Está en la página 1de 400

P. F R A N C I S C O DE P A U L A M O R E L L s. J.

FLOS
SANCTORUM
DE

LA FAMILIA CRISTIANA

LIBRERA EDITORIAL SANTA CATALINA

A
.0

fi

^ o *
I6)

)tm y
DE LA

^ J*
CRISTIANA

FLOS1^ S A N C T O R U M
FAMILIA

P. Francisco De Paula Morell, S. J.

FLOS SANCTORUM
DE LA FAMILIA CRISTIANA
comprende

LAS V I D A S DE LOS S A N T O S
y

PRINCIPALES FESTIVIDADES DEL AO


Ilustradas con otros tantos y acompaadas de piadosas grabados

reflexiones y d e las

Oraciones litrgicas d e la Iglesia

EDITORIAL
BRASIL
V

SANTA

CATALINA
BUENOS AIRES

864

Con las d e b i d a s licencias

Queda m a r c a

hecho la

el que l e y

d e p s i t o

PROLOGO
Si honramos de modo especial a los hombres Que han merecido bien de la patria por su valor, su ciencia o su generosidad, no es ms justo que conozcamos y reverenciemos a los santos de Dios? Para ello, quiz no basta con saber los nombres de los gloriossimos adalides de nuestra santa religin. Para que sus virtudes puedan ejercer en los buenos y fieles cristianos la influencia del ejemplo, es preciso que conozcamos tambin la historia de su vida, el proceso de la existencia que les ha llevado al honor y a la gloria insigne de ser venerados en los altares. No es fcil, sin embargo. No lo es, por lo menos, para la mayor parte de los fieles. El nmero de los santos es tan elevado' y son tantos y tantos los libros en que se relatan sus vidas, que slo quien disponga de dinero y de tiempo en abundancia, podra concederse la satisfaccin de leerlos todos. Con el fin de obviar tal inconveniente es que se ha procedido a planear la presente obra. En ella figuran compendiadas las vidas de muchos santos, extradas del Breviario Romano y de los numerosos libros del Padre Rivadeneira y del Padre Croisset, de la Compaa de Jess. Y con el propsito de brindar una mayor eficacia a la lectura piadosa, cada biografa ha sido acompaada con una breve y sencilla reflexin y con la oracin litrgica de la Iglesia. De tal modo, las personas piadosas que no tienen la posibilidad de recurrir a las fuentes originarias de donde se han extrado las vidas relatadas, disponen de una sntesis completa y ordenada de ellas, de un verdadero santoral completo, que abarca la totalidad de los das del ao. Ojal que la intencin perseguida llegue a realizarse! No cabe duda que constituira una costumbre piadosa y de gran eficacia para el perfeccionamiento moral y espiritual de los miembros de cada familia cristiana, que todos los das, despus de rezar el Rosario, fuera leda en voz alta la vida del santo correspondiente, implorando luego la proteccin del mismo con la oracin litrgica que usa para ello nuestra santa madre la Iglesia. Ello contribuira indudablemente a fortalecer la fe en gran manera, lo cual, si siempre resulta conveniente, lo es muchsimo ms en nuestra poca desventurada cuando tantos y tantos escollos son opuestos arteramente a nuestra santa religin. Dios quiera bendecir la semilla, para que madure el fruto.

La Circuncisin de nuestro Seor Jesucristo y el adorable Nombre de Jess. 1* de enero.


Dice el santo Evangelio, que llegado el octavo da del nacimiento de Cristo, en el cual, conforme a la ley de Moiss, deba ser circuncidado el Nio, aunque no le obligaba a q u el precepto, padeci el cuchillo de la circun^ cisin y entonces fu llamado Jess, nombre que le puso el ngel, y a antes de que fuese concebido. (Luc n , 21.) Comienza, pues, a derramar sangre el Nio divino en el mismo da y h o ra en que es llamado Jess. Haba Dios instituido la Circuncisin, y ddosela a Abraham p a ra que fuese una seal del concierto que haba hecho con El y su pueblo, de cuya sangre haba de nacer el Mesas, y sobre todo para borrar con aquel sacramento el pecado original, aunque no se borraba por la virtud y eficacia de la circuncisin, sino por la profesin de fe que en ella se haca. Exento estaba de aquella ley, el que como Dios era el supremo legislador, y como hombre no haba sido concebido por obra de varn, ni haba contrado la deuda del' pecado original. Pero quiso darnos ejemplo de obediencia, sujetndose voluntariamente a aquella ley divina; de profundsima h u mildad, recibiendo en s la divisa propia de los hombres pecadores; de mortificacin y paciencia, padeciendo en su delicadsima carne aquella dolorosa herida de la circuncisin; y d e caridad ardentsima, comenzando ya a padecer y derramar sangre como tierno cordero sin mancilla, que vena a quitar los pecados del mundo. Este es el amor de nuestro Redentor divino; y por esta causa es llamado Jess, que quiere decir Salvador. Dice el evangelista san Lucas que este nombre de J e ss vino del cielo, y que el ngel san Gabriel le declar antes que el Nio fuese concebido; para darnos a entender que el 'Padre eterno dio ese nombre a su benditsimo Hijo para significar con l su grandeza, su excelencia y majestad, y el oficio de salvar a los hombres a que vena. De manera que cuando oigas este nombre adorable, has de representarte en tu corazn un Seor tan misericordioso, tan hermoso, tan poderoso, que siempre est dispuesto a perdonar todos tus pecados, a restituir a tu alma la vida y hermosura de la gracia, a librarte de la servidum-

bre del demonio y recibirte en la compaa de los hijos de Dios. Oh Nombre glorioso! oh Nombre dulce, Nombre suave, Nombre de inestimable virtud y reverencia, inventado por Dios, trado del cielo,, pronunciado por los ngeles y deseado en todos los siglos! Dice el apstol: El que invocare este Nombre ser salvo. ( R O M x, 13). Traigamos, pues, este Nombre en los labios y en el corazn, y pror nuncimoslo con suma reverencia, invoqumoslo en nuestras tentaciones y peligros, y en nuestro ltimo trance sea la ltima palabra que balbuceen nuestros labios moribundos: Jess! Jess! Jess! Reflexin: El da en que el Hijo eterno de Dios es llamado Jess y comienza a derramar sangre por tu amor, t comienzas un nuevo ao de vida; qu has de hacer, pues, sino consagrarte del todo al Seor desde las primeras horas del ao nuevo? Dile al Nio Jess circuncidado, que tambin quieres circuncidar tu corazn, como ensea el apstol (Philip. III, 3.), cortando de l todos los deseos carnales y mundanos, y que sea lo que fuere de tu vida pasada, desde hoy slo quieres vivir conforme a su santsima y divina voluntad. Ao nuevo, vida nueva. Oracin: Oh Dios, que comunicaste al gnero humano el premio de la eterna salud por la fecunda virginidad de la bienaventurada Virgen Mara, concdenos ia gracia de experimentar la intercesin de aquella Virgen, por la que recibimos el Autor de la vida, Jesucristo Seor nuestro, que contigo vive y reina por los siglos de los siglos. Amn.

San Macario Alejandrino, monje. 2 de enero.


r

Este varn santsimo, aunque naci en Egipto, fu presbtero de Alejandra. Hzose discpulo del gran Padre san Antonio abad, y sali tan perfecto, que san Antonio le dijo que el Espritu Santo haba r e posado sobre l, y que l sera heredero de sus virtudes. Sabiendo que los m o n jes Tabemesioras no coman en toda 3a Cuaresma cosa que hubiese llegado al fuego, l hizo lo misrrio por espacio de siete aos. Enviaron una vez a san Macario unas uvas muy frescas y sabrosas: tuvo ganas de comer de ellas, mas para vencer aquel gusto y apetito no las quiso tocar; antes las envi a otro monje que estaba enfermo; recibilas ste con agradecimiento, y por mortificarse tampoco las comi, sino envilas a otro monje; y en suma las uvas anduvieron de mano en mano por todos los monjes y volvieron a san Macario, el cual hizo gracias al Seor por la virtud de todos aquellos santos. Para vencer el sueo que le estorbaba la oracin, estuvo veinte noches sin acostarse debajo de tejado; y vindose lina vez.tentado del espritu de la fornicacin, pas seis meses desnudo en carnes en un lugar donde haba innumerables y grandes mosquitos, los cuales dejaron su cuerpo tan lastimado, que pareca un leproso. Camin veinte das por un desierto sin comer bocado, y estando fatigado y desmayado le provey el Seor milagrosamente de sustento. Una vez cavando en un pozo le mordi un spid: tomle el santo en las manos e hzole pedazos sin recibir lesin alguna. Acredit nuestro Seor su santidad con el don de milagros, y en-

tre muchos enfermos que cur, vino a l u n clrigo de misa, que estaba con un cncer en la cabeza, tan disforme, que se la coma toda; mas el santo monje puso las manos sobre l, y le envi sano a su casa. Estando un da sentado, una leona le t r a jo un cachorro que estaba ciego, y el varn de Dios le dio la vista, mandando a la madre que no hiciese dao a los pobres. Siendo ya viejo, se fu disimulado al m o nasterio de San Pacomio, en el cual vivan a la sazn mil y cuatrocientos monjes. Siete das t a r daron en recibirle, alegando que por su vejez no podra llevar los trabajos que llevaban los jvenes. Mas fu tal la austeridad de su vida, que espant a todos los religiosos, parecindoles que era ms que hombre. Finalmente, lleno de virtudes y merecimientos, muri de edad muy avanzada por los aos 394 de la era de Cristo, dejando a los monjes p r e ciossimos documentos de altsima perfeccin. La vida de este santo la escribi P a ladio, que mor tres aos con l en la soledad. Reflexin: Sola decir san Macario que el monje haba de ayunar como si hubiese de vivir cien aos, y mortificar sus pasiones como si hubiese de morir aquel da. Qu vergenza para tantos cristianos que no ayunan, ni aun cuando lo manda la santa Iglesia; ni mortifican sus malas p a siones, antes las ceban y alimentan con materia de nuevos pecados! Qu respondern en el da del juicio, esos cristianos tan enemigos de la cruz de Cristo? No quieras t imitarles. Si no puedes hacer vida de monje en la soledad, puedes muy bien vivir como cristiano en tu casa y en tu poblacin, observando los mandamientos de Dios y de la Iglesia, y mortificando tus desordenados apetitos, cuanto sea menester para no ofender a Dios que te ha de juzgar para siempre No vale ms, breve penar y eterno gozar, que breve gozar y eterno penar? Oracin: Vlganos, Seor, la intercesin del bienaventurado san Macario, tu siervo, para alcanzar por su patrocinio lo que no podemos conseguir por nuestros mritos. Por Jesucristo, Seor nuestro. Amn.

Santa Genoveva, virgen. 3 de enero.


(f 512.) La santa virgen Genoveva, defensora y patrona de la ciudad de Pars, naci en la aldea de Nanterre, a dos leguas de aquella capital. Desde nia, resplandeci en ella la gracia de Dios en tanto grado, que al verla san Germn entre la muchedumbre del pueblo que le sala a recibir, dijo a sus padres que aquella n i a, a la sazn de siete aos, era singularmente escogida de Dios, y que eran dichosos por ser padres de tal hija. Consagrla despus a Jesucristo, y le puso una cruz al cuello, para que la llevase como preciosa joya de su E s poso divino. Toda la vida de esta santa doncella fu un portento de extraordinarias virtudes. Desde los quince aos hasta los cincuenta, solamente coma dos das de la semana, que eran domingo y jueves. Desde la fiesta de los Reyes hasta e!_ Jueves santo, jams sala del encerramiento de su celda, donde tena su paraso y sus dulcsimas comunicaciones con el divino Esposo de su alma. Notorios eran en Pars y en toda Francia sus milagros y profecas. Resucit a un nio muerto que haba cado en un pozo y an no estaba bautizado; y a un hombre manco le restituy la mano. Lleg en este tiempo a Francia, Atila, rey de los hunos, que se llam azote de Dios, y realmente lo fu por las provincias que destruy y arruin y por la mucha sangre que derram. Acercse a la ciudad de P a rs, y temiendo los naturales de ella que la asolase como haba hecho con otras muchas ciudades, determinaron para salvar sus personas, hijos y hacienda, abandonar la poblacin y retirarse a partes remotas y seguras. Spolo Genoveva y les persuadi que no se arredrasen ni temiesen tanto, sino que acudiesen a Dios con oraciones, ayunos y limosnas, porque aquella bestia fiera no destruira la ciudad ni entrara en ella. Y as fu, como haba dicho la santa. Estando muy afligida la ciudad por falta de pan, embarcse Genoveva con otra gente en el ro Sena en busca de sustento y volvi a Pars con las naves cargadas de trigo. El rey Childerico, aunque no era bautizado, tena gran devocin a la santa virgen, y por su gracia perdonaba i-, los delincuentes condenados a muerte. El gran Simen Estilita, desde las ms r e -

motas partes del oriente, sola mandar a visitarla. Muri a la edad de ochenta y nueve aos, el da 3 de enero, y fu sepultada con grande pompa y devocin de todo el pueblo de Pars. El rey Clodoveo y la reina Clotilde le dedicaron un suntuoso templo.

*
Reflexin: Cuando profetiz santa Genoveva que el feroz Atila no haba de arruinar la ciudad de Pars, ni entrar en ella, muchos ciudadanos temerosos y descredos queran quemarla por hechicera. As tratan los hombres sin fe a los santos; y con todo, la virtud de los santos es la que conserva el mundo. Ay del mundo, si no hubiese an en la tierra almas santas y puras que desarmasen la ira de Dios, V diesen al Creador la gloria debida! Presto acabara el Seor con la raza humana por intil y perjudicial a los fines de su adorable providencia. Qu ha de sacar Dios de un mundo de reprobos? No tiene p a ra ellos un infierno?

Oracin: Oh Seor y Dios santo! vengan en nuestra ayuda los mritos de tu gloriosa virgen santa Genoveva, para que gozando por ^su intercesin de la salud del cuerpo y del alma, alcancemos con la cooperacin de tu gracia, la salvacin y la vida eterna. Por Cristo, Seor nuestro. Amn.

San Tito, Obispo de Creta. 4 de enero.


(V 94.) prisin, se detuvo en l a isla de Cete, paxa pxedicar en ella el Evangelio de Jesucristo; pero r e clamando su presencia las necesidades de otras iglesias, orden obispo de aquella isla a su muy amado discpulo Tito, para que llevase adelante la obra que con tan buen suceso haba el apstol comenzado. Mandle que ordenase presbteros en todas las ciudades de la isla, y le escribi una carta que comprende las r e glas de la vida episcopal en que le exhortaba a gobernar la grey del Seor que el Espritu Santo le haba encomendado, con grande celo y entereza y al mismo tiempo con suavidad y dulzura. Muchos fueron los trabajos y fatigas que padeci por mar y por tierra para sembrar la semilla del Evangelio entre gentes de diversas lenguas y muy apartadas unas de otras. Gobern, pues, san Tito aquella cristiandad conforme a la instruccin que le dio su maestro en su carta cannica; resplandeciendo como antorcha entre las tinieblas y errores de la idolatra hasta que, lleno de merecimientos, durmi en la paz del Seor a los noventa y cuatro aos de su edad, y fu sepultado en la misma iglesia en que haba sido consagrado obispo por el apstol san Pablo. Su sagrada cabeza fu llevada a Venecia y actualmente se venera en la baslica ducal de San Marcos. Reflexin: Mucho amaba el apstol de las gentes a su hijo espiritual el glorioso san Tito, porque le apreciaba por sus esclarecidas virtudes; y el amor de Cristo era el que una los corazones. La amistad de los santos es pura, cordial, entraable, sincera, firme y ordenada al bien; la amistad de los malos es falsa, interesada, inconstante y llena de intenciones torcidas y fines malignos. La amistad de los buenos se parece a la de los ngeles; la amistad de los malos es como la de los demonios, que sin amarse, se unen siempre para obrar el mal. Oracin: Oh Dios! que adornaste con apostlicas virtudes al bienaventurado confesor y pontfice san Tito, concdenos por sus mritos e intercesin, que viviendo en santidad y piedad en este m u n do, merezcamos llegar a la patria celestial. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El glorioso san Tito haba nacido gentil y parece haber sido convertido por el apstol san Pablo. Apenas recibi san Tito la luz de la fe y el conocimiento de los misterios y sacramentos de Jesucristo, comenz a brillar con tales resplandores de santidad a los ojos de la iglesia naciente, que mereci ser contado entre los discpulos ms predilectos del grande apstol. Llmale el mismo san Pablo, su hermano en Cristo y compaero en sus trabajos; alaba con encarecimiento sus virtudes apostlicas, y en su Llegada a Troa dice que su corazn no descansaba, porque no haba encontrado all a su queridsimo hermano Tito; mas que al fin, aquel Dios que es consolador de los humildes, le h a ba llenado de consolacin con la venida de su deseado compaero. En el ao de 51 fu1 con san Pablo al Concilio que se celebr en Jerusaln con ocasin y sobre el asunto de los ritos mosaicos. Envile san Pablo a Corinto para que apaciguase algunas disensiones que haba en aquella cristiandad; lo cual hizo san Tito con tan grande espritu, que los delincuentes le dieron cumplida satisfaccin; y con tal desinters, que no pudieron obtener de l que recibiese ninguno de los presentes que le hacan, ni aun para el sustento n e cesario. Otra vez volvi a Corinto para recoger las limosnas destinadas al socorro de la Iglesia de los hebreos, y con esta ocasin, despert en el corazn de todos aquellos fieles, vivos deseos de ver a san Pablo, que los haba engendrado en n u e s tro Seor Jesucristo. Volviendo el apstol de Roma al oriente despus de su primera 10

San Simen Estilita. 5 de enero.


(t 459.)
Naci este admirable varn en Sisan de Cilicia. Siendo pastor, y teniendo un da el ganado, por la mucha nieve, en la majada, se fu al templo, y all oy decir en el Evangelio que eran bienaventurados los que lloran. Penetr con tanta luz del cielo el espritu de aquellas palabras del Seor, que luego se fu al monasterio del abad Heliodoro, donde por espacio de diez aos asombr a los monjes con sus extraordinarias asperezas. Pero ms estupenda fu la vida solitaria que hizo despus. Pas veintiocho aos ayunando la Cuaresma entera sin probar un solo bocado; ' subise a lo alto de un monte, donde hizo un cercado, y se aferr a una piedra con una cadena de veinte codos de largo; y all persever sin salir de aquel trmino hasta que san Melecio, obispo de Antioqua, que vino a visitarle, mand que un herrero le quitase la cadena. Imagin despus otra manera de vivir sobre una columna, la cual al principio era de seis codos, despus de doce, y finalmente de treinta y seis codos de alto. All oraba, all coma una sola vez cada semana, all predicaba dos veces .al da, convirtiendo a muchos gentiles, y sacando del cieno de sus vicios a innumerables pecadores; all curaba toda clase de enfermedades; all velaba las vsperas de las principales fiestas, estando en pie, con las manos levantadas al cielo, desde que se pona el sol hasta que amaneca el da siguiente. Vino un extranjero, hombre principal, a visitarle, y considerando de la m a nera que all viva en lugar tan alto, tan congosto, y sin defensa para el sol, aire y fro, habl as: Dime por el Seor, eres hombre, o alguna naturaleza y criatura que parece que tiene cuerpo humano y no le tiene?. Mand entonces el santo que le pusiesen una escalera y qu subiese a la columna, y all le mostr una horrible llaga que tena en un pie y le dijo: Hombre soy y sujeto estoy a miserias de cuerpo humano.. Millares de personas acudan a l de todas partes; la reina de Persia y la reina de los Ismaelitas se encomendaban en sus oraciones; escriba cartas a los emperadores Teodosio el Menor y Len; y en Roma, apenas haba tienda ni casa que no tuviese a la puerta una imagen del santo. Treinta y seis aos vivi en la columna, hasta que muri quedando en la

misma postura que tena cuando oraba. Custodi el sagrado cuerpo una guardia de soldados por espacio de algunos das; y llevronlo despus como precioso tesoro . a Antioqua, obrando el Seor muchos m i lagros en todo el camino. Edificse luego un templo en el monte de su columna, en el cual no se permita que entrase n i n guna mujer, y donde manifestaba Dios la grande gloria de su siervo con numerosos prodigios. Reflexin: El sapientsimo Teodoreto, que escribi la vida de este santo, y le vio en la columna, dice que el Seor quiso hacerle un pblico ejemplo de austeridad, para despertar a los pecadores a penitencia. Qu sentiran los incrdulos y sibaritas de nuestros tiempos si presenciaran tambin aquel espectculo de mortificacin que era un continuo y manifiesto milagro? Algunos se convertiran, otros se contentaran con mirarlo con horror o con escarnio; es verdad. Pero tambin lo as, que el asombroso anacoreta, desde la columna de su penitencia y de sus prodigios, tronara contra esos pecadores impenitentes, amenazndoles en nombre de Dios, con otra penitencia ms rigurosa, que les aguarda en el infierno por toda la eternidad. Oracin: Oye, Seor, benignamente las splicas que te dirigimos en el da de tu confesor el bienaventurado Simen, para que lo que no podemos alcanzar por nuestros merecimientos, lo consigamos por las oraciones de este santo que fu de tu agrado. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 11

La Epifana o la fiesta de los Santos Reyes. 6 de enero.


encaminndolos a Beln, dijo: Id, y preguntad diligentemente acerca del Nio; y apenas le h u biereis hallado, hacdmelo saber, para que yo, yendo asimismo, le adore. Y he aqu que la estrella, que haban visto en el oriente, iba delante de ellos, hasta que llegando, se par encima de donde estaba el Nio. Y al ver la estrella, holgronse con gran jbilo. Y entrando en ia casa, hallaron al Nio con su . Madre Mara y postrndose le adoraron; y abiertos sus tesoros, ofrecironle dones, oro, incienso y mirra. Y recibido aviso en sueos para que no tornasen a H e rodes, volvironse a su pas por otro camino. (SAN MATEO, n,i-13).

En el sacrosanto misterio de la Epifana (que significa manijestacin) celebra la santa Iglesia aquel dichoso y bienaventu r rado da en que el Hijo de Dios, vestido de nuestra carne, se manifest a los reyes Magos como a primicias de la gentilidad. Porque como este Seor era Rey del mundo y vena para salvarle, luego en naciendo quiso ser conocido de los que estaban cerca y de los que moraban lejos, de los pastores y de los reyes, de los simples y de los doctos, de los pobres y de los ricos, de los hebreos y de los paganos, y juntar en uno los aue eran entre s contrarios en el culto y religin y en el conocimiento del mismo Dios. Este admirable acontecimiento nos refiere el sagrado Evangelio por estas palabras: Habiendo nacido Jess en Beln de Jud, en los das de Herodes el rey, he aqu que unos Magos vinieron del oriente a Jerusaln, diciendo: Dnde est el rey de los judos que ha nacido? Porque vimos su estrella en el oriente y venimos a adorarle. Y oyendo esto Herodes el rey, turbse, y toda Jerusaln con l. Y convocando a todos los prncipes de los sacerdotes, y a los escribas del pueblo, inquira de ellos dnde el Cristo haba de nacer. Y ellos le dijeron: En Beln de J u d ; porque as est escrito por el profeta: Y t, Beln, tierra de Jud, de ningn modo eres la ms pequea entre las principales de J u d, pues de ti saldr el Caudillo, que r e gir a mi pueblo de Israel. Entonces Herodes, llamados reservadamente los Magos, averigu de ellos con diligencia el tiempo de la estrella, que les apareci. Y 12

#
Reflexin: Reconozcamos en los Magos adoradores de Cristo (dice san Len, pap a ) , las primicias de nuestra vocacin y de nuestra fe, y celebremos con grande gozo de nuestras almas los principios de nuestra dichosa esperanza. Adoremos al tierno Infante que veneraron los Magos en la cuna como al Dios omnipotente que est en los cielos, y presentmosle t a m bin de nuestros corazones ofrendas dignas de Dios. (SERM. I I DE E P I P H . ) . Y

; cules son estas ofrendas dignas de Dios? Las que se significaban por los tesoros de los santos Reyes: el oro de nuestra caridad, amando a Jess sobre todas las cosas; el incienso de nuestra oracin, para, alabarle y alcanzar las gracias que nos convienen; y la mirra de la cristiana mortificacin, para tener a raya las malas concupiscencias que nos apartan de su divinoservicio. Y despus de hacer hoy estos ofrecimientos al divino Mesas, tomemos como los Magos otra senda distinta de la pasada, haciendo una saludable mudanza de vida, para que libres de todo peligro, podamos llegar a nuestra verdadera patria, que es el cielo. Oracin: Oh Dios! que en este da ordenaste que tu unignito Hijo fuese conocido y adorado de los gentiles, dndoles' por gua una estrella, concdenos por tu bondad, que pues ya te conocemos por la fe, lleguemos a la contemplacin de t u gloria inefable. Por el mismo Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Raimundo de Peaf ort. 7 de enero.


(t 1275.) Naci san Raimundo de nobles padres, seores del castillo de Peafort, en el principado de Catalua. Manifest su grande ingenio en las ctedras de Barcelona y de Bolonia, y siendo cannigo de la catedral de B a r celona edific y reform con su ejemplo a todo el cabildo. Tom el hbito de-santo Domingo ocho meses despus de la muerte del santo patriarca. Una visin m a ravillosa que tuvieron en una misma noche san Raimundo, san Pedro Nolasco y el rey D. Jaime de Aragn, puso a los tres de acuerdo para fundar la gloriossima orden de Nuestra Seora de la Merced, para la redencin de los cristianos cautivos. De este admirable instituto, tan clebre en toda la cristiandad, san Pedro Nolasco se considera como el fundador, el rey de Aragn como el apoyo, y san Raimundo como el alma. P r e dic el santo una cruzada contra los m o ros con tan feliz suceso de las armas cristianas, que el mismo Papa le quiso por su capelln y confesor y le confi la famosa compilacin de las Decretales pontificias; mas no pudo persuadirle de que aceptase el arzobispado de Tarragona ni otras dignidades. Cuando volvi a Espaa para restaurar su salud, quebrantada con sus penitencias, se haba retirado en su convento como el ltimo de sus hermanos. Ms h a biendo fallecido por este tiempo Luis J o r dn, que haba sucedido a santo Domingo en el gobierno de su religin, con grande concordia de pareceres eligieron a san Raimundo por tercer general de la orden; y el santo, despus de visitar a pie todos los conventos de ella, renunci a su dignidad. Es imposible decir cunto trabaj este varn a d mirable; era confesor del rey de Aragn, entendi en gravsimos negocios que cinco pontfices le encomendaron, y en breve tiempo convirti a la fe a ms de diez mil judos y gentiles. Y para sacar ms fcilmente a stos de sus errores, y convencerles de la verdad de Dios que resplandece en la doctrina de la Iglesia catlica, rog a santo Toman de Aquino que escribiese y publicase la Sumo contra los gentiles. Un suceso maravilloso acredit su santidad en los postreros aos de su vida; y fu que habiendo ido a Mallorca, llama-

do por el rey, que a la sazn tena all la corte, supo que el monarca viva mal con una dama de palacio; y as quiso volverse a Barcelona. Mas no lo consinti el rey y an puso pena de muerte al que le prestase la nave. Entonces el santo extendi su capa sobre las aguas, y atando el cabo de ella a su bculo, en menos de seis h o ras hizo aquel viaje que es de cincuenta y tres leguas. Termin en este da su p r e ciosa vida en Barcelona a los noventa y nueve aos de su edad, y honraron sus funerales los reyes de Aragn y de Castilla, y los prncipes y princesas de las dos casas reales. Reflexin: Fu san Raimundo uno de los hombres ms grandes de su siglo, y en n a da estim toda la humana grandeza. Una sola cosa tuvo en grande aprecio: la virtud; y sta fu la que le hizo grande a los ojos de Dios. Qu son todas las dems cosas, si se comparan con ella? Vale ms un acto de virtud que toda la sabidura y que todos los cetros y riquezas del m u n do. Un solo pensamiento bueno (deca ya u n filsofo gentil con mucha verdad), v a le ms que toda la mquina del universo. Esfurzate, pues, por alcanzar tan gran tesoro, que puede hacerte grande eternamente. Oracin: Oh Dios, que escogiste al bienaventurado Raimundo para que fuese insigne ministro del sacramento de la P e nitencia y con singular maravilla le h i ciste pasar por las olas del mar, concdenos que por su intercesin hagamos frutos dignos de penitencia y arribemos al puerto deseado de la salvacin eterna. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
13

San Lorenzo Justiniano. 8 de enero.


(t 1465) tena personas virtuosas y p r u dentes diputadas para ello; pero no quera que fuesen muy curiosas, sino que algunas veces se dejasen engaar, juzgando que es mejor dar alguna vez al que no tiene necesidad, que dejar de ^^^^B dar al que la tiene. Pidile un deudo suyo que le ayudase para casar honradamente a una hija, y l le respondi: que poco, no lo haba menester; y mucho, no se lo poda dar sin hacer agravio a muchos pobres. Tuvo insigne don de profeca, penetraba los secretos del corazn y haca muchos milagros. Un da, celebrando en la catedral, llevle el esp^^^^^l ritu de Dios a la celda de una r e San Lorenzo Justiniano fu de la nobi r ligiosa impedida, y la comulg, sin dejar isima familia Justiniana, muy principal por eso de verse presente tambin en el en la repblica de Venecia. Desde nio altar. Nicols V le consagr por primer mostr tanto seso, que ya pareca viejo en patriarca de Venecia. En fin, despus de ja tierna edad. A los diez y nueve aos, haber santificado aquella repblica, y escrito preciosos libros, llenos de doctrina con una maravillosa visin que tuvo de la y de un suavsimo espritu del Seor, divina Sabidura, se movi a dejar el m u n entendiendo que se acercaba la hora de do, y tom el hbito de los cannigos r e su partida de este mundo, se hizo llevar gulares en el monasterio de San Jorge de en brazos a la iglesia, y all, recibidos los Alga. Mortific los apetitos y blanduras de santos sacramentos y dando la ltima la carne, como si sta fuera su principal bendicin a su amado pueblo, entreg su enemigo, con ayunos, disciplinas, cilicios espritu al Seor, quedando el cadver y otras penitencias, cosa en l ms admisesenta y siete das que tardaron en serable por ser flaco de complexin. De este pultarlo, sin corrupcin y con una framodo trataba su cuerpo; mas las virtudes gancia del cielo. de su alma quin las podr en breve exReflexin: Sola decir, este santsimo presar? Fu humildsimo, devotsimo y de obispo, que los buenos cristianos se han grande eficacia en su oracin. Diciendo la de guardar hasta de los pecados pequeMisa en la noche de Navidad, qued elevado y absorto en la visin del ISTio Dios os: porque son ofensas a Dios que no se han de cometer por nada del mundo. recin nacido, y al volverle en s el minisEl que en ellos no repara, carece de fer tro que le serva: Qu haremos (le dijo vor, siente hasto de la piedad, es privado el santo) de este Nio tan hermoso? de muchas gracias, se halla flaco en las Era superior del monasterio, cuando tentaciones, es castigado con penas temEugenio IV le nombr obispo de Venecia; porales en esta vida y en el purgatorio, y no se puede fcilmente creer cuanto lloy se pone a peligro de cometer graves r y trabaj por huir de aquella ctedra pecados y de condenarse. No seas pues episcopal, donde al fin hubo de sentarse. t, de esos cristianos que slo reparan en Siempre visti el hbito azul de su relienormes culpas; porque stos, ms bien parecen esclavos, que hijos de Dios: el gin y ms bien que obispo, pareca el buen hijo evita hasta las leves ofensas padre de todos los pobres. Desvelbase el contra su padre. santo en atender bien a sus necesidades ocultas y remediarlas, especialmente las Oracin; Concdenos, te rogamos, oh de los pobres que de ricos haban cado Dios omnipotente, que la venerable soen miserias: y de mejor gana daba a los lemnidad de tu confesor y pontfice san pobres la comida y el vestido o la cama, Lorenzo, acreciente en nosotros la devoque no dineros para comprarlo; y aunque cin y la salud espiritual y eterna. Por examinaba la necesidad de cada uno y Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

r4^H

fcXk.J

14"

San Julin y Santa Basilisa. 9 de enero.


(t 308.) Naci san Julin en Antioqua, de padres cristianos, a fines del siglo tercero. Habindose desposado con una honestsima doncella llamada Basilisa, guardaron los dos, de comn acuerdo, perfectsima continencia. Porque el mismo da de la boda, a la que haba concurrido la nobleza de la ciudad, estando los desposados en su tlamo, se sinti en el aposento u n olor suavsimo de rosas y azucenas. Qued maravillada Basilisa de aquella extraordinaria fragancia y pregunt a su esposo, qu olor era aqul que senta y de dnde vena, porque no era tiempo de flores. Respondi Julin: El olor suavsimo que y ms, cuando oyeron que aquel hombre sientes es de Cristo, amador de la casti- resucitado, pblicamente confesaba a J e dad, la cual yo de su parte te prometo, sucristo. Atribuy el presidente tan e s como la he prometido a Jesucristo, si t tupendo suceso a la poderosa magia de consintieres conmigo y le ofrecieres t a m - Julin, y conden al resucitado a los misbin tu virginidad. Respondi Basilisa mos suplicios. Encerrronles a todos en que ninguna cosa le era ms agradable unas cubas encendidas, ms los condenaque imitar su ejemplo. Poco despus lle- dos salieron de ellas sin la menor lesin; arrojronles despus a las fieras del a n v el Seor para s a los padres de J u lin y Basilisa, dejndolos herederos de fiteatro, y las fieras no osaron hacerles; dao alguno. Finalmente, avergonzado sus haciendas riqusimas; y ellos comenzaron luego a gastarlas con larga mano el cruel tirano, les hizo degollar, y as en socorrer a los pobres. Consagrse entregaron en este da sus almas pursil a instruir en la religin cristiana a los mas al Creador. hombres y ella a las mujeres en diversa R&jlexin: Oh cunta sangre cost a casa. Arreciaban por este tiempo las perfe de nuestro Sesecuciones de Diocleciano y Maximiano, los santos mrtires la la religin cristiaComo, pero Basilisa pudo librarse de ellas, y oresJesucristo! celestial y divina, los homtan pura, acab su vida santa y preciosa de muerte na terrenales quenatural. Su marido Julin fu quien al- bres recibir de y sensuales no y laslo a ningn modo, canz la palma de un glorioso martirio. ran El brbaro presidente Marciano mand poder de sangrea y de milagros lleg a triunfar. Pero ti, acaso no te costar prender al santo y abrasar su casa y a una sola gota de sangre el ser cristiano; Julin le pasearon por la ciudad cargado antes en esto hallars tu honra, y la de cadenas, y precedido de un pregonero verdadera alegra y sosiego de tu coraque deca: As se han de tratar los enezn. Por qu, pues, no has de ser crismigos de los dioses y despreciadores de tiano de veras? Por qu no has de m o r las leyes imperiales. Encerrronle destificar siquiera tus desordenadas aficciopus en obscuro y hediondo calabozo, a nes y vencerte a ti mismo por amor de donde fueron a visitarle siete caballeCristo y de la eterna gloria? Mira queros cristianos, que, con un sacerdote llatambin es muy agradable al Seor este mado Antonio, lograron ser compaeros lento martirio. Todos los buenos cristiade su martirio. Llegado el da de la nos han d e . ser mrtires o mortificados. ejecucin, mientras el presidente, sentado en pblico tribunal, interrogaba a Oracin: Rogrnoste, Seor, que la inJulin, acertaron a pasar por all unos tercesin de los bienaventurados Julin, gentiles que llevaban a enterrar a un y Basilisa, nos recomiende a t u divina difunto, y en tono de mofa le dijeron Majestad, para conseguir por su protecque resucitase al muerto. Entonces J u cin lo que no podemos alcanzar por lin, en nombre de Jesucristo, le resucit, nuestros mritos. Por Jesucristo, nueslo cual llen a todos de grande espanto; tro Seor. Amn.
L

1>

San Gonzalo de Amarante, confesor. 10 de enero.


(f 1260.)

San Gonzalo de Amarante naci en Tagilde, aldea del Obispado de Braga, en Portugal. Despus de recibir el Bautismo, con admiracin de todos clav el nio los ojos en la imagen de Cristo crucificado y alarg las manecitas en ademn de abrazarle; y siempre que le llevaban a la iglesia, no paraban sus ojos hasta hallar la imagen del Salvador en la cruz, de la cual no podan apartarle sin que se pusiese a llorar. Educle en letras y virtudes un venerable sacerdote, de cuya >casa pas despus al palacio del Obispo de Braga, el cual le encomend la abada de San Pelagio. Mas como , el santo arda en vivos deseos de visitar los Santos Lugares de Jerusaln, confi su r e bao a un vicario sobrino suyo, y en hbito de peregrino se dirigi a Tierra Sania. Catorce aos gast en contemplar los divinos recuerdos de nuestro Seor, sin cansarse de mirarlos, adorarlos y regarlos con suavsimas lgrimas. Cuando volvi a su tierra, vindose despojado de su abada por su sobrino, comenz a predicar la doctrina evanglica por toda aquella regin. Por el tenor de su vida apostlica se concilio el respeto y veneracin de las gentes, y con las limosnas que le daban edific una ermita en honra de la Santsima Virgen en cierto sitio inculto y spero no lejos del ro Tamaca, y vivi en aquella soledad ejercitndose en la contemplacin y predicando de las cosas del cielo a las gentes que iban a visitarle. Hzose tan clebre aquel lugar por los milagros que all obr el santo, que despus se pobl de no pocos tem18-

plos y de dos famosos monasterios, y hasta el da de hoy concurren a l los pueblos en r o mera. Llamle la Virgen sant sima a la sagrada Orden de P r e dicadores, recientemente fundada por santo Domingo, y despus de haber hecho el santo en ella su noviciado y su profesin religiosa, volvi a su oratorio de Amarante, para continuar all sus apostlicos ministerios. Y para que las inundaciones del ro Tamaca no estorbasen el concurso de los fieles, ech un puente sobre aquel ro, asentando por su mano las primeras piedras y alimentando a los operarios con los peces que llamaba del ro y acudan a la orilla. Esta vida eremtica y apostlica llev el santo, hasta que, llegndose el da de su feliz muerte, se despidi del pueblo que haba acudido en romera, y en el da 3 de enero, asistido por la Reina de los cielos, que se le apareci en su ltimo trance, entreg su preciosa alma al Creador. Reflexin: Grande fu la devocin de san Gonzalo a la pasin y muerte de nuestro Seor Jesucristo. Esta le inspir el Seor desde su tierna infancia; sta le tuvo catorce aos en Jerusaln; sta predicaba en todos sus sermones. Y por qu no has de imitarle t en esta tierna devocin? Si no puedes ir a Tierra Santa como l, y venerar all muy despacio los monumentos del Redentor divino, por qu no has de seguir siquiera en espritu los pasos de la Pasin, haciendo r e ligiosamente las estaciones del Va-Crucis? Por qu no has de besar con grande afecto y compasin las manos, los pies y el costado de la dolorosa imagen del Seor clavado en la cruz? Ah! si considerases bien quin es Jess que por tu amor padeci tanto, no pudieras adorar su s a n . ta cruz sin dejarla toda baada con tus lgrimas. Al acostarte por la noche no te olvides nunca de besarla, haciendo delante de ella un acto de contricin. Si lo haces as, el buen Jess ser en la hora ce tu muerte, tu consuelo, amor y esperanza. Oracin: Oye, Seor, nuestras splicas en la fiesta de tu confesor Gonzalo, y pues l te sirvi dignamente, lbranos, por sus mritos, de nuestros pecados. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Teodosio, cenobiarca. 11 de enero


(t 529.) El bienaventurado padre san Teodosio, llamado cenobiarca, que quiere decir padre de m u chos monjes, naci en una aldea de Capadocia. Habase dado a los estudios, y aun declaraba al pueblo las Letras divinas, cuando deseoso de la perfeccin, p a r ti a los santos Lugares. En llegando a Antioqua, quiso ver al insigne anacoreta san Simen Estilita, el cual, inspirado del Seor, le dijo: Teodosio, varn de Dios, seis bien venido. Espantse Teodosio oyendo esta voz, porque le llamaba por su nombre, y porque le honraba con el ttulo de varn de Dios. Subi a l columna por orden de san Sisea maldito y excomulgado. Entonces el men y echse a sus pies; oy sus conseemperador le desterr, pero dur bien jos y todo lo que en adelante le haba poco el destierro, porque el monarca hede suceder; y tomada su bendicin, sireje cay muerto, herido por un rayo, gui su camino hacia Jerusaln, donde y Teodosio volvi de su destierro, gloador y reg con sus lgrimas aquellos rioso y triunfante. Muchas fueron las sagrados Lugares que Cristo nuestro Seobras admirables que hizo este varn de or consagr con su vida y su muerte. Dios en su larga vida; muchas veces mul-Retirse despus a la soledad, y vino a iiplic el pan, anunci el terremoto que tener tantos discpulos, que labr un gran asol la ciudad de Antioqua, y lleno de monasterio, en el cual acoga a los pomritos y virtudes, descans en la paz bres. Aconteci aparejarse en un mismo del Seor a la edad de ciento cinco da cien mesas para darles de comer, y aos. Honraron su cadver el patriarca en tiempo de hambre, como los que t e - de Jerusaln con otros obispos y multinan a cargo de darles de comer les ce- tud de monjes, clrigos y seglares. i rasen las puertas, san Teodosio mand 4. abrrselas y darles a todos lo necesario, y el Seor les provea con tan larga m a Reflexin: Enseaba el santo a sus disr o , que despus quedaban las arcas llecpulos por primer principio de la vida nas de pan. Era tambin su monasterio, religiosa, que tuviesen siempre la mehospital de enfermos, a quienes serva y moria de la muerte presente, y para esto besaba las llagas con grande amor. Hamand hacer una sepultura para que su ba entre sus discpulos hombres ricos y vista les acordase que haban de morir. poderosos, militares y sabios, de los cuaAprende t esta tilsima leccin, visiles salieron muchos obispos y superiores: tando algunas veces la morada de los dide suerte que cuando muri el santo, hafuntos. All vers en qu paran todas las ban ya fallecido seiscientos noventa y tres cosas del mundo, y entenders cuan nede sus discpulos. El emperador Anastacios son, los que pasan en vanidades y sio, que favoreca a los herejes Acfalos, locuras el breve tiempo de la vida morle envi una buena cantidad de oro para tal; y cuan sabios, los que lo emplean en sus pobres: aceptla y repartila el sanservir a Dios, y alcanzar la vida eterna. to, pero escribi al emperador, que ni l Bien miradas todas las cosas, todo el neni los suyos consentiran con los herejes, gocio del hombre se reduce a morir sanaunque la vida les costase. Fuese luego, tamente. Mas para ello, haz aquello que viejo como era, a predicar sin temor alquisieras haber hecho cuando mueras. guno por las ciudades de aquellos hereOracin: Rogrnoste, Seor, que nos r e jes que condenaban el concilio de Calcecomiende la intercesin del bienaventudonia; y subiendo una vez al pulpito, h i rado .Teodosio, abad, para conseguir por zo seal al pueblo que callasen, y dijo: ; su patrocinio lo que no podemos lograr El que no recibiere los cuatro concilios por nuestros mritcs. Por Jesucristo, generales, como los cuatro Evangelios, nuestro Seor. Amen. 17

San Nazario, confesor. 12 de enero.


(t 580 ?) prendido fuego en el monasterio con tanta vehemencia, que a m e nazaba devorarlo, el santo apa1 g aquel incendio, con slo echar 1 en medio de las llamas su hbi! to religioso, el cual se hall desI pues, con grande asombro de t o dos, entero y sin la menor lesin del fuego. Hizo este gran I siervo de Dios vida santsima en .[ aquel convento; y aunque lleg a la cumbre de la perfeccin, t e nase en ninguna estima a sus propios ojos, y como el ltimo de sus hermanos, sirvindoles en los oficios ms bajos y humildes. Finalmente, lleno de mritos y virtudes, quiso morir tendido en el suelo ^con profundsima humildad, y as entreg su bendita alma al Seor en este da 12 de enero, en el cual se celebra su festividad en dicho monasterio, aonde se conserva su cadver sagrado con grande veneracin. Reflexin: Qu maravilloso es Dios en sus santos! grandes prodigios hace por ellos, cuando son grandes sus virtudes; y entonces se levantan a tal altura de perfeccin, aue uno slo de ellos, aunque desconocido y retirado, como san Nazario, en el claustro de un monasterio, vale ms delante de Dios, que todo el resto de los hombres. No sabes t lo que el Seor exige de ti; porque a unos pide ms, a otros pide menos, conforme a la medida de su divina gracia; pero no le niegues al menos lo poco que entiendes que te pide; ni sosiegues hasta que tu p r o pia conciencia te diga que ya haces lo que debes, que ya ests en paz y en gracia con Dios nuestro Seor, y que confiando en su bondad infinita, ya no t e mes la muerte, ni el rigor del juicio, n i las penas del infierno, reservadas a los pecadores impenitentes, y a los cristianos de slo nombre, a quienes la fe servir solamente de mayor condenacin. Oracin: Oh Dios, que cada ao nos alegras con la fiesta de tu confesor el bienaventurado san Nazario; concdenos por tu bondad la gracia de imitar en la tierra las virtuosas acciones de aquel santo cuyo nacimiento en el cielo celebramos. Por Jesucristo, ' nuestro Seor. Amn.

El bienaventurado san Nazario fu espaol de nacionalidad. Siendo de edad competente, como echase de ver el engao del mundo, determin dejarlo; y en efecto lo hizo, tomando el hbito religioso de ^san Benito en el monasterio de San Miguel de Cuxn, que estaba en el antiguo obispado de Elna, que ahora es el de P e r pin. Hecho monje, se entreg al estudio de la perfeccin de tal manera, que siendo an novicio, comenz a resplandecer con clarsimos rayos de todas las virtudes. Era el primero en el coro, en su oracin y contemplacin derramaba dulces lgrimas y era visitado del Seor con soberanos regalos y consuelos; afliga su cuerpo con speras disciplinas y continuos ayunos, y viva como ngel revestido de carne humana. Pero una de las virtudes en que ms se seal fu su grande caridad con los pobres de Cristo. Porque teniendo en el monasterio el cargo de hospedar y alimentar a los que se llegaban a sus puertas, se mostraba con ellos tan misericordioso y liberal, que no pocas veces se quitaba de su necesario sustento para darles de comer. Curaba a los enfermos, vesta a los desnudos, consolaba a los tristes, y con blandas y persuasivas exhortaciones les administraba al mismo tiempo el sustento del alma, despertando los pecadores a penitencia y encendiendo a todos ms y ms y en el t e mor y amor santo de Dios. Creci la fama de su santidad y derramse por todos los pueblos de Catalua cuando < Seor comenz a obrar por l grandes m i lagros. Fu uno de ellos, que habindose 18 i-

San Flix, presbtero. 13 de enero.


(t 270 ?) Naci san Flix en ola de Campania, y perdi sus padres siendo de poca edad. Vindose hurfano, dio la mayor parte de su patrimonio a los pobres, y se aplic al servicio de la Iglesia, en la cual tuvo el grado de lector y exorcista con tanta virtud y espritu, que echaba los demonios de los cuerpos que atormentaban y posean. Haba ya subido al grado del sacerdocio, cuando se levant una horrible persecucin contra la Iglesia, y viniendo a ola los ministros del emperador, buscaron al anciano y santo obispo de la ciudad, llamado Mximo, el cual por el amor de sus ovejas se haba retirado a los riscos de los montes, encomendando a Flix su rebao. Prendieron, pues, a san Flix, y cargado de cadenas, le echaron en una crcel muy obscura, llena de pedazos de tejas para que no p u diese dormir ni reposar. Entretanto el anciano obispo se consuma en la soledad, acordndose de su grey y padeciendo los extremos rigores del hambre y del fro. Mas presto consol el Seor a los dos: porque u n ngel desat a san Flix de sus prisiones y le abri las puertas de la crcel y le acompa al monte donde .estaba el santo obispo. Hallle san Flix desfallecido y tendido en el suelo: abrazle, y haciendo oracin por l, vio all cerca un racimo de uvas, y exprimindole en la boca del santo, le volvi en s. Tomle despus sobre sus hombros, y llevle secretamente a la ciudad, confindolo a una santa anciana hasta que cesase aquella persecucin. Hallaron un da los ministros del emperador a san Flix en la plaza, sin conocerle; y le preguntaron . si conoca a Flix presbtero; y l les respondi que de cara no le conoca, como era verdad, pues de cara nadie se conoce: y como los ministros, mejor informados, corriesen tras l, escondise entre unas paredes viejas, donde el Seor le ocult, cubriendo repentinamente aquel escondrijo de unas telaraas muy espesas y cerradas. Calmada aquella borrasca, sali de su secreto retraimiento y comenz de nuevo a exhortar al pueblo a toda virtud. Muri en este tiempo el obispo Mximo consumido por

su larga edad y trabajos que por Cristo haba padecido: luego todos pusieron los ojos en san Flix para que fuese su pastor y obispo: ms l les persuadi con buenas razones que eligiesen a Quinto, que era un clrigo de santsima vida. Como durante la persecucin hubiesen confiscado a nuestro santo todos sus bienes, aconsejronle que los pidiese por justicia; mas l respondi: No quiera Dios que yo torne a poseer lo que una vez perd por Jesucristo: y as se sustent de los frutos de una pequea huerta que cultivaba, hasta que lleno ya de mritos y de virtudes, el da 14 de enero descans en la paz del Seor, el cual honr su sepulcro con grandes prodigios. Reflexin: En la vida de este santo hay muchas cosas admirables por las cuales hemos de alabar a Dios, como son: h a berle librado de la crcel por un ngel, como a san Pedro, llegndole al monte donde su obispo estaba pereciendo; haberle provedo del racimo de uvas para su refrigerio; y defenddole con telas de araas de los que le buscaban para m a tarle. Quin, pues, desconfiar en sus trabajos, de Dios nuestro Seor? E l c u a l , aunque mortifica para darnos ocasin de mrito, tambin da la vida; y despus de haber dejado llegar al hombre a lo ms profundo del abismo, le saca, le levanta, le anima, y le da al fin la corona de la gloria. Oracin: Oye, Seor, las splicas que te hacemos en la fiesta de tu bienaventurado confesor san Flix, para que los que no confiamos en nuestros mritos, seamos ayudados por las oraciones de este santo, que fu de tu agrado. Por J e sucristo, nuestro Seor. Amn. 19

San Hilario, obispo y doctor. 14 de enero.


(t 368.)

Naci este gloriossimo prelado y defensor de la Iglesia en Poitiers de F r a n cia, de padres muy nobles, pero gentiles. Casronle a su tiempo con una dama principal, de quien tuvo una hija, que se llam Abar. Siendo, ya hombre docto y versado en todas letras humanas y filosficas, se dio a estudiar las sagradas y divinas, y por la leccin de ellas, se convirti a la fe. Desde aquel da vivi con tanta honestidad y virtud, que fallecido el obispo de Poitiers, fu escogido Hilario para aquella ctedra con aplauso de todo el pueblo. Arreciaba a la sazn por todas partes la tormenta de la hereja arriana, y san Hilario dio a entender al mundo que no hay poder contra Dios, ni fuerzas contra la verdad. Cuando Saturnino, obispo de Arles y principal caudillo de los herejes, celebr su concillbalo en el Languedoc, no quiso acudir el santo, sino que escribi una sapientsima declaracin de su fe, y la envi a aquella asamblea de Satans. En leyndola los herejes, procuraron con el emperador Constancio, que era tambin arriano, que desterrase a Hilario a Frigia, provincia del Asia. Cuatro aos estuvo en su duro destierro, hasta que por una orden general del emperador, fu llamado al concilio que se reuni en Seleucia de Isauria. All trat el santo doctor, de los ms altos y dificultosos misterios de la fe, con grande gozo de los catlicos y grande inquietud y vergenza de los herejes. Terminado el concilio fu a Constantinopla para dar razn de todo al emperador, y le 20

pidi que le permitiese disputar en su presencia con los herejes; mas stos se lo estorbaron, persuadiendo con grande astucia al monarca, que le mandase volver a su Iglesia. Volvise el santo con lgrimas a Poitiers, pero no se puede creer la alegra y r e gocijo con que fu recibido en su patria por todos los catlicos, m i rndole como vencedor que vena de la guerra y de pelear en el destierro las batallas del Seor. La iglesia de Poitiers gozaba de su santo prelado; las ovejas, de su pastor; los hurfanos, tenan en -l su padre; las viudas, consuelo; los pobres, remedio; los ignorantes, maestro; los sacerdotes, ejemplo, y todos un dechado perfectsimo de toda virtud. Muchos fueron los pecadores que redujo a penitencia, muchos los herejes que convirti con su santa palabra, autorizada con singulares prodigios, y no menos ilustr a la Iglesia universal con ios doctsimos libros que escribi, por espacio de muchos aos que gobern aquella vasta dicesis, hasta que en el da 13 de enero recibi el galardn eterno de la gloria. Reflexin: Deca este gran campen de la fe, en un libro que escribi al e m perador Constancio: Tierti'po es ya de hablar, pues pas el tiempo de callar. Aguardemos a Cristo, pues es venido el Anticristo: den voces los pastores, porque los mercenarios han huido. Pongamos las almas por nuestras ovejas, porque los ladrones han entrado y el len hambriento las rodea: salgamos con estas voces al martirio. Con este valor hablaba el santo obispo al emoerador arriano: y con esta entereza debemos tambin nosotros pelear con los enemigos de Cristo. Recordemos las palabras del Seor, que dijo: Al que me confesare delante de los hombres, yo le confesar delante de mi Padre Celestial; mas al que me negare delante de los hombres, yo le negar delante de mi Padre, que est en los cielos, (MATTH. X, 32). Oracin: Oh Dios! que diste a tu pueblo el bienaventurado Hilario como m i nistro de la eterna salud, rogrnoste nos concedas, tener por intercesor en los cielos, al que tuvimos por doctor en la fieira. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Pablo, primer ermitao. 15 de enero.


(t 342.) El gloriossimo san Pablo, primer ermitao y modelo de la vida solitaria y contemplativa, n a ci en la Baja Tebaida, de padres muy ricos. Qued hurfano a los quince aos, y bien enseado en las letras griegas y egipcias; y como a la sazn Decio y Valeriano persiguiesen a la Iglesia en aquellas partes de Egipto, l se . retir a una casa de campo, en la cual se hall menos seguro, porque su cuado, por codicia ds su hacienda, quera venderle a sus enemigos. Determin, pues, huir al desierto, y hall en la falda de un monte una cueva espaciosa, y junto a ella una grande palma y una fuente de clara y limpia agua. All vivi como ngel en carne humana, muy regalado del Seor, vistindose de las hojas de la palma y comiendo de su fruta y bebiendo el agua de la fuente. Un hombre slo vio en el espacio de n o venta aos; ste fu el gran padre de los monjes san Antonio abad, el cual por divina inspiracin fu a visitarle. Abrazronse los dos santos con gran ternura, saludndose por sus nombres, como si se hubieran mucho antes conocido; y mientras estaban platicando, vino un cuervo, y puso delante de ellos u n pan. San Pablo dijo a san Antonio: Bendito sea Dios! sabed, hermano, que ha sesenta aos que este cuervo me trae medio pan, y ahora que vos habis venido, el Seor nos enva racin doblada. A la maana siguiente, le comunic la noticia que tena de su cercana muerte, y le rog que le trajese el manto de Atanasio, que saba tena guardado, y que envolviese con l su cuerpo. Fuese, pues, A n tonio con este recado a su monasterio, y vindole sus discpulos que le salieron a recibir, le dijeron: En dnde habis estado, padre?. Respondi: He visto a Elias, he visto a J u a n Bautista en el desierto y a Pablo en el paraso; y estando ya de vuelta, vio entre los coros de los ngeles, entre los profetas y apstoles, el alma de san Pablo que suba a los cielos; y as que lleg a la cueva h a ll el cadver del santo, hincadas" las r o dillas, la cerviz y las manos levantadas, como cuando haca oracin. Besle m u chas veces, y regle con sus lgrimas, y querindole enterrar y no sabiendo c-

mo abrirle sepultura, salieron de repente de lo ms secreto del yermo dos leones, los cuales comenzaron con las manos a cavar la tierra y hacer la sepultura. Terminada su obra, se acercan a Antonio, bajando la cabeza y lamindole los pies; y entendiendo el santo que le pedan su bendicin, se la dio y les hizo seas que se fuesen. Entonces visti el sagrado cadver con el manto de san Atanasio, y habindolo cubierto de tierra, llevse aquella tnica que estaba tejida de hojas de palma, y con este tesoro se u a su monasterio. En testimonio de lo que apreciaba aquella presea, los das de Pascua de Resurreccin y del Espritu Santo, se la vesta por fiesta y regocijo. * Reflexin: San Jernimo, que escribi la vida de este santo, la termina con esta reflexin: Quiero preguntar a los que son tan ricos que no saben lo que tienen, a los que edifican grandes palacios y en una sarta de piedras preciosas traen grandes tesoros, que me digan: ; q u falt jams a este santo y desnudo? Yo rue_ go al que esto leyere, que se acuerde de Jernimo pecador, a quien si Dios le diese a escoger, ms querra la tnica de Pablo con sus merecimientos, que la p r pura de los reyes con sus penas. Orocin: Oh Dios! que cada ao nos alegras con la fiesta de tu confesor el bienaventurado Pablo, concdenos por t u bondad que imitemos en la tierra las a c ciones de aqul, cuyo nacimiento para el cielo celebramos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 21

San Fulgencio, Obispo, confesor y doctor. 16 de enero.


(t 630) Fulgencio, que resplandecan como antorchas de la Iglesia de Espaa. Sosegada la persecucin por muerte de Leovigildo, autor de tempestad tan deshecha, m u daron de semblante las cosas de Espaa, cuando recibi el gobierno del reino Recaredo, el cual dio orden de que fuesen luego restituidos a sus iglesias los obispos y celosos varones catlicos desterrados de ellas por su padre; con cuyo motivo volvi a Sevilla san Fulgencio con grande jbilo de toda la ciudad, que le recibi como nclito defen_ sor de la fe de Cristo. Abjurando despus Recaredo el error arriano en el concilio de Toledo, toda la nacin se convirti a la verdadera fe. Gobern san Fulgencio con admirable solicitud las iglesias de Sevilla, Ecija y Cartagena; escribi muchos libros llenos de celestial sabidura y de aquella gracia que derrama el Espritu Santo sobre los doctores de la Iglesia; y lleno de mritos y virtudes, y asistido en su ltimo trance por san Braulio, obispo de Zaragoza, y Laureano, obispo gaditano, entreg su ama preciosa al Seor. Las dicesis de Cartagena y Plasencia le veneran como a su patrono; sus reliquias se conservan en la catedral de Murcia, y en el Escorial. Reflexin: La conversin de Espaa a la verdadera fe, redunda en mucha gloria de los santos hermanos Leandro y Fulgencio, clarsimas lumbreras de la Iglesia espaola. Y pues la doctrina de los sagrados doctores es la de los santos apstoles, y la doctrina de los apstoles es la de nuestro Seor Jesucristo,. Dios y hombre verdadero, conservmosla en toda su entereza. Esta es la nica doctrina autorizada, . verdadera, celestial y divina. Las doctrinas anticatlicas son puras cavilaciones de hombres falibles, veleidosos, apstatas, impos, deshonestos y soberbios. Grande imprudencia y extremada locura es, el hacer algn caso de lo que stos ensean, tratndose del negocio de toda nuestra eternidad! Oracin: Oh Dios que escogiste para tu pueblo como ministro de la eterna salud al bienaventurado Fulgencio, rogrnoste nos concedas, que tengamos por intercesor en los cielos, a l que tuvimos en la tierra por doctor y maestro de nuestra-vida. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El glorioso prelado y sagrado doctor espaol san Fulgencio, naci en Cartagena, y tuvo por padre al ilustre capitn del ejrcito de aquella provincia, y por hermanos a los santos Leandro, Isidoro y Florentina. Instruyse desde su mocedad en las lenguas griega, hebrea, siriaca, itlica y latina, y sali tan aventajado en las Letras sagradas, que alcanz entre los espaoles el grado de doctor. Defendi con tanta erudicin y elocuencia la divinidad de J e sucristo, que muchas veces dej a los h e rejes arrianos avergonzados y corridos. Por esta causa fu desterrado de Sevilla por orden del rey, y padeci gravsimos trabajos de hambre y sed encerrado en un calabozo de Cartagena, donde ni aun se le permita mudarse la ropa que llevaba puesta. Desde la crcel animaba con sus cartas a los catlicos, para que defendiesen aun a costa de su sangre si fuese m e nester, la verdad infalible del artculo r e velado en las Santas Escrituras, y exhortaba a su sobrino Hermenegildo a morir por la fe, antes que abrazar la hereja del rey Leovigildo, su padre, que le amenazaba con la muerte; dicindole que por ningn respeto de hijo haba de rendirse a la voluntad de su padre hereje, con tan grande detrimento de la honra de Dios, y atormentndole ya con gritos, alaridos y tanta ruina de la religin catlica y estrago de toda la nacin. Muri mrtir el hijo; y el padre, vindose acosado de terribles dolores, se movi a penitencia, aunque no lo suficiente para la salvacin, mandando a Recaredo, que oyese como a padre y obedeciese a Leandro y
00 #

San Antonio, abad. - 17 de enero.


(t 356) El admirable patriarca de los monjes, san Antonio, naci en Como de Egipto, de nobilsimos y cristiansimos padres, los cuales murieron siendo l de edad de diez y siete aos. Entrando pues un da en la iglesia, al tiempo que se lea aquel Evangelio en que el Seor deca a un mancebo: Si quieres ser perfecto, v y vende todo lo que tienes y dalo a los pobres, que as hallars gran tesoro en los cielos, Antonio tom tan de veras aquellas palabras, como si para l slo las hubiera dicho Cristo nuestro Seor, y volviendo a casa dio a su hermana.la parte de la hacienda que le caba y reparti todo lo dems a maestro de innumerables monjes. No se los pobres. Haba ya en el desierto algu- puede fcilmente creer la grandeza de los milagros que obr el Seor por este nos solitarios, y entre ellos uno a quien el santo se propuso imitar; aunque co- su siervo fidelsimo, ni la muchedumbre mo abeja solcita tambin iba a visitar a de enfermos que prodigiosamente san. Finalmente, habiendo vivido los otros monjes, para tomar de todos, co- aos, y llenado el mundo con ciento cinco la mo de flores, con que labrar la miel de de su santidad y de sus milagros fragancia y victosu devocin; y sacar en s un perfectsi- rias, mand a solas a dos discpulos suyos mo retrato de las virtudes que vea en que en muriendo, le sepultasen, sin que los otros. Pero el demonio, temiendo tan ninguno supiese el lugar donde estaba gloriosos principios, le asalt con todas enterrado, y despidindose luego tiernasus fuerzas, tentndole reciamente p a r a mente de todos, extendi los pies, y mir que dejase la soledad, acometindole con con alegra la muerte, como quien vea la llama de los apetitos libidinosos, apa- los coros de los ngeles que venan por recindole en figura de una doncella sosu alma para llevarla al cielo. bremanera hermosa y lasciva, y atormentndole, ya con gritos, alaridos y horribles Reflexin: San Juan Crisstomo deca; visiones de monstruos infernales, ya con Si alguno ahora viniere a los desiertos de azotes y otros suplicios, hasta dejarle co- Egipto, hallar que estn ms amenos y mo muerto. Triunf el santo de todo el deleitosos que el paraso, y ver innumepoder del infierno, y an acrecent sus rables compaas de ngeles en figura huausteridades, encerrndose en la cueva mana, y ejrcitos de mrtires y coros de de un castillo desamparado, donde mor vrgenes, y la tirana del demonio derripor espacio de veinte aos, hasta que, v i - bada y el reino de Cristo resplandecienniendo a l muchos hombres tocados de te. Oh, qu bien estara la sociedad si Dios, que queran vivir debajo de su san- se gobernase por las leyes del Evangelio! ta instruccin, sali de su encerramiento Fuerza tiene hasta para formar ciudades y comenz a fundar muchos monaste- de santos, cunto ms, para hacer a los rios, los cuales fueron tantos, que aque- ciudadanos, medianamente virtuosos? Desllos desiertos parecan ciudades populosas, engamonos; al paso que la sociedad se habitadas por ciudadanos del cielo. Sa- acerca a Dios, se va tornando en paraso; biendo entonces que muchos cristianos y al paso que se aleja de p o s , se coneran presos en la persecucin de Maximi- vierte en infierno. Y lo mismo pasa en liano y llevados a Alejandra, encendise la familia. en gran deseo del martirio; servales en Oracin: Suplicrnoste, Seor, que nos las crceles, acompabales a los tribuna- recomiende a ti la intercesin del bienles, animbales en los tormentos, murien- aventurado Antonio, abad, para lograr por do porque no mora por Cristo. Mas no su intercesin lo que no podemos alcanzar quiso el Seor que se acabase con el filo por nuestros mritos. Por Jesucristo, Sede la espada la vida del que era padre y or nuestro. Amn.
23

La Ctedra de San Pedro en Roma. 18 de enero.


(Ao 48 de Cristo.) es quien guiaba a Roma los pasos del pobre pescador de Galilea, desprovisto de todo humano recurso; y Dios es quien estableci all la Ctedra de su Vicario en la tierra, y quien la ha conservado por espacio de diez y nueve siglos, y la conservar hasta el fin del mundo. Esta es la Ctedra de la verdad que Jesu% cristo dej establecida perpetuamente sobre la tierra para conservar sin alteracin la doctrina de su santo Evangelio, y ensear a todos los hombres lo que han de saber y obrar para salvarse. Esta es la piedra fundamental de la Iglesia de Cristo, en la cual se han estrellado innumerables y poderosos enemigos, que jams han cesado en su diablico empeo de derribarla, y contra la cual, conforme a la promesa del Seor, no prevalecer todo el poder del infierno. En esta Ctedra gobern san P e dro a la cristiandad por espacio de veinticinco aos, y hasta ahora se guarda en Roma la pobre silla de madera en_que se dice que se sentaba el glorioso Principe de los apstoles, y por ella ha obrado el Seor muchos prodigios.

La fiesta de la Ctedra de san Pedro en Roma, la instituy la santa Iglesia para celebrar aquel dichoso da en que e l T r n cipe de los apstoles, despus de haber tenido siete aos la Ctedra apostlica en Antioqua, la coloc en aquella ciudad, que era seora y cabeza del mundo, para que estando en ella el Vicario de Cristo, ms fcilmente abrazase y gobernase todas las provincias del orbe cristiano. Tambin nos recuerda hoy la Iglesia aquel singular beneficio que Cristo nuestro Seor hizo a san Pedro y en l a todo el mundo, cuando alumbrado no de la carne y la sangre, sino con la luz del Padre eterno, reconoci y testific por Hijo coeterno suyo a Jesucristo, y el Seor, en pago de esta confesin, le hizo Piedra fundamental de su Iglesia, y le dio las llaves del reino de los cielos. Por esta tan grande potestad fu constituido san Pedro pastor universal del rebao de Cristo, y el primero de toda la serie de soberanos pontfices que por legtima sucesin haban de gobernar la Iglesia, la cual, conforme a la promesa del Seor, ha de durar hasta el fin de los siglos. Entr san Pedro en Roma hacia el ao 48 del Seor, y en el segundo del emperador Nern, que fu el mayor monstruo de crueldad que haba de perseguir a la Iglesia todava naciente. Si consideras a san Pedro pobremente vestido, descalzos los pies, una alforja al hombro, y un bculo en la mano, encaminndose a Roma con intencin de asentar en aquella capital de los cesares el trono de su monarqua espiritual, no podrs menos de decir: estas son cosas de Dios; si fueran emnresas humans 1 ; no tuvieran ningn resultado. Pero el Seor 24
v

*
Reflexin: Habiendo dicho Jesucristo a san Pedro: T eres Pedro, y sobre ti edificar mi Iglesia, han de saber todos los fieles que quieren estar incorporados en este edificio espiritual, que han de estar unidos con esta primera piedra, y con la fe y doctrina de la Iglesia romana, que los sucesores de san Pedro ensean; y que as como el miembro para tener vida ha de estar unido con su cabeza y el r a mo con su raz y el ro con su fuente; as cualquier fiel y catlico cristiano ha de estar unido con la Ctedra de san Pedro y de sus sucesores, que despus de Cristo son cabezas de todo el cuerpo de la Iglesia, fuera de la cual no se halla la vida, espritu y la gracia con que se sustenta. Oracin: Oh Dios! que concediste a tu apstol el bienaventurado san Pedro la autoridad pontificia de atar y desatar, dndole las llaves del reino de los cielos, concdenos por su intercesin que nos veamos libres de las ataduras y cadenas de nuestros pecados. Por Jesucristo nuestro Seor. Amn.

San Canuto, rey de Dinamarca, mrtir. 19 de enero.


(t 1087) San Canuto, cuarto de este nombre, naci para rey y para santo, pues el Seor le dot de prendas reales y grandes virtudes. Cuando apenas tena fuerzas para subir a caballo, mostr capacidad para mandar un ejrcito. Limpi el mar de piratas, sujet la provincia de Sembia, y ms tarde las naciones incultas y feroces del norte de Dinamarca, y las provincias de Curlandia, de Samogitia y de Estonia. E todas sus expediciones militares siempre sali vencedor, nunca vencido; pareciendo a todos que en l haba resucitado Canuto el Grande. No teniendo ya enemigos que domar, se consagr a la nobilsima empresa de labrar la felicidad de sus vasallos. Dio prudentsimas leyes enderezadas a la reformacin de las costumbres, eligi varones de reconocido mrito para el gobierno y la magistratura, reedific muchas iglesias, fund nuevos monasterios y hospitales, y no pocas veces agot sus tesoros en beneficio de los pobres. A la iglesia de Roschlit dio su corona real que era de mucho precio, diciendo que mejor empleada estaba en servicio ole la Majestad de Dios, que para ornamento de su persona. Pasaba horas enteras en oracin, baados los ojos de dulces lgrimas, delante del Santsimo Sacramento; y tena una muy tierna devocin a la Virgen Santsima, queriendo que sus fiestas se hiciesen con gran solemnidad. Teniendo ya ordenadas todas las cosas del reino, los enemigos de la Religin y de la Justicia, llevados de la ambicin de reinar, tramaron contra l una sacrilega conjuracin, y cercando el templo donde el santo monarca estaba oyendo misa, le asaetaron y traspasaron con una lanza. En sintindose herido de muerte, hincadas las rodillas, se ofreci al Seor como inocente vctima, y dijo; Yo os ofrezco, Dios mo,, este poco de vida que me resta. Muero, Seor, por defender vuestra Iglesia santa; dignaos recibir agradablemente mi pobre sacrificio, y haced que algn da se a r r e pientan mis enemigos de su pecado, para que vos se lo perdonis, as como yo les perdono de todo corazn la muerte que me dan.. Mientras pronunciaba estas ltimas palabras, cay su cuerpo en tierra, y vol su espritu al reino celestial, donde aadi

a la corona de santo rey la de mrtir glorioso de Jesucristo. Al punto manifest Dios la santidad de su fiel siervo con multitud de milagros. En aquel mismo ao fu castigada Dinamarca con una extraordinaria enfermedad, para la cual no se descubra otro remedio que la invocacin del santa rey. Finalmente, movido el Papa Clemente X de los muchos prodigios que obraba Dios cada da por san Canuto, orden que se celebrase el oficio de este santo en toda la Iglesia universal. Reflexin: Mientras imper el santo rey Canuto en Dinamarca, haba en el reino virtud, paz, justicia y prosperidad verdadera; slo estaban descontentos los ambiciosos; mas despus del sacrilego regicidio, vino el azote de Dios sobre aquella nacin, y al general desconcierto de todas las cosas se junt el hambre, que dur muchos aos, y fu tal, que hasta los grandes y el mismo rey se despojaban de sus posesiones para comprar a excesivos precios el sustento necesario. Recio castigo el de un reino que cae en las manos de hombres codiciosos, y en las de Dios irritado! Roguemos por nuestra pobre p a tria, para que convirtindose al Seor, vuelva a su antigua cristiandad y gloria. Oracin: Oh Dios! que para ilustrar a tu Iglesia te dignaste honrar con la palma del martirio y con gloriosos milagros al bienaventurado Canuto, rey; concdenos por tu bondad que as como l fu imitador de la Pasin de Jesucristo, as nosotros, imitando al santo, merezcamos llegar a la felicidad de que goza en los cielos. Por Jesucristo, m. w-fro Seor. Amn. 25

San Sebastin, mrtir, 20 de enero.


(f 288) apaleado hasta que expirase. As termin la vida el cristiano y heroico capitn, a quien el santo Papa Cayo haba dicho despus del bautismo: Qudate en buena hora, hijo mo, en el palacio y en traje de oficial del emperador, s glorioso defensor de la Iglesia de Jesucristo. Tomaron los sayones el cadver del santo mrtir y le arrojaron de noche en un albaal, donde sola arrojar las inmundicias de la ciudad, para que los cristianos no supiesen donde estaba, ni le honrasen como a mrtir, ni l hiciese milagros, y con la ocasin de ellos se convirtiesen los gentiles a la fe. Pero el Seor orden las cosas de otra m a nera: Porque el mismo san Sebastin apareci en sueos a una santa matrona, llamada Lucina, y le revel dnde estaba su cuerpo, y cmo haba quedado pendiente de un gancho de un madero, y no haba cado en aquel lugar hediondo e infame; y le mand que le enterrase en las catacumbas a la entrada de la cueva y a los pies de los apstoles san Pedro y san Pablo. Todo lo cual ejecut la religiosa seora puntualmente, y con gran devocin.

i
En este da dio la vida por amor de J e sucristo el nclito mrtir san Sebastin, favorito del emperador Diocleciano, y capitn de su guardia imperial. Ya haca tiempo que empleaba la autoridad que t e na en la corte, en favorecer a los cristianos, de que estaban llenas las crceles; despreciando mil veces la vida, a trueque de servirles. Convirti a la fe a Nicostrato, oficial del juez Cromacio; a Claudio, alcaide de la crcel, a sesenta y cuatro presos gentiles, a otro Cromacio, vicario del prefecto, a toda su familia y esclavos, que en n m e ro de cuatrocientos recibieron el bautismo y fueron puestos en libertad. Al fin delatronle al emperador, el cual sinti mucho que el mismo capitn de su guardia fuese cristiano, e introdujese la religin cristiana en la corte y en el palacio, y mand que sin forma alguna de proceso fuese luego asaetado por sus soldados. Ejecutse la cruel sentencia; y como le dejasen ya por muerto atado a un tronco, por la noche fu a buscar el santo cuerpo Irene, viuda- del mrtir Cstulo, oficial del emperador, y hallndole vivo todava, le hizo llevar con mucho secreto a su casa, donde le cur las heridas de las saetas. Recobrada la salud, persuadanle que se retirase, pero l, con u n valor sin ejemplo, se present al emperador, el cual con grande asombro, le juzg por resucitado. Abog, pues, Sebastin delante de l por la causa de los cristianos, ofreciendo de nuevo la vida en defensa de la fe, mas como Diocleciano era monstruo sin entraas, embravecise como len sanguinario, y orden que llevasen al circo al fortsimo mrtir, y que all fuese pblicamente

Reflexin: Cuando leemos estas proezas de los fortsimos mrtires, se nos vienen las lgrimas a los ojos para llorar la ingratitud con que muchos cristianos de nuestros das reciben el soberano beneficio de la fe. Tenemos el mismo bautismo, el mismo Evangelio, el mismo Cristo: ellos ponan en su, defensa sus haciendas y vidas, nosotros no estamos dispuestos a m o rir por Cristo ni por la vida eterna, antes desacreditamos con nuestras malas costumbres la santidad y divinidad de nuest r a Religin. Reconozcamos nuestra malicia y hagamos penitencia de nuestros ~t >. cados para que en el da del juicio no levanten contra nosotros aquellos m r t i res cubiertos de gloriosas heridas _para condenar nuestra torpsima y detestable indiferencia. Oracin: Atiende, oh Dios todopoderoso, a nuestra debilidad, y pues nos oprime el peso de nuestros pecados, alivanos de l, por la intercesin del bienaventurado mrtir san Sebastin. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Santa Ins, virgen y mrtir. 21 de enero.


(t 304) Naci esta gloriossima nia y fortsima mrtir de Cristo de p a dres cristianos, ricos y nobles. Catorce aos tena, y ponderaban su extraordinaria hermosura hasta en la corte imperial. Enamorado de ella el hijo del gobernador de Roma, llamado -Procopio, envi a la doncella u n riqusimo presente, y us de todo linaje de halagos, promesas y amenazas para alcanzarla por esposa. Respondi ella que quera ser leal a otro Esposo mucho ms noble, el cual slo le peda por dote la virginidad. Por donde entendiendo el gobernador que Ins era cristiana, le concedi veinticuatro horas de tiempo para escoger una de dos cosas: dar la mSno a su hijo, y ser una de las primeras damas romanas, o resignarse a morir en los ms afrentosos y dolorosos suplicios. No es menester tanto tiempo; respondi Ins lo que me est mejor es morir, y coronar mi virginidad con la gloria del martirio. Irs, pues, al lugar infame replic el prefecto y morirs sin ser virgen. Esas son las infamias que os inspiran vuestros dioses, repuso la n i a pero no las temo, porque hay quien me librar de ellas. Cargronla, pues, de cadenas, y llevronla como arrastrando al templo de los dolos, y all le m o vieron por fuerza la mano para que ofreciese incienso a los dioses, y ella al levantar la diestra hizo la seal de la cruz, por lo cual de all fu conducida al lugar de infamia: ms un resplandor celestial ataj los pasos de los mozos deshonestos que se le llegaron, y el hijo del prefecto, que os entrar en aquel sitio, cay repentinamente muerto. Consternado el padre de este joven, rog a Ins que, si poda, le resucitase; y la nia or y el mancebo resucit, confesando delante de todos que Jesucristo era Dios. Al y e r estos prodigios, los sacerdotes de los dolos conmovieron al pueblo contra la alia cristiana, diciendo que era una gran hechicera y sacrilega, por lo cual el t e niente del gobernador dio sentencia de que fuese quemada. Encendise la hoguera y con asombro de todos apareci la nia sin lesin en medio del fuego. Entonces, temindose una sedicin del p u e blo, mand el presidente que all mis-

mo fuese degollada; y atravesndole l pecho un verdugo, voi el alma de Ins a su celestial Esposo. Pusieron su santo cuerpo en una heredad de sus padres, fuera de la puerta Nomentana, que ahora se llama de Santa Ins, donde muchos cristianos, concurran a hacerle reverencia; entre ellos fu Emerenciana, virgen santsima, compaera y hermana de leche de santa Ins y reprendi en aquel lugar a los gentiles de su impiedad. Era catecmena, y fu bautizada all con su propia sangre. Su cuerpo fu sepultado junto con el de santa Ins. Reflexin: San Mximo, en u n sermn que hizo de santa Ins, exclamaba: Oh virgen gloriossima! qu ejemplo de vuestra amor habis dejado a las vrgenes, para que os imiten! Oh, cmo es enseasteis a responder, despreciando la riqueza del siglo, desechando los deleites del mundo, amando solamente la hermosura de Cristo! Allegaos, doncellas, y en los tiernos aos de la niez, aprended a amar a Cristo con vivas llamas de amor. Dice Ins qufr quiere ser leal a su Esposo, y que desea a Aqul solo, que no rehus morir por ella. Aprended, vrgenes, de Ins, que as est abrasada del amor divin^ -^^tiene por nada todos los tesoros y deliciao de la tierra. Oracin: Todopoderoso y sempiterno Dios, que escoges lo ms flaco para confundir a lo ms fuerte; concdenos por t u clemencia que los que hoy celebramos la fiesta de la bienaventurada virgen y mrtir Ins, experimentemos la virtud de su intercesin. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 27

San Vicente, dicono y mrtir.


(t 304)

22 de enero.

El ilustrsimo dicono y mrtir san Vicente naci en la ciudad de Huesca y crise en la de Zaragoza del reino de Aragn. Desde nio se inclin a las obras de piedad y a las letras y finalmente fu ordenado de dicono por san Valerio, obispo de Zaragoza, el cual por ser ya viejo e impedido de la lengua, encomend a san Vicente el oficio de predicar. Eran emperadores en este tiempo Diocleciano y Maximiano, y enviaron a Espaa al presidente Daciano, el cual llegando a Zaragoza hizo grande estrago en la Iglesia de Dios. Prendi a san Valerio y a san Vicente y los mand llevar a la ciudad de Valencia a pie cruelmente atormentado. Tendironle pues sobre el potro y con cuerdas a los pies y a las manos descoyuntronle los sagrados miembros; rasgronle despus el pecho y las espaldas con uas aceradas hasta descubrirle los huesos. En todos estos suplicios no dio el santo mrtir ni un gemido, ni derram una lgrima; antes deca a los atormentadores: Qu flacos sois! por ms valientes os tena! Entonces le extendieron en una cama de hierro ardiendo, y abrasronle los costados con planchas encendidas, ponindole sal en las llagas; "y como siguiese el valor oso soldado de Cristo haciendo burla de los sayones y de Daciano, vindose ste vencido, mand que le echasen de nuevo a la crcel. Descubrise en aquella crcel obscura y t e nebrosa una luz venida del cielo; sintise una fragancia suavsima y bajaron ngeles a visitar al santo mrtir. Turb28

ronse los guardas creyendo que san Vicente se haba huido: mas l les dijo: No he huido, no:' aqu estoy; aqu estar; entrad, y gustad parte del consuelo que Dios me ha enviado; que por aqu conoceris cuan grande es el Rey a quien yo sirvo; y despus de haberos enterado de esta verdad, decidle a Daciano de mi parte, que prepare nuevos tormentos, porque yo estoy sano y dispuesto a nuevos martirios. El da siguiente Daciano, vindole curado de sus heridas. Je mand acostar en . una cama blanda y regalada, y en ella le mostr el glorioso mrtir que aborreca ms las delicias que las penas, porque en aquel regalo dio su espritu al Seor. Arrojado el sagrado cadver a los perros, y a las olas del mar, fu preservado milagrosamente, y ' s e p u l tado fuera de los muros de la ciudad en una iglesia que despus se dedic al Seor en honor del mrtir. Reflexin: Cualquiera que imagine, dice san Agustn, que san Vicente padeci con sus propias fuerzas este martirio, se engaa y torpemente yerra, y el que pensara tener nimo para vencer con su paciencia tales suplicios, es vencido por su soberbia, porque si en esta martirio consideramos la paciencia humana, se nos hace increble, mas si ponemos los ojos en el poder divino, deja de ser admirable. En aquella horrible carnicera y crueldad de tormentos, no pareca sino que uno era el que padeca, y otro el que hablaba. Y as era: porque Dios armaba al santo mrtir de tan divina fortaleza, que los tormentos le parecan regalos, el fuego refrigerk>-_y la muerte vida, p e leando a porfa i""*-bia y el furor de Daciano y el nimo y fervor del santo mrtir: pero antes se cans Daciano de atormentarle, que Vicente de rerse de sus tormentos. Oracin: Oh Dios omnipotente, que no permitiste que el bienaventurado dicono Vicente fuese atemorizado con amenazas, ni vencido con tormentos, rogrnoste que nos esfuerces para sufrir con invencible constancia las adversidades de este mundo. Por Jesucristo, nuestro S e or. Amn.

San Ildefonso, arzobispo de Toledo.


(t 669)

23 de enero.

Por muchos aos desearon t e ner hijos los ilustres padres de san Ildefonso, y prometa su madre a Mara Santsima que, si le daba un varn, con todas sus fuerzas procurara que fuese su capelln. Cumpli el Seor tan santos deseos, naciendo el santo nio. Crironle sus padres con todo cuidado, y sealadamente su madre por tenerlo ofrecido a Nuestra Seora. Llegado a la edad competente, le enviaron a san Isidoro, arzobispo de Sevilla, para que en su colegio aprendiese, con otros mancebos de su edad, las letras humanas y di___ vinas, principalmente el amor y_ tedral, aparecile la Reina de los cielos temor de Dios. Pasados doce aos, volcon grande majestad, y le regal una previ de Sevilla, docto y bien ejercitado ciosa casulla, como a su amado capelln. en la filosofa y las Letras Sagradas, y abandonando todas las cosas del m u n . . Finalmente, a los sesenta aos de edad,' muri el santo arzobispo con gran do, retirse en el monasterio de benesentimiento de toda su grey, y fu sedictinos. Mas su padre fu con gente a r pultado el sagrado cuerpo en el templo mada para sacarlo del claustro; y no p u de santa Leocadia: despus en la invadiendo. lograrlo, por haberse ocultado el sin de los moros fu llevado por los crissanto joven entre unas paredes ruinotianos a Zamora, donde es tenido en gran sas, desisti de su mal propsito. Vieron veneracin. los monjes en Ildefonso un acabado m o delo de perfeccin y sabidura, y de coReflexin: Aunque san Ildefonso fu admn acuerdo le eligieron por su abad: mirable en todas sus obras, en lo que ms mas habiendo fallecido su to el arzobisse esmer, fu en la devocin de Nuespo de Toledo, san Eugenio, a propuesta tra Seora, que se le haba pegado ya en del rey y por aclamacin del pueblo fu las entraas de su madre; y as en las escogido por sucesor nuestro santo, y muchas y provechosas obras que escribi por ms que lloraba y gema, no pudo resplandece su santidad y una ternura y resistir a la voluntad de Dios, y hubo de afecto entraable cuando trata de la sasentarse en la ctedra arzobispal de Tocratsima Virgen Mara, y entonces paledo. Aqu, como en ms ancho campo, rece que extiende las velas de su devoresplandecieron y dieron mayor brifio sus cin y se deja llevar con el viento fresco dotes naturales y sus virtudes. Ambanle del espritu del cielo que le guiaba. I m i todos, como a padre; llambanle Critmosle todos en es*~tierna y filial desstomo y boca de oro por su elocuencia, vocin a la Madre ..'"^ios, porcfue es y doctor de la Iglesia por sus admirables prenda de etepna vida. Ninguno de los escritos. Convenci en pblica disputa a devotos de la Santsima Virgen ha t e los herejes venidos de la Galia gtica, nido la desgracia de morir en pecado que ponan mcula en la virginal integrimortal y condenarse. Todos los que han dad de Nuestra Seora; y en recompensido fieles devotos de la Virgen estn en sa de este celo y devocin, mereci que el cielo. la virgen santa Leocadia en el da de Oracin: Oh Dios, que honraste por su fiesta a vista de todo el pueblo se lemedio de la gloriossima Madre de tu vantase de su sepulcro y le dijese: IldeHijo al bienaventurado Ildefonso tu confonso, por ti vive la gloria de mi Reina. fesor y pontfice, envindole un regalo Cort despus el santo con la daga del de los tesoros celestiales, concdenos prorey Recesvinto, que estaba presente, una picio, que por sus ruegos alcancemos los parte del velo que cubra el rostro de la eternos dones. Por Jesucristo, nuestro Sesanta virgen. Entrando otro da en sa caor. Amn. 29

San Timoteo, obispo y mrtir.


(f 93 de J. C.)

24 de enero.

Naci este apostlico varn y mrtir de Cristo en Licaonia, de padre gentil y de m a d r e juda. Viniendo san Pablo con san Bernab a Listra, entre otros que se convirtieron a la fe, fu uno Timoteo, cuyos padres hospedaron a los apstoles en su casa, y les entregaron a su hijo, mozo de buen ingenio y bien inclinado; y el apstol san Pablo le tom en su compaa y le tuvo por hijo y discpulo amantsimo, ensendole aquella doctrina que l h a ba aprendido en el tercer cielo, y llevndole consigo en sus peregrinaciones, como compaero suyo muy amado. Llmale en sus Epstolas, hermano, hijo carsimo en el Seor, ministro de Dios y coadjutor suyo en el Evangelio. Y en a l gunas de ellas, pone la salutacin: Paulo y Timoteo, siervos de Jesucristo, como si fueran aquellas Epstolas de a m bos y no de slo san Pablo. Mas aunque san Timoteo fu tal como le pinta el mismo Apstol de las Gentes, no por eso se descuidaba de s, antes era ms humilde y penitente: y padeciendo mucha flaqueza de estmago y otras enfermedades, beba agua con tanto rigor, que fu m e nester que el mismo apstol le mandase que bebiese un poco de vino, porque as convena a su salud. Despus de haber participado de las fatigas apostlicas de san Pablo en Macedonia, Asia, Grecia, Acaya, Palestina y Roma, fu nombrado obispo de Efeso en lugar de san Juan Evangelista a quien el emperador "Domiciano haba desterrado a la isla de P a t mos: mas no vivi san Timoteo muchos aos en aquella silla: porque haciendo all una fiesta los gentiles, en la cual, -enmascarados, usaban de una brbara
30

crueldad contra los hombres y mujeres que topaban por las calles, dndoles muchos golpes con unas mazas, y matando a algunos de ellos, pensando que con aquel sacrificio aplacaban a los dioses; el santo obispo les reprendi y procur apartar de aquella sacrilega locura; y fu tanto lo que se enojaron contra l, que le arrojaron todo lo que les vena a las manos; y asiendo de l con gran crueldad y fiereza, le a r r a s traron y le dejaron por muerto. Los cristianos acudieron y le hallaron boqueando, poco despus dio su espritu al Seor. Su cuerpo fu sepultado en un lugar llamado Pin, con gran sentimiento y devocin de los fieles, hasta que el emperador Constancio, hijo del gran Constantino, traslad sus reliquias .a un templo, que edific en honra de los apstoles; y el emperador Justiniano le acrecent, y le hizo ms suntuoso y magnfico. San Ignacio en una epstola que escribe a los de Efeso, les dice: -Vosotros habis conversado con Pablo y con Juan y con el fidelsimo Timoteo. Y en otra carta, que escribe a los de Filadelfia, dice que Timoteo se deba contar entre el nmero de los santsimos varones, que en virginidad y pureza pasaron su vida. N_ Reflexin: Con sangre sell el Hijo de Dios su Evangelio, con sangre lo sellaron sus santos apstoles, con sangr lo sellaron sus discpulos, como el glorioso san Timoteo, y con sangre de millones de mrtires se propag sobre toda la tierra. Parece pues imposible que haya cristianos que adoren la cruz sangrienta de Cristo, y al mismo tiempo los dolos del inters terrenal y del placer sensual, como los gentiles y los moros. No quieras t gozar antes de tiempo. Mira el santo crucifijo como modelo de los predestinados, y oye al apstol san Pablo que dice: Si nos crucificamos con Cristo, reinaremos con Cristo en su gloria. Oracin: Oh Dios omnipotente, mira con ojos piadosos nuestra flaqueza, y pues nos oprime el peso de nuestros pecados, alivanos de l, por la gloriosa intercesin de tu bienaventurado mrtir Timoteo. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

La conversin de San Pablo. 25 de enero.


(Ao 35 de J. C.) La maravillosa conversin de san Pablo la hallamos escrita en el sagrado Libro de los Actos de los Apstoles por estas palabras: En aquel tiempo, respirando todava Saulo amenazas y muerte contra los discpulos del Seor, se present al Prncipe de los sacerdotes pidindole despachos para las sinagogas de Damasco, a fin de conducir presos a J r u saln cuantos hombres y mujeres hallase profesores de la vida cristiana; pero yendo su camino, sucedi que cerca de Damasco, de repente, le rode una luz del cielo, y cayendo en tierra, oy una voz que deca: Saulo, Saulo. por qu me persigues? Y l pregunt: Quin eres, Seor? Y el Seor le dijo: Yo soy Jess a quien t persigues: dura cosa te es cocear contra el aguijn. Y Saulo, tembloroso y despavorido, volvi a preguntar: ; Qu quieres que yo haga? Levntate, le dijo el Seor, entra en la ciudad, y all se te dir lo que has de hacer. Los ministros que le acompaaban estaban pasmados al or la voz que le h a blaba, sin ver la persona. Levantse Saulo de la tierra, y aunque abra los ojos, nada vea: de suerte que, asido de la mano le introdujeron en Damasco, donde permaneci tres das sin vista, y sin comer ni beber. Hallbase a la sazn en aquella ciudad cierto discpulo llamado Ananas, a quien el Seor en revelacin llam por su nombre, y respondiendo l: Aqu estoy, Seor; Levntate, le dijo, y ve al barrio que llaman Recto y busca en casa de J u das a Saulo que se llama el Tarsense. Seor, respondi Ananas; he odo a m u chos cuntos males ha causado este hombre a tus santos en Jerusaln, y que tiene facultad de los prncipes de los sacerdotes para prender a todos los que invocan tu nombre. Mas el Seor le replic: Ve, porque ste es mi vaso de eleccin que ha de llevar mi nombre ante las naciones, los reyes y los hijos de Israel, y a quien seguramente mostrar cuanto le conviene padecer por mi nombre. Con esto fuese Ananas, entr en la casa donde estaba Saulo, e imponindole las manos, le dijo: Hermano Saulo, me ha enviado el Seor Jess, que te apareci en el camino por donde venas, a fin de que recobres la vista; y levantndose fu bautizado, des-

pus de lo cual comi y qued confortado. Permaneciendo an algunos das con los discpulos que haba en Damasco, p r e dicaba continuamente en las sinagogas que Jess era el Hijo de Dios. Maravillbanse todos los que le oan, diciendo: Por ventura no es ste el que persegua en J e r u saln a los que invocaban el nombre cristiano, y vino aqu para llevarlos presos a los prncipes de los sacerdotes? Pero Saulo predicaba an con mayor fortaleza, y confunda a los judos que moraban en Damasco, afirmando que Jess era el Cristo y Mesas esperado. (Act. Apost. Cap. IX). , _^ Reflexin: Quin poda ii.;JJIIiar que aquel fariseo sin entraas que guardaba la ropa de los que apedreaban a san Esteban, aquel bravo alguacil de Caifas que . andaba de casa en casa para prender" a los fieles y cargarles de cadenas, aquel tirano cruel que mandaba azotar brbaramente en las sinagogas a los cristianos y a fuerza de tormentos haba logrado que algunos renegasen; de rcente se trocase en discpulo de Cristo, en el ms ardiente predicador de Cristo y en el ms celoso de los santos apstoles? Estas son manifiestas obras del muy Alto, para que, como dice el mismo san Pablo, el hombre no se glore de nada. Oracin: Oh Dios! que enseaste^a todo el mundo por medio de la predicacin del apstol san Pablo, concdenos que as como hoy honramos su conversin, as tambin caminemos hacia Ti, siguiendo^ su ejemplo. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 31

S. Policarpo, obispo de Esmirna y mrtir.


(t 160)

26 de enero.

El glorioso obispo de la edad apostlica fu discpulo de san Juan evangelista y maestro de san Ireneo, el cual dice de l: Policarpo no slo fu enseado por los apstoles, y convers con muchos que haban visto y conocido al Seor, sino que los mismos apstoles le eligieron por obispo de Esmirna, en Asia. Yo le t r a t en el tiempo de mi mocedad, porque muri muy viejo, y tena ya muchos aos cuando pas de esta vida despus de un glorioso e ilustre martirio. Ense siempre aquella misma doctrina que haba aprendido de los apstoles, la que ensea la Iglesia, y la que es nicamente doctrina verdadera. En tiempo de Aniceto vino a Roma y reconcili con la Iglesia de Dics a muchos seguidores de los herejes, publicando que la doctrina que l haba aprendido de los apstoles no era otra sino la que la Iglesia enseaba. Hasta aqu san Ireneo (Lib. de haeres.). Fu tambin muy amigo de san Policarpo, el fervorossimo mrtir san Ignacio, obispo de Antioqua, el cual, cuando era conducido a Roma, y condenado a las fieras del anfiteatro, tuvo grande consuelo al pasar por Esmirna para dar su ltimo abrazo a Policarpo, a quien escribi todava dos cartas llenas de celo apostlico. Tambin fu a Roma san Policarpo, siendo de edad de ochenta aos, para consultar con el Papa Aniceto algunos puntos de disciplina eclesistica, y all top con el famoso hereje Marcin; y preguntndole ste: Me conoces? Respondile el varn apostlico: S; te conozco; eres el hijo primognito del diablo. Ochenta y seis aos tena, cuando en la sexta persecucin de la Iglesia le prendieron y lleva32

ron al anfiteatro de Esmirna. Al entrar en aquel lugar de su m a r tirio, oy una voz del cielo que le deca: Buen nimo, Policarpo, y persevera firme! Exhortndole luego el procnsul a maldecir a Jess, respondi el venerable anciano: Ochenta y seis aos ha que sirvo a mi Seor Jesucristo, j a ms me ha hecho ningn mal, antes, cada da he recibido de l nuevas mercedes; cmo quieres, pues, que le maldiga? Enojse con esta respuesta el tirano, y clamaron los gentiles cop grandes voces diciendo: Al fuego! al fuego! Entonces hicieron con grande prisa una hoguera, en la cual arrojaron al santo obispo; mas el fuego no toc al santo, ni le quem, antes* estaba a manera de una vela de nave que navega hinchada de prspero viento; y dentro de su seno pareca el cuerpo del santo, no como carne quemada, sino como oro resplandeciente en el crisol, y las mismas llamas, para mayor milagro, echabp-*H, de s un olor suavsimo como de incienso" ' quemado en las brasas. Finalmente, viendo los ministros que no se poda acabar la vida de aquel santo con fuego, determinaron acabarle pasndole el cuerpo con una espada, y en este martirio vol ac|ue11a alma dichosa al cielo para gozar eternamente de Dios.

Reflexin: As moran los santos obispos de la primitiva Iglesia y los inmediatos discpulos de los apstoles. Despus de haber enseado con p a l a b r a s y ejemplos la santsima doctrina del Seor, la sellaban con la sangre del martirio, nica r e compensa que llevaban de este mundo, pero magnfica prenda de alta gloria por toda la eternidad. Te cuesta algn t r a bajo el ser cristiano de veras? Anmate, pues, recordando que mucho ms padecieron los maestros de nuestra santa fe, y nunca te olvides de lo que dice san Pablo, a saber: Que todas las penas de esta vida no son nada en comparacin con la futura gloria con que Dios recompensa a sus escogidos. Oracin: Oh Dios, que cada ao nos alegras con la solemnidad de tu bienaventurado mrtir y pontfice Policarpo, concdenos tu gracia, a fin de que mientras honramos su nacimiento en la glora, nos holguemos mereciendo en la tierra su proteccin celestial. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Juan Crisstomo, obis., conf. y doctor. 27 de enero.


(t 407) San Juan, llamado p o r ' su elocuencia el Crisstomo, que quiere decir boca de oro, naci de p a dres* ilustres, en Antioqua. Aprendi las ciencias humanas en Atenas, y la sabidura divina en el retiro monacal y en el encerramiento de una cueva, donde por espacio de dos aos hizo penitencia muy rigurosa. Ordense " de presbtero en Antioqua, y cuando el santo obispo Flaviano impona las manos sobre l, vise una blanca paloma, que volando blandamente, vino a posar sobre la cabeza del nuevo sacerdote. Encomendronle el ministerio de la divina palabra, y fu tan asombrosa la virtud de su predicacin, que en breve se reform aquella populosa ciudad. En esto qued vacante la silla de Constantinopla y todos pusieron los ojos en el Crisstomo, y entendiendo el emperador Arcadio que el santo haba de huir a todo trance de aquella dignidad, mand al gobernador de Antioqua que se apoderase de l secretamente, y con buena guardia le llevase a Constantinopla. En llegando a aquella capital del imperio, fu recibido triunfalmente y consagrado obispo y patriarca. En pocos das mud tambin de semblante aquella corte, y es imposible decir las maravillas que all obr el incomparable y elocuentsimo p r e lado, el cual, como si hallase estrecho aquel campo de su celo, recorri adems la Fenicia, y los pueblos de los Escitas y Celtas, exterminando de todo el imperio las herejas de los Eunomianos, Arranos y Montaistas, y extendiendo su vigilancia pastoral a tod^s las iglesias de Tr,acia, del Asia y del Ponto, que eran veintiocho provincias eclesisticas. No le faltaron enemigos as en la corte como en el clero; formse contra l un concilibulo, que le depuso de su silla patriarcal; mas apenas haba tomado el santo el camino de su destierro, cuando un pavoroso terremoto movi a la emperatriz Eudoxia a restablecerle en su silla. Dos meses despus, por haber predicado, con apostlica libertad, contra unos juegos pblicos que eran resabios de la gentilidad, enojse la emperatriz de manera que determin de perderle, y le desterr a una m i serable poblacin de Armenia, a donde lleg muy enfermo y fatigado por los

despiadados tratamientos que padeci en el viaje. Entonces cay sobre Constantinopla una tempestad de rayos y piedra que hizo horrorosos estragos. La emperatriz muri de repentina muerte y casi todos los perseguidores del Crisstomo vieron sobre s la venganza del cielo. T^yiL^ mente, desterrado a Arabisa, y despaes al desierto de Pitias, conociendo que era llegada su hora postrera, cubrise con una vestidura blanca para recibir la sagrada Comunin, en la iglesia de san Basilisco, donde entreg al Seor su alma preciosa.

Reflexin: Yendo a su destierro escribi una carta a sus fieles amigos, en la cual les deca estas palabras: Si estis encarcelados, encadenados y encerrados por no consentir a la maldad, alegraos y regocijaos y coronaos de fiesta, pues por ello tendris copioso galardn del Seor; que tambin nosotros estamos consumidos y hemos pasado innumerables gneros d muertes, y mayores miserias que los que trabajan en las minas y estn detenidos en las crceles. Llegando a Cesrea he t e nido por gran regalo el beber u n poCo de agua limpia y comer un pedazo de pan que no fuese duro ni oliese mal. Oracin: Suplicrnoste, Seor, que la gracia celestial dilate cada da ms la santa Iglesia, que te dignaste ilustrar,con los gloriosos merecimientos y con la doctrina del bienaventurado J u a n Crisstomo, tu confesor y pontfice. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 33

-w

San Julin, obispo de Cuena. 28 de enero.


(t 1208) llegaba el fin de sus das, revistise de sus vestiduras pontificales para recibir los ltimos Sacramentos, pero luego se rode de un spero cilicio, se cubri de ceniza, y se tendi en el duro suelo, reclinada la cabeza sobre una piedra. Entonces vio a la Virgen Santsima, que coronada de r o sas y acompaada de un coro resplandeciente de santas vrgenes, vena a recibir su alma p u rsima para llevarla a los cielos. A los 310 aos despus de su muerte se hall el sagrado cuerpo tan entero como el da que falleci, y las vestiduras pontificales tan nuevas como si acabasen de labrarse. Estaba vestido de pontifical con mitra de raso blanco labrada de oro, con bculo, cliz y vinajeras, todo de plata. Tena al lado un ramo de palma tan verde y fresco como si el mismo da se hubiera cortado, exhalando una suavidad peregrina y admirable. Hzose la translacin del santo cadver con una procesin solemnsima, y Nuestro Seor obr m u chos prodigios; pues da hubo de catorce milagros, como consta por jurdica informacin.

San Julin, obispo y patrn de la Iglesia de Cuenca, naci en Burgos, de honrados y virtuosos padres, y el cielo ilustr su nacimiento con prodigiosas seales de su futura santidad y dignidad; porque mientras le bautizaban, apareci un ngel con la mitra y el bculo pastoral, y dijo: Julin^ha de ser su nombre. Y en efecto, habiendo pasado Julin con la pureza de un ngel del cielo los aos de su niez y de su mocedad, fu elevado al sacerdocio, y a la dignidad de Arcediano de Toledo, y finalmente a la silla episcopal de Cuenca. Celebraba la Misa con tanto fervor y tan dulces lgrimas, que haca llorar de devocin a cuantos 3 a oan. Predicaba con tan grande uncin y gracia la divina palabra, que los oyentes decan: Nunca habl as otro hombre. No tena en su palacio ms que un solo capelln, que fu el santo Lesmes, el cual ha- ' ca los oficios de paje, limosnero, mayordomo y sacretario del santo obispo. En sus correras apostlicas convirti a innumerables moros, y corrigi en muchas poblaciones los siniestros resabios que en ellas haba dejado la morisma. Todas sus rentas eran para los pobres, y para sustentarse haca l unas cestillas, que luego le compraban los fieles, y las guardaban como joyas de su santo obispo. Recompensle el Seor la caridad que usaba con los menesterosos, aparecindole una vez J e sucristo entre los pobres y honrndole con ei nombre de amigo suyo. Un da hall colmado de trigo el ayol que estaba vaco, y en otra ocasin vio entrar por la ciudad una recua numerosa cargada de trigo, que sin gua se dirigi al palacio del caritativo prelado. Finalmente, a l o s ochenta aos de su edad, entendiendo que
34

Reflexin: Aprendamos de este varn de misericordia el espritu de caridad con nuestros hermanos menesterosos. Hay por ventura cosa ms recomendada del Seor que la caridad? Si tienes mucha hacienda, da mucho; si tienes poca, da poco. Lo que das a los pobres, lo das a Cristo: lo que gastas en limosnas, lo trasladas al cielo por la manos de los pobres. Da, pues, lo que es de la tierra, para recibir tesoros del cielo: da una moneda, para ganar un reino: lo que das-al pobre, te lo tas a ti mismo. Terrible juicio aguarda fci que malgasta lo aue necesitan los pobres para su sustento, y grande glora puede esperar el hombre misericordioso y caritativo! Oracin: Suplicrnoste, Seor, que excites en tu pueblo cristiano aquel espritu ci caridad, de que llenaste a tu confesor y pontfice el bienaventurado Julin, p a ra que caminemos hacia ti, imitando los ejemplos de aquel cuya fiesta celebramos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

o. francisco de Sales, obisp., conf. y doet. 29 de enero.


(t 1622) San Francisco de Sales naci en el castillo de Sales en el ducado de Saboya. Siendo nio, r e parta a los pobres lo que le daba para su entretenimiento la condesa, su madre; y llegado a la edad competente, aprendi las letras humanas y divinas en el colegio que tenan en Pars los Padres Jesutas, y tuvo por maestro de teologa al sapientsimo Padre Maldonado, y por maestro de las lenguas hebrea y griega al famoso Genebrardo. Comulgaba cada ocho das, cease e cilicio tres das a la semana; y * siendo prefecto de la Congregacin de Mara Santsima, hizo voto de perpetua virginidad. De Pars pas a la universidad de Padua para estudiar J u risprudencia, y escogi por confesor al insigne Padre Posevino de la Compaa de Jess. All fu donde algunos malignos escolares le llevaron a la casa de una dama ruin, de cuya tentacin hubo de librarse el castsimo mancebo tirndole a la cara un tizn que hall a mano. Habindose ordenado de sacerdote, le confiaron el ministerio de la palabra, y en su primer sermn convirti trescientos pecadores. Andaba de aldea en aldea y de choza en choza, padeciendo fros, lluvias, hielos, insultos y persecuciones de muerte por ganar almas a Cristo. Siempre iba entre lobos aquel cordero manssimo, pero con su caridad mud los lobos en corderos. Cuando entr en Tonn no haba ms que siete catlicos en toda la ciudad; y poco despus pasaban ya de seis mil: y no par hasta reducir a la verdadera fe los protestantes de Ger, de Ternier, de Gallac y del Chablais. El mismo heresiarca Teodoro Beza se convenci y llor; aunque por haber diferido su conversin, muri apstata en Ginebra. El rey de Francia Enrique IV ofreci al santo el obispado de Pars, y el capelo cardenalicio; mas rehus l estas dignidades: y si admiti la mitra de Ginebra, fu porque el sumo Pontfice se lo mand con riguroso precepto. Visit a pie todas las parroquias ponindose mil veces en peligro de muerte, predic muchas Cuaresmas, fu como el orculo de su tiempo, y escribi muchos libros de piedad y entre ellos la ntrodticcin a la vida devota, del cual se dice, que son ms las almas que ha convertido que las letras que tiene; y el Tratado del amor de Dios, suficiente para

encender en el amor divino los corazones ms fros y helados. Fund adems la Or- _ den de, la Visitacin, inspirando a sus re- Jjv ligiosas u n espritu de suavidad y caridad "**3 de Cristo, que jams ha padecido menoscabo. Finalmente, despus de increbles trabajos y mritos, a la edad de 56 aos, muri el santo en el humilde aposento del hortelano de la Visitacin. Su corazn p r e cioso y conforme al de Cristo se conserva, en una urna de oro que mand labrar el rey Luis XIII por haber recobrado la salud en el mismo instante que se le mostr aquella sagrada reliquia.

*
Reflexin: La mansedumbre, hija de la caridad de Cristo, fu la virtud en que zns^ se seal el suavsimo y apostlico varn san Francisco de Sales; porque el Seor se propuso como ejemplar de ella, diciendo: Aprended de m que soy m a n so y humilde de corazn. (MATTH. X I . ) . Imitmosle tambin nosotros, recordando que as como el desabrimiento, la altanera y la clera suelen ser pruebas de una conciencia lastimada; asala dulzura, la humildad y suavidad siempre han sido el propio carcter de la santidad verdadera. Oracin: Oh Dios! que ordenaste que el bienaventurado Francisco, tu confesor y pontfice, se hiciese todo para todos por la salud de las almas, concdenos benignamente, que llenos de la dulzura de tu caridad, por los consejos y mritos de este gran santo, consigamos los eternos gozos de la gloria. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 35

Santa Martina, virgen y mrtir. 30 de enero.


(t 230?)

V*
r. *

I*

Naci esta nobilsima virgen en la ciudad de Roma: su padre haba sido elevado tres veces a la dignidad de cnsul. Informada desde su niez en las sagradas letras y en las costumbres cristianas, ea el imperio de Alejandro Severo fu delatada ante los magistrados; los cuales le preguntaron por qu siendo doncella r o mana haba de reconocer por Dios a un judo condenado por sus crmenes a muerte de cruz y no haba de ofrecer incienso al grande Apolo. Respondi ella: Llevadme al templo de Apolo y veris cmo en nombre de Jess reduzco a polvo ese demonio que tanto veneris. Condujronla, pues, al templo de aquel dolo, y apenas lo divis, alz los ojos y las manos al cielo diciendo: Jesucristo, Seor mo, m u s , tra que eres omnipotente Dios a la vista de este pueblo ciego. Y en diciendo estas palabras, sintise un espantoso terremoto que llen a todos de horror, desplomse una parte del templo y cay hecha pedazos la estatua de Apolo. Pero los ministros del emperador, as como el populacho gentil, atribuyeron el suceso a una poderosa fuerza mgica de la cristiana virgen y la condenaron a los ms atroces suplicios. Azotronla primero con palos nudosos, rasgaron su rostro con uas de hierro; y entonces fu cuando la vieron cercada de un resplandor celestial que desarm a los mismos verdugos, los cuales echndose a sus pies, confesaron en alta voz que tambin eran cristianos. El fiero presidente orden que all mismo les cortasen la cabeza, y arrastraron a la santa virgen al templo de Diana: mas lo mismo fu entrar en el templo, que salir de l con es36-

pantoso ruido el espritu infernal que resida en la estatua de la diosa y caerse sta reducida a polvo. Mand el juez raer la cabeza de santa Martina, diciendo que tena en ella sus encantamientos; y habiendo sido conducida despus al anfiteatro, soltronle u n len muy grande, para que la despedazase y la devorase: pero en vindola el terrible len, comenz a bramar, s i n querer arrojarse sobre 1 a santa virgen, antes llegndose a ella, se ech a sus pies y comenz a besrselos y lamrselos blandamente, sin hacerle ningn dao. Entonces levant su voz santa Martina, y dijo: Maravillosas son, oh Seor, tus obras! Y a los presentes aadi: No veis cmo los ngeles de Dios refrenan la crueldad de las fieras? Viendo el presidente semejante prodigio, mand tornar al len a la jaula; y cuando iba a ella, arrebat a Limeneo, pariente del emperador, y lo despedaz. Prob todava el brbaro tirano otros suplicios, atormentando a la santa Virgen con el hierro y con el fuego; hasta que rugiendo de coraje, al ver que de todos sala victoriosa, m a n d sacarla fuera de la ciudad, y cortarle la cabeza. Reflexin: El martirio de santa Martina est lleno de espantosos prodigios. Milagro fu el sufrir una doncella noble y delicada tan horrendos suplicios, milagro el arruinar el templo de los falsos dioses y hacer pedazos las estatuas de Apolo y de Diana, milagro el resplandecer con soberana luz en el rigor de los tormentos, milagro el convertirse los sayones de verdugo de la santa en compaeros de su martirio. As glorificaba el Seor el m a r tirio de los santos. No es maravilla, pues, que la sangre de los mrtires fuese semilla de nuevos cristianos; lo que debe espantarnos es que haya tantos cristianos ahora que se deshonren de profesar la fe sellada con tanta sangre y con tantos prodigios. Oracin: Oh Dios, que entre las m a r a villas de tu poder hiciste victorioso aun al sexo frgil en los tormentos del martirio, concdenos benignamente la gracia da que honrando el nacimiento para el cielo, de la bienaventurada Martina, tu virgen y mrtir, nos sirvan de gua sus ejemplos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Juan Bosco, confesor y fundador. 31 de enero.


(f en Turn en 1888) Este ilustre Santo, en cuyo elogio, segn palabras de Po XI, es poco cuanto se diga, es un coloso de la naturaleza y de la gracia. Fu criatura aureolada de mltiples reflejos y hecha de mltiples valores: de bondad generosa, de ingenio grnele, de inteligencia clara, viva y perspicaz; de una voluntad gigante, indmita e indomable, que ni la inmensa cantidad de obras, ni el trabajo suyo extraordinario p u dieron rendir jams. Naci en Castelnuovo de Asti, (provincia de Turn, Italia) el 16 de- agosto de 1815, en una modesta familia campesina. Cuando contaba tan slo dos aos perdi a su padre. Educle su madre Margarita Occhiena en el santo temor de Dios, consiguiendo muy pronto grande ascendiente entre sus compaeros de infancia. A la edad de nueve aos, en un sueo proftico, Dios le manifest claramente su futura misin: la educacin cristiana de la juventud. Y en sueos posteriores fule el Seor precisando ms y ms el modo cmo haba de llevar a feliz trmino su obra providencial. Ingres en el seminario y, ordenado sacerdote, dio comienzo en Turn a su misin con la obra de los Oratorios festivos, procurando atraer a los muchachos con diversos e instructivos entretenimientos. Pronto fund u n asilo-escuela donde, recogiendo a los ms pobres, les proporcionaba alimento, vestido, habitacin, y un oficio o estudio. Para perpetuar su labor fund la Sociedad Salesiana. Ampliando el campo de accin, estableci talleres-escuelas de a r tes y oficios para la formacin profesional de obreros y abri escuelas e internados para alumnos de primera y segunda enseanza... Y para que el beneficio de la educacin cristiana se extendiese tambin a las nias, fund otra congregacin: el Instituto de las Hijas de Mara Auxiliadora, resultando al fin, d o s providenciales congregaciones religiosas, que con la rapidez de la luz y del fuego, haban de lanzarse por el mundo entero, acreditndose por doquier como educadores ideales de la niez, merced al mtodo preventivo y a la infusin en el alma iuvenil de las ms puras esencias evanglicas.

Reflexin: Lac vida de San J u a n Bosco, con ser activa en sumo grado, muvese constantemente en una atmsfera de milagro y de intimidad con Dios, propia de los grandes contemplativos, familiarizados con los divinos carismas. Fueron sus devociones cumbres: el amor a Jess Sa_ cramentado, pudindose llamar el precursor de la Comunin frecuente y diaria; la devocin a la Virgen Inmaculada, bajo la advocacin Auxilio de los cristianos, a quien edific una grandiosa baslica en Turn, que fu y sigue siendo en la actualidad centro de irradiacin y atraccin poderosas; y, finalmente, su incondicional adhesin al Papa, interviniendo con Po IX y Len XIII en asuntos delicadsimos y de grandsima trascendencia. Su lema fu Da mihi nimas: buscar almas, siempre almas, slo almas para llevarlas a Dios; y por el encendidsimo celo de almas que le consuma, en pos de ellas, recorri pueblos y naciones sembrando su camino de prodigios sin cuento. Aprendamos del Santo la leccin. Pensemos en la salvacin de nuestra alma. Para ello estemos siempre con el Papa, seamos devotos de la Virgen y recibamos con frecuencia a Jess en la Eucarista. Oracin: Oh Dios, que suscitaste a tu Santo Confesor Juan, para padre y maestro de los jvenes, y que por l, con la ayuda de la Virgen Mara, quisiste floreciesen nuevas familias religiosas en tu Iglesia; haz que, encendidos en el mismo fuego de caridad, podamos buscar las almas y servirte a ti solo. Por N. S. J. C. As sea.

San Ignacio, obispo y mrtir. l9 de febrero. (t no)


En tiempo que imperaba Trajano, era obispo de Artroquia san Ignacio, que sucedi en aquella silla a Evodio, y Evodio a san Pedro. Tuvo Ignacio estrecha familiaridad con san Juan Evangelista y con san Policarpo, obispo de Esmirna, su condiscpulo y compaero, lo cual es grande argumento de su admirable santidad. Haca en todo, oficio de vigilante pastor y habiendo odo en una maravillosa visin que tuvo, multitud de ngeles que cantaban a coros himnos y alabanzas a la Santsima Trinidad, orden en su iglesia de Antioaua que se cantase a coros; lo cual siguieron e imitaron despus las otras iglesias. Vino en esta sazn a Antioqua el emperador Trajano, y mandando llamar al santsimo obispo le dijo: Eres t aquel Ignacio que te haces llamar Defero y eres cabeza de los que hacen burla de los dioses? Yo, respondi el santo, soy Ignacio, y me llaman Defero, porque traigo esculpido en mi alma a Cristo que es mi Dios. Yo te prometo, le dijo Trajano, hacerte sacerdote del gran Jpiter, si sacrificas, a los dioses inmortales. A lo cual contest e santo pontfice: Soy sacerdote de Cristo, al cual ofrezco cada da sacrificio, y ahora deseo sacrificrmele a m mismo, muriendo por l, as como l muri por m. Finalmente, despus de largas razones, no teniendo el emperador esperanza de hacer mella en aquel pecho armado de Dios, dio sentencia contra l que fuese llevado a Roma, y all, en el teatro, echado vivo a los leones. Lloraban todos los fieles de Antioqua, y habiendo el santo mrtir encomendado al Eterno Pastor aquella Iglesia que haba gobernado por espacio de cuarenta aos, l mismo, con grande gozo se puso las cadenas y se entreg a los soldados y sayones que haban ce conducirle a Roma. Al pasar por Esmirna hall a su queridsimo amigo Policarpo, y se abrazaron el uno al otro, llorando Policarpo porque Ignacio le haba ganado de mano, e iba antes que l a gozar de Dios por la corona del martirio. Y no slo los fieles de Esmirna, mas tambin las otras iglesias del Asia le enviaron a visitar con sus obispos y clrigos. Entr el fervoroso mrtir de Cristo en el teatro de las fieras, y viendo que toda la ciudad le miraba y tena puestos los ojos

en l, les dijo estas palabras: No pensis, oh romanos, que soy condenado a las bestias por algn maleficio o delito indigno de mi persona, sino porque deseo unirme con Dios, del cual tengo una sed insaciable. Y oyendo los bramidos de los leones que ya venan, clam: Trigo soy de Cristo, voy a ser molido por los dientes de los leones para hacerme sabroso pan de mi Seor Jesucristo. Y diciendo estas palabras, los leones hicieron presa en el santo, y le devoraron. Reflexin: En una de las admirables epstolas que escribi a varias iglesias este gloriossimo pontfice y mrtir de Cristo, dice estas palabras: El fuego, la cruz, las bestias, el ser mis miembros cortados, quebrantados, molidos, hechos pedazos, y la muerte de este miserable cuerpo y todos los tormentos del demonio vengan sobre m, con tal que yo llegue y sea unido con Cristo, que ser rey de todo el mundo. Cbranse de vergenza todos aquellos hombres carnales, que ni siquiera entienden este divino lenguaje, pero sepan que es Cristo m u y sabroso para los que le aman y tienen el paladar purgado de todos los otros sabores sensuales y t e rrenales. Oracin: Seor Dios, por cuyo amor dese el bienaventurado mrtir san Ignacio, ser desmenuzado entre los dientes de las fieras para hacerse as limpio trigo de la cosecha del cielo, concdenos un v e r d a dero anhelo de padecer mucho por ti y ina firme constancia para tolerar lo que padecemos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 39

La Purificacin de la Santsima Virgen y la Presentacin de su divino Hijo en el Templo. 2 de febrero.


r para ti una espada que atravesar tu alma, a fin de que se descubran los pensamientos de muchos corazones. Hallbase asimismo en Jerusaln una profetisa llamada Ana, hija de FanueJ de la tribu de Asser, la cual er,' ya de edad muy avanzada. H a - ' base casado en su juventud y v i vido con su marido siete aos; pero despus se haba conservado en su viudez hasta los och :nta y cuatro aos, no saliendo del templo y sirviendo en l a Dios da y noche con ayunos y oraciones. Esta, pues, llegndose en aquella hora, prorrumpi en .alabanzas de Dios, y en hablar maravillas de aquel Nio a todos los que esperaban la R e dencin de Israel. (S. Luc. n ) . * Reflexin: Represntanos cada ao la santa Iglesia el misterio de este da en la procesin que hace hoy con las candelas encendidas, que es ceremonia antiqusima y de grande devocin, instituida por instinto del Espritu Santo para ensearnos a tomar a Cristo y llevarle en nuestras manos como luz del mundo y hacha encendida; suplicndole que alumbre e inflame con su divino amor nuestros corazones. Recibamos, pues, con sencillez de nios, la luz de su santa doctrina, y practiqumosla con buena voluntad porque contradecirla y despreciarla es seal de reprobacin; creerla humildemente y practicarla es prenda de eterna vida. En este misterio es muy digna de ponderarse aquella profeca del venerable anciano Simen, el cual, teniendo en los brazos al divino Infante, dijo que aquel Nio sera para unos salud, y para otros piedra de tropiezo y escndalo. Estas dos cosas se han visto cumplidas en todos los siglos, y se vern hasta el fin del mundo. Tremendos juicios de Dios! Oracin: Todopoderoso y sempiterno Dios, rogamos humildemente a vuestra Majestad, que as como vuestro unignito Hijo fu presentado hoy en el templo, vestido de nuestra carne, as nos concedis la gracia de presentarnos a Vos con la pureza que debemos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

!
i

La Purificacin de Nuestra Seora y la Presentacin de su divino Hijo en el templo nos la refiere el sagrado Evangelio por estas palabras: Cumplidos los cuarenta das (del nacimiento de Cristo) y llegado el da de la purificacin de la madre, segn la Ley de Moiss, Jos y Mara llevaron el Nio a Jerusaln para presentarle el Seor, conforme est escrito en la ley del Seor: Todo varn que nazca el primognito, ser consagrado al Seor, y para ofrecer un par de trtolas, o dos palominos. Viva a la sazn en Jerusaln un hombre justo y temeroso de Dios, llamado Simen, el cual esperaba de da en da la consolacin de Israel y la venida del Mesas prometido. Y el Espritu Santo estaba en l con gracia de profeca, y le haba revelado que no haba de morir antes de ver al templo, y al entrar con el Nio Jess sus padres Jos y Mara, para cumplir lo prescrito por la ley, Simen tom al Nio con grande gozo en sus brazos, diciendo: Ahora, Seor, dejas a tu siervo en paz, segn la promesa de tu palabra; porque ya han visto mis ojos al Salvador que has enviado para que, manifiesto a la vista de todos los pueblos, sea la lumbre de las naciones y la gloria de tu pueblo de Israel. Escuchaban admirados y gozosos Jos y Mara las cosas que deca del Nio, y Simen bendijo a entrambos, y dijo a la Madre: Mira que este Nio est destinado para cada y para levantamiento de muchos en Israel y para seal a la que se har contradiccin, lo cual se40

San Blas, obispo y mrtir. 3 de febrero.


(t 316) En este da alcanz la palma de los mrtires el gloriossimo san Blas, obispo de la ciudad de Sebaste, que es en la provincia de Armenia. Habase retirado por divina inspiracin a un monte que se llamaba Argeo y haca vida en una cueva solitaria, cuando vino Agricolao, presidente de los emperadores Diocleciano y Maximiliano, y comenz a p e r seguir a los fieles de Cristo condenndolos a las bestias para que el pueblo tuviese algn entretenimiento y regocijo. Para esto envi sus ministros a caza de fieras, y cercando el monte Argeo, llegaron a la cueva de san Blas, donde vieron un espectculo capaz de ablandarles y moverles a abrazar la verdadera fe, si no fuesen por su maldad ms crueles que lo son las bestias por su naturaleza. Porque vieron delante de la cueva gran nmero de animales feroces, leones, tigres, osos y lobos, que h a can compaa al santo con grande concordia y amistad, mientras l estaba orando y absorto en altsima contemplacin. Lo cual no era cosa rara, porque cada da venan a la cueva del santo las bestias fieras de aquellos desiertos para honrarle y ser curadas de l y recibir su bendicin. Espantados de esto los ministros, de Agricolao, volvieron a la ciudad y dieron razn al presidente de lo que haban hallado y visto, y l envi gran nmero de soldados para que prendieran a san Blas y a todos los cristianos que encontrasen ocultos en aquellos montes. Y el santo varn a quien reverenciaban las bestias sanguinarias se entreg en las manos de sus enemigos, y despus de h a ber convertido a la fe muchos infieles con las maravillas que obr cuando le llevaban a la crcel, testific la verdad de Cristo con su sangre en los tormentos. Porque habindole cruelmente azotado, le colgaron de un palo, desgarrando sus carnes con peines de hierro, luego le pusieron en una horrible mazmorra, de la cual le sacaron para echarle en una laguna; mas el santo, haciendo la seal de la cruz, andaba sobre las aguas sin hundirse, y sentndose en medio de ellas convidaba a los infieles y ministros de justicia que entrasen en el agua como l, si pensaban que sus dioses los podan ayudar. Y como algunos entrasen y se fuesen

al fondo, el presidente, confuso y burlado, le mand degollar. El santo hizo entonces oracin al Seor,' suplicndole por todos los que en los siglos venideros se encomendasen a sus oraciones, y habiendo odo una voz celestial que le otorgaba lo que peda, tendi el cuello al cuchillo y le fu cortada la cabeza.

Reflexin: Entre los enfermos que cur san Blas, uno fu un muchacho al cual, comiendo pescado, se le haba atravesado una espina en la garganta, y trado con muchas lgrimas y suspiros por su madre a los pies del santo, l suplic al Seor que sanase a aquel nio y a todos los que tuviesen aquel mal y se encomendasen a l, y con esto qued sano y Dios nuestro Seor hizo despus tantos y tan sealados milagros de este gnero por la intercesin de san Blas, que Accio, mdico griego antiqusimo, entre otros remedios que escribe para este mal, pone la invocacin de san Blas, y dice que tornando al enfermo por la garganta, digan estas palabras a la espina o hueso atravesado: Blas, mrtir y siervo de Cristo, m a n da que o subas o bajes. Oracin: Seor Dios, que corroboraste al bienaventurado mrtir y obispo san Blas, en medio de sus tormentos, con tus consuelos celestiales y le hiciste esclarecido en milagros por todo el orbe, concdenos, que asistidos con su intercesin en nuestras adversidades, nos gloriemos de cumplir y ,de que se cumpla tu santa voluntad. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 41

San Andrs Corsino, obispo y confesor. 4 de febrero.


(t 1373) ofrecido a la Virgen Santsima. Quin no se maravillar de la asombrosa mudanza que obr en aquel corazn la gracia divina? De all adelante el lobo se torn manso cordero, y el hijo prdigo e incorregible se hizo un gran santo. Holl la soberbia y vana estima de s mismo; dom la rebelda de su cuerpo con ayunos, vigilias y asperezas y se seal tanto en las letras y virtudes, que fu elegido prior de su convento de Florencia, y despus por obispo de Fisoli, y Nuncio de Su Santidad en Bolonia, donde uni la nobleza y la gente popular, que ardan con un incendio de discordias y bandos. Finalmente, despus de haber salvado a innumerables pecadores y hecho muchos milagros y profecas, estando diciendo'Misa la noche felicsima de Navidad, le apareci la Virgen Santsima y le dio las buenas pascuas; avisndole que el da de los Reyes entrara en la Jerusaln soberana a ver cara a cara al Rey de los reyes, a quien con tanta fidelidad haba servido. Y en efecto, en aquel da glorioso dio el santo su espritu al Seor, a la edad de setenta y un aos, cercada su alma de un gran resplandor, y exhalando su cuerpo un olor suavsimo. Reflexin: No desconfen los padres de familia de la enmienda de sus hijos, por mal inclinados y rebeldes que sean; ni desesperen stos de su conversin. Lo que no es posible a la naturaleza, es fcil a la gracia divina, como se ve claramente en la vida de este glorioso santo. Pero ay de aquellos padres y madres que condescienden con los vicios y liviandades de sus hijos! Sepan que los cran y educan para que sean despus sus verdugos, y unos miserables condenados del infierno. Pero si los educan bien y los encomiendan todos los das a la Santsima Virgen, sern ms tarde su descanso y la corona de gloria. Oracin: Oh Dios, que de continuo nos vas mostrando en tu Iglesia nuevos ejemplos de virtud; concede a tu pueblo la gracia de seguir de tal suerte las huellas del bienaventurado san Andrs, tu confesor y pontfice, que merezca conseguir el mismo premio. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El bienaventurado Fr. Andrs Corsino fu natural de Forencia, y descendiente de la noble familia de los Corsinos. El da antes de que naciese, so Peregrina, su madre, que para un lobo, el cual, entrando en la iglesia, poco a poco se haba convertido en cordero, y aunque no entendi lo que aquel sueo pronosticaba, siempre estuvo con recelo y guard el secreto hasta su tiempo. Encaminaban los piadosos padres a su hijo a la virtud y buenas letras, como a hijo q u e ' era de oraciones, pero apenas haba entrado Andrs en los aos de la mocedad, cuando comenz a llevar una vida desbaratada, huyendo del estudio y de la virtud, dndose a deshonestos placeres y juegos y entretenimientos daosos, rias, pendencias, y al desperdicio de la hacienda de sus padres, y ponindose cada da en peligro de perder el alma y el cuerpo. Todas estas cosas eran clavos y puales que atravesaban con increble dolor las entraas de sus padres. Pero lleg un da en que habiendo estado m u y descomedido e insolente con su madre, ella le dijo: Verdaderamente que eres t aquel lobo carnicero e infame, que yo so haba de par;r.A estas palabras Andrs qued atnito_, y como quien despierta de un gran sueo, rog a su madre que le declarase qu lobo y sueo era aquel que le deca. Y fueron de tal eficacia las palabras de la santa madre, que el hijo se compungi, y al da siguiente se fu al convento de Nuestra Seora del Carmen a hacer oracin delante del altar de la Virgen, y alentado con su favor pidi de rodillas el hbito de aquella sagrada Orden, con grande gozo de sus padres que le haban
42

Santa gueda, virgen y mrtir. 5 de febrero.


(t 251) Siendo emperador Decio y p r e sidente de Sicilia Quinciano, viva en Catania una doncella cristiana, llamada gueda, natural de Palermo, la cual era nobilsima, riqusima, hermossima y honestsima, que son las cuatro cosas que se estiman mucho en las mujeres. Mand Quinciano presentarla delante de s, y as que la vio, luego fu preso de su rara belleza, y olvidado del oficio de juez, se determin de tomar todos los medios posibles para atraerla a su voluntad, y para cubrir ms su intento la entreg a una vieja sagaz, llamada Afrodisia, que tena cinco hijas muy hermosas y no menos lascivas. Treinta das estuvo en aquella mala compaa la castsima gueda, tan firme en ser cristiana y en guardar su virginidad, que al dar Afrodisia cuenta de todo al presidente, le dijo: Antes se ablandar el acero y el diamante, que gueda mude de propsito. Odo esto por Quinciano, m a n d llamar a la santa y preguntle: Nia, de qu casta eres t? Noble soy, como es notorio por toda Sicilia. Pues, cmo siendo noble, sigues las costumbres de gente despreciada y vil como son los cristianos? Porque soy sierva y esclava de Jesucristo, y en eso est mi mayor nobleza. A esto respondi Quinciano: Luego, nosotros que le despreciamos, no somos nobles? Y la santa: Qu. nobleza es la vuestra, que se abate a los dioses de piedra y a los demonios? Enojse el juez con esta respuesta, y mand que se diese a la virgen una cruel bofetada y la echasen de su presencia. El da siguiente, despus de algunos halagos y vanas tentativas, orden que le retorciesen un pecho y se lo cortasen y la encerrasen despus en la crcel, para que all, sin comer ni beber ni medicinarse, se consumiese de dolor. Pero en aquella necesidad la visit el apstol san Pedro, el cual la consol y restituy el pecho cortado. Con el resplandor de aquel mdico celestial echaron a huir los guardias, y tras ellos h u yeron los presos, y ella fu trada de n u e vo al^ tribunal de Quinciano; el .cual se espant de verla tan sana y entera, y como a maga la mand poner sobre brasas de fuego y pedazos de teja para que a la vez se quemase y lastimase. Volvi por

ella el cielo enviando un terremoto, en el cual perecieron dos amigos del presidente, y entonces la santa, que se vea sola en la crcel, entreg su alma pursima al Seor, dndole las gracias por tantas victorias. Poco despus recibi su castigo el feroz Quinciano, porque, codicioso de las muchas riquezas que posea la santa virgen, parti muy acompaado de gente a Palermo para apoderarse de ellas, y a] pasar u n ro, un caballo le mordi en la cara, y otro, a coces, le ech en el ro, donde muri ahogado, y buscando su cuerpo nunca se pudo hallar, para que se entiendan los justos juicios de Dios, y cmo al cabo castiga la deshonestidad, crueldad y codicia de los que persiguen a sus santos. Reflexin: Cuando los verdugos atormentaban y cortaban el pecho a santa Agi^da, con nimo valeroso deca al tirano: Y cmo no te confundes, hombre vilsimo, de atormentar a una doncella en los pechos, habiendo t recibido el primer sustento de tu vida de los pechos de tu madre? Por los merecimientos de este cruel martirio, innumerables mujeres que padecan en los pechos, invocando a santa gueda, y acudiendo confiadamente a su celestial proteccin, han recibido la salud. Oracin: Oh Dios, que entre otras maravillas de tu poder, supiste dar fuerzas an al sexo ms frgil para conseguir la victoria del martirio, concdenos la gracia de que celebrando la victoria de tu virgen y mrtir santa gueda, caminemos hacia ti, por la imitacin de sus ejemplos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
43

Santa Dorotea, virgen y mrtir. 6 de febrero.


( t 308)

Santa Dorotea, tan ilustre en toda la Iglesia latina, naci de nobles padres, en Cesrea de Capadocia, y por su honestidad y grandes virtudes estaba puesta en los ojos de toda la ciudad. Por esta causa, luego que lleg a Cesrea el impo gobernador Sapricio, la mand prender p a ra que escarmentasen en su cabeza los otros cristianos. Ordenle, pues, que sacrificase a los dioses inmortales, como lo mandaban los emperadores. A esto respondi Dorotea: Dios verdadero y emperador del cielo me ha mandado que a l solo sirva y reconozca por Dios. A quin te parece que debemos obedecer, cuando se contradicen: al emperador del cielo o al de la tierra? Enojse el presidente con estas razones de la santa doncella, y mand que la desnudasen y atormentasen en la garrucha; pero viendo que perseveraba en el suplicio con nimo invencible, 10m a dos hermanas que se llamaban Cristeta y Calixta, las cuales haban sido cristianas y por temor de los tormentos haban negado la fe, y encargles que la tuviesen en su casa y la persuadiesen a hacer lo que ellas haban hecho, prometindoles un gran premio si lo lograban. Hicieron las dos cuanto pudieron para derribarla, mas la santa, trocando sus razones, las persuadi a ellas que reconociesen su culpa, y de nuevo tornasen a la batalla, muriendo gloriosamente por amor de J e sucristo. No es para decir el coraje con que sali de s el feroz presidente cuando supo todo esto. Mand que fiasen a las dos hermanas juntas por las espaldas, y que las echasen al fuego a los ojos de Dorotea, mas como ella, en lugar de espantarse, las animase diciendo: Id, herma44

nas, id delante de m al cielo, el feroz Apricio la conden a subir de nuevo en la garrucha, y a ser descoyuntada y morir a puros tormentos. Estaba la santa en el suplicio con grande gozo, y deca al tirano: Nunca en todos los das de mi vida he estado tan alegre como hoy: lo uno, por haber ganado a Cristo dos almas que t le habas quitado, y lo otro, porque espero gozar con ellas de mi Seor. Aplicbanle a los costados h a chas encendidas, abrasbanle las entraas, y Dorotea, cuanto ms atormentada, ms alegre se mostraba, haciendo burla de sus atormentadores. Finalmente, cansados ya los verdugos, y turbado y confuso Apricio, mand que fuese descabezada, en cuyo tormento entreg su pursima y p r e ciossima alma al celestial Esposo. El mismo da fu martirizado san Tefilo, convertido a la fe por haberle mostrado la santa unas flores del cielo.

Reflexin: Cuando santa Dorotea se vio en el potro, con grande seguridad y constancia deca al juez: Haz presto lo que has de hacer para que yo vea a Aqul que es mi Esposo y nos convida para que vayamos al paraso de deleites, donde hay manzanas de admirable hermosura, que duran en su frescura todos los tiempos; en donde hay azucenas y rosas y flores innumerables que nunca se marchitan y fuentes de aguas vivas que jams se secan, y las almas de los santos que gozan de Cristo. Piensa t tambin en el cielo, hijo mo, que el recuerdo de aquella eterna gloria, de que puedes gozar dentro de breve tiempo, es suficiente para convertir en miel todas las amarguras de la vida y de la muerte.

*
Oracin: Concdenos, benignsimo Seor, por la gloriosa santa Dorotea, tu virgen y mrtir insigne, el que despreciemos las cosas de la tierra, y deseemos las del cielo, pues por^ medio de la santa concediste a Tefilo, el que, despreciada la muerte, llegase a las puertas de tu paraso eterno. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Romualdo, abad. 7 de febrero.


(+ 1027). El glorioso abad san Romualdo era de la casa y linaje de los duques de Ravena, ciudad nobilsima de Italia. Crise con r e galos y pasatiempos hasta la edad de veinte aos. Habindose hallado presente en una pendencia, en la cual su padre Sergio mat a su competidor, qued tan lastimado del caso, que dej las vanidades del mundo y se recogi en u n monasterio de la Orden de San Benito. A los tres aos partise con licencia de su prelado en busca de un santo ermitao llamado Marino, que habitaba en un desierto no lejos de la ciudad de Venecia, y con tal maestro creci tanto en la perfeccin, que vino a ser padre de muchos y santos hijos. Reform los monasterios de su Padre san Benito, que con la flaqueza humana y con las guerras haban aflojado en la disciplina religiosa; edific de nuevo cien monasterios de la misma Orden, y an pobl de ermitaos los desiertos, y movi con su ejemplo a dar de mano al siglo, a su mismo padre y a m u chos hombres principales, aun de la corte del emperador, entre los cuales se sealaron ms Bonifacio, que era pariente del mismo emperador, y Busclavino, hijo del rey de Esclavonia. Tena ya ochenta aos de edad, y queriendo retirarse para vacar con todo fervor a Dios lo que le quedaba de vida, se fu al monte Apenino, que divide la Italia, y estando en la cumbre del monte, en un campo ameno y abundoso de aguas, se qued dormido junto a una fuente; all le sobrevino un sueo misterioso y parecido al del patriarca J a cob, porque vio una escalera desde la tierra al cielo, por cual los religiosos vestidos de blanco suban a Dios, y entendiendo que aquella era la voluntad divina, se fu al dueo de aquel campo, que era un conde llamado Madulo, y se lo pidi, y el conde, que haba tenido el mismo sueo, se lo dio liberalmente. Y de aqu vino a llamarse aquel sitio Camaldula, que quiere decir Campo de Madulo; y aquel yermo fu el paraso de la Orden Camaldulense, esclarecida por tantos celestiales varones que en el espacio de setecientos aos han ilustrado la Iglesia de Dios, Finalmente, despus de una larga vida llena de maravillas y heroicas virtudes, muri el santsimo abad Romualdo en el monasterio del valle de Castro,

y cuatrocientos aos despus se hall su cadver incorrupto y entero, con un rostro muy apacible y venerable, y cubierto el cuerpo de un cilicio debajo de su hbito.

Reflexin: El muy santo Padre Clemente VIII, en la bula donde manda que se rece de san Romualdo, como de santoabad y confesor, dice de l estas palabras: Entre los ms aventajados santos, nos parece que debe ser tenido el glorioso anacoreta Romualdo, por tantos ttulos ilustre; por su patria, por su linaje, por su virtud, por su contemplacin, y por haber fundado la Orden Camaldulense. Pudo tanto la fuerza de su ejemplo, que a muchos prncipes, reyes y personas ilustres hizo dejar las cortes y venir a los yermos, trocando los regalos y las galas en penitencia y speros vestidos, y a su mismo padre trajo a la religin y le llev a la gloria. Oh! cuan poderoso es el buen ejemplo! Quin duda que t podras reducir y salvar a muchos con esa muda pero elocuentsima predicacin? Todos debemos ganar por este medio almas a Cristo, cuanto ms si le hemos quitado algunas con nuestros escndalos! Oracin: Seor Dios, que diste a t u santa Iglesia al bienaventurado abad san Romualdo, para que fuese restaurador de la austera vida eremtica; concdenos que, asistidos por su intercesin y enseados con su ejemplo, amemos la santa soledad del alma y el cuerpo. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 45

Santa Escolstica, virgen. 10 de febrero.


(t 543) pedido al Seor, y mira cmo me ha odo; vete, pues, ahora, si puedes. As pasaron toda la noche en santas y sabrosas plticas y en amaneciendo, volvieron los hermanos a sus monasterios. Tres das despus pas de esta vida santa Escolstica, cuya alma pursima vio su hermano san Benito volar a l cielo en figura de una candida paloma, y orden que enterrasen el santo cuerpo en la sepultura que para s tena preparada. Con lo cual no separ el sepulcro aquellos cuerpos cuyas almas tan unidas haban estado toda la vida. Santa Escolstica fu hermana gemela del glorioso patriarca de los monjes de occidente, san Benito; y naci en una de las casas ms nobles de Italia, en la provincia del ducado de Espoleto, en Umbra. Era estimada como u n a de las damas ms hermosas y ricas de su tiempo, mas al saber que su santo hermano haba fundado el monasterio de Monte Casino, determin de imitarle en aquella vida tan religiosa y perfecta, y no lejos de aquel monasterio fund otro para s y para las doncellas que a su ejemplo dieron de mano a las cosas del mundo. Solo una vez al ao sala santa Escolstica de su encerramiento para visitar a su hermano san Benito, y el varn de Dios la reciba con sus discpulos en una posesin vecina del monasterio. La ltima vez que le visit rog a su hermano que quisiese conversar con ella toda la noche de las cosas del cielo. Negle el hermano lo que peda; y entonces bajando ella la cabeza y apoyndola sobre las manos, recogi su alma e hizo una breve oracin con muchas lgrimas. Estaba el cielo sereno y estrellado, y lo mismo fu comenzar su oracin, que turbarse repentinamente el aire, y venir una tan brava tempestad de relmpagos, truenos y copiosa lluvia, que ya no fu posible a su hermano y a los monjes que le acompaaban la vuelta de aquel lugar al vecino monasterio. Quejse san Benito amorosamente con su hermana, diciendo: El Seor te perdone, hermana, lo que has hecho. Y ella replic con santa gracia: Te ped a ti que me hicieses el placer de quedarte, y no quisiste; lo he 48 Reflexin: El monasterio que labr san_ ta Escolstica no lejos del de su hermano san Benito fu el origen de aquella Orden de religiosas que lleg a contar en el occidente hasta catorce mil monasterios, en los cuales tantas nobles doncellas y princesas ilustres se abrazaron con la cruz de Jesucristo. Cuntas se hubieran perdido entre los lazos y seducciones del mundo, y ahora gozan con santa Escolstica de la felicidad del cielo! Porque la casa religio_ sa es puerto de salud, y antecmara del paraso. A ella son llamadas por singular beneficio del Seor las almas escogidas, para que desnudndose de las riquezas, deleites y vanas libertades, se vean libres 'de las espinas de las culpas y congojas, que punzan a los mundanos, y ahogan la semilla de las divinas inspiraciones. En ella encuentran el verdadero tesoro de todas las virtudes, las cuales florecen en la Religin, como en jardn donde tiene sus delicias el divino Esposo de las a l mas. En ella gozan de la paz de Dios que sobrepuja todo sentido, y reciben prendas seguras de eterna vida y de grande y eterna gloria. * Oracin: Oh Dios, que para mostrarnos el camino de la inocencia, hiciste volar al cielo en forma de paloma el alma de tu virgen Escolstica, concdenos por sus m ritos y splicas la gracia de llevar una vida inocente para merecer los eternos goces del paraso. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Severino, abad. 11 de febrero.


(t 507)

Tuvo el glorioso san Severino padres nobles y de claro linaje de quienes dos veces pudo llamarse hijo, pues le dieron dos veces el ser, uno de naturaleza, y otro de la esmerada educacin, as en las letras como en las buenas costumbres. Era ya abad del monasterio Agaunense, del Orden de san Benito, rico con el cuerpo del glorioso san Mauricio, cuando por la fama de sus virtudes se hizo clebre y venerable en todo el mundo. Reinaba a la sazn en Francia Clodoveo, el cual estaba afligido ds graves calenturas que los ms expertos mdicos juzgaron sin remedio; y as.no tanto era seor del ce- dotes que administraban la ermita del castro y corona, como vctima de su dolentillo que le recibiesen, y en ella le sepulcia incurable. Lleg a sus odos el nombre tasen, y sin ms enfermedad que una de Severino, y le hizo una humilde embaamorosa fiebre que le encenda en deseos jada, suplicndole que viniese a verle, y de ver a Dios, su Creador, pas de esta el santo abad, despidindose con lgrimas vida temporal a la eterna. A la misma hode sus monjes y dicindoles que ya no r a que muri, baj del cielo una hermovolveran a verse, les bendijo y dio prinssima luz que rode todo el lugar donde cipio a su viaje. Llegando a la dicesis su santo cuerpo quedaba, y para que los Niverniense, visit al obispo Eulalio, que circunstantes participasen tanto gozo, fu estaba sordo, mudo e impedido, sin poder a todos visible. Los sacerdotes enterraron salir (haba ms de u n ao) no slo de honorficamente el sagrado cadver en el casa, mas ni an del lecho, y luego que mismo oratorio, y en l glorific el Seor le vio, tomndole por la mano le dijo: a su siervo con innumerables prodigios. Levntate, sacerdote del Seor, en nombre de Jesucristo, que as te ha castigado Reflexin: Despus de la muerte de para salvarte y te ha afligido para coroClodoveo, su hijo Chilberto, que le sucenarte. Y luego al punto se levant el obisdi en el reino, edific un suntuoso tempo tan bueno y sano, que aquel mismo plo a san Severino, adornndolo magnda celebr Misa y dio la bendicin al fica y regiamente para alcanzar por esta pueblo. El da siguiente prosigui el sanmedio tener por amigo en el cielo, a quien to su viaje, y a la puerta de Pars hall su padre haba tenido por mdico soberau n leproso tan msero y desdichado, que no en la tierra. As glorifica nuestro Setodos huan de l; pero Severino, movido or a los Santos, y quiere que sean gloa compasin, le unt con su saliva y le rificados an en este mundo. Honrmosdej sano y limpio de la lepra. De all les, pues, como merecen, invoqumosles pas al palacio del rey, y despus de h a en nuestro auxilio, porque son muy amiberle saludado, se puso en oracin, la gos y allegados de Dios, el cual se comcual fu muy breve, y acabada, se quit place en obrar por ellos grandes maravila capa que traa, y ponindosela al rey llas. Quien honra a los santos, honra a huv al instante la maligna fiebre que le Dios en ellos. consuma, y levantndose el rey, y dando gracias a Dios se ech a los pies del sanOracin: Rogrnoste, Seor, que nos r e to, como a quien deba en un instante socomiende a ti la intercesin del bienavenlo, vida, salud, reino, y gozo. Finalmente, turado Severino abad, para que alcancehabiendo el siervo de Dios obrado muchos mos por su patrocinio lo que no podemos otros prodigios, curando varias enfermeconseguir por nuestros propios merecidades de almas y cuerpos, se retir en el mientos. Por Jesucristo, nuestro Seor. castillo Mantrnense, y rog a dos sacerAmn. 49

Santa Eulalia, virgen y mrtir. 12 de febrero.


(t 304) blaba, pero no le estaba bien tomar venganza en aquella dbil criatura, y orden, que atadas las manos fuese conducida a la crcel para ver si podan rendirla all con un cruel castigo de azotes. Desnudan, pues, el cuerpo virginal de aquella blanca paloma de Jesucristo, y con brbara crueldad descargan sobre ella repetidos y fieros golpes hasta dejarla toda baada en sangre. Pero Eulalia ni se queja ni da un solo gemido, ni muda siquiera el semblante apacible y sereno. Tienden luego aquel santo cuerpecito en el potro y lo atormentan con uas de hierro, con hachas ardientes, con aceite hirviendo, con plomo derretido y con cal viva. Pusironla despus en una cruz, y aun en este ignominioso suplicio prevaleci la santa virgen y dej confusos a los verdugos y al tirano. Finalmente, despus de haber sido paseada por la ciudad para espantar con su vista a los cristianos, fu degollada en el campo, donde los cristianos la hallaron por la noche cubierta de nieve, y la sepultaron honorficamente.

Al tiempo que el presidente Daciano entr en Barcelona para hacer carnicera de los cristianos, viva retirada en una heredad de sus nobles padres una santa doncella de edad de trece aos, llamada Eulalia, virgen hermossima, y abrasada del amor de Jesucristo, a quien ya haba consagrado su pureza virginal. Vino a su n o ticia la crueldad de Daciano, y fu combatida en su corazn de dos contrarios afectos: de tristeza y alegra; de tristeza, porque tema que algunos cristianos flacos no desmayasen en la fe por temor de tan rigurosos tormentos; de alegra, porque deseaba morir por Cristo y juzgaba que era llegado el tiempo en que Dios le quera hacer tan gran merced. Y con este fervor y deseo del martirio, movida del Seor, se sali secretamente de casa de sus padres y se fu al tribunal del juez para reprenderle de la tirana y crueldad que usaba con los cristianos. Asombrse Daciano al ver una nia como aquella, y or su reprensin; pero volviendo luego en su acuerdo juzg que se hallaba ya en uno de aquellos trances, ms difciles en que los mismos nios cristianos haban puesto, debajo de sus pies todo el orgullo y podero de los tiranos de Roma. No contest, pues, con blandas palabras, como mereca la hermosa y tierna Eulalia, sino con grandes y fieras amenazas. Quin eres t, le dice, que as te atreves a m e nospreciar las leyes de los emperadores? Respondi la valerosa y candorosa nia: Yo soy Eulalia, sierva de Jesucristo Hijo de Dios, al cual se debe toda reverencia y adoracin, y no a los dolos vanos. Rugi de coraje el presidente, y quera ver decapitada de un solo golpe a la que as h a 50

*
Reflexin: Dgame quienquiera que esto leyere, de dnde le vino a la santa nia tan maravillosa e invencible constancia? Las nias tiemblan, las nias se estremecen a la sola vista o imaginacin de tales horrores. Claro est: pertenecen al sexo dbil y son lo ms dbil de su sexo. Confiese, pues, todo hombre de sano juicio, que aqu hay un prodigio estupendo de la virtud de Cristo, el cual escogi a una flaca criatura como Eulalia, para hacer ostentacin de su fortaleza soberana contra los ms poderosos enemigos de su santo Nombre.

Oracin: Suplicrnoste, Seor, nos concedas el perdn de nuestros pecados por la intercesin de la bienaventurada virgen y mrtir Eulalia, que tanto te agrad, as por el mrito de su castidad, como por la ostentacin de tu infinito poder. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Santa Catalina de Ricci. 13 de febrero.


(t 1590)

La exttica y gloriosa virgen santa Catalina de Ricci naci en la ciudad de Florencia de la noble familia de Ricci. Pusironle en el baustimo el nombre de Alejandra, que despus mud en el de Catalina cuando se hizo r e ligiosa. As que lleg la santa n i a a la edad de diez aos, la con_ fi su padre a la direccin de una ta suya paterna, religiosa del monasterio de San Pedro de Monticelli, situado en los a r r a bales de Florencia, donde se aficion tanto a la oracin, que aun en el tiempo en que las otras nias se recreaban, ella tena todo su placer en estarse arrodillada delante de una imagen de Cristo crucificado, con admirables deseos de participar del amargo cliz de su Pasin. Trece aos tena, cuando visti el hbito religioso de santo Domingo en el monasterio de San Vicente de Prato, donde satisfizo sus deseos de padecer por su divino Esposo clavado en la cruz: porque fu acometida de una gravsima enfermedad, con calentura cotidiana y con agudos dolores que p a d e ca en todo el cuerpo, cuya dolencia degener en una hidropesa, y en mal de piedra, acompaado de asma. Sufri la santa con perfectsima resignacin este conjunto de males, sin recibir ningn alivio de las medicinas que le recetaban los m dicos; y al cabo de dos aos se le agravaron de suerte, que estuvo muchas semanas sin poder dormir un solo momento. En este estado, se le apareci en la vigilia de la Santsima Trinidad un santo de la Orden de santo Domingo, todo resplandeciente, el cual la hizo la seal de la cruz sobre el estmago, y la dej repentinamente sana y curada de todos sus males; pudiendo desde aquel da practicar los ms arduos-ejercicios de caridad y de penitencia, y llevar sobre sus desnudas carnes una cadena de hierro y un spero ci-. licio. Favorecila el Seor con muchas visiones celestiales, xtasis y raptos tan e s tupendos, que a veces quedaba totalmente elevada de la tierra y suspendida en el aire por largo tiempo. Fu tambin enriquecida del don de profeca, de discrecin de espritus y de milagros; por lo que su nombre y su santidad fu conocida y celebrada con universal aplauso, no slo en

Toscana, sino tambin en toda Italia y en otras regiones. Finalmente, a los sesenta y ocho aos de su vida maravillosa, de los cuales emple cuarenta y dos en el gobierno de su monasterio, entreg su alma pursima al celestial Esposo el da 2 de febrero, en que se celebra la fiesta de la Purificacin de la Virgen nuestra Seora; y el Seor acredit la santidad de su sierva con grandes y manifiestos prodigios. Reflexin: Mucho padeci y mucho goz la preciosa virgen santa Catalina abrazada siempre con la cruz de Cristo. Desde qua el Hijo de Dios muri por nuestro amor en la cruz, la mayor prueba de amor que podemos darle, ep uadecer por su amor. Pero tiene tambin el rbol de la cruz frutos sabrossimos, y de mayor suavidad y dulzura que todos los gustos y regalos del mundo. Son gustos espirituales, de los cuales el mundo no tiene noticia: son placeres soberanos y sabores del paraso, con que Dios suele regalar a sus escogidos, y hacerles aun en esta vida los hombres ms felices de la tierra.

Oracin: Oh Jesucristo Seor nuestro! que inflamando en tu amor a la bienaventurada virgen Catalina, la hiciste ilustre por la contemplacin de tu Pasin y muert e ; concdenos por su intercesin que haciendo piadosa memoria de los misterios de tu Pasin, merezcamos alcanzar los frutos de ella. Amn. 51

San Valentn, presbtero y mrtir.


(t 270)

14 de febrero.

Entre los numerosos mrtires que en tiempo del emperador Claudio derramaron su sangre por Jesucristo, fu uno san Valentn, presbtero; el cual estando en Roma el emperador, fu llevado a su p r e sencia, maniatado y cargado de cadenas. Luego que Claudio le vio, le dijo con blandas palabras: Por qu no quieres gozar de nuestra amistad, sino ser amigo de los cristianos? Yo te oigo alabar de hombre sabio y cuerdo, y por otra parte te veo vano y supersticioso. Respondi Valentn: Si conocieses el don de Dios, seras dichoso t, y bienaventurada tu repblica: daras de mano a los demonios y falsos dioses, y adoraras a Jesucristo, nico Dios verdadero. Oyendo esto un letrado que estaba presente grit en alta voz: Blasfemado ha de nuestros dioses. Y como Valentn siguiese platicando al emperador, lleg a ablandarle de manera, que Calpurnio, prefecto de la ciudad, exclam a voces: No veis cmo este nombre est engaando a nuestro prncipe? Es posible que dejemos la religin que mamamos con la leche, y con que nos criaron nuestros mayores? Entonces Claudio, temiendo algn alboroto, mand que a Valentn le retirasen de su presencia, p e ro que se le diese audiencia en otra parte, y que si no diese cuenta de s, le castigasen como a sacrilego, y si la diese, no le condenasen. Oyle, pues, en su casa el teniente Asterio, y al entrar en ella Valentn, or a Dios diciendo: Oh luz verdadera del mundo! alumbrad a tantos hombres que viven ciegos en las tinieblas de la gentilidad. Al escuchar estas palabras, dijo el teniente: Si esto es as como lo dices, presto lo probar: tengo una hi52

ja, que hace dos aos que est ciega. Si t la alumbrares y dieres vista, creeremos que Cristo es luz y Dios verdadero. Trajeron, pues, la doncella, y poniendo Valentn las manos sobre sus ojos, le restituy la vista. Entonces Asterio y su mujer se echaron a los pies del santo, suplicndole que, pues, por su m e dio haban conocido a Cristo verdadera Luz, les dijese lo que haban de hacer para salvarse. El santo les mand hacer pedazos todos los dolos que tenan y ayunar tres das, y perdonar a todos los que los haban agraviado, y despus bautizarse, y con esto se salvaran. Asterio cumpli todo lo que le fu ordenado, y solt a todos los fieles que tenan presos, y se bautiz con toda su familia, que era de cuarenta y seis personas. Supo esto el emperador, y teniendo recelo de alguna grande perturbacin en Roma, por razn de estado mand martirizar a todos con varios gneros de tormentos; y a san Valentn le hizo apalear y degollar en la va Flaminia, donde el Papa Teodoro le dedic un templo.

Reflexin: Habrs observado que la razn de estado cost la vida al glorioso san Valentn y a tantos otros fieles de Cristo: como si la poltica estuviese sobre la ley de Dios, y no estuviese la ley de Dios sobre todo gobierno y manera de gobernar. Jams ha sido ni ser lcito obrar el mal para alcanzar algn bien: ni vale aqu la imposible dualidad de personas pblica y particular, inventada por los liberales: porque si la una obra el mal, y la otra el bien, no ir la una al infierno y la otra el cielo; sino que caer en al infierno la persona pblica, 'y con ella la persona privada en un mismo reprobo.

Oracin: Concdenos, omnipotente Seor, por la intercesin del bienaventurado mrtir Valentn, cuya festividad celebramos, que seamos libres de los males que nos amenazan. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Los santos Faustino y Jovita, mrtires. 15 de febrero.


(t 122) Estos dos fortsimos mrtires del Seor fueron hermanos muy ilustres por sangre y naturales de Brescia, ciudad principal de Lombarda. A Faustino, que era el mayor, orden de sacerdote el obispo Apolonio, y a Jovita, de dicono. Comenzaron los dos her_ manos a ejercitar sus oficios con grande edificacin de los fieles y acrecentamiento de la fe cristiana: lo cual sabido por el emperador Adriano, dio orden a Itlico, ministro suyo, que los prendiese, y obligase con halagos o por fuerza a renegar de Cristo. Hzolo as Itlico: pero hallndoles muy firmes en su propsito, no quiso pasar adelante hasta que el mismo emperador, que haba de ir a Francia, pasase por Brescia, por ser los santos personas tan ilustres y emparentadas. Vino, pues, Adriano, y los mand llevar al templo del Sol para que lo adorasen; mas los dos santos hicieron oracin al Dios del cielo, y luego la estatua del Sol, que resplandeca con muchsimos rayos de pro fino, se par negra como el holln: y como los sacerdotes del dolo pusiesen en ella las manos para limpiarla, cay, se deshizo y se convirti en ceniza. Embravecise el emperador con este suceso, y conden a los dos santos a las fieras; pero los leones, osos y leopardos se amansaron como ovejas a sus pies y se los laman. Despus de esto mand Adriano echar los santos al fuego, y ellos estaban en medio de las llamas como en una cama regalada, alabando y cantando himnos al Seor. Echronles de nuevo en la crcel para que all pereciesen de hambre y sed; pero vinieron los ngeles del cielo a confortar y alegrar a los esforzados guerreros del Seor. Atronles despus boca arriba y echronles plomo derretido con unos embudos por a boca, les aplicaron a los costados planchas encendidas, les echaron estopa, resina, aceite, encendieron un gran fuego alrededor de ellos, y el mismo fuego perdi su fuerza, y no fu parte sino para que muchsimos gentiles, espantados de tantos prodigios, se convirtiesen y se proclamasen cristianos. Finalmente, el emperador, no sabiendo ya qu hacer y teniendo por afrenta ser vencido de los santos mrtires, los entreg a Antoco, goberna-

dor, el cual, despus de haber probado en vano todo linaje de suplicios, los mand degollar fuera de la ciudad, y junto a la puerta de ella que va a Cremona.

#
Reflexin: Preguntar alguno de los que leen estos asombrosos prodigios tan frecuentes en los martirios de los santos: Cmo no se convertan todos los gentiles que estaban presentes y aun el mismo emperador, teniendo a los ojos tan claros argumentos de la virtud divina? Sabemos que atribuan esos milagros a las malas artes de los demonios, pues llamaban a los santos con el nombre de grandes hechiceros, pero la causa principal de su obstinacin era la perversidad de su vida. Deca Tertuliano al emperador de Roma: Si los cristianos pudiesen vivir como los cesares, o los cesares no hubiesen de vivir como cristianos, a estas horas todos hubieran ya abrazado la fe de Cristo. (Tertul. Apolog.) Y la misma razn mova a los dems a perseverar en los errores y vicios de la gentilidad, y sta ha sido, es y ser siempre la causa principal de la enemistad que tienen todos los impos, herejes y malvados con la verdad catlica. Oracin: Seor Dios, por cuyo amor despreciaron los bienaventurados mrtires Faustino y Jovita, hermanos, las honras del siglo que les ofrecan, concdenos que por su ejemplo, estimemos en poco las mismas honras y lleguemos por su intercesin a la verdadera honra y gloria del Cielo. Por Jesucristo nuestro Seor. Amn. 53

San Onsimo, obispo y mrtir.


( t 95)

16 de febrero.
Por lo cual, el santo prelado de Jerusaln llamado Ignacio, celebra con gran elogio la piedad y celo de Onsimo. Finalmente, despus de haber extendido y santificado su Iglesia de JJfeso, en tiempo del emperador Domiciano, fu llevado preso a Roma, donde sell con su sangre, como los apstoles, la doctrina que predicaba, muriendo apedreado por amor de Jesucristo. Los cristianos enterraron su precioso cadver en la misma ciudad, y ms tarde fu trasladado a su iglesia de Efeso.

El glorioso san Onsimo antes de convertirse era esclavo de un ciudadano principal de Colosa llamado Filemn, el cual haba abrazado la fe de Jesucristo, oyendo la predicacin del apstol san Pablo. Habiendo, pues, Onsimo cometido un robo en la casa de su seor, huy de ella y vino a parar a Roma, donde fu a visitar a san Pablo, que a la sazn se hallaba encarcelado y cargado de cadenas. El santo apstol le convirti a la fe, y habindole bautizado, le envi luego a la casa de su seor, con una carta de recomendacin, en la cual con sigular encarecimiei\to le peda gracia para su esclavo, y le rogaba que no le recibiese ya como a un esclavo, sino como a un hijo, a quien haba engendrado en Jesucristo. Perdonle Filemn, concedile la libertad, y le remiti al santo apstol. Qued Onsimo tan aficionado a san Pablo, que no poda apartarse de su lado, sirvindole en todas las cosas que haba menester. Llev j u n to con Tquico la carta del santo apstol a los colosenses, ayudle como fidelsimo ministro del Evangelio, y trabaj con tan encendido celo en la conversin de los gentiles, y en cultivar con santas palabras y ejemplos aquella nueva y reciente via del Seor, que vindole san Pablo lleno del Espritu de Jesucristo, le impuso las manos y le orden obispo de Efeso. En este sagrado oficio y dignidad resplandecieron de tal manera sus virtudes cristianas, que no pareca sino un acabado modelo de perfeccin enteramente en t o do conforme a los consejos evanglicos y a la pintura que hace san Pablo de un santo obispo en sus epstolas cannicas. 54

Reflexin: Quien hubiere ledo con atencin la vida de este santo, recuerde que Onsimo fu el p r i mero de los esclavos redimidos por nuestra santsima Religin cristiana, la cual, dando a los hombres claro conocimiento de su dignidad, y elevndolos por la gracia de Jesucristo a una excelencia sobrenatural, protest desde el principio contra la servidumbre de lo sesclavos, que en las naciones gentiles formaban casi las dos terceras partes de los hombres. Si lees la carta que san Pablo escribi a Filemn recomendndole a Onsimo, se te llenarn de lgrimas los ojos. Te ruego, le dice, por mi hijo Onsimo, a quien yo he engendrado en mis prisiones. Recbelo como a mis entraas, no ya como a esclavo, sino como a hermano carsimo, y si me tienes por amigo, recbelo como a m. Este es verdadero y divino amor a la libertad humana, no el de los modernos liberales que se contentan con dar rienda suelta al libertinaje, y para contener luego en ciertos lmites y desenfreno, sustituyen a la antigua tirana, el aparato de la fuerza bruta, que humilla la dignidad de la especie humana y empobrece y aniquila a las naciones. Gracias a esta moderna libertad, ya es menester casi tanta v i gilancia en las calles y plazas como en las crceles y presidios. * Oracin: Oh Dios omnipotente! Vuelve los ojos de tu misericordia sobre nuestra debilidad y miseria, y pues sentimos el peso de nuestras malas obras, te suplicamos que nos ayude la gloriosa intercesin de tu bienaventurado mrtir y pontfice Onsimo. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Julin de Capadocia, mrtir. 17 de febrero.


(t 308) Este fervoroso devoto de los santos mrtires, y glorioso m r tir de Jesucristo, fu natural de Capadocia, y (como escribe Eusebio) varn ingenuo y santsimo, admirable en todas sus acciones, y lleno del Espritu Santo. Habiendo venido a Cesrea al tiempo que el impo gobernador Firmiliano acababa de dar m u e r . te con exquisitos tormentos a muchos santos mrtires; llevado de su ardiente devocin con aquellos ilustres soldados de J e sucristo, se arroj sobre sus venerables cadveres que estaban tirados por el suelo, despedazados y baados en su propia sangre. A todos abraz, a todos bes con grande reverencia, sin temor ninguno de los gentiles ni de los mismos soldados que custodiaban a los santos cuerpos, que por orden del tirano haban de quedar cuatro das en el lugar del suplicio para que los perros y buitres los devorasen. Viendo, pues, los guardas aquellas demostraciones de la fe y reverencia de Julin, le prendieron y maltrataron con grande inhumanidad, y le presentaron al tribunal del impo juez, acusndole de adorador del Crucificado y de sus mrtires. Embravecise Firmiliano, viendo que la mucha sangre de cristianos que acababa de derramar no era bastante para extinguir la fe de Jesucristo, y despus de algunas demandas y respuestas, orden que se encendiese una gran hoguera, donde a r r o jasen a Julin y donde ardiese hasta que no quedase de l ms que las cenizas. Oy el santo mrtir con ademanes de inexplicable gozo la terrible sentencia, y no cesaba de dar gracias al Seor por la incomparable merced que le haca padecer y morir por su amor. Cundo ser la hora, deca, en que mi alma se junte con la de tus santos y justos en la gloria eterna? Y con esta maravillosa constancia y alegra, que dejaba atnitos y asombrados a los mismos verdugos, lleg al lugar del suplicio, y padeci el tormento del fuego, ofrecindose en holocausto a Jess, hasta que su alma preciosa, saliendo del cuerpo abrasado, vol al eterno refrigerio y al paraso de. Dios. Quiso vengarse el gobernador ordenando que el cadver del santo mrtir quedase en el lugar del suplicio por

espacio de cuatro das, con el fin de que las fieras le devorasen, pero no atrevindose stas a tocarlo por disposicin divina, pudieron recogerlo los cristianos, juntamente con los otros cuerpos de otros santos mrtires, a todos los cuales dieron hon_ rosa sepultura. El Seor castig despus al tirano y a sus cmplices, permitiendo que acabasen su vida con muerte desastrosa. # Reflexin: Qu dirn aqu aquellos cristianos tibios y cobardes que por vanos respetos del mundo no osan tributar p blicamente a Dios y los santos el culto y reverencia que se les deben? Nuestro glorioso san Julin, inspirado de Dios, ador los sangrientos despojos de aquellos mrtires de Jesucristo, sin temor ninguno de la presencia de los soldados ni de las amenazas de los verdugos, y esos vilsimos esclavos del qu dirn, no se atreven a adorar las sagradas reliquias, ni a asistir a una procesin, ni a hacer en sus viajes la seal de la cruz, y si acuden al santo templo, ha de ser cometiendo irreverencias, por temor de parecer hipcritas y cristianos. No quieras, pues, ser t ms bien siervo del mundo que de Jesucristo. Imita a san Agustn, que deca: Pensad de Agustn lo que os plazca, lo que deseo, lo que busco, es que mi conciencia no me acuse delante de Dios. Oracin: Concdenos, oh Dios omnipotente, que los que veneramos el nacimiento para el cielo de tu bienaventurado mrtir Julin, seamos fortalecidos por su intercesin en el amor de tu santo Nombre. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 55

San Flaviano, patriarca de Constantinopla. 18 de febrero


(t 449) do a Epiro, muri de los malos tratamientos que haba recibido. El emperador, abri finalmente les ojos y reconoci su culpa, pero su mayordomo Crisao, que fu el autor de toda aquella tra. ma sacrilega, perdi el favor del prncipe y acab su vida criminal condenado a una vergonzosa muerte. El Papa san Len haba escrito una carta a Flaviano para consolarle y animarle a sufrir por amor de Cristo las persecuciones y trabajos que padeca, pero cuando lleg la carta a su destino, ya haba pasado de esta vida nuestro santo, y r e cibido en el cielo la recompensa de su invencible entereza y de sus grandes mritos.

El ilustre defensor de la fe catlica san Flaviano serva al Seor en su ministerio sacerdotal, y tena a su cargo los tesoros de la Iglesia de Constantinopla, cuando por muerte del patriarca Proclo, fu elegido para aquella dignidad, con singular aplauso de los fieles catlicos y grande enojo de los herejes. Uno de sus mayores enemigos era Crisafio, favorito del emperador Teodosio el Joven, y arbitro de la dbil voluntad del prncipe, a quien indujo a pedir a Flaviano algunos presentes con ocasin de su elevacin al patriarcado. El santo pastor, conforme a la costumbre de su Iglesia, envi al emperador no ms que algunos panes bendecidos en seal de paz y comunin oon la Iglesia de Cristo. Indignse al verlos Crisafio, y mand a decir al santo que deba enviar otra cosa; a cuya demanda respondi Flaviano con grande entereza, que l era enemigo hasta de toda sombra de simona, y que los bienes de la Iglesia no haban de emplearse en obsequio del emperador, sino en la honra de Dios y alivio de los pobres. Rugi de coraje el cortesano al recibir esta respuesta del santo pontfice, y jur que haba de perderle a todo trance. Mas no temi sus fieros y amenazas el valeroso defensor de la fe de Cristo, y antes conden solemnemente en concilio al heresiarca Eutiques, que era pariente de aquel mayordomo de palacio, y apel al Papa Len contra e^concilibulo de los herejes, oue se juntaron para deoonerle de su Silla. Entonces, como lobos carniceros y ajenos a toda humanidad y respeto, se arrojaron contra el santo Patriarca, le hirieron con sus varas, le acocearon y maltrataron de suerte que al ll?gar desterra56

Reflexin: No han sido pocas, sino muchas las persecuciones que ha sufrido la Iglesia de Cristo, sin ms razn que la codicia _ de sus perseguidores. Murmuraban un da de las sagradas Ordenes religiosas algunos corifeos de la poltica liberal, ponderando con grande encarecimiento la r e lajacin de algunos monasterios y conventos, los cuales, decan, merecan ser quemados como lo fueron. Al or esto un buen catlico que se hallaba presente, replic diciendo: Todava no habis dicho cul fu el mayor pecado de los frailes para que merecie-an ser exterminados y tan brbaramente degollados. No fu, aadi, la r e lajacin ni otro vicio, que fcilmente tolera estas cosas el gobierno liberal. El mayor pecado que tenan aquellos frailes era que estaban ricos. Esta fu la causa principal de la quema de los conventos,' y suele serlo tambin de las murmuraciones y calumnias con que los enemigos de la Iglesia no cesan de combatirla. Si logran despojarla y reducirla a suma miseria, entonces la afrentan y menosprecian.

Oracin: Rogrnoste, Seor, que oigas benignamente las splicas que te dirigimos en la solemnidad de tu confesor y pontfice Flaviano, y que por su intercesin y merecimientos nos absuelvas de todos nuestros pecados. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Alvaro de Crdoba, confesor. 19 de febrero.


(t 1430) Uno de los varones ilustres que florecieron en Espaa en el siglo XIV fu san Alvaro, el cual naci en la ciudad de Crdoba de la excelentsima casa de los duques de este ttulo, y fu decoroso ornamento de la Orden Dominicana. Dedicse a un mismo tiempo que san Vicente Ferrer al ministerio apostlico de la predicacin, para combatir el desorden general, causado en t o da la cristiandad por el dilatado cisma de tres antipapas, y extendi sus conquistas evanglicas a varias provincias de Espaa, Portugal e Italia, no habiendo pecador tan obstinado que p u diese resistirse a su triunfante elocuencia. postrado y baado en tiernas lgrimas. Obligle la reina Catalina a dirigir su As vivi san Alvaro crucificado con Crisconciencia, y a expensas de su infatiga- to, hasta que entendiendo era llegada ble actividad y con la ayuda de san Vi- la hora de unirse con El enque gloria de su la cente Ferrer calm las tempestades que reino, recibi el sagrado Vitico, y queagitaban el ^nimo generoso de la soberadndose agradable na, y los reinos de Aragn y de Castilla, treg su en una al Creador suspensin, enalma a la edad de y se retir despus a su amada soledad setenta aos. en el convento de Scala coeli, que labr a una legua de Crdoba. Aqu solt el santo las riendas a su fervor. Desnudbase las espaldas, y azotndose con una cadena de hierro, suba de rodillas por Reflexin: Al leer la vida de este vauna agria cuesta, sembrada de puntas p e netrantes de la misma roca, y en llegan- rn tan santo, por ventura te has inquiedo a una cueva, donde estaba una ima- tado al verte tan miserable y sin ningn gen de Nuestra Seora de las Angustias, mrito. Haz, pues, lo que buenamente puedas para satisfacer por tus culpas y agraen todo semejante a la del convento de dar a aquel benignsimo Seor a quien san Pablo, continuaba la disciplina con ofendiste, y pon toda t u esperanza en sus tanto rigor, que dejaba el suelo y las padivinos e infinitos merecimientos, y no redes baadas en sangre. Vironle m u temas, que no te condenar ni te privar chas veces en ese santo ejercicio, sostede la gloria de su reino. Mira lo que dice nido de los brazos por los ngeles, los cuales le alumbraban y separaban del ca- el apstol: Doctrina fiel y verdadera es mino las piedras para que no le lastima- que Jesucristo vino a este mundo a salvar sen. Y entre otros regalos que recibi de a los pecadores. Dise a s mismo por nossu Amor crucificado este abrasado sera- otros para librarnos de toda maldad, y fn, uno fu que pasando un da a su con- por su misericordia nos redimi, para que vento de Crdoba, y viendo en el camino renovados con su gracia, esperemos ser a un pobre enfermo tan desnudo y tan herederos de la vida eterna. (, Tit. I.) Qfcin no se anima con tales promesas? lastimoso que moviera a piedad al pecho ms duro, cargndolo sobre sus hombros, Quin con tal esperanza podr desmayar parti con l al convento, y entrando en la y caer en la desesperacin? portera con la piadosa carga, y acudiendo los religiosos a bajar de los hombros del Oracin: Atiende, Seor, a las splicas santo al enfermo, luego que lo descubrie- que te dirigimos en la solemnidad de tu ron hallaron una imagen de Cristo crucibienaventurado confesor Alvaro, para que ficado. Espantronse a la vista de aquel los que no confiamos en nuestros mrisoberano espectculo, y el santo, prorrum- tos, seamos ayudados por las oraciones de aquel santo que fu de tu agrado. Por piendo en expresiones amorosas, le ador Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 57

San Euquerio, obispo y confesor. 20 de febrero.


(t 743) le entreg su hacienda para que la repartiese a los pobres a su voluntad. Mas el santo no quiso del duque sino que le dejase libremente en la iglesia de san Trudn, donde olvidado de t o dos los cuidados de la tierra, se entreg enteramente a las cosas del servicio divino. Seis aos pas en aquel retiro, llevando una vida enteramente celestial; m u l tiplic sus penitencias, austeridades y vigilias, y pasaba los das y gran parte de las noches en la oracin. Fu tanta la fuerza de su buen ejemplo, que con su vida santsima se movieron los monjes del monasterio de aquel lugar, a la imitacin de las heroicas virtudes del santo prelado, porque no les pareca sino ver en l un venerable anacoreta venido del desierto, o un ngel r e vestido de carne humana. Finalmente, queriendo el Seor premiar los trabajos de su siervo fidelsimo, le llam para s, del destierro a la patria feliz de los bienaventurados por una muerte preciosa. Fu su dichoso trnsito el da 20 de febrero, y al poco tiempo ilustr el Seor el sepulcro del santo con muchos y estupendos milagros. Reflexin: No hay duda sino que nuestro Seor ha dado seversimos castigos a muchos que han metido las manos en los tesoros de la Iglesia, y de esto hay grandes y numerosos ejemplos as pasados como presentes, y puesto caso que Carlos Martel no se condenase, aunque lo piensan algunos por una revelacin que citan de san Euquerio, con todo es lo cierto que padeci una pena temporal de angustias y aflicciones dursimas que le acabaron la vida, como dice el cardenal Baronio. Y as, no sin mucha razn ha sido celebrada la expresin de un hombre poltico de nuestros tiempos que deca: Yo no s lo que tiene la carne del Papa, que quien la come, revienta. Oracin: Rogrnoste, Seor, que oigas nuestras splicas en la solemnidad de tu bienaventurado confesor y pontfice Euquerio, y por los mritos e intercesin de este santo que dignamente te sirvi, absulvenos de todos nuestros pecados. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El bienaventurado san Euquerio naci en Orleans, ciudad principal de Francia, de padres nobles, ricos y piadosos, y aunque estaba dotado de los dones naturales que el mundo estima, mucho mayor era el adorno y atavo de su alma, y as h u yendo de las tempestades del siglo, se aco_ gi al puerto seguro de la Religin, y en el monasterio Cemtico tom el hbito de monje. Fu tan grande la luz de su. santa vida, que muriendo en aquella sazn el obispo de Orleans, que era su to, todo el pueblo envi una embajada a Carlos Marel (que aunque no era rey, gobernaba el reino de Francia como si lo fuera) suplicndole que les diese a Euquerio por obispo. No se puede creer la pena que r e cibi el santo cuando lo supo, pero baj la cabeza y llorando l, y llorando los monjes, se parti del monasterio y vino a Orleans, donde fu consagrado de los obispos y colocado en su ctedra con extrao regocijo de todo el clero y pueblo. Hizo el santo su oficio de pastor con gran vigilancia y cuidado, y todos le queran y reverenciaban como a padre, y publicaban sus alabanzas por todas partes. Mas todo esto no bast para que no padeciese muchos trabajos, porque como reprendiese a Carlos Martel porque se meta en os bienes de la Iglesia como si fuera seor de ellos, mal aconsejado el prncipe por ministros codiciosos y lisonjeros, desterr al santo obispo a la ciudad de Colonia. Aqu fu recibido como un ngel venido del cielo, y regalado y servido tanto, que Martel, temindole, le envi al duque Roberto, amigo suyo, para que le guardase, y el duque, conociendo los mritos de Euquerio, le recibi con suma alegra y 58

San Severiano, obispo y mrtir. 21 de febrero.


(t 452) Gobernaba el glorioso san Severiano su Iglesia de Escitpolis en Palestina, como celoso y vigilante pastor, procurando que su clero fuese delante de los seglares con su ejemplar vida, que las iglesias fuesen bien servidas y adornadas, que el pueblo fuese' enseado en la ley de Dios, que se corrigiesen los vicios, acrecentasen las virtudes y creciesen las obras de piedad, y que a todos los fieles, as seglares como eclesisticos y religiosos huyesen de toda sombra de hereja y conservasen en toda su entereza la verdadera doctrina de la Iglesia catlica. Bajo el reinado de Marciano y de santa Pulquera, el santo abad Eutimio y la mayor parte de los monjes de Palestina haban recibido con sigular reverencia y sumisin los decretos del concilio de Calcedonia que condenaba la hereja de los Eutiquianos, los cuales ponan mcula en la divinidad de Jesucristo, pero no falt un monstruo del infierno llamado Teodosio, que mal hallado con su vocacin religiosa, se divorci de Cristo y comenz a perturbar los monasterios, y con el favor de la emperatriz Eudoxia, que era viuda de Teodosio el Joven y viva en Palestina, cobr grandes bros para hacer guerra a la Iglesia de Dios. Llev a tal extremo su osada, que se sent en la silla patriarcal de Jerusaln, desterrando de ella al legtimo patriarca Juvenal, y ponindose luego a la cabeza de u n ejrcito de herejes y bandidos, persigui de muerte a los catlicos e inund de sangre toda aquella tierra. Llegaron tambin aquellos brbaros a Escitpolis, y como el santo obispo Severiano resplandeca como sol en aquella Iglesia de Cristo, fu una de las primeras vctimas de su ciego furor, porque despus de haberle prendido y atado, le arrastraron con grande crueldad fuera de la poblacin, y all le apalearon y sacrificaron con la inhumanidad que. es propia de los herejes. Perdon i el Seor a sus mortales enemigos, y sell con su sangre la verdadera fe de nuestro Seor J e sucristo, alcanzando as la corona de ilustre mrtir. Con el ejemplo de su cristiana fortaleza se movieron muchos celosos ministros del Seor a predicar sin temor de la muerte la divina palabra a toda aquella cristiandad, por lo cual en lugar de arruinarse y deshacerse, se acrecent ma-

ravillosamente con grande espanto y confusin de los herejes, y sealada gloria de Jesucristo y de su verdadera y divina Iglesia catlica.

*
Reflexin: Los herejes siempre han sido los mismos: rebeldes, orgullosos y h o micidas como Lucifer, padre de todos los apstatas y herejes. Ellos burlan y hacen escarnio de la llaneza y simplicidad que hay en Cristo, desprecian las santas tradiciones de la Iglesia, blasfeman de los santos y santas de Dios, y aborrecen y persiguen con loco atrevimiento a todos los fieles catlicos. Ellos se tienen por los sabios, por los hombres discretos y humanos, y con todo se fingen unas monstruosidades de doctrinas abominables y perversas, y slo para s quieren la libertad de pensar y de obrar a su antojo, y no hay lobos ms feroces que estos hombres sin entraas, cuando a su salvo pueden hacer p r e sa en el rebao de Cristo. T ruega a Dios con cuidado que los convierta, y abominando de sus pestilenciales errores, gurdate de ser muy amigo de tu propio p a r e cer, y obedece a Jesucristo, doctor divino de los hombres, y a su santa Iglesia infalible, en la cual est depositado el tesoro de la verdad de Dios. Oracin: Oh Dios omnipotente! vuelve los ojos piadosos sobre nuestra flaqueza, y pues nos oprime el peso de nuestras acciones culpables, ampranos por la intercesin gloriosa de tu bienaventurado pontfice y mrtir san Severiano. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 59

La Ctedra de san Pedro en Antioqua. 22 de febrero.


(Ao 40 de J. C.) la ciega gentilidad adoraba; para que resplandeciese ms la nueva luz del Evangelio en aquel abismo tan profundo y de tanta obscuridad, y conquistada la cabeza y el alczar del imperio r o mano, ms fcilmente se sujetasen las dems ciudades y p r o vincias al suave yugo de la fe de Cristo, que haba venido del cielo para alumbrar y salvar a todos los hombres.- Y as nuestro Seor, que fu declarado Rey en aquel ttulo que en tres lenguas: hebrea, griega y latina, se puso sobre, el glorioso estandarte de la cruz, orden que el Prncipe de los apstoles, san Pedro, p r e dicase como Vicario de Cristo, primero a los judos, despus a los griegos y finalmente a los romanos, para que se entendiese que era pastor universal de todos, y que lo son sus sucesores. Reflexin: Desde que san Pedro puso su Ctedra en Antioqua ha habido sin cesar en la tierra u n soberano tribunal que con divina autoridad ha fallado siempre en las cuestiones ms graves que pueden ofrecerse a los hijos de Adn. Vamos bien o mal a nuestro eterno destino? A esta duda espantosa slo puede responder y responde seguramente el lugarteniente de Cristo sobre la tierra. Visitla el Hijo de Dios, que era la luz increada: ense a los mortales la verdad de Dios en*su divino Evangelio, y subiendo despus a los cielos de su gloria, constituy a san Pedro y a sus legtimos sucesores orculos de su verdad hasta el fin de los siglos. Reconozcamos, pues, este grande e incomparable beneficio; celebremos con toda la veneracin de nuestras almas la Ctedra de san Pedro, y cuando se trate del negocio de toda nuestra eternidad, digamos: yo no quiero fiarme de las doctrinas de los hombres, ni aun de mis propias ideas, sino de las doctrinas de Cristo Dios y de su santa Iglesia. Oracin: Oh Dios y Seor! que entregando las llaves del reino celestial a tu apstol el bienaventurado san Pedro, le diste potestad para atar y desatar los lazos de la culpa, te suplicamos que por su intercesin seamos libres de las cadenas de nuestros pecados. Por Jesucristo, nues_ tro Seor. Amn.

La Ctedra de san Pedro en Antioqua la celebra la santa Iglesia para declararnos el beneficio que todo el mundo recibi en la institucin de la Ctedra apostlica, y en la potestad que Cristo nuestro Seor dio al Prncipe de los apstoles, cuando le hizo su Vicario y piedra fundamental de la Iglesia. Despus que el Seor subi a los celos, el glorioso apstol san Pedro comenz a ejercitar su oficio de Pastor u n i versal, presidiendo en los concilios de J e rusaln y hablando como lengua de todos ios otros apstoles, mas pasando luego a Siria, entr en la ciudad de Antioqua, que era metrpoli de las dems, donde por divina ordenacin haba de poner su primera Ctedra. All padeci al principio muchas y graves tribulaciones, y fu escarnecido,' afrentado, encarcelado y p e r seguido por los que eran enemigos de la luz y de la verdad, pero despus que r e cibieron el Evangelio, y salieron de la ceguedad en que estaban, le honraron m u cho, y aun edificaron un templo al Dios verdadero y pusieron en l una Ctedra - en que el santo apstol se sentase para predicarles y satisfacer a sus dudas y declararles cul era la verdadera doctrina de Dios. Y fueron tantos los que se convirtieron, que all comenzaron los fieles a llamarse Cristianos, llamndose antes con el nombre de Discpulos. Siete aos estuvo san Pedro en Antioqua, aunque no siempre moraba en aquella ciudad, sino que como Pastor universal visitaba las otras iglesias. Traspas despus su Silla apostlica a la ciudad de Roma, que era seora del mundo, y abrazaba en s, como dice san Len, a todos los monstruos de los falsos dioses que en las otras provincias 60

San Sereno, monje y mrtir.


(t 307) El glorioso anacoreta y mrtir san Sereno, fu griego de nacin, y trae su genealoga espiritual de aquel gran celador de la honra de Dios y santsimo profeta Elias, cuyos discpulos y descendientes, desterrndose por, los desiertos, vivan sobre la tierra como ngeles en carne humana. Moraba, pues, san Sereno en Sirmio de Pannonia, donde tena un huerto que labraba y cultivaba para proveer a su necesario sustento, gastando el resto del tiempo en la contemplacin de las cosas celestiales. Vino un da al huerto del santo una mujer hermosa y liviana, esposa de un grande amigo del emperador, y viendo all unas flores bellsimas, que el santo haba plantado para su honesta recreacin, se puso a cortarlas, imaginando que por ser ella seora tan principal, tena autoridad para todo, y no haba de reparar en el disgusto que causaba al humilde solitario, a quien como mujer gentil miraba con sumo desprecio. Mas nuestro santo le ech en cara su descortesa, y como viese no ser aquella hora, ni el venir sola, decente a su autoridad, honestidad y modestia, reprendila speramente, dicindola que no convena a su persona y calidad entrar en el huerto de un solitario monje, y luego con una santa ira, la ech fuera. La mujer, que as se vio a su parecer despreciada, escribi una carta a su marido, desacreditando la virtud del honestsimo monje con una atroz calumnia. Irritse sobremanera el celoso marido, y acus a Sereno delante del emperador, el cual mand que se h i ciese informacin de aquel falso crimen para que se castigase al reo como se m e reca. Dio el santo cuenta de s con tan admirable llaneza, que bien entendi el juez su inocencia, y le absolvi. Entonces, el perverso marido, por instigacin de la mala hembra, le acus y denunci por cristiano y capital enemigo de los dioses del imperio, por lo cual Maximiliano le mand prender de nuevo y le oblig a sacrificar a ios dolos, o al menos a hincar como l la rodilla para adorarlos. Negse el santo a esta sacrilega veneracin de los demonios, y como perseverase constante en la confesin de Jesucristo, sin que bastasen ruegos y amenazas a quebrantar su fe, mand el tirano eme le cortasen la

23 de febrero.

cabeza, y en este suplicio recibi el santo la corona del martirio y de su virginal honestidad.

Reflexin: No es nuevo en el mundo ser perseguido de mujeres livianas y antojadizas la honestidad de los varones j u s tos, y as es digno de alabanza el bienaventurado Sereno cuando considerando el riesgo que poda venirle a su bendita alma de semejante compaa, por ser la mujer deshonesta fuego y rayo que de r e pente abrasa y hiere, reprendila y la ech fuera de su jardn por conservar ms pura su castidad, mereciendo por este triunfo la corona y palma del martirio. Y aqu has de sabor, hijo mo, y asentar bien en tu corazn y en tu memoria, que en estas y dems batallas de la castidad, el que h u ye es^el ms fuerte, y el que mejor sabe huir, triunfa con mayor gloria de este capital enemigo. Aprtate, pues, de las conversaciones y amistades peligrosas; huye de los espectculos profanos, y ataja cualquiera pensamiento o imaginacin contraria a la santa pureza. Si quieres ser casto, esto has de hacer; y si esto no haces, es porque no quieres ser casto. Oracin: Oh Dios omnipotente! concdenos por la intercesin de tu bienaventurado mrtir Sereno, que seamos libres de todas las adversidades del cuerpo, y limpios de todos los malos pensamientos del alma. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 61

San Matas, apstol. 24 de febrero.


(t 60 de J. C.?) doctrina hasta lo interior de Etiopa, padeci muchos y muy graves trabajos de caminos por tierras speras y fragosas, y de persecuciones de los gentiles. F i nalmente, despus de haber alumbrado con la luz de Cristo muchos pueblo's que estaban asentados en tinieblas y sombras de muerte, sell como los dems apstoles, con su sangre, la doctrina del Evangelio, muriendo apedreado y descabezado por amor de su divino Maestro. Su sagrado cuerpo, segn la ms constante tradicin, fu trado a Roma por santa Elena, y hasta hoy se venera en la iglesia de santa Mara la Mayor, la ms considerable parte de sus reliquias. Asegrase que la otra parte de ellas se la dio la misma santa emperatriz a san Agricio, arzobispo de Trveris, quien las coloc en la iglesia llamada de S. Matas. Reflexin: Nos dice el Espritu Santo: Conserva la gracia que tienes para que no reciba otro tu corona. Y la infelicsima suerte de Judas, a quien arrebat san Matas la corona gloriosa del Apostolado, nos ha de hacer temblar y entender que no hay lugar seguro en esta vida, si el hombre no vive con cuidado y recato, pues Lucifer cay en el cielo, nuestro padre Adn en el paraso, y Judas en el Colegio apostlico en compaa del Seor. Oh qu tremendos son los juicios divinos! Teme, pues, y ama a Dios. Guarda con toda diligencia tu corazn y procura tenerlo siempre limpio y puro; si pecares, humllate, y por muchos y muy graves que sean tus pecados, aunque negares a Dios y vendieres a Cristo (que nunca el Seor lo permita), nunca desesperes, como Judas, del perdn, porque nunca puede ser tan grave tu malicia, que sobrepuje a la misericordia de Dios. Mas si te obstinares en tus pecados, si quisieres estar de asiento en tus vicios, teme a aquel Seor que puede dar a otro la corona que te haba r e servado en el cielo. Oracin: Oh Dios! que te dignaste agregar al Colegio de tus apstoles al bienaventurado san Matas, concdenos por su intercesin que experimentemos siempre los efectos de tus misericordiosas entraas. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Habiendo cado el traidor Judas de la cumbre del apostolado, y acabado la vida con desdichado fin, escribe san Lucas en los Hechos Apostlicos, que despus de la Ascensin de Cristo nuestro Salvador a los cielos, estando todos los apstoles y los otros discpulos del Seor juntos, se levant san Pedro como cabeza y Pastor universal de todos, y despus de haberles referido brevemente la maldad y castigo de Judas, les dijo que para cumplirse la profeca de David, se haba de escoger uno de los que all estaban y haban conversado con Cristo desde el bautismo de san J u a n Bautista, hasta el da en que .subi a los cielos, y pareciendo bien a todos los que all estaban, y eran como ciento y veinte personas, de comn acuerdo escogieron dos entre todos: a Jos, que por su gran santidad llamaban Justo, y a Matas. Ambos eran de los setenta y dos discpulos. Pusironse luego todos en oracin, suplicando humildemente al Seor que pues l solo conoca los corazones, les manifestase a cul de los dos haba escogido, y cay la suerte sobre Matas, concurriendo con gran consentimiento los votos en su persona. Desde aquel da fu contado con los once apstoles, y habiendorecibido con ellos y los discpulos el Espritu Santo, comenz a predicar el misterio escondido e inefable de la Cruz, con gran santidad de vida y con una lengua de fuego divino que encenda los corazones de los que le oan. Despus, en el r e partimiento que hicieron los sagrados apstoles de las provincias en que haban de predicar, a san Matas le cupo Judea, donde convirti muchos pueblos al Seor, y penetrando con su predicacin y 62

San Tarasio, obispo de Constantinopla. 25 de febrero.


" (t 806)

, Naci el santsimo obispo Tarasio en la ciudad de Constantinopla de padres tan ilustres por su nobleza como por su religin y piedad. Criaron al nio con gran cuidado y entre otros buenos consejos que le daba la m a dre, no cesaba de avisarle que huyese de toda mala compaa. Por esta causa cuando, terminados sus estudios,* resplandeci a los ojos de todos por sus virtudes y talentos, y se vio ensalzado hasta la dignidad de cnsul y de primer consejero del reino, en el imperio de Constantino y de la emperatriz Irene su madre, no se desvaneci con el falso brillo de la gloria del mundo, ni los atractivos de la corte menoscabaron un punto la entereza de su inocencia y de sus laudables costumbres: y as por una. maravillosa disposicin del cielo, a la cual no pudo resistirse el santo, pas del palacio del emperador a la ctedra patriarcal de Constantinopla, siendo consagrado obispo el da de la Natividad del Seor, para nacer de nuevo y comenzar desde aquel da una nueva vida. Sac de su palacio todas las alhajas y muebles preciosos; se acostaba el ltimo y se levantaba el primero, y se mostraba padre de todos, siendo los pobres sus hijos ms amados y favorecidos. Pero a los herejes siempre los aborreci y persigui como a enemigos de Dios y de la verdad divina, y emple todas sus fuerzas para domar la sacrilega osada de los inococlastas que destruan con supersticioso furor las santas imgenes. A instancias del santo congregse el sptimo concilio general, al cual asisti, ocupando en l el primer lugar despus de los legados del Papa, y cuan,do el emperador Constantino V repudi a la emperatriz Mara, su mujer, para casarse secretamente con su concubina Teodora, el santo patriarca conden aquel abominable matrimonio, e hizo todo lo que pudo para deshacer aquel escndalo.. Finalmente, despus de haber llevado con admirable fortaleza las increbles persecuciones que padeci por querer remediar tan grande mal, descans en la paz del Seor y fu a recibir del Rey del cielo la recompensa de sus virtudes que le negaron los prncipes de la tierra. El adltero monarca, cuya liviandad haba causado al santo

tan amarga afliccin, y a todos sus pueblos tan grande escndalo, acab su torpe vida con muerte desastrada en que se ech de ver la poderosa mano del Seor que justamente le hera y tomaba venganza de aquella iniquidad.

Reflexin: El que imagina que en esta vida ha de ser recompensada la virtud v castigada la maldad como merece, yerra torpemente. Porque fuera de algunos casos en que nuestro Seor hace resplandecer en este mundo su justicia soberana, ni los buenos ni los malos llevan ac su merecido. Si cuando pecamos sintisemos al p u n to el azote de Dios, y cuando obramos el bien tuvisemos luego a los ojos el p r e mio, le sirviramos como esclavos, como nios y como bestias, slo por el temor del azote y por la golosina de la recompensa. No quiere eso nuestro Seor: quiere que le sirvamos con toda libertad, que le amemos como hijos, aun sin temor del castigo ni esperanza del premio: y suficiente conocimiento ha dado a los hombres para comprender que no faltar despus la recompensa o castigo, conforme a sus obras y conforme a la ley de la soberana justicia de Dios. Oracin: Oh Dios omnipotente! concdenos que la venerable solemnidad de tu bienaventurado confesor y pontfice Tarasio, acreciente en nosotros el espritu de la devocin y la gracia de nuestra eterna salud. Por Jesucristo nuestro Seor. Amn. ,,. 63

San Porfirio, obispo. 26 de febrero.


(f 420) sos dioses, los enfermos recobra, ban la salud, y no parece sitio que todos los elementos se mostraban sumisos y rendidos al imperio de su voluntad. Finalmente, despus de una vida llena de virtudes y maravillas, llegando el santsimo prelado a la edad de sesenta y siete aos, muy quebrantado por sus penitencias y consumido por el ardor de su celo, descans en la paz del Seor, con la singular consolacin de dejar su ciudad y dicesis no solamente limpias de toda la pestilencia de las herejas que las contaminaban, mas tambin purificadas de los vicios de los paganos y hermoseadas con el resplandor de las cristianas virtudes. Reflexin: Mucho hizo y trabaj el santo obispo Porfirio en su dicesis para limpiarla de la hereja, y de los vicios y errores de la gentilidad; pero al fin de su vida pudo ofrecer a Jesucristo una Iglesia pura, hermosa y sin mancha. Imiten este celo cuantos tienen obligacin de guiar a otros por el camino de la virtud y especialmente los padres y cabezas de las familias cristianas. S, padres de familia: vosotros sois constituidos por Dios como obispos y prelados de vuestra casa: y esa casa y familia que gobernis es vuestra iglesia y vuestro sagrado rebao. Velad, pues, con toda solicitud sobre ella, y no permitis que la inficionen ni los errores de la impiedad, ni los vicios del libertinaje que pervierten y estragan a tantas familias. Cmo podrais, morir tranquilamente dejando una familia de hijos incrdulos, renegados y perdidos, que seran vuestros verdugos por toda la eternidad? Criadlos, pues, en santo temor de Dios, inspiradles el amor de las virtudes cristianas con vuestras palabras y ejemplos, y as moriris en paz y tendris la dicha de recobrarlos en el cielo y para gozar siempre de su dulce compaa en aquella eterna bienaventuranza. Oracin: Rogrnoste, Seor, que te dignes or las splicas que te hacemos en la solemnidad de tu confesor y pontfice Porfirio, para que por los mritos e intercesin de este santo que tan dignamente te sirvi, nos absuelvas de todos nuestros pecados. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Naci el glorioso san Porfirio en Tesalnica, de familia muy ilustre y opulenta, y habindole educado sus cristianos padres en el santo temor de Dios, y en las letras humanas y divinas, a la edad de veinticinco aos se retir a Egipto, donde se consagr enteramente al servicio de Dios abrazando la vida religiosa en el famoso monasterio de Scet. Persever all cinco aos ejercitndose en la humildad y en la penitencia. Visit despus con gran devocin los santos lugares de J e rusaln, y en una maravillosa visin que tuvo en el monte Calvario, cobr sobrenaturales fuerzas para adelantarse en el camino de la cruz de Cristo, que vio muy gloriosa y resplandeciente. Repartiendo despus sus bienes a los pobres, puso su asiento en una gruta de las riberas del Jordn, donde aprendi el oficio de curtidor para ganarse el sustento necesario. Pero llegando la fama de sus grandes virtudes al patriarca de Jerusaln, le sac de su vivienda, y le mand que se ordenase de sacerdote para que su doctrina y virtud resplandeciesen con mayor brillo en la Iglesia de Dios. Por este tiempo qued vacante la Silla de Gaza, y todos pusierpn los ojos en el santo sacerdote Porfirio, el cual acept aquella dignidad con muchas lgrimas, mas con grandsimo fruto y acrecentamiento del rebao de Jesucristo. Porque con la divina fuerza de su p r e r dicacin redujo muchos infieles a la santa fe, reprimi a los herejes Maniqueos, y destruy las reliquias de la idolatra que an haban quedado en su dicesis. Era varn de Dios, poderoso en obras y palabras y lleno del espritu del Seor. A su voz caan por tierra los dolos de los ra64

San Leandro, arzobispo de Sevilla. 27 de febrero.


(t 603) El gloriossimo apstol de los godos san Leandro, fu hijo de Severiano, hombre principal y de gran linaje en Cartagena. Tuvo por hermanos a san Fulgencio, obispo de Ecija, a san. Isidoro, que le sucedi en la Iglesia de Sevilla, y a santa Florentina, abadesa y maestra de muchas santas vrgenes dedicadas al Seor. , Dando libelo de repudio al m u n do, tom el hbito de san Benito, y resplandeci tanto por su santa vida y doctrina, que por comn consentimiento de t o dos fu elegido para la ctedra arzobispal de Sevilla. Reinaba a la sazn Leovigildo, rey godo y hereje arriano y enemigo de los catlicos; y como su hijo Hermenegildo hubiese abrazado muy de corazn la verdadera fe, hubo entre el padre y el hijo muchos y muy grandes disgustos y contiendas por causa de la religin, y vino el negocio a tanto rompimiento, que el reino se dividi en dos bandos, de catlicos y herejes. Mas cay el hijo y prncipe Hermenegildo en manos de su padre; el cual le encarcel y carg de duras prisiones y finalmente le hizo matar, por no haber querido comulgar por mano de u n obispo arriano, que el padre le haba enviado a la crcel el da de Pascua. Desterr luego de Espaa a los obispos catlicos, principalmente a san Leandro y a san Fulgencio su hermano, se apoder de los bienes de las Iglesias y dio muerte a muchos catlicos. Mas cuando la tempestad estaba ms brava y furiosa, comenz el rey a reconocer su gran pecado, para lo cual le ayudaron algunos milagros que obr el Seor en el sepulcro de su hijo mrtir, y una enfermedad de la cual falleci, encomendando a Recaredo, su hijo, que t u viese en lugar de padre a san Leandro y a san Fulgencio. As, pues, Recaredo despus de la muerte de su padre, por consejo de san Leandro hizo juntar un concilio nacional, que fu el tercero Toledano, en el cual se hall san Leandro, y aun-presidi en l (como dice san Isidoro su h e r m a n o ) . Celebrse este famoso concilio con grande paz y conformidad, y el rey se mostr piadossimo y celossimo de la fe catlica, la cual abrazaron universalmente todos los godos, y san Leandro hizo una docta y elegante oracin, alabando a nuestro Seor por las

mercedes que haba hecho aquel da a toda la nacin y reino de Espaa, y a toda la Iglesia catlica. Finalmente, volviendo san Leandro a su Iglesia de Sevilla, y gobernndola como Santsimo prelado, pas de esta vida mortal a la edad de ochenta aos para recibir de la mano del Seor la Corona de sus grandes merecimientos. Reflexin: La unidad de la fe catlica, fu el mayor beneficio que recibi Espaa de la bondad de Dios por medio del glorioso san Leandro; y la prdida de esta unidad ha sido el mayor azote que poda venir sobre nuestra desventurada patria. Cuando Espaa era catlica, y ms catlica que todas las dems naciones, floreci tanto en las virtudes, en las a r mas, en las artes y en las ciencias, que lleg a ser la primera y ms poderosa nacin del mundo. Y qu hemos sacado de abrir las puertas a las herejas e impiedades de los extranjeros? La prdida de la fe, de la honra, del poder, de la riqueza, de la paz, en una palabra: la ruina del cuerpo y del alma. Estos son los frutos del liberalismo infernal en Espaa; y el mayor de todos sus males es la ceguedad en que se halla para no ver que todos estos azotes son justos castigos de su p r e varicacin. Oracin: Oh Dios! que desterraste de Espaa la pravedad arriana por la doctrina de tu santo confesor y nontfice Leandro, rogrnoste por sus mritos y oraciones, que concedas a tu pueblo que se conserve siempre libre de toda plaga de errores y de vicios. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 65

San Romn, abad. 28 de febrero.


. (f 460) banzas. Toc luego un lado de uno de los leprosos y al instante san y se vio libre de la lepra. Toc a otro, y al instante tambin san. Despertaron -los dos, y hallndose as milagrosamente limpios, cada uno toc a su compaero que ms cerca le estaba para despertarle, y que despierto " rogase a Romn le sanase como a ellos. Pero oh bondad de. nuestro gran Dios! oh poder grande de la virtud de su siervo Romn! Al despertar, todos se hallaron tan sanos y buenos como si en su vida no hubiesen tenido lepra, ni otro mal alguno. Finalmente, despus de haber poblado san Romn de santos aquellos desiertos, a los sesenta aos de su edad, lleno ya de mritos y virtudes, entreg su pursima alma al Seor, con gran sentimiento de sus discpulos que le amaban como a padre y le veneraban como a santo abad y espejo de perfeccin. Reflexin: Muy regalados eran de Dios san Romn y sus monjes, y era tal la abundancia de dulzura interior, que apenas sentan la aspereza de aquellos desiertos. Perp si t cuando ests orando, u oyendo Misa, o leyendo algn libro santo, no experimentas aquel sabroso afecto de devocin, no dejes por eso lo que hubieras comenzado. Forma un santo deseo de agradar a Dios, y ofrcele en alabanza eterna esa esterilidad y trabaja. Porque as no menos agradable le ser esa esterilidad que padeces, que una grande abundancia de suavidad, y por ventura ms. La devocin racional es ms cierta y agradable a Dios que la sensible cuando uno aborrece el pecado y lo abomina y sirve a Dios con una voluntad determinada y desinteresada, y las cosas en que sabe que ha de agradar a Dios, las abraza con buen nimo y las pone por obra. Si tienes esta devocin, no perders nada de tu trabajo, aunque te falte la otra. Oracin: Suplicrnoste, Seor, que por la intercesin del bienaventurado abad san Romn hallemos gracia delante de tu Majestad para conseguir por sus oraciones lo que no podemos alcanzar por nuestros merecimientos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El glorioso san Romn fu natural del condado de Borgoa; y hallndose bien enseado en la ciencia de los santos por el abad de Len llamado Sabino, retirse a un desierto del monte Jura, que separa el Franco Condado del pas de los suizos. All encontr un chopo de enorme corpulencia cuyas ramas entendidas y entretejidas formaban un techo que le defendan as de la lluvia como de los rayos del sol: y no lejos del rbol brotaba una fuente de agua cristalina, rodeada de zarzas llenas de unas como acerolas silvestres. All vivi muchos aos el santo como ngel en carne humana, >y all le visit su hermano Lupiciano, guiado por soberana inspiracin, que le movi a dar tambin de mano al siglo, y gozar de las espirituales delicias que hall su hermano en aquella soledad. Comenzaron luego a concurrir a aquel yermo aldeanos y ciudadanos, unos por solo venerar a los santos hermanos, y otros para hacerse sus discpulos: y tantos fueron estos ltimos, que en breves aos se labraron varios monasterios as de hombres como de mujeres, cuya santidad era celebrada en todo el reino de Francia. Entre otras maravillas que hizo el Seor por mano de san Romn, una fu que yendo un da el santo a visitar a sus hermanos los monjes, le sorprendi la noche sin hallar otro albergue que el pobre hospicio donde se curaban los leprosos, que a la sazn eran nueve. Luego que los vio, hizo calentar un poco de agua, les lav los pies, y aquella noche se acost en medio de ellos. Acostados todos diez, los nueve leprosos se durmieron, velando slo Romn y rezando a Dios salmos e himnos de ala66

San Rosendo, obispo y confesor. r de marzo.


(t 977) El admirable obispo san Rosendo, naci de una de las ms ilustres casas de Galicia y Portugal, y fu hijo de los condes don Gutirrez de Arias y doa Aldara. Procur con gran cuidado las bondadosa madre inclinar al nio a las virtudes cristianas y educarle en las letras como a su calidad convena; y se adelant de manera en la piedad y en el estudio de las ciencias humanas y sagradas, que habiendo vacado el obispo de Dumio, todo el clero y el pueblo hicieron la eleccin de prelado en Rosendo que contaba a la sazn diez y ocho aos. La poca edad e inexperiencia que l alegaba- para huir de aquella dignidad, suplilas ventajosamente con su santidad y maravillosa prudencia. Todos los das predicaba al pueblo la palabra de Dios: mostrbase padre y tutor de los pobres a quienes reparta por su mano largas limosnas, y con su celo apostlico reform las costumbres de toda su dicesis. A instancias del rey don Sancho tom el gobierno de la Iglesia de Compostela, en la cual hizo el copioso fruto que el rey deseaba. Invadieron por este tiempo los normandos a Galicia, y los moros a Portugal: y estando el rey don Sancho ausente, congreg nuestro santo prelado Rosendo, un poderoso ejrcito, y animando a las tropas con aquellas palabras de David: Ellos en carros y caballos, y nosotros en el nombre del Seor, arroj a los normandos de Galicia, y reprimi a los rabes alcanzando de ellos un glorioso triunfo, por el cual fu recibido en Compostela con grandes demostraciones de j bilo, como a vencedor asistido del cielo. Mas suspirando el santo por la soledad, edific en el pueblo del Villar el clebre monasterio de Celanova, uno de los ms magnficos de la Religin benedictina, donde sirvieron a Dios muchos monjes de sangre noble y de vida santsima. Diles por padre a Franquila, abad del monasterio de san Esteban, y muerto este Santo varn, todos eligieron a san Rosendo. Algunos obispos y abades renunciaron la dignidad, y muchos seores nobles las grandezas del mundo, para tomar el hbito de manos del santo, y ponerse debajo de su paternal gobierno. El Seor acreditaba su santidad con el don de milagros, los

cuales fueron tantos en nmero, que de ellos se compuso un cdice que se conserv en el monasterio de Celanova. Finalmente, a los setenta aos de su vida santsima, envuelto en su cilicio, rociado de ceniza y visitado de los ngeles, entreg su espritu Si Creador. Reflexin: En la hora en que muri el santo, preguntndole los monjes anegados en lgrimas a qu superior les encomendaba, respondi: Confiad, hijos mos, en el.Seor: poned en l vuestra confianza, que no os dejar hurfanos. Os encomiendo _ a Jesucristo, que os redimi con su preciosa sangre, y os congreg en este lugar. Bajo su amparo nos hemos de poner tambin nosotros continuamente pero sobre todo en tiempo de tentacin. Qu mejor ayuda? Qu mayor fortaleza para nuestra alma? Si vinieren ejrcitos contra m, no temer mi corazn. Si arreciare la batalla, en El confiar, dice el profeta. Y a la verdad quin podr contra nosotros, si est de nuestro lado el Seor? Acaso la tentacin? Acaso las angustias? Acaso los trabajos? Estoy cierto, deca el apstol san Pablo que confiaba en el Seor, que ni la tribulacin, ni el hambre, ni las persecuciones sern capaces de vencerme y separarme de la caridad de Cristo. En l venceremos tambin nosotros. Oracin: Suplicrnoste, Seor Dios, que favorezcas a tus siervos por los gloriosos mritos de tu confesor y pontfice Rosendo, para que por su intercesin seamos siempre protegidos en todas nuestras a d versidades. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 67

San Simplicio, papa.


(t 483)

2 de marzo.
bres, orden que los bienes de la Iglesia se distribuyesen en cuatr partes: la primera para el obispo, la segunda para los clrigos, la tercera para la fbrica y r e paracin de los templos, y la cuarta para los pobres. Finalmente, despus de haber gobernado la grey de Cristo por espacio de doce aos, consumido por sus trabajos, descans en la paz del Seor, y recibi en el cielo la recompensa de sus grandes virtudes y merecimientos.

El celossimo pontfice de la Iglesia san Simplicio, fu natural de Tibur, (que hoy se llama Tvoli) en la campaa de Roma. Resplandeca ya a los ojos de todos por su virtud y sabidura y era decoroso ornamento del clero romano, cuando por muerte del gloriossimo papa san Hilario, fu elevado con grande aplauso y consentimiento de todos a la dignidad de Vicario de Jesucristo, para que como hombre enviado de Dios gobernase la nave de la Iglesia, que a la sazn estaba combatida por grandes olas de persecuciones y herejas. Odoacro que se haba hecho dueo de Italia era arriano; los vndalos que reinaban en frica, y los godos que haban invadido las tierras de Espaa y de las Galias, eran an idlatras; el emperador Zenn, y el tirano del oriente Baslico favorecan a los herejes eutiquinos, y a la ambicin de los patriarcas causaba mayores estragos que las herejas en la Iglesia de Dios. No es posible decir lo que trabaj el santo Pontfice para r e mediar tan grandes males. Escribi cartas al emperador obligndole a anular los edictos que Baslico haba promulgado contra la religin catlica, y a que echase de Antioqua a ocho obispos eutiquianos. Convoc un concilio en Roma en el cual excomulg a Eutiques, a Discoro de Alejandra y a Timoteo Eluro. Exhort a defender la autoridad del Concilio de Calcedonia. Resisti a la ambicin de Acario, que pretenda elevar su Silla de Constantinopla sobre las de Antioqua y Alejandra; extendi su solicitud sobre todas las iglesias, consolando a los catlicos con sus cartas y limosnas, y como Pastor universal y verdadero padre de los po68

Reflexin: Cualquiera que haya ledo con atencin la historia de la Iglesia de Cristo, se maravillar de su firmeza inquebrantable, y espantado dir: Aqu est la mano de Dios: aqu est el brazo del Omnipotente! Las obras y edificios de los romanos han perecido; y la Iglesia del Seor, con estar apoyada sobre caas frgiles (que no son otra cosa aun los hombres de su jerarqua) persevera hace veinte siglos sin menoscabo. Los hombres han hecho todo lo que podan por arruinarla: en eso han empleado sus fuerzas los tiranos, herejes y perseguidores, y no han faltado sacerdotes, obispos y patriarcas que en lugar de defenderla la combatieron como los enemigos. Pon donde, cada siglo que pasa, es una ilustre prueba de la divinidad de la Iglesia catlica, y de aquella promesa que hizo Jesucristo, diciendo: Las puertas del infierno jams prevalecern contra ella. (Matth. XVI.) Persevera, pues, con toda fidelidad y confianza en la fe y en la moral de la Iglesia catlica, sin moverte un punto de ella por los vientos de las vanas doctrinas y perniciosos ejemplos de sus enemigos. Todos los herejes y perseguidores perecern, mas nunca perecer la verdadera Iglesia, de los fieles de Cristo, a los cuales dijo tambin el Seor: Yo estar con vosotros hasta la consumacin de los siglos..

Oracin: Rogrnoste, Seor, que te dignes or nuestras preces en la solemnidad de tu bienaventurado confesor y pontfice Simplicio; y que por los mritos e intercesin de este santo que tan dignamente te sirvi, nos absuelvas de todos nuestros pecados. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Santa Cunegunda, emperatriz y virgen. 3 de marzo.


Era santa Cunegunda princesa de muy alta sangre, hija de los condes palatinos del Rhin, y dotada de extremada hermosura y de todas las gracias que se estiman en las mujeres. Tomla por esposa el emperador Enrique, prncipe no menos poderoso que honestsimo, en tanto grado, que se concert con ella de guardar perpetua castidad y amarse como hermano y hermana y no como marido y mujer. Gloria a Dios que a prncipes tan poderosos y magnficos dio aliento para aspirar a tan ilustre victoria" en la flor de su edad, emulando la limpieza de los ngeles en medio de las grandezas de la corte, sin quemarse en tantos aos estando tan cerca del fuego! Viviendo, pues, estos santos casados en tan gran pureza y conformidad, como eran no menos piadosos que castos, se dieron de todo punto a la devocin y a amplificar el culto de Dios y edificar m u chas iglesias y monasterios con imperial magnificencia. Mas envidioso el demonio quiso sembrar discordia donde haba tanta unin; y engendr en el nimo del emperador algunas falsas sospechas de la emperatriz, parecindole que estaba aficionada a cierto hombre y no guardaba la fe prometida. Pero ella confirm con un testimonio del cielo su castidad; porque en prueba de su inocencia, con Tos pies descalzos anduvo quince pasos sobre una barra de hierro ardiendo sin quemarse, y oy una voz que le dijo: Oh, virgen pura, no temas, que la Virgen Mara te librar! Con esto qued la santa casada y doncella victoriosa, y el emperador, su marido, arrepentido y confuso, y de" all adelante vivi en paz y admirable honestidad con ella, hasta que el Seor le llev a gozar de s y acredit su santidad con muchos milagros. Cunegunda dio entonces libelo de repudio al mundo y determin pasar el resto de su vida en el monasterio de monjas de san Benito, que haba edificado, en el cual, habiendo vivido quince aos con rara edificacin de las monjas y admiracin de todo el mundo, entreg su alma inocentsima y santsima al Seor; y fueron tantos los que concurrieron a venerar su cadver, que en tres das no se pudo enterrar, porque Dios lo glorific con grandes y estupendas maravillas, con que acredit la admirable santidad de su sierva.

Reflexin: Cuando la santa emperatriz tom el hbito, la ceremonia de la investidura result bellsima y sublime. Haban acudido al templ del monasterio algunos obispos y prelados para consagrar aquella iglesia, y saliendo la santa emperatriz a la misa, con grande acompaamiento, y vestida conforme a la imperial majestad, ofreci una cruz del santo madero de nuestra redencin, y acabado el Evangelio, se desnud de sus ropas imperiales y se visti con el hbito pobre que ella misma se haba hecho por sus manos, y se hizo, cortar su hermosa cabellera que despus se guard por reliquia. Lloraban muchos de los circunstantes, unos porque perdan a tan gran princesa y amorosa seora, y otros de pura devocin, considerando el ejemplo que les daba la que menospreciaba el cetro y la corona y los arrojaba a los pies de Jesucristo. Anmate, pues, hijo mo, a hacer tambin algo por amolde aquel Seor que se lo merece todo, los bienes, la salud, la honra y la vida. Si no puedes hacer mucho en su obsequio y alabanza, haz lo poco que puedas, supliendo con el deseo lo que no puedes hacer con las obras.

Oracin: Seor Dios, que quisiste que la bienaventurada emperatriz Cunegunda, se conservase intacta virgen antes y despus del matrimonio, concdenos que sepamos dignamente estimar la virtud de la continencia, y podamos observarla cada uno conforme a su estado. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 69

San Casimiro, prncipe. 4 de marzo.


(f 1484.) ba a buscar a los necesitados, y se informaba de los ms desvalidos para ayudar a todos; y as era muy querido en el reino, y aunque tena otro hermano mayo, le quisieron sealar por rey, mas no se pudo contar con l, p o mas que su padre dese fuese elegido. Porque querindole casar el rey, as por la sucesin que esperaba como porque corra evidente peligro de la vida a juicio de los mdicos, el santo y angelical mancebo quiso antes perder la vida que violar la flor de su virginidad, diciendo que no conoca la vida eterna quien con algn menoscabo de ella quiere alargar la vida temporal. Finalmente, habiendo tenido revelacin del da de su muerte, a la edad de veinticuatro aos y cinco meses, entreg su pursimo espritu al Seor y fu recibido entre los coros de los ngeles. Fueron innumerables los milagros que hizo Nuestro Seor para honrarle y publicar cada da ms su santidad. Reflexin^ No son tan raros como podras imaginar, los ilustres ejemplos de grandes virtudes donde no parece que puedan brotar sino malas races de vicios y pecados. No slo hay santos en los monasterios, mas tambin en los palacios, en los cuarteles, y hasta en las crceles y presidios. Y derrmase a veces con tanta abundancia la gracia celestial sobre toda condicin de personas, que es para alabar a Dios, el cual quiere ser magnificado y servido en todos los estados y condiciones de la vida humana, de manera que nadie pueda excusarse con razn, diciendo que en su condicin y oficio, no puede santificarse y servir al Seor de todos. Por esta causa no debes excusar con algn pretexto tu indolencia y tibieza en el servicio divino, sino acusarte de ella con humildad y propsito de enmendarte. Oracin: Seor Dios nuestro, que entre las delicias de la corte y los peligros del mundo, esforzaste al bienaventurado Casimiro con la virtud de la constancia, rogrnoste que por su intercesin desprecien tus fieles siervos todo lo terrenal y aspiren siempre a las cosas celestiales. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Fu el pursimo joven san Casimiro hijo del rey Casimiro de Polonia y de Isabel de Austria, hija del emperador Alberto. Crise muy temeroso de Dios y devoto, y no gustando de ricos vestidos ni de los r e galos de palacio, dorma en la tierra desnuda y afliga su inocsnte cuerpo por imitar a nuestro Redentor Jess en sus dolores. Muchas veces estaba en larga oracin enajenado de los sentidos del cuerpo y con el alma unida a Dios. De noche se levantaba a escondidas y con los pies descalzos se iba a orar a alguna iglesia, postrndose a los umbrales de ella, los cuales regaba con muchas lgrimas, perseverando de este modo toda la noche, hasta que le encontraban as por la maana. Era notablemente devoto de la Virgen Mara y tiernsimo hijo suyo, y la saludaba cada da de rodillas con' unos versos latinos que l mismo haba compuesto con grande artificio y elegancia. Fu modestsimo en el hablar, y jams permiti hablar delante de s cosa que pudiera desdorar a tercero. Tena gran celo de la fe y aumento de la santa iglesia, y para esto hizo que el rey mandase por un riguroso decreto, que ninguna iglesia de los que no eran catlicos y obedientes ' al Pontfice romano, se edificase de n u e vo, ni reparasen las suyas los herejes, los cuales en su tiempo anduvieron muy oprimidos, y en gran disminucin, no a t r e vindose ninguno a levantar cabeza. Coronaba estas y otras virtudes, con la caridad, que es reina de todas ellas. Daba a los pobres grandes limosnas, consolaba a los afligidos, era el amparo de las viudas, padre de los hurfanos, y l mismo anda70

El beato Nicols Factor.


(f 1583.)

5 de marzo.

El bienaventurado Nicols Factor naci en Valencia de Espaa, i m iEfT~ WiUPlfl! de padres humildes y piadosos. Desde muy nio comenz a ejercitar la caridad con los enfermos, porque hallando a la edad de diez aos, a la puerta del hospital de San Lzaro a una po"bre mujer cubierta de asquerosa lepra, con gran devocin se hinc de rodillas a sus pies y se los bes. Preguntle otro nio cmo no tena asco de p o n e r l o s labios en cosa tan asquerosa. No he besado, respondi el santo nio, las llagas asquerosas de esta pobrecita, sino las llagas preciosas y amabilsimas de Jesucristo. Creciendo en edad, sali muy aventajado en las leers numanas, escriba sandesnudaba y pona en ellas, y con gran tas poesas en lengua latina y castellana, devocin les besaba las llagas puesto de taa varios instrumentos, cantaba con voz rodillas. Finalmente, despus de una vida excelente, y pintaba con singular habilillena de maravillas y prodigios de caridad dad imgenes de Cristo y de su Santsima y penitencia, expir pronunciando el clulMadre. Cuando su padre pensaba casarcsimo nombre de Jess, a la edad de sele, nuestro Seor le llamo para su servisenta y tres aos. Qued su sagrado cacio en el convento de Santa Mara de dver flexible y exhalando suavsima fraJess que est a un cuarto de hora de gancia todo el'espacio de nueve das, que la ciudad de Valencia. No hubo religioso estuvo expuesto para satisfacer a la devoalguno entre aquellos hijos de san Francin de los fieles, como consta por el tescisco que no se mirase en l como en un timonio de un jurdico reconocimiento. espejo de perfeccin. El Seor le glorifiDironle sepultura en un lugar sealado, caba an en el pulpito con raras y estuy en vista de los continuos prodigios que pendas maravillas, porque casi siembre dispensaba Dios a los que imploraban su que predicaba se arrobaba con xtasis sepatrocinio, el sumo Pontfice Po VI le rficos elevndose algunas veces su cuerdeclar beato en el ao 1786. po en el aire sin tocar con los pies en el Reflexin: Este serafn exttico ofreca suelo, y despus que volva en s, prosemuchas veces, como otros muchos santos, gua el sermn tomando el hilo del discurun magnfico argumento de la divinidad so, donde lo haba dejado. Y no slo prede nuestra fe. Porque ningn hombre de dicando gozaba el siervo de Dios de estas sano juicio puede poner en duda sus arrodelicias divinas, sino que tambin celebamientos y elevaciones, pues semejantes brando el divino sacrificio, dando la Co- maravillas eran pblicas, repetidas, sensimunin, conversando de cosas santas, en bles y manifiestas a los ojos de un numesu celda, en el confesonario, en las pbliroso concurso. Pues, quin podra mirar cas procesiones, de suerte que por muchos como el cuerpo del santo se levantaba de aos fu casi todos los das y por varias la tierra y quedaba suspenso en el aire veces elevado en xtasis, que alguna vez cercado de celestes resplandores, sin echar duraban horas enteras. Transfrmbasele de ver hasta con los ojos una brillantsientonces el semblante, ponindosele muy ma prueba de nuestra Religin celestial? encendido y hermoso, despidiendo a veces Oracin: Oh, Dios, que encendiendo con rayos de luz, y ardiendo sus carnes como el fuego inefable de tu caridad al bienascua. Predicando en Barcelona se elev aventurado * Nicols tu confesor, hiciste de la tierra ms de un palmo en presencia que te siguiese con puro corazn, concde un concurso numerossimo. Visitaba en denos a tus siervos, que llenos del mismo Valencia con singular aficin el hospital espritu, y ardiendo en caridad, corramos de San Lzaro; all limpiaba a los leprosin tropiezo por el camino de tus mandasos y los lavaba con aguas odorferas, es mientos. Por Jesucristo, nuestro Seor. daba de comer, las haca las camas, los Amn.

71

San Olegario, obispo de Barcelona.


(y 1136.)

6 de marzo.

Uno de los blasones con que se ennoblece Barcelona es el poder contar entre sus ilustres hijos al glorioso san Olegario, dignsimo prelado de la ciudad condal y a r zobispo de Tarragona. Fu su padre de la orden ecuestre y muy valido del conde de Barcelona, don Ramn Berenguer, primero de este nombre. Su madre, llamada Guilia, era matrona nobilsima y santa, descendiente del antiguo linaje de los godos, la cual, criando a sus pechos al nio Oleguer, le dio con la leche la educacin de buenas y santas costumbres. Inscribironle a la edad de diez aos en el gremio de los cannigos de la santa catedral de Barcelona, y ordenado de sacerdote en la edad competente, sali gran maestro, doctor y predicador famossimo. Mas l renunci a la prebenda y tom el hbito de los cannigos reglares de San Agustn en el convento de San Adriano, de donde por huir de la dignidad de prior, pas a la abada de San Rufo, que era un convento de la misma Orden en la Provenza. No pudo al fin prevalecer su humildad, y tuvo que rendirse a la voluntad de ' Dios, que le haba escogido para que fuese resplandeciente lumbrera de su santa iglesia. Fu, pues, elegido prior en la P r o venza, y llamado despus por voz comn a la silla episcopal de Barcelona, y finalmente, escogido para la Ctedra metropolitana de Tarragona, con riguroso mandamiento del Sumo Pontfice. Asisti al concilio Lateranense, convocado por Calixto II, el cual le hizo legado suyo a latere para el reino de Espaa, y en el concilio de Clermont, nuestro santo declar excomulgado al antipapa Anacleto, e hizo ve72

nir a concordia al conde don Berenguer con la seora de Genova, puso paces en Zaragoza entre don Alonso, rey de Castilla y don Ramiro, rey de Aragn, reedific iglesias, labr monasterios, concord pleitos, hizo grandes limosnas, y sobre todas estas obras ilustres, fu siempre un espejo de toda virtud, un ngel de paz y un gran santo. Estando cierto da en el fervor de la contemplacin, todo absorto y fuera de los sentidos, pidi a Dios nuestro Seor le hiciera la gracia de r e velarle el tiempo de su partida y ltima hora. Concedile Dios su peticin, y en un snodo a que asisti nuestro santo, dijo a los sinodales que sera aquella la ltima vez que les predicara; y se vio ser as. Recibi con mucha devocin los santos sacramentos, y diciendo en voz muy clara a Jesucristo y a su Madre Santsima: En vuestras manos encomiendo mi espritu, entreg su bendita alma al Creador. Falleci a los setenta y seis aos de su vida, y fu luego canonizado al uso antiguo de la Iglesia, que era la veneracin de los fieles y el permiso de los Sumos Pontfices, y ms tarde por el Papa Inocencio XI, acreditando el Seor la santidad de su siervo con grandes y numerosos prodigios. Consrvase incorrupto su santo cuerpo en la capilla del Sacramento, de la catedral de Barcelona. Reflexin: Aunque en los procesos de canonizacin de este gran santo se refieren innumerables milagros, con todo eso, el cielo, para ostentar ms su gloria, ha dispuesto le tenga el mundo por abogado especial de las mujeres que tienen partos peligrosos, las cuales invocndole han hallado luego su alivio, socorro y total consuelo, y si las criaturas nacen con algn evidente achaque y riesgo de perder la vida, con slo invocar a san Olegario sus -padres, han experimentado el beneficio manifiesto de su celestiaF proteccin, y dado gracias al Seor que as ha querido glorificar a su siervo santsimo. Oracin: Concdenos, oh Dios omnipotente, que la venerable solemnidad de tu pontfice y confesor Olegario, acreciente en nosotros la devocin y la salud espiritual y eterna de nuestras almas. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn..

Santo Toms de Aquino, doctor. 7 de marzo.


(f 1274.) El bienaventurado santo Toms de Aquino, doctor anglico y luz de la iglesia catlica, fu hijo de los nobilsimos condes, fie Aquino, y naci en la ciudad de aples. A los cinco aos de su edad fu enviado al monasterio de Monte Casino; a los diez, volvi a aples, en donde aprendi las letras humanas, y a los catorce tom el hbito de santo Domingo. No, es posible decir ni casi imaginar lo que su madre, sus dos hermanas y dos hermanos hicieron para rendir al santo mancebo y estorbar su santo propsito: porque le maltrataron, pusieron las manos en l, y por fuerza quisieron quitarle el hbito y se lo rasgaron. Mandronle llevar preso con buena guardia a la fortaleza "ci Rocaseca donde le apretaron sobremanera, no slo con la crcel penosa, sino con otros m e dios infernales, concertndose con una mujer recin casada y lasciva para que le trajese a mal; mas el pursimo joven, viendo que las razones no bastaban con ella, ech mano de un tizn de iuego que estaba en la chimenea, y arroj aquel demonio del infierno, por cuya victoria m e reci que dos ngeles del cielo le pusiesen un cngulo de perpetua castidad. P a sados dos aos de prisin, oy Teologa en la ciudad de Colonia, donde sus condiscpulos, viendo que siempre callaba, y que de su complexin era grueso y abultado, le, llamaban el Buey mudo; mas su maestro, que era el famoso Alberto Magno, les dijo: A ste me llamis buey mudo? Pues yo os aseguro que ha de dar tales mugidos que se oigan por toda la tierra. Y en efecto, cumplise este pronstico, desde que santo Toms fu graduado de doctor en la universidad de Pars, porque as en las ctedras cpmo en lo.s libros, asombr al mundo con su maravillosa sabidura. Acuda siempre a Dios en sus duras, y estando en aples orando en la capilla de san Nicols, se comenz a a r r e batar y a levantarse una braza en alto, y le habl el crucifijo que est en el altar, y le dijo: Bien has escrito de m, Toms: qu recompensa quieres?. Y l respondi: Ninguna cosa quiero, Seor, sino a Vos. Finalmente, despus de haber escrito la Suma Teolgica y otros muchos libros, y predicado como apstol el santo Evangelio, y edificado con sus excelentes

virtudes a toda la Iglesia de Dios, a los cincuenta aos de su edad, recibi el p r e mio suspirado de sus merecimientos, resplandeciendo eternamente como sol y gua segura de las escuelas. Reflexin: Entre las excelencias que tuvo el ingenio del santo, fu una encerrar en breves palabras grandes sentencias. Preguntle una vez su hermana cmo se podra salvar, y l respondi: Queriendo. Otra vez le pregunt cul era la cosa que ms se haba de desear en esta vida, y respondi: Morir bien. Deca que la ociosidad era el anzuelo con que el demonio pescaba, y que con l cualquier cebo era bueno. Aseguraba que no entends cmo un hombre que sabe que est en pecado mortal, poda rerse ni alegrarse en ningn tiempo. Preguntado cmo se conocera si un hombre era perfecto, respondi: Quien en su conversacin habla de nieras y burlas; quien huye de ser tenido en poco y le pesa si lo es, aunque haga maravillas, no le tengis por perfecto, porque todo es virtud sin cimientos., y quien no quiere sufrir, cerca est de caer. Recoje, pues, hijo mo, alguna de estas sentencias, en las cuales est encerrada la verdadera sabidura. Oracin: Seor Dios, que con la admirable erudicin de tu bienaventurado confesor, Toms de Aquino, esclareces a tu Iglesia, y con sus santos ejemplos la fecundizas, rogrnoste nos concedas tu divina gracia as para entender su doctrina, como para imitar sus' buenas obras. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Juan de Dios, fundador. 8 e marzo.


(f 1550.) se hizo espectculo del pueblo, hasta el punto de tenerle muchos por loco y afligirle como tal en las calles y en el hospital de locos. Fu all a verle el maestro Avila, que diriga su conciencia, y le dijo que ya era tiempo de quitarse aquella mscara de fingida locura, para atender a otras obras del servicio divino. Entendiendo, pues, que el Seor le llamaba a los oficios de misericordia con los pobres enfermos, ech los cimientos de la Orden de los Hermanos Hospitalarios, y alcanz al poco tiempo mdicos, cirujanos, boticarios, regalos y medicinas, e hizo entre sus amados enfermos indecibles proezas de caridad. Encendise fuego en el hospital real de Granada; nadie se atreva a entrar dentro por estar la puerta ocupada de humo y de fuego. Vino corriendo san Juan de Dios, y fu sacando cuantos pobres haba en la sala que arda, trayndolos a cuestas, y saliendo ileso al cabo de media hora de entre las llamas. Finalmente, despus de una vida llena de prodigios,' mritos y virtudes, a la edad de cincuenta y cinco aos descans en l a paz del Seor, quedando su cuerpo hermossimo y arrodillado como cuando oraba.

Naci el admirable varn san Juan de Dios en la villa de Monte-mayor en el reino de Portugal, de padres, virtuosos y pobres. En su mocedad andaba mudndose de pastor a soldado, y de soldado a pastor, sin hallar reposo en ningn ejercicio. Psose despus a vender libros y estampas, y en traje de mercader se hizo predicador apostlico, porque repartiendo estampas a los nios les enseaba la doctrina, y a los mayores exhortaba a huir de las culpas, reduciendo muchos pecadores a penitencia. As pas algunos aos, y andando un da su camino, encontr un n i o muy hermoso, con vestido pobre y roto y los pies descalzos. Tomle, pues, en hombros, y era al principio la carga liviana, pero luego hzose tan pesada que sudaba el santo, y se fatigaba en gran manera, por lo cual, hallando una fuente, dejle para beber y reposar. Pocos pasos haba dado hacia la fuente cuando oy a su espalda una voz del nio que le d e ca: Juan, Granada ser tu cruz, y volviendo el rostro, vio que el nio celestial le mostraba una granada abierta que tena en la mano, y en medio una cruz, y luego desapareci. Encaminse el santo a Granada, y en una mala casilla puso su pequea librera, mas ansioso de ganar almas que dineros. Predicaba a la sazn en Granada el beato Padre maestro de Avila, y oyendo sus sermones el santo, qued tan encendido en un divino fervor, que comenz a servir a Dios con una muestra de altsima y perfectsima santidad. Porque reparti todo lo que tena a los pobres y encarcelados, y se dio a tan maravillosos extremos de penitencia y humildad, que
74

Reflexin: Presenten a la admiracin del mundo los modernos filntropos un solo ejemplo de caridad como san Juan de Dios, y as podrn blasonar de amor al prjimo; pero mientras se vean tan lejos de los hospitales, de las crceles y de las moradas de los pobres, sin enjugar jams una lgrima, ni or un suspiro, ni presenciar un espectculo de dolor y de miseria, bien podemos decir que la nica verdadera caridad es la que nos ensea el santo Evangelio y que fuera de ella no hay ms que hipocresa y detestable egosmo. Nunca han producido otra cosa la falta de religin y_la impiedad. Oracin: Seor Dios nuestro, que concediste al bienaventurado Juan la virtud de andar sin lesin en medio de las llamas, e ilustraste tu Iglesia con su nueva Religin, concdenos por sus mritos el fuego de la caridad para enmendar nuestros vicios, y alcanzar los eternos remedios. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Santa Francisca, romana. 9 de marzo.


( i 1440.) La fidelsima sierva de Cristo santa Francisca, naci en Roma; fu hija de nobles padres, y dio desde nia muestra de las ms heroicas virtudes, en que despus se seal. Lloraba amargamente si la ama que la criaba la descubra o desnudaba en presencia de algn hombre, aunque fuese, su mismo padre, ni consenta que ste la llegase a r r o s t r o cuando la acariciaba. En los aos de su j u ventud, no gustaba de los entretenimientos de otras doncellas, sino del recogimiento y oracin, deseosa de consagrarse a Dios del todo en perpetua virginidad; y as, aunque condescendi con ei gusto de sus padres, casndose con un caballero romano, igual en sangre y riquezas, sinti con tanto extremo el verse obligada a perder la joya preciossima de la virginidad, aue de puro dolor enferm dos veces gravsimamente. Siendo de diez y siete aos, madre ya de dos hijos, alcanz licencia de su marido para quitarse los vestidos de seda y oro, las joyas preciosas y otras galas,_y de all adelante se visti de pao basto, y se ejercit en admirables obras de humildad, caridad y penitencia, procurando poner en mucha virtud a las seoras romanas. Rezando el oficio de la Virgen, cuatro veces dej la antfona en que estaba, por llamarla su marido, y volviendo a su rezo, hall la -antfona escrita con letras de oro, en premio a su puntual obediencia 1 marido. Concedila el Seor un ngel, que visiblemente la gobernaba y defenda, mostrndosele como un nio de n u e ve aos, el rostro muy hermoso, mirando al cielo, los brazos_cruzados sobre el pecho el cabello crespo y rubio esparcido a las espaldas, vestido de una tnica blanca, y sobre ella una dalmtica que a veces pareca de color blanco, otras azul, otras de oro. Cuando el Seor la libr del vnculo del matrimonio entr luego en la congregacin del Monte Olvete, que ella haba fundado conforme a la Regla de San Benito, y gobern aquella santa Comunidad con singular prudencia y dulzura, obrando el Seor por ella innumerables maravillas. Multiplic en sus manos el pan para el sustento de las Hermanas, refriger su sed con racimos de uvas, que colgaban de un rbol en el rigor del invierno, preservla de una espesa lluvia

rezando ella al descubierto. Acaricila la Reina de los cielos como a hija querida en su regazo. Otra vez se quit el velo y se lo puso a la santa en la cabeza, y en el da de la Natividad del Seor le puso en los brazos el nio Jess. Finalmente, despus de una vida inmaculada y llena de prodigios, envi santa Francisca su alma pursima a las moradas eternas a la edad de cincuenta y seis_ aos, quedando el cuerpo flexible y exhalando un suavsimo olor como de azucenas y rosas, que llenaba toda la iglesia de fragancia. Son casi innumerables los milagros con que despus de su muerte confirm nuestro Seor la santidad de esta sierva suya, sanando por su intercesin los enfermos que se le encomendaban. Reflexin: De la obediencia de santa Francisca a su esposo, han de aprender las mujeres casadas a obedecer a sus maridos, porque como dice el Astol, el marido es cabeza de la mujer, si, como la santa, miran en l la persona de Cristo, fcilmente dejarn sus gustos y antojos para hacer en todo su voluntad, siempre que evidentemente no sea contraria a la ley de Dios; y el premio de esta obediencia ser la paz de la familia, el sosiego del alma, un gran tesoro de mritos, y una grande gloria en el cielo. Oracin: Seor, Dios nuestro, que honraste a tu sierva la bienaventurada F r a n cisca entre otros dones de tu gracia con el trato familiar con el ngel de su guarda, concdenos por sus merecimientos, que logremos alcanzar la compaa de los santos ngeles en el cielo. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
75

Los cuarenta Mrtires de Sebaste. 10 de marzo.


Ct 320.) ridad inmensa, y bajaron del cielo ngeles con treinta y nueve coronas, y las pusieron sobre ios treinta y nueve caballeros de Cristo, lo cual viendo uno de los guardas, se despoj de su ropa, y Wsst' se arroj denodadamente en la ^ n ^ i S B i n ^ * Ttl ik i ^V"UF|\ *>^5( L ^ 1B1^ i^^Wi laguna, clamando a grandes voces que quera tambin ser y morir cristiano; por lo cual, embravecido el juez, a la maana siguiente los mand sacar del agua y quebrarles a palos las piernas para que acabasen de expirar. Tomando despus los cuerpos pa~ :;;: > *|j^^^^^B ra quemarlos, vieron que uno de ""-ib - v ^ jUcSSJ^Wl los mrtires, llamadlo Melitn, que era ms mozo y robusto, estaba an vivo, y como entre otros Estando el brbaro emperador Licinio muchos testigos se _ hallase presente a en Capadocia con un poderoso ejrcito, h i aquel espectculo su misma madre, tom zo publicar u n edicto en que se mandaba ella a cuestas al hijo mrtir y le exhort a todos los cristianos, so pena de la vida, a morir en las llamas si fuese menester, que dejasen la fe de Cristo. Haba pues y vindole expirar en sus brazos, le puso en el ejrcito un escuadrn de cuarenta en el carro donde llevaban los cuerpos soldados valerosos y cristianos, y-todos de de los otros santos, como a compaero la misma provincia de Capadocia, que esde su misma gloria. Fueron echados los cogieron antes morir por la fe, que sasantos mrtires en una grande hoguera, crificar a los falsos dioses. El cruel p r e y aunque el gobernador dio orden para fecto, para quebrantar la constancia de que sus cenizas fuesen arrojadas en el ro, aquellos guerreros de Cristo, los hizo llelos cristianos tuvieron modo para r e var a una laguna de agua muy fra cerca cogerlas, extendindose tanto estas p r e de la ciudad de Sebaste. El tiempo era ciosas reliquias, dice san Gregorio Niseno, muy riguroso y de grandes hielos, y e] que apenas hay pas en la cristiandad que sol ya se pona y vena la noche spera y no est enriquecido con este tesoro. cruda, en que aquella laguna se haba de Reflexin: El gran Basilio exclama en helar. En ella mando el impo juez que alabanza de estos santos mrtires: Oh fuesen echados en carnes los cuarenta santo coro! oh orden sagrada! oh escuacristianos para que traspasados sus cuerdra invencible! oh conservadores cfl lipos con el fro de la noche y del hielo, naje humano, estrellas del mundo y flodesfalleciesen, y juntamente orden que res de la Iglesia! En la flor de vuestra all cerca de la laguna se pusiese un bao edad glorificasteis al Seor en vuestros de agua caliente, para que si alguno, venmiembros, y fuisteis un maravilloso escido de la fuerza" del fro, quisiese negar pectculo para los ngeles, para los paa Cristo, tuviese a la mano el refrigerio; triarcas, profetas y todos los justos! Con que fu una terrible tentacin para los vuestro ejemplo esforzasteis a los flacos, santos, por tener a la vista el remedio de y abristeis el camino a los fuertes, deaquel tan crudo tormento. Armados, pues, jando ac en la tierra todos juntos an aauellos mrtires, del espritu de Dios, mismo trofeo de vuestra victoria, para ser ellos mismos se desnudaron de sus vesticoronados con una misma corona de glodos, y con grande esfuerzo y alegra se ria en el cielo. arrojaron en la laguna, no cesando de Oracin: Rogrnoste, Seor Dios omnirogar al Seor que les diese perseveranpotente, que los que honramos a los biencia hasta el fin. Mas como el fro fuese aventurados mrtires, que perseveraron rigurossimo, uno de ellos, llamando al tan firmes en la confesin de la fe, expeguarda, sali de la laguna, y entr en el rimentemos su piadosa intercesin en el bao, y poco despus expir. A media n o acatamiento de tu soberana Majestad. Por che, apareci sobre los mrtires una claJesucristo, nuestro Seor. Amn.

MI

Si \-r

nfiHHmtPill^^^J
JII^P^

!mi

IP
j^fc

San Eulogio, presbtero y mrtir. 11 de marzo.


(f 859.) El virtuossimo presbtero y glorioso mrtir san Eulogio, naci de nobles y ricos padres, en la ciudad de Crdoba, donde a. la sazn tenan los moros su principal asiento. Levant el rey Mohamat una terrible persecucin contra los cristianos, martirizndolos con tan extraa rabia y furor, como si pudiese borrar con sangre Hasta el nombre de Cristo. En esta tormenta tan brava y noche tan tenebrosa envi el Seor a san Eulogio para que resplandeciese como una luz venida del cielo, y como sabio piloto gobernase la nave de aquella Iglesia tan combatida de furiosas olas, para que no diese al travs, y del todo se hundiese; porque no se puede creer lo que conforto a los flacos, encendi a los fuertes, levant a los cados, y detuvo a los que iban a caer, con su vida santsima, con su doctrina y con los libros admirables que escribi, para animar a todos a pelear valerosamente por Cristo en aquella dura batalla. Por estas obras le aborrecan los moros y le procuraban la muerte, mas hubo tambin otra causa particular de su martirio, y fu que habiendo el santo recogido y puesto en lugar seguro a una santa doncella llamada Leocricia, nacida de padres nobles aunque paganos, que se haba convertido y bautizado, al fin la descubrieron sus padres, y la presentaron delante del juez, acusando a la hija por haber huido de su casa y a Eulogio por haberla recibido y encubierto. Dio razn de s el santo sacerdote, diciendo eme tena obligacin de favorecer y ensear el camino del cielo a todos los que viniesen a l con deseo de salvar sus almas, y vituper con cristiana entereza las abominaciones de Mahoma, por lo cual los jueces dieron sentencia que fuese degollado. Al tiempo que lo llevaban al martirio, uno de los siervos del rey que le haba odo decir mal de su gran profeta, revestido de Satans, llego a san Eulogio, y le dio una gran bofetada en su venerable rostro, y el santo, sin turbacin alguna ofreci la otra mejilla. Finalmente, llegando al lugar del martirio con gran tropel de gente y gritera, el mrtir hizo de rodillas su oracin, y levantadas las manos al cielo, y armado de la seal de la cruz, dio su cuello al cuchillo y su alma pursima al Seor. Cuatro das despus fu tambin degollada la

t*

santa virgen Leocricia. Quiso demostrar el Seor la gloria del santo mrtir con prodigios visibles, de que fueron testigos los mismos infieles. El da siguiente de su martirio rescataron los cristianos la cabeza, y dos das despus el cuerpo, y lo sepultaron en la iglesia de San Zoilo, donde estuvo hasta le ao 883, que fu trasladado con las reliquias de santa Leocricia a la ciudad de Oviedo. Reflexin: Una causa particular del martirio del santo sacerdote Eulogio fu haber puesto a la cristiana virgen Leocricia en lugar seguro, donde no corriesen peligro su honestidad, su fe y su vida; 10 cual echaron a tan mala parte aquellos desalmados moros, que por ello dieron a los dos cruel muerte. Siempre han m i rado con malos ojos a los sacerdotes los enemigos de la fe, interpretando conforme a la malignidad de su corazn, an las cosas que hacen con suma rectitud y procurando desacreditarles con mil embustes y calumnias que contra ellos inventan. No seamos, pues, fciles en creerles; honremos y veneremos siempre a los sagrados ministros del Seor, que si alguno de ellos no fuere lo que debe ser, Dios le juzgar, y condenar tambin para siempre a los que no creen ni hacen lo que ellos ensean. Oracin: Rogrnoste, oh Dios todopoderoso, que as como veneramos el nacimiento para el cielo de tu bienaventurado presbtero y mrtir Eulogio, as seamos por su intercesin fortalecidos en el amor de tu santo nombre. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
77

San Gregorio Magno, 12 de marzo.


( f 604.) hubo de rendirse a la voluntad de Dios. No se puede creer lo que hizo este gran Pontfice para bien de la Iglesia en el espacio de trece aos y medio que la gobern. Reform las costumbres, dio nuevo lustre al culto divino, desarraig las herejas de Espaa y de frica, edific los hospitales de Jerusaln y del Monte Sina, y envi a Inglaterra al santsimo monje Augustno con otros m i sioneros, que a fuerza de milagros, la sacaron de las tinieblas de la gentilidad a la luz d la fe catlica. El fu tambin quien r e form el canto eclesistico que hasta hoy se llama Gregoriano, y era tanta su humildad que estando malo de gota se haca llevar en una camilla a donde cantaban los muchachos, y les enseaba y correga, teniendo u n azote en la mano para castigar al que faltase. Convidaba a los pobres a comer a su mesa, y tena escritos en un libro todos los pobres que haba en Roma y en sus arrabales y pueblos comarcanos. Y porque una vez supo que se haba hallado muerto a un pobre en un^barrio apartado de la ciudad, se acongoj y angusti de manera que se abstuvo de decir Misa algunos das, temiendo que hubiese muerto de hambre por culpa suya. Finalmente, pareca cosa imposible que un solo hombre atendiese a tantas cosas a la vez, -y escribiese los libros que escribi, y as despus de haber extendido maravillosamente y hecho florecer en el mundo la santa Religin, pas de esta vida a recibir la corona de sus inmensos trabajos. Reflexin: Fu tan humilde san Gregorio el Grande, que no consenta que le llamasen ,Sumo Pontfice, ni Patriarca universal; antes tom el ttulo de siervo de los siervos de Dios, y de l us en las Letras apostlicas, y despus por su imitacin le han usado todos los otros Papas que le han sucedido. Aprendamos, pues, de este gran hombre la virtud de la h u mildad, que es el fundamento de la verdadera grandeza. Oracin: Seor Dios nuestro, que llevaste el alma de tu siervo el bienaventurado Gregorio a la eterna felicidad del paraso, rogrnoste que por su intercesin nos alivies del peso de nuestros pecados. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Con justa razn se dio a san Gregorio el renombre de Grande o Magno, porque fu grande por su nobleza, por sus riquezas, por su dignidad, por su santidad y por sus milagros. Naci en Roma, y en v i da de su padre, que era varn riqusimo y del orden de los senadores, se ocup en negocios de la Repblica, y fu prefecto de la ciudad; mas despus que se vio seor de s, trat de hacerse grande a los ojos de Dios, y poniendo debajo de sus pies todas las grandezas del mundo tom el hbito de pobre monje en uno de los siete monasterios que haba edificado. P e ro sacle ms tarde de su encerramiento el Papa Pelagio II, el cual le hizo cardenal y le envi a Constantinopla por legado suyo. Estando de vuelta a Roma, entr desapoderadamente el Tber por las calles y plazas, a cuyo azote sigui otro de pestilencia que haca gran riza en la ciudad, sobre la cual pareca que lloviera la ira de Dios. Orden san Gregorio siete procesiones de rogativas, de los clrigos, de los seglares, de los monjes, de las monjas, de las casadas, de los viudos, y de los pobres y nios, cantndose en ella* las letanas hasta llegar al templo de Santa Mara la Mayor, cuya imagen, que pint san Lucas, llevaban en la procesin, Entonces vio el santo sobre el castillo de Adriano, un ngel que envainaba la espada, y por esto se llam de all en adelante aquel edificio el castillo de San Angelo. Habiendo fallecido en aquella peste el Sumo Pontfice, eligieron todos a san Gregorio, mas cuando lo supo el santo huy disfrazado con unos mercaderes, y aunque se ocult por montes, bosques, peascos y cuevas, 78

Santa Eufrasia, virgen. 13 de marzo.


(f 450.) La gloriosa virgen santa E u frasia, llamada tambin EufroJBKSHB^^s^^^H ^^Eu^Ew i-*' 'Tb^fgEg sina, naci erl Constantinopla. fBBU^'^^S^^^^HHH MIPT^SI m''W Era su padre Antgono, senador, hombre m u y virtuoso, de alto entendimiento, y muy amado del L'_" 'Mi < i ' emperador Teodosio el Menor; y j^^H l ^ H S ^ f f i ' L j * su madre, una seora de alto l i JKp^ fa*B&BW "1 naje rica y en todo igual a su esposo. Muri Antgono, y quedando la hija sin padre, el empera;'.; .':. dor procur que un caballero, senador principal, se desposase mM^-5r^3? con la nia Eufrasia que a la sazn era de cinco aos. Hzose el contrato y recibi las arras, y difirironse las bodas hasta tener edad. Mas como el senador le pareciese largo el plazo, tent de casarse con la madre viuda que era moza; sonrindose dijo al maligno espritu: mas ella para que no le tratasen de este Vive Jesucristo, que po me vencers! negocio, se pas con su hija y casa a Egipto Otro da la ech de u n terrado abajo, y donde tena posesiones y haciendas. Visit tenindola por muerta, ella se levant la inferior Tebaida con grande consuelo sana y sin lesin alguna: otra vez essuyo, por ver a los santos ermitaos que tando en la cocina, al tiempo que ms all vivan, y al cabo par en un monasteherva la olla, la tom el demonio y se rio de ciento treinta monjas, que servan la ech encima, y parecindolas a las heral Seor con grande nerfeccin. Quiso quedarse all la nia Eufrasia que a la manas que la haba abrasado, ella dijo que no haba ms pena que si fuera agua sazn tena siete aos, y dicindole la fra. Cur a un nio mudo, sordo y paraabadesa que ninguna mujer poda quedarse en el monasterio que no se hubiese ltico, hacindole la seal de la Cruz, y finalmente, despus de una vida llena de ofrecido a Jesucristo con voto perpetuo, mritos y prodigios entreg su alma B1 luego la santa nia se lleg a un cruciCreador a la edad de treinta aos. fijo, y abrazndose con l y besndole, pronunci estas palabras: Yo me proReflexin: Por yentura te has maravimeto a Jesucristo con voto perpetuo para llado, viendo que la santa y virginal E u religiosa de este convento. Esto dijo con frasia era tan perseguida de los demotan gran resolucin y espritu del cielo, como se vio despus por las obras de su nios: pero recuerda como sala siempre vida admirable. Coma u n a vez al da victoriosa de sus tentaciones, y milagrocomo las monjas, y su comida era pan y samente ilesa de sus malos tratamientos. Esos malignos espritus combaten con legumbres; su dormir era en el suelo somayor saa a los justos que a los pecabre un cilicio ancho de un codo y tres de dores; porque a dnde ir el ladrn a largo; andaba vestida de cilicio, barra robar, sino donde hay tesoros? Y a qu la casa, sacaba agua del pozo, y para navio acometen los piratas, sino al que ejercitar la obediencia ciega trasladaba anda cargado de oro, plata y piedras p r e una buena cantidad de piedra de una ciosas? A los justos saltea el demonio parte a otra volvindola al fin al primer lugar, pasando a veces una semana e n - para despojarles del tesoro de sus virtudes; que en los pecadores nada halla que tera sin probar bocado. Mas el demonio, viendo sus altos intentos, le hizo cruda robar. . guerra, ya con tentaciones interiores, y a Oracin: Seor Dios, que por la virtud con asechanzas exteriores para lisiarla o de la santa Cruz triunfaste en la bienmatarla: porque un da que ella estaba aventurada Eufrasia de los engaos del sacando agua del pozo, la tom y la ech mundo y de las furias del infierno; concon el cntaro que tena, dentro del pozo, cdenos la gracia de perseverar firmes en donde estuvo cabeza abajo hasta que las las adversidades por el amor de Cristo, monjas acudieron y la sacaron, y ella el cual contigo vive y reina por los siglos de los siglos. Amn.
' ' * i

llf-l^ Pilfijl

79

Santa Matilde, reina. 14 de marzo.


(f 967.) letras c o n que aprovechase en el camino d l a salvacin a s y a otros, guiando a cada uno por su particular ingenio, para que de esa suerte, siguiendo su voluntad saliesen eminentes en el arte, facultad o ciencia que aprendan. Despus de muerto su marido, entr en un monasterio de religiosas Benedictinas que ella haba fundado: y all pasaba las noches en vigilias y oraciones, dorma sobre una tabla sin desnudarse, vestida de cilicio; y slo coma lo que era forzoso para no morir. Estando prxima a la muerte no hall una sola prenda que dar al obispo de Maguncia su nieto, que le administr los santos Sacramentos, y as mand que le diesen el pao con que se haba de cubrir su tmulo, diciendo que lo haba menester antes que ella, como sucedi, pues falleci el obispo al siguiente da. F i nalmente, sabiendo que se acercaba la hora de su dichoso trnsito, mand que le cantasen los salmos, y la pusiesen en tierra sobre una mortaja: y ella con sus propias manos se ech ceniza en la cabeza, y haciendo la seal de la cruz, descans en la paz del Seor. Reflexin: Mediten bien las seoras cristianas la vida ejemplar de esta santa reina y tmenla por espejo de sus costumbres, si quieren parecer agradables a los ojos de Dios y de sus ngeles. Qu les aprovechar el aplauso y alabanza del mundo, si con ello merecen la reprobacin de Dios? h! qu remordimientos, qu temores y terrores suelen experimentar las seoras mundanas en la hora de la muerte, cuando ven que gastaron el precioso tiempo de la vida en atavos, alardes de lujo, teatros y profanas diversiones! Cunto mejor fuera haber vestido con modestia y derramado olor de pureza y santidad, y gastando en obras de piedad y misericordia, el tiempo y la hacienda que desperdiciaron en ^as vanidades de este mundo! Oracin: Seor Dios, que con el ejemplo de la bienaventurada reina Matilde, nos recomendaste la puntual observancia de la abstinencia; concdenos que mortificando el cuerpo con abstinencias y a y u nos te hallemos propicio en las adversidades. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

La gloriosa emperatriz santa Matilde fu alemana de nacin, e hija de Teodorico, duque de Sajonia, principe muy catlico; esposa de Enrique, emperador primero de este nombre, y madre Otn primero. Crise en el palacio imperial -con tanto recogimiento como una religiosa en el encerramiento del claustro. Aprendi de memoria el Psalterio, y todos los das lo rezaba de rodillas. Casronla con el emperador Enrique, y si en el primer estado de virgen pareci un ngel en cuerpo humano, en el de matrimonio se hizo no slo perfecto dechado de personas casadas, sino admiracin del mundo. Recogase en una estrecha y pobre celdilla de su palacio, oa gpr la maana todas las misas que se celebraban, y se consagraba despus a todos los oficios de caridad. Fund un hospital junto a su p a lacio, para mujeres pobres, y en sus enfermedades las visitaba cada da, acompaada de sus damas: hacales las camas, barra las piezas, y no se desdeaba de curar y tocar con sus blancas y delicadas manos, llagas y miserias a que un cuerpo humano est sujeto. Visitaba tambin a los enfemros de las casas particulares, los cuales reciban gran consuelo de su presencia angelical, y socorralos la santa con larga mano, y as en la ciudad como fuera de ella no haba una sola necesidad a la que no acudiese la cristiana piedad de la reina. Por su orden y mandato a r dan todas las noches del invierno m u chas hogueras en las plazas y caminos, para que se calentasen los pobres, y no se perdiesen los caminantes. A sus domsticos, criados y criadas hizo ensear variedad de artes en que ejercitarse y 80'

San Raimundo de Fitero. 15 de marzo.


(f 1163.) El bienaventurado abad san Raimundo, honor de Espaa, gloria de la reforma del Cister, y esclarecido fundaaor de la sagrada y militar Orden de caballera de Calatrava, naci de padres ilustres en la ciudad de Tarazona del reino de Aragn. Llamle el Seor al clebre monasterio de Scala Dei situado en la Gascua, donde profes el instituto de la reforma del Cister con tan grande ejemplo de virtud, que los venerables maestros de la Orden le enviaron con el santo monje Durando a fundar el magnfico monasterio de Santa Mara de Fitero. Muri en esta sazn Alfonso VII, llamado comnmente el Emperador de Espaa, el ejrcito triunfante, y el nmero de fiecual peleando siempre las batallas del Seor, haba abatido el orgullo de los les que le prestaban su ayuda: de los cuales hizo dos congregaciones religioagarenos, y cedido la villa y fortaleza de sas, una de la reforma del Cister, y otra Calatrava a los caballeros Templarios: de solos militares con el mismo hbito los cuales no pudiendo ya resistir a las de la Orden: las cuales fueron aprobafuerzas muy superiores de los infieles, das por Alejandros III, y favorecidas de hicieron dimisin de la plaza al rey don otros muchos Pontfices y reyes catliSancho el Deseado. Entonces fu cuando cos, con grande acrecentamiento de la por instinto de Dios el abad san Raimunreligin cristiana. Finalmente, habiendo do con el monje Diego Velzquez, se ofreci al rey para defender aquella ciu- triunfado san Raimundo de los enemigos de la fe, se retir de Calatrava para m o dad y fortaleza; y acept el monarca rir en un pueblo de su dominio, y aadir aquel ofrecimiento con general aplauso a sus innumerables triunfos, la corona de las cortes. Llense de jbilo todo el inmortal de la gloria. reino, y disponindose ya a la empresa el esforzado abad, siguironle con extremado contento los proceres, y no qued Reflexin: Dnde se hallar valor sealguno que no le ayudase con soldados, mejante al que infunde en los corazones armas, caballos y dinero. El arzobispo la religin cristiana? Por ventura hay don Ridrigo puso en su mano crecidos causa ms santa y sublime que la causa caudales, y public muchas indulgencias de la verdad, de la fe, de la virtud, del en favor de los que se alistasen en sus cielo y de la gloria' de Dios? En efecto banderas. Juntse pues un ejrcito de dice el mismo infame Voltaire un veinte mil combatientes, y ponindose al ejrcito de hombres que abrigan tales frente de todos el santo abad, dirigise a sentimientos es invencible. Por el conCalatrava, donde consol a los afligidos trario, escribe el otro jefe de la moderna habitantes, fortaleci la plaza de todos impiedad, Rousseau: La irreligin y en modos, y rechaz a los rabes valerosageneral el espritu filosfico, pone en los mente ponindolos en tan precipitada nimos un desordenado amor de ..la vida, fuga que perdieron del todo las esperanlos deprime, los afemina y ^blanda, y zas de volverla a conquistar. No satisfehace que todas las pasiones del hombre cho san Raimundo con esta retirada de sus propios los moros, quiso adems escarmentarlos, no sirvan ms que a (Emile, i, 3.) interey aunque se hallaba ya viejo tom el ses y comodidades. bastn de general, y se puso cota de maOracin: Seor Dios nuestro, que conlla, morrin, y dems fornituras militacediste al bienaventurado abad Raimunres, y embisti a los enemigos en su misdo pelear tus batallas, y vencer a los mo campo, los derrot, los venci y los arroj hasta de sus ms inexpugnables enemigos de la fe; concdenos por su infortalezas. Creci prodigiosamente su tercesin que nos veamos libres de los enemigos del alma y del cuerpo. Por J e sucristo, nuestro Seor. Amn. 81

San Abraham, solitario.


( t 487.)

16 de marzo.

El admirable varn san Abraham, cuya vida nos dej escrita san Efrn, naci en las cercanas de Edesa en la Mesopotamia, de padres muy ricos, los cuales le amaban tiernsimamente, y fu tanta la instancia que le hicieron para que se casase, y tantas las lgrimas que derram la madre, que slo por_no contristarlos dijo que se casara. Preparronse las fiestas y bodas, y habiendo durado seis das el regocijo, el sptimo, al tiempo que toda la casa estaba ocupada en convites, msicas, bailes y danzas, salise Abraham secretamente de ella y fu a encerrarse en una gruta que,, distaba como una legua del lugar. Hallronle all al cabo de diecisiete das, y el santo habl a sus padres con tanto espritu de Dios, que hasta recab de su esposa que consintiese en una perpetua separacin. Todo cuanto posea en la tierra era una tnica de pelo de cabra, un manto, una escudilla para comer y beber, y una estera de juncos para acostarse. En esta vida haba pasado ya algunos aos cuando el obispo de Edesa le mand que se ordenase de sacerdote y evangelizase una poblacin de gentiles muy obstinados que haba en la dicesis. Tres aos gast el santo en la obra de convertirlos: le apedrearon, le dejaron por muerto, le arrastraron tres veces por las calles; pero finalmente se rindieron, y se echaron a sus pies para que les bautizase. Volvise despus Abraham a su antiguo encerramiento, y en esta sazn una sobrina suya llamada Mara qued hurfana a los siete aos de su edad, y la llevaron al santo; el cual la puso en una celda inmedita a la suya y all por una ventanilla la ins82

trua en las cosas de Dios. Pero como a los pocos aos de su r e cogimiento viniese la doncella a perderse por la tentacin de un mozo que en hbito de monje fu a visitar al santo, en lugar de arrepentirse de su pecado, se fu a una ciudad, que estaba de all a dos jornadas, y con hbito de seglar, galano y lascivo se entr en un mesn para perderse del todo. Tuvo Abraham revelacin de la cada de su sobrina, y deseoso de sacar aquella alma de las garras del dragn infernal y restituirla a Jesucristo, busc u n caballo, y vestido de soldado, se fu a la ciudad y al mesn donde Mara viva, a la cual habl con tan tiernas palabras, que compungida y llena de confusin se deshizo en lgrimas, sin osar mirar la cara de su to. No te desesperes, hija, le dijo el santo porque no hay llaga tan incurable que con la sangre de Cristo no se pueda curar. Volvi luego Mara a su antigua morada, donde se dio de tal suerte a la penitencia, que fu un perfecto retrato de la santidad de su to, y finalmente compaera de su gloria en su dichoso trnsito.

Reflexin: Esta es la vida de san Abraham anacoreta en la cual es digna de n o tarse aquella fina y encendida caridad del Seor que le abras de manera, que le hizo tomar hbito contrario a su estado a trueque de sacar el alma de su sobrina del cautiverio del d.emonio y ganarla para Cristo; y no menos se ha de admirar el fin de Mara penitente, para que los p e cadores no desmayen ni desesperen, antes tomen por espejo a la que habiendo cado por su_flaqueza, por el favor de Dios nuestro Seor se levant y cobr la gracia que haba perdido. Pues sabemos que llor tan amargamente sus pecados, que no slo m e reci alcanzar perdn de ellos, mas tambin la gracia de hacer milagros, en testimonio de habrselos perdonado el Seor. Oracin: Oh Dios, que cada ao nos alegras con la fiesta de tu confesor el bienaventurado Abraham, danos tu gracia para que celebrando Ta nueva vida de que goza en la gloria, imitemos sus virtuosas acciones en la tierra. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Patricio, apstol de Irlanda. 17 de marzo.


(f 493.) El maravilloso apstol y obispo primado de Irlanda, san P a tricio, naci en Escocia en el t e rritorio de Aclud, que se llama hoy Dumbritn. A los dieciseis aos de su edad le prendieron unos salteadores irlandeses j u n tamente con una hermana suya llamada Lupita, y le vendieron en Irlanda a un amo que le h a ca apacentar su ganado de cerda. Mas el ngel del Seor le sac de aquella esclavitud, manifestndole donde hallara la cantidad de oro que bastase para su rescate. Estuvo despus debajo de la enseanza de San Germn dieciocho aos, y por su consejo fu a recibir la bendicin del Papa Celestino I, para consagrarse del todo a la conversin de los gentiles en Irlanda. Era aquella gente dura y brbara, y hacan gran resistencia al santo predicador m u chos magos y hechiceros, entre los cuales haba uno, llamado Docha, muy querido del rey, el cual se haca dios, y con varios engaos resista a san Patricio como Simn Mago a san Pedro. Quiso para confirmacin de su divinidad subirse a los cielos; mas estando ya muy alto, hizo oracin san Patricio, y luego cay muy mal herido a los pies del santo. Haba en aquella tierra un dolo muy clebre al cual llamaban cabeza de todos los dioses: era muy grande y estaba cubierto de oro y plata: viendo pues el siervo de Dios que la adoracin de este dolo detena a muchos que no se rindiesen a su predicacin, hizo oracin al Seor, y levantando contra l el bculo llamado de Jess, que traa en la mano, al momento cay en tierra el dolo y se hizo pedazos. De esta suerte convirti a aquellas gentes a fuerza de prodigios innumerables y estupendos, y gozando despus algunos aos de quitud y mayor contemplacin, cada da rezaba el Salterio; hincbase muchas veces de rodillas aderando al Creador de todo, y rezaba con tierna devocin las Horas cannicas. Gastaba gran parte de la noche en devotos ejercicios, y tomaba un breve descanso sobre el duro suelo, teniendo por cabecera una piedra. Con esta santa y admirable vfda se p r e par a una santsima muerte, que alcanz a los ochenta aos de su edad despus de haber reducido toao ei pas ds Irlanda a la fe de Cristo, y edificado numerosas iglesias, y consagrado muchos obispos, y

ordenado gran numer le sacerdotes. En la provincia de Ultonia se ve hasta el da de hoy una pequea isla hacia la mitad de un lago que forma el Lffer, donde estaba el clebre purgatorio de san Patricio. Es una cueva, donde se dice que el Santo pas toda una cuaresma en grande penitencia, para alcanzar del Seor la conversin de aquellos isleos; y dnde se retiraban despus muchos santos varones para purificar sus almas dedicndose algunos das a ejercicios de penitencia y oracin en unas pequeas celdas que all edificaron: las cuales se llamaban las celdas de los Santos. Reflexin: Es cosa de maravilla, que estando este grande apstol "ele Irlanda tan fatigado con tantos trabajos de peregrinaciones, y cuidados de tantas iglesias, h a llase tiempo y sazn para rezar tantos salmos y oraciones mayormente en los postreros aos de su vida. Tomen de ah ejemplo los hombres engolfados en los n e gocios de este mundo, y aprendan a buscar y hallar tiempo para encomendarse a Dios, y mirar por el principal negocio, que es el de su alma, y de su eternidad. Porque, como nos dice el Seor en su Evangelio: Qu aprovecha al hombre ganar todo el mundo si viene despus a perder su alma? Oracin: Oh Dios que te dignaste enviar al bienaventurado Patricio tu confesor y pontfice, para que anunciase tu gloria a los gentiles, concdenos que con tu gracia y por su intercesin y merecimientos, cumplamos fielmente todo lo que t nos mandas. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
83

El arcngel san Gabriel. 18 de marzo.


Deseado de las gentes haba de dar^ por ellas su vida; y a Zacaras anunci el nacimiento de san Juan ^Bautista, que vena como precursor y aposentador del mismo Seor, jpara drnosle a conocer y mostrrnosle con su dedo: y finalmente vino san Gabriel como glorioso mensajero de Dios a la Virgen sacratsima, para declararle el misterio inefable de la Encarnacin del Verbo eterno en su sagrado vientre, y para disponerla y pedirle su consentimiento. Por este respeto debemos hacer fiesta del gloriossimo arcngel san Gabriel y r e verenciarle como nuncio enviado de Dios, y ministro de aquel beneficio incomparable que la infinita bondad del Seor hizo a todo el gnero h u mano. Reflexin: Si ac los prncipes de la tierra para tratar grandes negocios envan a los grandes de su reino, no hay duda sino que para intervenir en el gran misterio de nuestra redencin, y en la nueva alianza que Hizo Dios con los hombres, escogera a u n ngel nobilsimo y de los ms sublimes prncipes del celestial ejrcito. Por esta causa san Ir neo llama a san Gabriel Prncipe de los ngeles, y semejante ttulo le dan san Ambrosio, san Agustn, san Gregorio y otros sagrados doctores de la Iglesia. Seamos, pues, m u y devotos de este gloriossimo arcngel, honrmosle y pidmosle siempre su ayuda y favor, para que por su intercesin alcancemos el fruto de aquel soberano misterio, del cual fu embajador celestial, y ya que por particular concesin de la Silla apostlica se celebra en los reinos de Espaa la festividad de san Gabriel, que como se ha dicho, significa fortaleza de Dios; pidmosle en este da el soberano don de la fortaleza para no desmayar en medio de los peligros en que nos hallamos, y pelear, varonilmente contra los adversarios de nuestra fe y de nuestras almas, y no perder por nuestra culpa el inestimable beneficio de la redencin de Cristo. Oracin: Oh Dios, que elegiste al a r cngel Gabriel entre todos los ngeles para que viniese a anunciar el Misterio inefable de tu Encarnacin, concdenos benignamente que los que celebramos su festividad en la tierra experimentemos que nos patrocina desde el cielo. Por J e sucristo nuestro Seor. Amn.

Los nombres que la Sagrada Escritura da a los santos ngeles, sirven para declararnos sus ministerios y oficios: y por esto aquel Prncipe valeroso que tom la voz de Dios contra Lucifer, se llama Miguel, que quiere decir: ; Quin como Dios? Y el que vino a curar a Tobas se llama Rafael, que se interpreta Medicina de Dios: y el que anunci a la Virgen la Encarnacin del Verbo eterno, Gabriel, que significa Fortaleza de Dios, porquejvena a anunciar al que haba de ser Hombre y Dios, y en la flaqueza de nuestra^ carne mostrar el brazo fuerte de su divinidad. Del ngel san Gabriel hallamos en las divinas Letras haber aparecido al profeta Daniel, y sealdole el tiempo en que el Mesas haba de venir al mundo y librarle con su muerte del duro yugo de Satans, cumplidas aquellas hebdmadas o semanas de aos abreviadas y misteriosas. E] mismo san Gabriel apareci a Zacaras estando incensando el altar, y le anunci el dichoso nacimiento de su Kijo san Juan Bautista, y el gozo universal que todos de l recibiran, y la abundancia de gracia y de E s pritu Santo que tendra aquel nio, aun en las entraas de su madre. Y finalmente vino a la pursima Virgen y Reina del cielo, nuestra Seora, como secretario del Consistorio divino, para declarar lo que en l se haba determinado de la Encarnacin del Hijo de Dios, tomndola a ella por madre. Las tres embajadas del arcngel san Gabriel, si bien se miran, hallamos que todas se enderezan a un msimo fin y eran parte del profundsimo misterio de la Encarnacin: porque a Daniel descubri el tiempo en que el Seor del cielo haba de aparecer en la tierra, y el
84

San Jos, Esposo de la Madre de Dios. 19 de marzo.


El glorioso y bienaventurado patriarca san Jos fu, como nos dice el sagrado Evangelio, de la tribu real de Jud, y" de la casa y familia de David, y su padre dice san Matea que fu Jacob, y san Lucas que fu Hel, porque como interpreta san Agustn, el uno fu padre natural de san Jos y el otro padre legal o adoptivo. Tambin dice el Evangelista que cuando se despos con la Virgen era varn y hombre ya maduro y robusto, que ni es mozo ni viejo, para que entendamos que era de -mediana edad, y suficientes fuerzas para los trabajos que haba de pasar en servicio de la Virgen Mara y su divino Hijo. Tuvo por nombre Jos, que quiere decir aumento, porque fu acreecntado por los dones de Dios y colmado de todas las virtudes _ y excelencias, que a su altsima dignidad convenan, por lo cual en el Evangelio se llama varn justo, porque no haba en el mundo varn ms perfecto y santo que l. Fu pues este santsimo varn, esposo y verdadero marido de la siempre Virgen Mara y padre putativo y legal de nuestro Seor Jesucristo, a quien su Majestad escogi para que guardase aquel graciossimo Templo de Dios, aquel Sagrario del Espritu Santo, aquella p r e ciossima Recmara de la Santsima T r i nidad, para que acompaase a aquella soberana Seora de los cielos y de la tierra a quien sirven ios ngeles, para que fuese depositario de aquel Verbo encarnado, en quien estn escondidos todos los tesoros de la sabidura y ciencia de Dios, y conversase con un Dios humanado, y con un Nio Dios, y le criase y regalase con amor de padre. Quiso el Seor que san Jos fuese de humilde condicin, y carpintero de Nazareth cuyos vecinos eran en gran parte labradores, a los cuales armaba y compona los instrumentos de labranza, queriendo escoger adems la madre pobre y la patria pobre y el p a dre legal pobre, para que no hubiese cosa de lustre y resplandor que pudiese convertir los corazones a la santa fe, sino que se entendiese que su divinidad era la aue haba convertido y transformado el mundo. Los aos que vivi san Jos no lo dice la sagrada Escritura, ni el tiempo en que muri. Lo que se tiene por cierto es que era muerto al tiempo de la

pasin del Seor; porque si viviera, no encomendara l desde la cruz a. san J u a n su benditsima Madre. Crese tambin que Jess y Mara le asistieron en su preciosa muerte, que su cuerpo fu sepultado en el valle de Josafat, y que en la- resurreccin de Cristo resucit con otros santos cuerpos de partiarcas y j u s tos, y que desde entonces est san Jos en cuerpo y alma en los cielos. Reflexin: Si quieres morir santamente (que es el fin dichoso de la vida a que todos hemos de aspirar), procura tener una gran devocin a san Jos, que muri entre los brazos de Jess y Mara, y es el ms sealado protector y consolador de los moribundos. No te olvides de rezarle un Padre nuestro al acostarte y ^levantarte de la cama. Invcale tambin en tus necesidades y peligros, que santa Teresa de Jess asegura que cuanto le pidi, todo lo alcanz. Encomindale tu casa y familia; pues era l cabeza de la Familia sagrada, y ha sido declarado en nuestros das protector de toda la familia cristiana: no falte en tu alcoba o aposento su imagen tan simptica y devota: celebra con particular devocin su fiesta tan solemne en toda la cristiandad; y en la hora de tu muerte, sean las ltimas palabras que pronuncien tus labios moribundos: Jess, Mara y Jos!! Oracin: Suplicrnoste, Seor, que por los mritos del bienaventurado esposo de tu santsima Madre, seamos amparados, para que alcancemos por su intercesin lo que no podemos conseguir por nuestros merecimientos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 85

San Joaqun, Padre de la Madre de Dios. 20 de marzo.


ras; y al cabo de ochenta das Eueron Joaqun y Ana a Jerusaln a cumplir la ley de la purificacin para ofrecerla en el templo, y cuando la santsima Nia lleg a la edad de tres aos, en la festividad de las Encenias, que era por el mes de noviembre, la presentaron a los sacerdotes, para que se criara entre las otras vrgenes consagradas a Dios, en una parte del templo que estaba diputada para crianza y habitacin de ellas. Vivieron en J e r u saln Joaqun y Ana porque el amor que tenan a su hija no les permita ausentarse de aquel tesoro divino; y as los aos que le quedaron de vida, que fueron pocos, frecuentaba lo ms que poda san Joaqun aquel templo vivo de Dios, su santsima hija, ms preciosa que el templo de Jerusaln y que el cielo empreo, hasta que siendo ya d unos ochenta aos y la Virgen de once, la dej por heredera de sus bienes y entreg su espritu al Seor que le haba criado y honrado con la dignidad de padre de la Madre de Dios y Reina de los cielos. Reflexin: Exclama lleno de admiracin san J u a n Damasceno: Oh bienaventurado par, Joaqun y Ana, a los cuales est obligada toda criatura! porque por vosotros ofreci el Creador aquel don que se aventaja a todos los dones del mundo, esto es, a su castsima Madre, la cual sola fu digna de su Creador! Bien os dais a conocer que sois inmaculados por el fruto pursimo de vuestro vientre. Cumplisteis casta y santamente vuestro oficio, y produjisteis el tesoro de la virginidad. Seamos, pues, devotos de estos gloriosos padres de la Madre de Dios, pues son tan grandes sus mritos y eficaces sus oraciones, porque as como la Virgen puede mucho con Dios, por ser madre suya, as ellos pueden mucho con la Madre de Dios, por hija suya, la cual se huelga que honremos a sus santsimos padres, y como buena hija toma por hechos a s los obsequios que les hacemos. Oracin: Oh Dios, que entre todos los santos^ escogiste al bienaventurado san Joaqun para que fuese padre de la Madre de tu Hijo; suplicrnoste nos concedas que experimentemos perpetuamente la poderosa proteccin de aquel, cuya fiesta hoy solemnizamos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Fu el gloriossimo padre de la Santsima Virgen san Joaqun, galileo de nacin, de la ciudad de Nazareth, y de linaje real y el ms ilustre de toda J u dea, porque era de la tribu de Jud, y descenda por lnea recta del rey David. Llmesele Joaqun, que quiere decir Preparacin del Seor, porque, como dice san Epifanio, por l se prepar el templo vivo del Seor del mundo, que fu la Virgen Mara, su hija. Era hombre justo que trataba en rebaos y lanas, y se cas con una virtuossima doncella de Beln, llamada Ana. Vivan los dos santos esposos como dos ngeles, pero sin tener hijos, lo cual les era causa de grande humillacin, pues entre los judos se tena como cosa afrentosa ser estriles, y por maldito quien no dejaba descendencia de s, porque perda para siempre la esperanza de emparentar con el Mesas. Mas el Seor les consol con enviar a san Joaqun un ngel que le dijese que Ana su mujer haba de concebir una doncella santsima escogida de Dios para madre suya, la cual haba de parir al Mesas tan deseado; y cumplindose el plazo sealado por el ngel, les naci en Nazareth aquella benditsima nia, sobre la cual ech Dios todas sus bendiciones. Quin podr declarar la alegra de san Joaqun, cuando vio en sus brazos aquella hija tan deseada no slo de los hombres, sino de los mismos ngeles? Con qu reverencia la mirara, viendo la hermosura de la nia que admiraba cielo y tierra! Psole por nombre Mara, que significa excelsa, porque haba de ser la ms alta y excelsa de todas las puras criatu86

San Benito, abad. 21 de marzo.


(f 543.) El gran patriarca san Benito Padre de tantas y tan sagradas religiones, fu de nacin italiano y naci en la ciudad de Nursia de nobles y piadosos padres. Mientras estudiaba en Roma las letras humanas, dironle en rostro los vicios y travesuras de algunos de sus compaeros, y dejando los estudios, y a sus padres, deudos, comodidades y r e galos de esta vida, se fu a u n desierto, donde se hizo discpulo de un santo anacoreta llamado Romano, encerrndose en una cueva abierta en la roca, que pareca una sepultura. Como viese el demonio el rigor y aspereza con que viva, encendi en su imaginacin una tentacin sensual, t e rrible y vehemente; entonces el honestsimo mancebo, desnudndose de sus vestidos, se ech en un campo lleno de espinas y abrojos, y comenz a revolcarse en ellos, hasta que todo su cuerpo qued lastimado y llagado, y apag con sangre aquel ardor que Satans haba encendido en sus miembros. Fu tan grato al Seor este sacrificio, que de all adelante, (como el mismo santo lo dijo a sus discpulos) nunca tuvo otra tentacin semejante, antes comenz a ser maestro de todas las virtudes. Quedaban en el monte Casino algunas reliquias de la gentilidad y haba all un templo e dolo de Apolo a quien adoraba la gente rstica que aun era pagana. Fu all san Benito e hizo pedazos la estatua, derrib el altar, y en aquel sitio fund despus el famoso monasterio de Monte Casino, que fu como la cabeza de otros once monasterios que edific, llenos de santos y escogidos religiosos. Traanle muchos caballeros y seores sus hijos para que los instruyese y ensease desde la tierna edad en las cosas de la virtud. Estaban todos aquellos campos hechos u n paraso habitado de moradores del cielo, y el Seor ilustraba la santidad del glorioso san Benito con prodigios innumerables. Lleg a Totila, rey de los godos, la fama del santo y su don de profeca: y quiso hacer experiencia de ello. Para esto mand a un cortesano suyo, llamado Riggo, que se vistiese de sus ropas reales y con grande acompaamiento fuese a visitarle. Mas asi que el santo que estaba en su celda, vio al rey fingido, le dijo: Deja, hijo, ese vestido que traes, que no es tuyo.*

Visitle despus el rey Totila, y echndose a sus pies le reverenci como a santo- y san Benito con santa libertad le reprendi sus crueldades y desafueros, diciendo: Muchas malas obras haces, y muchas malas has hecho; cesa ya de la maldad: tomars a Roma, pasars el mar, vivirs nueve aos y al dcimo morirs. Finalmente tambin profetiz el santo el da en que l mismo haba de morir, y seis das antes mand abrir su sepultura y el da sexto se hizo llevar a la iglesia, donde, recibidos los santos Sacramentos, dio su alma al Seor, que para tanta gloria le haba criado. Reflexin: Es cosa de grande admiracin y mucho para alabar a Dios, ver la perfeccin y excelencia de la Regla que escribi san Benito en tan pocas palabras, y las muchas y diversas religiones as monacales como militares que militain debajo de ella, y los innumerables monasterios, de esta Orden que ha producido ms de tres mil santos, ms de doscientos cardenales, cuarenta Sumos Pontfices y una infinidad de santos e insignes obispos y prelados; y pues hasta muchos duques, reyes y emperadores han dejado sus cetros y estados por el pobre hbito de san Benito, procuremos aficionarnos a las virtudes de tan santsimo Padre, para que siguindole en la vida, merezcamos su compaa en la gloria. Oracin: Suplicrnoste, Seor, que la intercesin del bienaventurado abad san Benito nos haga agradables en tu divino acatamiento, para conseguir por su patrocinio lo que no podemos conseguir por nuestros propios mritos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
87

Santa Catalina de Suecia, virgen. 22 de marzo.


(f 1381.), or por su sierva Catalina, que habiendo salido una vez el Tber de madre, inundando de tal manera la ciudad de Roma que todos teman la ltima ruina y destruccin de ella, rogaron a la santa que se opusiese a las ondas; y como ella por su humildad se excusase, la arrebataron y llevaron as por fuerza junto a las aguas, y en tocndolas la santa con los pies, volvieron atrs y ces aquel diluvio peligroso. Despus de haber cumplido con el entierro de su madre, volvi a Suecia y se encerr en un m o nasterio de monjas de Wadstem donde fu prelada, instruyendo las segn la Regla que su santa madre haba dejado. Finalmente, llena de mritos y virtudes, dio su espritu al que la haba creado para tanta gloria suya; y honraron su entierro muchos obispos, abades y prelados de los remos de Suecia, Dinamarca, Noruega y Gotia, y el prncipe de Suecia llamado Erico, con otros seores y barones, por su devocin llevaron sobre los hombros el cuerpo de la santa virgen a la sepultura, ilustrndola nuestro Seor con muchos milagros. Reflexin: Entre las excelentes virtudes de la gloriosa santa Catalina de Suecia, resplandece sin duda aquella castidad y entereza virginal que conserv aun en el estado del matrimonio. Esta m a r a villosa pureza slo es propia de los moradores del cielo y de muchos santos y santas de nuestra divina religin. A esta virtud, dice el V. M. Luis de Granada, toca tener u n corazn de ngel, y huir cielo y tierra de todas las plticas, conversaciones y visitas que en esto pueden perjudicar. Hase de procurar que los ojos sean castos, y las palabras castas, y la compaa casta, y la vestidura casta, y castas la cama, la mesa y la comida; porque la verdadera y perfecta castidad todas las cosas quiere que sean castas: y una sola que falte, a las veces lo desluce todo. Oracin: Seor Dios, castsimo Esposo de las vrgenes, que quisiste que la bienaventurada virgen Catalina se conservase intacta, aun en el matrimonio; concdenos tu gracia, para que refrenando nuestros sensuales apetitos, merezcamos llegar a la presencia de tu rostro pursimo. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

La admirable virgen santa Catalina de Suecia fu hija de Ulfn, prncipe de N o ricia, y de santa Brgida, bien conocida por sus revelaciones en la Iglesia del Seor. Entregla su santa madre, despus que la destet a una abadesa muy religiosa para que la criase, y llegando a la edad competente, su padre le mand que tomase marido, y ella le acept, confiada en la bondad de Dios y en el favor de la Santsima Virgen, Mara su madre, que poda casarse sin detrimento de su virginidad, como le sucedi: porque h a bindose casado con un caballero nobilsimo llamado Etghardo, de tal manera le habl, que los dos hicieron voto de castidad, y la guardaron toda su vida. Yendo una vez con su madre, santa Brgida, a Ass y a Santa Mara de Porcincula, les sobrevino la noche y se recogieron en una pobre casilla para guarecerse de la nieve y agua que caa. Estando all, ciertos salteadores de caminos entraron donde estaban las santas madre e hija con otra gente; y con mucha desvergenza quisieron verles los rostros, y como santa Catalina era hermossima, comenzaron a hablar palabras torpes; mas ellas se volvieron a Dios, y al improviso se sinti un gran ruido como de gente armada, con lo cual huyeron espantados aquellos atrevidos ladrones. Pas santa Catalina veinticinco aos en compaa de su santa madre, la cual la llevaba consigo a los hospitales, y las dos curaban sin asco las llagas de los enfermos, y los consolaban como dos ngeles de paz, y visitaban y socorran a los pobres. Era tan grande la fama de los milagros que obraba el S e 88

San Victoriano y sus compaeros mrtires.


(f 484.)
Era el gloriossimo Victoriano el caballero ms rico y principal que se hallaba en Adrumeto, ciudad de frica, y de tantos mritos, que por ellos fu electo procnsul de la insigne y celebrada ciudad de Cartago. Por este tiempo se levant la cruel persecucin de Hunnerico, rey de los vndalos, contra los catlicos, porque no queran seguir la infame secta del descomulgado Arrio. Quiso el monarca hereje sobornar el nimo constante de Victoriano; mas l le respondi con gran confianza en el Seor de esta manera: Estando seguro en mi Dios y Seor mo Jesucristo, digo que aunque me abrases en el fuego y me eches a las bestias, yo no ser jams infiel a la Iglesia catlcia, apostlica, romana: y certifico que aunque no esperase la vida eterna, n u n ca me preciara tanto^ del bien que el rey me puede hacer como de la fe que debo a mi Dios. Esta respuesta dio al tirano Hunnerico; el cual qued por ella tan enojado y colrico, que sin respetar la dignidad y nobleza del confesor de Cristo, le mand atormentar con cuantos gneros de suplicios pudo inventar su m a licia y furor. L o s mismos verdugos, admirados de que pudiese sufrir tantos azotes, tanto fuego y rigor tanto, dijeron al rey que se importaba acabar de quitarle la vida, antes que a vista de su constancia prevaricasen todos los arranos y siguiesen la fe de Victoriano. Furioso entonces, mand aadir ms tormentos, hasta que en medio de ellos, constante siempre en la fe de Jesucristo, vino el esforzado y valeroso caballero a alcanzar la gloriosa corona del martirio, perdiendo la vida temporal para alcanzar la eterna. Padecieron martirio junto con l, dos gloriosos y santos mercaderes, llamados ambos Frumencios, y ciudadanos ambos tambin de Cartago, y tambin dos santos hermanos naturales de Aquaregia, a los cuales colgaron en el aire, con un peso muy grande a sus pies, y les quemaron con planchas de hierro a r diendo, y les atormentaron tan largo espacio y con tan horribles torturas, que al fin los mismos verdugos les dejaron, diciendo: Si muchos imitan la constancia de estos, no habr quien abrace nuestra secta. En los sagrados cadveres de

23 de marzo.

estos dos santos no se hallaron seales algunas de las heridas recibidas. Reflexin: Por la constancia pintaron los antiguos una roca en medio del mar, la cual ni se mueve a los furiosos azotes de las olas, ni hace caso de sus halageos besos: y as deca la letra: Siempre soy una. Uno fu siempre el invictsimo mrtir de Jesucristo Victoriano; no torcieron su nimo incontrastable _ni las riquezas del mundo, ni sus engaos, ni los altos puestos, ni las ofertas lisonjeras del rey, ni menos sus crueles amenazas y ejecutados rigores: era roca a lo divino puesta en medio del mar de este mundo. Procuremos, pues, imitarle nosotros en esa constancia y firmeza, no maravillndonos de que la vida cristiana sea (como se escribe en Job) una perpetua milicia o tentacin sobre la tierra, y entendiendo que la profesin del cristiano es profesin de hombre de guerra, que ha de pelear con gran fortaleza hasta la muerte las batallas del Seor. Ya llegar el da del descanso perpetuo, de la gloria inmortal, y del gozo sempiterno, y entonces no podremos contenernos de dar voces de alegra y alabanza, proclamando la magnfica bondad de Dios, que por unos pocos aos empleados en su servicio, nos hizo participantes, de su infinita y eterna bienaventuranza. Oracin: Oh Dios, que nos concedes la dicha de honrar el nacimiento para el cielo de tus santos mrtires Victoriano y sus compaeros, otrganos tambin la gracia de gozar en su compaa de la eterna felicidad. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Simn, inocente y mrtir. 24 de marzo.


(f 1475.) entraas, sin poderlo hallar en ninguna parte. A la noche el cruel viejo Moiss con los otros judos, tomando aquel inocente ngel que descuidado dorma, pasaron al lugar de la sinagoga que estaba en la misma casa, y all desnudaron aquella inocente vctima dejndola e n carnes; y tomando Samuel un lienzo, le rode el cuello embarazndole el aliento, para que no se oyesen sus gritos, y tenindole los dems los pies y las manos. Entonces el viejo Moiss circuncid al nio para disponerlo al sacrificio. Sac despus unas tijeras y coment a abrirle desde la barba la mejilla derecha, y cortndole un pequeo pedazo de carne la puso en una fuente que tena para recoger la sangre. Tom despus cada uno de los judos las tijeras para hacer por turno la misma sacrilega y sangrienta ceremonia, y en acabando, el infame viejo abri con un cuchillo la pierna derecha del mrtir, y cort un pedacito de carne de la pantorrilla; y los dems hicieron lo mismo. Luego el viejo levant en alto al nio, en forma de cruz, y le fueron punzando con agujas todo el cuerpo ms de una hora, hasta que el nio espir, y pas a gozar de Dios en el coro de los inocentes mrtires. Reflexin: Jams permiti a los judos la ley de Dios dada por Moiss, sacrificio alguno de vctimas humanas, a pesar de ;er tan usada esta brbara costumbre entre las naciones y pueblos idlatras. La religin cristiana aboli hasta los sacrificios de animales, y toda prctica de culto sangriento, y as no fu la religin divina la que inspir a aquellos judos los nefandos sacrificios de nios que hacan, sino la abominable supersticin en que cayeron, despus de haber crucificado al Hijo de Dios, y rechazado la ley de su divino Mesas. Los pueblos que dejan ia verdadera religin, se olvidan de la ley de la caridad, y se vuelven egostas, inhumanos y crueles. Oracin: Seor Dios, cuya Pasin santsima confes el santo inocente nio Simn, no hablando, sino perdiendo por ti la vida; concdenos que nuestra vida pi egone con inculpables costumbres, la misma fe que confesamos con nuestros labios. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El martirio del glorioso e inocente nio san Simn, lo escribi pocos das despus de haber pasado, J u a n Matas Tiberino, cuya relacin compendiada es como sigue: Habitaban, dice, en un barrio de Trento, que est a la izquierda del castillo, tres familias de judos, cuyas cabezas eran Tobas, Angelo y Samuel, con quienes viva un infernal y brbaro viejo llamado Moiss. Estos se juntaron el jueves de la semana santa en la sinagoga y dijeron a Tobas: T solo, oh Tobas, puedes satisfacer nuestros deseos; porque tu tienes familiar comunicacin con los cristianos, y as puedes con gran facilidad cogerles un nio, y si esto haces, t vivirs con descanso, tus hijos con grandes medras. Con esta promesa Tobas entr a la tarde en la calle que llaman de las Fosas, y luego puso los ojos en un nio hermoso de dos aos y cuatro meses, que estaba sentado y solo sobre el umbral de la puerta de su casa, y mirando el traidor a una y otra parta de la calle, y viendo que nadie le observaba, se lleg a la inocente criatura, y psole con gran cario un dedo en su tierna manecita. El nio le tom el ndice, y levantndose le fu siguiendo, hasta que habiendo pasado dos o tres casas, puso el judo una moneda en las manos del Nio, y acaricindole en sus brazos para que no llorase, lo llev fuera del barrio y se entr en casa de Samuel. All le pusieron en la cama, y como llorase e invocase el nombre de su madre, le daban uvas pasas, confites y otras cosillas. Entre tanto la madre andaba desesperada buscando al hijo de sus 90

La Anunciacin de Nuestra Seora y Encarnacin del Hijo de Dios. 25 de marzo.


El sacrosanto misterio de este da nos lo refiere el evangelista san Lucas por estas palabras: Hallbase ya Elisabeth en el sexto mes de su embarazo, cuando el ngel Gabriel fu enviado por Dios a Nazareth, ciudad de Galilea, a una virgen desposada con un varn de la descendencia de David llamado Jos. El nombre de la virgen era Mara. Habiendo entrado el ngel a donde ella estaba, le dijo: Dios te salve, llena de gracia; el Seor es contigo; bendita t eres entre todas las mujeres. Turbse la Virgen al ir semejantes palabras, y pensaba que poda significar tal salutacin. Mas el ngel le dijo: Oh Mara! no temas, porque has hallado gracias en los ojos de Dios: he aqu que en tu seno concebirs, y parirs un hijo, y le llamars con fl nombre de Jess. Este Hijo ser grande e Hijo del Altsimo, y darle el Seor el trono de David, su padre, y reinar para siempre en la casa de Jacob, y su reinado no tendr fin. Entonces Mara pregunt al ngel: ;Cmo se har esto, porque no conozco varn? Respondi el ngel v le dijo: El Espritu Santo sobrevendr en ti y la virtud del Altsimo te har sombra, por lo cual el fruto santo que de ti ha de nacer ser hijo de Dios. Ah tienes a tu prima Elisabeth, la cual en su vejez ha concebido tambin un hijo, y la que se llamaba estril est ahora ya en el sexto mes de su preado; porque para Dios no hay cosa imposible. Dijo entonces Mara: He aqu la esclava del Seor; sea hecho en m segn tu palabra. Y desapareciendo el ngel se r e tir de su presencia. (S. LUCAS I, 2638). Reflexin: Con sublime sencillez refiede el santo Evangelio la ms divina de todas las obras de Dios: la Encarnacin del Verbo eterno. El arcngel anuncia a la Virgen que ha 'sido escogida para ser Madre de Dios: la Virgen desea serlo sin dejar de ser. virgen; y despus de haber odo que ha de concebir, no por obra de varn, sino por la virtud del Espritu Santo, se encoge con profunda humildad y se llama esclava del Seor; y el Seor la levanta a la altsima gloria de la maternidad divina. As se obr el mayor prodigio de la omnipotencia del Padre, el

mayor portento de la sabidura del Hijo y r la mayor maravilla del amor del Espritu Santo. La inmensa grandeza de este misterio, la llaneza incomparable de sus circunstancias, y el sublime candor del relato evanglico, todo es divino y digno de Aquel que con un acto de su voluntad sac de la nada el universo y expres su divina operacin con la palabra fiat, hgase. Todo ha -de ser, pues, materia de nuestra ms profunda y constante meditacin: la humildad del Altsimo anonadado en las pursimas entraas de la Virgen, la inmaculada pureza de esta excelsa Seora, su fe. su confianza, su conformidad con la voluntad divina, y el humilde sentimiento de su bajeza, ensalzada por Dios a la soberana de todo lo creado. Y no debemos parar aqu, sino pasar adelante en la consideracin de este misterio, y quedar como absortos y suspensos en la honra que de l se sigue a todo el linaje humano, el cual fu ennoblecido y levantado a tan gran dignidad y gloria; pues hacindose Cristo hueso de nuestros huesos y carne de nuestra carne, nuestra naturaleza est ensalzada en l sobre todos los ngeles, y somos parientes y hermanos de Dios hecho hermano y Redentor nuestro. Oracin: Seor Dios, que quisiste que en las pursimas entraas de la gloriosa Virgen Mara se encarnase el Verbo eterno, anunciando ,un ngel tan divino misterio; concdenos, por los ruegos de esta gloriosa Virgen, que los eme verdaderamente creemos que es Madre de Dios, seamos favorecidos con su intercesin en tu divino acatamiento. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 91

San Braulio, obispo de Zaragoza. 26 de marzo.


( t 651.) che en el servicio de Dios y de su Santsima Madre. Hizo edificar una iglesia sobre la sepultura de los santos mrtires santa Engracia y sus dieciocho compaeros, y de los innumerables mrtires de Zaragoza, que antiguamente se llam la iglesia de las Santas Masas, y ahora tiene ttulo de santa Engracia, donde despus el rey catlico don Fernando labr un suntuoso monasterio y le dio a los Padres de la Orden de San Jernimo. Finalmente a los veinte aos de su gloriossimo obispado, descans san Braulio en la paz del Seor, dejando a toda la ciudad de Zaragoza con gran sentimiento por haber perdido tan- excelente padre, pastor y maestro. El sagrado cadver fu sepultado con grande veneracin en el santuario del Pilar. Reflexin: Mucho trabaj y sud san Braulio, restableciendo en Espaa la integridad de la fe, y honrando a los innumerables mrtires de Zaragoza y a santa Engracia con aquel templo sepulcral de l#s Santas Masas, que destruido a principios de este siglo por la impiedad extranjera, acaba de reedificarse, en calidad de monumento nacional y sagrado ornamento de la nobilsima capital de Aragn. Ah! la Religin no ha hecho otra cosa que edificar; la impiedad n u n ca supo hacer otra cosa que destruir. La Religin labr el edificio moral de la sociedad cristiana, y embelleci las naciones con las obras ms suntuosas e inmortales del arte. Y qu otra cosa ha hecho la impiedad que demoler esos monumentos, y volver a los hombres, viciosos, deshonrados y bestiales como antes? Y en eso emplean todava su tiempo y su t r a bajo los impos: en destruir y derribar; porque edificar algo sobre'las ruinas, ni siquiera ellos mismos saben si ha de ser posible. No emplees, pues, la vida en obras de destruccin propias de los h i jos del diablo, sino en obras de edificacin propias de los hijos de Dios. Oracin: Oh, Seor, que con el celo, erudicin y ejemplos del bienaventurado Braulio, tu confesor y pontfice, quisiste fortalecer tu Iglesia, defindela por su intercesin con seguros y perpetuos auxilios. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El santsimo y sapientsimo obispo san Braulio, honor inmortal de la Silla de Zaragoza, fu hermano del obispo Juan, y sucesor suyo en el obispado, y natural de la misma ciudad (a lo que algunos escriben), y de la sangre de los reyes godos de Espaa. Tuvo por maestro a san Isidoro, arzobispo de Sevilla, y sali tan aventajado en las lenguas y ciencias divinas y humanas, que su mismo sapientsimo maestro le envi su famoso libro de las Etimologas, que a su peticin haba escrito, para que lo corrigiese. Hallse en tres concilios Toledanos, que fueron el cuarto (en que presidi san Isidoro, su maestro), y el quinto y el sexto. En el quinto tuvo san Braulio gran mano, y orden los cnones y decretos, y todo el peso de los negocios cargaba sobre l, por ser considerado como el orculo de toda la Iglesia de Espaa. Escribi una carta al Sumo Pontfice que a la sazn era Honorio, primero de este nombre, con tan excelente doctrina, estilo y elocuencia, que fu muy celebrada y leda con admiracin en Roma. En ella le daba cuenta del celo con que tanto el rey Chintila como los obispos de Espaa t r a bajaban por conservar en toda su integridad y pureza la doctrina catlica y divina de Jesucristo. Escribi ms tarde una carta al rey Chindasvinto, cuyo efecto fu declarar a Recesvinto sucesor del reino, y rey juntamente con su padre; con lo cual acab con las facciones y turbulencias, y ahorr mucha sangre. Resida el santo prelado en la iglesia de Santa Mara la Mayor, llamada del Pilar de Zaragoza, ocupndose de da y de n o 92

San Juan, ermitao. - 27 de marzo.


(f 718.) Naci el glorioso san Juan ermitao en Licpolis de la Tebaida, de padres muy escasos en bienes de fortuna, y luego que tuvo edad aprendi el oficio de carpintero; mas el Seor, que quera labrarle, le llam a la soledad, para hacer de l uno de los varones ms santos del desierto de Egipto. Hzose discpulo de u n santo anciano, el cual descubriendo en aquel mancebo una humildad y obediencia extraordinarias, en breve, tiempo le hizo adelantar mucho en el camino de la perfeccin. Un ao entero estuvo regando por obediencia un palo seco, dos veces al da, y procurando mover de su asiento un gran peasco que muchos hombres no pudieran mover: y el Seor recompens su ciega obediencia, concedindole despus el don de milagros y p r o feca. Muerto su santo maestro, pas Juan cinco aos en diversos monasterios, y luego se fu a una montaa desierta y abriendo en la pea una celdilla, se encerr en ella, y por espacio de cuarenta aos llev en este linaje de sepultura una vida de ngel, saboreando anticipadamente las delicias del cielo. No haba hombre ms apacible y agradable en el trato que el santo anacoreta. Jams permiti que ninguna mujer se llegase a la ventanilla de su celda: se hizo tan notorio su alto don de profeca, que de las provincias ms apartadas venan a consultarle como a un orculo del cielo. Quin no se maravillar de ver a sus pies al general del ejrcito romano pidindole consejo, y oyendo de los labios del santo: Confa, hijo, en el Dios de los ejrcitos, porque con tus escasas fuerzas, vencers? Y en efecto, la ilustre victoria que alcanz de los brbaros etopes, acredit la verdad del vaticinio. Consultle tambin el gran Teodosio sobre el suceso de la guerra con Mximo; y pronosticle Juan el glorioso triunfo que haba de alcanzar de aquel tirano. Cuatro aos despus mand el emperador a Eutropio su ministro para saber el xito de otra campaa; y el santo respondi: Ve, y di al emperador que vencer, pero que sobrevivir poco tiempo a la victoria. Todo lo cual sucedi como el santo profeta lo dijo. Finalmente, despus de una larga vida de noventa aos llena de p r o fecas y milagros, sabiendo por divina r e velacin el da y hora de su muerte, pidi

IHRBIP - ^?f
t*
0

JRT M>.

nflPjjfllflfw^

*^,S*5I^^3BIWH1

U V K s *

que en tres das nadie le llamase, y pasndolos en oracin, entreg su bienaventurado espritu en las manos del Creador; y el da siguiente fu, hallado su sagrado cadver puesto de rodillas, y fu sepultado con la pompa y veneracin que su santidad mereca, llamndose comnmente el profeta de Egipto. * Reflexin: Visit Paladio al santo y apacible anacoreta, el cual le dijo que sera obispo y que haba de padecer grandes trabajos: Yo, aadi el santo, cuarenta y ocho aos ha que no pongo los pies fuera de mi celda, y porque en todo este tiempo no he visto mujer ni moneda alguna, no he sentido ni aun el ms leve disgusto. Brevsimo atajo para llegar a una vida llena de divina consolacin reprimir la codicia del dinero y los deleites sensuales. Estas son las dos races principales de todos los sinsabores de la vida del hombre. El corazn de los malos es como u n mar que hierve siempre en tormenta; y es porque est devorado o pos la sed de riquezas o por el deseo de goces sensuales. Reprimmoslos, que vendr sobre nosotros la paz y la alegra que sobrepuja a todo sentido y de la cual gozan aun en esta vida los hombres mortificados. * Oracin: Oye, Seor las splicas que te hacemos en la solemnidad de tu siervo el bienaventurado Juan, para que los que no confiamos en nuestros mritos seamos ayudados por los de aquel que tanto te agrad. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 93

San Guntrano, rey y confesor. 28 de marzo.


(f 593.)
;n lugar sagrado. Honraba el santo prncipe a los obispos y p r e lados de la Iglesia de Jesucristo, con reverencia y amor filial, les consultaba sus dudas y les peda su parecer. Edific muchos templos y monasterios, y aunque era padre de todos sus vasallos, lo fu singularmente de los pobres, llegando en un tiempo de h a m bre a agotar con real magnificencia su tesoro, y procurando de aplacar con ayunos y pblica p e nitencia la ira de Dios, que, como deca el santo, por sus pecados azotaba a sus pueblos. Finalmente, lleno de mritos y virtudes, descans en la paz del Seor, con grande luto y sentimiento de todo su reino, y Dios ilustr el sepulcro Fu el piadossimo rey san Guntrano de tan santo rey con muchos prodigios hijo de Clotario, rey de Francia, y nieto que le ganaron la universal veneracin. de Clodoveo I y de santa Clotilde. Como era hijo segundo, a la muerte de su paReflexin: No existe estado o condicin dre hered los reinos de Orleans y de en que el hombre no pueda santificarse, Borgoa; lo cual fu ocasin de muchas si quiere. La gracia vence todos los obsguerras con sus hermanos Cariberto y tculos ayudada de la cooperacin h u Sigeberto: y si al principio de su reinado mana. No es un pobre artesano, o un p o traspas los lmites de la humanidad, trabre labriego el que hoy presenta ante tu tando con excesivo rigor a sus enemigos, consideracin la Iglesia: es un rey podecosa harto frecuente en aquellos tiemroso y un rey que experiment all cuanpos, tambin es verdad que hizo rigurosa do joven la fuerza de las pasiones. No penitencia todo el tiempo de su vida, profu tan misericordioso como debi ser; curando de alcanzar como David la divej a sus vasallos ms de lo justo. Pero vina misericordia con muchos ayunos, fu fiel al llamamiento de la gracia, y los grandes asperezas y limosnas. Puso deque le vieron castigar con exceso de sebajo de su proteccin a los hijos de sus veridad los crmenes, vironle tambin hermanos, colmndoles de beneficios y hacer espantosa penitencia y hoy le v e jams se sirvi de los felices sucesos de neramos en los altares. Te ves combasus victorias para su propia medra y entido? Sientes en tu interior la fuerza de grandecimiento, sino para el bien univerla pasin? Por qu no escuchas tambin sal de sus vasallos. Y como era prncipe la voz de la gracia que te llama a la p e muy cristiano y santo, y sus leyes eran lea y te dice que no desmayes? Enconjustas y humanas, floreca su reino con trars para ser bueno ms obstculos que grande abundancia y prosperdiad, as en este santo? No vives entre la pompa cortiempo de paz como en tiempo de guetesana. No te estorban halagos de poderra. Dio seversimas ordenanzas encamirosos para ver la verdad, y vista seguirla nadas a reprimir la crueldad y brbara Quizs tu misma fiereza que usaban los soldados con los resueltamente. el ser virtuoso. Perocondicin te faciltia aunenemigos vencidos, y puso a raya su desque fueras prncipe o monarca, tendras enfrenada licencia. Y aunque su amor a excusa ante tal dechado la justicia le inclinaba a castigar con el der una vida perfecta? para no emprendebido rigor los crmenes, no pue3e creerOracin: Oye, Seor, las splicas que se con cuanta facilidad y suavidad perte hacemos en la solemnidad de tu biendonaba las injurias cuando se hacan a aventurado confesor Guntrano, para que su misma persona, porque habiendo en los que no confiamos en nuestra virtud, cierta ocasin atentado contra su vida seamos ayudados por las oraciones de dos desaforados asesinos, mand el rey que a uno le encsrrasen en la crcel, y aquel que fu de tu agrado. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. perdonasen al otro por haberse refugiado 94

Santos Jons y Baraquisio, hermanos, mrtires.


(f 327.)
Al tiempo que Sapor, rey de Persia, persegua cruelsimamente a los cristianos, vivan en una aldea llamada Jasa dos hermanos llamados Jons y Baraquisio, los cuales llegando a la villa que se llama Bardiaboth, fueron a visitar a los cristianos que estaban presos y hallaron nueve que estaban ya condenados a muerte. Y vindolos muy atormentados y maltratados, les dijeron: Hermanos, no temamos cosa alguna; en nombre de nuestro Jess crucificado, sustentemos una batalla para alcanzar la sempiterna corona. Animados con estas palabras los santos p r e sos, padecieron el martirio y r e cibieron la palma y vestidura inmortal de la gloria. Despus de esto fueron acusados los dos santos hermanos ante unos crueles magos que hacan oficio de j u e ces, los cuales les intimaron obediencia al rey, y reverencia al sol, al fuego y al agua. No tengo que ver, dijo Jons, con el sol, luna ni estrellas, ni con el fuego ni el agua, que son vuestros dioses, ni es Sapor ningn rey inmortal para que se haya de obedecer ms eme al verdadero Dios. Slo creo en el Padre, Hijo y Espritu Santo* verdadera Trinidad que conserva todo el universo. Mucho se enojaron los magos oyendo esto; y luego mandaron que le atasen un pie a una cuerda y lo pusiesen desnudo al hielo toda la noche. Venido el da siguiente, llamaron a Baraquisio, a quien tenan apartado de su hermano, y le dijeron que por qu no sacrificaba a los dioses como ya lo haba hecho su hermano Jons. San Baraquisio dijo: Lo que ha hecho mi hermano har tambin yo: y aadi que mentan en todo, porque la verdad a quien segua, no le dejara a su hermano hacer un nefando sacrificio. Irritronse los mentirosos jueces con esta respuesta, y para que no hablase ms, le hicieron beber plomo derretido, y le volvieron a la crcel donde le tuvieron colgado de un pie. Trajeron luego ante s a Jons* y y dijronle: Cmo te ha ido esta noche con la helada? Tu hermano Baraquisio ha negado a tu Dios, y t, obstinado, an te_ ests en tu parecer? Respondi el mrtir: Creedme, reales prncipes, que jams mi Dios me haba "dado noche tan sosegada y tan buena; y s tambin para mi consuelo, que mi hermano ha negado

29 de marzo.

al demonio y que ha estado firme en Cristo. Mandaron traer los magos un husillo y prensa y le prensaron como hacen con el orujo, rompindole tod5s los huesos, y de esta manera el invictsimo y glorioso Jpns entreg su bendita alma al Seor, Concluido esto atormentaron de varias maneras a su hermano Baraquisio metindole agudas caas por las carnes, apretronle despus en la prensa, y le echaron pez derretida en la garganta, y con esto alcanz como su h e r mano la gloria del martirio. . * Reflexin: Has observado como en el combate de estos dos santos hermanos. queran aquellos impos jueces apartarles de la f con embustes y mentiras? Propias han sido siempre estas armas dlos enemigos de Dios; mas los fieles servidores de Cristo los vencieron con su cristiana entereza. Por qu, pues, has de hacer algn caso de las falsas razones que ahora vuelven a traer los impos y herejes para desquiciar a los catlicos de la verdadera fe? Por ventura no merece mayor crdito Jesucristo, Seor nuestro, que todos los hombres falibles y miserables de este mundo? No vale ms el testimonio de la Iglesia que el de toda la turba de los impos ignorantes y viciosos. Oracin: Concdenos, Seor, que asi: como reconocemos tu fortaleza soberana en la confesin de tus gloriosos mrtires Jons y Baraquisio, as experimentemos su poderosa intercesin ante el acatamiento de tu divina Majestad. Por J e s u cristo, nuestro Seor. Amn. 95

San Juan Clmaco, abad. 30 de marzo.


(f 605.) ba otro que se llamaba la Crcel, donde voluntariamente se encerraban los que despus de la profesin haban cado en alguna grave culpa, y hacan tan asombrosas penitencias, que no se pueden leer sin llenarse los ojos de lgrimas y temblar las carnes de horror. Encomendbase en las oraciones de este varn santsimo el venerable pontfice san Gregorio Magno; y el abad Rayt, en una epstola que tambin le escribi, le pone este t tulo: Al admirable varn, igual a los ngeles, Padre de Padres, y doctor excelente, salud en el Seor. Habiendo pasado el santo sesenta y cuatro aos en el desierto, a los ochenta de su edad,^ entreg su alma pursima y preciossima al Seor. Reflexin: No parece sino que hace el santo el retrato de s mismo cuando en su Escala espiritual habla del grado de oracin continua. Esta oracin, dice, est en tener el alma por objeto a Dios en todos los pensamientos, en todas las palabras, en todos ios movimientos, en todos los pasos; en no hacer cosa que no sea con fervor interior, y como quien tiene a Dios presente. Oh! qu agradable sera a los divinos ojos, y qu limpia de todo pecado estara nuestra alma, si considersemos que nuestro Seor nos est siempre mirando! Ofrezcmosle siquiera por la maana todos nuestros pensamientos, palabras y obras, y cuando nos viremos en alguna tentacin o peligro de pecar, digamos: Dios me ve, no quiero ofender a mi Dios! Y no imaginemos que tu Dios y Seor est ausente all en las ms encumbradas alturas de los cielos, donde ni te ve ni te oye: porque est presente en todas partes, y ms cerca de ti que el amigo con quien conversas; est al rededor de ti y dentro de ti, penetrando tu cuerpo y tu espritu; y t te hallas ms sumidt en la inmensidad de su ser divino, que el pez m e tido en las aguas. Oracin: Suplicrnoste, Seor, que la intercesin del bienaventurado Juan, nos haga recomendables a tu divina Majestad, para que consigamos por su proteccin lo que no podemos alcanzar por nuestros merecimientos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El glorioso abad del monte Sina san Clmaco fu, a lo que se cree, natural de Palestina, y siendo mozo de dieciseis aos bien enseado en las letras humanas, se' ofreci a Cristo nuestro Seor en agradable sacrificio, retirndose del mundo en un monasterio del monte Sina, donde por espacio de diez aos brill a los ojos de los monjes como perfecto dechado de todas las virtudes. Pas despus a la vida solitaria y escogi un lugar llamado Tola, que estaba al pie del monte y a dos leguas de la iglesia de la Santsima Virgen que el emperador Justiniano, haba hecho edificar para los monjes que moraban en las rocas y asperezas del Sina: y en aquella ermita vivi J u a n por espacio de cuarenta aos, con tan grande santidad, que todos le llamaban ngel del desierto. Levantle el Seor al estado angelical de la oracin continua; y no pocas veces le vieron levantado de la tierra y suspenso en el aire, resplandeciendo en su rostro la gracia de Dios, y las delicias celestiales que estaba gozando su alma. Sacle a l fin el. Seor de su ermita para que fuese el abad- y maestro de todos los monjes del Sina, y a ruego y splica de ellos escribi el famoso libro llamado Escala espiritual, en el cual se describen -treinta escalones por donde pueden subir los hombres a la cumbre de la perfeccin. Su lenguaje santo es por sentencias, y admirables ejemplos. Dice que en un monasterio de Egipto donde moraban trescientos y treinta monjes, no haba ms que un alma y un corazn; y que a pocos pasos de este monasterio h a 96

El beato Amadeo, duque de Saboya. 31 de marzo.


( f 1472.) El glorioso y caritativo prncipe beato Amadeo fu hijo de Luis II y de Ana, hija del rey de Chipre. En medio del fausto de la corte conserv siempre su corazn sin mancilla, y era de condicin tan apacible, que se h a ca dueo de todos los corazones. A los diecisiete aos cas con Violante, hija de Carlos VJI de Francia, y habiendo sucedido a su padre en el trono, las virtudes que como a prncipe le adornaban, tomaron nuevo brillo con la diadema. Derrot a los turcos, y no se mostr menos valeroso en las batallas que generoso en las victorias y piadoso con los vencidos. Tuvo gran cuidado de que los prncipes sus hijos se criasen en toda virtud y como convena a su nobilsima sangre; y no haba a la sazn en Europa corte ms brillante ni mejor ordenada que la suya, ni reino en que ms floreciese la paz, la justicia, la virtud y la prosperidad; de manera que su "reinado se llamaba el siglo de oro. No pas el santo rey un solo da en que no hiciese algn particular beneficio, y mereciese las bendiciones del cielo y el reconocimiento y amor de sus vasallos. Emple todo su tesoro en fundar asilos de beneficencia, y en aliviar por su mano las miserias de los que padecan. Llambanle el padre de los -menesterosos, y a su palacio el jardn de los pobres. Habindole dicho un da que las excesivas limosnas que reparta agotaban todas sus rentas, respondi muy alegre el magnfico prncipe: Hulgome mucho de lo que me decs: aqu tenis el precioso collar de mi orden, vendedle y socorred tambin con el precio de l a mis queridos pobres. Cuando el santo rey se vio vecino a la muerte, llam a sus hijos y a los principales seores de la corte, y les declar su ltima voluntad en estos trminos: Mucho os recomiendo la misericordia y caridad con los pobres: derramad generosamente en su alivio vuestras limosnas, y el Seor derramar copiosamente sobre vosotros sus bendiciones. Haced justicia sin acepcin de personas, y poned todo vuestro estudio en hacer que florezca la religin catlica y sea Dios servido en todo el reino. Finalmente, habiendo recibido con singular edificacin y lgrimas de todos, los santos Sacramentos, troc la diadema terre-

nal por la corona eterna de los cielos, y el Seor acredit su santidad con tantos prodigios, que el obispo de Vercellv donde muri el santo, refiere ciento treinta y ocho, todos muy ilustres, especialmente en los que adolecan de accidentes epilpticos; y san Francisco de Sales asegur al papa Paulo V que todos los das obraba Dios nuevos milagros en el sepulcro del santo duque. * Reflexin: Como es tan poderoso y eficaz el ejemplo de los prncipes, el del beato Amadeo imprima en su corte y en sus vasallos un sello tal de virtud, que por mucho tiempo se vio el vicio desterrado de sus estados, y la piedad crsitiana, sigui floreciendo en todas p a r tes con religioso esplendor. Apenas hallaba la justicia crmenes que castigar en ninguna de sus provincias; y en las p o blaciones de aquel estado se vean los ms admirables ejemplos de todas las virtudes. Oh! qu fcilmente se lleva a cabo la dificultosa empresa de reformar las costumbres, cuando resplandece por toda la nacin la virtud y cristiana vida de sus gobernantes! Pero si stos son la piedra de pblico y universal escndalo, qu ha de ser todo el reino, sino un lago de vicios y maldades! Oracin: Seor Dios, que trasladaste a t confesor, el bienaventurado Amadeo, del principado de la tierra al celestial reino de la gloria, suplicrnoste nos concedas, que por sus merecimientos y su ejemplo, usemos de los bienes temporales, de suerte que no perdamos los eternos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 97

San Hugo, obispo de Grenoble. 1" de abril.


(t 1132) Fu el glorioso san Hugo de nacin francs, y naci de nobles y virtuosos padres, en CastelNuevo, en la provincia del Delfinado, cerca de la ciudad de Valencia. Su padre Odiln, caballero y militar, acab santamente su vida en la Cartuja siendo de edad de cien aos y recibi los sacramentos de manos de su hijo obispo. El mismo consuelo alcanz su virtuosa madre. No tena san Hugo sino veinte y siete aos, cuando el legado del Papa le apremi para que aceptase el obispado de Grenoble, y se fuese con l a Roma para ser consagrado del sumo Pontfice Gregorio ' VII. Estaba a la sazn en Roma la condesa Matilde, seora no menos piadosa que poderosa, la cual le present grandes dones y todo lo necesario a la consagracin. Muy lleno de espinas y malezas hall san Hugo el campo de aquella iglesia de Grenoble; los clrigos llevaban vida relajada, los legos estaban enredados en logros y usuras, los hombres sin fidelidad, las mujeres sin vergenza, los bienes de la Iglesia enajenados, y todas las cosas en suma confusin por lo cual a los dos aos, pareciendo al santo que haca poco fruto, tom el hbito de monje de la orden de san Benito y pas un ao de noviciado en el monasterio llamado Domus Dei, Casa de Dios; pero sabindolo el Papa, le mand volver a su obispado, y l obedeci con presteza y r e signacin. Pasados tres aos, vino al santo obispo, guiado de Dios, san Bruno con otros seis compaeros, para comenzar en su dicesis la sagrada religin de la Carruja; y les acogi, anim y acompa hasta un lugar fragoso y spero, que se llamaba la Cartuja, donde dieron principio a su santo instituto, y san Hugo muchas veces se iba tambin a aquel lugar sagrado y se estaba con ellos y les serva en las cosas ms viles y bajas de la casa. Por sus muchos ayunos, oraciones y estudios, nuestro Seor le prob con u n dolor de cabeza y de estmago muy grande, que le dur cuarenta aos. Hacase leer la Sagrada Escritura a la mesa y prorrumpa en lgrimas con tanta abundancia que le era necesario dejar la comida, o que se dejase la leccin. No perdon su anillo ni un cliz de oro que tena, para remediar la necesidad de los pobres. Siendo ya viejo, fu en persona a Roma y suplic a Ho-

norio II que le descargase del obispado; despus hizo la misma instancia a Inocencio II, mas el Papa con razn le neg lo que peda, porque cuando el santo entr en su iglesia, la hall muy estragada y perdida, y cuando muri, la dej muy reformada y acrecentada en todo. Finalmente, a los ochenta aos de su edad, el Seor le llev para s y le dio el premio de la retribucin eterna. Reflexin: Fu tan extremado el recato de este santo varn, que con haber sido obispo ms de cincuenta aos, y tratado muchos negocios con muchas seoras principales que por razn de su oficio acudan a l, afirm que no conoca de rostro a ninguna mujer de su obispado, sino a una vieja y fea que serva en su casa. Pregttntaron una vez al santo por qu no haba reprendido a una mujer que haba venido a hablarle con galas profanas. Y l respondi: Porque no vi si estaba as compuesta. Y a este propsito deca el santo que no saba cmo poda dejar de tener malos pensamientos, el que no saba r e frenar los ojos; pues, como dice Jeremas: muchas veces entra por ellos la muerte en el alma. Guarda, pues, esas puertas de tus sentidos; que ms fcil es estorbar a los enemigos la entrada en el alma, que vencerles cuando ya estn dentro. Oracin: Suplicrnoste, Seor, que oigas benignamente los ruegos que te hacemos en la festividad del bienaventurado Hugo, tu confesor y Pontfice, y que nos perdones nuestros pecados por los merecimientos de aqul que tan dignamente te sirvi. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 99

San Francisco de Paula, fundador. 2 de abril.


(t 1508)

El humildsimo y gloriossimo fundador de la sagrada religin de los Mnimos, san Francisco de Paula, naci en una villa de Calabria, llamada Paula, de padres pobres, y fu hijo de oraciones, por lo cual cuando lleg el nio a los trece .aos le consagraron a Dios en la religin de san Francisco de Ass. A los catorce aos hizo su peregrinacin a Ass y a Roma, y volviendo a su patria, se retir a una heredad de sus padres, y luego a una gruta que hall cerca del mar, donde imit la vida austersima de los solitarios de Tebaida. A los diez y nueve aos edific un monasterio en cuya fbrica, hasta los nobles mancebos y damas principales le ayudaban, llevando por devocin al santo espuertas de arena. All hizo brotar una fuente de agua, de la cual tenan necesidad los operarios; all metise en un horno de cal y cerr las grietas de l sin recibir lesin del fuego; all detuvo un gran peasco que amenazaba desplomarse sobre el convento; all le trajeron un nombre para que el santo le curase la pierna, y el santo mand al enfermo que no se poda m e near, que cargase con un andamio, como lo hizo. Es imposible decir los grandes milagros que obr en el resto de su vida, porque no pareca sino que le haba hecho Dios, seor de todas las criaturas y que todas ellas le obedecan, el fuego, el aire, el mar, la tierra, la muert, los hombres y los demonios. Profetiz la toma de Constantinopla; mand en nombre de Dios al Rey de aples tomar las a r mas contra los Turcos y echarlos de Calabria; y asegur al rey catlico don Fernando la gloriosa conquista de Granada. Suplic al rey de Francia, Luis 100

XI, al Papa Sixto IV que ver, pensando alcanzar de su m a no la salud. Fu el santo por obediencia y dijo al rey: Vuestra Majestad me ha llamado para que le alargue la vida, y el Seor me ha trado para disponerle a una santa muerte. Y as cada da pasaba el rey dos o tres horas en sabrosas plticas con el santo, hasta que tuvo la dicha de morir en sus brazos. Nunca quiso el humildsimo san Francisco de Paula ordenarse de sacerdote y a sus religiosos llam con el nombre de Mnimos. Finalmente, habiendo dejado el admirable Patriarca escritas tres reglas, una para sus frailes, otra para las monjas y otra para los que se llaman Terceros, siendo ya de noventa y un aos se hizo llevar a la Iglesia, y con los pies descalzos y una soga al cuello, recibi el santsimo Vitico, y el da siguiente en viernes, a las tres de la tarde, levantadas las manos y ojos al cielo, expir como Jesucristo, diciendo: En tus manos, Seor, encomiendo mi espritu. Estuvo el cuerpo once das expuesto a la veneracin de los fieles, entero, fresco y despidiendo de s un olor celestial y suavsimo. Reflexin: Mira cuan humilde fu san Francisco Paula y cuan soberbio^eres t. Y con todo, l era u n ngel y t eres un abominable pecador; l haca grandes m i lagros y t eres por ventura un portento de malicia; l humillaba su carne con speras penitencias y mand que sus frailes se obligasen a perpetua abstinencia cuaresmal; y t procuras regalar cuanto puedes tu carne pecadora; l arda en el amor divino, y por esto quiso que la caridad que abrasaba su pecho fuese el smbolo de su orden sagrada; y t que jams has sabido amar a Dios, y que slo sabes ofenderle, osars levantar los ojos al cielo? Oracin: Oh, Dios!, que ensalzas a los humildes, y sublimaste a la gloria de los santos, al^ bienaventurado confesor F r a n cisco, rogrnoste nos concedas que por sus mritos y la imitacin de sus virtudes alcancemos la dichosa recompensa prometida a los humildes. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Benito de Palermo.


(t 1589) El glorioso san Benito de P a lermo, que se llama comnmente el Santo Negro, porque era de este color a semejanza de los etopes, naci en la aldea llamada San Filadelfo del obispado de Messana, de padres moros de linaje,, pero que profesaban la leycristiana. Mozo era todava cuando para seguir el llamamiento del Seor vendi su hacienda-, reparti el precio de ella a los pobres y se retir a una soledad, juntndose con unos varones piadosos que por concesin apostlica vivan all debajo de la r e gla de san Francisco de Ass. Persever en esta vida santa y penitente por espacio de cuarenta aos, hasta que el Papa Po IV, orden que aquellos solitarios que haban profesado el instituto de san Francisco se agregasen a una de las rdenes religiosas aprobadas por decretos pontificios. Entonces se retir san Benito a Palermo, en el convento de Menores Observantes de santa Mara de Jess, y all resplandeci a los ojos de sus religiosos hermanos como un acabado ejemplar de todas las virtudes. Ejercitbase con singular gozo en los oficios ms bajos y humildes: ayunaba constantemente las siete cuaresmas anuales prescritas por el patriarca san Francisco; su cama era la tierra desnuda, su sueo breve, su hbito el ms rado y desechado, extremado su amor a la pobreza, angelical su castidad y recato, su oracin continua, porque en todas las cosas no buscaba sino a Dios, no deseaba sino a Dios, y en cuya presencia estaba, y a quien hablaba con dulces lgrimas y amorosos suspiros del alma. Hicironle prelado del mismo convento de santa Mara de Jess, y aunque era lego y hombre sin letras, gobern con tanta prudencia, caridad y gracia del Seor aquella comunidad, que llev adelante con gran conformidad de todos la reforma y estrictsima observancia de su Regla. A todos sus religiosos animaba el santo con sus heroicas virtudes, y con la suavidad de su gobierno, de manera que aquel convento no pareca sino una morada de santos que hacan en ella vida de ngeles. Finalmente, habiendo profetizado el da y hora en que el Seor quera llevarle para s, recibi con grande fervor los sacramentos de la Iglesia y entreg su pursima alma al Creador, a la edad de sesenta y

3 de abril.

tres aos. Su sagrado cuerpo se conserva entero, y despidiendo suave olor, en la ciudad de Palermo, donde empez a ser solemnemente venerado. Su culto se extendi despus no slo por toda Sicilia, sino tambin por Espaa, Portugal, Brasil, Mjico y Per, hasta que en 1807 el Papa Po VII le puso en el catlogo de los santos. * Reflexin: Un santo negro! un alma hermossima en un cuerpo feo!, un corazn precioso, morada del Seor de los ngeles en un hombre de raza mora y parecido a los etopes! Ah!, y qu poco repara nuestro Seor en estas cosas de que se avergenzasi y deshonran los hombres! Qu importa que el cuerpo corruptible y mortal sea feo o hermoso, con tal que el alma conserve la imagen y semejanza de Dios? Esta es la belleza inmarcesible que debemos desear y procurar, porque as como el alma muerta por el pecado es a s querosa como un cadver podrido, horrible como un demonio, y tan horrorosa, que si se apareciese como es, matara de espanto a los que la viesen; as el alma santificada por la gracia divina es ms bella que el sol, hermossima como un ngel y tan semejante al ser Divino, que, si la visemos con nuestros ojos, la tomaramos por retrato del mismo Dios. Oracin: Oye, Seor, las splicas que te hacemos en la solemnidad del bienaventurado Benito, tu confesor, para que los que no confiamos en nuestras virtudes, seamos ayudados por los ruegos de aquel santo que fu de tu agrado. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 101

San Isidoro, arzobispo d Sevilla, doctor. 4 de abril.


(t 636) umversalmente como orculo de la cristiandad. El solo nos conserv en sus libros numerossimos muchos tesoros de la antigua sabidura, y edific en Sevilla algunos Colegios, donde se criase en virtud y letras la juventud ms escogida de toda Espaa; y i e su escuela salieron varones muy insignes, y entre ellos san Ildefonso y san Braulio. Finalmente despus de haber gobernado santsimamente su iglesia por espacio de cuarenta aos, tom seis meses para darse del todo a la oracin y prepararse para la m u e r t e ; y al cabo se hizo llevar a la iglesia de san Vicente, y cubiertas sus carnes de cilicios y ceniza, entreg su alma pursima a Dios, que para tanto bien le haba criado. * Reflexin: En la hora de su muerte, profetiz san Isidoro a los espaoles, que si se apartaban de la Doctrina evanglica que haban recibido, caeran de la cumbre de aquella felicidad en que estaban, en un abismo de gravsimas calamidades; pero que si despus se reconociesen, Dios los levantara y hara ms gloriosos que a otras muchas naciones. Cumplise la profeca en la destruccin de Espaa por los moros, y en su reparacin, despus de haberlos vencido; porque la nacin espaola no slo lleg a ser la primera nacin y potencia del mundo, sino que vio tan extendido su imperio, que poda decir que nunca se pona en ella el sol. Qu maravilla, pues, que por haber pecado de nuevo adorando los dolos, de las naciones extranjeras, al paso que ha ido perdiendo la integridad de su fe, haya ido perdiendo tambin sus inmensos dominios, y venido a la presente miseria? Roguemos a Dios que se apiade de esa malograda nacin para que reconociendo y detestando su prevaricacin vuelva al recto sendero de la ley catlica y a su antigua gloria, podero y grandeza. Oracin: Oh Dios, que diste a tu p u e blo al bienaventurado Isidoro por ministro de la eterna salud; concdenos que tengamos por intercesor en los cielos a quien en la tierra tuvimos por maestro de la vida. Por Jesucristo nuestro Seor. Amn.
r

El esclarecido doctor de la Iglesia de Cristo san Isidoro, fu de muy ilustre l i naje, hijo de Severiano, capitn de la m i licia de Cartagena, y hermano menor de san Leandro, de san Fulgencio y de santa Florentina. Dcese de l que cuando determinaba dejar el estudio, desconfiado de su aprovechamiento, se lleg a un pozo y vio que en el brocal haba surcos que con el uso haban hecho las sogas, y dijo entre s: Puede la soga cavar la piedra; y no podr el continuo estudio imprimir en m la ciencia? Y con esto se dio muy de veras al estudio, y fu en las ciencias y lenguas tan consumado, que no hubo en su tiempo quien le igualase. Estando sus santos hermanos desterrados por Leovigirdo, se opuso a los herejes arranos con tanto fervor y elocuencia,, que no pudiendo resistirle, trataron de matarle, y pusiranlo por obra, si Dios no le guardara para mayores cosas. A la muerte de san Leandro, le nombraron por aclamacin universal, sucesor de su hermano en la iglesia de Sevilla, y arrebatndole el pueblo, con grandes aplausos le sentaron por fuerza en la silla episcopal, donde luego comenz a resplandecer como sol y alumbrar al mudo. Llamle el pontfice an Gregorio Magno, otro Salomn; y le envi el palio con la jurisdiccin vicaria de la Santa Sede en toda la iglesia de Espaa. Escribi regla para los monjes, ablandando el rigor de la antigua, hizo misal y breviario que por su nombre se llam Gtico Isidoriano, y por haber usado de l los cristianos que vivan entre los moros se llam Mozrabe. Presidi en el cuarto Concilio Toledano y en el segundo Hispalense, y fu muy venerado de los reyes y prelados, y considerado 102

San Vicente Ferrer. 5 de abril.


(t 1419) El gloriossimo y apostlico varn san Vicente Ferrer, naci en la ciudad de Valencia, de la noble familia de los Ferrers, y fu hermano de Bonifacio F e rrer, gran jurista y despus prior general de la Cartuja. Desde su niez juntaba el santo a otros muchachos y decales: Odme, nio, y juzgad si soy buen p r e dicador y haciendo la seal de la cruz, refera algunas razones de las que haba odo a los p r e dicadores en Valencia, imitando la voz y los meneos, de ellos tan vivamente, que dejaba admirados a los que le oan. En llegando a la dad de diez y ocho aos tom el hbito del glorioso santo Domingo, y vino a ser un perfecto retrato de la vida religiosa. Hizo sus estudios en los conventos de Barcelona y Lrida, y en esta universidad le graduaron de Maestro en teologa, para dar principio a su carrera apostlica. Era muy _ agraciado y de gentil disposicin, y habindosele aficionado y queriendo traerle a mal algunas mujeres, l las gan para Cristo. En el espacio de diez y ocho aos, slo dej de predicar quince das, y siempre fu raro y estupendo el fruto de sus sermones no slo en Espaa, mas tambin en Francia, Inglaterra, Escocia, Irlanda, P i a . monte, Lombarda y buena parte de Italia; y predicando en su lengua valenciana en estas naciones, le entendan como si predicara en la lengua de aquellos pases, que es don raro y apostlico. En sola Espaa, convirti ms de veinticinco mil judos y diez y ocho mil moros. Muchos pecadores convertidos y otra gente sin nmero le seguan de pueblo en pueblo, y eran tantos, que hubo vez que se hallaron ochenta mil, y hacan procesiones muy devotas y solemnes, disciplinndose terriblemente y derramando^ mucha sangre en memoria de la Pasin del Seor y en satisfaccin de sus pecados, y eran tantos los disciplinantes, que haba tiendas de disciplinas como si fuera f e r i a d e azotes. Los milagros que obr el Seor por san Vicente fueron tantos, que de solos cuatro procesos que se hicieron en Avin, Tolosa, Nantes y Npole, se sacan, sin los dems, ochocientos y sesenta. En Espaa hasta los mismos reyes de Aragn salan a recibirle; llamronle el emperador Sigismundo, el rey de Ingla-

terra, y hasta el rey de Granada, con ser moro: y todos le miraban como hombre ms divino que humano. A la muerte de Martn de Aragn fu elegido para las cortes de Aragn, Valencia y Catalua, y declar por rey al infante de Castilla don Juan el primero. Finalmente habiendo este predicador divino abierto el cielo a innumerables almas, dio su espritu al que para tanta gloria suya le haba criado. Muri a la edad de setenta y cinco aos, en la ciudad de Nantes, acudiendo tanta gente a reverenciarlo, que por espacio de tres das no se pudo sepultar. Reflexin: Vino una vez a confesarse con el Santo un gran pecador, y despus de haberle odo, le mand hacer siete aos de penitencia. Estaba el hombre tan contrito, que le pareci poca la penitencia, y djole: Oh padre mo; y pensis que con esto me podr salvar? S, hijo, le dijo el santo: ayuna solo tres das a pan y agua*. Lloraba el pecador amargamente, y vista su contricin le torn san Vicente a decir que rezase solo tres padre nuestros; y en acabando de decir el pri_ mero, muri all de puro dolor, y apareci al santo y le dijo que estaba en la gloria sin haber pasado por el purgatorio por haberle tomado Dios aquel dolor en cuenta por sus pecados. Oracin: Oh Dios, que te dignaste ilustrar a tu Iglesia con los merecimientos y con la predicacin de tu confesor el bienaventurado Vicente; concdenos a nosotros, humildes siervos tuyos, que imitemos sus ejemplos, y que por su proteccin seamos libres de todas las cosas _adversas. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. . 103

San Celestino, papa. 6 de abril.


(t 432) san Cirilo. All fu condenada y anatematizada la hereja de Nestorio, y porque llamado, no quiso comparecer al concilio, ni r e tractarse, fu depuesto de la ctedra de Constantinopla, y recluso en el monaterio de San Euprepio de Aantioqua, donde acab miserablemente su vida, Herrndosele de gusanos aquella lengua que tanto haba blasfemado contra la Madre de Dios. Entonces aadi la Iglesia, como artculo de fe, a la oracin a n glica aquellas palabras: Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros; y el pueblo con luminarias y regocijos, celebr la definicin dogmtica del ms excelso ttulo de nuestra Seora. Finalmente habiendo el santo Pontfice Celestino logrado del emperador Teodosio que hiciese leyes para la observancia de las fiestas, y edificado y enriquecido muchos templos de Roma con gran magnificencia, a los ocho aos de su pontificado descans en la paz del Seor. Reflexin: No hagas ningn caso de los actuales impos que tomando en su boca las antiguas blasfemias de Nestorio dicen que la Virgen Mara no es Madre de Dios, porque no dio a su Hijo ms que el ser de hombre, y no el ser de Dios. Responde t que tampoco las madres h u manas dan a sus hijos ms que el cuerpo, y no obstante se llaman y son realmente madres de sus hijos animados y vivos aunque el alma no se la hayan dado ellas, sino Dios. As, Mara es Madre verdadera de Jesucristo Dios: porque aunque no le haya dado ms que el ser de hombre, ese ser de hombre est divinamente unido en un solo compuesto personal con el ser de Dios. Pues, como dice el smbolo Atanasiano, as como el alma racional y el cuerpo forman un hombre, as la divinidad y la humanidad constituyen una sola persona en Cristo. El compuesto que naci de Mara es Dios; y por esta causa es y se llama Mara verdadera Madre de Dios. Ves ahora cuan sin fundamento.es la blasfemia de los herejes? Oracin: Suplicrnoste, Seor, que nos haga recomendables la intercesin de san Celestino papa, para que logremos por su proteccin lo que no podemos alcanzar por nuestros propios merecimientos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El glorioso celador de la dignidad de la Madre de Dios, san Celestino, primero de este nombre, fu hijo de Prisco, r o mano, y naci en Campania, que es tierra de aples. Habiendo resplandecido a los ojos de todos por sus virtudes y sabidura, le consagraron obispo de Ciro en la Siria y le honraron con el ttulo de cardenal de la iglesia de Roma, y despus, por muerte de Bonifacio primero, fu elegido con universal aplauso vicario de nuestro Seor Jesucristo en la tierra. Este fu el santo Pontfice que envi al glorioso san Patricio a Irlanda, para que convirtiese aquellas gentes ciegas a la fe de Cristo, lo cual hizo san Patricio, con tan maravilloso suceso, que mereci ser llamado Apstol de aquella nacin. Por este tiempo se quit la mscara el diablico heresiarca Nestorio, el cual con boca sacrilega negaba la unin hiposttica del Verbo eterno con la naturaleza humana en el vientre de la pursima Virgen, y juntamente afirmaba que esta serensima Reina de los ngeles no hab.i concebido y parido a un hombre que j u n tamente era Dios, sino a u n hombre puro; y que as no se haba de llamar Madre de Dios, sino Madre de Cristo, en quien reconoca y confesaba dos personas, d i vina y humana, poniendo en estas tanta distincin como en las naturalezas. Contra este Luzbel que trajo a su error la tercera parte de las estrellas, arm el cielo a otro ngel que fu san Celestino, el cual mand que se celebrase en el ao cuatrocintos treinta y uno el concilio general de Efeso, que fu el tercero de los ecumnicos, donde asisti como legado apostlico el glorioso doctor y patriarca 104

San Egesipo, autor eclesistico. 7 de abril.


(t 181) El glorioso y antiqusimo historiador de la Iglesia san Egesipo fu hebreo de nacin; y h a bindose convertido a la fe y r e cibido al santo Bautismo, se junt con los dems fieles cristianos de la Iglesia de Jerusaln, de la cual dice el evangelista san Lucas que la muchedumbre ^ de hombres y mujeres que crean en el Seor eran un solo corazn y una sola alma, y que los que tenan haciendas las vendan y repartan el precio a los pobres, conforme a la necesidad de cada uno, y que todos se reunan para alabar a Dios. Estaba san Egesipo lleno del espritu de Jesucristo, y como haba recibido la doctrina celestial del Evangelio de mano de los discpulos de los Apstoles, viendo que algunos monstruos infernales derramaban el veneno de la hereja, pretendiendo inficionar al pueblo de Dios y alterar las tradiciones de la Iglesia, con celo apostlico levant el grito contra aquellos apstatas y herejes, publicando en una Historia eclesistica, cul era la doctrina de la verdad de Cristo que de mano en mano haba llegado a todas las iglesias. Para esto fu el santo doctor a Roma donde conferenci con santsimos obispos elegidos por los Apstoles y discpulos del Seor, y habindose informado muy p a r ticularmente de las creencias y prcticas de todas las principales iglesias del Oriente y del Occidente, escribi en el ao 133 los cinco libros de su Historia eclesistica, de la cual nos conserva todava algunos lugares el sapientsimo Eusebio. En ella comenzaba san Egesipo por referir la Pasin de nuestro Seor Jesucristo y despus los sucesos ms sealados de las primeras cristiandades, sus dogmas, sus costumbres piadosas y sus tradiciones hasta los das en que l viva; manifestando en esta historia escrita en lenguaje muy sencillo y lleno de verdad, como el estilo de los Apstoles, que a pesar de haber sembrado los herejes sus pestilenciales errores en el campo del Seor, ninguna de las iglesias haba sido inficionada ni haba cado en el error, sino que todas conservaban con grande entereza la doctrina celestial que cien aos antes haba predicado a los hombres el divino Maestro. Finalmente despus de haber pertrechado san Egesipo la casa de Dios con tan excelentes libros, y edificn-

dola con sus santas y apostlicas virtudes, en el ao 181 de Jesucristo, pas de esta vida temporal a la eterna y gloriosa.

*
Reflexin: Quien considere la perfectsima unidad de fe, que ha conservado siempre la Iglesia catlica, echar de .ver que por ella se distingue de todas las sectas y falsas religiones. Los idlatras no adoran unos mimos dolos; cada nacin y a veces cada pueblo y aun familia, adora el suyo. Entre los turcos se contradicen sus Muftis y entre los herejes sus predicantes. Lutero en el solo artculo de la Comunin mud de parecer treinta y seis veces: y la confesin Augustana que viene a ser como el credo de los p r o testantes Luteranos, ha variado sus dogmas cuantas veces se ha reimpreso. Pero la fe de la Iglesia catlica siempre ha sido la misma: y a pesar de haberla enseado cuatro Evangelistas, trece Apstoles, setenta y dos discpulos, veintiun concilios ecumnicos y doscientos sesenta Pontfices hasta nuestro actual papa Len XIII, jams ha variado ni ofrecido una sola discordancia en sus dogmas. Cmo se explica esta maravillossima unidad de fe? Sencillamente: porque las doctrinas de los hombres falibles se contradicen y mudan: mas la verdad de Dios permanece para siempre.
r

Oracin: Atiende, Seor, a las splicas que te hacemos en la solemnidad de t u bienaventurado confesor Egesipo, para que los que no confiamos en nuestra virtud, seamos ayudados por las oraciones de aquel que fu de tu agrado. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 105

San Alberto Magno. 8 de abril.


(t 1280) silla episcopal de Ratisbona, entr san Alberto de noche en la ciudad; mas no pudo evitar los aplausos de todo el pueblo cuando sali el da siguiente a celebrar la misa. Haca en el palacio una vida austersima como en su convento, y creyendo que era poco el fruto que haca en su obispado no par hasta renunciar a la mitra para volver a su retiro del claustro. Y despus de haber sido como el orculo del concilio de Lin, y recibido con humildes lgrimas las honras del pontfice y de toda la corte romana, entendiendo que se acercaba e] fin de su vida, comenz a darse del todo a la oracin, y a rezar cada da el oficio de difuntos sobre la sepultura en que se haba de enterrar su cadver, y a los ochenta y siete aos de su vida entreg su alma al Creador. Reflexin: Quien leyere el solo catlogo de los libros que escribi el glorioso Alberto Magno, se llenar de maravilla y asombro, viendo que trat con maestra de todas las. ciencias: porque no solamente fu gran filsofo, telogo, moralista e intrprete sagrado, mas tambin orador, mdico y matemtico, abarcando en su ingenio universal los tesoros de la humana sabidura. Dime pues, ahora: si varones tan sabios y santos, como Alberto Magno, han consagrado sus portentosos talentos a la fe de nuestro Seor Jesucristo y de su Iglesia, no es suma desvergenza la de los modernos impos, cuando dicen que la religin catlica ha sido siempre la herencia de los ignorantes? Harto ignorantes y malvados son los que se atreven a hablar as. Cunto m e jor hicieran si en lugar de gobernarse por las luces de su menguado ingenio, se fiaran de la doctrina de Cristo, confirmada con tantos y tan divinos milagros, y profesada por todos los hombres ms sabios y santos de veinte siglos! Parece imposible que en negocio de tanta importancia como es el de la eterna salvacin, obren con tanta imprudencia! Oracin: Oh! Dios que cada ao nos alegras con la solemnidad de tu bienaven_ turado confesor Alberto, concdenos propicio que imitemos las buenas obras de aquel santo, cuyo nacimiento para la gloria celebramos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El sapientsimo y humildsimo san Alberto Magno fu natural de Lingino, que es una poblacin de la Suevia (hoy Germ a n i a ) . Llegado a la edad de diez y seis aos llamle la Virgen santsima a la sagrada orden de Predicadores, recientemente fundada por el glorioso santo Domingo; y fu a Venecia para aprender las letras humanas en la famosa escuela de Jordano: mas com desconfiase de su aprovechamiento, determinaba ya dejar el estudio y el propsito que tena de entrar en aquella religin. En esta perplejidad, acudi a su nico y celestial r e fugio, que era la santsima Virgen, la cual le consol sobremanera, y le alent a seguir la carrera comenzada. Con esto se dio el santo mancebo muy de veras al estudio, viniendo a salir en todas las letras y ciencias tan oonsumado, que le llamaron por excelencia el Filsofo, y le dieron el renombre de Magno. Resplandeci su sabidura en las ctedras de Colonia, Ratisbona, y singularmente en la de Pars, que era a la sazn la ms clebre de toda las universidades; y eran tantos los discpulos que concurran a las lecciones de aquel nuevo Salomn, que se vio obligado a 1er en la plaza pblica, la cual se llam despus por mucho tiempo la plaza de san Alberto-Colonia. Tuvo en la universidad de Colonia por discpulo a santo Toms de Aquino, digno alumno de tan gran maestro, el cual abiertamente profetiz que santo Toms haba de alumbrar el mundo como sol de la Iglesia de Dios. Eligironle despus provincial, y el santo Maestro visit siempre a pie los conventos de la orden, y cuando Urbano IV le mand aceptar la 1G6

Santa Mara Cleof. 9 de abril.


(Siglo I ) La fidelsima y dichosa sierva de Jesucristo santa Mara Cleof era parienta de la santsima Virgen pues estaba casada con Alfeo, el cual era hermano del glorioso patriarca san Jos, e hijo como l de Jacob. Tuvo de su bendito matrimonio cuatro hijos, que fueron san Simn, llamado Simn Cananeo o Ze~ lotes, Santiago el menor, J u das Tadeo, y Joseph o Jos. Los tres primeros fueron escogidos para el apostolado de nuestro Seor Jesucristo; y el kimo entr, como se cree, en el nmero de los setenta y dos discpulos. A estos cuatro bienaventurados h i jos de santa Mara Cleof llama el Evangelio hermanos del Seor, conforme a la costumbre de los hebreos, que llamaban con el nombre de hermanos a los que slo eran prximos parientes. Pues, esta dichosa parienta de la Madre de Dios, y santa madre de tres Apstoles, cobr tan grande y entraable devocin a la__adorable persona de nuestro Seor Jesucristo, que no pudo separarse de El ni aun en el tiempo de su pasin en que los mismos discpulos huyeron y le desampararon: y as, refieren los santos Evangelios, que se hall presente en el Calvario con Mara Madre de Jess, y Mara Salom y el discpulo amado san Juan. Ella asisti tambin al entierro del divino cadver; ella fu con Salom y la Magdalena a embalsamarlo con aromas y ungento preciosos al amanecer del p r i mer da de la semana, que ahora es el domingo; siendo estas tres santas mujeres las primeras que oyeron de boca de los ngeles la alegre nueva de la resurreccin; y a ellas se apareci despus el mismo Seor resucitado y glorioso, y les mand que fueran a dar noticia de esto a los discpulos, a los cuales se mostr la tarde de aquel mismo da, cuando por t e mor de los judos estaban recogidos en el Cenculo, cerradas las puertas. Tambin se manifest el Seor resucitado a Cleofs, que era el marido de santa Mara Cleof, cuando iba oon otro discpulo al castillo de Emas, y se les descubri en la fraccin del pan. Finalmente despus de tantos y tan divinos regalos con que el Seor recompens la devocin y amor de esta su sierva, le concedi la gracia singularsima de morir asistida por los santos Apstoles y por la misma Madre de Dios, como piadosamente se cree.

Reflexin: No podemos leer sino movidos de envidia santa la inefable dicha que tuvo la bienaventurada Mara Cleof de conversar, obsequiar y adorar la sagrada persona de nuestro Seor Jesucristo; mas traigamos a la memoria lo que el mismo Seor dijo a santo Toms: Bienaventurados los que no vieron y creyeron, (Jo. XX.) porque, como dice Tertuliano, son muy grandes los mritos de la fe, y ordenados a grande r e c o m p e n / sa. Con todo si lees los cuatro Evangelios, escritos por los apstoles y discpulos del Seor, podrs en ellos ver y oir espiritualmente a Jesucristo: porque, como nos dice san J u a n Evangelista, los santos Apstoles nos anunciaron en el Evangelio lo que vieron por sus ojos, lo que oyeron por sus odos y lo que palparon con sus manos; y como refieren los hechos y palabras del Seor con tan grande sencillez y verdad, no podremos menos de creer con viva fe las cosas que dicen, v enamorarnos de la divina persona de Jesucristo, y derramar suavsimas lgrimas, viendo las finezas de amor que ha hecho Dios por los hombres, a fin de que creyendo que Jesucristo es verdadero Hijo de Dios, y guardando su santa ley, alcancemos la vida eterna. .

Oracin: Oh Dios, autor de nuestra salud, dgnate oir nuestras splicas, para que como nos alegramos en la fiesta de la bienaventurada Mara Cleof, as a p r e n damos de ella a servirte con afectuosa y piadosa devocin. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn, 107

San Ezequiel, profeta. 10 de abril.


(t 571 antes de Cristo) que quebrantada la cabeza y d e rramados los sesos, dio su v i da por la causa de la verdad de Dios que haba anunciado en sus divinas profecas. El sepulcro de este gran profeta se halla a quince leguas de Bagdad, donde por espacio de muchos si_ glos fu muy visitado no slo por los israelitas, mas tambin por los medos y persas. Ms agradable a Dios fuera esta devocin, si no se contentasen con venerar solamente la memoria de san Ezequiel, sino que abriesen tambin los ojos de su alma para reconocer al Hijo del Hombre y Jivino Mesas Jesucristo, tantas veces y tan solemnemente anunciado por el santa Profeta. Reflexin: Un viajero moderno, lugarEl divino y portentoso profeta Ezequiel teniente de Lynch, de los Estados Unifu hijo de Buzi, natural de Sarira, y sados, nos dice: que el da 4 de mayo de cerdote de la tribu noble y sacerdotal de 1848 lleg a Kiffell con propsito de viLev. Su nombre vale lo mismo que Forsitar el sepulcro del profeta Ezequiel. El taleza de Dios, y alude a aquellas pala- jefe de las tribu le acompa hasta una bras que el Seor le habl diciendo: espaciosa sala rodeada de columnas. En Como el diamante y como el pedernal el fondo de aquella estancia hay una es la frente que te di., (Ezeq. III, 8.) grande caja, en la cual se encierra una Era todava mancebo cuando fu llevado copia de los cinco libros de Moiss, e s cautivo a Babilonia, juntamente con J e crita en un .solo rollo de pergamino: y en conias, rey de J u d y diez mil judos. En el otro extremo del saln, hay una peel quinto ao de su destierro, y quinienquea pieza donde se encierra la tumba tos noventa y tres aos antes de Jesude san Ezequiel. El sepulcro es de m a cristo, estando junto al ro Cbar, que codera, cubierta de una rica tela de P e r rriendo por la Mesopotamia viene a mosia: la bveda de la recmara est dorir en el Eufrates, tuvo la primera y sorada, y perpetuamente iluminada por m u lemnsima visin proftica y recibi la chas lmparas, y a un lado del sepulcro, misin divina de profetizar, que le dur donde arde una sola lmpara, se ven las por espacio de veintids aos. Sus profetumba, de los tres discpulos que solan cas fueron las ms terribles y espantoacompaar al santo Profeta*. Aprendamos sas, a las cuales llama san Jernimo nosotros, hasta por el ejemplo de los misOcano de los misterios de Dios. Y en mos judos e infieles, a venerar a los sanellas hablaba del cautiverio de Babilonia, tos de Dios; aborreciendo la impiedad de de la ruina de otras ciudades y naciones, los herejes protestantes que ultrajan sus de la vuelta del cautiverio, del Reino del sagradas reliquias y sepulcros: pues ya Mesas y de la vocacin de las gentes a que nuestro Seor quiso honrarles con la fe divina de nuestro Seor Jesucristo. tan soberanos dones y maravillas, justo v u este santsimo profeta figura de nuees que tambin les honremos nosotros tro divino Redentor, porque ejercit los como a gloriosos cortesanos de Dios, sandivinos ministerios de profetizar y ense- tsimos miembros del cuerpo mstico de ar a los hombres, y a semejanza de J e Jesucristo, y poderosos abogados nuestros sucristo, se llamaba a s mismo Hijo del en el cielo. hombre, y tambin puso la vida y la sangre en confirmacin de la verdad de Dios. Porque como reprendiese a uno de Oracin: Concdenos, oh Dios omnipolos jefes del pueblo judaico por sus satente, que los que celebramos el nacicrilegios e idolatras, dicen que no pumiento para el cielo de tu bienaventurado diendo sufrir aquel sacrilego apstata la profeta y mrtir Ezequiel, seamos fortareprensin del Profeta, mand que le arrastrasen a la cola de sus caballos, hasta lecidos en el amor de t u nombre. P o r J e sucristo, nuestro Seor. Amn. 108

San Len el Magno, papa y doctor. 11 de abril.


(t 461) El muy grande y santsimo pontfice Len, primero de este nombre, fu romano de nacimiento, e hijo de Quinciano, originario de Toscana. Siendo an aclito, llev a 1 los obispos de frica las Letras apostlicas del papa Zsimo, que condenaba a los heresiarcas Pelagio y Celestio, y con esta ocasin trab amistad con san Agustn: y cuando fu ordenado dicono, el papa san Celestino le hizo su secretario. Mandle despus Sixto III a las Galias, donde compuso ciertas diferencias muy graves que haba entre Accio y Alvino, generales del ejrcito romano, y que amenazaban la ruina del imperio; y como en esta sazn muriese el papa, fu Len r e cibido en Roma con grandes aplausos, y reverenciado como vicario de Cristo en la silla de san Pedro. En aquel tiempo muchos herejes maniqueos, donatistas, arranos y priscilianistas inficionaban la Iglesia del Seor, y en Oriente las h e rejas de Nstorio, de Eutiques y Discoro procuraban turbar y oscurecer la fe catlica: mas el santo pontfice arranc estas malezas del campo de la Iglesia, desterrando a los maniqueos de toda la cristiandad, y condenando al hereje Jiiliano, cabeza de los pelagianos, (el cual muri de mala muerte en pas remoto), y convenciendo a los priscilianistas de Espaa, con las epstolas que envi a los obispos espaoles. Y para acabar de una vez con los errores y herejas de Oriente, procur con gran fuerza y eficacia que se celebrase el concilio Calcedonense, en el cual hubo seiscientos y treinta obispos; y que estando presentes sus legados, fuesen condenados en l Eutiques y Discoro, y establecida la santa fe catlica. En tiempo de san Len, por los pecados del mundo hubo grandes calamidades, porque Atila, rey de los hunos, que se llamaba Azote de Dios, entrando ya por Italia, arruinando y abrasando todo lo que hallaba, determin con su ejrcito copiossimo acometer a Roma, y destruirla y hacerse seor de Italia. Entonces el santo pontfice Len, armado de espritu del cielo, sali al encuentro de Atila, vestido de pontifical, y estando todo el senado de Roma postrado delante del rey brbaro, le habl con tanta gravedad, prudencia y elocuencia que le persuadi a no pasar

adelante, y dejar aquel mal intento y salir de Italia. Y cuando algunos aos despus Genserico, rey de los vndalos entr en Roma, mand a ruegos del santo pontfice, que no se quemase la ciudad, ni matasen a nadie, ni saqueasen las principales iglesias. Finalmente despus de haber rescatado el santo Papa a m u chos cautivos, y reparado los templos, y dejado con sus muchas y buenas obras muy floreciente la cristiandad, a los setenta aos de su vida, y veintin aos de su pontificado, pas a recibir la corona inmortal de sus altos merecimientos en la eterna bienaventuranza. Reflexin: Cuando este gran pontfice se vio en la ctedra de san Pedro, dijo llorando en su sermn al pueblo: Seor, yo o vuestra voz y tem; consider vuestras obras y espnteme: porque qu cosa hay tan inslita y nueva y tanto para temer como el trabajo al flaco, la alteza al bajo, y la dignidad al que no la m e rece? Y porque es tan grave el peso de las dignidades de la Iglesia, nunca hemos de olvidarnos de encomendar a nuestro Seor as al sumo pontfice como a los dems obispos y prelados para que iluminados por la gracia de Jesucristo guen seguramente su rebao por el camino de la eterna salvacin. Oracin: Suplicrnoste, Seor,, que oigas benignamente las splicas que te hacemos en la festividad del bienaventurado Len, tu confesor y pontfice, y que nos perdones nuestros pecados por los merecimientos de aqul que mereci servirte dignamente. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 109

San Julio, papa. 12 de abril.


(t 352) rador Constante convoc un concilio ecumnico y universal en Srdica, el cual fu de trescientos obispos de todas las provincias de la Iglesia occidental y setenta y seis de la oriental, presidiendo en l, Osio, espaol, obispo de Crdoba con otros dos legados ae la sede apostlica. Y con la sentencia de este concilio, y las cartas que el santo papa Julio escribi a los prelados de Alejandra, volvi san Atanasio a su iglesia, y fu privado de aquella silla el usurpador, a quien acababa de matar el mismo pueblo por no poder sufrir sus desafueros. Finalmente habiendo aprobado el santo pontfice los veintin cnones del concilio general de Srdica y dado sabios reglamentos a la Iglesia, que gobern santsimamente por espacio de quince aos, descans en la paz del Seor. Se conserva una excelente carta suya, o de su concilio, en la cual defiende la verdad con una entereza y vigor digno del vicario de Cristo. Reflexin: Deca el santo papa Julio en su carta a los fieles de Alejandra: Recibid, amados mos, a vuestro obispo Atanasio, con entera gloria y alegra espiritual, y con l a todos los que han sido sus compaeros en sus grandes y trabajosas persecuciones. Yo cierto tengo particular alegra cuando me pongo a pensar la que cada uno de vosotros ha de tener cuando llegue vuestro pastor a esa ciudad, como toda ella ha de salir a r e cibirle, y la fiesta que se ha de hacer. Qu da tan regocijado ser para vosotros, cuando nuestro hermano vuelva a veros, y los males pasados tendrn fin y el corazn de todos ser uno! Como esta ha de ser la unin de paz y amor que ha de reinar entre el pastor y las ovejas del rebao de Jesucristo. No t u r bemos jams esta santa concordia, como suele turbarla por cualquier motivo los herejes, antes, como obedientes .hijos de la Iglesia, procuremos a todo trance conservarla. Oracin: Rogrnoste, Seor, que oigas las splicas que te hacemos en la solemnidad de tu bienaventurado confesor y pontfice Julio, y que por la intercesin y merecimientos de aquel que dignamente te sirvi nos absuelvas de todos nuestros pecados. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Al tiempo que muri el glorioso pontfice san Marcos, pusieron todos los ojos en san Julio, porque por su rara prudencia, doctrinas y excelentes virtudes pareca el ms digno de sentarse como Vicario de Cristo en la silla de san Pedro. Y bien era menester una entereza y santidad, como la de este insigne pontfice para defender la causa de san Atanasio, patriarca de Alejandra, contra los herejes arranos; los cuales con el favor de los emperadores pretendan derribarle, y con l, a toda la Iglesia de Jesucristo. Volva san Julio, cuando los herejes nombraron por patriarca a un Gregorio de Capadocia, hombre facineroso, hereje insolente y atrevido, el cual entrando en la ciudad con mucha gente de guerra y brbara, hizo un estrago en toda aquella poblacin tan extrao y lastimoso, como si fuera u n ejrcito de enemigos, no perdonando a doncellas ni casadas, ni a viejos ni a nios, ni a seglares, ni a eclesisticos, ni a cosa sagrada ni profana, divina ni humana, con tan grande impiedad y fiereza que no se puede explicar. Y viendo san Atanasio esta calamidad tan lastimosa, se sali a escondidas de la ciudad y vino a Roma para ver si con la utoridad del sumo pontfice podra hallar algn remedio para detener el mpetu furioso de los herejes y apagar aquel incendio que abrasaba n o solo a Alejandra, mas tambin a Egipto y a todas las partes de Oriente. Recibile muy bien el santo pontfice J u lio y celebr un concilio en Roma en e] cual aprob su inocencia, y declar que era valeroso capitn del Seor, e invencible defensor de su Iglesia, y cuatro aos despus con el consentimiento del empe110

San Hermenegildo, prncipe de Espaa. 13 de abril.


(t 586) San Hermenegildo, prncipe de Espaa y mrtir glorioso, fu h i jo de Leovigildo, godo y hereje arriano, rey de Espaa, el cual tuvo dos hijos: a Hermenegildo, que era el mayor, y prncipe de reino, y como a tal le dio el t tulo de r e y ; y a Recaredo que por muerte de Hermenegildo su hermano, sucedi en el reino. Crironse estos dos prncipes con la leche ponzoosa de la hereja arriana que tena su padre y los godos haban trado a Espaa, hasta que habiendo crecido Hermenegildo en edad y discrecin, conoci su engao, y enseado de san Leandro arzobispo de Sevilla, se convirti con entero corazn a la santa fe catlica. Hubo entre el rey Leovigildo y el prncipe su hijo algunos debates y diferencias, al principio mansamente y despus oon rompimiento de guerra; y finalmente vino el hijo catlico a manos del padre hereje, el cual le hizo llevar preso y aherrojado a Sevilla y ponerle en una torre hedionda y oscura, cargado de cadenas. Estando en esta crcel el santo prncipe comenz a tener en poco el reino de la tierra y a desear mucho el del cielo, y no contentndose con las prisiones y penas que sufra se visti de cicilio, haciendo continuamente oracin al Seor. Vino la festividad de la Pascua, y aquella noche el prfido rey Leovigildo envi un obispo arriano a la crcel para que su hijo recibiese la comunin pascual de la mano sacrilega de aquel hereje, prometindole, si lo aceptaba, de admitirle en su gracia: pero el santo mozo ech de s al obispo arriano, reprendindole y dicindole las palabras que mereca oir. Entonces el padre sali de s, y arrebatado de saa y furor, envi sus soldados y ministros para que all donde estaba le matasen, y as se hizo; porque entrando en la crcel, le dieron un golpe con un hacha en su santo cerebro y le quitaron la vida corporal, que el mismo santo con tanta constancia haba menospreciado. Aade aqu san Gregorio, que el padre prfido y homicida de su hijo tuvo dolor y arrepentimiento de lo que haba hecho, mas no de manera que le aprovechase para la salud eterna, porque puesto caso que conoci que la fe catlica es la verdadera, pero no se atrevi a confesarla pblicamente,

por temor de sus subditos, y por no perder el reino: y cayendo enfermo, y estando para morir, encomend a san Leandro, obispo, a quien antes gravemente haba afligido, que tuviese mucha cuenta con Recaredo su hijo, que dejaba por sucesor, y procurase reducirle a la fe catlica, y con esto acab su vida. El cuerpo de san Hermenegildo se venera en Sevilla, menos la santa cabeza oue fu llevada a Zaragoza cuando los moros se apoderaron de Andaluca. Reflexin: En una carta que escribi san Hermenegildo al rey su padre le deca estas palabras: Si os enojis porque sin vuestro parecer he osado trocar religin, yo os suplico que me deis licencia para tener justa pena por ver que aun no me concedis que yo tenga ms cuenta de mi salvacin que con las otras cosas de esta vida. Y sabed que estoy aparejado, si fuere menester, a dar la sangre y la vida por mi alma; porque no es justo que el padre carnal pueda ms que Dios, ni que tenga ms fuerza con su hijo que la propia conciencia. Esta ha de ser tambin la firme determinacin con que hemos de conservar nuestra fe y guardar nuestra fidelidad a Dios, diciendo con cristiana libertad y entereza: Primero es Dios; despus mi alma; despus los padres, amigos y dems hombres y cosas del mundo. Oracin: Oh Dios, que enseaste a tu bienaventurado mrtir Hermenegildo a que pospusiese el reino de la tierra al celestial, concdenos que a su imitacin despreciemos las cosas caducas, y aspiremos siempre a las eternas. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
lli

San Justino, filsofo y mrtir.


(f 165)

14 de abril.

El glorioso filsofo y antiguo apologista y mrtir san Justino fu hijo de Prisco, de linaje griego, y naci en aples Flavia, ciudad de Palestina. Desde su mocedad se dio mucho a las letras humanas, y al estudio de la filosofa, y se ejercit eja todas las sectas de los filsofos estoicos, peripatticos y pitagricos, con gran deseo de saber la verdad; y hallando en todas ellas poca firmeza, las dej y se dio a la filosofa de Platn, por parenerle que era ms grave y ms cierta y segura para lo que l pretenda, que era alcanzar la sabidura y con ella entender y ver a Dios. Para poder, pues, mejor atender a sus estudios se retir a un lugar apartado, vecino del mar, donde estando ocupado y absorto en la contemplacin de las cosas divinas, se le present, como el mismo santo escribe, u n varn viejo y muy venerable que trab pltica con l; y entendiendo que era filsofo platnico, y lo que buscaba en sus estudios, le desenga que no lo hallara en los libros de los filsofos, sino en solos los de los profetas y de los santos, a quienes Dios haba alumbrado y abierto los ojos del alma para ver la luz del cielo y entender sus misterios y verdades. Con esto se fu el anciano y san Justino no le vio ms; pero qued muy encendido en el amor de la verdad, e inclinado a leer los libros de los cristianos en que ella se halla. Por estos medios entr Cristo nuestro Seor en el corazn de Justino, y de filsofo platnico y maestro de otros le hizo filsofo cristiano y discpulo suyo. Escribi un libro maravilloso y divino en defensa de la religin cristiana en el ao 150 como l mismo lo dice, y le dio al empe112

rador Antonino Po, el cual despus de haberlo ledo, hizo p u blicar en Asia un edicto en favor de los cristianos mandando que ninguno, por solo ser cristiano, fuese acusado ni condenado. Pero como muerto Antonino, sucediesen en el imperio Marco Aurelio Antonio y Lucio Vero, y se tornase a embravecer la tempestad, san Justino que a la sazn estaba en Roma escribi otro libro o apologa a los emperadores y al senado en favor de los cristianos para aplacarla. Entonces fu el santo acusado por un enemigo suyo llamado Crescente, cnico filsofo en el nombre y profesin, y en la v i . da viciossimo y abominable; el cual era quien ms atizaba a los magistrados contra los fieles de Cristo. Mand pues el prefecto de Roma prender a san Justino, y despus de haberle hecho azotar, dio sentencia que fuese degollado con otros seis compaeros, como se dice en las Actas de su martirio, que escribieron los notarios de la Iglesia romana. Reflexin: Dice el glorioso san Justino en su primera apologa estas palabras admirables: Cuando somos atormentados, nos regocijamos, porque estamos persuadidos que nos resucitar Dios por Jesucristo; y cuando somos heridos con la espada y puestos en la cruz, y echados a las bestias fieras, y maltratados con prisiones, fuego y otros tormentos y suplicios, no nos apartamos de lo aue profesamos; porque cuanto son mayores los tormentos, tanto ms son los que abrazan la verdadera religin; como cuando se poda la vid da ms fruto; lo mismo hace el pueblo de Dios, que es como una vid o via bien plantada de su mano. Pues quin podr leer estas cosas sin derramar lgrimas, viendo lo que sentan de la fe de Cristo aquellos filsofos tan sabios de los primeros tiempos de la cristiandad, y comparando su herosmo con la indiferencia criminal de nuestros tiempos? Oracin: Oh Dios, que por la simplicidad de la Cruz enseaste maravillosamente al bienaventurado Justino la eminente sabidura de Jesucristo; concdenos por su intercesin que rechazando las engaosas razones de las perversas doctrinas, alcancemos la firmeza de la fe. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Pedro Gonzlez Telmo, confesor. 14 de abril


(t 1246) El bienaventurado y apostlico varn san Pedro Gonzlez, llamado vulgarmente san Telmo, naci de padres nobles en la v i lla de Fromesta, cinco leguas de la ciudad de Palencia. Dile e] obispo, que era to suyo, u n canonicato, cuando aun no le sobraban los aos, ni la gravedad y asiento que para aquel ministerio confifaiPtiiaiiMH^HI vena, y procur adems que el Itlyk^ 1 i|ijf \i i^HI h ^ n d l l B H I I H papa le diese el'decanato. Cuan(2S3^ J | 1| y 1KM^^Hl^^^^^^^^^^^^^^1 1 'Jl^ do Pedro Gonzlez hubo de t o [ imiilffffll' '! ^^^H mar la posesin, que fu el da de Pascua de Navidad, quiso el nuevo den regocijar la fiesta, no como eclesistico sin como lego 1 y profano. Vistise para aquel "da galana y profanamente, y sali con y en otras guerras contra los moros. Pero otros en u n caballo brioso m u y bien adedonde el santo ms tiempo estuvo fu en rezado por toda la ciudad, desempedranGalicia, donde entre otras cosas hizo un do, como dicen, las calles a carreras, con puente sobre el ro Mio, no lejos de R i gran desenvoltura y escndalo del pueblo. vadavia, por los muchos peligros y muer Pero para que se entiendan las maneras tes que sucedan en aquel paso. Finalque Dios nuestro Seor toma para convermente, despus de haber ganado para tir las almas y traerlas a s, partiendo des.Cristo innumerables almas y resplandeciapoderamente por la calle ms principal do con muchos milagros, en el domingo de Palencia, cay el caballo en medio de Cuasimodo, dio en la ciudad de Tuy de la carrera y dio con el den en un l o - su bendita alma al Seor, el cual manido muy asqueroso, con harta risa de los fest la-gloria de su siervo con doscientos que le vieron; porque cuando fueron a ocho milagros bien conocidos. socorrerle, no haba gala, ni vestido, ni rostro que diese muestra de lo que haba sido. F u tan grande la vergenza que Reflexin: Luego que muri san Telmo caus a Pedro Gonzlez aquella cada, comenz su sepultura a manar una cierque no poda levantar la cabeza, ni le p a - ta maera de leo, que fu celestial m e reca que podra ya vivir entre gente, dicina para todas las enfermedades; mas hombre a quien tal desgracia haba aconha querido el Seor glorificarle particutecido. Alumbrle Dios al mismo tiempo larmente librando por su intercesin a los el corazn; y hablando entre s dijo: navegantes de gravsimas tempestades y Pues el mundo me ha tratado como quien evidentes peligros. Por donde en los pueres, yo har que no burle otra vez de m. tos de Espaa y en los pueblos martimos Con esto, vase a u n convento de santo de ella se celebra su fiesta, sacando su Domingo, y con admiracin de todos los imagen en procesin con mucha solemque le conocan, tom el hbito, y comennidad y regocijo, especialmente en Lisboa, z a vivir con t a n grande perfeccin, que en Vizcaya y en Guipzcoa, donde es v e vino a ser u n gran santo. Predicaba desnerado san Telmo, nombre por el cual le pus con obras y palabras, y como nconocen los marineros, y le invocan en gel del Seor; y hablaba con tal fuerza las tempestades y peligros del mar. de espritu, que enterneca las piedras Oracin: Oh Dios, q u e manifiestas la e inflamaba los corazones helados. Dessingular proteccin del bienaventurado poblbanse los lugares en su seguimienPedro a los que se hallan en los peligros to y muchas leguas iban caminando por del m a r ; concdenos por su intercesin oirle viejos y mozos, hombres y mujeres, que brille siempre la luz de t u gracia en ricos y pobres: y con este celo y espritu anduvo por los reinos de Espaa y estulas tempestades de esta vida, para que vo en la corte del santo rey don Fernando, podamos arribar al puerto de la eterna y se hall con l en el cerco de Sevilla salud. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

B^rytr^iH r

1 - 'v mH;

iRffl i &mWSi jHHn|^H

I lrli H

113

Las santas Basilisa y Anastasia, mrtires. 15 de abril.


(t 56) inhumanidad, colgronlas en un potro, y abrasaron sus delicadas carnes con hachas encendidas; y viendo los verdugos que todo esto sufran ellas sin quejarse, y que no cesaban de invocar ej nombre de Cristo Jess, con gran furor les sacaron las lenguas de la boca y se las cortaron. Cortronles despus los pechos y las atormentaron c r uelsimamente hasta que se cansaron de hacer en aquellos santsimos cuerpos la ms horrible y sangrienta car. nicera, y como no pudiesen quebrantar un punto la constancia maravillosa de aquellas flacas mujeres y fortsimas mrtires del Seor, las conden el tirano a ser degolladas, y as confirmaron con su sangre y con su muerte la doctrina de Dios que haban recibido de los bienaventurados Prncipes y esclarecidos Maestros de la Iglesia romana. Reflexin: Mrtir muri Jesucristo, soberano autor de nuestra sacrosanta religin; mrtires fueron san Pedro y san Pablo y los dems apstoles, mrtires la mayor parte de los discpulos; mrtires casi todos los papas de los tres primerop siglos de la Iglesia, y mrtires en fin millones y millones de fieles cristianos en toda edad, sexo y condicin, nobles, plebeyos, sabios, ignorantes, dignatarios, magistrados, filsofos, centuriones, procnsules, y aun damas y matronas romanas. y delicados nios y doncellas. Oh qu venerable es el edificio de la Iglesia catlica amasado con tanta sangre de mrtires! El que desprecia estos testimonios de nuestra fe, merece ser despreciado, e] que no se convence con este argumento es hombre desatinado, el que solo por -querer vivir a sus anchuras se obstina en rechazar la religin catlica, diga que nc sabe lo que hace, y que su orgullo o sensualidad le han robado el juico: pero sepa que un da clamar contra l toda esa sangre de los mrtires tan gloriosamente derramada y tan injustamente despreciada por los insensatos. Oracin: Rogrnoste, Seor, que nos concedas perpetua devocin para venerar los triunfos de tus bienaventuradas mrtires Basilisa y Anastasia; a fin de reverenciarlas con nuestros humildes obsequios ya que no podemos celebrarlas dignamente. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Las ilustres y venerables matronas r o manas santa Basilisa y santa Anastasia haban recibido la luz de la fe y la gracia de nuestro Seor Jesucristo por mano de los gloriosos prncipes de los apstoles san Pedro y san Pablo; y quedaron tan devotas suyas, que ni aun despus que ellos padecieron el martirio, quisieron dejar por temor humano de r e verenciarles; antes recogiendo con todo cuidado las venerables reliquias de aquellos santsimos Maestros de nuestra fe, les dieron secretamente honrada sepultura. Mas como por este oficio de piedad fuesen acusadas delante del impo y cruelsimo Nern, este primer perseguidor y fiera sanguinaria, sin respeto de la virtud y nobleza de aquellas piadosas matronas, mand que las prendiesen y las presentasen a su tribunal cargadas de cadenas. Pretendi el brbaro emperador apartarlas del nuevo instituto y vida cristiana que les haban enseado los santos apstoles, mas ellas con gran fortaleza confesaron a Jesucristo, diciendo que era verdadero Dios, por el cual haban dado la vida san Pedro y san Pablo, que ellas estaban dispuestas a confesarle tambin, derramando la sangre y muriendo; si fuese menester. Entonces mand el tirano que sacasen de su presencia a aquellas damas tan principales y las encerrasen en la crcel hasta el da siguiente, en el cual se les conceda nueva audiencia: y venida la hora de comparecer de nuevo al tribunal, mostrronse tan constantes e invencibles en la confesin de Cristo, que luego orden el ferocsimo emperador matarlas a poder de tormentos. Azotronlas con brbara 114

San Toribio de Libanai 16 de abril.


(t 456)
S El bienaventurado y celossimo HDpflHiHH mf Wm^g C' . ' santo Toribio de Libana, obispo f de Astorga, fu natural de la i 8 provincia de Galicia, y a lo que 1 1 . ge puede entender, hijo de una ni de las familias principales de la ;jB ciudad de Astorga. Habiendo i1! aprendido y aprovechado mucho fek ^ s en las letras humanas, distribuy su patrimonio a los pobres y I Jm r naveg a Jerusaln, donde el H t^^^^^^&ti B obispo de aquella iglesia hizo tal r estimacin de su santidad, que le fu confi el riqusimo tesoro de las VvXS cosas sagradas y reliquias de la pasin de nuestro Seor JesucrisIBilSK to, de las cuales trajo despus muchas a Espaa. Volviendo de los Santos Lugares a su patria, cur milagrosamente a una hija del rey de los tlicas del papa, que era san Len el Magno, y la autoridad de un concilio nacional Suevos, y a otros muchos enfermos, y con que se junt en Toledo, y otro provincia] las crecidas limosnas que le dieron, edifi'J un templo al Salvador, y puso en ] que se celebr en Glica, cort la cabeza de aquella hereja que inficonaba muchos las reliquias que haba trado. Muri en pueblos de Espaa. Finalmente despus =sta sazn el obispo de Astorga; y todos de haber cumplido santo Toribio las oblipusieron los ojos en santo Toribio, el cual aunque mucho se resisti, hubo de ren- gaciones de un buen pastor, y defendido dirse a la voluntad divina. Entonces fu su rebao de los lobos infernales, descans en paz; y en el siglo VIII, por cauruando le acus de un crimen de adulterio, u n ambicioso dicono de Astorga, sa de la invasin de los moros fueron trasladadas sus reliquias, y las que trajo 3_ue pretenda aquella ctedra, y el santo obispo, inspirado de Dios se justific de Jesucristo, al monasterio de san Marplenamente. Porque habiendo ido a su tn de Libana que se llam despus san:atedral, un da de grande concurso, di- to Toribio de Libana. ; o al pueblo la necesidad que tena de volReflexin: Entre cosas ver por su honra y con muchas lgrimas santo Toribio dice en las otras epstola que aquella que pido al Seor que deshiciese aquella caescrib a los obispos para extirpar los lumnia. Luego mand traer al altar un errores de Prisciliano, encarece'mucho e] brasero, y tomando en sus sagradas madao de los libros apcrifos, los nos las ascuas encendidas, las envolvi los herejes publicaban por divinos, cuales y les en el sobrepelliz que traa puesto, y en- exhortaba mucho a desterrarlos y condetonando el salmo de David, que comiencomo za: Levntese Dios, y sean disipados narlos cierto cosa tan perjudicial y daoque que sus enemigos, rode toda la iglesia lle- sa; y^ tener todos entre los cuidados ms deben los gobernantes, y vando las ascuas en el roquete; y todo eclesisticos, a quienes ms deel pueblo vio por sus ojos como ni el ro- los ser muy principal el procurar toca,haya be que quete ni las manos del santo padecieron ninguna lesin de fuego, pues no qued abundancia de libros y catlicos, doctos, graves y provechosos, que se destierren de l ni la ms leve seal. Asombrronlos herejes, falsos y reprose todos de semejante maravilla, y el ca- y no se lean torpes, livianos e intiles. bados, ni los lumniador confes a voces su pecado, y cay muerto en la iglesia. Pero la obra Oracin: Rogrnoste, Seor, que oigas ms excelente que hizo santo Toribio, fu las oraciones que te hacemos en la soel acabar con la hereja de los Priscilia- lemnidad de t bienaventurado confesor nos en Espaa, para lo cual se arm de y pontfice santo Toribio, y que por los una carta en que refutaba victoriosamen- mritos e intercesin de aquel que tan te aquellos errores, y la envi a algunos dignamente te sirvi, nos absuelvas de toobispos espaoles. Y con las Letras Aposdos nuestros pecados. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

H i
[^ft

HHH &

ii|f|

1
> :

1
e

115

S. Engracia y sus diez y ocho compaeros, mrtires. 16 de abril


(t 303) msff pB i Jjj M la J 1 jl _ j | JB IIB % >_J| SSB J\ ^j jjjj 5S5J La gloriosa virgen y tortsima mrtir de Cristo santa Engracia era hija d un gran caballero y seor muy principal de Portugal, y habiendo concertado de casarla con u n duque del Roselln, o capitn de aquella frontera de Francia, la enviaba para celebrar las bodas muy bien acompaada de diez y ocho caballeros, parientes y familiares suyos, cuyos nombres eran Lupercio, Optato, Suceso, Marcial, Urbano, Julio, Quintiliano, Publio, Frontn, Flix, Ceciliano, Evencio, Primitivo, Apodemio, Maturio, Casiano, Fausto y J e naro: y estos cuatro ltimos tenan por sobrenombre Saturninos. Hallbase esta ilustre comitiva en Zaragoza, cuando Daciano como tigre fiero y cruel se relama en la sangre de los cristianos de aquella ciudad principalsima y les afliga con los ms horribles tormentos. Entonces a r m a da de Dios, la virgen santa Engraciarse present con sus diez y ocho compaeros cristianos, ante el tribunal del inicuo juez, y le reprendi severamente por h a berse despojado de la razn de hombre y vestdose de la crueldad de fiera, vertiendo tanta sangre de hombres inocentes, que no tenan otra culpa sino adorar al solo Dios verdadero. Qued Daciano pasmado, y pensativo sobre lo que haba de hacer con aquella nobilsima y hermossima doncella que as le hablaba; pero al fin pudo en l ms su cruel naturaleza, que la humanidad, ni otro algn buen respeto; y mand prender y azotar rigurosamente a la santa virgen y a aquellos diez y ocho caballeros; y para escarmiento de los dems cristianos de Zaragoza, hizo arrastrar a Engracia atada a la cola de u n caballo por toda la ciudad. Despe116 dazronle despus sus virginales carnes con uas de hierro, dislocronle los miembros, cortronle el pecho izquierdo, y cuando todo su santo cuerpo estuvo hecho una llaga, la cubrieron con una larga vestidura, y la dejaron as para que con los dolores de sus heridas se prolongase su martirio y se dilatase la muerte. Y como ella perseverase en la confesin de Jesucristo, Daciano, irritado por aquella invencible constancia, mand que le hincasen un clavo en la frente. Todava se muestra en la cabeza de la santa el agujero de aquel clavo, en cuyo torment la fidelsima esposa del Seor acab de recibir la corona del martirio. Finalmente a los diez y ocho caballeros mand el procnsul degollar fuera de la ciudad, y en el mismo da recibieron con santa Engracia la palma de gloriosos mrtires de Jesucristo. Consrvanse con gran veneracin las preciosas reliquias de la santa en la cripta del t e m plo de su nombre, magnficamente r e s taurado en nuestros das en la capital de Aragn. En u n depsito del mismo sepulcro estn las de san Lupercio, y en otro sepulcro de mrmol las de los otros santos compaeros cuyos huesos son de color de rosa y despiden fragante olor.

* Reflexin: Pues quin no ve en el m a r tirio de la gloriosa virgen Engracia y de los otros mrtires, la omnipotencia y fortaleza de Dios, la desventura del hombre y la vana astucia y crueldad de Satans? ' El cual inflam a Daciano para que atormentase con exquisitas penas a una tierna doncella, y procurase extinguir el culto del verdadero Dios; mas el demonio qued burlado, Daciano confuso, la virgen triunfando, Dios glorificado, propagada su santa religin, y la ciudad de Zaragoza ilustrada con los trofeos de t a n tos y tan gloriosos mrtires con los cuales estn ennoblecida y amparada de los encuentros de sus enemigos. Oracin: Vuelve, Seor, tus ojos b e nignos sobre la familia de tus fieles siervos, y concede, que amparada por la intercesin de la bienaventurada Engracia y sus compaeros mrtires, sea defendida de toda culpa. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

La beata Mara Ana de Jess. 17 de abril.


(t 1624). La exttica y maravillosa virgen Mara Ana de Jess naci en Madrid, de muy noble e ilustre linaje, y su padre Luis Navarro Ladrn de Guevara serva en la corte del rey don Felipe III. Cuando llevaban en b r a zos a la iglesia aquella -.anta n i a, notaban que a l tiempo de a l zar la Hostia y el Cliz se q u e daba arrobada; y cuando apenas saba andar por sus pies, buscaba algn lugar recogido de su casa, y all la vean puesta en oracin delante de una imagen de nuestro Seor crucificado, baados los ojos en lgrimas o cercado su rostro de resplandores. Gozaba de la p r e sencia visible de su ngel custodio; y platicaba de la beatsima Trini- Mercenarios decalzos, se labr una celdad, de la Encarnacin del Verbo, y de dilla junto a la ermita de santa Brbara, la adorarble Eucarista, que son los mas y recibi despus el hbito de nuestra inefables Misterios de nuestra divina ReliSeora de la Merced de manos del Maesgin, como de cosas que ms pareca tro general de la orden: y en aquella entenderlas que creerlas. Recibi la pripobrsima casa la visitaban hasta los prnmera comunin en edad m u y temprana, cipes, porque era muy grande la fama v cada vez que tomaba el Pan de los de sus arrobamientos, milagros y profeangeles, pareca transformarse en un n- cas. Finalmente, despus de una vida gel que gozaba de Dios. Mas, quien no llena de trabajos y celestiales consuelos, se espantar ahora de las dursimas prueen un xtasis suavsimo entreg su albas por que hubo de pasar esta alma anma al Seor a los cincuenta y nueve gelical? Muy presto tuvo en lugar de maaos de su edad. dre una madrastra de condicin asperReflexin: Los cilicios e instrumentos sima, que la afliga sobremanera, y no le de penitencia que usaba la santa, y se iba el padre a la mano tanto como debie_ ra, especialmente cuando la santa don- conservan en el convento de santa Brcella hizo voto de perpetua virginidad, bara de Madrid, llenan de asombro y compuncin a los que los miran. Llevacontra la voluntad del padre que quera ba pegado al pecho un peto de espinas casarla. Era ella, de gentil disposicin v muy hermosa; y se cort u n da con las y a las espaldas unas cruces anchas sembradas de puntas de hierro; en los brajeras la rubia cabellera, pensando que as se entibiara el amor del que la pre- zos unos cilicios, y en la cabeza una corotendiera por esposa: entonces fu cuan- na de espinas: y sola hacer el via-crucis con una pesada cruz en los hombros. do su padre y su madrastra salieron de sj y cargaron sobre ella una tempestad La causa de esta. asombrosa mortificade injurias y golpes, con tanto enojo cin no era otra sino el amor grande que v crueldad, como si fueran verdugos de tena esta inocentsima virgen a su divisu hija mrtir. Cuando cesaron los ma- no Amor crucificado, y tan desagradelos tratos permiti que su sierva se vie- cido e injuriado de los hombres. Pues, quin no exclamar aqu diciendo: Esse todos los instantes del da fieramente atormentada por torpsimas imaginacio- ta santa virgen tan inocente y tan penines y tentaciones las cuales le duraron tente; y yo tan pecador y tan inmortifianee aos, y a todo esto se aadan p e - cado? nossimas enfermedades y agudsimos doOracin: O clementsimo Dios, Seor de lores, que acrisolaron como el oro su las virtudes, que llenaste de los dones invencible paciencia. Dej al fin la cade tu gracia a la bienaventurada Mara sa de sus padres, y con la aprobacin del Ana, concdenos por sus ruegos, que los venerable Fray J u a n Bautista, que era que la honramos con solemnes cultos, su confesor, y fu el fundador de los imitemos tambin sus obras. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 117

El beato Andrs Hibernen. 18 de abril.


(t 1602) en Ganda, y entendiendo que se llegaba el da y la hora de pasar de esta vida, barri con extraordinario aseo los claustros y corredores por donde haba de pasar el Seor, a quien recibi por vitico, y clavando los ojos en la imagen de Jesucristo crucificado, muri tranquilamente a los cincuenta y ocho aos de su edad. Tres das estuvo el santo cuerpo recibiendo los obsequios de los fieles de Ganda, sin que se oyesen en el templo otras voces que las aclamaciones de los que le llamaban santo, y las alabanzas de los enfermos que r e pentinamente alcanzaban la salud, por los mritos del siervo de Dios.

El bienaventurado y fervorossimo siervo de Dios, beato Andrs Hibernen naci en la ciudad de Murcia de padres pobres aunque eran hijosd.algo de Cartagena. Queriendo darle ua cerrera, le enviaron a unos tos suyos que vivan en Valencia; pero estos le hicieron guardar el ganado, en cuyo oficio lleg con admirable inocencia a la edad de veinte aos. Habiendo recibido ochenta ducados de manos de su to, pensaba dotar con ellos a una hermana suya, pero como unos ladrones se los robasen, determin de abrazar la Regla del Patriarca de los pobres: y tom el hbito de fraile lego en el convento de Elche para servir a Dios con extremada humildad, penitencia y desnudez, ejerciendo los oficios de portero, hortelano, refitolero y cocinero. Cuando andaba en las cosas de la cocina, m a r a villbanse los religiosos de que a pesar de verle casi siempre en oracin guisase tan bien los manjares, en los cuales hallaban u n sabor tan delicado, que pareca del cielo. Tuvo despus el cargo de limosnero, y era tanta la gracia del Seor con que peda limosna por Jesucristo, que por su medio se pudo acabar la obra del monasterio de san J u a n de Valencia, y el famoso noviciado de aquella custodia, y ms tarde el nuevo convento de Murcia llamado el Real de san Diego. Converta a los pobres que se llegaban a la portera' para pedir limosna, curaba milagrosamente a los enfermos, interpretaba con soberana luz los lugagares difciles de la Sagrada Estcritura, penetraba los secretos de los corazones, y hasta los cardenales Doria y Borja y el arzobispo de Valencia beato J u a n de Ribera, le veneraba como a santo. Morando 118

Reflexin: Ah tienes un pobreclo fraile lego de san Francisco, despreciable a los ojos del mundo, pero muy apreciable, grande y glorioso a los ojos de Dios. Oh! si entendieses en qu est la verdadera grandeza! Cuan poca estima hicieras de'las vanidades del mundo"! ;Oh si considerases que tambin ha de llegar u n da para t, en el cual no se har nign caso de tus riquezas, de tus honras y talentos, sino solamente de tus virtudes, y buenas obras! Este es el secreto de la sabidura de Dios que nos ense su Hijo Unignito: La verdadera grandeza es para los humildes; el reino de los cielos es para los pobres de espritu y el gozo de Dios es para los que toman la cruz y siguen a Jesucristo. La sabidura del mundo piensa y siente todo lo contrario: y por esta causa dice el apstol, que la sabidura de este siglo es necedad delante de Dios.

*
Oracin: Oh Dios, que nos alegras con la solemnidad anual de tu confesor e] bienaventurado Andrs, concdenos p r o picio, que los que veneramos su nacimiento para el cielo, imitemos tambin sus virtuosas acciones. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Vicente de Colibre, mrtir. 19 de abril.


(t 303.) En el principio del imperio de Diocleciano estaba en todo el mundo en tanta estimacin la fe y la religin cristiana, que los mismos emperadores, aunque paganos, daban el gobierno de las provincias a los cristianos, porque hallaban en ellos tanta fidelidad para con los prncipes, cuanta nunca jams experimentaron en los de alguna otra profesin. Habase, pues, mostrado Diocleciano favorable a los cristianos mientras tuvo necesidad de sus fuerzas contra los persas pero vindose ya triunfante y glorioso, revent y sali de madre furiosamente aquel odio mortal al nombre de Cristo, que por espacio de diez y ocho aos estaba represado en su infame corazn; y determin con Maximino su conmpaero destruir a los cristianos y acabarlos del todo. En todas las ciudades del imperio se hallaban las crceles llenas de cristianos, los cuales eran ajusticiados en las plazas para escarmiento de los dems: y como Espaa estaba sujeta al imperio, le cupo gran parte de esta cruel presecucin. En este tiempo pues, haba en Colibre, pueblo de Catalua cerca de Perpin, un hombre muy catlico, virtuoso y gran siervo de Dios, llamada Vicente. Lleg a Colibre Daciano, presidente general de Espaa por los ya mencionados emperadores, y el primei catlico que le presentaron fu Vicente, al cual en vano procur apartar de la fe de Jesucristo, y atraer a la adoracin de los falsos dioses; porque le hall siempre firme y constante; y al fin de varios tormentos con que juzg el tirano amedrentarlo viendo que se cansaba en balde y que Vicente traa escrito contra l el triunfo, palma y corona, que eso es Vicente, o Vincente, le conden a morir degollado. Ofreci, la cerviz a la cuchilla del verdugo, y con este suplicio entreg su bendita alma en manos del Seor y alcanz la corona inmortal de los mrtires vencedores, significada en el nombre de Vicente que llevaba nuestro santo glorioso.

las vidas despus de tan brbaros cuanto inhumanos tormentos, hacan luego quemar cuantos escritos hallaban en p o der de los cristianos que pudieran dar testimonio a los venideros de los santos mrtires y sus hechos ilustres; por lo cual hay infinitos mrtires gloriosos, de quienes no han quedado ms que los nombres, y de otros tan pocas noticias como se ve en este martirio de san Vicente. Sabe el demonio el provecho que se sigue a las almas de leer semejantes historias, y' el dao que a l le viene, y por eso procura ocultarlas; pero no todas las veces sale con su intento, y por donde intenta ocultarnos un Vicente mrtir, queda burlado, cuando se nos descubren muchos gloriosos Vicentes, mrtires espaoles, como son san Vicente, dicono de Zaragoza, mrtir insigne; san Vicente de Ebora,' mrtir glorioso en Avila, con santa Sabina y Cristeta hermanas; san Vicente, mrtir en Gerona, con Oroncio y Vctor; san Vicente, abad del monasterio de san Claudio, mrtir clebre en tiempo de los godos y otros santos Vicentes, con que e] diablo se quiebra los ojos en su daado intento; vaya para quien es: y nosotros esperemos vencerle, por la intercesin de tantos Vicentes, como le vencieron y triunfan gloriosos en el reino de Dios. Oracin: Concdenos, oh Dios omnipotente, que los que veneramos el nacimiento para la gloria de tu bienaventurado mrtir Vicente, seamos fortalecidos por su intercesin en el amor de tu santsimo nombre. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 119

Reflexin: Fu tan cruel el odio de estos tiranos emperadores, contra los "istianos, que no contentos con quitarles

Santa Ins de Monte-Pulciano, virgen. 20 de abril.


(t 1317.) mucho los vecinos de MontePulciano la ausencia de sor Ins, q u e estaba en Proceno, y acordndose del deseo q u e tena la santa siendo nia, de ver convertido en convento de penitencia una casa de mujeres pblicas que haba en la entrada de la ciudad, determinaron ponerlo por obra a todo trance a trueque de que viniese la santa. Entonces cedi el amor .del retiro al celo de las almas, fund aquel nuevo monasterio, y entabl en l la primitiva regla de san Agustn, segn el instituto y espritu de santo Domingo, y en breve tiempo floreci la pureza de muchas santsimas vrgenes, donde tenan su asiento les vicios ms abominables. All hizo la santa brotar un manantial de agua viva, de virtud muy prodigiosa para curar todo gnero de enfermedades, que h a s . ta hoy se llama el agua de santa Ins. Finalmente, a los cuarenta y tres aos de su vida pas a gozar de la eterna gloria de su Divino Esposo, haciendo el Seor glorioso su sepulcro con muchos milagros. Reflexin: En el ardiente celo que manifest esta santa virgen, convirtiendo aquel lodazal de vicios en jardn de flores celestiales, echars de ver la inmaculada pureza que inspira nuestra santsima Religin a todos los que de veras la profesan. Por el contrario, la impiedad infernal de los modernos sectarios y apstatas, multiplica cada da las tentaciones sensuales y lazos de Lucifer para acabar con la honestidad y fe de los catlicos. Est resuelto en nuestras logias, dice un documento muy conocido de la suprema Venta de los masones, que es menester popularizar al vicio para matar la fe: que lo respiren los hombres por todos sus .cinco sentidos, que se saturen de l, y ya no h a br ms catlicos. No. es nueva en el mundo esta astucia de Satans. La impiedad hace de los hombres bestias: la Religin hace de las bestias hombres, y de los hombres ngeles. Oracin: Oh Dios, que eres nuestra salud, oye nuestras splipas, para que as como celebramos con gozo la festividad de la bienaventurada virgen Ins, as alcancemos el fervor de una piadosa devocin. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

La bienaventurada virgen y esposa de Jesucristo, santa Ins de Monte-Pulciano, naci en la ciudad de este nombre, que est en la Toscana, de padres muy sealados por su nobleza y riqueza. Desde la cuna comenz a mostrar su devocin a Jesucristo y a la santsima Virgen; porque cuando le ponan a los ojos alguna imagen del Seor o de su benditsima Madre, la miraba y remiraba con visibles demostraciones de grande alegra. Educronla en el monasterio de las saquinas, llamadas as porque traan un escapulario de sayal grosero; y como una abadesa de rara prudencia y virtud visitase aquel monasterio, en viendo a la nia Ins, dijo: No ilustrar menos esta Ins a la religin con sus virtudes, que la otra Ins romana con su martirio. A los catorce aos mostraba tanto seso y prudencia, que no dudaron en encomendarle la administracin de las cosas temporales del convento, y a la edad de diez y ocho aos, con la bendicin del sumo pontfice Nicolao IV, fu nombrada superiora del convento que se acababa de fundar en Proceno, en el condado de Orvieto. Ayunaba todos los das a pan y agua, dorma sobre la desnuda tierra, reclinando la cabeza sobre una piedra: pero, quin podr explicar los favores extraordinarios que reciba del cielo, las apariciones de los ngeles, de santo Domingo, de san Francisco, y de su dulcsimo Esposo Jess con quien familiarmente conversaba con celestial suavidad y rega. lo? Quin podr decir los milagros que obr el Seor por esta santa virgen y el fruto que caus en muchos pecadores con su santa vida y conversacin? Sintieron 120

San Anselmo, arzobispo y doctor. 21 de abril.


(t 1109.) El venerable prelado y doctor de la Iglesia de Jesucristo san Anselmo naci de nobles padres en la ciudad de Augusta, que est en los confines del Piamonte y de Borgoa. Dise desde nio al estudio de las buenas letras; y aunque a la edad de quince aos determin renunciar a todas las cosas del siglo, olvidado de su primera vocacin, se dej llevar sin freno de s u s gustos con grande y terrible enojo de su padre. Partise Anselmo de su casa y pasando a la provincia de Normandia, llevado de mejores pensamientos, se hizo discpulo del famoso monje Lanfraneo, con que vino a revivir y reflorecer aquel deseo de consagrarse totalmente al servicio de Dios, como lo hizo en el monasterio gobernado por aquel insigne monje. Extendise la fama de sus esclarecidos talentos y virtudes en toda Normandia, Francia, Flondes e Inglaterra, de manera, que muchos hombres nobles y letrados concurran al monasterio donde Anselmo era ya prelado, para vivir debajo de su disciplina; mas como tuviese necesidad de pasar a Inglaterra, el rey Guillermo el Conquistador le recibi con gran honra, y su hijo Guillermo II quiso que fuese consagrado por arzobispo de la Iglesia de Cantorbery. Pero cuando entendi el rey codicioso que el santo prelado estaba lejos de darle la hacienda de los pobres, se indign de manera, que no pudiendo el santo conjurar aquella tormenta horrible, se visti de hbito de romero y huy a Roma, donde fu bien acogido del Sumo Pontfice, y pas despus a Len de Francia para ayudar al arzobispo de aquella silla, y all tuvo nueva que el rey Guillermo, andando a caza, haba sido traspasado con una saeta en el corazn: y no se puede creer el dolor que tuvo con esta nueva el santo prelado, y las lgrimas de amargura que derram. A Guillermo II sucedi en el reino su hermano Enrique II, el cual rog a san Anselmo que volviese a Inglaterra, y aunque le persigui y le mand confiscar los bienes, cuando supo la excomunin que haba fulminado el papa contra los legos que osasen dar la investidura de los obispados, al fin dej a la Iglesia lo que era suyo y convirti el odio que tena a san Anselmo en amor. Estando ya, pues, el venerable arzobispo con mucha paz y quietud en su
"4R3&&& ~ HUrf^y - ' J * ' ^ - 'V'JMartM*

Iglesia, no solo hizo oficio de santo y vigilante pastor, sino que escribi adems muchos y excelente libros, aadiendo a los de materias teolgicas, otros en que engrandeci las prerogativas de la Virgen Santsima; y fu tan devoto de su inmaculada concepcin, que mand con precepto se celebrase esta fiesta en su Inglesia Cantuariense. Finalmente despus de haber ilustrado toda la cristiandad con su doctrina, virtudes y milagros, armado con los sacramentos, y tendido sobre el cilicio y la ceniza, dio su bienaventurada alma al que para tanta gloria suya la haba criado. Reflexin: Mira en el desdichado hijo de Guillermo el Conquistador, rey de Inglaterra, el paradero de los perseguidores de la Iglesia. Haba dicho este rey, que l era el papa en su reino, y que no conoca ni quera que se nombrase en l otro papa sino l; por lo cual le alcanz la sentencia de excomunin que fulmin el papa contra los legos que osasen dar la investidura de los obispados. Y cul fu el castigo de Dios? Fu que andando el rey a caza, una saeta le traspas el_corazn; para que se vea como el Seor, aunque permite que los malos reyes aflijan sus reinos, y se sirve de ellos como de ministros y verdugos de su justicia, a la postre los castiga y ejecuta en ellos su furor. Oracin: Oh Dios, que hiciste al bienaventurado Anselmo ministro de la eterna salvacin de tu pueblo; suplicrnoste nos concedas que merezcamos tener por intercesor en el cielo al que tuvimos por maestro y doctor en la tierra. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 121

Los santos Sotero y Cayo, pontfices y mrtires. 22 de abril.


(f 170. f 296.) riosa muerte. Veanse los cristianos obligados a esconderse er los bosques y cavernas;, en las plazas, esquinas y encrucijadas de las ciudades mandaban los tiranos poner unos idolillos, c o n bando riguroso que nadie pudiese comprar, ni vender sin h a b e r , los antes incensado, ni aun podan sacar agua de las fuentes y pozos pblicos sin hacer antes aquel impo sacrificio. Es imposible decir lo que hizo el santsimo pontfice Cayo para que triunfase la ley de Cristo en esta horrible persecucin; y no poco le ayudaron Cromacio, antiguo prefecto de Roma, convertido a la fe, y san Sebastin, que era el capitn de la guardia imperial, y u n oficial del emperador, llamado Cstulo, fervoroso cristiano, en cuyo palacio tena su oculta iglesia el santo pontfice. Y all en lo ms alto de la casa se juntaban secretamente los fieles todos los das, y san Cayo les apacentaba con la palabra de Dios, celebraba la misa y les distribua ej pan de los fuertes. Finalmente despus de haber enviado delante de s al cielo gran muchedumbre de valerosos mrtires, a los doce aos de su pontficado, que pas en los montes, cuvas y casas de los cristianos, sell tambin con su sangre la fe de nuestro Seor Jesucristo. Reflexin: Qutrabajosa y azarosa vida la de aquellos cristianos! Por no ser infieles al santo Bautismo, por no quemar un granito de incienso en el ara de los falsos dioses se condenaban a un destierro voluntario, moraban en los bosques, en las cuevas y catacumbas, y ponan mil veces a riesgo la hacienda y la vida. Pues, qu hacemos nosotros por nuestra fe? No es por ventura, tan preciosa como la suya? No tenemos el mismo Dios, la misma fe y el mismo bautismo? Ah cubrmonos de vergenza y temamos a Dios, que puede castigar nuestra culpable incredulidad, o nuestra torpsima indolencia en su servicio. Oracin: Suplicrnoste, Seor, que nos proteja la festiva memoria que celebramos de tus santos mrtires y pontfices Sotero y Cayo, y que su venerable intercesin nos recomiende ante el acatamiento de tu divina Majestad. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El venerable pontfice y glorioso mrtir de Cristo san Sotero o Soter naci al fin del siglo primero en Fondi que est en el reino de aples, y viva en Roma al tiempo en que los fieles romanos que haban recibido la doctrina celestial de mano de los prncipes de los apstoles, eran modelos de virtud para toda la cristiandad. Y como resplandeciese san Sotero en aquella santa Iglesia por su sabidura y celo apostlico, fu elegido por sucesor de san Aniceto en la silla de san Pedro. Bien fu menester aquella caridad de Cristo que arda en las entraas del nuevo pastor de la Iglesia; porque arreciaba a la sazn la persecucin de Marco Aurelio Antonino, el cual imit la brbara crueldad de Nern contra los inocentes cristianos; y as unos eran enterrados vivos y cargados de cadenas en crceles subterrneas, otros condenados a las minas, otros arrojados a los tigres y leones del anfiteatro, otros despedazados y muertos a puros tormentos en las plazas y patbulos. Mas san Sotero como buen pastor que no tema perder la vida por sus ovejas, les visitaba en las crceles y en las cavernas, les socorra cqn limosnas, les alentaba con cartas y saludables instrucciones, con tanta gracia del Seor, que todo el mundo fu testigo de la constancia admirable con que innumerables fieles dieron la vida por la fe, antes que el santsimo pastor mereciese tambin la corona de su ilustre martirio. Celebramos hoy tambin la fiesta de otro pontfice mrtir, llamado Cayo, el cual era originario de Dalmacia y pariente de Diocleciano; y semejante a san Sotero en los trabajos, persecuciones y glo122

San Jorge, mrtir. - 23 de abril.


(t 290.) El valeroso capitn y glorioso mrtir de Cristo san Jorge fu natural de Capadocia, e hijo de padres nobles y ricos. Siendo ya mozo y de muy gentil disposicin y grandes fuerzas,, sigui la milicia y vino a ser tribuno o maestre de campo y miembro del consejo del emperador Dioclaciano, el cual no sabiendo que era cristiano, quera honrarle mucho en el ejrcito y servirse de l en cosas grandes y hazaosas. Sucedi, pues, que habiendo propuesto Diocleciano a sus consejeros y ministros la voluntad que tena de acabar con atroces tormentos a los cristianos, todos aprobaron la determinacin del emperador, menos san Jorge, que con admirable elocuencia y libertad dijo que era grande injusticia condenar a tales hombres solo porque daban culto al verdadero Dios. Levantse entonces el cnsul Majencio y dijo a Jorge: Bien se conoce aue debes ser uno de los principales jefes de esa secta. Respondi san Jorge: S: cristiano soy. Entonces el emperador procur desviarle de aquel propsito, ponindole delante la flor de su juventud, su nobleza, riqueza y gallarda, y tambin los favores que de l haba recibido, y los daos que se le podan seguir si despreciara a los dioses del imperio. Mas como no hiciesen mella en aquel pecho armado de Dios promesas ni amenazas, el da siguiente mand el t i rano atormentar al soldado de Cristo, con una rueda armada por todas partes de puntas aceradas que despedazaban sus carnes, en cuyo suplicio oy una voz de] cielo que le dijo: Jorge, no temas, que yo estoy contigo. Y el santo mrtir padeci aquellos y otros exquisitos tormentos con tan grande serenidad que muchos se convirtieron maravillados de aquella soberana fortaleza, y entre ellos dos P r e tores, llamados Anatolio y Protoleo, los cuales fueron descabezados por Cristo. Hallaron despus al invicto mrtir milagrosamente curado de sus heridas, y como el emperador volviese a exhortarle a ofrecer incienso a Apolo: Vamos al t e m . po si quieres, le dijo el santo, y veamos qu dioses adoris. Entraron en el templo y estando todos mirando a san Jorge, l se lleg a la estatua de Apolo, y extendiendo la mano, le pregunt: Dime, eres Dios? No soy Dios*, respondi la estatua, y el santo, haciendo la se-

nal de la cruz, le reprendi diciendo: Pues, cmo osas estar aqu en mi presencia? Oyronse entonces en el templo alaridos y aullidos dolorosos, y con grande espanto de todos, cayeron los dolos y se hicieron pedazos. Informado el emperador del suceso, y movido de los sacerdotes de los dolos que pedan a voces la muerte de aquel grande hechicero, y del gran nmero de gentiles que se convirtieron al ver cados y desmenuzados los falsos dioses por la palabra de san Jorge, le mand degollar, y en este suplicio alcanz la gloriosa palma de los mrtires. Reflexin: El martirio de san Jorge fu muy ilustre y muy celebrado en todas las iglesias del Oriente y Poniente; y el haber sido militar este santo fu causa de que la gente de guerra le invocase contra sus enemigos. En la batalla que el rey don Pedro I de Aragn dio en los campos de Alcaraz a los moros de Huesca, apareci san Jorge a caballo; y lo mismo sucedi al rey don Jaime el Conquistador en el castillo de Puig de Enesa, y en el sitio de Alcoy. Y para representar el favor que recibieron de san Jorge las poblaciones libertadas de sus fieros enemigos, le pintaron a caballo, atravensando con la lanza un fiero dragn y defendiendo de l a una doncella que invoca al santo. Oracin: Oh Dios, que nos alegras con los merecimientos y con la intercesin de tu bienaventurado mrtir san Jorge, concdenos que consigamos por tu gracia los beneficios que pedimos por tu intercesin. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 123

San Fidel de Sigmaringa, mrtir. 24 de abril.


(t 1622.) se llamaron un da al santo para que les predicase la verdad cat-, lica en la iglesia de Servs. Lleg el apostlico misionero a aquel lugar, y habiendo celebrado aquel da la Misa con extraordinario fervor, subi al pulpito donde hall un billete que deca: Hoy predicars y no ms. No desmay el santo con este anuncio de muerte; antes con la misma fuerza de espritu y apostlica libertad predicaba la verdad catlica, cuando de improviso entraron en la iglesia muchos hombres armados. Dispar uno de ellos su fusil contra el santo misionero, y aunque no acert a herirle, entendi el santo que era ya llegada la hora suspirada de dar la vida por Cristo, y por la salud de sus hermanos. Bajando pues de la sagrada ctedra, se postr delante del altar mayor, donde encomend su alma en las manos de Dios, y para evitar un nuevo sacrilegio de los herejes, sali de la iglesia por una puerta que estaba al lado de ella. Entonces como lobos sedientos de sangre se echaron sobre l los herejes y le asesinaron brbaramente c o n veintitrs heridas, mientras rogaba, oomo san Esteban, poi los que le daban la muerte. Reflexin: Llambase el glorioso san Fidel, con el nombre de Marco que le haban puesto en el bautismo: mas el da en que se visti la librea de Cristo, y tom el hbito de religin, tom el nombre de Fidel para recordar continuamente la fidelidad con que haba de servir a Dios; y por esta causa sola escribir en la primera pgina de todos sus libros aquellas palabras de la Sagrada Escritura que dicen: S fiel hasta la muerte y te dar la corona de la vida. Semoslo tambin n o sotros, perseverando en la santa fe y en las buenas obras hasta la muerte para que podamos or de los labios del eterno Juez aquellas palabras: Ea, siervo bueno y fiel, entra en el gozo de tu Seor! Oracin: Oh Dios, que te dignaste adornar con la palma del martirio y con gloriosos milagros al bienaventurado Fidel, abrasado de celo en la propagacin de la verdadera fe: rogrnoste por sus mritos e intercesin que fortalezca con tu gracia nuestra fe y caridad, de manera que m e rezcamos ser hallados fieles en tu servicio hasta la muerte. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El apostlico varn y glorioso mrtir de Cristo, san Fidel naci de padres n o bles y catlicos en la ciudad de Sigmaringa que est en la Suevia, en el obispado de Constancia. Despus de haber estudiado las letras humanas y el derecho civil y cannico en l universidad de Friburgo, se disgust del tumulto y peligros del foro, y troc la toga de abogado por el hbito de los padres capuchinos. El da del patriarca san Francisco visti e] tosco sayal del Padre de los pobres. Celebr su primera misa con gran concurso y edificacin del pueblo, y destinronle los superiores al sagrado ministerio de la palabra divina, y el santo con estilo llano y desnudo de adornos retricos, pero con gran fuerza de esoritu v eficacia de razones, predic el divno Evangelio por las principales ciudades de Alemania, ganando para Jesucristo innumerables pecadores. Socorra a los pobres con copiosas limosnas que peda a las personas ricas y caritativas, y habiendo sido inficionado de una enfermedad contagiosa e] ejrcito austraco que estaba acuartelado en aquellas provincias, asista a los soldados, curndoles las llagas, dndoles de comer por su mano, y administrando los sacramentos de la Iglesia a los que estaban en peligro de muerte. Llamle el Seor a la conversin de los calvinistas Grisones, y la congregacin de Propaganda Fde escogi p o r cabeza y Prefecto d e aquella ardua misin a nuestro santo, el cual con increbles trabajos redujo a la verdadera fe a muchos herejes, aun de los ms principales y nobles del pas. Mas los infernales ministros de Calvino fingiendo que queran tambin convertir124

Sa.n Marcos, evangelista y mrtir. 25 de abril.


(t 64.) El glorioso evangelista y m r tir de Cristo san Marcos fu h e breo de nacin, y como algunos autores escriben, de la tribu de Lev y uno de los setenta y dos discpulos del Seor. Acompa al apstol san Pedro, que le llama en sus epstolas hijo carsimo, y por su grande espritu y gracia en el hablar, le tom por intrprete para q u e explicase ms copiosamente los profundos misterios de Cristo, que l en pocas palabras anunciaba. Y como los fieles que por la predicacin de San Pedro se haban convertido en Roma, deseaban tener por escrito lo que de l haban odo, rogaron a san Marcos que escribiese el Evangelio de la manera que lo haba odo de la boca de san Pedro; y el santo apstol lo aprob y con su autoridad lo confirm y mand que se leyese en la iglesia. Habiendo pasado el santo evangelista algunos aos en Roma, tom la bendicin de su padre y maestro san Pedro, y por su orden se parti a Egipto, llevando consigo el Evangelio que haba escrito para predicarle a aquellas gentes brbaras y supersticiosas. Descubri primero aquella luz del cielo a los de Cirene, Pentpoli y otras ciudades; y vino despus a Alejandra como a cabeza de toda aquella provincia y ms necesitada de aquella divina luz. All edific una iglesia al Seor con nombre de San Pedro su maestro que aun viva; y fueron tantos los que se convirtieron a la fe de Jesucristo, as de los judos que moraban en aquellas partes, como de los mismos egipcios, que presto se form una admirable cristiandad, en la cual florecan maravillosamente todas las virtudes que el Seor enseaba en su santo Evangelio; porque todos los fieles vivan entre s con gran paz y conformidad, no haba entre ellos pobres, porque a todos se daba In que haban menester; ni ricos, porque los que lo eran dejaban sus riquezas para use de los dems, y todos eran entre s un alma y u n corazn. Otros muchos haba que dando libelo de repudio a todas las cosas de la tierra pobablan los montes y desiertos de Egipto, y vivan con tan extremada santidad, que no parecan hom"bres, sino ngeles vestidos de carne mortal. No pudieron sufrir tanta luz los ojos flacos de los gentiles y determinaron

dar muerte a san Marcos como a destruidor de sus templos y enemigo de sus dioses, y a los 24 de abril, que era da de domingo para los cristianos, y p a r a los gentiles de una fiesta que celebraban a su dios Serapis, hallando al santo evangelista diciendo Misa, le prendieron, y echndole una soga a la garganta le arrastraron por las calles. Encerrndole despus en la crcel, y venida la maana siguien- ^. te le arrastraron de nuevo por lugares speros y fragosos hasta que dio su espritu al Seor. * Reflexin: As muri el glorioso evangelista san Marcos, sellando tambin con su sangre el santo Evangelio que nos dej escrito, para que nadie pudiese imaginai con algn color de razn que quisiese engaar a los hombres. Este es el mismo Evangelio que predicaba en Roma el prncipe de los apstoles san Pedro, el cual s su vez dio la vida en confirmacin de la verdad de Cristo, muriendo en cruz con la cabeza abajo. Recuerden, pues, esoa hechos, los despreocupados de nuestros das, y entiendan que si niegan el santo Evangelio solo porque es contrario a sua pasiones, con aquellos sellos de sangre apostlica, se firm tambin la sentencia de su condenacin. Oracin: Oh Dios, que ensalzaste a tu benaventurado evangelista Marcos por la gracia de la predicacin del santo Evangelio; concdenos que nos aprovechemos de su santa doctrina, y seamos protegidos por su poderosa intercesin. Por J e sucristo, nuestro Seor. Amn. 125

Los santos Cleto y Marcelino, papas y mrtires. 26.de abril.


(t 96. t 304.) los que espantados con las amenazas y el terror de los suplicios haban ofrecido incienso a los falsos dioses y derjus arrer pentidos de su culpa le pedan el perdn y la penitencia, no faltaron malvados censores que r i gurosamente osasen juzgar y condenar la paternal blandura del santo pontfice: lo cual fu ocasin para que ms tarde le infamasen diciendo calumniosamente que el mismo santo, vencido tambin del temor de los tormentos haba sacrificado a los dolos, y hecho despus penitencia de su pecado, ofrecindose de su voluntad al martirio. Mas lo que hubo fu, que habiendo sido p r e so juntamente con otros tres santos llamados Claudio, Cirino y Antonino, por sentencia del emperador fu como ellos decapitado. Dejronse por orden del juez los cadveres insepultados, hasta que san Marcelo los recogi a los treinta y tres das, y con acompaamiento de los presbteros y diconos, y con himnos y antorchas les dio honrosa sepultura en el cementerio de santa Priscila en la va Salaria. Reflexin: No es maravilla que en aquellas cruelsimas persecuciones algunos fieles, vencidos por la inhumanidad y duracin de los tormentos, se rindiesen a la voluntad de los tiranos. El ser vencidos era efecto de la fragilidad del homhre; el vencer, prodigio de la fortaleza de Dios. Pero as eomo es propio de la h u mana flaqueza el caer, tambin lo es d la gracia de Cristo, levantar al cado. Por esta causa instituy e 1 Seor e 1 sacramento de la penitencia, donde el pecador alcanzase remisin de sus pecados por muchos y graves que fuesen, con solo confesarlos con un corazn contrito y h u m i llado. Por qu pues no hemos de h u m i llarnos, si hemos pecado? No vale ms confesar ahora humildemente nuestras culpas, que padecer la vergenza de ellas cuando se manifiesten a todo el mundo en el da del juicio, y caer en una eterna confusin? Oracin: Suplicrnoste, Seor, que en la fiesta de tus pontfices y. mrtires Cleto y Marcelino, merezcamos su poderosa proteccin, y que por su intercesin sean gratas a tu divina Majestad nuestras oraciones. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El tercer vicario de nuestro Seor J e sucristo sobre la tierra fu el glorioso pontfice y mrtir san Cleto. Fu n a t u ral de Roma y convertido a la fe por e] prncipe de los apstoles san Pedro; el cual, vindole varn espiritual, prudente y celoso, le orden de obispo y le t o m por coadjutor, as como a san Lino que fu el segundo pontfice. Gobernaba san Cleto santsimamente la Iglesia; mas h a biendo sucedido a Vespasiano y Tito su hijo, el viciossimo emperador Domiciano, que entre otras maldades que cometi se hizo llamar dios, persigui a los cristianos que no le reconocan por^ tal, y en u n solo da hizo millares de mrtires. En esta persecusin, que- fu la segunda que padeci la Iglesia, fu preso y cargado de cadenas el glorioso pontfice san Cleto, y en el da 26 de abril alcanz la corona del martirio, habiendo tenido la silla apostlica doce aos, siete meses y dos das. Sepultronle los cristianos junto al apstol san Pedro, y consrvase su cuerpo en el Vaticano. En este mismo da celebra la Iglesia el martirio del papa san Marcelino, el cual fu natural de Roma e hijo del prefecto, y sucedi en el pontificado a san Cayo asimismo papa y mrtir, siendo emperadores Diocleciano y Maximiano. En este tiempo se levant la dcima persecucin contra la Iglesia, que fu la ms brava y ms cruel de todas, porque en espacio de un mes murieron por Cristo en diversas provincias ms de diez y siete mil mrtires con tan atroces y exquisitos tormentos, que solo el demonio los pudiera inventar. Y porque durante esta persecucin, reciba el santo benignamente a 126

San Pedro Armengol, mrtir. 27 de abril.


(t 1284.) El glorioso redentor de los cautivos y mrtir de la caridad san Pedro Armengol naci en la Guardia de los Prados, villa del arzobispado de Tarragona, y su apellido queda todava en la muy ilustre familia de los barones de Rocafort, descendientes de los condes de Urgel y emparentados con los antiguos cond e s de Barcelona, y reyes de Francia, condes de Flandes y r e yes de Castilla y Aragn. Hall, se presente en su nacimiento el venerable padre Bernardo Cort bera, religioso de la Merced, el ] cual profetiz del nio recin i nacido diciendo: A este nio un patbulo ha de hacerle santo. Crile su padre Amoldo como a mayorazgo, noble, rico y deseado: pero oh fuerza de las malas compaas y cuntas torres de virtud has derribado! El ilustre mancebo que pareca u n ngel por su piedad e inocentes costumbres, con el ejemplo de otros mozos desenvueltos, bravos y valientes con quienes jugaba y como brioso caballero de su edad probaba con las armas en la mano la destreza y el valor, vino a desenfrenarse de manera, que haca gala de sus desrdenes y oscureca su linaje capitaneando una cuadrilla de ladrones. Por este tiempo determin el rey don Jaime pasar de Valencia a Mompeller y entendiendo que los Pirineos estaban infestados de salteadores, mand a Amoldo que con dos compaas de infantes y algunos caballos limpiase aquellos caminos de bondoleros. Entonces lucharon cuerpo a cuerpo Amoldo y su hijo Pedro hasta que despus de haberse herido, se reconocieron, y el hijo, llenos de lgrimas los ojos, se ech a los pies del padre, con grande arrepentimiento de su mala vida. Partise de all a Barcelona y despus de hacer una confesin general de todas sus culpas, pidi el hbito de los religiosos de la Merced, y comenz u n a vida llena de admirables y extraordinarias virtudes. Ordenronle de sacerdote, y todos los das celebraba la misa con tantas lgrimas que haca llorar de devocin a todos los que la oan. Rescat en Murcia doscientos cuarenta cautivos, convirti al bey Almohazen Mahomet, el cual se hizo Mercedario y se llam Fray Pedro de santa Mara. Pasando despus el santo de Ar'gel a Buga con Fr. Guillermo, florentino, rescat ciento y diez y nueve cauti-

J
vos, y para sacar de la esclavitud a diez y ocho nios se qued en rehenes de mil escudos que ofreci por ellos. Ocho meses estuvo encerrado en u n calabozo, padeciendo cada da palos y azotes; y como no llegasen los mil escudog a su tiempo, le condenaron a la horca. Vino ocho das despus del suplicio su compaero Guillermo con los mil escudos, y con grande espanto le hall vivo todava y pendiente de la horca, en la cual dijo el santo que la santsima Virgen le haba sostenido en sus manos. Finalmente despus de haber convertido con estupendos prdigos a muchos infieles a nuestra santa fe, entreg su bendita alma al Seor en su mismo convento de nuestra Seora de los Prados. Reflexin: La vida admirable de este santo nos manifiesta cuan poderosa es la gracia de nuestro Seor Jesucristo para trocar los corazones de los hombres, hasta hacer de un capitn de bandidos un perfectsimo religioso, un celoso misionero y un gloriossimo mrtir de la caridad. Esta es una excelencia propia de nuestra santa Relign: porque ninguna fuerza ni conviccin humana sera bastante para trocar con tan extraa mudanza el nimo y las costumbres de los hombres, si no interviniera en ello la mano poderosa de Dios. Oracin: Oye, Seor, benignamente las splicas que te hacemos en la solemnidad de tu glorioso confesar el bienaventurado Pedro, para que consigamos por la intercesin del que tanto te agrad lo que no podemos esperar de nuestros m e recimientos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. * 13?

San Vidal, mrtir. 28 de abril.


(t 172.) secta, y siguiese la antigua religin de los romanos. Burlse Vidal de las palabras de Paulino, el cual le mand luego atormentar en el eclea donde fueron despedazadas sus carnes y descoyuntados sus miembros, y p r o . bada su fe y su paciencia: y como todo esto no bastase para trocarle y ablandar su pecho fuerte, orden que lo llevasen al mismo lugar donde haba sido ajusticiado Ursicino, y que h i ciesen en l una hoya m u y grande, y le echasen v i v o en ella, y la llenasen de tierra y piedra: lo cual ejecutaron a la letra los verdugos, y muri el glorioso mrtir ahogado y sepultado vivo, entregando con este linaje de cruel martirio su triunfante espritu al Criador. Conservanse las sagradas reliquias de este santo en un magnfico sepulcro de una iglesia que se le dedic en Ravena, y que es uno de los templos ms hermosos del mundo: y parte de ellas se veneran en Bolonia y en Praga. Reflexin: Dio el brbaro tirano contra san Vidal aquella sentencia de horrorosa muerte, a persuasin de un sacerdote de Apolo, en el cual luego que expir el santo mrtir, entr el demonio y le comenz a atormentar tan terriblemente, que daba gritos y deca: Qumasme, Vidal! encindesme, Vidal!* y como padeciese siete das este tormento, no pudiendo ms sufrir el fuego interior que le abrasaba, se och en un ro y se ahog. Donde se ve el castigo del mal consejo que haba dado aquel mal hombre contra nuestro santo; el cual por el contrario, mereci la palma de los mrtires por el buen consejo que haba dado a Ursicino ayudndole a morir por el Seor. Procuremos pues aconsejar siempre cosas buenas y santas: ya que de los buenos consejos podemos esperar la recompensa de Dios, y ' d e los malos consejos solo podemos esperar el dao y castigo, que no pocas veces recae aun en esta v i da sobre la cabeza de los que aconsejaron a otros lo que era inicuo. Oracin: Suplicrnoste, Seor todopoderoso, que los que celebramos el nacimiento a l cielo de t u bienaventurado m r tir Vidal, seamos por su intercesin fortificados en el amor de tu santo nombre. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Entre los santos q u e derramaron su sangre en las primeras persecuciones de la Iglesia, uno fu san Vidal, caballero muy noble de Ravena y marido de Santa Valeria, y padre de Gervasio y Protasio, que todos cuatro fueron ilustres mrtires del Seor. Sucedi que habiendo preso los gentiles en Ravena a un cristiano, llamado Ursicino, de profesin mdico, le dieron muchos y atroces tormentos, los cuales l sufri con grande constancia y fortaleza ayudado de la gracia del Seor. Mas cuando se llegaba su ltima hora y vio que el verdugo desenvainaba la espada y le vendaba los ojos, comenz (como- hombre) a desmayar, y a perder el vigor que antes haba tenido; y estando ya para adorar a los falsos dioses, Vidal, que estaba presente a este espectculo, compadecindose de l, y juzgando que le corra obligacin de socorrerle en aquel conflicto, alz la voz y pblicamente dijo: Qu es esto, Ursicino? qu dudas? qu temes? Habiendo t como mdico dado salud a tantos enfermos, ahora no aciertas a salvarte a ti mismo? Acurdate que con esta muerte que se acaba en un soplo, comprars una vida bienaventurada que no tiene fin. Fueron de tanta eficacia las palabras de Vidal que animaron de tal suerte a Ursicino, que con grande alegra tendi el cuello al cuchillo y muri por Cristo: y san Vidal, no contento de haberle dado la vida del alma, por dar honra a su cuerpo muerto, con gran celo y fervor le hurt y sepult. El juez que se llamaba Paulino, visto lo que Vidal haba dicho y hecho, y entendiendo que era cristiano, le amonest blandamente que dejase aquella nueva 128

San Hugo, abad de Cluni. 29 de abril.


(t 1109.)

El glorioso y venerable abad de Cluni, san Hugo, naci en Semur, de u n a ilustre y antigua familia de Borgoa. Su padre llamado Dalmacio era seor de Semur, y su madre Aremberga, descendiente de la antigua casa de Vergi. Quera el padre que su hijo Hugo siguiese, como, noble, la carrera de las armas, pero sintindose l m s inclinado di retiro y a la piedad q u e a la guerra, recab licencia para ir a cultivar l a s letras humanas en Chlon-sur-Sane, donde la santidad de los monjes de Cluni, gobernados por el piadoso abad Odiln, le movi a dar libelo a todas las cosas de la tierra, y a tomar el hbito en aquel clebre monasterio. Hizo all tan extraordinarios progresos en las ciencias y virtudes, que merecindose la fama de su eminente santidad, sabidura y prudencia por toda Europa, el emperador Enrique le nombr padrino de su hijo; y Alfonso rey de Espaa, hijo de Fernando, acudi a l para librarse de la prisin en que le tena su ambicioso hermano Sancho, lo cual recab el santo con su grande autoridad, y tambin puso in a las querellas del prelado de Autn y del duque de Borgoa que devastaba las posesiones de la Iglesia. Y no fu menos apreciado de los sumos pontfices, por su rara prudencia y santidad: nombrle Len IV para que le acompaase en su viaje a Francia, y su sucesor Vctor II previno al cardenal Hildebrando, despus Gregorio VII, que le tomase por socio y consejero en la legaca cerca del rey de los franceses; Esteban X eme sucedi a Vctor, le llam cabe s, y auiso morir en sus brazos, y el gran pontfice Gregorio VII se aconsejaba de este santsimo abad de Cluni en todos los negocios ms graves de la cristiandad. Es increble lo m u cho que trabaj este santo en la via del Seor, edificndola con sus heroicas virtudes, defendindola de sus enemigos, y acrecentndola c o n su celo apostlico. Finalmente despus de haber fundado el clebre monasterio de monjas de Mareigni, y echado los cimientos de la magnfica iglesia de Cluni, lleno de das y merecimientos falleci en la paz del Seor a la edad de ochenta y cinco aos.

Rflexin: Entre las muchas cartas de san Hugo, se halla una escrita a Guillermo el Conquistador, el cual le haba ofrecido para su monasterio cien libras por cada monje que le enviase a Inglaterra. Respndele el santo abad que l dara la misma suma por cada buen religioso que le enviasen para su monasterio,, si fuese cosa que se pudiese .comprar;*, en cuyas palabras manifestaba el temor de que se relajasen los monjes que enviase a Inglaterra no pudiendo vivir all en monasterios reformados. Y si todas estas preocupaciones juzgaba el santo necesarias para conservar la virtud de aquellos tan fervorosos monjes, cmo imaginamos nosotros poder estar seguros de no perder la gracia divna, si temerariamente nos metemos en medio de los peligros y lazos del mundo? Quejanse muchos de las tentaciones que padecen, y murmuran de la Providencia por los recios y continuos combates que les dan los tres enemigos del alma, mundo, demonio y carne: pero da vendr en que Dios se j u s tifique recordndoles que ellos mismos se metan las ms de las veces en las tentaciones, y hacindose sordos a Jas voces de la gracia y de la conciencia, se ponan voluntariamente en las ocasiones de pecar, y se rendan a sus mortp.les enemigos. Oracin: Suplicrnoste, Seor, que nos recomiende delante de Ti#la intercesin del bienaventurado Hugo, abad; p*ara que alcancemos por su patrocinio, lo que no podemos conseguir por nuestros merecimientos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 129

Santa Catalina de Sena, virgen. 30 de abril.


(t 1380) beber de su costado, y en otra maravillosa aparicin le puso en su lado izquierdo su Corazn divino, dejndole en la misma parte una prodigiosa herida. Adornla adems con toda suerte de gracias y prodigios, y eran tantas las gentes que venan a verla y con sola su presencia se compungan, que el sumo pontfice dio al confesor de la virgen y a dos compaeros suyos amplia facultad de absolver a los que luego se queran confesar: y por ser tan grande la fama de sus virtudes,. Gregorio XI y Urbano VI, se sirvieron de ella en negocios gravsimos de la cristiandad, y la enviaron por embajadora suya. Finalmente a la edad de treinta y tres aos muri diciendo aquellas palabras de J e sucristo: Seor, en tus manos encomiendo mi espritu.

La bienaventurada virgen santa Catalina de Sena, esposa regalada de Jesucristo, naci en la ciudad de Sena, de p a dres virtuosos, que solo tenan lo necesario para pasar la vida. Desde su ms tierna infancia comenz a resplandecer en ella la gracia de Dios; y apenas tena cinco aos, cuando subiendo o baiando alguna escalera de su casa se arrodillaba en cada escaln y deca el Ave Mara. Siendo de seis aos tuvo ya una visin celestial en que Jesucristo le ech su bendicin, quedando ella t a n transportada, que su hermano no poda volverla en s. Algunas nias se le juntaban con deseo de oir sus dulces palabras, y ella las enseaba y se encerraba con ellas y haca que se disciplinasen en su compaa. A ios siete aos hizo votos de perpetua virginidad, y cuando ms tarde siendo de edad, la apretaban sus padres para que se casase, ella se cort el cabello, que le tena por extremo hermoso, por lo cual se enojaron mucho y la mandaron a las cosas de la cocina en lugar de la criada; mas como un da la hallase el padre orando en el rincn de un aposento y viese sobre su cabeza una blanca paloma, le otorg su permiso para dejar las cosas del mundo y tomar el hbito de las Hermanas de Penitencia, que le haba ofrecido en una admirable visin el glorioso santo Domingo. Despus que se vio plantada en e l jardn de la religin, fueron tan extraordinarias sus virtudes y tan excelentes sus donds celestiales, que no hay palabras" con que puedan explicarse. Tratbala Jesucristo su esposo tan familiarmente, que siempre estaba con ella. Dbale algunas veces la sagrada comunin de su cuerpo y sangre; una vez le dio s 130

Reflexin: Un da ss apareci Jesucristo a esta santa llevando dos coronas en as manos, una de oro finsimo y otra de espinas y le dijo que escogiese cual quera. Seor! respondi ella, yo quisro en esta vida la que escogisteis para Vos y diciendo esto tom la de espinas y se la puso tan apretadamente en su cabeza, que luego sinti grandes dolores. Por esta causa se representa la imagen de santa Catalina de Sena coronada de espinas. Imitmosla nosotros, llevando siquiera con paciencia los trabajos que nos enva el Seor y las cruoss con que se digna probar nuestra fidelidad. Si el divino Redentor se te apareciese, y te ofreciese la cruz de esos trabajos que padeces, no la abrazaras con mil acciones de gracias? Pues entiende que es voluntad suya que la lleves siquiera con paciencia y resignacin, para que asemejndote en algo a tu soberano modelo crucificado, puedas despus gozar con El en la gloria.

Oracin: Concdenos, oh Dios todopoderoso, que pues celebramos el nacimiento al cielo de tu bienaventurada virgen Catalina, nos alegremos santamente con su anual solemnidad y nos aprove- t chemos del ejemplo de su eminent virtud. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Felipe y Santiago el Menor, apstoles. 1- de mayo.


(t 54 y 62) El glorioso apstol de Cris+o san Felipe fu natural de Betsaida, donde nacieron asimismo san Andrs y san Pedro. Luego que san Felipe conoci a Cristo, comenz a hacer oficio de apstol, que es traer a otros al conocimiento y amor de Dios; y as trajo a Natanael a Cristo, de quien dijo el Seor que era verdadero israelita y hombre sin doblez ni engao. Antes de hacer nuestro Seor el gran milagro de la multiplicacin de los panes en el desierto, pregunt a Felipe de dnde compraran pan para sustentar a aquella gran muchedumbre de pueblo, para darnos a entender con su respuesta la falta de pan que haba, y la grandeza del milagro del Seor. Despus de la resurreccin sinti que se le cortase el cabello, -ni de Lzaro algunos gentiles vinieron i quiso baarse ni ssr ungido con leo. Era tan grande la opinin que tenan los j u ver a Jesucristo, y tomaron por medio a san Felipe, declarndole su deseo, y Feli- dos de su santidad, que a l solo le depe y Andrs lo dijeron al Seor, el cual jaban entrar en el saricta sanctorum. Nomhizo gracias al Padre Eterno porque ya los brle san Pedro obispo de Jerusalen y en gentiles comenzaban a conocerles. En a- el primer concilio que all se celebr dijo quel soberano sermn que el mismo Seor su parecer despus de san Pedro. Finalhizo a los apstoles despus de la sa- mente, despus de haber gobernado la grada cena, le dijo san Felipe: Seor, Iglesia de Jerusalen por espacio de treinmostradnos al Padre; y de estas pala- ta aos, por haber predicado a Jesucristo bras tom ocasin el Seor para revelar- en el Templo, los fariseos, bramando conos altsimos misterios de su divina n a - mo leones, tomaron piedras contra l, y turaleza. Despus de la venida del Es- le arrojaron del lugar eminente en que pritu Santo, cupo a san Felipe la provin- predicaba: y mientras levantaba las macia del Asia superior, en la cual predic nos al cielo rogando por sus enemigos, el santo Evangelio; de all pas a la Esci- uno de ellos le dio con una prtiga en la cabeza, esparcindole los sesos por el tia y ltimamente a la ciudad de Hierapolis, donde los gentiles adoraban por dios suelo. Reflexin: Esta fu la recompensa que una vbora, y donde echaron mano al santo apstol, y despus de haberle azotado llevaron los santos apstoles de Jesucrissperamente, le crucificaron y mataron to: padecer y morir por el Seor. No v a le ms esto que todos los dems bienes a pedradas. del mundo? Y por eso nos ensea el misCelebramos hoy tambin la memoria mo Santiago en su epstola cannica, el del apstol Santiago el Menor, que naci gran bien que se encierra en las adveren Cana de Galilea, el cual es llamado sidades y tribulaciones cuando se llevan hermano del Seor, conforme a la cos- con paciencia, y nos exhorta a gozarnos tumbre de los hebreos que llamaban her- en gran manera, cuando somos tentados manos a los que eran primos, y por haber y probados con muchas y varias aflicciosido llamado al apostolado despus de nes del Seor. Lo que nos cuesta es lo que vale, ,y lo que vale es lo que se preSantiago hermano de san Juan, se llama mia con eterna gloria. Santiago el Menor. Era apellidado tambin con el nombre de Justo, porque su Oracin: Oh Dios, que cada aos nos vida era un retrato del cielo, y en las alegras con la solemne feftividad de tus facciones del rostro se pareca a Cristo, y apstoles Felipe y Santiago, concdenos tu as muchos cristianos venan a Jerusalen gracia para imitar los ejemplos de aqua ver a Santiago. Nunca comi carne ni llos, de cuyos merecimientos nos regocibebi vino, y de estar de rodillas, las jamos. Por Jesucristo nuestro Seor. tena duras como de camello; jams conAmn 131

San Atanasio, patriarca de Alejandra. 2 de mayo.


(t 373) Juliano el Apstata y Valente como enemigos de Dios. Escribi el smbolo que llaman de Atanasio, el cual como regla certsima de nuestra santa fe ha sido recibido y usado de toda la Iglesia. Padeci largos destierros; cinco mil hombres de guerra entraron para prenderle en su iglesia, y tuvo que esconderse en los yermos, en una cisterna, donde estuvo seis aos, y hasta en la misma sepultura de su padre. Cuando volva a su Iglesia, recibanle como si viniera del cielo, y era tal el fruto de su predicacin y ejemplo, y tan grande la porfa en las gentes sobre el darse a la virtud, que como l mismo escribe, cada casa y cada familia pareca una iglesia de Dios. As ilustr y defendi la fe cristiana durante medio siglo, y acab su vida en santa vejez hasta que el Seor fu servido de llevarle para s y darle el galardn de sus largos trabajos. Reflexin: En la vida de este santo se ve la firmeza que el verdadero catlico debe tener en todo lo que toca a la pureza y entereza de nuestra santa rligin; y los embustes y artificios que usan los herejes para contaminarla y corromperla, valindose del favor de los malos prncipes, los cuales, aunque algunas veces por razn de estado, favorecan a Atanasio, pero nuestro Seor que quiere ser servido de los prncipes con verdad, al cabo los castig, a Constancio con una apopleja, a Juliano con una saeta, y a Valente con haberle quemado los brbaros en una choza; pero san Atanasio qued triunfador de estos infelices tiranos y de todos los herejes que con tan porfiada rabia y crueldad le persiguieron. Seamos, pues, como este gloriossimo doctor fieles a Dios, y a su santa Iglesia, y el Seor nos esforzar de manera que toda la potencia de nuestros enemigos no podr p r e valecer contra nosotros. Oracin: Rogrnoste, Seor, que oigas benigno las splicas que te hacemos n la solemne fiesta de tu bienaventurado confesor y pontfice Atanasio, y que por los mritos de aquel que te sirvi con tanta fidelidad, nos libres de nuestros pe % cados. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El valeroso defensor de la fe catlica san Atanasio, naci de nobles padres en Alejandra, para ser una de las ms brillantes lumbreras del orbe cristiano. Acabados sus estudios, retirse por algn tiempo en el yermo, donde convers con san Antonio abad, a quien dio dos tnicas para el abrigo y reparo de su cuerpo. Era todava dicono cuando asisti al gran concilio de Nicea, donde confundi al mismo Arrio en las disputas que tuvo con l; y habiendo fallecido cinco meses despus del concilio san Alejandro, obispo de Alejandra, fu elegido Atanasio por comn consentimiento de todo el pueblo. Los herejes que ya le conocan, se hicieron a una para derribarle, y en el concilibulo de Tiro, entre otros cargos, le acusaron de haber violado una mujer, la cual, por persuasin de los arranos y dineros que ie dieron, exclamaba all que habiendo hospedado a Atanasio, le haba quitado por fuerza la virginidad. Pero luego se conoci el embuste de la mala hembra, porque Timoteo, presbtero de Atanasio, fingiendo que era l mismo Atanasio, le dijo: Di, mujer, yo fui husped en tu casa? Yo he mancillado tu castidad?. Y como ella respondiese a grandes voces y con muchas lgrimas fingidas que s, y lo jurase, y pidiese a los jueces que le castigasen, vino a descubrirse toda aquella maraa, y par en risa aquella acusacin. Es imposible decir las calumnias y persecusiones que armaron los herejes contra este santsimo patriarca. Cuatro emperadores le persiguieron: Constantino Magno con buen celo, pensando que acertaba, y Constancio su hijo, 132

La invencin de la santa Cruz. 3 de mayo.


(Ao 326 de J. C.) La bienaventurada santa Elena, madre del emperador Constantino, visitando a la edad de ochenta aos los santos lugares, consagrados con la vida y sangre de Cristo, movida por divina inspiracin, quiso buscar la santa cruz de nuestro Redentor adorable. Hallbase muy congojada y perpleja porque nadie poda decir dnde estaba, y los inmundos gentiles haban puesto en el Calvario un dolo de Venus para que ningn cristiano se acercase para hacer oracin en aquel sagrado lugar. Mas como fuese costumbre de los gentiles, cuando hacan morir por justicia algn hombre fascineroso, enterrar los instrumentos del suplicio junto al lugar donde se sepultaba el cuerpo, mand santa Elena cavar cerca del sepulcro del Seor, y al fin se hallaron all tres cruces, y el ttulo de la cruz de Cristo tan apartado que no poda declarar cul de aquellas cruces fuese la del Seor. En esta perplejidad el patriarca de Jerusaln, san Macario, que all estaba, mand hacer oracin, y luego hizo traer all una m u jer tan enferma que los mdicos la t e nan por deshauciada. A sta mand aplicar la primera cruz y la segunda, sin verse fruto alguno, y aplicndole la tercera, repentinamente qued del todo sana y con enteras fuerzas. Con este milagro ceso la duda y se entendi que aquella era ia cruz de nuestro Salvador. Increble fu el gozo de santa Elena, la cual hizo gracias al Seor por tan sealado regalo y beneficio, y mand edificar un suntuoso templo en aquel mismo lugar, donde dej parte de la cruz ricamente engastada y adornada, y la otra parte con los clavos envi a su hijo el emperador Constantino, el cual mand ponerla en un templo que labr en Roma, y que despus se llam Santa Cruz de Jerusaln. Orden adems que desde entonces ningn malhechor fuese crucificado, y que la cruz que hasta aquel tiempo era el ms vil e ignominioso suplicio, fuese de all adelante la gloria y corona de los reyes, y as troc las guilas del guin imperial por la cruz, con ella mando batir monedas y poner un globo del mundo en la mano derecha de sus esjtatuas y sobre el globo la r a u m a cruz, para que se entendiese que el mismo mundo haba sido conquistado por la santa Cruz

de nuestro Redentor Jesucristo, y que esta misma cruz haba de ser el escudo y defensa de la repblica cristiana. Reflexin: La Iglesia celebra hoy esta fiesta para ensearnos a reverenciar el t e soro divino de la santa Cruz, en el cual est la salud, la paz, la verdadera sabidura, la justicia y la santificacin del gnero humano. Declarando Tertuliano la costumbre que tenan los cristianos en santiguarse y armarse de la seal de la cruz, dice: En todos los pasos que damos, en nuestras entradas, en nuestras salidas, cuando nos calzamos, cuando nos lavamos y nos ponemos a la mesa, cuando nos sentamos y nos traen lumbre y nos acostamos, y finalmente en todas nuestras acciones continuamente hacemos la seal de la cruz en la frente.. Notables palabras son stas, que manifiestan la santa costumbre de los cristianos ms antiguos y fervorosos. Por qu no hemos de imitarles, haciendo tambin con toda reverencia la seal de la cruz al levantarnos y acostarnos, en la tentacin, y al comenzar cada una de nuestras obras, al comenzar algn viaje y en tantas otras ocasiones o peligros en que tenemos harta necesidad de la ayuda y favor del cielo? * Oracin: Oh Dios, que en la invencin de la saludable cruz, renovaste los milagros de tu pasin, concdenos que por el valor de aquel leo de vida, alcancemos eficaz socorro para lograr "a v:2 p<="durable. Por Jesucristo, iraesiro Seor. Amn. 133

Santa Mnica, viuda, madre de san Agustn. 4 de mayo.


(t 387) oraciones de su buena madre, ia cual se determin de pasar el mar y buscarle por Italia., Hallle m Miln, a donde haba sido enviado de Roma para ensear r e trica, y en aquella ciudad, con la comunicacin y sermones de san Ambrosio, se convirti y bautiz, a los treinta y cuatro aos de edad. Volviendo, pues, santa Mnica muy consolada y alegro con su hijo san Agustn, pava frica, y habiendo llegado a la ciudad de Ostia aguardando embarcacin, hablando a solas con su hijo del amor y deseo de las cosas celestiales, le dijo que .nuestro Seor le haba cumplido su deseo de verle critsiano, y cay luego enferma tan gravemente, que a los nueve das pas de esta vida mortal a .a vida perdurable, siendo de edad de cincuenta y seis aos. Desde que muri esta santa se hizo memoria de ella con singular veneracin en toda la Iglesia. Reflexin: De su madre, dice san Agustn, que gobernaba su casa con gran piedad, ejercitndose continuamente en loables cbras, que criaba sus hijos en el temor de Dios, regenerndoles tantas veces, cuantas ellos se apartaban del camino de la virtud, que era muy amiga de hacer amistades entre las personas que se tenan mala voluntad, y que nunca refera cosa que hubiese odo de los unos a los otros, procurando en todo unir los corazones desunidos y quitarles la amargura del odio con la dulzura de la santa caridad. Tengan presente este ejemplo todas las madres y seoras cristianas, para que sus familias sean un cielo de paz, y cren sus hijos, no para ser unos condenados del infierno, sino para verles gozar de su gloriosa compaa en la gloria. Y si se apartaren, como san Agustn en su mocedad, del camino del bien, no cesen como santa Mnica, de rogar por ellos al Seor, hasta lograr su conversin. Oracin: Oh Dios, consuelo de los afligidos y salud de los que en ti esperan, que atendiste misericordiosamente a las piadosas lgrimas de la bienaventurada Mnica en l conversin de su hijo Agustn, concdenos por la intercesin de entrambos que lloremos nuestros pecados y hallemos el perdn de ellos^ en tu gracia. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn

Santa Mnica, gloriosa madre de san Agustn, fu de nacin africana e hija de padres cristianos, que la criaron con toda honestidad y virtud. Siendo nia levantbase de noche a rezar las oraciones que su madre Facunda la enseaba, y era tan amiga de hacer limosna, que de su propia comida quitaba parte para dar a los pobres. Dese perseverar en virginidad; pero condescendi con la voluntad de sus padres, que la casaron con un varn llamado Patricio, el cual, aunque era hombre noble, era gentil. Tuvo mucho que sufrir con l santa Mnica, mas fu tal su prudencia, sufrimiento y buen trmino, que no solo abland el carcter spero y colrico del marido, sino que tambin le gan para Jesucristo. Ms le cost rendir a su propio hijo san Agustn, porque siendo mozo se enred en los vicios y liviandades y en los desatinos de los herejes Maniqueos, y la santa madre derramaba ros de lgrimas por su hijo, y clamaba de da y ' de noche sin cesar al Seor, suplicndole que le sacase de aquella profundidad de errores y torpezas en que estaba. Era esto de manera que no poda reposar ni sosegar en espritu, y as acudiendo una vez a su santo obispo, rogndole que le ensease y convenciese, el buen obispo la consol diciendo: Por vida vuestra, seora, que no es posible que perezca un hijo de tantas lgrimas.. Quiso san Agustn dejar 'la ciudad de Cartago, donde lea retrica y pasar a Roma para valer ms. Procur ia santa estorbrselo por todos los medios que pudo; y en fin l la enga y se fu a Roma, donde tuvo una grave enfermedad, de la cual le libr el Seor por las 134

San Po V, papa y confesor. 5 de mayo.


(t 1572) El gran pontfice de la Iglesia, Po V, de nombre Gisleri, fu n a tural de Bosco, villa del estado de Miln, y naci de padres pobres e n una humilde choza. Acertando a pasar por sus pueblos" dos religiosos de santo Domingo y viendo al nio Miguel, que as se llamaba, se le aficionaron por ver sa buena inclinacin y Miguel se aficion a ellos; y as le llevaron consigo al convento de Voguera, de la provincia de Lombarda. Terminados sus estudios fu nombrado sucesivamente, prior de varios conventos, obispo de Nepi, cardenal, y finalmente, soberano pontfice. Las ropas interiores que traa eran pobres y remendadas, la estamea de las camisas era de la disciplina y costumbres, defensor de la ia ms spera, y su mesa era tan parca cristiandad. Habiendo dado leyes saludacomo la de un pobre oficial. Cuatro mil bles, conservado a la Francia, coligado a escudos gastaba cada ao en casar hurios prncipes y conseguido victoria de los fanas; visitaba l mismo los hospitales, y turcos; en heroicos hechos e intentos en a sus deudos ms cercanos los dej en el gloria de paz y guerra: Mximo, Po, Feestado en que los hall. Con cien mil duliz y ptimo Prncipe.. cados de gasto, resucit en Roma el arte de tejer lanas para desterrar las telas de Reflexin: La noche en que estaban una ios extranjeros que sacaban el dinero de t n frente de otra las armadas de don Juan la ciadad. Ofreca un homicida diez mil de Austria y de Selim, orden el santo ducados por librarse de la muerte a que Pontfice que en todas las iglesias de Roestaba ya condenado, y respondi san Po: ma se continuasen las oraciones toda la Si con dinero se rescatase la vida, las penoche, y el domingo se siguiesen unas a nas slo se hicieran para los pobres. Reotras. Estuvo l toda la noche en oracin form el sacro Palacio y la ciudad de Rodelante de un crucifijo y toda la maana ma, limpi de foragidos la Italia, solicit del domingo, hasta que sentndose a coque se coligasen los prncipes de Italia y mer, de repente se levant de la mesa y Espaa para hacer guerra contra los h u se puso en una ventana de su palacio, gonotes, socorri a Flandes contra los r e donde estuvo mirando al cielo ms de una beldes a su Dios y a su rey, declar a la hora. Al fin, dijo a sus domsticos con reina Isabel de Inglaterra por hereje, a b grande alegra: Los nuestros han peleado solviendo a sus subditos del juramento de bien y vencido al turco. Vamos a dar grafidelidad, esforz a la reina de Escocia a cias a Dios. Notse el da y la hora en que la constancia en la fe, pacifi la Polonia. dijo esto, y hallse despus ser la misma y procur unir a los prncipes cristianos hora de la batalla y victoria. Mira cuan contra los turcos, y por las oraciones del poderosa es la oracin de un santo, que santo pontfice se alcanz la insigne y mifu sin duda gran parte para que librase lagrosa victoria naval de L e p a n t e Finalel Seor a toda la cristiandad del poder m e n t e , hizo en seis aos de pontificado de sus enemigos. lo que era bastante para llenar un siglo; y a los setenta y ocho aos de edad reciOracin: Oh Dios, que te dignaste elebi la corona inmortal de sus heroicas gir por pontfice mximo al bienaventuvirtuces, aparecindose a santa Teresa de rado Po V para destruir a los enemigos Jess, con grande gloria y de camino pade tu Iglesia, y para reparar el culto divir a el cielo. Enterrnronle en la capilla de no, defindenos con t u proteccin para san Andrs, donde grabaron este epitafio que libres de las acechanzas de nuestros jen marmol: Po V, pontfice, restauraenemigos gocemos en tu servicio de una dor de la religin y honestidad, establecepaz perpetua y estable. Por Jesucristo, dor Je la rectitud y justicia, renovador de nuestro Seor. Amn. 135

San Juan, ante Portam Latinam. 6 de mayo.


(Ao 92) maba Pathmos, donde el glorioso evangelista tuvo las grandes 'revelaciones que escribi en el sagrado libro del Apocalipsis, que, como dice san Jernimo, tiene tantos misterios como palabras. Estuvo san Juan en este destierro hasta la muerte de Domiciano, y en este tiempo convirti aquellos isleos de Pathmos a la fe de Cristo. Luego que mataron en Roma a Domiciano, con el aborrecimiento que todos le t e - . nan, el senado revoc sus decretos y condenaciones, y con esto el santo evangelista volvi de su destierro a Asia, y fu recibido por los cristianos como si viniera del cielo, mirndole como a apstol tan querido del Seor, y como a profeta y mrtir que haba padecido por El, y a quien no haba faltado la voluntad y ocasin de morir por Cristo, sino el efecto de la muerte que no le quiso conceder el Seor para que escribiese despus el sagrado Evangelio, y volase como guila a lo ms alto del cielo para declararnos la eterna generacin del Verbo divino. Del martirio de san J u a n hacen mencin Tertuliano y san Jernimo. * Reflexin: San J u a n evangelista es el nico apstol que no muri mrtir; pero mira con qu generoso corazn se ofreca a la muerte, entrando en la caldera con. aceite hirviendo. Quin no recibir pues con toda confianza el divino Evangelio que escribi? Quin rehusar darle fe despus de habernos l dado su ilustre testimonio por estas palabras: Os anunciamos lo que hemos visto por nuestros ojos, lo que hemos odo por nuestros odos, lo que hemos palpado con nuestras manos acerca del Verbo de eterna vida, a fin de que creyendo en l alcancis la vida eterna?. Quien menosprecie este testimonio, merece ser despreciado; quien lo repruebe, merece ser eternamente re-probado. * Oracin: Oh Dios, que estis viend nuestra turbacin por las calamidades que por todas partes nos rodean, suplicrnoste nos concedas que seamos defendidos de ellas por la gloriosa proteccin de tuv apstol y evangelista san Juan. Por J e sucristo, nuestro Seor. Amn.

Celebra en este da la santa madre Iglesia la fiesta de san Juan de Porta Latina, y en ella el asombroso martirio que padeci el discpulo amado del Seor junto a una puerta de Roma, llamada Latina, por salirse por ella a los pueblos del Lacio. Estaba el gloriossimo san J u a n Evangelista en la ciudad de Efeso gobernando las iglesias de Asia, cuando en la persecucin de Domiciano fu preso y a pesar de su mucha edad le llevaron a Roma, donde por no querer obedecer a Domiciano y adorar los falsos dioses, fue condenado a ser echado en una tina de aceite hirviendo, para que con aquel tormento acabase su dichosa vida. Sealse el da para hacer este sacrificio, que fu el 6 de mayo. Estuvo el senado presente en el espectculo, al cual concurri toda la ciudad por la gran fama del santo apstol, y habindole primero azotado, como era costumbre de los romanos con los que condenaban a muerte, lo desnudaron y echaron en la tina de leo hirviendo que all tenan dispuesta. Entr con grande alegra y seguridad el glorioso evangelista, acordndose que Cristo nuestro Seor le haba dicho a l y a su hermano Santiago que beberan el cliz de su pasin; mas el Seor obr entonces u n maravilloso prodigio que espant a toda la ciudad; porque las llamas perdieron su fuerza y el aceite que arda se convirti en un roco del cielo ; y aunque se abrasaron algunos de los ministros impos que atizaban el fuego, el venerable apstol de Cristo sali resplandeciente, como suele salir el oro fino Mandle despus el emperador a una isla apartada que se 11a-

San Estanislao, obispo y mrtir. 7 de mayo.


( t 1079)

El maravilloso obispo y glorioso mrtir san Estanislao, naci da noble familia en la ciudad de Cracovia, cabeza del reino de P o lonia, y como fuese de grande habilidad e ingenio para todo gnero de letras, lleg a la dignidad de cannigo y despus a la de obispo de Cracovia, cuya mitra slo acept por no resistir a la voluntad divina. Era en aquella sazn rey de Polonia, Bolslao, el cual, habindose estragado y dado a todo gnero d vicios, se convirti en una bestia, no slo carnal, sino tambin fiera y cruel y derramadora de sangre humana. Parecale a san Estanislao que tena obligacin de avisarle, lo cual hizo con humildad y gran modestia; mas con la amonestacin sali fuera de s el rey y determin perderle. Haba comprado el santo obispo para su iglesia cierta heredad de un hombre rico llamado Pedro, el cual haca tres aos que era ya muerto, y los herederos del difunto, por dar gusto al rey, pusieron pleito al obispo diciendo que aquella heredad era de ellos. Vise el negocio delante del rey, y como al obispo le faltasen los documentos necesarios para probar la compra, f" condenado y obligado a restituir la heredad. Entonces pidi tres das de tiempo, en los cuales ayun, vel y or con gran fervor. Fuese despus a la sepultura donde Pedro estaba enterrado, e hizo quitar la losa que estaba encima y cavar la tierra, y descubrir el cuerpo; y tocndole con el bculo pastoral le mand que se levantase. Al punto obedeci el muerto,.y sigui al santo hasta el tribunal, donde estaba el rey, y all atestigu que el santo obispo le haba pagado enteramente el precio de la heredad. Quedaron atnitos y helados, as el rey como los adversarios del obispo, el cual acompa de nuevo al resucitado la sepultura. Y como a pesar de todo, se revolcaba el rey en el cieno de sus torpezas y se relama en la sangre inocente de sus vasallos, excomulgle el sanio obispo, y el tirano envi sus ministros a la iglesia para matarle; mas espantados con una sbita y excesiva luz del cielo, cayeron en tierra. Y lo mismo sucedi la regunda y tercera vez a otros sayones que jnand el rey; el cual, finalmente, por sus propias manos se hizo verdugo, dando con la espada u n golpe tan terrible en la cabe-

za del santo obispo, que los sesos se e s parcieron por el suelo. As muri el sant> obispo de Cracovia. El cruelsimo rey. aborrecido de todos, huy a Hungra, don de al poco tiempo yendo a caza cay del caballo, muri desastrozamente y fu, co mido por los perrSs.

*
Reflexin: A quin no convirtiera u n milagro tan ilustre y tan evidente come el que hizo el santo a los ojos de Boleslao? Qu pecho tan duro y empedernidopoda haber que no se ablandase y enmendase viendo un hombre resucitado? Mas estaba el corazn del rey tan abrasado con sus vicios y tan encenagado en sus. deshonestidades, que todo esto no basta para reducirle y rendirle a Dios. El Seor te libre ,de estas malas pasiones; m o r tifcalas con sumo cuidado, porque tiranizan al hombre y le pierden en esta vida y en la otra. Dice san Ligono: Todos los adultos que se condenan, caen en el infierno con estos vicios o por estos vicios.El remedio ms eficaz para vencer a este enemigo mortal de infinitas almas ya sabes cul es: huir de las ocasiones y r e chazar con gran valor y fortaleza las tentaciones. En este gnero de combate el vencedor es el que huye, y aquel triunfa siempre que sabe huir de la batalla. Oracin: Oh Dios, por cuya honra muri el glorioso pontfice Estanislao al fii> de la espada de los impos, rogrnoste nos concedas que todos los que imploran su amparo, consigan el saludable efecto de su peticin. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
3T

La aparicin de san Miguel Arcngel. 8 de mayo.


(Ao 492) clero y al pueblo, les declar la visin que haba tenido, y fu en procesin al sitio donde haba sucedido el milagro. Encontraron en l una caverna muy grande y en forma de templo, con su bveda natural harto elevada, y sobre la puerta una como ventana abierta en la misma pea, por donde entraba la luz. Erigieron un altar, consagrle el obispo, y celebr all el santo sacrificio de la misa, y ms tarde se hizo la dedicacin de la iglesia con m a yor solemnidad y devocin, concurriendo a ella todos los pueblos de la comarca, y dur la fiesta muchos das. No tard el Seor en manifestar all la gloria y valimiento del poderoso arcngel san Miguel por cuyos merecimientos ha obrado Dios nuestro Seor despus ac, muchos milagros en aquel templo, mostrando que se sirve de que san Miguel sea all singularmente reverenciado, y por esta causa ha sido siempre tenido por un santuario de gran concurso y veneracin. Reflexin: Leemos que san Romualdo, fundador de la orden de la Camldula, orden a Otn, emperador, que fuese en r o mera a pie y descalzo desde Roma al monte Grgano a visitar el templo de san Miguel, en penitencia de haber mandado o consentido matar a Crescencio, hombre principal, habiendo dado antes su palabra de que no le matara. Cumpli el emperador aquella penitencia con grande humildad y edificacin de los fieles, los cuales, a ejemplo del monarca frecuentaban aquel lugar santo en sus piadosas romeras. Imitemos tambin nosotros estas peregrinaciones a los devotos santuarios, porque en nuestros tiempos son muy necesarias para vencer la impiedad y restaurar la devocin cristiana y alcanzar del Seor extraordinarias bendiciones sobre las familias y los pueblos. Oracin: Oh Dios, que con orden m a r a villoso dispones de todos los ministerios de los ngeles y de los hombres, concdenos benignamente que sea nuestra vida defendida en la tierra por aquellos soberanos espritus que te asisten siempre en el cielo. Por Jesucristo, nuestro Seor". Amn.

As como la divina bondad ha dado a su Iglesia por prncipe y defensor al glorioso san Miguel Arcngel como antes le haba dado a la Sinagoga, as tambin ha querido en diversos lugares y tiempos obrar cosas maravillosas por intercesin y m i nisterio de este bienaventurado prncipe de la Iglesia. Muchas han sido las apariciones de san Miguel Arcngel y muchos templos le han sido consagrados, as en Oriente como en Occidente, pero la ms ilustre y sealada anaricin es la que sucedi en el monte Grgano en la provincia de la Pulla, del reino de aples. Porque siendo pontfice Gelasio, primero de este nombre, un hombre rico tena grandes manadas de ganado mayor, y como de una de ellas se desmandase un toro, buscronle y le hallaron al cabo de algunos das dentro de una cueva. Tirronle una saeta la cual se volvi del medio del camino contra el que la haba tirado y le lastim. Turbronse los presentes y asombrronse entendiendo que all haba algn secreto y oculto misterio. Acudieron al obispo de Siponto, para que le declarase. El obispo mand que todos ayunasen e hiciesen oraciones por tres das para implorar la gracia del Seor, y al cabo de ellos, le apareci san Miguel y le declar que #quel lugar donde se haba recogido el toro estaba debajo de su tutela y que la voluntad de Dios era que en aquella cueva se fabricase u n templo en honra suya y de todos los ngeles, asegurndole que en aquel sitio experimentaran los pueblos la eficacia de su celestial proteccin. Movido el santo prelado por la soberana aparicin y promesa del glorioso Arcngel, junt al 138

San Gregorio Nazianzeno. 9 de mayo.


(t 389) San Gregorio Nazianzeno, llamado por excelencia el Telogo, fu natural de Nazianzo, ciudad de Capadocia. Su padre fu obis-* po de su misma ciudad, su hermano fu san Cesreo, y su hermana santa Gorgonia. Estudi la elocuencia y filosofa en Atenas, donde trab tal amistad con san Basilio, condiscpulo suyo, que parecan los dos un alma y un corazn. Mas no quiso acompaarse jams con Juliano el Apstata, que haba venido a aquella universidad al estudio de las buenas letras, poraue desde entonces adivin cuan pernicioso haba de ser a toda la repblica si Dios 7e daba el cetro de ella. Despus de haber enseado elocuencia con grande loa, retirse con su amigo Basilio al desierto del Ponto, donde los dos vivan como ngeles; mas al fin dejaron su amada soledad para defender la religin catlica; y Gregorio procur que eligiesen a Basilio por obispo de Cesrea. Pasando a Constantinopla, emple todo su gran caudal , de sabidura en la conversin de los h e rejes, los cuales trataron muchas veces de darle la muerte. Mas al fin venci la causa de Dios, refloreci la fe y Gregorio fu nombrado arzobispo de Constantinopla con aplauso del emperador de Oriente, el gran Teodusio, espaol, el cual le dio el templo patriarcal que posean an los herejes. Todo el favor que el emperador haca a san Gregorio era tsigo para los herejes; los cuales determinaron acabarle, y para salir con su intento se concertaron con un mozo hereje como ellos, que entrase a visitar al santo que a la sazn estaba enfermo y hallase ocasin de cometer la maldad. Hzolo as, mas cuando se vio en el aposento del santo, al tiempo que le poda herir, se ech a sus pies pidindole perdn con muchos sollozos y lgrimas; y como san Gregorio le preguntase qu quera, uno de los que estaban presentes le dijo: Este mozo, padre, ha entrado aqu inducido de los herejes para matarte, y ahora arrepentido llora su pecado. Entonces el santo abrazando al mozo le dijo: Dios te perdone y te guarde como a m me ha guardado; deja pues, hijo mo, la hereja, y sirve al J3eor con sincero corazn. Viendo despus muy turbada aquella iglesia por los bandos y herejas pidi licencia al empe-

rador para renunciar a su dignidad arzobispal, y volviendo a su patria se retir a una heredad de sus padres; donde cargado de aos y dolores escribi en prosa y en verso algunas obras de rara elegancia. Finalmente habiendo este glorioso doctor ilustrado la Iglesia con su vida, doctrina y escritos, a los noventa aos de su edad fu a recibir el galardn de sus largos y dichosos trabajos. Reflexin: Hablando el mismo san Gregorio en uno de sus libros de la vida que hizo en Atenas en el tiempo de su juventud, dice: Yo con mis continuos trabajos quebrant mi carne, que con la flor de la edad tiraba coces y herva; venc la glotonera del vientre y la tirana que est cerca de l; mortifiqu mis ojos, reprim el mpetu de mi ira, y todas mis cosas consagr a Cristo. El suelo fu mi cama, el velar mi sueo, y las lgrimas mi descanso. Este fu mi instituto de vida, cuando era mozo; porque la carne y la sangre echaban llamaradas y me apartaban de la sabidura del cielo. Aprendan los jvenes a refrenas sus apetitos, poniendo los ojos en este modelo; y no digan que es imposible la victoria de s mismos, despus que los mismos santos han luchado tambin y triunfado con tanta gloria de la rebelda de sus pasiones. Oracin: Oh Dios, que concediste a tu Iglesia por ministro de su .eterna salvacin al bienaventurado Gregorio, haz que merezcamos tener por intercesor en el cielo al que logramos por maestro en ia tierra. Por Jesucristo nuestro Seor. Amn. 139

San Antonino, arzobispo de Florencia. 10 de mayo.


(t 1459) dijo sobre l las palabras que se suelen decir en la excomunin, y luego delante de todos el pan se convirti en carbn, y pronunciando despus las palabras de l a absolucin, el pan negro se torn a su primera blancura; y con esto entendieron los efectos que hace la excomunin en el alma, y que no se debe usar de ella sino a ms no poder. Autorizaba su celestial doctrina con muchos, prodigios, y le estimaba tanto el papa, que, en su ltima enfermedad, quiso recibir los sacramentos de su mano, y que asistiese a su cabecera: y Nicolao V cuando puso en el catlogo de los santos a san Bernardino de Sena, dijo que tan bien poda canonizar a san Bernardino muerto, como a san Antonino vivo. Finalmente a los setenta aosde su edad expir pronunciando estas palabras: Servir a Dios es reinar. Y fu tanto el concurso que acudi al entierro, que no le pudieron dar sepultura hasta pasados ocho das, en los cuales estuvo el santo cuerpo en la iglesia, fresco, hermoso el rostro, como si fuera ya cuerpo glorioso. Reflexin: Present un pobre hombre una cestilla de fruta a san Antonino pensando que se la haba de pagar bien; el santo conociendo sus miras interesadas, no le dio nada, sino con rostro alegre alab su fruta, y di jle: Dios os lo pague, hermano. Parecile al hombre que haba empleado mal su fruta, e base q u e jando del arzobispo. Mandle este llamar, y escribi en un papel aquellas palabras: Dios os lo pague: y poniendo el papel en una balanza, y en la otra la cesta de fruta, la balanza que tena el papel baj hsta el suelo, y la otra subi todo lo que pudo con la fruta. Entonces, volvindose al hombre, le dijo: Mirad como yo no os hice agravio; que ms os di que r e cib. Y mira t como Dios mostr con este milagro cunto gana el que hace limosna, aunque a veces no parezca a los ojos humanos el fruto de la caridad. Oracin: Aydennos, Seor, los merecimientos del santo confesor y pontfice Antonino, para que as como te ensalzamos admirable en sus virtudes, as t a m bin te experimentemos misericordioso, en nuestras necesidades. Por Jesucristo, nuestrr. Seor. Amn.

El santsimo prelado san Antonio, o Antonino, que as le llamaban por ser pequeo de cuerpo, naci de honrados padres en Florencia, y desde nio mostr que era escogido de Dios. A la edad de trece aos haba ya estudiado y decorado todo el Derecho Cannico, y luego pidi y alcanz el hbito de santo Domingo. Nunca coma carne sino estando enfermo, traa una cadena de hierro y dorma en el suelo sobre las tablas. Ordenado de sacerdote, vino a ser prior de los principales conventos de su orden en Italia, y siendo ya Vicario general de Roma, y aples, lavaba los platos y escudillas de sus hermanos, y barra la casa como el menor de todos. Obligle el papa Eugenio IV a aceptar el obispado de Florencia, bajo pena de excomunin; y l vino a pie y descalzo a su Iglesia, con tanta amargura de su corazn, como regocijo de toda la ciudad que sali a recibirle como a santo pastor venido del cielo. Muy presto reson en toda Italia la fama de sus virtudes. En la oracin quedaba arrebatado y suspenso en el aire, resplandeciendo su rostro con maravillosa claridad. Desentrabase por los pobres y dbales cuanto tena; reprima a los insolentes y poderosos, mandndoles hacer penitencias pblicas, y echaba con gran severidad de las iglesias, a las mujeres que venan a ellas para enlazar las almas. Quejbanse algunos de l porque no excomulgaba por ciertos pecados a sus subditos; y l, para no declararles la razn que tena para no hacerlo, por el dao que recibe el alma con la excomunin, mand traer un pan blanco, y 140

Los santos Gordiano y Epmaco, mrtires. 10 de mayo.


Despus que. el impismo J u liano el Apstata fu aclamado de su ejrcito por emperador en Francia, y con la muerte del emperador Constancio, su primo hermano, cobr fuerzas y se vio seor, luego comenz a quitarse la mscara de piedad con que a n tes haba favorecido y engaado a los cristianos a los cuales determin perseguir y deshacer y conservar y ampliar el culto de sus falsos dioses: pero, porque pretenda ser tenido de todos por prncipe manso y benigno, y no quera que los que moran por Cristo fuesen honrados como mrtires, y ya la religin se haba extendido, y floreca mucho por el mundo, temiendo alguna turbacin en el imperio, por razn de estado pretendi con maa destruir a los cristianos, haciendo presidentes y gobernadores de las provincias a hombres crueles y brbaros, para tirar la piedra como dicen y esconder la mano. Entre los m i nistros que nombr el apstata para destruir la Iglesia de Cristo, fu uno Gordiano, el cual nombrado vicario en Roma, ejercitaba su crueldad y derramaba la sangre inocente de los cristianos. Estca preso con otros muchos u n santo presbtero llamado Jenaro. Tuvo con l Gordiano largas plticas, y finalmente tocndole el Seor el corazn abri los ojos al rayo de la divina luz, y determin abrazar la fe; y en efecto, recibi el bautismo por mano de san Jenaro y Marina su mujer, y otros cincuenta y tres de su familia, y entreg a Jenaro un dolo de Jpiter que tena en su casa, y le quebraron y desmenuzaron y echaron en un lugar inmundo. Supo lo que pasaba J u liano,, y embravecise por ver que sus principales ministros se volvan contra l y se hacan cristianos: y quitando a Gordiano el cargo, orden al tribuno que le__castigase severamente. Mandle este atormentar y azotar y quebrantar los huesos con plomadas, y como el santo mrtir hiciese gracias al Seor por la merced que le haca en darle que padecer por l, el. tribuno le conden a ser descabezado delante del templo de la diosa Tierra y que echasen el cadver a los perros. Mas el Seor orden que los p e jros hambrientos no tocasen el santo cuerpo, antes con ladridos le guardasen y defendiesen. Cinco das despus, u n criado

de Gordiano y otros cristianos le tomaron de noche y le sepultaron en la va Latina en una cueva donde antes haba sido enterrado san Epmaco, mrtir, cuyo martirio tambin celebra hoy la Iglesia: el cual siendo natural de Alejandra fu preso por el nombre de Jesucristo, y habiendo padecido muchos das excesivos trabajos y molestias en una spera y dura crcel y llevdolos con gran paciencia y alegra, al cabo fu mandado quemar y sus huesos y cenizas fueron llevados a Roma por algunos cristianos y puestos en aquel sepulcro en que dijimos que despus fu sepultado san Gordiano. Por eso la Iglesia catlica celebra juntamente el martirio de estos dos santos en un mismo daReflexin: No es para decir la rabia y furor con que los crueles emperadores vean convertirse a la fe a los mismos principales ministros que ponan por perseguidores de los cristianos y defensores de su imperio: mas en esto se echa de ver la maravillosa virtud de la gracia de Cristo que puede hacer que lobos sanguinarios se ofrezcan al sacrificio como inocentes corderos. Quin sino Dios puede obrar tan admirable mudanza en los corazones? Pidmosle pues como el santo Profeta David: Seor! cread en m un corazn limpio y poned en mi interior un espritu nuevo y recto. (Ps. L.) Oracin: Oh Dios omnipotente, concdenos tu gracia para que los que celebramos la solemnidad de tus bienaventurados mrtires Gordiano y Epmaco seamos ayudados en tu presencia por su intercesin. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
fa.

San Mamerto, obispo. 11 de mayo.


(t 477) se extendi muy presto por la Iglesia occidental, donde se ha venido siguiendo hasta nuestros das: de manera que aunque semejantes preces precedieron a la edad de san Mamerto desde tiempo indefinido, en cuanto a la determinacin de la forma con que se hacen tienen por autor a este insigne y santo prelado. Hall san Mamerto las preciosas reliquias de san Julin y san F e rreolo, ilustres mrtires que p a decieron en la sangrienta persecucin de Dioclesiano y Maximiano; las cuales traslad a u n magnfico templo que haba labrado. Finalmente despus de haber gobernado santamente su iglesia algunos aos, y edificdola con sus virtudes y milagros, muri en la paz del Seor, y su sagrado cadver fu sepultado con gran veneracin en la iglesia de los santos Apstoles, extramuros de la ciudad de Viena, desde donde se trasladaron despus sus reliquias a la baslica Contantiniana de santa Cruz de Orleans. All permanecieron en grande veneracin hasta el siglo XVI, en el que los hugonotes, durante sus sacrilegas irrupciones del ao 1562, entrando en Orleans, quemaron la cabeza y huesos del santo, que estaban en diferentes cajas y dispersaron sus cenizas. Reflexin: Qu son todas las calamidades y males que nos afligen sino frutos del pecado? que no hizo Dios la muerte, como dice el apstol, sino que por el pecado entr la muerte en el mundo. Y aunque en la presente providencia se sirve nuestro Seor de estos mals, ya para castigarnos, ya para darnos ocasin de mayores merecimientos, ya para darnos a entender que no hemos de buscar en este mundo nuestro paraso, siempre ha sido costumbre muy cristiana la de implorar en los comunes males la divina clemencia con pblicas rogativas. Procura asistir a ellas con grande piedad, que el Seor casi siempre suele oir las plegarias de todo un p u e blo contrito y humillado y suele darle lo mismo que pide. Oracin: Concdenos, oh Dios omnipotente, que en la venerable solemnidad del bienaventurado Mamerto, tu confesor y pontfice, se acreciente en nosotros el espritu de piedad y el deseo de nuestra sal* vacin. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Entre los santsimos prelados que ilustraron la Iglesia de Dios en el siglo V, uno fu el glorioso san Mamerto, obispo de Viena en el Delfinado. En aquel tiempo desolaban todo el pas grandes calamidades y azotes del cielo. Sucedanse unos a otros los terremotos, incendios y guerras: las fieras, llenas de pavor por los temblores de la tierra, dejaban las cuevas de los montes y s llegaban a las poblaciones con grande espanto de la gente; la cual a vista de estos azotes haca p e nitencia de sus pecados y se dispona a la festividad de la Pascua de Resurreccin para recibir dignamente la comunin pascual, esperando alcanzar de esta suerte el remedio de tantos males. Concurrie-, ron pues todos contritos a la iglesia, a celebrar el misterio en la vigilia de la gloriosa noche: pero habindose incendiado varias casas principales de la ciudad, h u yeron del templo despavoridos. Solo el santo obispo qued en la iglesia, implorando con entraables gemidos la divina misericordia, y fu tan grande la eficacia de sus lgrimas, que presto se apag aquel grande incendio, y los fieles volvieron para continuar su penitencia a los oficios divinos. En esta ocasin orden el santo obispo tres das de rogativas pblicas acompaadas de ayunos y oraciones, en los das que preceden a la fiesta de la Ascensin de nuestro Seor' Jesucristo, a los cuales concurri toda la ciudad con grande compuncin; lgrimas y gemidos, y desde entonces se vio libre de las calamidades que la opriman. Divulgada la fama de esta institucin y su buen suceso, fu imitada en. las provincias vecinas y 142

Santo Domingo de la Calzada. 12 de mayo.


(t 1070) Santo Domingo de la Calzada fu italiano de nacin, y habiendo dado su patrimonio a los pobres, para ser menos conocido, vino a Espaa, donde pretendi hacerse religioso de san Benito en el monasterio de san Milln. Entonces se junt con san Gregorio, obispo de Ostia, que haba venido a Navarra por legado del Papa a mitigar el azote de Dios, que haca grande estrago en todo aquel reino, pues la langosta y pulgn coman y destruan los frutos de la tierra; y con las oraciones, limosnas y penitencias que mand hacer san Gregorio se enmendaron muchos de su mala vida, y cesando los pecados, ces tambin el castigo de ellos. Muerto san Gregorio, se determin santo Domingo de hacer asiento en el mismo lugar que ahora tiene su nombre; all edific una pequea celda y una capilla que dedic a nuestra Seora: luego desmont la espesa sslva donde se guarecan muchos ladrones y salteadores que robaban a los peregrinos que iban en romera a Santiago de Galicia. Hizo adems una calzada de piedra, que por ser obra tan insigne, tom el santo de ella el nombre; y para hospedar a los peregrinos, les edific un hospital, donde le visit santo Domingo de Silos, que a la sazn viva, y los dos santos se recibieron con mucha ternura y caridad, y el de Silos alab mucho las buenas obras que h a ca el de la Calzada. Siete aos antes de morir hizo labrar su sepulcro en una pea, y para que este lugar no estuviese ocioso, le llenaba de trigo para repartirlo a los pobres. Un da vino a visitarle una devota mujer que le pregunt la causa de haber cavado su sepultura tan lejos de la iglesia. A lo que respondi el santo: No tengis cuidado de eso, seora; la divina P r o videncia cuidar de que mi cuerpo repose en lugar sagrado, porque os hago saber que, o la iglesia seguir mis pasos a este recinto o mi cadver gozar de sus favores. El suceso mostr que haba hablado con espritu proftico, pues con el discurso del tiempo vino el sepulcro del santo a estar dentro de la iglesia. Finalmente, habiendo pasado su larga vida con grande aspereza y penitencia, muri en el Seor, el cual ilustr a su siervo con tantos milagros, que en aquel mismo sitio se le hizo

un hermoso templo, y despus una ciudad que tom su nombre y se llama Santo Domingo de la Calzada.

*
Reflexin: Dignas de alabanza son las obras de pblica utilidad; pero tienen sin duda ms especial mrito delante de Dios las que se ordenan al acrecentamiento de la religin y de la pieda'd, como las que hizo santo Domingo de la Calzada; porque el que en ellas emplea su trabajo y hacisnda, coopera sealadamente a todas las buenas obras y piadosos ejercicios que con ocasin de ellas despus se practican. ;Oh! cunta gloria del Seor se sigue de la fbrica de un templo, de una casa de beneficencia o de otros edificios que levanta la caridad cristiana en honra de la religin y beneficio de los pobres! Si los hombres ricos y poderosos entendiesen los tesoros celestiales que pueden alcanzar con este empleo de sus terrenales riquezas, no h a bra uno solo de ellos que en la hora de la muerte no dejase un legado po para semejantes obras. Cmo no ha de tener u n palacio en el cielo, quien labra una casa de Dios en la tierra? Oracin: Clementsimo Dios, que te dignaste adornar a tu biaventurado confesor Domingo con virtudes tan excelentes, con- . cdenos que por al intercesin de este j u s to, cuyo nacimiento para el cielo celebramos en este da, seamos libres de las cadenas de nuestros pecados y merezcamos t gozar de su compaa en los cielos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 145

San Juan Silenciario, obispo y confesor. 13 de mayo.


(t 558) y el sacerdocio, lo cual dijo el patriarca que hara de buena gana. Entonces vindose el siervo de Dios precisado a descubrirse, pidi audiencia secreta al patriarca, y despus de obligarle al secreto, le declar que era obispo; de lo cual asombrado y edificado el patriarca llam a san Sabas y le dijo que no poda ordenar a aquel santo religioso y que le dejase en su humildad, sin permitir que nadie le inquietase. As persever en su silencio todo el resto de su vida, no hablando palabra por espacio de muchos aos, y entregndose a asombrosas penitencias y altsima contemplacin as en el monasterio como en la soledad. Muerto san Sabas, se apareci a nuestro santo para consolarle en la cruel persecucin que movieron contra l y contra sus monjes los que seguan los dogmas de Orgenes y Teodoro de Mopsuestia. Mucho t u vieron que padecer aquellos santos anacoretas; pero teniendo por cabeza y gua a nuestro santo, jams pudieron ser inficionados por el veneno del error, y sufrieron con gran fortaleza las ms duras persecuciones por defender los decretos de la Iglesia. Finalmente colmado de mritos y virtudes, entreg su preciosa alma' al Seor a la edad de ciento y cuatro aos. Reflexin: Por qu inspir el Seor a san J u a n Silenciario la guarda de tan maravilloso silencio, sino para que aprendamos con este ejemplo a mortificar los vicios de nuestra lengua? La cual es una espada de dos filos que no pocas veces hiere a la vez al prjimo y al maldiciente: y la herida casi siempre es mortal o incurable. No murmures, pues, de tus hermanos, ni les maldigas jams, ni seas fcil en creer y referir lo malo que te han dicho de ellos. No reniegues, ni j u res, ni blasfemes, que ese es lenguaje de los demonios, y si quieres usar bien de la lengua, piensa antes de hablar, si es bueno o malo, til o daoso lo que vas a decir. Oracin: Oh Dios, omnipotente, rogrnoste nos concedas que la venerable solemnidad de tu confesor y pontfice Juan, acreciente en nosotros la devocin y e] deseo de nuestra eterna salud. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San J u a n llamado Silenciario por el profundo recogimiento y silencio que guard por espacio de muchos aos, naci en Nicpolis de Armenia, de nobilsimos padres. A los diez y ocho aos de su edad vino a Colonia donde emple su patrimonio en edificar una magnfica iglesia a nuestra Seora y en fundar un monasterio, en el cual l mismo se encerr con otros diez compaeros, haciendo all vida tan perfecta que en breve tiempo fu aquel monasterio un seminario de santos. Pero muerto el obispo de Colonia, sacaron de su retiro al joven abad que tena a la sazn veintiocho aos, y en fuerza de su celo se vio muy presto florecer la piedad e n todo el obispado y aun en la misma corte del emperador, donde su hermano Prgamo y su primo Teodoro fueron modelo de cortesanos ejemplares. Mas no pudiendo reducir a su cuado Pasmico <jue era gobernador de la Armenia, y t u r baba la paz de su iglesia con injusticias y violencias, despus de llevar intilmente sus quejas al emperador Zenn, y puesto orden en los negocios del obispado, lo renunci secretamente y se embarc solo en un navio y fu a Jerusaln con propsito de pasar el resto de su vida desconocido de los hombres. Recibile san Sabas en su monasterio llamado la Laura; all el obispo desconocido sirvi de pen a los albailes, que fabricaban el hospicio para los peregrinos, llevndoles el yeso y las piedras. Al cabo de algunos aos, admirando san Sabas cada da ms la eminente virtud del religioso, le llev consigo al patriarca de Jerusaln para conferir a aquel monje las rdenes sagradas 144

San Pacomio, abad y confesor. 14 de mayo.


(t 348) San Pacomio abad, padre y maestro de innumerables monjes y varn perfectsimo, naci de padres gentiles en la Tebaida. Siendo ya de veinte aos se hall en la guerra que Constantino emperador hizo a Majencio, tirano. Llegando una vez al puerto de Tebas Pacomio, con una legin de soldados hambrientos y fatigados de los trabajos y peligros de la mar fueron acogidos por los cristianos de aquel puerto, los cuales les visitaren y les trajeron muchas cosas de comer r e mediando con incomparable desinters aquella grande necesidad que padecan. Admirse Pacomio de lo que vea y pregunt que gente ,era aquella tan nueva para l: y llegndose un poco ms cerca, advirti como le respondiesen que eran cristianos, que un demonio estaba sentado en lo alz Mas manos al cielo y dijo: Seor alto de la higuera. A la maana siguiente Dios, que criaste el cielo y la tierra, yo se hall seca por la oracin del santo. Le te prometo servirte como cristiano. Y concedi el Seor el don de lenguas para desde aquel da comenz el santo capitn tratar en todas las lenguas a los extrana resistir a la sensualidad, y terminada jeros que venan a l. Fund Paconio m u su milicia se fu a la alta Tebaida donde chos monasterios donde vivan como nmoraban algunos siervos de Dios, por los geles unos siete mil monjes. Finalmente cules fu enseado y bautizado. Era discargado de aos y de merecimientos, el cpulo del santo anciano Palemn, cuanbienaventurado padre hizo juntar a sus do yendo a la isla de Taberma el Seor religiosos y con un semblante amoroso le orden que edificase all un monaste- les avis que el Seor-le llamaba, exhorrio y le dio una tabla en que estaba estndoles a amarse ' entraablemente en crita la Regla que haba de guardar. La Cristo, y habindoles echado su bendivida de Pacomio fu perectsima y como cin, dio su espritu al Seor a la edad de de hombre a quien Dios haba escogido ciento y diez aos. para capitn y maestro de tantos monjes. No es fcil decir las gloriosas victorias Reflexin: Entre los monjes de aquel que alcanz de los enemigos infernales. monasterio haba uno llamado Silvano, el Dile el Seor dominio sobre las bestias cual antes de tomar el hbito haba sido feroces, y hasta los mismos cocodrilos del comediante, y de vida (como los tales lo Nilo le servan, y cuando quera, pasar el suelen ser) libre y disoluta; mas por las Nilo, ellos le traspasaban de una parte a instrucciones del santo fu espejo de Virotra. Tres aos probaba a sus discpulos tud y tuvo don de lgrimas, y al cabo y no permita que ninguno aspirase al de ocho aos santamente muri, y el sacerdocio. Vino una hermana suya a v i santo vio su alma subir a los cielos acomsitarle, y no la quiso ver, antes la envi a paada de muchos ngeles. Este caso has decir que estaba sano y que ella se volde admirar y con l te has de consolar, viese a su casa si ya no quera dar de entendiendo por l cmo lo que no puede mano al mundo y mover con su ejemplo dar de s la naturaleza ni la costumbre, a otras mujeres. Con estas palabras se que es segunda naturaleza, lo puede dar compungi la hermana, y ofreci obedela gracia de Dios nuestro Seor a los cer al hermano, el cual le hizo hacer una hombres de buena voluntad. casa apartada, que en breve fu monasterio de perfectsimas monjas. Entrando Oracin: Rogrnoste, Seor, que nos una vez Pacomio a visitar un monasterio recomiende la intercesin del bienaven*de los que estaban a su cargo, vio que turado Pacomio, abad, para lograr por su algunos muchachos suban a una higuera patrocinio lo que no podemos alcanzar grande para coger hijos sin licencia; y por nuestros mritos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 145

San Isidro, labrador. 15 de mayo.


( t 973) tir gran cantidad de trigo a los pobres y a las aves, y moliendo despus lo poco que haba quedado, sala tanta harina, que no caba en el costal. Era tan caritativo que tena costumbre todos los sbados de hacer una olla aparte para los pobres en honra de la Virgen santsima, y para dar un da de beber a su amo en la heredad, hiri con su aguijada una piedra, y al punto sali una fuente clara y milagrosa, la cual dura hasta hoy cerca de Madrid, en una ermita del santo. Resucit a una hija de aquel caballero, cuando estaba ya preparada la cera y todo lo dems que era necesario para el entierro: y habindose un da ahogado en el pozo un hijo del santo, se puso ste con su m u jer en oracin; y estando as, creci el agua del pozo hasta el brocal, pareciendo el hijo vivo sobre las aguas. Finalmente siendo ya san Isidro muy lleno de aos y virtudes, y habiendo recibido devotsimamente los sacramentos, entreg su h u milde espritu al Criador, y cuarenta aos despus fu hallado su bendito cuerpo sin corrupcin alguna, y trasladado con grande pompa a la iglesia de san Andrs, tocando todas las campanas de aquel templo por s mismas, y sanando milagrosamente muchos enfermos. Muchas veces ha remediado el Seor faltas muy grandes de agua por intercesin de este santo. Reflexin: Es de admirar la sabidura de Dios que ha hecho a un santo labrador patrn de la corte de los reyes de Espaa, para que los prncipes y grandes venerasen a un pobre quintero e implorasen su favor y ayuda. Oh! cuntos monarcas se han postrado al pie del sepulcro de san Isidro, confesando la v e n taja que hace la virtud a todas las grandezas humanas! De ella dice el Sabio, que vale ms que los tronos y cetros reales y que todas las riquezas del m u n do: porque todo el oro es en su comparacin un poco de arena, y la plata es como Iodo delante de ella. (Sapient. VII) Oracin: Rogrnoste, oh Dios misericordioso, que por la intercesin de tu bienaventurado confesor Isidro, nos concedas tu gracia para no sentir vanamente de nosotros mismos, y servirte con aque-^ lia humildad que te agrada. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El gloriossimo patrn de la villa de Madrid y corte de los reyes de Espaa, san Isidro labrador, fu hijo de Madrid, casado con santa Mara de la Cabeza, y hombre del campo, que se sustentaba con el sudor de su rostro. Sola madrugar mucho para oir las misas que se decan en algunas iglesias de Madrid antes de comenzar las labores del campo en la casera de un caballero de la misma villa, llamado J u a n de Vargas; y como los labradores de las caseras vecinas le pusiesen mal con su amo, dicindole que rio cuidaba de su h a cienda, quiso un da aquel caballero enterarse por s mismo de lo que pasaba, y viendo que se haba puesto muy tarde a arar, fuese para l con intencin de r e prenderle; mas acercndose a la heredad, vio como estaban arando a una parte y a otra de su criado dos pares de bueyes ms, los cuales eran blancos como la nieve; con lo que entendi que los ngeles le ayudaban en su labranza. Otra vez sucedi que yendo unos hombres a buscar a san Isidro a la heredad, no le hallaran, sino slo a los bueyes uncidos, que estaban por s arando, sin regirlos nadie, y haban arado mucha tierra. Cuando se diriga el santo labrador a sembrar, reparta el trigo que llevaba a los pobres, echando tambin puados de l a las avecillas del campo diciendo: Tomad avecillas de Dios, que cuando Dios amanece para todos amanece: y aunque en el camino iban los costales menguados con tanto repartimiento, en llegando a la heredad, los hallaba llenos de trigo. Acontecale tambin, yendo al molino, repar146

San Juan Nepomuceno, sacerdote y mrtir. 16 de mayo.


San Juan Nepomuceno tom segundo nombre de Nepomuk, lugar de Bohemia, donde naci. Hechos sus estudios en la u n i versidad de Praga, y conservndose puro e inocente, mereci ser promovido al sacerdocio. Pre dicaba la palabra de Dios sin vanos adornos de elocuencia h u mana, "pero con tal gracia del cielo, que corran a oirle innumerables gentes y hasta el mismo rey Venceslao era uno de sus oyentes continuos. Habindole nombrado el monarca para uno de los principales obispados de Bohemia, nunca quiso admitir ninguno; mas no pudo eximirse del cargo de confesor de la reina, y este cargo le ocasion muchos trabajos y el martirio. Porque siguiendo Venceslao sus depravadas inclinaciones, lleg al frenes de dejar poseer su corazn de la pasin de celos contra su esposa; y con lisonjas, promesas y amenazas deseaba saber los secretos de su corazn que haba odo su confesor en el sacramento de la penitencia. Horrorizse el santo al or demanda tan sacrilega, y con una liber tad y espritu apostlico, reprendi el e x ceso al engaado prncipe; el cual no sabiendo qu replicar, disimul por entonces el resentimiento. Mas habiendo llamado al santo confesor, le entreg a 1gunos soldados de su guardia para que en las interiores piezas de palacio le atormentasen y apaleasen cruelmente. No estaba bien curado de sus heridas, cuando el brbaro rey volvi a intimarle la misma demanda, y como el santo respondiese que antes sacrificara mil vidas que hablar una palabra en materia de confesin, enfurecido Venceslao mand que atado de pies y manos el santo confesor fuese echado al ro Moldava, como en efecto fu ejecutado con todo secreto en la oscuridad de la noche. Pero el Seor hizo patente a todos la gloria de su siervo: porque muchas noches se vieron a n torchas encendidas en cierto lugar del ro, y all hallaron el cadver del santo mrtir, el cual los cannigos de la catedral sepultaron con la mayor pompa en su iglesia, rio temiendo la ira del mal aconsejado prncipe. El Seor se dign ilustrar a su invencible mrtir con m u j chos milagros: y uno de ellos, muy e x traordinario y notorio en toda la cristiandad, fu la incorrupcin de su lengua, ,, J

pues habiendo estado sepultado debajo de la tierra el cadver del santo por espacio de trescientos aos, cuando se r e conoci jurdicamente, fu hallada la lengua incorrupta y como si fuera viva; y presentada seis aos ms tarde a los j u e ces delegados de la Silla apostlica, de repente con un nuevo prodigio se entumeci y mud el color que tena algo oscuro, en un color rojo y natural. Reflexin: Quin no v que este grandsimo milagro hizo Dios para glorificar aquella santa lengua fidelsima en guardar el sigilo sacramental? Y quin no echa de ver tambin que este mismo prodigio soberano. es uno de los argumentos divinos que autorizan el sacramento de la confesin? Divino es este sacramento, e instituido por Jesucristo Seor nuestro por aquellas palabras del Evangelio con las cuales dio a sus discpulos la facultad de perdonar los pecados a los penitentes sinceros, y de retenerlos a los indispuestos. Quiere, pues, que el pecador se humille para ser perdonado; y aunque este sacramento sea el blanco de las iras de los incrdulos y malos cristianos, Dios ha mandado a los hombres la humilde confesin de sus culpas, y no hay ms remedio: o confesin o condenacin. Oracin: Oh Dios, que por el invencible silencio sacramental del bienaventurado Juan Nepomuceno adornaste tu iglesia con una nueva corona del martirio; concdenos, por su intercesin y ejemplo, que moderemos nuestra lengua y suframos todos los males de este mundo antes que el detrimento de nuestras almas. Por Jesucristo, nuestro Seor. Am. 147

San Pascual Bailn. - 17 de mayo.


(t 1592) mos y lo ms divino de la santidad. Multiplic el pan para socorrer a los pobres, san innumerables enfermos y tuvo el don de profeca y el de penetrar los secretos del corazn. Hallndose en el convento de Villa-real p r e dijo el da de su muerte y rog a uno de sus hermanos religiosos que le lavase los pies para recibir la Extrema-Uncin. Y en efecto, a los pocos das enferm gravemente, y habiendo recibido los santos sacramentos con gran devocin y reverencia, pidi que le pusiesen en el suelo y all espir invocando el dulce nombre de Jess. Qued su cuerpo hermoso y flexible, y en los tres das que estuvo expuesto, todos los enfermos que le tocaron recibieron la salud; era tan grande la muchedumbre que acuda a venerarle, que fu menester el auxilio de la autoridad civil y de la fuerza armada para poderlo enterrar. Pusironle en una caja llena de cal viva; pero a los diez y nueve aos lo hallaron entero e incorrupto, continuando el Seor en obrar por este santo numerosos prodigios en favor de sus fieles devotos. Reflexin: Suelen representar la imagen del. serfico san Pascual, hincada de rodillas *y exttica delante de la Sagrada Custodia, porque era singular y ardentsima la devocin que profesaba a nuestro Seor sacramentado. En el sagrario est Jess para que le visitemos y nos regalemos con su presencia adorable, all nos est esperando con los brazos abiertos y con el pecho abasado de amor. No le seamos ingratos y desconocidos, que no es buen amigo de Jess quien no le visita en el santsimo Sacramento del altar; y pues los que se aman suelen v i s i tarse con frecuencia, vayamos a postrarnos cada da ante el sagrado Tabernculo, donde tenemos nuestro hermano, nuestro amigo y nuestro amorossimo Redentor Jess. Oracin: Oh Dios, que adornaste a tu bienaventurado confesor Pascual con un amor maravilloso a los sagrados misterios de tu Cuerpo y Sangre, concdenos, misericordioso Seor, que merezcamos percibir aquella dulzura que senta l en este divino convite del espritu. Por J e sucristo, nuestro Seor. Amn.

> * " * : * ' # .

Naci san Pascual Bailn en Torrehermosa, villa del reino de Aragn. Sus padres, que eran labradores, le dedicaron al oficio de pastor, y guardando las ovejas aprendi a leer y escribir. Llevaba en el zurrn varios libros de piedad y el oficio de la Virgen, que rezaba todos los das con singular devocin.-Andaba descalzo por los lugares escabrosos y llenos de espinas, y viva con la pureza e inocencia de un ngel. Habindole propuesto su amo Martn Garca la intencin que llevaba de adoptarle por hijo y hacerle dueo de muchas posesiones, respondile el santo mozo que agradeca su buena voluntad, pero que su nimo era imitar la pobreza de Jesucristo, hacindose r e ligioso. Veinte aos tena cuando pas al reino de Valencia y se present a un convento de religiosos descalzos de san F r a n cisco, llamado de nuestra Seora de Loreto; queran admitirle por fraile de coro, mas l no lo consinti; y aunque lo p u sieron los guardianes en la portera, l no dejaba por eso de cultivar la tierra y servir en la cocina. Traa a raz de ias carnes una gruesa cadena de hierro, y rallos de hoja de lata; casi nunca cenaba, y en mucho tiempo no comi ms que solo pan. Dorma en el suelo sobre una estera, y su sueo no pasaba de tres horas. Cuando oraba delante del santsimo Sacramento no pareca hombre, sino serafn glorioso y abrasado en las llamas del amor divino, desfalleciendo de amor en los xtasis y arrebatos de su alma. Escribi un pequeo tratado de la oracin donde se halla lo ms sublime de la contemplacin, lo ms insp.'rado de los sal148

San Venancio, mrtir. 18 de mayo.


. (Siglo III) Siendo Decio emperador y A n toco presidente de la ciudad de Camerino en el ducado de Espoleto, fu acusado porque era cristiano, Venancio, mancebo de quince aos y natural de la misma ciudad. En sabindolo el santo joven, se present al presidente en la puerta de la ciudad confesando que adoraba a Jesucristo verdadero Dios y hombre, y no . a los dioses falsos de los gentiles, que ni ven, ni oyen, ni pueden ayudar a los que les adoran y sirven. Mandle prender el p r e sidente, y habindole como padre, aconsejle que mirase por s; mas como nada bastase para rendirle, le mand azotar cruelmente y despus cargarle de cadenas. Pero envi Dios un ngel que le desatase de ellas, y el impo juez embravecido, orden que le abrasasen con lmparas encendidas, y que colgndole cabeza abajo, pusiesen debajo mucho humo. Segunda vez sali ileso del suplicio y fu visto andar entre el humo con una vestidura blanca. Encerrado de nuevo en la crcel, envile el juez un hombre engaoso y astuto llamado A.talo, el cual le dijo que l tambin haba sido primero cristiano, y despus haba abandonado la fe por entender que era locura. Conoci el santo los embustes de este ministro de Satans, y r e s pondile como sus razones merecan; por lo cual mand Antoco quebrarle los dientes y quijadas y arrojarle a un m u ladar. Sacle de all el ngel y fu p r e sentado a un juez de la ciudad, el cual cay repentinamente muerto, diciendo: verdadero es el Dios de Venancio que destruye nuestros dioses. Entonces el prefecto conden a Venancio a los leones hambrientos, y stos se echaron a los pies del mrtir y se los laman; arrastraron despus al santo mancebo por lugares llenos de cardos y espinas y le despearon de una roca; y viendo que de todos los suplicios sala victorioso, y que con sus milagros muchos gentiles se convertan, mand el tirano que le cortasen la cabeza. Luego que se ejecut la sentencia, se levant tan grande tempestad de truenos y rayos, que el prefecto huy t e meroso del castigo; mas pocos das despus muri infelicsimamente. Los cristianos recogieron el venerable cadver de san Venancio y lo sepultaron en un lugar decente, con los sagrados cuerpos

de otros mrtires, y hoy se guardan con gran veneracin en una iglesia dedicada a san Venancio en Camerino, de donde el santo es ciudadano y patrn. No debe confundirse este santo con otro del mismo nombre, obispo y mrtir, de que habla el Martirologio el da primero de abril. Reflexin: A los muchos portentos de soberana fortaleza que resplandecen en el martirio de san Venancio, se ha de aadir uno de inestimable caridad; porque viendo el santo , que sus verdugos padecan mucha sed y que no haba cerca agua, hizo la seal de la cruz en una piedra y de ella man una fuente de agua dulce y clara, por cuyo milagro se convirtieron muchos a la fe. Y aqu vers de nuevo los cimientos sobre los cuales se estableci nuestra divina religin, que fueron sangre de mrtires y prodigios: los prodigios para atestiguar que era de Dios, la sangre para que nadie sospechase que los testigos engaaban. Y son tantos y tan esclarecidos estos a r gumentos de nuestra santsima fe, que nos vemos forzados a exclamar con Hugo de san Vctor, el cual deca a Dios: Seor, si somos engaados, vos nos engaasteis; porque habis dado tantas p r u e bas de esta verdad, que no pudimos dejar de creer que Vos erais el autor y maestro de ella. Oracin: Oh Dios, que consagraste este da con el triunfo de t u bienaventurado mrtir san Venancio, oye las preces de tu pueblo y concdenos gracia para imitar su constancia los que veneramos sus merecimientos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 149

San Ivon, presbtero y abogado de los pobres. 19 de mayo.


(t 1303) d o , de alzar el cliz. Queriendo pasar el santo por el puente de un ro caudaloso, haba crecido el ro de manera que haba sobrepujado el puente, y l h a ciendo la seal de la cruz sobre las aguas, se partieron y le dejaron el paso libre, y despus de haber pasado volvieron a cu. brir el puente. Muchos otros milagros hizo el Seor para d e clararnos la santidad de su siervo; el cual hallndose ya lleno de mritos y extenuado por sus muchos ayunos y penitencias,, tendido en su cama ordinaria, que era la tierra, y abrazado con la santa cruz, dio su bendita alma al Seor. Su sagrado cuerpo fu sepultado honorficamente en la iglesia Trecosense, donde acuden de diversas partes muchos peregrinos por los innumerables milagros que all obra el Seor. Reflexin: Mereci san Ivon el nombre de abogado de los pobres, porque en su vida de ninguna cosa se pareci ms que de ser el refugio y amparo de los pobres, padre de hurfanos, defensor de las viudas y remedio de todos los necesitados. Imita, pues, esta caridad tan necesaria -y agradable al Seor, acordndote de que el da del juicio, el soberano Juez ha de pedirnos muy estrecha cuenta de las obras de misericordia que t a n to nos encomend en su santo Evangelio: Venid, nos dir, benditos de mi P a dre, a poseer el Reino que os tengo preparado desde el principio del mundo; porque tuve hambre y me disteis de comer, tuve sed y me disteis de beber, estuve enfermo y me visitasteis; y as de estas y de las dems obras de misericordia quiere Dios que hagamos ms cuenta que de otros ejercicios de virtud y de piedad, y que sean como el sello y nota distintiva de los verdaderos cristianos que tienen el espritu de Jesucristo. Oracin: Atiende, Seor, a nuestras splicas que hacemos en la solemnidad del bienaventurado Ivon tu confesor, par a que los que no tenemos confianza en nuestras virtudes, seamos ayudados por los ruegos de aquel que fu de tu agrado. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Fu san Ivon natural de una aldea llamada comnmente San Martn, en la Bretaa menor. Haciendo sus estudios en Pars y en Orleans, no beba vino y daba de mano a todos los entretenimientos sensuales, conservando as las fuerzas de su espritu con la entera pureza de su cuerpo y alma. Ejercit luego el oficio de juez eclesistico y vicario general del obispo Trecorense y retirse despus a una iglesia parroquial para entregarse de veras al Seor. Acontecile una vez estar siete das en oracin, tan embebecido y absorto en Dios, que ni tuvo hambre, ni comi bocado; y acabada su oracin sali tan bueno y con tantas fuerzas como si hubiera comido regaladamente. Era excelente predicador e iba a pie por diversos pueblos para sembrar la palabra divina; pero sobre todas las virtudes se esmer en la misericordia con los pobres. Recibales con gran caridad, lavbales los pies, provealos de todo lo que haban manester, y tena casa sealada para esto: nueve aos tuvo en su casa a un pobre hombre casado con cuatro hijos, sustentndolos y remedindolos con extremada caridad. En u n a gran caresta, no teniendo ms que u n pan en casa para comer l y dar a los pobres que en gran nmero haban concurrido, el Seor le multiplic de manera que tuvo que comer y repartir a todos los que h a ban venido. Otros muchos milagros obr el Seor para' proveerle y recompensar su caridad. Diciendo misa un dja, al tiempo de alzar la hostia se vio un globo de fuego de maravillosa claridad que le rodeaba, el cual desapareci en acaban150

San Bernardino de Sena, confesor. 20 de mayo.


(t 1444) El glorioso confesor y sublime predicador y fraile humilde de San Francisco, san Bernardino de Sea, naci en la ciudad de Sena en Toscana, de muy noble y cristiana familia. Por la muerte de sus padres qued encomendado el nio a una ta suya, la cual le cri con mucho cuidado. Era muy amigo de componer altares y de remedar a los predicadores que oa, y para esto se suba a algn lugar alto, estando sentados los otros m u chachos, lo cual era como un indicio de lo que despus haba de ser. Cuando cursaba en las aulas, los otros mozos que le conocan se recataban de hablar en su presencia de cosas torpes y libres, la cabeza la mitra episcopal, l se la quiy si estando l ausente las hablaban ent, y con lgrimas y razones logr q u e tre s, en vindole venir, luego decan: darse en su humilde estado. Sesenta y Hola! Bernardino viene, dejemos estas tres aos llevaba de grandes mritos y plticas. Siendo de edad de veinte aos, virtudes, cuando le apareci san Pedro hubo una grande pestilencia en toda ItaCelestino, que le avis de su cercana lia, y extendindose por la ciudad de Semuerte; y la vigilia de la Ascensin, tenna, haca tan grande estrago en el hosdido humildemente en el suelo como su pital, que habiendo muerto los ministros padre san Francisco, muri alegremente que servan a les enfermos, no haba y con la risa en los labios. quien se atreviese a entrar en l. Viendo esto Bernardino, persuadi a algunos jReflexin: Este apostlico y santsimo venes, bien inclinados y amigos suyos, a varn tena tan impreso en el alma el encargarse de aquella empresa tan glodulce nombre de Jess, que jams se le riosa, y fu al hospital con sus compaecaa de la boca. Con este nombre sazoros, y por espacio de tres meses sirvieron naba todos sus sermones y todas sus pla los apestados, hasta que ces aquella ticas familiares y buenas obras: y llecalamidad. Llamado despus por una voz vaba pendiente del cordn una tablita en del cielo a la religin de san Francisco, que estaba escrito aquel nombre en leVendi su hacienda y la dio toda a los tras de oro, y la mostraba al pueblo y a pobres. Habiendo hecho su profesin, dio los p e ^ d o r e s para animarles y llenarles principio a sus correras apostlicas, p r e de santa confianza. Sea tambin el duldicando en Sena, Florencia y otras partes csimo nombre de Jess nuestro t e n i m . de Toscana, pasando de all a Lombarda consuelo y esperanza en la vida y en la y siendo en toda Italia una trompeta muerte. Frgiles somos y miserables pedel cielo. A la hora en que predicaba, se cadores; no podemos confiar en nuestros cerraban las tiendas, y cesaban los t r i mritos; pero .podemos y debemos conbunales y audiencias, y en las universifiar en los merecimientos de Jesucristo, dades las lecciones. Nadie poda resistir el cual se entreg a la muerte, como dia la virtud de su santa palabra. Convirce el apstol, para satisfacer por nuestros tironse innumerables y grandes pecadopecados y por todos los pecados del des: los jugadores le llevaban sus tablemundo. ros, naipes y dados; las mujeres mundanas sus cabellos, afeites y vestidos; y l Oracin: Seor Jess, que concediste a en una hoguera lo mandaba todo abrasar. tu bienaventurado confesor Bernardino Edific y pobl ms de doscientos monasun amor tan grande a t u santo nombre; terios, renunci a tres obispados que los por sus mritos e intercesin te suplicaJ papas le ofrecieron; y habindole una vez mos que infundas en nuestros corazones el santo pontfice puesto por su mano en el espritu de tu divino amor. Que vives y reinas por los siglos de los siglos. Amn. 151

San Hospicio Recluso, confesor. 21 de mayo.


581) muchos de aquellos brbaros. Curaba toda suerte de enfermedades, sanaba mudos, ciegos y t u llidos, y lanzaba los demonios con poderosa virtud. Pasada la furia de los Longobardos, los monjes volvieron a su monasterio, y cuando el glorioso Hospicio conoci que se acercaba su muerte, de que tuvo divina revelacin,, llam al prior y le dijo: Trae las herramientas necesarias y rompe esta pared, y di al obispo que venga a sepultar .ni cuerpo, porque mi hora es llegada, pues dentro de tres das dejar este mundo y me ir a gozar del eterno descanso. Luego avisaron al obispo de Niza, rompieron las paredes, entraron dentro y halaron al santr lleno de gusanos y le desataron de sus cadenas. Ciertamente, les dijo, ya soy desatado de las prisiones del cuerpo y me voy a reinar con Cristo. Pasados tres das se postr en oracin y despus de , orar un grande espacio con mucha abundancia de lgrimas, se puso sobre un escao, y tendiendo los pies y alzando las manos al cielo, entreg su espritu al Seor. Luego que hubo muerto, desaparecieron los gusanos que roan sus carnes y qued el cadver hermoso y resplandeciente: por lo cual el obispo lo hizo sepultar con grande pompa y solemnidad. Reflexin: Hemos visto en el glorioso san Hospicio otro santo Job: pues comiendo sus carnes los gusanos, estaba tan alegre y contento, cual pudiera estar otro cualquiera gozando de los regalos y delicias del mundo. Oh padre, le dijo uno de los que entraron a verle cuando estaba para morir: Y cmo es posible que puedas sufrir estos gusanos? A lo que respondi el santo: Porque me conforta aquel Seor por quien yo padezco. Oh si nosotros pusisemos tambin en el Seor nuestro amor y confianza! Qu ligeros y suaves nos parecieran los trabajos y dolores que para nuestro bien el Seor nos enva! Oracin: Te rogamos, Seor, que nos recomiende la intercesin del bienaventurado Hospicio penitente, para que alcancemos por su patrocinio lo que no podemos conseguir por nuestros merecimientos. Por Jesucristo, nuestro Seor." Amn.

Vestido de spero cilicio, rodeado de cadenas de hierro, y atado a una de ellas, dentro de una torre, comiendo solo un poco de pan con unos dtiles y algunas races de yerbas y bebiendo solo agua, viva en la ciudad de Niza un varn santsimo llamado Hospicio o Sospis. Junto a esta torre haba un monasterio cuyos monjes diriga el siervo de Dios Agrad tanto al Seor su gran penitencia y vida encerrada, que hizo por l grandes m a ravillas. Tuvo espritu de profeca con que muchos aos antes que viniesen los fieros Longobardos a Francia, lo anunci; y as aconsej a los monjes que se fuesen a vivir a otro lugar; y a los vecinos de Niza que se ausentasen, porque los b r baros destruiran su ciudad y otras seis poblaciones. Todo fu as como el santo Hospicio lo profetiz. Llegaron tambin los Longobardos a la torre del santo, y quitando tejas y rompiendo el techo entraron, y como vieron a aquel hombre rodeado de cadenas, dijeron: Este es, sin duda, algn insigne malhechor; y por un intrprete le preguntaron; que por qu estaba de aquela manera preso? El santo respondi, porque soy el hombre peor del mundo: y diciendo y h a ciendo, uno de los brbaros sac la espada para cortarle la cabeza; pero al ir a descargar el golpe, se le qued seco el brazo y cay la espada en tierra. Entonces el soldado se ech a los pies del santo, confesando su culpa; y el santo le ech la bendicin sobre el brazo y le san; con que reducido el brbaro, se convirti y se hizo monje. As predicndoles a Jesucristo desde sus cadenas redujo a 152

Santa Julia, virgen y mrtir. 22 de mayo.


(t 450) Habiendo entrado en Cartago Genserico, rey de los Vndalos y queriendo poner all su corte, hizo esclavos a los ciudadanos principales a muchos quit la vida, y a las mujeres y doncellas nobles vendi a los mercaderes. Entre estas ilustres esclavas, una fu la virgen santa J u lia, que fu vendida a un mercader gentil, llamado Eusebio, el cual l a llev consigo a Siria, y cobr tal aprecio de ella, que sola decii que la estimaba sotare todos sus bienes. Abatase Julia a los humildes oficios de esclava por amor de Jesucristo, y el tiempo que le quedaba libre, gastaba en oracin y en la lectura de libros piadosos que haba salvado po gobernador la hizo abofetear y colgar del saqueo de su casa. Aunque era exde los cabellos y azotar cruelmente, y traa su hermosura, se haca respetar porque persever constante en confesar por su virtud y singular modestia, de los que adoraba a Jesucristo crucificado, himismos paganos. Pas despus su amo a zo que a toda prisa la colgasen en una la Provenza para hacer un negocio y llehorca de madera hecha a manera de cruz, vse a su esclava Julia, y en arribando donde la sagrada virgen expir perdoa la :'sla de Crcega al tiempo que los nando generosamente a sus enemigos. idlatras de la isla celebraban una gran Sus sagradas reliquias son muy venerafiesta, entr en el templo y sacrific un das en el monasterio de monjas que funtoro al demonio. Terminadas las supersd en Brescia Didier rey de Lombarda, ticiosas ceremonias, el gobernador de la del cual era abadesa su hija Angelberga. isla, habiendo sabido por relacin de sus Reflexin: A los ojos del mundo no criados que Eusebio haba dejado a bordo de la nave con parte del equipaje y puede imaginarse mayor desventura que la esclavitud y martirio de la pursima gente de la tripulacin a una esclava suy nobilsima virgen santa Julia, pero a ya hermosa en extremo, le convid a un los ojos de Dios y de sus ngeles fu la magnfico banquete, en el cual le embriamay"or gloria y la mayor grandeza; y este g, y entonces hizo llamar la esclava es el verdadero juicio que hemos de h a Julia con el fin de tomarla para s. Cuancer de los varios sucesos con que el Seor do la tuvo delante Ja dijo con artificiosa quiso probarla y hacerla merecedora de ternura: No temas, hija ma, que se pretenda hacert algn insulto: estoy la gloriossima corona de los mrtires. Qu son la hacienda, la honra y la vida muy informado de t u virtud, y no merecen tus prendas que gimas por ms temporal, si se comparan con la inefable felicidad que est gozando santa Julia tiempo en el indigno estado de esclava. en los cielos hace ya quince siglos, y de Quiero tomar a mi cuenta tu fortuna, y no pido de ti otra ^osa sino que vengas la cual gozar eternamente? Pongamos pues nuestra suerte en las manos del Seal templo a cumplir con tus devociones or y pidmosle una sola cosa, a saber: y hacer sacrificio a nuestros dioses. Yo pagar a t u amo. tu rescate; y si quieres que por tempestades o bonanzas, por b u e quedarte en nuestra isla no te faltar un nos o malos sucesos, no nos deje nunca esposo digno de tu persona. Respondi de sus manos y a todo trance nos lleve Julia con mucha modestia y compostual puerto deseado de la gloria. ra, pero con igual resolucin, que ella se Oracin: Rogrnoste, Seor, que nos a l consideraba verdaderamente libre, miencance el perdn de nuestras culpas la tras tuviese la dicha de ser sierva de J e bienaventurada virgen y mrtir santa J u sucristo; que estaba contenta con su con- lia, la cual siempre fu de tu agrado por dicin, y que no pretenda alcanzar otros el mrito de su castidad y por la p r o bienes que los del cielo. Irritado el imfesin de su virtud. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 153

La aparicin de Santiago, apstol. 23 de mayo.


(844) amanecer, dada la seal del combate, bajaron las huestes espaolas del monte, y como bravos leones se arrojaron sobre'los brbaros, invocando el nombre de Santiago. Asombrronse los sarracenos al ver el mpetu y.valor con que los acometan unos enemigos a quienes contaban por vencidos, y creci ms su confusin con los favores que nos vinieron del cielo. Porque Santiago, cumpliendo la palabra que haba dado al rey, se dej ver en el aire, cercado de una luz resplandeciente, que a los cristianos infunda grande confianza y fortaleza, y a los moros terror y espanto. Vena el santo apstol montado en un blanco corcel; y en la una mano traa un estandarte blanco en medio del cual campeaba una cruz roja, y con la otra mano blanda una espada fulminante que pareca un rayo. Capitaneando as nuestra gente se alcanz la ms ilustre victoria. Unos setenta mil sarracenos cayeron muertos en el campo, quedando humillada desde aquel da la soberbia de los moros, y Espaa libre del ignominioso tributo. Reflexin: Desde este tiempo comenzaron los soldados espaoles a invocar en las guerras al glorioso apstol como a su valeroso y singular defensor; lo cual hacen en todas las batallas, y la seal para acometer y cerrar con el enemigo, hecha oracin y la seal de la cruz, es invocar al santo y decir: Santiago, cierra Espaa! Y por este singular patrocinio del santo apstol han tenido felicsimos sucesos y acabado cosas tan extraas y heroicas que humanamente no parece que se podan hacer. Invoquemos tambin nosotros al santo porque nos defienda de nuestros enemigos visibles e invisibles y especialmente de los demonios y hombres diablicos que causan la perdicin temporal y eterna de los hombres. Oracin: Oh Dios, que misericordiosamente encomendaste la nacin espaola a la proteccin del bienaventurado Santiago apstol, y por su medio la libraste milagrosamente de su inminente ruina, concdenos, te rogamos, que defendida' por el mismo gocemos de eterna paz. Por Jesucristo, nuestro Seor Amn.

Entre los innumerables y sealados b e neficios que ha recibido Espaa de su bienaventurado apstol y defensor Santiago, es digno de eterna recordacin y agradecimiento el que alcanz en Clavijo. Porque dominando an en Espaa los sarracenos y oprimiendo a los pueblos cristianos con graves y deshonrosos t r i butos, el rey Ramiro, que haba subido a l trono de Len, rechaz sus injuriosas demandas y procur con toda sus fuerzas enflaquecer el poder de los moros, y lib r a r a nuestra patria de aquella tan dura servidumbre. Hizo pues un llamamiento general a las armas, y juntando un p o deroso ejrcito se entr en las tierras de los enemigos. Abderramn lleno de coraje, llam en su auxilio hasta las tropas africanas, para salir a su vez al encuentro de los cristianos. Encontrronse los ejrcitos cerca de Avelda y en aquella comarca se dio la batalla de poder a poder, y pelearon con dudoso suceso, hasta que cerrando la noche, mand don Ramiro r e tirar sus tropas cansadas y destrozadas al vecino collado llamado Clavijo, donde se fortific lo mejor que pudo e hizo curar a los heridos. El rey, oprimido de tristeza y de cuidado, se qued adormecido, y entre sueos le apareci un varn celestial de gran majestad y grandeza, y p r e guntndole el rey quin era: soy, respondi, Santiago apstol, a quien ha confiado Dios la proteccin de Espaa. Buen nimo! maana te ayudar y alcanzars ilustre victoria de tus enemigos. Despert el rey con esta visin y dio cuentas de ella a los obispos que seguan su campo y a los capitanes del ejrcito; y al 154

(t 287) En tiempo de los emperadores Diocleciano y Maximiano vivan en la ciudad de Nimes en F r a n cia dos hermanos de claro linaje, de los cuales el p~.ayor, llamado Donaciano se aventajaba en la fe y virtudes cristianas, al menor, llamado Rogaciano, que todava era gentil. Mas al fin le persuadi que se bautizase; y aunque Rogaciano vino en ello, no pudo, porque por este tiempo llegaron a Nimes crueles edictos contra los fieles, y el sacerdote que haba de bautizarlo huy de temor como otros muchos cristianos. A pocos das, un ciudadano de Nimes se fu al juez y acus o los dos hermanos. Sintilo m u cho porque eran ricos y nobles, y as les hizo llamar y les rog que no menospreciasen la veneracin de Jpiter y Apolo por la doctrina nueva de Jesucristo, porque esto era enloquecer y poner en riesgo la vida. Respondieron los dos hermanos, que no podan creer en los dioses y que deban y queran creer en J e sucristo, y se tendran por dichosos derramando por El su sangre. Encerrronles, pues, en una crcel oscura donde los dos hermanos pasaron la noche en oracin, suplicando Rogaciano al Seor que la muerte le fuese el don del bautismo. Entrado el da, mand el presidente que los sacasen delante de todo el pueblo cargados de cadenas como estaban, y djoles: Con indignacin os quiero hablar, porque o por ignorancia dejis la religin y veneracin de los dioses, o lo que es peor por sacrilega obstinacin los menospreciis. A esto respondieron los gloriosos mrtires: Tu ciencia es peor que toda ignorancia, y tu religin supersticiosa es tan vana como esos dioses de metal que adoras. Ya nosotros estamos dispuestos a padecer por el nombre de Cristo los mayores tormentos que pudieres inventar, pues ningn dao recibir con ellos nuestra vida vueltos a Aquel de donde tuvo principio. El presidente, oda esta respuesta, se enfureci ms y los mand poner en un potro, y que les rompiesen las carnes, para que si ya con el terrible dolor y tormento no les pudiese mudar los nimos, a lo menos con despedazar y deshacer sus cuerpos quedase vengado. Esta crueldad se ejecut con to-

do rigor quedando los invictos mrtires despedazados; pero siempre estuvieron constantes y firmes en la confesin de la fe y nombre de nuestro Seor Jesucristo; por lo cual los verdugos, por mandato del presiente, con dos lanzas lea traspasaron las cervices y al fin les cortaron las cabezas. De esta manera estos felices hermanos y mrtires gloriosos fueron a reinar con Cristo, siendo el uno ai otro causa de su salud eterna. * Reflexin: Esta fu buena compaa y santa hermandad; y por esta causa triunfan ahora eternamente los dos santos hermanos en la compaa de Dios y en el gloriossimo coro de los mrtires. Si tienes pues algn hermano, deudo o amigo a quien mucho aprecias, y les ves andar por malos caminos, no le dejes perecer. No se trata de exhortarle al martirio, y persuadir que se ha de dejar quemar y desollar vivo; se trata de decirle que procure vivir nada ms que como buen cristiano, porque es gran desventura que un hermano se salve y otro se condene, y que los verdaderos amigos se hayan de separar para siempre, gozando uno en el cielo, y padeciendo el otro en el infierno. Oracin: Oh Dios, que nos concedes tu gracia para venerar el nacimiento a la verdadera fe de los santos hermanos mrtires Donaciano y Rogaciano, danos tambin la gracia de gozar en su compaa de la eterna felicidad. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 155

San Gregorio VII, papa. 25 de mayo.


(t 1085) del Espritu Santo la que lo diriga en el gobierno de la Iglesia. Dio eficaces decretos contra la simona, apoyada por la misma autoridad real, fulmin anatemas hasta contra el emperador Enrique IV, que le declar la guerra, y mientras estaba sitiado dentro de Roma celebr un snodo en que le excomulg, retirndose luego al castillo de San Angelo, y libertndose por el socorro que recibi de Roberto Guiscardo, prncipe de la Pulla. Conjur despus el cisma nacido de la eleccin de un antipapa hecho por el emperador; y con sapientsimas instrucciones que daba a los fieles y a los prncipes cristianos, trabaj infatigablemente por la restauracin y felicidad de los pueblos cristianos; y despus de doce aos de un glorioso pontificado, pas a recibir la eterna recompensa de sus heroicas virtudes en la gloria de los cielos. Las obras que escribi constan de diez libros de epstolas, y con sobrada razn dice DuPin, el contrario ms parcial de san Gregorio, que las calumnias acumuladas por los adversarios de la Iglesia contra este santo pontfice estn refutadas por aquellas mismas cartas, llenas del espritu de Dios y de celo apostlico. Reflexin: Las ltimas palabras que pronunci san Gregorio VII, momentos antes de morir, fueron estas:, He amado la justicia y aborrecido la iniquidad. Ruguemos al Seor que enve a su Iglesia pontfices y prelados como este santo que defiendan la Iglesia, que la ilustren con sus herocias virtudes y preparen todas las naciones al reinado social de nuestro Seor Jesucristo, el cual convirtira la tier r a en un cielo de paz, de amor y de tanta felicidad como es posible en este mundo; porque no hay duda que gran parte del malestar social proviene de no estar unidos todos los hombres con el vnculo de una religin divina. Oracin: Oh Dios, fortaleza de los que esperan en ti, que esforzaste con la virtud de la constancia al bienaventurado Gregorio, tu confesor y pontfice, para que defendiese la libertad de la Iglesia, concdenos por su intercesin y ejemplo la gracia de vencer todas las dificultades que se oponen a tu divino servicio. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Gregorio, sptimo de este nombre, llamado antes Hildebrando, fu uno de los ms grandes pontfices que han ocupado la silla de san Pedro, y uno de los hombres ms eminentes que han florecido en los siglos del mundo. Su mira principal haba sido hacer de todas las naciones una sola familia unida por los vnculos de la caridad y de la ley de Jesucristo. Naci este incomparable y santsimo varn, en Soano de Toseana, y era hijo de un carpintero. Dcese de l, que siendo nio y jugando con los fragmentos de la madera, form, dirigido por la mano de Dios, aquellas palabras de David: Dominabitur a mari usque ad mare: dominar de un extremo a otro del mar: lo cual era indicio del poder que este nio haba de ejercer en el mundo. Hizo sus estudios en Roma, donde mostr su vastsimo ingenio, y mereci el singular aprecio de los pontfices Benedicto IX y Gregorio VI. Acompa a este en su destierro a Alemania y se retir despus a la abada de Cluni, donde fu abad y ejemplar de gran virtud para aquellos religiosos. Nobrronle despus cardenal de la santa Iglesia romana, y desempe con tal acierto cargos importantsimos durante los reinados de cinco papas, que despus de la muerte de Alejandro II, fu elegido sumo pontfice por unnime consentimiento, brillando como sol en la casa del Seor. Vironle en cierto da que celebraba la misa solemne, cobijado por una blanca paloma que tena las alas extendidas sobre su sagrada cabeza, como dando a entender que no eran las razones de la prudencia humana sino la asistencia 156

San Felipe Neri, fundador. 26 de mayo.


(t 1595) El glorioso fundador de la Congregacin del Oratorio san F e lipe Neri naci en Florencia de padres nobles y temerosos de Dios. Mostr desde la infancia grande inclinacin a la virtud, por lo cual le llamaban comnmente Felipe el bueno. Tocado de Dios, se fu a Roma, y en aquella corte del mundo comenz una vida tan penitente como si estuviera en el yermo. Unos mancebos atrevidos le encerraron una vez con dos mujercillas livianas para que le provocasen al mal; ms l cuando se vio en tan gran peligro, no hizo sino hincarse de rodillas, orando con tal reverencia, que ni aun mirarle a la cara se atrevieron. Terminados sus estudios de filosofa y teologa, vendi hasta los libros para entregarse todo a Dios, del cual reciba tan grandes consuelos, que le deca amorosamente: Seor, no puedo ms, apartaos de m, que siendo yo mortal, no puedo ya llevar esta avenida de vuestros celestiales deleites. Un da, poco antes de la fiesta de Pentecosts, vino sobre l un fuego de amor tan grande que le derrib en el suelo con una grande palpitacin del corazn que le dur toda su vida, quebrndosele dos costillas de encima del pecho; y senta en aquella parte un calor tan excesivo, que por ms fro que hiciese y siendo l ya un viejo era fuerza desabrigarse el pecho para templar aquellos ardores. Conversaba con gente muy perdida y la ganaba para Jesucristo, visitaba los hospitales, y serva a los enfermos; fund la cofrada de la santsima Trinidad de peregrinos y convalecientes, y por su ejemplo instituy san Camilo de Lelis la religin de clrigos regulares, m i nistros de los enfermos. Habiendo mandado su confesor que se ordenase de sacerdote eran perpetuos los xtasis y a r dores de amor que senta en la misa, y algunas veces le vean levantado en el aire muchos codos en alto. Era muy familiar de san Ignacio de Loyola, el cual le llamaba la campana por los muchos que por su medio llamaba Dios a las religiones, y no le quiso admitir en la Crmipaa, porque saba que el Seor le tena guardado para fundador de la Congregacin del Oratorio. Sola visitar las

siete iglesias de Roma, y a veces pasaban de dos mil los que le acompaaban. Obraba innumerables prodigios y pareca que tena en la mano la vida y la muerte, la salud y la enfermedad. Finalmente despus de haber prepetuado su espritu de piedad y celo de las almas en la Congregacin del Oratorio, a los ochenta aos de su vida preciosa y en el da de Corpus Christi, recibi del Seor la eterna recompensa de sus trabajos y virtudes. Reflexin: Llegndose a san Felipe una persona que haba cometido un pecado grave, le dijo el santo: Qu mala cara tenis! Ella se retir e hizo algunos a c tos de contricin, y torn a ponerse delante del siervo de Dios, el cual le dijo: Desde que os apartasteis de mi habis mudado de rostro. Era tambin cosa muy rara y notada que san Felipe Neri echaba de s un olor suavsimo y celestial que confortaba a los que trataban con l, y que conoca a los que estaban en pecado por un hedor insoportable, y les avisaba que se confesasen y enmendasen. Qu olor sintiera en ti el santo glorioso? Haba de avisarte tambin para que purificases tu alma? Se alegrara percibiendo en ti el aroma de las virtudes y de la gracia de Dios? Oracin: Oh Dios, que encumbraste a la gloria de tus santos a tu bienaventurado confesor Felipe, concdenos benignamente que los que celebramos su solemnidad, imitemos sus ejemplos y virtudes. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 157

San Juan, papa y mrtir. 27 de mayo.


(t 526) go. Trat los negocios que llevaba con el emperador y concluylos como deseaba, aunque convinieron los dos en no dar las iglesias a los arranos, ni consentir que contaminasen los templos del Seor con las ceremonias de los herejes. Por lo cual el rey Teodorico hizo matar a Smaco y al ilustre y catlico filsofo Boecio, que eran los varones ms esclarecidos de Italia, y el mayor ornamento de Roma. Luego que volvi^ el santo pontfice a Italia fu encerrado en una crcel sucia y tenebrosa de Ravena, pero no por eso desmay ni dej por temor del tirano de llevar adelante la defensa de la fe catlica, antes escribi una carta a los obispos de Italia en que les exhortaba a t r a bajar varonilmente en la via del Seor, y a despreciar por la causa de J e sucristo las fieras amenazas del rey. Fu el santo en aquella crcel tan maltratado, que dentro de pocos das muri. Pero no se fu alabando el tirano, porque poco despus fu seversimamente castigado de Dios con espantosos terrores que le helaron la sangre y le quitaron la vida. Reflexin: En la carta que escribi el venerable pontfice san Juan desde su crcel a los obispos de Italia, les deca: Armaos, hermanos mos, con la espada del espritu del Seor contra la perfidia de los herejes; persaguidla hasta que no quede raz ni rastro de ella; y puesto caso que el rey Teodorico inficionado de la pestilencia arriana nos amenace y diga que a nosotros y a nuestra tierra la ha de. pasar a sangre y fuego, no por eso os turbis, ni temis a los que pueden matar al cuerpo y no al alma. Roguemos al Seor que d esta fortaleza cristiana as a nuestros pontfices y prelados como a todos los fieles de la santa y divina Iglesia catlica, pues, vale ms la fe de Jesucristo que todos los dems bienes temporales del mundo. Oracin: Oh Dios, que cada ao nos alegras con la festividad de tu bienaventurado mrtir y pontfice san Juan, concdenos benignamente que merezcamos la proteccin de aquel cuya memoria solemnizamos. Por Jesucristo, nuestro S or. Amn.

San Juan, papa, primero de este nombre, naci en Florencia, y se cri en Roma donde hizo maravillosos progresos en las ciencias y cristianas virtudes. Era ya el espejo y orculo de todo el clero cuando por la muerte del santsimo padre Hormisdas, fu elegido J u a n sumo pastor de la Iglesia, con gran consuelo de los fieles. Reinaba a la sazn en Italia Teodorico, rey de los ostrogodos, defensor de los herejes arranos, y en Oriente el emperador Justino, celoso protector de la Iglesia catlica. Mand, pues, este catlico prncipe que no se admitiesen en su imperio obispos y sacerdotes arranos, y que se les quitasen las iglesias que tenan y se diesen a los fieles y catlicos. Al saber esto embravecise Teodorico y dio bramidos como un len; y hasta amenaz de poner a sangre y fuego a Italia y pasar a cuchillo a todos los catlicos. Recatbase de todas las personas de valor que vea aficionadas a la parte de Justino, y as mand prender al sapientsimo Severino Boecio y a su suegro Smaco. Pero antes de ejecutar su furor, quiso enviar embajadores al emperador Justino, y escogi para esta embajada a cuatro senadores que haban sido cnsules y a nuestro santo pontfice, juzgando que haba blandeado con las amenazas. Llegado el santo a Constantinopla, fu recibido con cruces, pendones y hachas encendidas; el mismo emperador baj del caballo en que iba, $ puesto ante l de rodillas, le hizo r e v e rencia como a vicario de Dios en la tierra. Entrando el santo pontfice por _ la puerta de la ciudad dio la vista a un cie158

San Germn, obispo de Pars, confesor. 28 de mayo.


(t 576) San Germn, obispo de Pars, varn por su excelencia, santidad y grandes prodigios admirado, fu hijo de padres pobres y naci en Borgoa en territorio de Autn. Aborrecida su madre por haberle concebido en breve, tiempo despus de otro hijo, tom medios para matarle antes de que naciese, y no pudo porque Dios guardaba aquel nio y le haba escogido para gran ministro de su gloria. Habiendo, pues, pasado los aos de la primera edad en estudios de letras, s e ' orden de dicono y de presbtero, y fu elegido por abad del monasterio de san Sinforiano. Floreca all con rara virtud, cuando por voluntad del rey Childetaerto fu consagrado obispo de Pars. Era muy largo en las limosnas que haca, y con frecuencia coma con los pobres. Dios le ayudaba por mano del mismo rey, el cual le daba hasta sus vasos de oro y plata, rogndole que lo diese todo porque no le faltara qu dar. No fu tan favorecido del rey Clotario su hermano, a quien Dios castig con una enfermedad de la cual e] mismo santo le san. Despus, habiendo venido la corona de Francia al rey Cariberto, que estaba amancebado con la hermana de su mujer, san Germn, le excomulg a l y a la amiga, y como aun todo esto no bastase, tom 'Dios la mano quitando la vida primero a la amiga del rey y despus al mismo rey. Celebr tambin san Germn un concilio en Pars, en el cual reprimi la codicia de los grandes que usurpaban los bienes de la Iglesia, y las limosnas de los fieles. Haciendo el santo una peregrinacin a J e rusaln, el emperador Justiniano le ofreci grandes dones de oro y plata; mas el santo varn no quiso aceptarlos, antes le suplic que le diese algunas reliquias, y el emperador le dio entre otras la corona de espina de nuestro Sec^ Jesucristo. Los milagros que hizo fueron innumerables, y no pareca sino que el Seor le haba dado seoro e imperio sobre las criaturas. Finalmente a los ochenta aos de su edad llam a un notario suyo y le mand que escribiese sobre su cama A los 28 de mayo. Y aunque entonces no se entendi lo que quera decir, se adivin despus cuando en este

da entreg su preciosa alma al Seor. Fu sepultado con gran llanto y solemnidad de toda la ciudad de Pars, en la capilla de san Sinforiano que l mismo h a ba mandado fabricar, y luego confirm el Seor con nuevos milagros la santidad de su siervo: y ms tarde Lanfrid abad traslad el sagrado cuerpo a la iglesia de san Vicente, con asistencia del r e y Pipino y de Carlos su hijo, que fueron, testigos de muchas maravillas. Reflexin: Dice el rey Childeberto en unas letras patentes: Nuestro padre y seor Germn, obispo de Pars y hombreapostlico, nos ha enseado en sus sermones que mientras estemos en esta v i da hemos de pensar mucho en la otra y hacer muchas limosnas. Habiendo sabido que estbamos enfermos en el Castillo de Celles, y que no nos haban aprovechado todos los medios humanos, vino a visitarnos y pas toda la noche en o r a cin. Por la maana puso sobre nosotros sus santas manos y apenas nos toc cuando nos hallamos con plena salud. Por lo cual donamos a la iglesia de Pars y al obispo Germn la tierra de Celles donde recibimos esta misericordia de Dios. Mira t cuan poderosos son los santos, y cuan provechosos a los reyes y a los r e i nos y a todos sus devotos. Oracin: Rogmote, Seor, que oigas benignamente las splicas que te apemos en la solemne fiesta de tu bienaventurado confesor y pontfice Germn, y quepor sus mritos nos libres de todos n u e s tros pecados. Por Jesucristo, nuestro S e or. Amn. 159

San Maximino, obispo de Trveris. 29 de mayo.


(t 348) Maximino la verdad catlica alumbrando ciegos, sanando paralticos, curando endemoniados y obrando muchos y extraos prodigios. Yendo una vez camino de Roma con san Martn, un oso feroz les mat el jumentillo que les llevaba la ropa; entonces san Maximino mand al fiero animal que tomase sobre s la carga, lo cual hizo el oso llevndola hasta un lugar llamado Ursaria, donde san Maximino lo despidi. Finalmente lleno de mritos y trabajos muri en Poitiers, y su sagrado cuerpo fu trasladado a Trveris con grande solemnidad, obrando el Seor por l innumerables prodigios. El terror de los normandos, que pasaban a sangre y fuego los templos y monasterios, movi a algunos religiosos a ocultar las reliquias de san Maximino en el ao 882, dentro de una cueva; con este motivo se perdi la noticia de ellas, hasta que habindose cado una grande pea, abri con el golpe parte del sepulcro, y fueron descubiertas por la fragancia que despedan, y se vio con admiracin de todos entero el santo cuerpo, e intactos sus vestidos al cabo de tantos aos. Reflexin: Quiere Dios para gloria suya y de sus santos que los animales y la naturaleza les estn sujetos, como se vea en san Maximino. Y qu hombre tan ciego hay que no vea por estos argumentos que la religin catlica que autorizan los santos con sus milagros, es la que ense a los hombres aquel mismo Dios omnipotente que hizo el cielo y la tierra? Recibmosla pues de su mano divina como hemos recibido de ella el cuerpo y el alma; y as como le somos agradecidos por la luz de los ojos que nos ha dado, tanto y mucho ms debemos hacerle gracias por la luz sobrenatural de la fe, que ha infundido en nuestras almas, y por la revelacin que ha hecho a los hombres de$su divina verdad por medio de Jesucristo, testigo de sus soberanos secretos. Oracin; Suplicrnoste, oh Dios todopoderoso, que en esta venerable solemnidad de tu confesor y pontfice san Maximino, acrecientes en nosotros el espritu de piedad y el deseo de nuestra eterna salud. Por Jsucristo, nuestro Seor. Amn.

Fu san Maximino natural de la ciudad de Poitiers, hijo de padres clarsimos en linaje, descendientes de senadores. Tuvo por hermano a san Majencio, que fu obispo de Poitiers, y l a su vez lo fu de Trveris, por nombramiento de san Agricio y consentimiento 'de todos los clrigos. Grandes fueron las cosas que hizo en defensa de la fe catlica sin temer jams al emperador Constancio, hereje arriano. Cuando todo el Oriente se levant contra el glorioso san Atanasio, que andaba huido y desterrado, no hallando donde acogerse en todo el imperio, san Maximino le recibi y le tuvo hospedado en su casa hasta que pas aquella tempestad. Hizo juntar un concilio en Colonia para excomulgar y privar de su ctedra al obispo Eufrates, hereje, que' perda aquella tierra. Hallse tambin en el concilio celebrado en Miln para expulsar a los herejes Eusebianos; y de acuerdo con san Atanasio y el papa Julio y el clebre Osio de Crdoba, propuso san Maximino al emperador Constancio la necesidad de un concilio general que se celebr en Srdica, donde fu de nuevo restablecido en su silla san Atanasio, y depuestos los principales Eusebianos. Y aunque estos se reunieron despus en Filippoli de Tracia y tuvieron all un concilibulo que llamaron de Srdica, p a r a confundir con este equvoco las decisiones del verdadero concilio, y osaron excomulgar a san Maximino, el papa J u lio, a Osio y a san Atanasio, no pudieron con toda su malicia prevalecer sobre la entereza con que el santo defendi la verdadera fe. Acredit el glorioso san 160

San Fernando, rey de Castilla y de Len. 30 de mayo.


(t 1252) El gloriossimo rey san Fernando fu hijo de don Alfonso IX rey de Len y de doa Berenguela, la cual le cri a sus pechos, y as con la leche parece que mam sus santas virtudes. Jams dej de obedecerla como a madre; y como algunos de los ricos-hombres murmurasen de que despus de ser rey estuviese tan rendido a su madre, dijo el santo: En dejando de ser hijo, dejar de serle obediente. Posea en altsimo grado todas las prendas reales, y con sus virtudes t e na tan ganados a sus vasallos, que era ms rey de sus corazones que de las ciudades de su reino. Tom en sus manos la espasagrada Eucarista, la cual recibi a r r o da para hacer guerra a los moros que tijndose de la cama y postrndose sobre ranizaban gran parte de Espaa; pacific la tierra con una sogra al cuello. Despi' los reinos de Castilla y de Len, hizo dise despus de la reina Juana y de sus tributarios a los reinos de Valencia y de hijos, pidi humildemente a los circunsGranada, conquist los de Murcia, Crtantes que si tenan alguna queja de l, doba, Jan y Sevilla, y varios, prncipes le perdonasen; y respondiendo que no t e de frica solicitaron su amistad con denan ninguna que perdonar, alz ambas centes partidos. En treinta y cinco aos manos al cielo diciendo: Desnudo nac que pele se contaron siempre sus batadel vientre de mi madre a la tierra y desllas por sus victorias y sus empresas por nudo vuelvo a ella. Mand luego que sus triunfos. Nunca desnud la espada cantasen el Te Deum, y en el segundo (deca l) ni cerqu ciudad ni castillo, verso que dice, a ti Eterno Padre venera ni sal a empresa, que no fuese mi nico toda la tierra, inclin la cabeza y entremotivo el dilatar la fe de Cristo; y por g su espritu a Dios. la mayor gloria y servicio de Dios no r e Reflexin: Dicen los historiadores: husaba ningn trabajo de la guerra, coCuando muri el rey don Fernando todo no si fuera soldado particular, hasta dorel reino hizo un gran sentimiento: los mir en el duro suelo, y hacer las centinehombres se mesaban las barbas y las mulas por su turno con los dems soldados jeres principales se arrancaban los cabeen el sitio de Sevilla. Cuidaba mucho del llos, y sin atender al decoro de sus peralivio de sus vasallos, y no quera imsonas, salan por las calles llorando y poponer nuevos tributos; y cuando se lo blando de clamores el aire. Todos lloraaconsejaban sus ministros con el buen ban y decan: Ojal no hubiese nacido, o pretexto de hacer guerra a los moros, no hubiese muerto el prncipe. Y hasta responda: Ms temo las maldiciones de el mismo Alhamar mand cien moros con una viejecilla pobre de mi reino, que a achas encendidas a sus exequias. No nos todos los moros del frica. Ganada la olvidemos pues de rogar incesantemente ciudad de Sevilla, dispuso una solemnen nuestras oraciones al Seor que nos sima procesin de toda la gente lucida del d reyes o gebnadores como san Fernanejrcito, de la nobleza, del clero y de los do, que merezcan las bendiciones y no obispos, viniendo al fin la venerable efilas maldiciones de sus pueblos. gie de nuestro Seora de los Reyes en un Oracin: Oh Dios, que concediste al carro triunfal de plata. Los templos y bienaventurado Fernando, tu confesor, oratorios que edific a la Virgen santque pelease tus batallas y que venciese sima pasaron de dos mil. Finalmente desa los enemigos de tu fe, concdenos por pus de un gloriossimo reinado, conosu intercesin la victoria de nuestros ciendo el santo Monarca que se llegaba enemigos corporales y espirituales. Por su fin, antes de que lo mandasen los m Jesucristo, nuestro Seor. Amn. dicos, se confes para morir y pidi la 161

Santa Petronila, virgen. 31 de mayo.


(t Siglo I) contento, y ella que haba ofrecido su virginidad a Jesucristo, gast los tres das en perpetua oracin y ayunos, suplicndole con muchas lgrimas y grande afecto que la librase de aquel peligro, y no permitiese que ella contra su voluntad perdiese lo que le haba prometido y tanto deseaba conservar. Vino al tercero da a su casa un santo sacerdote llamado Nicomedes, djole misa y dile el santsimo Sacramento; y en recibindole se inclin sobre su cama y dio su espritu a Dios. Vinieron aquel da las doncellas que Flaco enviaba para acompaarla y llevarla a su casa, y hallndola muerta, en lugar de celebrar las bodas, celebraron sus exequias. El cuerpo de la santa fu sepultado en la va Ardeatina y despus trasladado con gran solemnidad a la baslica del prncipe de los apstoles san Pedro en tiempo del papa Paulo, primero de este nombre.

Fu santa Petronila una doncella romana, a quien el Prncipe de los apstoles poco despus de entrar en Roma convirti a la fe juntamente con toda su familia. Y porque la engendr para Jesucristo por el bautismo, ella le amaba y le tena una tierna devocin, y se llamaba hija de san Pedro, aunque no segn la carne, sino segn el espritu. Deseaba esta santa virgen padecer mucho por J e sucristo que por su arrior haba muerto en la cruz, y el Seor le dio por cruz el lecho del dolor, donde estuvo por muchos aos herida de perlesa en todos los miembros de su cuerpo. Visitbanle con frecuencia san Pedro y otros fieles de Roma, y como le dijesen que por qu sanando l a tantos enfermos y siendo piadoso para todos, para solo ella era cruel; levntate, pues, Petronila, dijo, y srvenos a la mesa. Levantse la santa como si nunca hubiese estado enferma, y despus de haber servido a la mesa, con asombro de todos, les dijo san Pedro: no es eso lo que le conviene, sino estar enferma; y as volvi a hallarse paraltica como antes, hasta la muerte del santo apstol y luego san de todas sus enfermedades. Sali tan aventajada en la virtud, que como dicen las actas, con sola su voluntad sanaba de repente a los enfermos. Enamorse ciegamente de ella un caballero noble romano, llamado Flaco, quien con gente de guerra vino a casa de Petronila para llevrsela por esposa. Rospondile la hermossima virgen; aguarda tres das, y al cabo de ellos vengan las doncellas que me acompaen a tu casa. Con esta respuesta qued Flaco 162

Reflexin: Dichosa y bienaventurada virgen, muy amada del Seor despus de haber sido probada como la plata y purificada como el oro en el crisol de la enfermedad. Acontece con harta frecuencia que esos trabajos que humillan al hombre y rinden el cuerpo, son el mejor remedio para sanar el alma; porque entonces vemos claramente y mejor que con todas las meditaciones, la brevedad y fragilidad de nuestra vida y la nada de nuestro ser y la vanidad de las cosas del mundo. A cuntos ha sido ocasin de perderse la salud, o la posesin de los dems bienes temporales, en que el mundo cifra la humana felicidad? Mas cuando la salud est quebrantada, comienza a entrar el hombre dentro de si, y a acordarse de Dios en quien solamente puede hallar su verdadera, slida y eterna dicha.

*
Oracin: yenos, Seor y salvador nuestro, para que la espiritual alegra con que celebramos la festividad de tu bienaventuraba virgen Petronila, vaya acom-v; panada de verdadera devocin. Por J e sucristo, nuestro Seor. Amn.

San Iigo, abad de Oa. 1 de junio


(t 1071) San Iigo, decoroso ornamento del orden de san Benito, naci en Calatayud, ciudad antiqusima y muy noble de la corona de Aragn. Sus padres fueron muzrabes, esto es, cristianos mezclados con los rabes, los cuales dieron a Iigo una educacin conforme a las piadosas mximas del Evangelio. Llegado el ilustre joven a edad competente, dej su patria, sus padres y sus cuantiosos bienes, y se retir a los montes Pirineos, donde pas algn tiempo en la contemplacin de las grandezas divinas; mas llegando a su noticia la santidad de los monjes que vivan en el cele~ bre monasterio de san Juan de alma dichosa, a gozar de la bienaventula Pea, establecido en lo alto de las ranza de tu Seor. Celebrronse con gran montaas de Jaca, resolvi abrazar la pompa sus funerales, y no solo los crisregla de san Benito. Hecha ya su solemtianos, sino tambin los judos y los m o ne profesin, cuando era amado y veneros concurrieron a sus exequias y rasgarado de todos los monjes por sus emiron sus vestiduras con grandes muestras nentes virtudes, alcanz licencia del esde sentimiento. clarecido abad, llamado Paterno, para r e Reflexin: El abad Juan, sucesor del tirarse a un espantoso desierto de las santo, deca de l en su oracin fnebre montaas de Aragn, donde resucit con estas palabras: Hemos visto, hermanos, sus austeridades las imgenes de penillenos de espiritual consuelo, y entre ltencia que se leen de los solitarios de la grimas y sollozos como ha sido arrebatado Tebaida, de la Nitria y de la Siria; y el justo de esta vida. No habr lugar tan donde atraa a gran nmero de gentes remoto en el mundo, al que no haya conque se aprovechaban de sus saludables movido el trnsito de nuestro santsimo instrucciones. Mas habiendo fallecido por padre Iigo, ni sitio tan ajeno de religin este tiempo el primer abad del monascristiana, donde no se llore su muerte. terio de Oa, llamado Garca, y deseanLlora la Iglesia de haber perdido tal sado el rey Sancho nombrar un digno sucerdote, pero se alegra el paraso habiencesor del difunto, envi tres veces embado recibido tan gran santo: lloran los jadores al santo para que aceptase aquel pueblos, pero se alegran los ngeles, gicargo, y aun pas el mismo rey personalmen las provincias, pero triunfan los comente al desierto y logr al fin rendirle ros celestiales en la recepcin de aquel y traerle consigo a aquel monasterio. En varn santsimo, que deseaba diariamensu gobierno practic con grande eminente volar a ella cuando deca: Cuan amacia todas las virtudes del ms perfecto bles son, Seor Dios de las virtudes, tus prelado, a los pobres oprimidos pagaba tabernculos! (Ps. 83). Ojal que nuessus crditos, buscbales para mantenertra muerte sea tambin la muerte de los los y vestirlos, libr a muchos presos de justos, llorada de los buenos y celebrada las crceles, redimi cautivos y obr esde los ngeles! Oh, cuan prudentes y clarecidos milagros. Cuando le acometi dignos de toda alabanza son los hombres su ltima enfermedad en un pueblo llaque considerando como negocio principal mado Solduengo y tom al anochecer el del hombre el negocio de la virtud, e m camino para Oa a fin de consolar a sus plean su vida en obrar el bien y edificar hijos, se le aparecieron dos ngeles en fia sus semejantes! gura de dos hermossimos nios vestidos Oracin: Hganos, Seor, agradables a de blanco con sus hachas encendidas, los ti, como te lo pedimos, la intercesin de cuales le acompaaron hasta el monastesan Iigo abad, para que por su patrocirio. En la hora de su muerte se llen el nio alcancemos lo que no podemos espembito de su celda de un resplandor cerar de nuestros propios mritos. Por J e lestial y se oy una voz que dijo: Ven, sucristo, nuestro Seor. Amn. 163

La beata Ana de Jess de Paredes. 2 de junio


(t 1645) onza de pan duro. A pesar de este extremado rigor que usaba consigo, era tan blanda y afable con los dems, que fcilmente renda los corazones de cuantos trataba, y los ganaba para Jesucristo; y as redujo a vida honesta y virtuosa a muchos pecadores de toda condicin y estado que se hallaban encenagados en los vicios, o muy apartados del camino de su salvacin. Las consolaciones y soberanos favores que reciba en su timo trato con Dios, no son para declararse con palabras humanas. Vironla levantada de la tierra y brillando su rostro con una luz del cielo: tuvo Dxcelente don de profeca y discrecin de espritu, cur a muchos enfermos, y resucit a una mujer difunta. Finalmente habindose ofrecido al Seor para satisfacer con su muerte por los pecados del pueblo afligido a la sazn por la pestilencia que haca en Quito grandes estragos, a la edad de veintisis aos entreg su alma al celestial Esposo. Una maravilla del cielo se vio momentos despus de espirar la pursima doncella: y fu que de su sangre cuajada brot una blanqusima y hermossima azucena: por cuyo soberano acontecimiento comenzaron a apellidar a ia santa con el nombre de Azucena de Quito. Reflexin: Qu contraste forma la vida de esta santsima doncella con la que llevan las doncellas mundanas de nuestros das, ataviados con todas las invenciones de la moda y escandalizando con su inmodestia y profanidad! Pero aquella con su retiro, su modestia, su honestidad y mortificacin admirable fu una grande santa, y est gozando de inefable gloria en el cielo; y qu ser de esas jvenes tan vanas, distradas, orgullosas y sensuales, tan enemigas de la verdadera piedad, y tan amigas de los placeres del mundo? Oracin: Oh Dios! que hasta en medio de los lazos del mundo quisiste que la bienaventurada Mara Ana floreciese como lirio entre las espinas, por su.virginal castidad y asidua penitencia; concdenos por sus mritos e intercesin, que nos apartemos de los vicios y sigamos 1a senda de las virtudes. Por Jesucristo* nuestro Seor. Amn.

La inocentsima y penitente virgen, beata Mara Ana de Jess, naci de esclarecido linaje en la ciudad de Quito de la Amrica meridional. Casi desde la cuna tom el camino de la perfeccin, y se dio tanta prisa a correr por l, que al empezar, pudo parecer que acababa. Apenas tena diez aos, hizo ya los tres votos de pobreza, castidad y obediencia, que suelen hacerse en la profesin religiosa. Como oyese un da las alabanzas de aquellos tres santos mrtires de la Compaa de Jess, que en el Japn haban sido crucificados y alanceados por la fe que predicaban, encendindose la santa nia en vivos deseos de ganar almas a Cristo y derramar su sangre en esta demanda, dej secretamente, como santa Teresa de Jess, la casa de sus padres y se puso en camino para ir a la conversin de los pueblos brbaros e idlatras: mas no pudiendo llevar a cabo su intento, se hizo en una pieza muy retirada de su casa su yermo y soledad, donde apartada de todas las cosas del mundo, pudiese vivir para solo Dios. All imit la vida aspersima y penitente que leemos de los admirables anacoretas de la Tebaida. Llevaba hincada en la cabeza una corona de punzantes espinas, cea su delicado cuerpo con spero silicio, ponase piedrecillas en los zapatos, tomaba su breve descanso sobre una cruz sembrada de espinas, y afliga varias veces as de da como de noche todos los miembros de su cuerpo con inauditas invenciones de tormentos. Eran tan extraordinarios y maravillosos sus ayunos que pasaba a veces ocho y diez das sin comer ms de una 164

Santa Clotilde, reina de Franeia.


(t 545) Santa Clotilde, gloriossima reina de Francia, fu hija de Chilperico, hermano menor de Gondebaldo, tirano rey de Borgoa que quit la vida a l, a su m u jer y a los dems hermanos suyos, por usurpar la corona. En esta lamentable tragedia solo fueron perdonadas dos hijas de Ohilperico, de las cuales una fu nuestra santa Clotilde. .Crise en la corte de su to y aunque se hallaba entre herejes arrianos deparle el Seo:-- quien la instruyese en las cosas de la verdadera fe. Por su extraordinaria hermosura, honestidad y discrecin pidila y alcanzla por esposa Clodoveo, potentsimo rey de Francia. Procur ella a su vez ganar a su rey esposo para Jesucristo, persuadindole que dejase la vana idolatra, y aunque l prometa de hacerlo as, no iO acab consigo hasta que una grande n e cesidad y aprieto abland y rindi su corazn: porque en una batalla que libr contra los Alemanes, siendo l muy inferior en fuerzas, levant el corazn al cielo y dijo: El verdadero Dios de mi mujer Clotilde me valga; y habiendo conseguido la victoria, no solamente se bautiz como haba prometido, sino que tambin acab de desterrar de su reino la idolatra y levant en Pars la iglesia mayor san Pedro y san Pablo, llamada despus Santa Genoveva y envi su real diadema, conocida hoy con el nombre de reino, al sumo pontfice Hormisdas, significndole por aquel presente que dedicaba su reino a Dios. Muerto el rey, se retir su santa esposa a Tours donde pas el resto de sus das en oraciones, vigilias, penitencias, y muchas obras de caridad y beneficencia propias de su magnfico y real nimo. Predijo el da de su muerte un mes antes que sucediese y en su ltima enfermedad llam a sus dos hijos Childeberto rey de Pars, y Clotario rey de Soissons, y los exhort con santas palabras y maternal autoridad a mirar por la honra de Dios, a conservar entre s la paz y concordia y hacer justicia y misericordia a los pobres. Recibi despus con tiernsima devocin los sacramentos de la Iglesia, hizo pblica profesin de fe y ^ntreg su alma preciosa en las manos del Criador. Su cadver fu sepultado con el de su marido el rey Clodoveo en la igle-

3 de junio

sia de santa Genoveva, e ilustr el Seor su sepulcro con muchos milagros. Reflexin: Brbaro y gentil era el rey Clodoveo; y por las oraciones y piadosas instancias de santa Clotilde dej la vana idolatra y abraz la fe de nuestro Seor Jesucristo. Oh! cunto valen y pueden delante de Dios las splicas y lgrimas de una esposa, para alcanzar la conversin de su marido! Entindanlo bien la? seoras que tienen el marido apartado de la religin y de la fe; porque si no cesan de rogar por l y de exhortarle con oportunos avisos, alcanzarn del Seor su conversin. En esto han ae manifestarle principalmente su amor; porque qu cosa ms para sentirse y llorarse, que verse eternamente separados el uno del otro dos consortes, que mucho se amaban, por haberse salvado la mujer fiel y condendose el marido infiel? Y qu mayor ventura pueden desearse, si de veras se aman, que la de poderse unir eternamente con los ms dulces e inquebrantables lazos del amor en la gloria del paraso, donde la esposa gozar de la vista y compaa de su esposo glorioso y el esposo de la regalada presencia y conversacin de su esposa glorificada, sin temor ninguno de que la muerte pueda separarlos jams, ni de que tribulacin alguna pueda menoscabar un punto su gozo y felicidad beatfica? Oracin: yenos, oh Dios autor de nuestra salud, para que los que nos alegramos en la festividad de la bienaventurada Clotilde, seamos enseados en el afecto de la piadosa devocin. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 165

San Francisco Carcciolo, fundador. 4 de junio


(f 1608) sus muchos ruegos dejar su oficio. Entonces se dio a una vida tan santa como admirable: porque escogi para su habitacin un rincn debajo de la escalera de la casa, estrecho, oscuro y guarnecido de calaveras, que ms pareca sepulcro de muertos, que habitacin de vivos. All estaba recluso, todo el tiempo que le sobraba de los actos de comunidad, absorto en la contemplacin de las cosas celestiales. Las noches pasaba en la iglesia velando en oracin, donde le vieron varias veces en xtasis con los brazos en cruz. Finalmente habiendo tenido revelacin de su muerte, y sintindose abrasado de una grave calentura, pregunt al enfermero que le asista: En qu da estamos? y respondi:* En martes 3 de junio, antevspera del Corpus. Dijo Francisco: Pues segn eso, maana saldr de este m u n do. Y el da siguiente, recibidos con grande devocin los sacramentos, plcidamente expir. Comenz luego su cadver a despedir una suavsima fragancia, y estuvo en el fretro tres das para satisfacer a la devocin del pueblo, despus de los cuales determinaron embalsamarle para transportarle a aples y le hallaron ceidos con un spero cilicio. Reflexin: No es menester vivir como este santo en una celda pobrsima, obscura y llena de calaveras, pero es gran desatino pensar que hemos venido a este mundo para tener nuestro cielo en la tierra, y pasar la vida conforme a la ley de nuestros gustos y antojos. Hemos de morir: y si hemos de morir, no ha de caerse jams de nuestra memoria el saludable recuerdo de la muerte. Qu provecho ha sacado de todas las riquezas, honras y placeres de su vida, el que la termina con una mala muerte? Y qu dao decibe de todos sus contratiempos, el que la acaba con santa muerte? En eso est todo el gran negocio de la vida mortal del hombre: en morir bien. Oracin: Oh Dios, que ilustraste al bienaventurado Francisco, fundador de nueva orden, con el amor de la oracin y de la penitencia, concede a tus siervos, que imitando su ejemplo, perseveren en la oracin y domen la rebelda de s\> cuerpo para merecer la gloria celestial. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El fervorsimo sacerdote, san Francisco Carcciolo, naci en el lugar llamado Santa Mara, de la dicesis de Trivento del reino de aples, y fu hijo de nobilsimos y cristiansimos padres. Desde sus primeros aos se mostr tan compasivo de los pobres, que cuando se sentaba a la mesa para comer, dejaba a un lado el plato que ms le gustaba y le llevaba a los pobres. Siendo de mayor edad se inclin a las armas, y aprendi los ejercicios militares propios de los caballeros de su tiempo; mas como se viese acometido de una maligna dolencia que le cubri de pies a cabeza de una lepra asquerossima, y redujo toda su hermosura y gentileza a un disforme esqueleto, ofreci a Dios que si le restitua la primera salud, abrazara el estado religioso. Mientras estaba haciendo esta resolucin, se sinti inundado de una avenida tan copiosa de lgrimas, que embargndole la voz, le dej suspenso: y vuelto en si, como si despertara de un dulce sueo, se hall fuera de todo peligro, y en pocos das se vio bueno y sano. Aprendi las letras humanas y divina, y habindose ordenado de sacerdote, celebr su primera misa con asistencia de la nobleza ms distinguida de aples; y fu este acto de grande ternura y edificacin. Juntndose despus con don Agustn Adorno y "don Fabricio, fundaron la nueva orden de clrigos, que el sumo pontfice Sixto II quiso se nombrase de Clrigos menores; y habiendo fallecido el padre Agustn Adorno, primer general, fu elegido nuestro Francisco que era confundador: mas a los seis aos de su gobierno alcanz con 166

San Bonifacio, apstol de Alemania. 5 de junio


(t 755) El celossimo apstol de Alemania san Bonifacio naci en la provincia de los Sajones occidentales en el reino de Inglaterra. Procur su padre inclinarle a las cosas del mundo con halagos y con amenazas, pero cayendo malo de una grave enfermedad, conoci que aquel era castigo del cielo por la violencia que haca a su hijo; y llorando su culpa condescendi con l envindole a un monasterio para que all se dedicase a la virtud y a las letras. Ordenado de sacerdote, queranle los monjes por superior y abad, mas encendido l de un ardiente deseo de predicar el Evangelio a los gentiles y sellar su predicacin con su sangre, se fu ros cerca de un ro aguardando que via Roma donde el papa Gregorio II l niesen los gentiles bautizados para recidio un tesoro de reliquias y un breve muy bir la Confirmacin, cayeron sobre ellos favorable para que predicase a los inde repente armados los brbaros pagafieles de cualquier parte del mundo. Panos y mataron a aquellos apostlicos vas luego el varn apostlico a Alemania rones y a otros cincuenta y tres compay evangeliz las provincias de Turingin, eros, todos los cuales alcanzaron con san Frisia y Hasia que confina con la SajoBonifacio la palma del martirio. rna, donde bautiz gran nmero de infieReflexin: Es muy celebrado un dicho les, derrib los templos de los falsos diode san Bonifacio, el cual hablando de los ses y edific otros nuevos al verdadero sacerdotes y de los clices antiguos y de Dios, el cual le favoreci con singulares los de su tiempo, dijo que los sacerdotes prodigios. Arrancando un da un rbol antiguos eran de oro y celebraban en cde extraordinaria grandeza que llamaban lices de madera, y los de su tiempo eran el rbol de Jpiter, concurri gran mulsacerdotes de madera y celebraban en ctitud de paganos para estorbarlo y m a lices de oro. De este dicho se hace mentarle, pero viendo que en comenzando l cin en el Decreto y en el concilio Tria dar con la segur en el tronco, caa el burense. No quiso decir el santo que no rbol hecho pedazos en cuatro partes, se estuviese bien empleado el oro en el serconvirtieron y l edific en aquel lugar vicio de Dios, que bien merece nuestro un oratorio en honra del apstol san P e Sor todo esto y mucho ms: sino que dro. Pasaron de cien mil los infieles que deseaba que los sagrados ministros fueconvirti; por lo cual el papa Gregorio sen tambin puros y preciosos como el III a la dignidad de obispo que ya tena oro en el acatamiento divino. Roguemos el santo, quiso aadirle la de arzobispo, pues al Seor por los sacerdotes, para que mandndole que ordenase obispos donde no permita que ninguno se haga indigno fuesen menester. Presidi san Bonifacio de su sagrado y angelical ministerio, sino un concilio en que se hall Carlomagno, que todos resplandezcan por su via ejemdonde se ordenaron muchas cosas muy plar, y sean, como dice Jesucristo, la luz tiles para el bien de la Iglesia; fu nomdel mundo y la sal de la tierra. brado arzobispo de Maguncia, y en nombre del pontfice coron por rey de F r a n Oracin: Oh Dios, que te dignaste llacia a Pipino. Habiendo tenido noticia de mar al conocimiento de tu nombre una que los Frisones haban vuelto a su a n muchedumbre de pueblos por medio del tigua supersticin, es embarc con tres celo de tu bienaventurado mrtir y ponpresbteros y tres diconos y cuatro montfice Bonifacio, concdenos propicio que jes, para reparar los daos que el demoexperimentemos el patrocinio de aquel ' n i o haba hecho en aquella provincia; y santo cuya solemnidad celebramos. Por estando un da el santo con sus compaeJesucristo, nuestro Seor. Amn. 167

San Norberto, fundador y arzobispo. 6 de junio


(t 1134)
de profesa y de milagros. Mas acompaando en un viaje a Alemania al conde de Champaa, fu elegido muy a pesar suyo para el arzobispado de Magdeburgo, y conducido con guardias da vista a aquella iglesia, a donde lleg con su pobre hbito y con los pies descalzos, pero con universal aplauso y gozo del clero y del pueblo. Vino a l un da un hombre para confesarse; y aunque llevaba traje de penitente, as que el santo le vio, mand que le quitasen la capa y que mirasen lo que traa y hallaron que iba armado con un pual para matar al Arzobispo, como l mismo, lo confes arrepentido ya de su pecado. Finalmente habiendo provisto de prelado a la religin premonstratense, y gobernado 'santsimamente su iglesia de Magdeburgo por espacio de ocho aos, a los cincuenta y tres de su vida preciosa entreg su espritu en las manos del Criador, quedando su santo cadver sin la menor seal de corrupcin y expuesto nueve das a la veneracin del pueblo. Reflexin: Escribe Paulo Morigia en la Historia del origen de las religiones, cap. 17, que la religin premonstratense creci tanto, que tena treinta provincias, y en ellas ms de mil y trescientos monasterios, y cuatrocientos de monjas. Pero quin podr decir la muchedumbre de santos religiosos y las excelentes virtudes con que han ilustrado a la Iglesia de Dios? Toda esta gloria redunda en alabanza de san Norberto y es fruto de su conversin. Si hubiese permanecido en los peligros de la corte y en la vanidad del mundo, no hubiera hecho nada, y por ventura se hubiera perdido, y sido causa de la perdicin de muchas almas. Convirtise de veras al Seor, y de caballero mundano, vino a ser gran santo y padre de innumerables santos. Oracin: Oh Dios, que hiciste tan excelente predicador de tu divina palabra al bienaventurado Norberto, tu confesor y pontfice, y por su medio te dignaste aumentar tu santa Iglesia con una nueva familia; concdenos por sus merecimientos, que practiquemos lo que nos ense^ con sus ejemplos y palabras. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El glorioso fundador de la orden P r e monstratense, san Norberto, naci en Seten, en una de las ms ilustres casas de Alemania y fu hijo de Heriberto conde de Gnepp y emparentado con el emperador. En su mocedad engolfse en las vanidades del siglo y era "'como el alma de todas las diversiones de la corte; mas caminando un da a caballo hacia un lugar de Westfalia llamado Freten seguido de solo un lacayo, se levant una furiosa tempestad, y cay un rayo a los pies de su caballo, que le derrib, quedando como muerto por espacio de una hora. Vuelto en si, sinti de tal manera trocado^ su corazn que exclam como Saulo: Seor, qu quieres que haga? Y desde aquel da dej los ricos vestidos, y dando de mano a todos los devaneos del mundo, resolvi entregarse del todo al servicio divino. No haba querido recibir hasta entonces las rdenes sagradas a pesar d- ser cannigo; y una vez recibidas, comenz a predicar con gran fervor, y admiracin de los oyentes, que vean convertido en santo misionero al que haban visto cortesano tan liviano y disoluto. Habindosele juntado trece compaeros, busc un lugar solitario, spero y apartado que se llamaba Premonstrato, en el obispado de Lauduno, donde asent los fundamentos de un monasterio; y all tuvo su origen la nueva religin que del mismo lugar se llam Premonstratense, y tom la regla de san Agustn y el hbito blanco de los cannigos reglares. Entabl con sus compaeros una vida muy penitente y ms angelical que humana; y el Seor le ilustr con singulares dones 168

San Pedro y cinco compaeros mrtires de Crdoba. 7 de junio


(t 851) En la sangrienta persecucin que suscit contra los cristianos el rey de los sarracenos Abderramn III en Crdoba, capital de su reino en Espaa, entre otros ilustres mrtires que dieron su vida en defensa de la fe de Cristo, sealronse mucho por su admirable valor los santos mrtires Pedro, Walabonso, Sabinano, Wistremundo, Abencio y J e remas. Pedro fu natural de Erija y ordenado de sacerdote; Walabonso era dicono, y nacido en Lipula, lugar llamado hoy Peaflor; Sabiniano era monje ya entrado en edad, y natural de F r o niano en la sierra de Crdoba; Wistremundo era todava mozo, natural de Ecija y monje en la abada de san Zoilo; Abencio era hijo de Crdoba y haba tomado el hbito en el monasterio de san Cristbal; y Jeremas era tambin natural de Crdoba, casado con Isabel, y hombre muy rico y poderoso que haba fundado el monasterio llamado Tabanense a dos leguas de aquella ciudad. Todos estos seis fervorosos varones, oyendo que acababan de ser martirizados los santos Isaac y Sancho, se presentaron delante del rey moro y le dijeron: Nosotros tambin, oh juez, somos cristianos como nuestros hermanos Isaac y Sancho, y tenemos la misma fe, por la cual has mandado darles la muerte: confesamos como ellos a Jesucristo por verdadero Dios, y afirmamos que vuestro profeta Mahoma es precursor del Anticristo: y decimos que los que profesan la fe de Jesucristo gozarn de la felicidad del cielo, y que los que siguen la falsa doctrina de Mahoma padecern los eternos tormentos del infierno. Al or el tirano tan espontnea y clara confesin, mand luego prender a les valerosos mrtires y pronunci contra ellos sentencia de muerte, ordenando que fuese cruelmente azotado el santo viejo Jeremas, por haber blasfemado, como deca el juez, del profeta Mahoma. Azotaron pues con tanto rigor al venerable anciano, que cuando le llevaron a degollar, no poda ir por sus pies. Pero todos los dems caminaron al lugar del suplicio con tanta ligereza y alegra de sus almas como si fuesen a un esplndido banquete. San Pero y Walabonso fueron los primeros en ser degollados, y despus sus cuatro com-

paeros, y as dieron todos sus benditas almas a Dios. Tomando despus los sayones aquellos sagrados cadveres los ataron a unos palos, y pasando algunos das los quemaron y echaron las cenizas en el ro. Reflexin: Mucho vale una santa y pronta resolucin cuando se ve que para ella inspira y anima el Espritu Santo, como es cierto inspir a estos gloriosos mrtires, para que sin temor alguno de la muerte, todos unidos y conformes, se fuesen a reprender al inicuo juez, que cuatro das antes haba quitado la vida al glorioso san Isaac, y despus a Sancho y a otros santos mrtires. No seamos pues tardos y perezosos en ejecutar la .voluntad divina cuando se nos manifiesta claramente por las divinas inspiraciones, que todo nuestro provecho o dao espiritual depende de ponerlas o de no ponerlas por obra. Pongmonos delante de los ojos los ejemplos de los santos: los cuales por su fidelidad en poner por obra los altos pensamientos e inspiraciones de la divina gracia, llegaron a ser tan grandes en el reino de los cielos. Oh cmo reprenden y condenan nuestra flojedad y cobarda: Cmo nos cubrirn de vergenza en el da el Juicio, donde se descubrir el mal uso que hemos hecho de las inspiraciones de Dios y de los beneficios de la gracia! Oracin: Oh Dios, que nos alegras en la anual solemnidad de tus santos Pedro, Sabiniano y sus compaeros mrtires, concdenos propicio que as como gozamos de sus merecimientos, as nos movamos a imitar sus virtudes. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 169

San Medardo, obispo de Noyn. 8 de junio


(t 545) siervo de Dios las gobernase, y as lo hizo, aunque por causa de las irrupciones de los Vndalos tuvo que trasladar el santo la sede a Noyn. Eran los de Tournay muy brbaros e indmitos, de malas costumbres y obstinados en sus pecados e idolatras; mas al fin pudo tanto el santsimo obispo con sus suaves y dulces razones, que a todos los bautiz e hizo buenos cristianos. Y despus de haber ganado para Jesucristo innumerables almas, con su predicacin y con los grandes milagros que haca, a ] os quince aos de su gobierno descans en la paz del Seor. Los que estaban presentes vieron muchas luminarias del cielo delante del santo cuerpo, que duraron por espacio de dos horas. Y cuando condujeron el sagrado cadver a Soissns, el mismo rey con otros caballeros llev las andas sobre sus hombros y le hizo labrar un magnfico sepulcro, el cual fu muy clebre y glorioso por los sealados prodigios que obr el Seor por medio de su santo. * Reflexin: Tal es la honra que merece la santidad aun ac en la tierra. Los pueblos y los reyes la veneran, y con universal aplauso la ensalzan sobre todas las dems grandezas del mundo. No se conceden semejantes obsequios a la opulencia, a la sabidura, a las dignidades y placeres mundanos; porque todos entienden que estas cosas pueden hallarse hasta en un hombre malvado y digno de todo vituperio. Slo la virtud hace al hombre verdaderamente grande. Pues por qu no hemos de amarla y codiciarla y preferirla a todas las dems cosas? No es ella, como dice el Sabio, incomparablemente ms estimable que el oro, y las piedras preciosas? No es el mayor tesoro que podemos hallar sobre la tierra, y el nico caudal que podemos llevarnos a la eternidad, y el nico bien que nos honra en esta vida y que nos har dignos de eterna gloria? Oracin: Concdenos, Seor, que la venerable festividad del bienaventurado Medardo, tu confesor y pontfice, aumente en nosotros el espritu de la devocin y el deseo de la salvacin eterna. Por J e sucristo, nuestro Seor. Amn.

Uno de los ms ilustres prelados de la iglesia de Francia en el VI siglo, fu el caritativo obispo san Medardo, el cual naci en Salentiaco, posesin muy rica de sus padres, que estaba en la regin de Noyn. Desde sus tiernos aos fu tan amador de los pobres, que les daba su misma comida y yestido, y un da hasta les dio el caballo de que tena harta necesidad. Rieron unos labradores sobre el linde y trmino de unas tierras que tenan y convinieron en ajusfarlo all con las a r mas y las vidas: Medardo que lo supo, se fu con ellos, y viendo una piedra, p u so el pie sobre ella, y dijo: Esta piedra es el mojn y trmino de esta porfa; y quitando el pie, vieron todos que haba quedado estampado en la piedra, con cuya maravilla quedaron en paz. Entregronle despus sus padres al obispo de Vermandois para que con su doctrina se adelantase en letras y virtud; y habiendo sido ordenado de misa acrecent su fervor: afliga su carne con abstinencias, dejando de comer para hartar a los hambrientos, sanaba endemoniados, y curaba todas las enfermedades, por lo cual cuantos a l venan, hacan a la letra lo que les deca y aconsejaba, como si se lo dijera un ngel del cielo. Muri el obispo de Vermandois, y luego se oy la voz comn que aclamaba por su obispo a Medardo, y aunque el santo rehus mucho aquella dignidad, al fin, vencido de los ruegos y lgrimas de todo el pueblo, hubo de aceptarla. Habiendo despus fallecido el obispo de Tournay, eligieron tambin al mismo santo, y el rey pidi al pontfice que uniese las dos iglesias para que el 170

Los santos Primo y Feliciano, hermanos, mrtires.


(t 287) Los gloriossimos mrtires de Jesucristo Primo y Feliciano fueron hermanos y caballeros romanos, ilustres por la sang e, y ms ilustres por la fe y confesin del Seor. Habiendo sido acusados por ser cristianos delante de los emperadores, que a la sazn eran Diocleciano y Miximiano, los sacerdotes de los dolos dijeron a los jueces que los dioses estaban tan enojados, que no daran respuesta a cosa que les preguntasen hasta que Primo y Feliciano los reconociesen por dioses y protectores del imperio. Llevaron pues a los dos santos al templo de Hrcules, y como no quisiesen sacrificar a su estatua, los azotaron con varas crudamente. Entregronlos despus a un gobernador de la ciudad Nomentana, que se llamaba Promoto, el cual los hizo apartar uno de otro para asaltar a cada uno de los dos por s, pensando con esto poderlos ms fcilmente vencer. Comenz pues el procnsul a amonestar a Feliciano, que mirase por su vejez y no quisiese acabar su vida con tormentos atroces y penosos. A lo que respondi el venerable anciano: Ochenta aos tengo cumplidos, y ha treinta que Dios me alumbr y que me determin a vivir para solo Cristo. Mandle el juez azotar cruelmente y le hizo despus enclavar en un palo. El santo mrtir m i rando al cielo, deca: En Dios tengo puesta mi esperanza, y no temo mal ninguno que el hombre me pueda hacer. A los cuatro das hizo el juez traer a su tribunal a Primo y le dijo: No sabes que tu hermano Feliciano est ya trocado y ha obedecido a los emperadores, los cuales le han honrado mucho y admitido en su palacio? Yo s, respondi Primo, los tormentos que ha padecido, y que ahora est en la crcel gozando de los regalos de Dios, y que no podrs t apartar con los tormentos a los que Jesucristo ha unido con su amor. Orden el tirano e m bravecido sobremanera, que moliesen a Primo ^on palos nudosos, y le extendiesen en el ecleo, y abrasasen sus costados con hachas encendidas. Condenaron despus a los dos santos hermanos a las fieras, y echaron a los mrtires dos leones ferocsimos, los cuales se arrojaron a sus pies, como dos corderos, lamindolos y halagndolos, sin hacerles mal a l guno. Entonces alzaron la voz los santos

9 de junio

y dijeron al presidente: Juez, las fieras reconocen a su Creador; y t eres tan ciego que no quieres tener por Seor al que te hizo a su imagen y semejanza? Conmovise con este prodigio la muchedumbre que haba concurrido al espectculo, y convirtironse a la fe de Jesucristo quinientas personas con sus familias. Y el tirano Promoto, atribuyendo a arte mgica aquellos portentos y cansado ya de atormentar a aquellos fortsimos caballeros de Cristo, los mand degollar. Reflexin: La nica razn que alegaban aquellos gentiles para no convertirse al ver los prodigios de los santos mrtires era decir que los obraban por arte de encantamiento y virtud diablica. Ya no creen esto los incrdulos de nuestros das. Pues cmo no se convierten al leer estas maravillas tan repetidas en los m a r tirios de nuestros santos? Cmo no las creen estando acreditadas con el testimonio de tantos autores as cristianos como paganos, que presenciaron aquellos tan pblicos y asombrosos prodigios? Lbrenos el Seor por su gracia de la horrible ceguedad y dureza de corazn propia de los incrdulos; los cuales ultrajan con gravsima ofensa a la Divinidad, y son dignos de eterno castigo por desor las voces de la gracia, y despreciar con obstinada voluntad los prodigios de la div i t e omnipotencia. Oracin: Concdenos, Seor, que celebremos siempre la fiesta de tus santos mrtires Primo y Feliciano, y que por su intercesin merezcamos la gracia de tu proteccin divina. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 171

Santa Margarita, reina de Escocia. 10 de junio


(t 1093) " cho al rey su marido instancias y splicas para que no fuese a cierta campaa en el condado de Cumberland, y como el rey no quisiese en esto darle gusto y saliese a la batalla, se puso la santa reina muy triste y dijo: Hoy ha sucedido al reino de Escocia el mayor mal que poda suceder.* Y con brevedad vino la nueva de que el mismo da, fueron muertos en el combate el rey y el prncipe Eduardo, su hijo. Cuatro das despus estando la i M I ' OTSS santa gravemente enferma, viendo a su hijo Edgar o que volva del ejrcito, le pregunt por su padre y hermano, y como l res^^^MO^^^^ pondiese que quedaban buenos, ella dando un tierno suspiro, dijo: Ay La piadossima reina de Escocia santa s muy bien todo lo ha paMargarita fu hija de Eduardo, rey de hijo! que levantando las manosque los ojos sado*: y y Inglaterra y de gueda, hija del emperaGracias te dor. Desde su niez fu dada a todas al cielo como Job, exclam: de mi vida doy, mi Dios, porque al fin las obras de caridad con los pobres. Cas me has enviado tantas penas, para acricon Malcolmo, rey de Escocia; y en el solarme y purificarme de toda mancha lugar donde se celebraron las bodas fade pecado, y luego invocando y ensalbric una suntuosa iglesia a honra y glozando a la Santsima Trinidad, entreg ria de la Santsima Trinidad, enriquecinsu preciosa alma al Criador. dola con ornamentos de gran precio, con muchos vasos de oro y piedras preciosas. Reflexin: Por ventura te has maraviEn las dems iglesias del reino dej tamllado de leer como esta santa reina, desbin memoria de su devocin y magnificencia, reparndolas y enriquecindolas. pus de haber pasado su vida en obras de tanta piedad y caridad, hubiese de Todos sus vasallos la teman y amaban; y cuando sala en pblico era grande la lamentar la dolorosa prdida de su esposo y de su hijo muertos en el campo de multitud de viudas, hurfanos y pobres batalla. Mas por qu has de asombrarte que la seguan como a su madre. Tena exploradores repartidos por las provin- de esto? No es acaso toda la vida h u mana un perpetuo combate sobre la tiecias, que mirasen si se haca alguna injusticia o inhumanidad, oprimiendo a los rra, como dice Job? Por ventura el Seor de los ejrcitos ha de dar la recominocentes y desvalidos, como suele suceder, y que lo remediasen todo y en todo pensa a sus soldados mientras se hallan todava luchando en el campamento? No: se obrase con amor y caridad. Las primeras horas de la noche tomaba breve sino cuando entren por la puerta triunfal del cielo que es su verdadera patria: descanso y luego se levantaba y entray entonces es cada uno premiado conba en la iglesia, y rezaba maitines de la Santsima Trinidad, y estos terminados, forme a sus mritos, y si a los santos exige el Seor tan grandes pruebas de rezaba el oficio de difuntos. Volva desherosmo y fidelidad, es porque los t i e pus a su cuarto y a la maana lavaba los pies a seis pobres, se los besaba y les ne destinados a muy grande gloria. daba larga limosna; y antes de sentarse Oracin: Oh Dios, que hiciste tan a d ella a la mesa serva a nueve doncellas mirable a la bienaventurada Margarihurfanas y a veinticuatro pobres ana'ta, reina de Escocia por la insigne carinas. Muchas veces haca venir a su p a dad que ejerci con los pobres, concdelacio trescientos pobres, y puesto el rey de una parte, y ella de otra les daban de nos que por tu imitacin y a su ejemplo se aumente perpetuamente en nuestros,^ comer y beber regalada y abundantecorazones el amor a tu divina Majestad.^ mente. Sabedora de lo porvenir, haba h e Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

f^f|H

ji

E^lfl

Wl'm

172

San Bernab, apstol. 11 de junio


(t 62) El bienaventurado discpulo y mrtir de Jesucristo, san Bernab, que tambin en la Escritura se llama Jos Levita, fu hebreo de nacin, de la tribu sacerdotalde. Lev, y naci -en la isla de Chipre, en la cual sus padres t e nan grandes y ricas posesiones. Aprendi en Jerusaln las letras sagradas, en la escuela de Gamaliel, varn doctsimo y muy versado en la ley de Moiss, y tuvo por condiscpulo a san Esteban protomrtir, y a Saulo, que despus se llam Pablo y fu apstol y vaso escogido del Seor. En este tiempo vino Cristo nuestro Redentor a Jerusaln, y maravillado Benab de su celestial doctrina, ejemplos y milagros, entendi que era el Mesas prometido, y echse a sus pies; el Seor le bendijo y le cont en el nmero de los setenta y dos discpulos que le siguieron. Y l, conforme al consejo evanglico, reparti su hacienda entre los pobres, quedndose con una sola posesin, cuyo precio, despus de la Ascensin del Seor, puso tambin a los pies de los apstoles. Cuando los discpulos huan todava de san Pablo, porque ignoraban su conversin, san Bernab se lleg a l, y entendiendo cuan trocado estaba, y lo que le haba acontecido yendo a Damasco, le abraz y lo llev a los apstoles y con gran r e gocijo fu admitido en su compaa. Enviaron los apstoles a Bernab a Antioqua donde estuvo con san Pablo predicando por espacio de un ao, con tan grande aprovechamiento de los fieles, que dejando el nombre de discpulos y perdiendo el vano temor y respeto del mundo, se comenzaron a llamar cristianos. Volviendo despus a Jerusaln, se concertaron all con san Pedro algunos otros apstoles, para que ellos predicasen a los hebreos, y Saulo y Bernab a los gentiles. No es fcil decir los t r a bajos y presecuciones que padecieron estos dos santos por sembrar la doctrina evanglica y plantar a Cristo en los corazones de los hombres en tantas ciudades, islas, reinos y provincias. Y, a lo que escriben graves autores y se saca de firmes testimonios y piedras antiguas, san Bernab fund la iglesia de Miln, y est u v o en ella siete aos, y fu el primer arzobispo de aquella insigne ciudad.

Tambin se muestra en Brescia el altar donde el santo apstol deca misa y en otras muchas iglesias se conserva la m e moria de este varn apostlico y compaero de san Pablo. Finalmente hallndose ,en la isla de Chipre, vinieron de Siria unos judos con intencin de perseguirle y darle la muerte; y aunque el santo lo entendi, deseoso ya de juntarse con J e sucristo, se entr en la sinagoga para predicar a los judos; mas stos, con grande enojo le echaron mano, y le apedrearon, en cuyo martirio dio su espritu al Seor. # Reflexin: Aunque san Bernab no era del nmero de los doce apstoles que escogi Jesucristo, los primeros santos padres de la Iglesia le dan ya el ttulo de apstol, no slo por sus muchos y apostlicos caminos y trabajos, sino que t a m bin por haber sido particularmente llamado por el Espritu Santo a aquel sagrado ministerio. (ACT. APOST. XII, 2).. Honrmosle, pues, como a los doce apstoles que son las doce columnas indestructibles de la Iglesia, y despreciando las doctrinas anticatlicas, que son edificios sin fundamento, descansemos con entera confianza en la verdad de la Iglesia catlica, sellada con la sangre del Redentor, y de sus santos apstoles y discpulos. Oracin: Oh Dios, que nos consuelas con la intercesin de tu bienaventurado apstol Bernab, concdenos benigno, que consigamos por tu gracia aquellos beneficios que te pedimos por su ruego. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 173

San Juan de Sahagn, confesor. 12 de junio


(t 1479) pritu de Dios, que compuso las paces, y abland los nimos que haban resistido a la autoridad de tres reyes. En cierta ocasin se imagin un caballero muy prrincipal que el santo le haba injuriado en sus sermones, y busc asesinos para que le vengasen; mas cuando stos iban a poner sus manos sacrilegas en el santo, que sala de la iglesia, quedaron inmobles y pasmados, hasta que reconociendo su culpa se echaron a sus pies para que les perdonase. Pasando por una calle le dijeron que se haba cado un muchacho dentro de un pozo, y movido el santo por las lgrimas de la madre, ech la bendicin a las aguas del pozo, y subieron casi hasta el brocal. Entonces el santo alarg su correa al nio, el cual asido de ella sali del pozo sin haber recibido dao alguno. Finalmente despus de h a ber convertido a penitencia a innumerables pecadores, quiso el Seor que m u riese este santo por haber predicado contra, la deshonestidad, como el Bautista: porque se tiene por cosa cierta que una dama muy principal, de cuyos lazos h a ba el santo librado a u n caballero, le dio un veneno que le caus la muerte. Estuvo su santo cadver en el fretro algunos das para satisfacer la devocin de innumerables gentes que acudieron a venerarle, y el Seor acredit su santidad, con repetidos y grandes prodigios. Reflexin: No hay duda que arden a veces los odios y enemistades con tan grandes llamas, que no bastan a apagarlas ni la manifiesta sinrazn de tomarse el hombre la venganza por sus propias manos, ni aun el temor de la muerte y del patbulo. Pero el glorioso san J u a n extingua el fuego de los odios con la sangre de Cristo: porque en efecto, quien considera al divino Redentor perdonando en la cruz a los que le estaban crucificando, o no es cristiano, o debe perdonar tambin de corazn a sus enemigos. Oracin: Oh Dios, autor de la paz y amante de la caridad, que condecoraste al bienaventurado Juan, tu confesor, con la admirable gracia de componer a los enemistados: concdenos por sus mritos e intercesin, que afirmados en tu caridad, no nos separemos de ti por nin-i. gn motivo. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El apostlico varn san Juan de Sahagn, decoroso ornamento de la sagrada orden de Ermitaos de san Agustn, n a ci de nobles padres en la poblacin de Sahagn, que est . en la provincia de Len en Espaa. Siendo todava'de tierna edad sola juntar a los otros muchachos, y subido a lo alto de una piedra les predicaba con tanto celo y discrecin, que todos decan que aquel admirable nio haba de ser un apostlico orador. Pas su mocedad entre los pajes del arzobispo de Burgos, renunci una canonga, y otros beneficios eclesisticos; y despus de una peligrossima enfermedad, por cumplir con u n voto que haba hecho, tom el hbito de los ermitaos de san Agustn, y fu tan admirable el ejemplo de sus virtudes, que le confiaron los superiores el cargo de maestro de novicios. Todos los das purificaba su alma con el sacramento de la penitencia, diciendo que ignorando en qu da haba de morir, deba estar siempre prevenido para la hora de su muerte. Celebraba diariamente la misa con grande ternura y devocin, y antes de comulgar le oyeron decir algunas veces: Seor! yo no te puedo r e cibir si no te vuelves a la primera especie eucarstica. Y era, como manifest humildemente al superior, que se le apareca Jesucristo en carne humana, unas veces con las seales de la pasin, y otras glorioso. Ardiendo la ciudad en Salamanca en una guerra civil, causada por la enemistad de dos familias que haban atrado a sus bandos a la mayor parte de los vecinos, cuando todos respiraban ira y venganza, el santo predic con tanto es174

San Antonio de Padua, confesor. 13 de junio


(t 1231) El maravilloso predicador de Cristo, san Antonio de Padua, naci en Lisboa, cabeza del reino de Portugal, y fu hijo de muy nobles y virtuosos padres. Bebi con la leche de su madre la devocin a la Virgen santsim a ; y a la edad de quince aos tom el hbito en el monasterio de cannigos reglares de san Agustn, donde hizo su profesin: mas once aos despus, p a s con la venia de sus superiores a la religin serfica, llevado del deseo de convertir a los moros y derramar su sangre por Jesucristo. Pero el Seor que le destinaba a otro apostolado, le envi en frica una grave enfermedad; y para cobrar salud se embaren los templos se salan a los campos. c con rumbo a Espaa, mas por vienAcech una noche al santo el husped tos contrarios fu llevada la nave a Itaque le haba recibido en su casa, y yi lia. Mandle su serfico padre san F r a n cisco, que leyese teologa en las ciudades en su aposento una gran claridad, y el Nio Dios hermossimo y sobremanera de Montpellier en Francia, y de Bolonia gracioso encima de un libro, y despus y Padua en Italia, y le encomend desen los brazos de san Antonio, y que el pus el oficio de predicar. Eran sus p a labras como unas llamas de fuego que santo se regalaba con l sin apartar los abrasaban los corazones, y como Dios las ojos de su divino rostro. Finalmente a los diez aos de sus apostlicos ministeconfirmaba con grandes prodigios, fuerios, acab su vida llena di virtudes, ron innumerables los herejes y pecadores que convirti as en Francia como y en la ciudad de Padua entreg su alma en Italia. Una vez, disputando con un he- bienaventurada al Seor. Reflexin: Entre los milagros con que reje llamado Bonibillo que negaba la presencia de Cristo en la Eucarista, h i - Dios ilustr a este santo gloriossimo, es zo que la mua del hereje, a pesar de muy digno de mencin el que aconteci haber estado tres das sin comer, dejase treinta y dos aos despus de su muerte, en la traslacin de su sagrado cuerpo. la cebada que le ponan delante, para Porque se hall entre los huesos de la arrodillarse delante del santsimo Sacramento; con este milagro se convirti boca la lengua tan entera y fresca como si estuviera viva: y tomndola en las aquel principal maestro de los herejes. Otra vez estando en la ciudad de Armi- manos san Buenaventura, que era a la sazn Ministro general de la orden de o, para confundir a los herejes que no san Francisco, baado en lgrimas exqueran oirle, se lleg a la ribera del clam: Oh lengua bendita! que siempre mar, a predicar a los peces, a los cuales, alabaste a Dios, y fuiste causa de que asomando del agua les ech su benditantos le alabasen: bien se ve ahora de cin. Convidronle un da unos herejes a cunto merecimiento eres delante del comer y le pusieron ponzoa en el plato; Criador, que para tan alto oficio te hay el santo les afe aquella maldad, pero ba formado! Empleemos tambin la haciendo la seal de la cruz sobre el nuestra en alabar al Seor; ya que es manjar, comile sin recibir del veneno leste el mejor uso que podemos hacer de sin alguna. Aconteci muchas veces que ella. predicando en una lengua le entendan los oyentes de diferentes naciones y lenOracin: Haz, Seor Dios mo, que la guas, como si predicara en la de cada solemne festividad de tu confesor An^vno, y aun fu odo dos milas lejos de tonio regocije toda la Iglesia, para que donde predicaba. Era tanta la gente que fortificada con los socorros espirituales, acuda a sus sermones, que no cabiendo merezca disfrutar los gozos eternos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 175

San Basilio Magno, doctor de la iglesia y obispo. 14 de junio


(t 379) santo de su yermo para oponerse a los herejes. En esta sazn m u ri el obispo de Cesrea; y todo el clero y pueblo aclam por su pastor a san Basilio. En una hambre cruelsima que sucedi, vendi el santo todas sus posesiones, y predic de la limosna en los templos, plazas, calles y casas de los ricos, con que alivi aquella extremada necesidad. Edific p a ra los pobres un hospital tan insigne y suntuoso, que se poda contar entre las maravillas del mundo, como escribe el Nazianzeno. Habiendo rogado a Dios que atajase los pasos del emperador Juliano el Apstata, que intentaba matarle y destruir toda la Iglesia de Cristo, fu aquel impo tirano muerto en la guerra de Persia: y queriendo el emperador Valente desterrar al santo, al tiempo de firmar el decreto, la silla en que estaba se quebr, la pluma no dio tinta, aunque la mud tres veces, y el brazo comenz a temblarle como si estuviera tocado de perlesa. Entonces se rindi y rasg el decreto. La penitencia de san Basilio era ms admirable que imitable, y estaba tan flaco que no pareca tener ms que la piel y los huesos. Finalmente despus de haber gobernado santsimamente su Iglesia ocho aos, obrado estupendos milagros y escrito admirables libros, muri a los cincuenta y un aos de su edad. Reflexin: Las alabanzas que dan a san Basilio los santos doctores Gregorio Nazianzeno, Gregorio Niseno, Efrn y otros, son tantas y con tan grande encarecimiento, que ellas solas bastan para entender la estimacin y veneracin con que hemos de horarle e imitarle. Sigamos pues los ejemplos y doctrinas de este gran doctor de la Iglesia tan lleno de espritu de Dios, y andaremos seguros por el camino de nuestra eterna salud sabiendo de cierto que agradamos a nuestro Seor, el cual para nuestra enseanza le hizo tan sabio y tan santo. Oracin: Suplicrnoste, Seor, que oigas las oraciones que te ofrecemos en la solemne fiesta de tu bienaventurado siervo y confesor Basilio, librndonos de nuestros pecados por la intercesin y m t ritos del que te sirvi con tanta fidelidad Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Toda la antigedad ha dado a san Basilio el ttulo de Magno, porque en l, todas las cosas fueron grandes: grande su ingenio, grande su elocuencia, grande sus milagros. Naci en Cesrea de Capadocia y fu hijo de san Basilio y de santa Emilia, nieto de santa Macrinia, hermano de san Gregorio Niseno, de san Pedro de Sebaste y de santa Macrina la joven. Aprendi las letras humanas primero en Cesrea y despus en Constantinopla y en Atenas, que era a la sazn madre de todas las ciencias; donde trab muy estrecha y cordial amistad con Gregorio Nazianzeno, porque eran los dos muy parecidos no menos en el ingenio que en la virtud. All alcanz fama de varn sapientsimo en todo gnero de letras, y las ense con grande aplauso. Convirti a Eubulo su maestro; y los dos fueron a Jerusaln a visitar los santos lugares, y bautizarse en el Jordn. Al tiempo que Mximo, obispo de Jerusaln. bautizaba a Basilio, baj una llamarada de fuego del cielo y de ella sali una paloma que toc con sus alas las aguas, y luego vol a lo alto, dejando llenos de admiracin y temor a los que estaban presentes. Ordenado de presbtero en Cesrea, se retir por no ser compelido a aceptar la dignidad de obispo, a un desierto del Ponto, y all vivi algunos aos en compaa de san Gregorio Nazianzeno, con un gnero de vida tan admirable que ms parecan ngeles que hombres. Mas como en tiempo del emperador Valente, arriano, la hereja como furioso incendio abrasase todo el Oriente, y en Cesrea hiciese grandes estragos, sali el 176

Los santos Vito, Modesto y Crescencia, mrtires. 15 de junio


(t 303) Nacin el glorioso nio san Vito en la ciudad de Mazara, que est en el reino de Sicilia, de p a dres muy ricos y poderosos, p e ro gentiles: mas el nio fu bautizado secretamente y bien enseado en las cosas de la fe de J e sucristo por Crescencia, que h a ba sido su ama de leche, y por Modesto, marido de Crescencia, < el cual era tambin muy fervoroso cristiano. Siendo ya Vito de doce aos, el prefecto de Sicilia que haba tenido noticia de la fe y religin que ocultamente profesaba, llam al padre de Vito para que le redujese al culto de los dolos, amenazndole que corra peligro de muerte si no sacrificaba a los dioses. Tent el padre gensanto nio ni los milagros que vea, bastil los medios blandos y aun los halagos taron para ablandarle; y as prob en de unas doncellas deshonestas para salir vano a aquellos mrtires con otros cruelcon su intento, y viendo que nada aprosimos tormentos, en los cuales persevevechaba para apartarle de la fe, le enrando firmes hasta la muerte alcanzaron treg inhumanamente al prefecto Valela gloriosa palma del martirio. riano para que ejerciese en l su rigor. * Mas como Modesto y Crescencia supiesen aquella brbara resolucin del padre, toReflexin: Quin no ve en este marmaron a Vito y furonse con l al mar, tirio de san Vito la omnipotencia de Dios, y entrndose en un navio que all enconque en un flaco y delicado nio de doce traron aprestado, pasaron al reino de aos, as triunf de los tormentos, de la aples para librarse de la persecucin. muerte y de todo el poder del infierno? Tampoco hallaron aqu la seguridad que Quin temer su flaqueza o desmayar, buscaban; porque habiendo sido acusaconsiderando la virtud del Seor? Y dos por la profesin de su fe, fueron p r e quin se fiar de amor de padre o de sos y cargado de cadenas. Mand desotro hombre, si no es fiel a Dios, viendo pus el tirano ponerles en la catasta (que como el mismo padre de san Vito, fu coera un tablado alto y eminente, en que mo su verdugo y causa de su martirio? se extenda y atormentaba a los santos Deben los hijos estar sujetos y rendidos mrtires con varios instrumentos y p e a la voluntad de sus padres, en todas nas) ; y les descoyuntaron los miembros, las cosas que no sean pecado; pero no rasgaron y despedazaron sus benditos han de obedecerles si les mandan cosas cuerpos. Y como perseverasen firmes en malas, y manifiestamente contrarias a la la crcel amenazndoles con otros horrivoluntad divina. En este caso, el hijo que bles suplicios, echaron a Vito un len obedece al malvado padre, no merece teferocsimo para que le despedazase, y ner por padre a Dios. como si fuera un manso cordero cay a Oracin: Suplicrnoste, Seor, que por los pies del santo nio, y halagndole, se los lama. Entonces dijo Vito al tirano: < la intercesin de tus santos mrtires ViNo ves cmo las fieras se amansan y to, Modesto y Crescencia, concedas a toolvidadas de su crueldad natural recodos los feles u n santo horror a la m u n nocen y obedecen a su Seor, y t le desdana sabidura, y gracia para hacer cada conoces y desobedeces? Convirtironse da nuevos progresos en aquella santa a la fe de Cristo gran nmero de los que humildad que. tanto te agrada; a fin de estaban presentes a este espectculo; peque huyendo y menospreciando todo lo Vo el desventurado gobernador estaba tan malo, se apliquen libre y generosamente empedernido, que ni las palabras del a todo lo bueno. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 177

San Juan Francisco de Regis, confesor. 16 de junio


(t 1640) multiplic tres veces el trigo destinado para el sustento de los p o bres. Haba undado en varias principales ciudades, algunas casas de recogimiento para las mujeres arrepentidas: no es fcil decir los malos tratamientos que por esta causa padeci; porque fu calumniado, abofeteado, azotado, arrastrado y no pocas ve* ees perseguido de muerte. Llamronle una vez unos hombres de vida licensiosa diciendo -que se queran confesar con l: mas el santo sabiendo por divina r e velacin que llevaban intencin de matarle, les habl con tanto espritu de Dios, que en efecto confesaron con grande sentimiento y lgrimas sus pecados. Finalmente despus de haber convertido a penitencia a innumerables herejes calvinistas y pecadores, y alcanzndoles la gracia sealadsima de la perseverancia, a los cuarenta y cuatro aos de edad descans en la paz del Seor. Su muerte fu muy llorada de todos, especialmente de los pobres, de los cuales siempre iba rodeado diciendo que eran la porcin ms escogida del rebao de Jesucristo. Reflexin: El Seor ha querido ilust r a r el sepulcro de san Juan Francisco de Regis con innumerables y estupendos prodigios. La aldea de Lalovesco, donde se halla, es ya una crecida poblacin, clebre por el concurso de peregrinos que acuden de muchas provincias para hallar remedio en toda suerte de enfermedades: y el feliz suceso de tantas curaciones m i lagrosas que el santo est obrando, atrae peregrinos de muchas otras regiones apartadas. Al pie de aquel famoso sepulcro pueden tambin hallar seguramente los incrdulos, la fe y la salud de sus almas, viendo por sus ojos las maravillas que obra el Seor para acreditar la gloria de aquel gran santo. Oracin: Oh Dios! que adornaste con una admirable caridad, y con una invencible paciencia a tu confesor el bienaventurado Juan Francisco, para que pudiese sufrir tantos trabajos por la salvacin de las almas; concdenos benigno, que enseados de sus ejemplos y protegidos con su intercesin, merezcamos el premio de la vida eterna. Por Jesucristo, nuestra Seor. Amn.

El fervorossimo misionero de los pobres J u a n Francisco de Regis, de la Compaa de Jess, fu natural de una aldea de Francia lamada Fontcuberta, que est en el obispado de Narbona. Naci de padres nobles y ricos, y desde su niez fu muy inclinado a socorrer a los p o bres. Habiendo entrado en la Compaa de Jess a los diez y nueve aos de su edad, hizo tales progresos en la virtud, que le llamaban la Regla viva de san Ignacio. Bien enseado en las letras humanas y divinas y ordenado de sacerdote fu destinado al apostlico ministerio de evangelizar a los pobres. Predicaba dos y tres veces cada da; dorma dos o tres horas en el duro suelo, su ordinario alimento era pan y agua, y en los diez l timos aos de su vida jams se desnud el spero cilicio con que traa afligida su carne. Partase a sus misiones en tiempo de hielos muy rigurosos, llegndole la nieve algunas veces a la rodilla y a la cintura: pero como l estaba tan a b r a sado de amor de Dios y deseoso de padecer por la eterna salud de las almas, todo lo llevaba en paciencia y con alegra. J a ms fueron parte para estorbar sus intentos los rigores del fro, los vientos, los precipicios y la aspereza de las montaas. No hubo pueblo, aldea, choza ni cabana en los obispados del Puy, Viena, Valencia y Viviers, donde no predicase la divina palabra. En Fai dio vista a dos ciegos; en Marlhes libr a un furioso endemoniado, en Montfaucon asisti con admirable caridad a los apestados y por sus oraciones ces el contagio; y en una grande hambre y caresta que afligi en Puy 178

San Avito, abad de Micy. 17 de junio


(t 530) ^ El religiossimo abad de Micy san Avito fu hijo de un pobre _ =- ^ si labrador del territorio de Orleans. Habiendo visto algunos monjes de la abada de Micy, se ech a los pies del abad san Mesmino y le suplic con los ojos llenos de lgrimas se dignase darle el sagrado hbito o por lo menos recibirle como criado de su monasterio, aadiendo que antes se dejara morir all que volverse al mundo. Viendo el abad aquella humildad y resolucin del fervoroso mancebo, le admiti y cont entre sus hijos. Nombrle procurador del monasterio; y l sustentaba con mucha caridad a los pobres que se llegaban a la puerta, con lo cual mereca que el Seor ir alzndose el difunto, arrojse a los pies lloviese sus bendiciones sobre aquella saidel santo y fu con l a dar gracias a grada comunidad. Mas al poco tiempo io Dios. El glorioso san Lubin, obispo de movido de Dios se retir con licencia de le Chartres, asegura que oy este prodigio su santo abad, a un bosque muy solitaide boca del mismo monje resucitado, el rio que estaba no lejos de all y se llaicual sobrevivi muchos aos a nuestro maba el desierto de Soloa. Por este :e santo. Finalmente lleno de mritos y virtiempo pas de esta vida mortal a la la tudes, a la edad de sesenta aos> entreg eterna son Mesmino; y por voz comn in su pursima alma al Seor. de todos los monjes y del obispo de Or:Reflexin: De varios santos leemos que leans, el glorioso san Avito fu nombraihan alcanzado con su autoridad y sus do superior de aquellos religiosos; mas prodigios la libertad de los presos, y desis como el santo se iuzgase indigno de aquel el de los das de san Pablo que libr de cargo, dej su renuncia por escrito, y y la servidumbre el esclavo Onsimo y le llevando consigo a uno de sus monjes ss llam con el dulce nombre de hermano, se retir secretamente a otro desierto llaihasta la obra de la Redencin de Cautimado de la Percha. All dio habla a un m vos y actual rescate de los esclavos de mudo de nacimiento, y corriendo de boca 2a frica, siempre se ha mostrado la R e en boca la noticia de este prodigio, conligin cristiana amiga y favorecedora de curran de todas partes las gentes a viila libertad. Sabes por qu? Porque p a sitarle y porque muchos queran acomrra obligar a los hombres al cumplimienpaarle en aquella soledad, labr un mooto de sus deberes, tiene medios ms efinasterio que se llam despus el monasscaces que los recursos de la fuerza y de terio de san Avito, donde se vieron los os la violencia de que ha de echar mano admirables ejemplos que haban dado los os la justicia humana: pues sta slo p u e discpulos de san Antonio en Oriente. Deede atar los brazos del cuerpo; mas la r e j algn tiempo el santo abad un retiro ro ligin ata hasta los malos deseos del para ir a Orleans donde le llamaba el el alma. Por esta causa vemos que los que bien de las almas, y habiendo alumbraatemen solamente a la justicia de los homdo all a un ciego de nacimiento, el goobres se ren de ella muchas veces, mas bernador de la ciudad para celebrar este el que teme a Dios, tiembla de sus a m e te y otros prodigios del varn de Dios mannnazas, porque sabe que es imposible esd abrir las crceles y dar libertad a los Ios caparse de las manos divinas, presos. Volviendo Avito a su convenio, io, Oracin: Suplicrnoste, Seor, que nos hall en el fretro a su discpulo que harecomiende delante de ti la intercesin t aba trado consigo del monasterio de san an del bienaventurado san Avito para que ?j[esmino, e hincndose de rodillas dijo al al alcancemos por su patrocinio lo que no cadver: Yo te mando en nombre de de podemos conseguir por nuestros mritos. Dios todopoderoso que te levantes.* Y Y Por Jesucristo, nuestro Seor. Amen. 179

San Marcos y san Marceliano, hermanos mrtires. 18 de junio


(t 286) los dos santos hermanos se determinaron a morir, y los que estaban presentes se convirtieron ' ^ 'S^ H B '^^^^KilBiliBil ni ^^^^^^^H^^^Hs fr t .^ jfKflb* ^HH BHK ^ H H a la fe del Seor, y fueron compaeros en el martirio de aquePXT-H llos mismos a quienes antes con "'-"''JnBBR palabras, llantos y gemidos perP"^MriB HH E & u -~T&:;<)J&nBm BP suadan a adorar los falsos dioses. Y as pasado el trmino de ^^^^^HB| * ^H los treinta das, un juez llamado Fabin, que haba sucedido a Cromacio, y era hombre cruelINPIIBHH simo, mand atar a los santos ^ ^ ^ 1 hermanos en u n madero y encla^^^^^^^^^Sg^^^l^BB H/^^^^HH^H var en l sus pies con duros cla^^^^HHBiSiiiaBS vos. En este tormento estuvieron ^^9_f^fflg2^^B^^^^^^Hft un da y una noche, alabando al Seor y cantando a versos algu^BiEEte^ffiiiM nos salmos, repitiendo con singular afecto y ternura aquellas palabras del Los valerosos y nobles caballeros de real Profeta: Oh! qu buena y qu Jesucristo, Marcos y Marceliano, fueron alegre cosa es habitar dos hermanos en romanos y hermanos de un vientre y de uno! Finalmente, espantado el juez de ilustre sangre, e hijos de Tranquilino y la fortaleza y perseverancia de los dos de Marcia, personas muy ricas y prinsanaos hermanos, que en lugar de desear cipales. Eran cristianos y ya casados, y verse libres de aquellos grandes tormencon hijos. Mandlos prender por la fe de tos, le pedan que les dejase morir all Cristo, Cromacio, prefecto de Roma, y unidos de aquella manera en le amor les conden a gravsimos tormentos y a de Jesucristo, mand que los alanceasen ser despus degollados, si dentro de y con este gnero de muerte dieron sus treinta das no volvan en s obedeciendo almas a Dios. al mandamiento imperial y adorando a los dioses del imperio. En este espacio Reflexin: Has visto como estos dos de tiempo no se puede fcilmente creer santos hermanos movidos por la falsa las mquinas que us el demonio para compasin de los que les amaban con derribarlos, las batallas que tuvieron, la solo el amor de la carne y sangre, llegabatera .y asaltos que les dieron su padre ron a blandear con sumo riesgo de pery su madre, sus mujeres e hijos, sus deuder la fe y la palma del martirio. Alerta dos, amigos y conocidos que eran m u pues con las seducciones del amor carnal, chos, por ser los santos mrtires persoy de las amistades y respetos mundanos! nas de tanta calidad y estima. El glorioPorque si por una criminal condescenso san Sebastin, que era a la sazn cadencia llegases a perder la amistad de ballero de la corte imperial, y encubra Dios, el alma y el cielo; por ventura poexteriormente su fe para ayudar mejor a dran tus deudos o amigos librarte del los cristianos perseguidos, se hall p r e infierno? Y aunque ellos tambin se consente a todos estos encuentros y combadenasen, acaso podran darte all algn tes: y viendo que las entraas de Maralivio o consuelo con su presencia y malcos y Marceliano se ablandaban, con las dita compaa? Deja pues su amistad, si lgrimas de sus padres, esposas e hijos, no puede compadecerse con la amistad juzg q u e era tiempo de declarar lo que de Dios. Un corazn magnnimo no ha tena encerrado en su pecho, y manifesde temer a ningn hombre: solo ha de tar que era cristiano, para que los dos temer a Dios omnipotente. hermanos no lo dejasen de ser; ni dejaOracin: Concdenos, oh Dios todoposen de exponer su cuerpo a la muerte deroso, que pues celebramos el nacipor la fe de Jesucristo. Entonces les h a miento para el cielo de tus santos mrtibl tan altamente de la brevedad, fragires ' Marcos y Marceliano, seamos libres lidad y engaos de esta vida mortal, y por su intercesin de todos los males qu^ de la certidumbre y gloria de la *biennos amenazan. Por Jesucristo, nuestrG aventuranza de que presto gozaran, que Seor. Amn.
Eva d j i ^

m-M-r Jm

RMIH

180

Los santos hermanos Gervasio y Protasio, mrtires. 19 de junio


(t Siglo I) Habiendo descubierto san Ambrosio por divina revelacin los sepulcros de estos santos mrtires de Miln, hall a la cabecera una escritura con estas palabras: Yo, Filipo, siervo de Cristo, en compaa de mi hijo hurt los cuerpos de estos santos, y dentro de mi casa los sepult. Su madre se llam Valeria, y Vital su p a dre. Nacieron de un parto, y llamronlos Gervasio y Protasio. Siendo ya difuntos sus padres, y habiendo sucedido ellos abintestato en sus bienes, vendieron la *. casa propia en que haban n a *"* cido y toda su hacienda, y r e p a j tieron el precio de ella a los poj_ bres y a sus esclavos, dndoles libertad. Diez aos vacaron a solo Dios, ficaron: te tengo lstima y te perdono dndose a la leccin y a la oracin, y al porque no sabes lo que haces. Finalmente el general le hizo degollar, y mand onceno, alcanzaron la corona del martirio. arrojar los sagrados cadveres de los dos A esta .sazn pas por Miln el general hermanos en un muladar. Y yo Filipo, Astasio que iba a la guerra contra los siervo de Cristo, con mi hijo tom de n o brbaros: salironle al camino los sacerdotes de los dolos, y dijronle que si queche los cuerpos de estos santos y los llera alcanzar victoria de sus enemigos aprev a mi casa y siendo Dios solo testigo miase a Gervasio y Protasio, que eran crislos puse en un arca de piedra. tianos, para que sacrificasen a los dioses inmortales, los cualesestaban de ellos tan enojados, que no queran hacer a los pueReflexin: Habindose aparecido los blos el favor que solan con sus orculos. santos a san Ambrosio, arzobispo de MiMandles Astasio buscar y prender, y roln, convoc ste a todos los obispos cogles que le hiciesen placer de ofrecer con marcanos, y cavando la tierra en el l u l sacrificio a los dioses, para que prospegar sealado que estaba en la iglesia de rasen su jornada y tuviese buen suceso san Nbor y san Flix, hallaron el arca aquella guerra: a lo que respondi Gervade piedra. La abrieron, y vieron los cuersio: la victoria oh Astasio! la da del ciepos de los mrtires, y el fondo del selo el Dios verdadero y no las estatuas pulcro lleno de sangre, exhalando un mavanas y mudas de los dioses. Enojse ravilloso olor qu se extendi por toda la Astasio sobremanera con esta respuesta, iglesia, e ilustrndoles el Seor con estuy mandle luego azotar y herir con plopendos milagros, sealadamente dando madas fuertemente hasta que all m u vista a un ciego muy conocido en toda riese; y con este tormento Gervasio dio aquella ciudad de Miln. Boguemos al su espritu al Seor. Quitado de aquel Seor que estos autnticos prodigios r e lugar el cadver, hizo llamar a Protasio feridos largamente por san Ambrosio que y di jle: Desventurado y miserable! los presenci, abran los ojos de nuestra mira por ti, y no seas loco como tu h e r alma para ver con mayor luz del cielo mano. Respondi Protasio* Quin de la divinidad de la fe por la cual dieron los dos es miserable, t que me temes a sus vidas tan ilustres mrtires. m, o yo que no te temo a ti, ni hago caso de tus dioses ni de tus amenazas? Al Oracin: Oh Dios! que cada ao nos oir el general estas palabras mandle moalegras con la festividad de tus bienavenler a palos con unos bastones nudosos, y turados mrtires Gervasio y Protasio; le dijo: Quieres perecer como tu herasstenos con tu gracia para que nos inmano?* El santo respondi: *No me enoJo contigo porque mi Seor Jesucristo flamen con sus ejemplos estos santos de cuyos mritos nos alegramos. Por Jesuno abri su boca contra los que le crucicrio, nuestro Seor. Amn. 181

San Silverio, papa y mrtir. 20 de junio


(t 538) dos, en que les prometa que si llegaban a Roma les entregara la ciudad y al mismo Belisario que en ella estaba. Llamaron despus Belisario y Antonina a su palacio al santo pontfice, y habiendo entrado, detuvieron a la otra gente que le acompaaba; y llegado al aposento donde estaba Antonina en la cama y Belisario a su cabecera, la descompuesta y loca mujer comenz a dar voces contra el santo pontfice como si fuera un traidor que los quera vender y entregar en manos de sus enemigos; y diciendo y haciendo le despojaron de su hbito pontifical y le vistieron de monje, y con buena guardia le enviaron desterrado a Patara de Licia. Y aunque a suplicacin del obispo de aquella ciudad, el emperador Justiniano le mand volver a Roma, pudieron tanto los herejes con Belisario, que luegr> desterr al santo a una isla desierta del mar de Toscana, llamada Palmaria, donde afligido y consumido de pobreza, calamidades y miserias vino a morir. Reflexin: Caso extrao y lastimoso parece que nuestro Seor haya permitido que se tratase con tanto desacato a un vicario suyo en la tierra, pero debemos reverenciar sus secretos. Con estas calamidades quiso hacer santo a Silverio y honrarle como mrtir con corona de eterna gloria; y a los que pusieron en l las manos les castig severamente, porque Belisario que haba sido uno de los ms famosos capitanes del mundo perdi la gracia del emperador y fu despojado de su dignidad y hacienda; Teodora, la emperatriz, fu descomulgada y muri infelizmente, y Justiniano el emperador que era catlico, cay en la hereja de los monotelitas, y los Hunos, gente fiera y brbara, le hicieron cruel guerra en Oriente, y los godos tornaron a hacerse seores de Roma, en castigo de lo que se haba hecho contra el pontfice. As suele nuestro Seor castigar aun en esta vida con poderosa mano a los perseguidores de su santa Iglesia! Oracin: Oh Dios omnipotente, mira compasivo nuestra humana fragilidad; y por la intercesin de tu bienaventurado pontfice y mrtir Silverio, alivanos del peso de nuestras miserias. Por Jesucristo; nuestro Seor. Amn.

El glorioso pontfice y mrtir san Silverio fu natural de la campaa de Roma, e hijo de Hormisdas, el cual habiendo enviudado, se orden de Dicono de la iglesia Romana, y fu elevado despus a la ctedra de san Pedro. No ascendi su hijo Silverio al sumo pontificado con puras y santas intenciones; mas apenas se vio sentado en la Silla apostlica sinti trocrsele el corazn, llor con amargas lgrimas su ambicin pasada, edific toda la cristiandad con el ejemplo de sus santas costumbres, y protegi la Iglesia de Dios hasta dar la vida en su defensa. Porque pretendiendo la emperatriz Teodora, que era hereje, restituir la silla de Constantmopla a Antimo, cabeza de los herejes eutiquianos, quiso que san Silverio, con su autoridad apostlica le volviese a aquella iglesia," y aun escribi a Belisario, general de sus tropas, que en caso que san Silverio se resistiese, le privase del pontificado. P r o puso, pues, Belisario al pontfice lo que la emperatriz ordenaba, y el santo no hizo ningn caso de ello; sino que con gran constancia respondi que antes perdera el pontificado y la vida, que r e s tituir a la silla de Constantmopla a u n hereje impenitente y justamente condenado. Al ver Belisario lo poco que podan los fieros y amenazas con el santo pontfice, no quiso poner en l las manos sin algn justo o aparente pretexto. Entonces la mujer de Belisario, llamada Antonina, concert con los herejes una gran maldad, fingiendo algunas cartas como escritas en nombre de Silverio a los go182

San Luis Gonzaga. - 21 de junio


(t 1591) El angelical patrn de la j u ventud san Luis Gonzaga naci en Castelln, y fu hijo primognito de don Ferrante Gonzaga, prncipe del imperio y marqus de Castelln, y de doa Mara Tana Santena de Chieri del Piamonte, dama muy principal y muy favorecida de la reina doa Isabel, mujer del rey don F e lipe II. Crironle sus padres con gran cuidado como heredero suyo y de otros dos tos suyos, en cuyos estados haba de suceder. Siendo de cinco aos, y tratando con los soldados de cosas de guerra con ms nimo que discrecin, dispar un arcabuz y se quem la cara, y otro da estuvo en peligro de perder la vida por poner fuego a un tiro pequeo de artillera. Entonces se le pegaron algunas palabras desconcertadas, que oa decir a los soldados sin entender lo que significaban, pero siendo avisado y reprendido por su ayo nunca jams las dijo, y qued de esto tan avergonzado, que tuvo ste por el mayor pecado de su vida. Siendo ya de ocho aos se cri en la corte del duque de Toscana e hizo voto de perpetua virginidad ante la imagen de la Anunciada, y tuvo un don de castidad tan perfecta, que, como aseguraba el santo cardenal Belarmino, que le confes generalmente, jams sinti estmulo en el cuerpo ni imaginacin torpe en el alma, a pesar de ser, de su natural, sanguneo, vivo y a m o . roso. No dejaba l de ayudarse para conservar aquella preciosa joya, refrenando sus sentidos, y llevando bajos los ojos, sin mirar jams el rostro a las damas, ni a la emperatriz, ni aun a ' s u propia m a dre. Ayunaba tres das por semana, traa a raz de las carnes las espuelas de los caballos y se disciplinaba rigurosamente. Comulgando la fiesta de la Asuncin en el colegio de la Compaa de Jess de Madrid, oy una voz clara y distinta que le deca se hiciese religioso de la Compaa de Jess. No se puede creer los medios que tom su padre para divertirle de su vocacin; mas despus de muchas y recias batallas, rindi el santo joven el corazn del padre y renunciando sus estados en favor de su hermano Rodolfo, ntr en el noviciado de san Andrs de 'Roma, a la edad de diez y ocho aos no cumplidos. Entonces resplandecieron con

toda su claridad celestial las virtudes de aquel angelical mancebo. Era tan dado a la oracin que parece viva de ella, y preguntado si padeca en ella distracciones, dijo al superior que todas las que haba padecido en el espacio de seis m e ses no llegaran a tiempo que es menester para rezar un Ave Mara. De slo oir hablar de amor divino se le encenda sbitamente el rostro como un fuego, y cuando oraba delante del santsimo Sacramento, pareca un abrasado serafn encarne mortal. Finalmente habiendo asistido a los pobres enfermos de mal contagioso, fu vctima de su ardentsima caridad, y como tuviese revelacin del da de su muerte, cant el Te Deum laudamus, y besando tiernsimamente el crucifijo, dio su bendita alma al Criador, siendo de edad de veintitrs aos. Reflexin: El sumo pontfice Benedicto XIII, que puso al bienaventurado Luis en el catlogo de los santos, lo declar tambin patrn y ejemplar de la juventud estudiosa. Mrense pues en este celestial espejo todos los jvenes cristianos, y aprendan de l a conservar la inocencia de su alma, y, si la han ya perdido, a compensar con la penitencia la prdida de joya tan preciosa. Oracin: Oh Dios! repartidor de los dones celestiales, que juntaste en el a n gelical mancebo Luis una grande inocencia de alma con una maravillosa penitencia: concdenos por su intercesin y por sus merecimientos, que imitemos en la penitencia al que no hemos imitado en la inocencia. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 183

San Paulino, obispo de ola. 22 de junio


(t 431) tn, que entonces se alegr el santo de no ser atormentado por el oro y la plata, porque todos sus tesoros tena en el cielo; y habiendo saqueado despus los vndalos la iglesia, procur san Paulino desentraarse y allegar lo que pudo para redimir a los cautivos. Y dice san Gregorio papa, que en esta sazn vino a san Paulino una pobre viuda a pedirle limosna para rescatar un hijo que los vndalos se haban llevado a frica, y estaba en poder del yerno del rey. A la cual respondi el santo que ya no tena cosa que darle, sino a s mismo, y en efecto pas a frica, y se entreg al yerno del rey por el hijo de aquella viuda, haciendo todo el tiempo de su cautiverio oficio de hortelano, hasta que el rey de los vndalos sabiendo que Paulino era obispo, le m a n d a su tierra cargado de dones y acompaado de los cautivos que pertenecan a su obispado. Finalmente despus de haber gobernado largos aos como santsimo pastor aquel rebao de Cristo, fu consolado en su dichoso trnsito por los gloriosos santos Jenaro y Martn, que se le aparecieron y acompaaron su santa alma a los cielos.

El santsimo obispo de ola san Paulino fu de nacin francs, y naci de padres muy nobles y ricos en la ciudad de Burdeos. Tuvo por maestro a Ausonio Galo, excelente poeta y muy estimado en aquellos tiempos; y llegado a la edad competente, se cas con una seora muy principal llamada Terasia, y como todos tenan en l puestos los ojos as por su sangre como por sus letras, riquezas v loables costumbres, lleg a ser cnsul y prefecto de la ciudad de Roma. No tuvo hijos de su mujer y as propusieron los dos esposos, tocados de Dios, vivir como hermanos, y se vinieron a Espaa y estuvieron algn tiempo en Barcelona, donde por aclamacin del pueblo, el obispo Lampio, contra la voluntad del santo, que quera servir a la Iglesia de sacristn, le orden de sacerdote, como el mismo santo lo refiere en sus escritos. Habiendo repartido a los pobres todos sus bienes, se retir con su esposa a un campo de la ciudad de ola, donde vivan en hbito y profesin de monjes; mas como ya la fama de sus virtudes se hubiese extendido por toda aquella tierra, en muriendo el obispo de ola, le compelieron a aceptar l gobierno de aquella Iglesia, donde edific a todos no menos con sus admirables ejemplos, que con su celestial doctrina. Envile a llamar al emperador Honorio para un concilio que se juntaba sobre ciertos negocios tocantes a la quietud de la Iglesia, llamndole santo y venerable padre y verdadero siervo de Dios. Cuando Alarico rey de los Godos tom a Roma y la seque, vino tambin a ola y prendi al santo obispo. Dice san Agus184

*
Reflexin: En el libro inmortal que nos ha dejado san Paulino sobre las Delicias de la antigua piedad cristiana, r e comienda encarecidamente la caridad y misericordia, que es el principal mandamiento de la Ley evanglica, y la virtud que nos hace ms semejantes al divino modelo Jesucristo. Por esta causa no dud el santo en venderse por esclavo a t r u e que de rescatar al hijo de aquella viuda. Oh, si prendiese el fuego de la caridad de Cristo en todos los corazones! Habra por ventura en el mundo una sola familia menesterosa, un solo enfermo, una sola viuda, un solo hurfano, un solo pobre, que no hallase amparo y refugio bajo el manto de la caridad? Oracin: Concdenos, oh Dios omnipotente, que la venerable festividad de tu confesor y pontfice san Paulino acreciente en nosotros la devocin y el deseo de nuestra salvacin eterna. Por Jesucrisi to, nuestro Seor. Amn.

Saivia Ii&v\taYiL&\s, icema y abadesa.


(t 679) La gloriosa reina Ediltrudis, fu hija de Anas, rey de los ingleses orientales, varn muy religioso, el cual la cas con Tombrecto, prncipe de los girvios australes. Viviendo con este prncipe guard siempre la bendita Ediltrudis su virginidad y entereza. Y aunque por muerte de su esposo, fu segunda vez casada con Ecfrido, rey de los nordanimbros, con quien vivi por espacio de doce aos, conserv siempre su pureza virginal, con el beneplcito del rey su marido, a quien ella quera y amaba ms que a todas las cosas de esta vida. Suplicle muchas veces le diese licencia para servir en un monasterio al Rey de los cielos, y al cabo de doce aos lo consigui, y se entr en un monasterio donde era abadesa Evacia, ta de su esposo, y all tom el velo de manos del santo obispo Wilfrido. Fu nombrada despus por abadesa de dos monasterios que fund en su mismo reino, donde gobern santamente a muchas devotas monjas, a quienes fu ejemplo de vida celestial. Desde que entr en el m o nasterio no quiso traer ms vestidura de lino, sino de lana. Entraba raras veces en los baos (tan usados por todas personas en aquellos tiempos), y estas en las fiestas principales, como el da de Pentecosts y Epifana, y como si fuese sierva de todas sus hermanas, se ejercitaba con grande humildad en los ms bajos oficios del monasterio. No coma ms de una vez al da, sino en los das de gran fiesta. Desde la hora de maitines hasta el alba estaba siempre en la iglesia en oracin. Tuvo espritu de profeca y profetiz una pestilencia que haba de venir, y que-haba de morir en ella, y nombr otros que tambin haban de morir en dicha peste, como sucedi. Vindose afligida con una muy penosa llaga en el cuello, daba continuamente gracias al Seor, sufrindola con grande paciencia y alegra; y diciendo que Dios castigaba con ella la vanidad que haba tenido en su juventud, cuando llevaba en la corte p r e ciosos collares de perlas y diamantes. F i nalmente despus de una larga enfermedad, y de una vida pursima y llena de admirables virtudes, entreg su alma al /Creador, y fu sepultada humildemente en un sepulcro de madera, como ella lo

1Z de }\m\o

haba dispuesto. A los diez aos de su muerte, su hermana Sexburga, viuda del rey de Cantua, que la sucedi en el gobierno del monasterio, mand trasladar el santo cuerpo a un sepulcro de piedra, y lo hallaron sin corrupcin alguna: y un famoso mdico le mir la llaga que tena y la hall cicatrizada como si estuviera viva, y se la hubiesen curado los cirujanos. Reflexin: Qu bella parece la flor de la virginidad resplandeciendo en la persona de una reina cristiana! Esta virtud guard pura e intacta la gloriosa Ediltrudis, la cual, a pesar de ser esposa de dos reyes, no quiso perder el nombre de esposa del Rey de los cielos y Seor de los que dominan. Por esta causa enamorados los coros anglicos de la hermosura de aquella alma pursima la presentaron al trono del Rey de los reyes, el cual la coron con inmarcesible diadema de gloria. Tengamos pues en grande estima y aprecio esta virtud celestial; y pensemos que si su hermosura es tan agradable a los ojos de Dios, que ha querido ser glorificado por ella en tantos santos, la fealdad de los vicios contrarios a esta virtud le son muy desagradables y dignos de aborrecimiento y severo castigo. Oracin: Seor Dios, que quisiste que la bienaventurada reina Ediltrudis se conservase intacta aun en dos matrimonios: concdenos que sepamos dignamente estimar la virtud de la continencia; y podamos por la intercesin de la santa, observarla cada uno segn pide su estado. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 185

La natividad de san Juan Bautista. 24 de junio


(6 meses antes de J. C.) ___ nado visitar y redimir a su pueblo. Yo nos ha suscitado un poderoso Salvador en la casa de David su siervo; segn lo tena anunciado por boca de sus santos profetas, que vaticinaron en todos los tiempos pasados; a fin de librarnos de nuestros enemigos y de las manos de aquellos que nos odiaban; usando misericordia con nuestros padres, y acordndose de su santa alianza y del juramento con que prometi a nuestro padre Abraham que nos otorgara la gracia de que, libertados de las manos de nuestros enemigos, le sirvamos sin temor todos los das de nuestra vida. Y t, oh nio! t sers llamado profeta del Altsimo, porque irs El nacimiento del gloriossimo Precurdelante del Seor a preparar sus camisor de Cristo, san Juan Bautista, cuya nos; enseando a su pueblo la ciencia festividad celebra la Iglesia con tanto de la salvacin para que obtenga la r e gozo y regocijo, refiere el mismo sagrado misin de los pecados por las misericorEvangelio por estas palabras: Entretandiosas entraas de nuestro Dios, con que to le lleg a Elisabeth el tiempo del nos ha visitado de lo alto del cielo, amaalumbramiento y dio a luz un hijo. Tuneciendo cual sol naciente para alumbrar a los que estn de asiento en las tinievieron noticia sus vecinos y parientes de blas y en las sombras de la muerte, y enla gran misericordia que Dios le haba derezar nuestros pasos por las sendas de hecho, y se congratulaban con ella. El la paz. (EVANG. S. Luc. i ) . da octavo del nacimiento, vinieron a la circuncisin del nio, y llambanle con Reflexin: Cumplironse maravillosael nombre de su padre Zacaras; pero su mente a la letra todas las profecas que madre no lo consinti y dijo: No: en ninhaba hecho el arcngel san Gabriel. Naguna manera; sino que se ha de llamar ci el dichoso nio de padres ancianos y Juan. Replicronle: No ves que nadie estriles; llamse Juan que quiere decir hay en tu parentela que tenga ese nomgracia, y de gracia fu colmado desde que la Virgen visit a su prima santa Elibre? Y preguntaban por seas al padre sabeth, y redund aquella plenitud de del nio cmo quera que se llamase. Engracia en el santo anciano Zacaras, que tonces-, pidiendo l la tablilla de escribir, juntamente con el uso de la lengua r e escribi as: J u a n es su nombre. Maravicibi tan alto don de profeca. Qu dillronse todos; y en aquel instante se le vinas son las palabras que habl a su inabri a Zacaras la boca y se le desat la fante recin nacido llamndole Profeta lengua, y comenz a hablar, bendiciendo del Altsimo, y Precursor del Mesas dea Dios. Con lo que un santo temor se aposeado! Celebremos pues tambin nosotros der de todas las gentes comarcanas, y con jbilo de nuestras almas tan alegre se divulg la noticia de esos extraordinanacimiento disponindonos a recibir la rios sucesos por todo el pas de las mongracia de Cristo anunciada por san Juan, taas de Judea, y cuantos los oan, los que fu el ms grande y glorioso de los profetas. ponderaban en su corazn, y decanse unos a otros: Quin pensis que ha de Oracin: Oh Dios! que hiciste este da ser este nio? Porque en verdad se ostentan solemne para nosotros por el nacitaba en l admirablemente la poderosa miento de san Juan Bautista, concede a mano del Seor. Sobre todo esto su patu pueblo la gracia de los espirituales dre Zacaras fu lleno del Espritu Santo, regocijos, y endereza las almas de todos por el camino de la vida eterna. Por J e - \ y profetiz diciendo: Bendito sea el sucristo, nuestro Seor. Amn. Seor Dios de Israel; porque se ha dig186

San Guillermo, abad. 25 de junio


(t 1142) El venerable padre de los ermitaos del Monte-Virgen, san Guillermo naci en Vercelli de ilustre linaje, y aunque perdi en su infancia a sus padres, corri su educacin a cargo de unos parientes que le criaron noble y cristianamente. A los catorce aos no cumplidos de su edad, tocado de Dios, dio libelo a todas las cosas del mundo, y en hbito de pobre peregrino, cubierto de un tosco sayal y descalzos los pies, vino a visitar el glorioso sepulcro de Santiago de Compostela. En este camino hizo jornada en la casa de un piadoso herrero que tena devocin de hospedar a los peregrinos, y para aadir el santo mancebo nuevos rigodelante del prncipe, poniendo mcula en res a su penitencia rogle que le labrase su honestidad, y echando mano de una dos cercos de hierro y luego le rodease mujer desenvuelta para que le tentase. con ellos el pecho, trabndoselos por los Spolo el siervo de Dios, y mand encenhombros de manera que jams pudiesen der una hoguera, en la cual se arroj, a desasirse ni caerse. Esta manera de cilivista de aquella dama, con lo cual la concio llev el santo todo el tiempo de su vivirti y deshizo toda aquella trama inda. Volviendo despus a Italia pas al fernal. Finalmente habiendo profetizado reino de aples y retirse en lo ms sdelante del rey y de muchos seores de pero de un monte llamado Virgiliano, que la corte, que ya el Seor de los cielos de entonces ac lleva el nombre de Monle llamaba para s, acab su vida llena te-Virgen, donde el santo anacoreta edide virtudes y milagros con la preciosa fic una iglesia en honra de la Virgen muerte de los justos, y su santo cuerpo santsima, y ech los cimientos de su n u e fu enterrado en un magnfico sepulcro va religin. Era tan admirable la vida de mrmol, acreditando Dios la santidad que all haca san Guillermo con los n u de su siervo con numerosos prodigios. merosos discpulos que se le juntaron, que no pareca sino que la Tebaida se Reflexin; Cuando el rey de aples y haba trasladado al Monte-Virgen. La r e Sicilia, Rogerio llam a su corte a nuestro gla viva de aquellos fervorosos monjes santo, le encomend toda la familia real era el ejemplo de su santo abad, y sus y le peda su consejo en todos los graves constituciones los consejos del santo negocios del reino. Y crees t que aproEvangelio. Y como se esparciese por tovechaban menos los consejos de un sandas partes el buen olor de sus religiosas to, para la felicidad de todo el reino, que virtudes, fu menester se edificasen en las maniobras de polticos ambiciosos, que breve tiempo otros muchos monasterios. slo ponen los ojos en mezquinos intereCada da ilustraba el Seor la santidad ses de partidos? Qu otra cosa es ese de su siervo con nuevos dones y carismalestar general, y ese desconcierto somas celestiales: porque daba vista a los cial de que todos se lamentan, sino un ciegos, odo a los sordos, habla a los m u resultado necesario, y un castigo bien dos y salud a toda suerte de enfermos. merecido de la sacrilega locura de los Habindole llamado el rey de Sicilia, Rohombres, que prescindiendo de la ley de gerio, a su corte, le edific un nuevo m o Dios, pretenden gobernarse a su antojo? nasterio no lejos de su palacio, para t e Oracin: Suplicrnoste, Seor, que la ner consigo a aquel varn de Dios, y intercesin del bienaventurado Guillermo, aprovecharse de sus consejos. En esta saabad, haga nuestras preces aceptables a n zn unos malignos cortesanos, cuyos ojos te tu divino acatamiento, para conseguir ,' no podan sufrir el resplandor de tan por su patrocinio lo que no podemos algrandes virtudes, calumniaron al santo canzar por nuestros mritos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
187

Los santos Juan y Pablo, mrtires. 26 de junio


(t 362) hacer largas limosnas. Al onceno da, a la hora de cena vino Terenciano con grande acompaamiento de soldados a la casa de ellos y halllos puestos en. oracin; y mostrles una estatua pequea de Jpiter, hecha de oro, que llevaba consigo, y dijoles que el emperador mandaba que la adorasen y le ofreciesen incienso, y si no, que all fuesen degollados, porque no quera que muriesen en pblico por ser perdonas tan principales (aunque a la verdad lo que le movi a hacerles morir en secreto fu el temor de algn alboroto en la ciudad) . Ellos con gran constancia respondieron que se preciaban de no tener por Seor sino a Jesucristo: por lo cual Terenciano los mand all, degollar y enterrar secretamente en una hoya que se hizo en la misma casa, y p u blicar por la ciudad que haban sido desterrados. Pero muchos energmenos comenzaron a publicar que all estaban los santos mrtires Juan y Pablo, y fueron libres de los demonios por su intercesin; y entre ellos un hijo de Terenciano, lo cual fu ocasin para que este reconociese su culpa, y postrado ante los m r tires, les pidi perdn, y se convirti a la fe, y escribi el martirio de estos dos. santos hermanos, que es el que aqu queda referido. * Reflexin: Quin pudo engaar a Dios o librarse de sus manos? Un ao despus de este martirio, fu el apstata Juliano a la guerra contra los Persas, y muri infelicsisimamente el mismo da en que hizo degollar a aquellos santos hermanos. Casi todos los perseguidores de la religin han acabado sus das con muerte desastrosa; para que entendamos cuan celoso es Dios de su Iglesia divina, y que no pueden sus enemigos perseguirla y afligirla impunemente, sin recibir el castigo que merecen por tan grande crimen,, en esta vida o en la otra. Oracin: Suplicrnoste, oh Dios todopoderoso, que nos consueles con duplicado gozo por la doblada gloria que alcanzaron los santos Juan y Pablo, hermanos,, en la constancia de la fe y en la corona, del martirio. Por Jesucristo, nuestro S e - \ or. Amn. /

El martirio de los valerosos mrtires de Cristo san Juan y san Pablo escribi Terenciano, el cual siendo capitn de la guardia imperial de Juliano el Apstata, por su mandato los hizo matar, y despus se convirti a la fe de Jesucristo nuestro Seor. Eran pues estos dos santos hermanos italianos de nacin y cortesanos muy favorecidos del emperador Constantino, el cual los escogi para que sirviesen a su hija la princesa Constancia en los ms nobles oficios de su palacio. Haban estado tambin con Galiciano en la guerra contra los Escitas, y convertido en ella a aquel capitn general del ejrcito romano, y alcanzado milagrosa victoria de aquellos brbaros. Mas habiendo subido al imperio Juliano el Apstata, hizo matar a Galiciano, y sabiendo que Juan y Pablo repartan con largas manos a los pobres las grandes riquezas que Constancia les haba dado, busc algn color para quitarles tambin la hacienda y la vida, y mand a Terenciano a decirles que de buena gana se servira de ellos y los honrara en su palacio, si adoraban a los dioses del imperio; mas que, si no lo quisiesen hacer as, les costara caro. A esto respondieron los dos santos que no queran la amistad de Juliano, ni entrar en el palacio de aquel apstata; y como Terenciano les concediese diez das para que mejor lo pensasen, ellos le dijeron que hiciese cuenta que ya los das eran pasados y que ejecutase lo que su amor mandaba. Entendiendo pues que presto haban de morir por Cristo, dieron a los pobres en aquellos diez das cuanto tenan, ocupndose de da y de noche en 188

San Ladislao, rey de Hungra. 27 de junio


(t 1096) Modelo perfectsimo de prncipes cristianos fu el gloriossimo rey de Hungra san Ladislao I. Naci en Polonia, donde se haba refugiado su padre Bela, huyendo de la persecucin del rey P e dro. Crise en la corte de Polonia, y despus en la de Hungra, y por muerte de Geiza su hermano, fu coronado por rey de Hungra, con general aplauso de todo el reino. Un antiguo rey llamado Salomn, que por sus exorbitantes excesos y crueldades haba sido arrojado del trono levant a los Hunos en armas contra Ladislao, mas fu vencido y derrotado por el ejrcito real, y slo con la fuga pudo salvar la vida. Libre ya Ladislao de este cuidado, convoc una junta de los prelados, de la nobleza y del pueblo para restablecer el orden en todo su reino. Presidile l mismo en persona: y las sabias ordenanzas que se dictaron en ella se recopilaron en tres libros, y son como la quinta esencia de la poltica cristiana. Envidiosos los prncipes vecinos de la felicidad de Ladislao, hicieron varias irrupciones en sus estados; mas el santo puesto a la cabeza del ejrcito, reprimi a los Bohemios, ahuyent a los Hunos y les oblig a pedir la paz; tom a Cracovia, dom a los Polacos y a los Rusos, quit a los brbaros la Dalmacia y la Cracovia, humill a los Trtaros, y conquist gran parte de la Bulgaria y de la Rusia. El nmero de sus batallas fu el de sus victorias. Con esta paz alcanzada de todos los enemigos, florecieron en el reino las artes, la industria, el comercio y la agricultura, y juntamente la religin y las buenas costumbres, que hicieron de aquel reino, el reino mz feliz de toda la cristiandad. Y aunque era magnfica y es plndida la corte del santo rey, su vida era un dechado de todas las virtudes. Asista cada da a los divinos oficios, ayunaba tres das cada semana, dorma sobre la dura tierra, maceraba su carne con rigurosas penitencias, y tuvo tan grande amor y estima de la castidad, que jams pudieron persuadirle que se casase. Cuando comulgaba, se le encenda el rostro con un fuego de amor divino; y no era menor la devocin que tena a la r M a d r e de Dios, en cuya honra edific ia clebre baslica de nuestra seora de Wa-

radn. Para los pobres levant hospitales y casas de beneficencia: l mismo les haca justicia, acomadaba sus diferencias, y socorra todas sus necesidades. Todos sus vasallos le amaban como a padre. Finalmente habiendo aceptado el mando general de un ejrcito de trescientos mil cruzados que le ofrecieron los prncipes de Espaa, Francia e Inglaterra, movidos por el fervoroso celo del papa Urbano II, cuando haca los aprestos de aquella guerra santa, el Seor le llam para s, a los cincuenta y cuatro aos de su edad, y a] dcimo quinto de su reinado. Su muerte fu muy sentida en toda la cristiandad, y llen de luto y de lgrimas todo su reino. Reflexin: Tal es el acertado gobierno de un rey santo, y tal la felicidad nacional que resulta de un santo gqbierno. Qujanse muchos de que Dios tolere esos gobiernos actuales que en lugar de mirar por el bien de los pueblos, los tiranizan y explotan. Pero qu culpa tiene Dios ni su providencia, si los mismos pueblos por universal sufragio les dan sus votos, slo porque les prometen libertad y ms libertad para el mal, y no piensan siquiera en elegir hombres cristianos que gobernaran conforme a la ley de Dios y de la conciencia? Oracin: Oye, Seor, agradablemente las splicas que te hacemos en la solemnidad de tu confesor, el bienaventurado rey Ladislao, para que los que no confiamos en nuestros mritos, seamos ayudados por los ruegos del que tuvo la dicha de agradarte. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 189

San Ireneo, obispo y mrtir. 28 de junio


(t 202) que l haba aprendido de los varones apostlicos. Habindose levantado aquel tiempo en la Iglesia una muy reida cuestin, acerca del da en que se haba de celebrar la Pascua de Resurreccin, queriendo algunas iglesias de Oriente que se celebrase a los catorce das de la luna de marzo, como la celebr Cristo, segn la ley vieja, y la celebran los judos), y queriendo por otra parte el papa san Vctor, que se celebrase el primer domingo siguiente en que el Salvador haba resucitado, (por haberlo enseado as el Prncipe de los apstoles) ; san Ireneo se puso de por medio, y escribi a los prelados y a las iglesias que se sujetasen a la Iglesia romana, ya que era maestra y cabeza de las dems. Finalmente en el tiempo que Septimio Severo derram tanta sangre de cristianos especialmente en Len de Francia, donde, corno dice san Gregorio Turonense, corran arroyos de sangre por las calles, san Ireneo como pastor celoso muri en esta persecucin con casi toda la ciudad, siendo de edad de noventa aos. Reflexin: Para que los libros en que san Ireneo escribi la sincera y verdadera doctrina que haba aprendido de los varones apostlicos, fuesen trasladados fielmente, puso el santo en ellos al fin esta clusula: Yo te conjuro, dice, a ti, que trasladas este libro, por Jesucristo nuestro Seor, Dios y Hombre verdadero, y por su glorioso advenimiento, por el cual ha de juzgar a los vivos y a los muertos, que despus que le hubieres trasladado, le confieras y enmiendes diligentsimamente con el original de donde le trasladaste. Esto es de san Ireneo: donde se echa de ver con cuanto solicitud quera se guardase las tradiciones de los apstoles, que son el arma ms fuerte contra los herejes, y contra las nuevas invenciones de los que se apartan del camino de su salvacin. Oracin: Oh Dios! que concediste al bienaventurado Ireneo, tu mrtir y pontfice, la gracia de vencer a los herejes y asegurar felizmente la paz de la Iglesia, rogrnoste des a tu pueblo constancia en la santa religin, y la paz deseada en^ nuestros tiempos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El apostlico obispo, antiqusimo escritor y fortsimo mrtir de Cristo, san Ireneo, dicen algunos que fu francs de n a cin; pero lo ms cierto es que naci en Asia, porque l mismo escribe de s, que siendo muchacho, oy a san Policarpo, obispo de Esmirna y discpulo de san Juan Evangelista, y conoci y trat a Papas y otros varones del tiempo de los apstoles. Llmanle leons, porque fu obispo de Len de Francia, a donde fu enviado desde Asia por san Policarpo su maestro, para alumbrar con la luz del Evangelio aquella ciudad. Siendo an presbtero, fu enviado como legado de aquella iglesia al sumo pontfice san Eleuterio, el cual le recibi con grande benignidad, y con esta ocasin se inform el santo de todos los ritos, costumbres y tradiciones que los gloriosos prncipes de los apstoles san Pedro y san Pablo haban ensebado a la Iglesia romana. Habiendo sido martirizado Fotino obispo de Len, por voluntad de Dios fu elegido san Ireneo de todo el pueblo cristiano por sucesor de Fotino. Procur primeramente recoger la grey de Cristo que estaba asombrada y descarriada con la persecucin, y desarraig la gentilidad de las provincias comarcanas, enviando a la ciudad de Besanzn a Ferreolo, presbtero, y a Ferrucin dicono, y a la de Valencia a Flix presbtero, y Aquileo dicono y Fortunato. Y porque los herejes Valentino, Marcin y otros monstruos inficionaban la Iglesia catlica, san Ireneo escribi en griego divinamente contra ellos, deshaciendo sus errores, y declarando la sincera y verdadera doctrina, 190

San Pedro, prncipe de los apstoles.


(t 67 de Cristo) El gloriossimo prncipe de los apstoles san Pedro fu de n a cin Galileo, y natural de Bethsaida, y viva del arte de pescar. Fu hermano de san Andrs, y se dice que estaba casado con una mujer llamada Perpetua, y que tuvo una hija que fu santa Petronila. San Andrs fu quien le llev a Cristo, y el Seor as que le vio le dijo: T eres Simn; pero de hoy ms te llamars Pedro, que vale lo mismo que piedra; porque haba de ser piedra fundamental de su Iglesia. Viendo otro da el Seor a los dos hermanos que estaban pescando, les dijo: Venios en pos de m para ser pescadores, no de peces sino de hombres.* Y ellos dejando sus redes le siguieron. San Pedro era el que siempre acompaaba al Seor aun en las cosas ms secretas, como cuando se transfigur en el monte Tabor, y cuando resucit a la hija de Jairo, y cuando se apart a orar en el huerto. El fu, en cuya barca entr nuestro Seor a predicar: l quien confes a Cristo por Hijo de Dios vivo, y se ofreci con gran denuedo a cualquier peligro y muerte por su amor. Y aunque permiti el Seor que le negase para que conociese su flaqueza humana, con todo despus de la resurreccin, le pregunt el Seor si le amaba ms que todos los otros apstoles; y confesando Pedro que mucho le amaba, J e sucristo le hizo pastor universal de toda su Iglesia. El da de Pentecosts, fu el primero que predic, convirtiendo en un sermn tres mil almas y en otro cinco mil. Tambin hizo los primeros y estupendos milagros con que comenz a acreditarse la predicacin apostlica, dando la salud a innumerables enfermos que traan de toda la comarca de Jerusaln, a los cuales ponan en las plazas, para que cuando l pasaba, tocando siquiera la sombra de su cuerpo a alguno de ellos, todos quedasen sanos. Tuvo san Pedro su ctedra de Vicario de nuestro Seor J e sucristo, siete aos en Antioqua, y veinticuatro aos en Roma; y como entre los innumerables ciudadanos romanos que haban recibido la fe de san Pedro y de san Pablo, hubiese dos damas amigas de w Nern que con el bautismo haban recibido el don de la castidad, y se haban

29 de junio

apartado del trato ruin con el emperador, aquel monstruo de crueldad y lujuria mand encerrar a los dos santos apstoles en la crcel de Mamertino, y luego dio sentencia que san Pedro como judo fuese crucificado, y san Pablo como ciudadano romano fuese degollado. De esta manera acab su vida el prncipe de los apstoles, imitando con su muerte ja muerte de Cristo clavado en la cruz, aunque por tenerse por indigno de morir en la forma que el Seor haba estado, rog a los verdugos que le crucificasen cabeza abajo. * Reflexin: Jesucristo crucificado! San Pedro muerto tambin en la cruz! San Pablo degollado! Qu dicen a tu corazn estos adorables testigos de la verdad evanglica? Quin podr mirarlos y osar decir que nos engaaron? P a r a p e r suadir a los hombres la divinidad de su doctrina resucitaron muertos, y para que nadie pudiera sospechar siquiera que nos engaaban, se dejaron matar como m a n ssimos corderos. Ay de aquellos, que con los lazos de sus malas pasiones tienen aprisionada la verdad de Dios tan clara y manifiesta a los sabios e ignorantes!

*
Oracin: Oh Dios que consagraste est da con el martirio de tus apstoles P e dro y Pablo; concede a tu Iglesia la gracia de seguir en todo la doctrina de aquellos a quienes debi su principi y fundamento de la Religin cristiana. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 191

San Pablo, apstol de las gentes. 30 de junio


(t 67) naciones, islas y regiones que estaban asentadas en las tinieblas y sombras de la muerte. El mismo dice de s que fu encarcelado ms veces que los otros apstoles, y que se vio lastimado con llagas sobremanera, y muchas vsces en peligro de muerte. Su vida no pareca de hombre mortal, sino de hombre venido del cielo, que con verdad pudo decir: Vivo yo, ms no yo, sino Cristo vive en m. El fu el grande intrprete del Evangelio que sin haber aprendido nada de los dems apstoles, fu enseado por' el mismo Dios, y descubri a los hombres las riquezas y tesoris que estn escondidos en Cristo, confirmando su predicacin con divinos portentos, como deca a los fieles de Corinto: Las seales de mi apostolado ha obrado Dios sobre vosotros, en toda paciencia, en milagros y prodigios, y en obras maravillosas. Y escribe san Lucas, que con poner los lienzos de san Pablo sobre los enfermos y endemoniados, todos quedaban libres de sus dolencias. Despus de haber estado el santo apstol dos aos preso en Roma, es fama que sembr tambin la semilla y doctrina del cielo por Italia y Francia y que vino a Espaa donde predic con gran fruto. Finalmente volviendo a Roma a los doce aos del imperio de Nern, fu degollado, en el lugar llamado de las tres fontanas, sellando con su sangre la fe de Cristo. Reflexin: Alabemos pues y glorifiquemos a los prncipes de la Iglesia san P e dro y san Pablo; porque ellos son las lumbreras del mundo, las columnas de la fe, los fundadores del reino de Cristo, los ejemplos de los mrtires, los maestros de la inocencia y los autores de la santidad, alabados del mismo Dios. Ammoslos como buenos hijos a sus padres, oigmoslos como discpulos a sus maestros, sigmoslos como oveja a sus pastores; imitmoslos como a santos, y pidmosles socorro y favor como a bienaventurados. Oracin: Oh Dios! que alumbraste a los gentiles por medio de la predicacin del apstol san Pablo;- suplicrnoste nos concedas sea nuestro protector para contigo aquel cuya fiesta celebramos. P o \ Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El gloriossimo apstol de las gentes san Pablo fu hebreo de nacin y de la tribu de Benjamn: naci en la ciudad de Tarso (como l mismo lo dice). Tuvo padres honrados y ricos, y de ellos fu enviado a Jerusaln, para que debajo del magisterio de Gamaliel, famoso letrado, fuese enseado en la ley de Moiss. Entendiendo que los discpulos de Jesucristo eran contrarios a aquella doctrina, les comenz a perseguir cruelsimamente; y no contentndose con haber procurado la muerte de san Esteban y de guardar los mantos de los que le apedreaban para apedrale con las manos de todos, l mismo ofreci al sumo sacerdote para perseguir a los cristianos; y con gente a r mada se parti para la ciudad de Damasco para traer aherrojados a todos los que hallase, hombres y mujeres que creyesen en Cristo, y hacerlos infame y cruelmente morir. Pero en el mismo camino de Damasco le apareci el Seor, y cegndole primero con su luz, le alumbr y con su voz poderosa como trueno le asombr y derrib del caballo, y de lobo le hizo cordero, y de perseguidor, defensor de su Iglesia, y vaso escogido para que llevase su santo nombre por todo el mundo, como se dijo en el da de su conversin. No se puede explicar con pocas palabras lo que este santsimo apstol trabaj y padeci predicando el Evangelio en Damasco, en Chipre, en Panfilia, en Pisidia, en Lystra, en Jerusaln, en m u chas regiones de Siria, Galacia y Macedonia, y en las populosas ciudades de Filipos, de Atenas, de Efeso, de Corinto, y d Roma, alumbrando como sol divino tantas 192

San Galo, obispo de Arverna. 1 de julio


(t 550) E] venerable obispo san Galo naci en Arverna, ciudad de Francia. Desde su tierna edad resplandeci en l la gracia de Dios; y cuando entendi que su padre quera casarle con una m u y ilustre dama, se fu al monasterio . cremonense que estaba a seis millas de Arverna y suplic al abad le recibiese en su compaa y cortase el cabello. Conocida por el abad su gran nobleza, le dijo que era menester dar cuenta de todo a su padre, que era uno de los primeros senadores del reino, y envi a avisarle de lo que pasaba; el cual luego que oy tal nueva se entristeci, diciendo: El es mi primognito querido, y por eso deseaba catres das, e hizo juntar a todo el pueblo, sarle; pero si Dios lo quiere para su sery con entraas piadosas de padre les dio vicio, hgase su voluntad. Con esta licenla santa Comunin y su bendicin a t o cia el abad orden al santo mancebo de dos, y el da tercero que era domingo dio primera tonsura y le recibi en el monassu santsima alma al Seor a la edad de terio. Tena tal dulzura y suavidad en la setenta y cinco aos. Estando el sagrado voz cuando cantaba los divinos oficios, cadver en el fretro puesto en medio .que enamoraba a todos. Llevle consigo a de la iglesia, a vista de todo el mundo su palacio el obispo de Arverna san Quinse volvi del otro lado para estar miranciano, para ensearle en las letras y virdo al altar, acreditando el Seor la santudes ; y el mismo rey Teodorico y la reina le tuvieron en la corte en lugar de hijo. tidad de su siervo con otros muchos prodigios. Habiendo u n da ido el santo mozo en compaa del rey a la ciudad de Agripina Reflexin: Fu tan grande el sentimiendonde haba un templo lleno de abomito que hizo toda la ciudad de Arverna en naciones gentlicas, y se hacan cosas inla muerte de su santo obispo Galo, que dignas de referirse, encendi en l una por las calles no se oa otra cosa que grande hoguera con que todo lo abras. llantos y gemidos, diciendo: Ay de nosPor este tiempo muri el santo obispo otros! y cundo mereceremos tener otro Quinciano, y aunque Galo no era ms tan santo obispo! Y las mujeres todas que dicono, con universal aplauso fu iban vestidas de luto y tan llorosas como ordenado de sacerdote y aclamado por si hubieran perdido sus maridos, y de la obispo. Era amado de toda la ciudad por misma suerte los hombres como si hubiesu afabilidad, humildad y paciencia. Un ran perdido sus mujeres. Roguemos -il da, cierto enemigo suyo le hiri en la Seor que d a su Iglesia santos obispos cabeza y le dijo mil afrentas y baldones, y celossimos pastores de su rebao; pey el santo se estuvo tan sosegado y sin ro no dejemos de amarles y venerarles hablar palabra como si fuera de mrmol, aunque no resplandezcan por extraordiy como despus le pidiese perdn su enenarias virtudes, considerando que estn migo y se le postrase a los pies, el siervo revestidos de verdadera autoridad, y code Dios le abraz cariosamente. H a mo dice el apstol, puestos por el Esbindose prendido fuego en la ciudad de pritu Santo para regir la Iglesia de Arverna, y no viendo el santo prelado Dios. remedio humano a tanto incendio, acudi Oracin: Concdenos, oh Dios omnipoal templo y puesto en oracin, tom el tente, que la venerable solemnidad del libro de los Evangelios y abrindole sabienaventurado Galo, tu pontfice y conli a vista del fuego, el cual al punto fesor, acreciente en nosotros el afecto de 4ued^ del todo apagado. Tuvo revelacin la devocin, y la esperanza de nuestra del da de su muerte, que sera pasados eterna salud. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 193

La Visitacin de Nuestra Seora. 2 de julio


y cuya misericordia se extiende de generacin en generacin sobre todos los que le temen: Hizo ostentacin del poder de su brazo, desconcert las t r a mas de los soberbios y los altivos pensamientos de su corazn, derrib del trono a los poderosos, y encumbr a los humildes; colm de bienes a los hambrientos, y a los ricos dej vacos. Acordndose de su misericordia, recibi debajo de su proteccin a Israel su siervo, conforme a la promesa que hizo a nuestros padres, a Abraham y a sus descendientes por todos los siglos. D e tvose la Virgen Mara en compaa de Elisabeth como unos tres meses; y tornse despus a su casa. (Evangelio de san Lucas, I, 39-56). Reflexin: Qu admirable es la visitacin de la Virgen a su prima santa Elisabeth! Verdaderamente est toda llena de prodigios! Elisabeth trae en su seno al infante Precursor del Mesas: Mara tiene en sus pursimas entraas al Hijo de Dios. Saldanse las dos santas madres, y al instante se reconocen con todos sus dones y excelencias; y la presencia del Verbo eterno encerrado en la Virgen sacratsima como en su precioso relicario santifica al nio Juan en el seno de su madre. Veneremos pues nosotros a ejemplo de santa Elisabeth a tan excelsa Madre y a su divino Hijo Jess; y rezando cada da el santo Rosario, pronunciemos con singular devocin aquellas palabras del Ave Mara: Bendita t eres entre todas las mujeres, y bendito es el jruto de tu vientre. Y siempre que recibamos a su divino Hijo Jess sacramentado en la sagrada Comunin, exclamemos diciendo: De dnde a m que mi Dios y mi Seor se haya dignado visitarme? Porque si con esta humildad le recibimos supliremos en parte nuestra indignidad, y mereceremos la gracia de aquel Seor que derriba a los poderosos y ensalza a los h u mildes. Oracin: Suplicrnoste, Seor, que concedas a tus siervos el don de tu celeste gracia, para que aquellos, a los cuales fu principio de salud eterna el sacratsimo parto de la bienaventurada Virgen Mara, reciban en la votiva solemnidad de su Visitacin acrecentamiento de paz y espirituales gozos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

- " ^ ^ ^ U ^?
La devotsima fiesta de la Visitacin de la santsima Virgen instituy el papa Urbano VI y la public el papa Bonifacio IX el ao del Seor 1389, tomando por medianera a la Virgen sacratsima para que remediase el cisma peligrossimo que a la sazn afliga la Iglesia. Y el sagrado evangelista san Lucas refiere aquel paso tan devoto de la vida de nes, tra Seora por estas palabras: En aquellos das parti Mara y se fu presurosa a la montaas de Judea a una ciudad de la tribu de Jud: y habiendo entrado en la casa de Zacaras, salud a Elisabeth. Y aconteci que en oyendo Elisabeth la salutacin de Mara, la criatura que traa en su seno dio saltos de placer; y su madre Elisabeth se sinti llena del Espritu Santo; y exclamando en alta voz dijo a Mara: Bendita t eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre! Y de dnde a m tan grande bien, que venga a visitarme la Madre de mi Seor? Pues lo mismo ha sido llegar a mis odos la voz de tu salutacin, que dar saltos de jbilo el infante que tengo en mis entraas. Bienaventurada t, que has credo! porque sin falta se cumplirn las cosas que te ha dicho el Seor. Entonces la Virgen llena de un altsimo espritu de profeca, torn a Dios estas sus alabanzas y dijo: Engrandece el alma ma al Seor; y mi espritu est transportado de gozo en Dios, Salvador mo. Porque ha puesto los ojos en la humildad de su esclava; he aqu que desde ahora me llamarn bienaventurada todas las generaciones. Porque ha hecho en m irosas grandes Acmel que es todopoderoso, Aquel, cuyo nombre es santo, 194

San Ireneo y santa Mustila, mrtires. 3 de julio


(t 275) En el tiempo del emperador Aureliano era Turcio procnsul en la ciudad de Clusi, en la Toscana o Etruria; y ejecutando el edicto imperial contra los cristianos en la ciudad de Sutri, el primero que llam a su tribunal fu el santo presbtero Flix, ordenando que lo sacasen fuera de la ciudad, y que lo apedreasen hasta que acabase la vida, como as sucedi. Tom secretamente el cuerpo despedazado de aquel santo mrtir el fervoroso cristiano san Ireneo y habindolo sepultado junto a los muros de la ciudad, lleg la noticia de esta obra piadosa a los odos del cruel Prefecto, por lo cual lo mand prender, y cargndole de cadenas lo hizo venir siguiendo su carroza hasta la ciudad de Clusi donde lo puso en la crcel con otros muchos cristianos presos. Una doncella y seora rica llamada Mustila, que era prima hermana del prncipe Claudio, visitaba con frecuencia a aquellos fidelsimos soldados de Jesucristo, y con su hacienda y favor socorra sus necesidades y los regalaba cuanto poda. Dieron cuenta a Turcio de la gran caridad que la ilustre y santa virgen usaba con los cristianos presos; por lo cual este brbaro juez la mand prender, sin reparar en su gran nobleza. Entonces con el fin de poner espanto y terror a los cristianos de la ciudad, hizo degollar en un solo da a todos los que tena cargados de prisiones en la crcel, dejando solamente con vida a san Ireneo, en el cual quiso ejecutar todos los artificios de su crueldad para amedrentar y rendir, si fuera posible, el nimo valeroso de aquella santa doncella. Mand pues que a su vista colgasen en el potro a Ireneo, y que en aquella mquina le descoyuntasen los miembros, le despedazasen con uas aceradas, y pusiesen fuego debajo, hasta que sin quitarle del tormento perdiese la vida. Hicironlo as los inhumanos verdugos, cebndose en la sangre de aquel fortsimo mrtir de Cristo con extraa crueldad, por echar de ver que ni conseguan quebrantar su constancia y espritu admirable, ni hacer mella en el pecho de la gloriosa virgen que estaba presente a aquel horrible martirio. Luego que el mrtir acab su vida mortal, mand el impo juez que azotasen rigurosamen-

te a la santa virgen con cordeles emplomados, hasta que ella se rindiese, o acabase la vida; lo cual ejecutaron los mismos sayones que haban martirizado a san Ireneo, y en este suplicio muri aquella castsima esposa del Seor, siguiendo en la gloria del cielo al que haba sido ejemplo de su fortaleza en el martirio. Los dos sagrados cuerpos enterr cerca de los muros de la misma ciudad de Clusi, Marcos, varn cristiano y religioso, donde hoy tienen un suntuoso templo, y hacen continuos milagros, con que es Dios en ellos glorioso, como siempre en sus santos. Reflexin: Observa en estos martirios como la piedad cristiana que us san Ireneo sepultando el santo cuerpo del glorioso mrtir san Flix, le gan al instante la insigne corona del martirio; y la caridad que la gloriosa virgen santa Mustila tuvo con los mrtires encarcelados, fu asimismo premiada con la misma corona. Oh, qu grande es la recompensa de las obras de caridad! Si las haces en favor de los santos, participas del mrito de su santidad; si las haces en alivio de los enfermos, participas del mrito de su paciencia; y siempre que haces bien a tu prjimo necesitado, mereces la recompensa que tuvieras, si lo hicieras a la persona de Cristo. Oracin: Oh Dios! que alegras nuestras almas en la anual solemnidad de tus santos mrtires Ireneo y Mustila, concdenos propicio, que nos enciendan en tu amor los ejemplos de estos santos, por cuyos merecimientos nos gozamos. Por J e sucristo, nuestro Seor. Amn. 195

San Laureano, arzobispo de Sevilla y mrtir. 4 de julio


(t 544) a un hijo de un hombre principal. De all pas a Italia y lleg a Roma, sanando muchos enfermos. En Roma visit al sumo pontfice y consolse con l; dijo misa de pontifical delante del papa el da de la Ctedra de san Pedro, y all san a un viejo que desde nio estaba tullido de pies y manos. Partise despus para visitar el cuerpo de san Martn, en Francia, y tuvo revelacin que venan por parte del rey Totila algunos soldados con el fin de quitarle la vida. No se turb el santo, ni se congoj, antes encendido de amor del Seor y deseoso del martirio, sali a buscarles, y encontrndose con ellos en un campo raso, y siendo conocido de ellos, dieron en l y le cortaron la cabeza. Tomronla y la llevaron al tirano, el cual cuando la vio y supo lo que haba pasado, la envi a Sevilla, y con su entrada respir aquella ciudad y ces la sequedad, hambre y pestilencia con que haba sido azotada y afligida del Seor por sus pecados. El cuerpo del santo sepult Eusebio, obispo de Arles, en la iglesia de la ciudad de Bourges: y el Seor glorific su sepulcro con innumerables prodigios. Reflexin: Te parecern crueles y ajenos de toda humanidad aquellos reyes Theudes y Totila que perseguan de muerte a u n varn tan santo y adornado con el don de milagros y profeca como el glorioso san Laureano- pero ms extraa que la fiereza de aquellos brbaros parece, sin duda, la guerra que h a cen a nuestra santsima religin los incrdulos y libertinos de nuestros tiempos. Porque a pesar de saber muy bien que a ella* se debe principalmente la civilizacin del mundo, la aborrecen entraablemente y quisieran exterminarla de la tierra, No es esta guerra propia de barbaros, o de gentes enemigas de Dios y del linaje humano? Oracin: Concdenos, oh Dios omnipotente, que en la venerable solemnidad del bienaventurado san Laureano, t u confesor y pontfice, se acreciente en nosotros el amor de la virtud y el deseo de nuestra salvacin. Por Jesucristo, nuestrosv Seor. Amn.

El portentoso san Laureano, arzobispo de Sevilla y glorioso mrtir de Cristo, n a ci de padres nobles en la provincia de Fannoma que ahora llamamos Hungra. Dejo su patria siendo de poca edad, y fu a Miln donde por misericordia del Seor se hizo cristiano, recibiendo el bautismo de manos del obispo Eustorgio II, y ordenndose de dicono a la edad de treinta y cmco anos. Pas despus a Espaa, guiado por la Providencia, para resistir con su predicacin y doctrina a los herejes arrianos que eran muy poderosos y seores de la nacin, y perseguan a los catlicos. Muriendo en esta sazn Mximo, arzobispo de Sevilla, por la malicia de los h e r e jes, estuvo vacante aquella ctedra por espacio de dos aos, hasta que por comn voto de los prelados sufragneos fu elegido para aquella dignidad el varn de Dios san Laureano, el cual gobern diez y siete aos aquella Iglesia. Mas como los herejes levantasen en Sevilla u n a grande persecucin contra el santo arzobispo y el mismo rey Theudes que injustamente ocupaba el trono, enviase gente que le m a tasen, el santo avisado de todo por un ngel, dijo misa, convoc al pueblo hizo u n largo sermn, y t o m a n d o despus su bculo rode parte de la ciudad, llorando y dando voces diciendo: Haced penitencia, y mirad que est Dios enojado y tiene levantado el brazo para heriros. Y en efecto, poco despus fu reciamente castigada de Dios aquella ciudad con sequedad, hambre y pestilencia, Saliendo desterrado de ella el santo obispo, en el camino san a u n ciego; entr en un n a vio y aport a Marsella, donde resucit 196

San Miguel de los santos. 5 de julio


(t 1625) El serfico siervo de Cristo crucificado, san Miguel de los santos fu natural de Vich, en Catalua, a donde poco antes se haba trasladado su padre, que ejerca el oficio de escribano en la villa de Centellas. Tena el asombroso nio Miguel seis aos no cumplidos, cuando abrasado del amor de Cristo se encamin con otro nio hacia Montseny, con propsito de hacer en aquellas asperezas una vida penitente y solitaria. Al hallarle su padre en una cueva, hincado de rodillas y orando con muchas lgrimas, le pregunt por qu lloraba; y el nio respondi: Lloro por la pasin de nuestro Seor Jesucristo; y preguntndole tambin cmo pensaba sustentarse en aquella soledad, respondi que Dios le alimentara como alimentaba a otros santos. Tomndole el padre de la mano lo volvi a su casa, donde comenz a ayunar la cuaresma, las vigilias y los mircoles, viernes y sbados de cada semana; pona los pies desnudos sobre la nieve, disciplinbase t o das las noches, y llevaba en el pecho una cruz de madera atravesada con tres clavos, que traa hincados en las carnes. Terminados los primeros estudios de las letras humanas y siendo de doce aos fu a Barcelona, donde recibi el hbito de los Trinitarios calzados, <:on indecible gozo de su alma, mas poco despus de sus votos solemnes, pas a la estrecha observancia de los religiosos trinitarios decalzos, a los cuales espant con sus extraordinarias pe_ nitencias. Porque no coma sino de dos en dos das algunos bocados de pan, y a veces se le. pasaban doce, quince y veinte das sin probar agua ni bebida alguna, llegando a pasar un verano entero sin b e ber. Ponasele la lengua y los labios tan secos como los que padecen ardentsima fiebre y el siervo de Dios para acrecentar an esta terrible mortificacin bajaba a unos stanos donde haba muchas tinajas de agua fresca, para que a la vista del refrigerio fuese mayor el sacrificio. Gurdase hoy todava una cruz de hierro que tiene una cuarta de largo y est sembrada de ochenta y un clavos que traa hincados en las espaldas. En invierno se aplicaba agua fra al pecho para templar los ardores del amor divino. Uno de los regalos que el Seor le hizo fu trocarle

msticamente el corazn, dndole Jesucristo el suyo de una manera inefable. Eran tan frecuentes sus xtasis serficos que se arrobaba predicando, diciendo misa, orando, en el templo, en las visitas y en las calles. Vironle muchas veces elevado todo el cuerpo en el aire, especialmente al celebrar la misa, y teniendo el que se la ayudaba curiosidad de medir la altura, pues los arrobamientos duraban un cuarto de hora, hall que estaba elevado ms de media vara del suelo. Finalmente llegado el tiempo en que el Seor quera trasladar este serafn humano al paraso, despus de haber asombrado al mundo con sus extraordinarias virtudes, le llev para s el segundo da de Pascua de Resureccin a la e a d de treinta y tres aos. Reflexin: Oye y asienta en tu alma lo que sola decir este mismo santo, maravillndose de que hubiese hombres que no amasen a Dios. Oh, hijos de Adn!,exclamaba, Es posible que haya hombres que no quieran amar a Dios? Oh si las almas conocieran aquella suma bondad, cmo no la ofendieran, antes se abrasaran en su amor! Oh! si experimentaran la suavidad de Dios, cmo se murieran to_ dos de amor por El! Tal es el secreto y verdadera causa de la vida asombrosa de los santos. - Oracin: Oh Dios misericordioso! que te dignaste adornar al bienaventurado Miguel, tu confesor, con maravillosa inocencia y admirable caridad, concdenos por su intercesin, que libres de los vicios, y encendidos en tu amor, merezcamos llegar a gozarte. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 197

San Goar, presbtero y confesor. 6 de julio


(t 575) virtud al rey Sigiberto, el cual tom todos los medios que pudo para persuadir al venerable presbtero que aceptase el obispado de Trveris, porque quera dar con ello satisfaccin a todo el pueblo que lo deseaba y se lo suplicaba. Mas no pudo el prncipe acabar con el santo que r e cibiese aquella dignidad; y habindole dado ve ; nte das de trmino para recogerse y hacer oracin sobre ello, se encerr el siervo de Dios en su celda, y postrado en el si elo delante del acatamiento del Seor, llorando aroyos de lgrimas le suplic afectuosamente que no permitiese que el rey saliese con su p r e tensin. Oyle el Seor, envindole una calentura que le fatig siete aos gravemente y de manera que no pudo ya salir de su retiro, ni ver ms ai rey. Finalmente, labrada aquella bendita alma del siervo de Dios, y purificada como el oro con tan larga y penosa dolencia, acab el curso de su peregrinacin y pas a recibir el premio de sus heroicas virtudes en el eterno descanso. El sagrado cuerpo fu sepultado en la misma iglesia cue haba edificado el piadossimo varn para honrar las reliquias de los santos. Reflexin: Si los santos honran con t a n ta reverencia las reliquias de los santos, no es razn que nosotros pobres pecadores, las honremos con la misma veneracin y acatamiento? Son ellos grandes amigos de Dios, prncipes del cielo, cortesanos del palacio divino, abogados e intercesores nuestros, que tienem muchas gracia y cabida con la divina Majestad; y esas sagradas reliquias de sus cuerpos son honradas de Dios, con soberanos prodigios, y han de resucitar con todas las dotes de gloria y participar de la eterna felicidad de sus almas. Adormoslas pues con mucha devocin, pidiendo a ios santos que nos alcancen por sus mntos la gracia de gozar en cuerpo y alma de su glorksa compaa. Oracin: Oye, Seor, favorablemente las splicas que te hacemos en la solemnidad de tu confesor, el bienaventurado Goar, para que los qae no confiamos en nuestra justicia, seamos favorecidos por los Merecimientos de aquel santo, que fu tan agradable a tus divinos ojos. Por Jesucris- V to, nuestro Seor. Amn.

El ejemplarsimo presbtero san Goar fu .francs de nacin, de la provincia de Gascua: su padre se llam Jorge y su madre Valeria, personas por sangre ilustres. Desde nio fu muy bien inclinado, de amable aspecto, humilde, honesto y dado a todas las obras de virtud. Habindose ordenado de presbtero, determin dar de mano a todas las cosas de la tierra, y se fu a un lugar del obispado de Trveris, que se llamaba Wchara, don. de hizo una iglesia con licencia del obispo Flix y coloc en ella algunas reliquias de los santos. En este lugaf vivi m u chos aos, dndose a la oracin, ayunos y penitencia, y a ejercitar la hospitalidad con los pobres y peregrinos. Haba an muchos gentiles en aquella tierra, los cuales con la vida tan ejemplar y con la predicacin y milagros del santo presbtero se convirtieron a la fe. Echaba los demonios de los cuerpos, daba vista a los ciegos, pies a los cojos, y sanaba a muchos dolientes de varias enfermedades. Dos criados del obispo, que se llamaba Rstico, le acusaron delante de su amo, dicindole que era hipcrita y embustero, e interpretando muy mal las honestas acciones y obras de caridad que haca, albergando a los peregrinos. Mas cuando el obispo mand venir al santo delante de s, y vio que un nio de pecho de solos tres das habl volviendo por la honra del varn de Dios, qued tan corrido y confuso de haber side tan fcil en creer lo que falsamente le haban dicho, que echndose a los pies del santo se encomend con lgrimas en sus oraciones. Lleg la fama de tan excelente 198

San Panteno, padre de la Iglesia. 7 de julio


(t 212) El sapientsimo y apostlico doctor de la Iglesia san Panteno, a quien san Clemente de Alejandra llama por su elocuencia la Abeja siciliana, fu natural de Sicilia, y antes de convertirse a la verdadera fe profesaba la filosofa en la secta de los estoicos. Mas habiendo conversado y trabado amistad con algunos cristianos, qued tan enamorado de la doctrina de Jesucristo que le ensearon que, dando de mano a las supersticiones de los falsos dioses y a los libros de la humana filosofa, abri los ojos a la luz de la fe y abraz de todo corazn la sacrosanta ley del Evangelio. Despus de su conversin, estudi con gran d u d a d o las divinas Esciones del oriente. Refiere Eusebio que crituras, conferenciando sobre ellas con san Panteno vio sembrada ya en algunos varones virtuoso? y eruditos que Indias alguna semilla de la fe, aquellas y hall haban sido discpulos d?. los santos apsun libro del Evangelio de san Mateo estoles; y pasando luego s la ciudad de crito en lengua hebrea, que haba dejado Alejandra se hizo discpulo de los que all san Bartolom, apstol del _ Seor, y lo haban sido del Evangelista san Marque san Panteno lo trajo a Alejandra, cos, y enseaban en aquella famosa esdespus de haber evangelizado con grancuela Alejandrina, la doctrina misteriosa de fruto a los indios durante algunos del Hijo de Dios Escuchaba en silencio aos. Finalmente, mientras el glorioso sus lecciones, ., ocultaba con tan rara doctor san Clemente gobernaba la clemodestia y humildad sus grandes talenbre escuela pblica de Alejandra, su tos, que cost harto trabajo a sus maes- maestro san Panteno, que era y a de edad tros el descubrirlos; hasta que el ao 179, muy avanzada, continu todava leyendo por voz comn de todos fu nombrado algunas lecciones privadamente, hasta maestro de aquella ctedra, en la cual que lleno de mritos y virtudes, en el por espacio de muchos aos explic la Caracalla acab filosofa de las divinas Escrituras con reinado del emperador vida gloriosa. la peregrinacin de su grande aplauso v reputacin de sabiduReflexin: tilsima es a la Iglesia de ra. Porque fu en efecto san Panteno el Dios la profunda sabidura de los sagraprimer maestro cristiano de su siglo, y . glorioso padre y doctor de la Iglesia, y dos doctores, no porque nuestra sacrosanta fe tenga necesidad de filsofos que como enseaba con excelente mtodo, demuestren su divina verdad, porque la atraa de muchas y lejanas tierras n u Religin catlica no es alguna teora o merosos discpulos, los cules, viendo la sistema filosfico, sino un acontecimiento gran ventaja que haca aquella doctrina histrico pblico y notorio a ms no podel cielo a las de ?os o+.rc<; filsofos, abrader: sino porque los santos doctores enzaban la fe cristiana, y pregonaban por sean la doctrina cristiana en toda su todas partes la admirable sabidura de su pureza, y como la recibieron de mano de maestro. Los cristiano:? de la India, que los apstoles y discpulos de Jesucristo, venan a Alejandra para entender en sus y la defienden contra todos los herejes y negocios, le enviaron un mensaje, rogndole que fuese a su pas a confutar a los filsofos libertinos. doctores brachmanes, y el santo vencido Oracin: Oh Dios! que nos alegras de sus ruegos, dej por algn tiempo su con la anual solemnidad de t u confesor escuela, y se encamin a aquellas aparsan Panteno, concdenos propicio, que tadas regiones: y Demetrio, obispo de imitemos las virtuosas acciones de aquel Alejandra, confirm su misin y le nomsanto cuyo nacimiento para el cielo ^cebr predicador del Evangelio en las n a lebramos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 199

Santa Isabel, reina de Portugal. 8 de julio


(t 1336) centes; en Coimbra junto a sus palacios reales edific el de los pobres enfermos; en la villa de Torresnovas el recogimiento para las mujeres arrepentidas. Fu el rey su marido en su mocedad liviano con gran deshonor suyo y agravio de la santa, mas ella lo llev todo con tan grande paciencia que rindi el corazn del rey, y le sac de aquel mal estado, y cuando su hijo el prncipe don Alonso se arm contra su mismo padre, y estaban los dos con ejrcitos para darse b a talla, slo la santa logr ponerles en paz y restituir la paz a todo el reino. En la hora que el rey su marido falleci se recogi ella a un aposento, y se cort los cabellos y se visti el hbito de santa Clara; acompa el cadver al monasterio de monjas de san Bernardo, en que el rey se h a ba mandado enterrar, y habiendo estado all tres meses, parti a pie en romera para Santiago e hizo al santo apstol una ofrenda riqusima de muchas piezas de oro, piedras preciosas, sedas y brocados. Finalmente despus de una vida tan santa fu visitada en su muerte por la Reina de los ngeles, y diciendo aquellas palabras: Mara, madre de gracia y madre de misericordia, defindenos t del maligno enemigo y recbenos en la hora de la muerte dio su alma al Creador. Reflexin: La santa y piadossima doa Isabel, supo juntar con la grandeza y majestad de su estado, la pequenez y h u mildad de Cristo. Por estas raras virtudes mereci "er tenida y reverenciada pr santa, no solamente en su tiempo, sino tambin en todos los siglos posteriores; para que las grandes seoras se miren en ella como en un clarsimo espejo, y conformen su vida con la de la santa; y las mujeres de ms baja condicin se corran, considerando que no hacen ellas lo que hizo tan gloriosa reina. Oracin: Oh clementsimo Dios, que entre otros dones con que enriqueciste a la santa reina Isabel, la favoreciste con la gracia singular de aplacar el furor de las guerras; concdenos por su intercesin la paz de esta vida mortal, que h u mildemente pedimos, y despus los dichosos gozos de la eterna. Por Jesucristo^, nuestro Seor. Amn .

La gloriosa reina de Portugal doa Isabel, espejo de reinas y vivo retrato de princesas casadas, fu hija de don Pedro, tercero de este nombre, noveno de Aragn, y de la reina doa Constancia, y n a ci reinando en Aragn su abuelo don Jaime, llamado el Conquistador. Desde la edad de ocho aos rezaba el oficio divino, y a la edad de once la pidi y consigui por mujer don Dionisio, rey de Portugal. No se envaneci ella por verse sentada en el trono, antes acrecent los ejercicios de oracin y de caridad que en casa de sus padres le haban enseado. Era muy templada en el comer, modesta en el vestir, benigna en el conversar, y en gran manera dada al divino servicio. Por la maana rezaba maitines y oa misa cantada en su capilla, que tena muy adornada de ricos y preciosos ornamentos, y mucho ms de virtuosos capellanes y excelentes cantores, y cada da iba a ofrecer en la misa al tiempo que cantaban la ofrenda, y puesta de rodillas b e saba la mano al sacerdote y reciba su bendicin. Labraba con sus damas cosas que sirviesen al culto divino, socorra a las doncellas pobres y hurfanas y pona a muchas en estado, porque no corriese peligro su castidad: visitaba a los enfermos, y curbalos con sus propias manos sin asco ni pesadumbre, y el Jueves Santo lavaba los pies a algunas mujeres p o bres y con grande devocin se los b e saba. No se haca iglesia, hospital, puente u otra cosa en beneficio pblico, a que ella no extendiese la mano. En Santarn puso en perfeccin el hospital de los ino200

San Efrn, dicono y confesor. 9 de julio


(t 379) Uno de los ms esclarecidos doctores de la Iglesia de Siria fu san Efrn, el cual naci en la ciudad de Nisibe y fu hijo de padres labradores, pero ilustres por la confesin de la fe y por la sangre de los santos mrtires, que honraron su cristiana familia. Crise con tan grande inocencia, que en el libro de su Confesin no se acusa ms que de dos culpas de su niez: fu la una haber echado a correr por los montes tras una vaca de un vecino suyo, la cual se perdi y fu devorada por las fieras; la otra, haber puesto una vez en duda que todas las cosas anduviesen ordenadas por la Providencia divina. Retirse al yermo; mas haEscritura. Son todas las obras de esta bindole mostrado el Seor que quera santo Padre muy espirituales, y en eas servirse de l para bien de muchos, pas a la ciudad de Edesa, donde fu ordenado resplandece su grande ingenio y su elocuencia singular, y sobre todo un espde dicono, y aunque ms tarde quera ritu celestial y soberano, suave, eficaz, el glorioso san Basilio hacerle sacerdote, blando y fervoroso de que Dios le haba nunca pudo acabar con l que aceptase dotado. Finalmente estando ya para m o aquella dignidad. Supo otra vez que verir escribi aquella admirable exhortanan para hacerle obispo y comenz l a cin llena de santsimos documentos, fingirse loco y hacer visajes en la plaza, andando aprisa y corriendo por las ca- llamada el Testamento de san Efrn, y encomend encarecidamente que no le lles, y rasgando sus vestiduras, y comiendo delante de todos, para que le dejasen enterrasen con vestidura preciosa, ni en sepulcro, ni en templo, sino en el cernen- , y menospreciasen los que queran encoterio de los pobres y peregrinos: mas el mendarle el gobierno de la Iglesia. Era Seor tom por su cuenta el honrarle y elocuentsimo predicador de Jesucristo, hacer su nombre inmortal y glorioso en y convriti a la fe gran nmero de idtoda la universal Iglesia. latras y herejes: y de una disputa que tuvo con Apolinar, sali aquel famoso Reflexin: Poseemos en la Iglesia cahereje tan atajado y corrido, que no sup"o tlica tal abundancia de libros escritos decir palabras, y con tan gran tristeza y angustia de corazn, que le dio una en- por autores doctsimos y santsimos, que es para alabar a Dios. Su profunda safermedad de que lleg a las puertas de bidura asombra al ingenio humano y el la muerte. Tena tambin el glorioso san olor de santidad que se percibe en su Efrn unas entraas m u y blandas con los lectura, reanima al lector ms aletargado pobres, y en una grande hambre que en por el fro de la duda, o la ponzoa del su tiempo afligi mucho a la ciudad de error y de los vicios. Pues por qu no se Edesa, viendo que perecan muchos p o han de leer tan buenos libros que dan luz bres y que los ricos apretaban la mano y calor, y sanidad perfecta al espritu? y los dejaban morir, los reprendi gravePor qu se han de leer libros malos que mente, y con las limosnas que recogi le llenan de tinieblas y de fro glacial, y arm trescientas camas para los enferlo sumen en un letargo de muerte? mos, visti a los desnudos y dio de comer a los hambrientos. Y para que no faltase Oracin: Oh Dios! que nos alegras en el alimento espiritual de las almas, es- la anual solemnidad de tu bienaventucribi muchos libros en lengua siriaca, rado confesor san Efrn, concdenos prolos cuales eran tan estimados que, como picio, que imitemos las buenas acciones Jice san Jernimo, se lean pblicamente de aquel santo cuyo nacimiento para si en algunas iglesias despus de la Sagrada cielo celebramos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 201

Los siete hijos mrtires de santa Felicitas. 10 de julio


(t 165) se embraveci y mand dar a la madre muchas bofetadas en el rostro, porque en su presencia daba tales consejos a sus hijos; y llamando luego delante de s al mayor de ellos, que era J e naro, y usando todo su artificio, para atraerle a la adoracin de los dolos, no lo pudo conseguir; por lo cual le mand desnudar y azotar crudamente y llevarle a ia crcel. Por este mismo orden llam uno a uno a los siete hermanos, y como viese en todos la misma constancia y resolucin, despus de haberlos castigado con muchos azotes, los ech en la crcel, y dio aviso al emperador de lo que pasaba. El emperador orden que con diferentes gneros de muerte les quitasen la vida, y ejecutndose este impo mandato, Jenaro, siendo azotado gravsimamente y q u e brantado con plomadas, dio su espritu al Seor; Flix y Felipe fueron molidos a palos; Silvano muri despeado; Alejandro, Vidal y Marcial fueron descabezados: y la madre santa Felicitas, tambin fu martirizada al cabo de cuatro meses, y su martirio celebra la santa Iglesia a los 23 de noviembre. Reflexin: De esta santa herona de la fe y de ,sus hijos dice san Gregorio en una homila estas palabras: La bienaventurada santa Felicitas, creyendo, fu sierva de Cristo, y predicndole, madre de Cristo: porque teniendo ella siete hijos, de tal manera temi dejadlos vivos en el mundo, como los otros padres carnales suelen temer que se mueran. No me parece que hemos de llamar a esta mujer mrtir, sino ms que mrtir, pues habiendo enviado delante de s siete hijos al cielo, a la postre vino despus de ellos a recibir la corona del martirio. Todo esto es de san Gregorio. Pluguiera al Seor que todas las madres cristianas tuvieran este espiritual amor a sus hijos, desendoles y procurndoles ante todo la eterna salvacin! Oracin: Concdenos, oh Dios omnipotente, que los que celebramos la fortaleza de tus invictos mrtires en la confesin de tu fe, experimentemos la efica-,1 cia de su intercesin. Por Jesucristo," nuestro Seor. Amn.

mA
Siendo emperador Marco Aurelio Antoninc, hubo en Roma una santa viuda llamada Felicitas, noble en linaje y ms ilustre en piedad, que tena siete hijos. Habia hecho voto de castidad, ejercitbase en oraciones y obras de misericordia, y con sus palabras y el ejemplo de su vida, mova a muchos de los gentiles para que se hiciesen cristianos. Por esta causa algunos sacerdotes de los dolos concibieron gran saa contra ella y contra sus hijos y procuraron con el emperador que los mandase prender. Remitise la causa a Publio, prefecto de la ciudad, el cual llamando aparte a la madre, la rog que sacrificase a los dioses del imperio, y que no le obligase a usar de rigor con ella y con sus hijos. A lo cual respondi Felicitas: No pienses, oh P u blio, que con tus blandas palabras me podrs ablandar, ni con tus amenazas me podrs rendir; porque tengo en mi favor el espritu de Cristo, y viva o muerta te vencer. A esto respondi el prefecto: Desventurada de ti! Y has de permitir que hasta tus hijos mueran a mis manos? Mis hijos, dijo Felicitas, m u riendo por Jesucristo vivirn para siempre. Y como al siguiente da, estando el tribunal en la plaza del templo de Marte, fuese trada a juicio la madre con los siete hijos, y el juez les persuadiese que sacrificasen a los dioses: volvindose a ellos la madre les dijo: Mirad, hijos mos, al cielo, en donde os est Cristo esperando con todos sus santos; pelead valerosamente por vuestras almas, y mostraos fieles y constantes en el amor de Jesucristo. El tirano oyendo estas palabras
202

San Po I, papa y mrtir. 11 de julio


(t 167) San Po, primero de este nombre, glorioso pontfice y mrtir de Cristo, fu natural de la ciudad de Aquileya e hijo de Rufino, el cual despus de haberle instruido en la fe cristiana, le envi a Roma para que saliese bien enseado.en las letras h u manas y divinas. Es opinin de muchos que el papa Higinio le consagr despus por obispo, y reparti con l la solicitud pastoral de toda la Iglesia. Habiendo aquel santo pontfice alcanzado la gloriosa palma del martirio, vac la Sede apostlica solos tres das, porque era muy crecido en Roma el nmero de los saltos, (que as se llamaban los fieles): los cuales despus de emplear aquellos tres das en ayunos, vigilias y oraciones, eligieron por voz comn a san Po, y le nombraron vicario de nuestro Seor en la tierra. Orden muchas cosas de grande utilidad para la santa Iglesia: Seal las penitencias que haban de hacer los sacerdotes que fuesen negligentes en administrar el santsimo Sacramento; mand que fuesen inviolables las heredades de las iglesias, y que no se consagrasen las vrgenes que profesan perpetua continencia hasta tener veinticinco aos. Hizo un decreto por el cual mandaba que la santa Pascua se celebrase siempre en domingo como lo haban instituido los apstoles; consagr en Roma Jas Termas Novacianas a honor de santa Potenciana; anatematiz a los infernales heresiarcas Valentn y Marcin, y escribi varias epstolas, en las cuales resplandece la santidad y celo de este venerable pontfice. En una de ellas que escribi a Justo (a lo que parece obispo de Viena), le dice: Ten cuidado de los cuerpos de los santos mrtires, como de miembros de Cristo, que as le tuvieron los apstoles del cuerpo de san Esteban. Visita a los santos que estn en las crceles, para que ninguno se entibie en la fe. Los clrigos y diconos te respeten y reverencien, no como a mayor sino como a ministro de Jesucristo. Todo el pueblo descanse, y sea amparado y defendido con t u santidad. Quiero que sepas, compaero dulcsimo, que Dios me ha r e velado que tengo de acabar presto los dias de mi peregrinacin: slo te ruego que ests firme en la unin de la Igle:

m*

.-..4-

..^ 4'^(

la
f:'flp
14!.

sia, y que no te olvides de m. Todo el senado y compaa de los sacerdotes y ministros de Cristo que est en Roma, te saluda, y yo saludo a todo el colegio de los hermanos en el Seor, que estn contigo. Todo esto es de san Po, el cual despus de haber acrecentado mucho la Iglesia de Dios con su celestial espritu y gobierno, fu delatado, y cargado de cadenas, y muerto por la fe de nuestro Seor Jesucristo, como tantos otros pontfices de los primeros siglos de la Iglesia. Reflexin: Para que veas la reverencia que has de tener al santsimo Sacramento, lee las graves penas que puso san Po a los sacerdotes que por su negligencia derramasen alguna parte del vino consagrado: Si cayere, dice, la sangre de Cristo en el suelo, hagan penitencia por espacio de cuarenta das; si en los corporales, por tres: si penetr hasta el primer mantel, por cuatro; por nueve si lleg al segundo; y por veinte si cal hasta el tercero. En cualquier parte donde cayere, seqese todo lo que hubiese mojado; si esto no se pudiese, lvese con cuidado o ragase; y recogiendo todo lo lavado o rado, qumese y chense las cenizas en la piscina. Considera pues con qu devocin y pureza de alma y cuerpo, se ha de recibir este divino sacramento, que con tanto cuidado se ha d tratar. Oracin: Atiende, oh Dios todopoderoso, a nuestra flaqueza, y alivanos del peso de nuestros pecados, por la intercesin de tu bienaventurado mrtir y pontfice Po. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
203

San Juan Gualberto, fundador. 12 de julio


(t 1073) en Juan para hacerle su prelado: mas l no lo consinti por su h u mildad, y como se alzase con el gobierno un monje que turbaba la paz del monasterio, el santo se parti con un compaero para buscar otro lugar donde con ms quietud pudiese servir a Dios. Vino pues a un valle que por la espesura de los rboles se llama Valleumbrosa, y est en la p r o vincia de Toscana, y all por inspiracin del Seor hizo su m o rada, y en aquel sitio se form un grande y numeroso monasterio, debajo de la regla de san Benito, aunque con algunas constituciones propias y particulares de nuestro santo. Favorecile, el Seor con su gracia y con dones de milagros y profecas, y despus de haber edificado otros monasterios y resucitado en ellos el primitivo espritu de san Benito, gobernndolos santsimamente por espacio de veintids aos, a los setenta -y cuatro de su edad, dio su espritu al Seor. * Reflexin: Despus de haber ledo la caridad que us san Gualberto con su enemigo mortal, no quisiera, amado lector) que conservases en tu corazn algn maligno rencor y deseo de venganza. No trates acaso de manchar tus manos con la sangre del que te ofendi y perjudic, ni aun tal vez de delatarle a u n tribunal en demanda de justicia. Pues qu provecho sacaras de maldecirle y desearle la muerte o alguna desgracia? Podras con este odio acarrearle algn grave mal? No: el mal recaera sobre de ti, porque con esos malditos rencores no haras ms que llenar tu conciencia de pecados. Sacrifica pues generosamente por amor de Cristo crucificado todos tus odios y r e sentimientos y dile con todo el corazn (y no solamente con los labios) aquellas palabras del Padre nuestro: Perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores. Oracin: Suplicrnoste, Seor, que nos haga recomendables ante tu divino acatamiento la intercesin del bienaventurado Gualberto, abad, para que consigamos por su proteccin lo que no podemos alcanzar por nuestros mritos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El venerable fundador de la orden de \ r alleumbrosa, san Juan Gualberto, n a ci en Florencia, y se convirti de la vanidad del siglo a la perfeccin evanglica por un caso notable que le sucedi, y fu de esta manera. Tena J u a n un padre que se llamaba como l Gualberto y era valiente y bravo soldado, el cual traa enemistad con un hombre que injustamente haba muerto a un pariente suyo, y para vengarse, le pretenda matar: y J u a n acuda a la voluntad de su padre y andaba en los mismos pasos y cuidados. Un da, yendo a Florencia l y otro criado bien armados, top acaso a aquel su enemigo, desarmado, y en un paso tan estrecho que no se poda huir ni escapar. Turbse aquel pobre hombre, y echndose a los pies de J u a n con grande humildad, le pidi por amor de Jesucristo crucificado que le perdonase y le diese la vida. Fu tanto lo que se enterneci J u a n oyendo el nombre de Jesucristo crucificado, que luego levant del suelo a su enemigo, le abraz, le perdon y dijo que estuviese seguro. Partise pues aquel pobre hombre consolado, y Juan sigui su camino, y entr en una iglesia, donde ponindose a hacer oracin delante de un crucifijo que all estaba, vio claramente que el crucifijo le inclin la cabeza como quien le haca gracias por su caridad. Qued J u a n confuso por este regalo del Seor, y determin abrazarse con Cristo crucificado. P a r a esto pidi al abad de san Miniato de Florencia el hbito de san Benito, y fu tal el ejemplo de santidad que dio a los monjes, que fallecido el abad, todos pusieron los ojos
204

San Eugenio, obispo de Cartago. 13 de julio


(t 505) El prudentsimo y pacientsimo san Eugenio, obispo de Cartago, era un caballero seglar de esta ciudad muy estimado por su celo, discrecin y piedad cristiana, cuando por voz comn de todos sus conciudadanos, fu elegido y ordenado sacerdote y obispo de aquella iglesia en tiempo del cruel Hunerico, rey de los Vndalos, los cuales se haban hecho dueos y seores del frica. Y aunque el santo prelado goz de paz en los primeros tiempos de su gobierno, y era respetado de los herejes, y tan amado de los catlicos, que dieran por l la hacienda y la vida, no tard el rey Hunerico, que profesaba la secta de los arranos, en perseguir de muerte a los fieles, y a sus venerables pastores. Y para dar algn color a su perfidia, oblig a todos los obispos a jurar que deseaban que despus de su muerte le sucediese su hijo en el trono. No dudaron algunos en jurarlo, juzgando que podan con ello contentar al rey, y otros no prestaron aquel juramento, pensando que era contrario a la ley de justicia; pero el brbaro monarca los conden a todos, alegando que los primeros haban sido infieles a Dios, que manda no j u r a r ; y los segundos se haban mostrado rebeldes a su prncipe. Poco despus dio orden para que la persecucin se hiciese general. Los sacerdotes de Cartago fueron azotados con ltigos y varas, las vrgenes consagradas a Dios cruelmente atormentadas, muriendo muchas de ellas en el potro, y los obispos, y todo el clero, y muchos seglares y seores catlicos fueron desterrados sn nmero de unas cinco mil personas. Cuando el pueblo vio tan maltratados a aquellos venerables sacerdotes y al santsimo obispo Eugenio, que con ellos iba desterrado, les segua con los ojos llenos de lgrimas, diciendo: Cmo nos dejis as desamparados para ir vosotros al martirio?^ quin bautizar a nuestros hijos?, quin nos administrar la penitencia y la comunin?, quin nos enterrar despus de muertos y ofrecer por nosotros el divino sacrificio? Habiendo fallecido ya aquel cruel rey de los Vndalos, torn el varn de Dios a su dicesis, pero fu desterrado de nuevo por Trasimundo a las Galias, y haciendo vida solitaria cerca de jllbi escribi algunos libros contra los errores de los herejes, hasta que consu-

mido de trabajos descans en el Seor. Tambin muri en el destierro todo el clero de Cartago, compuesto de unos quinientos sacerdotes y diconos y de muchos nios que eran cantores de aquella iglesia, y con ellos el santo arcediano llamado Salutario, y Murita, que era el segundo de aquellos sagrados ministros, los cuales habiendo sido puestos por los herejes tres veces en el tormento, perseveraron constantes en la verdadera fe de la iglesia catlica y merecieron la corona inmortal de confesores de Jesucristo. Reflexin: Has reparado sin duda en el castigo que dio el brbaro Hunerico as a los que trataron de contentarle a l, como a los que slo quisieron contentar y estar bien con Dios? Cumplamos pues las obligaciones de conciencia sin respetos humanos, porque hasta los malos echan a mala parte lo que se hace por complacerles con tra la conciencia, y violando la ley del r e torno vuelven mal por bien. Mas Dios, es fidelsimo, y si hacemos su santidad voluntad, aun a costa de las persecuciones de los malvados, no seremos confundidos, sino ms dignos del respeto y admiracin de los hombres, y de la alabanza y gran recompensa de Dios. Bienaventurados, dice Jesucristo, los que padecen por la justicia, porque es grande su galardn en el reino de los cielos*. Oracin: Dgnate, Seor, or nuestras oraciones en la solemnidad de tu bienaventurado confesor y pontfice Eugenio, y perdona nuestros pecados, por los mritos e intercesin de este santo que te sirvi tan dignamente. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 205

S a n B u e n a v e n t u r a , o b i s p o y d o c t o r . 14 d e j u l i o
(t 1274) ma ciudad de Padua. Hallse presente a esta traslacin san Buenaventura, y hallando entre los huesos de la boca, la lengua del santo tan fresca y hermosa como si estuviera vivo, con ser ya el ao treintidos de su muerte, tomla en sus manos el santo general, y derramando muchas lgrimas, exclam: Oh lengua bendita que siempre bendijiste a Dios y enseaste a otros que lo bendijesen! Bien muestras ahora cuan agradable le fuiste!. Y besndola con grande reverencia la mand poner en lugar honorfico. Considerando la soberana majestad de Jesucristo sacramentado estuvo muchos das sin osar llegarse al altar, y un da oyendo misa, al tiempo que el sacerdote parta la hostia, una parte de ella se vino a l y se le puso en la boca. Muerto el papa Clemente IV, y no concertndose los cardenales en la persona que haban de elegir, dieron sus votos a san Buenaventura, para que l solo eligiese al que le pareciese ms digno de sentarse en la silla de san Pedro, y l nombr a Teobaldo, que en su asuncin se llam Gregorio X. Tambin llev el mayor peso de los gravsimos negocios que se trataron en el concilio de Len, y poco despus que el papa le hizo all cardenal y obispo de Albano, quiso Dios honrarle llevndole para s a la edad de cincuenta y tres aos. Reflexin: Los muchos y doctsimos l i bros que dej escritos san Buenaventura estn llenos de una doctrina celestial y de un fuego de amqr divino que alumbra el entendimiento de los que los leen, y abrasa su voluntad, y penetrando hasta lo ms ntimo de las entraas, les compungen con unos estmulos de serafn, y les baan de una suavsima dulzura de devocin. P r o cura pues, amado lector, traer en las manos los libros de este doctor serfico y tambin los dems escritos de los santos, que en ellos est atesorada la verdadera sabidura que alimenta, perfecciona y satisface cumplidamente el espritu. Oracin: Oh Dios, que te dignastes d a r nos por ministro de nuestra salvacin al bienaventurado Buenaventura, concdenos que sea nuestro intercesor en el cielo el que tenemos por nuestro doctor en Ja tie*. rra. Por Jesucristo nuestro Seor. Amn.

El serfico doctor de la Iglesia san Buenaventura, naci de padres esclarecidos por su linaje en una pequea ciudad de Toscana, llamada Bagnarea. Siendo muy nio tuvo una tan recia enfermedad, que le deshauciaron los mdicos; y su madre prometi a san Francisco que, si alcanzaba la salud de su hijo, procurara que tomase el hbito de su santa religin, como lo hizo en efecto Buenaventura a ia edad de veintids aos. Hecha su profesin religiosa, tuvo por maestro en P a rs al famossimo Alejandro de Hales, y ley despus al maestro de las sentencias en aquella universidad, con grande aplauso, y all tom el grado de doctor el mismo da que lo recibi el anglico doctor de la Iglesia, santo Toms, con el cual tuvo muy estrecha amistad, y con su humilde porfa le rindi para que se graduase primero que l. Entrando un da santo Toms en la celda de san Buenaventura le rog que le mostrase los libros ms secretos de donde sacaba sus altsimos y divinos conceptos; entonces el santo le ense un crucifijo que tena all delante y le dijo: <<:Sabed cierto, padre, que ste es mi mejor libro. Otra vez le hall santo Toms escribiendo la vida de san Francisco, su padre, y no le quiso estorbar, diciendo: Dejemos al santo que trabaje por otro santo*. Con esta santidad y sabidura juntaba san Buenaventura una prudencia tan maravillosa, que siendo de solos treinticinco aos, con gran conformidad fu elegido ministro general de la orden. Por este tiempo se traslad el cuerpo de san Antonio de Padua a una iglesia suntuosa que se le haba edificado en la mis206

San Enrique I, emperador de Alemania. 15 de julio


(t 1024) El admirable emperador de Alemania san Enrique, por sobrenombre el piadoso*, naci en el castillo de Abaudia, sobre el Danubio, y fu hijo de Enrique, duque de Baviera, y de Gisela, hija de Conrado, rey de Borgoa. Bautizle el santo obispo de Ratisbona, Wolfango, el cual tom a su cuenta la educacin del nio y le hizo letrado, y aficionado a toda virtud. Habiendo heredado el santo prncipe los estados de su padre, fu elegido con gran conformidad por emperador de Alemania, sucediendo en el imperio a Otn III. Consultaba con Dios todo lo que haba de disponer en el gobierno de sus vasallos, orando fervorosamente, dando largas limosnas, y tomando el parecer de los varones ms santos y prudentes. Estando un da para asistir a unos espectculos o fiestas pblicas que parecieron mal a san Popn, abad, el critsiano prncipe luego las dej y mand que no se hiciesen. Repar muchas iglesias que estaban destruidas de los esclavones y otros brbaros, y amplific en todo su imperio la religin catlica y el culto divino. Habiendo vencido a Roberto, rey de Francia, y hecho paces con l, junt un buen ejrcito contra los infieles, especialmente los polacos, bohemios, moravos y esclavones, y cindose la espada que haba sido de san Adriano mrtir, sali a campaa, haciendo voto a san Lorenzo de reedificar su iglesia de Merseburgo si le alcanzaba victoria. Y cuando le salieron al encuentro los prncipes enemigos con un formidable ejrcito de gente innumerable, mand que todas sus tropas se confesasen y comulgasen, como solan hacer, en semejantes ocasiones, y les exhort a pelear animosamente, esperando el favor del cielo. Dio el Seor entera victoria de sus enemigos al santo emperador, el cual hizo tributarias a Polonia, Bohemia y Moravia, y declar luego guerra a los borgoones, que aunque estaban muy poderosos y armados, se le rindieron sin querer pelear. Pas ms tarde a Italia para restituir, como lo hizo, a la silla de san P e dro a Benedicto VIII, de la cual haba sido injustamente despojado. Recobr con gran valor la provincia de la Pulla, que le haban usurpado los griegos, y fu cog n a d o en Roma con gran solemnidad por el papa Benedicto. Cuando volvi a Ale-

mania, quiso pasar por Francia y visitar el monasterio cluniacense que floreca con gran fama de santidad, y estando all oyendo misa de la Ctedra de san Pedro, llevado de un gran fervor ofreci en ella su corona de oro llena de preciossimas piedras. Finalmente, despus de tantas; victorias y obras heroicas de virtud, viendo que llegaba su ltima hora, llam a los prncipes del imperio, y tomando por la mano a su mujer, santa Cunegunda, se la encomend encarecidamente, declarandoque estaba virgen, y que ambos haban, guardado castidad y vivido como hermanos. Muri el santo emperador a la edad de cincuenta y dos aos. Reflexin: Grande es la obligacin que tienen los prncipes y gobernantes cristianos de amparar nuestra santsima religin. Del cumplimiento de este sagrado deber depende, como has ledo, la prosperidad de los estados, porque la religin inspira as a los gobernantes como a los pueblos gobernados sentimientos de toda virtud y justicia que son la mejor garanta de la paz y felicidad de las naciones. Pero qu ha de suceder si en la corte y en el reino imperan la irreligin, el egosmo, la inmoralidad y la falta de toda justicia y temor de Dios? Oracin: Oh Dios! que en este mismo da trasladaste al bienaventurado Enrique, tu confesor, desde el trono de la tierra al reino de la gloria; rogrnoste humildemente que nos des t ayuda para despreciar como l los halagos de este mundo, y llegar a ti por la inocencia de nuestras costumbres. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
207

Nuestra Seora del Carmen o del Santo Escapulario. 16 de julio


voz comn de todos sus hermanos, Superior general de la orden, y entonces se le apareci la gloriosa Reina de los cielos con majestad, acompaada de coros anglicos, y llevando en la mano u n escapulario, que entreg al santo, dicindole con muy blandas y amorosas palabras: Toma, querido hijo, este escapulario de tu orden, como insignia de mi cofrada, y privilegio singular para ti y tus carmelitas; es una seal de predestinacin y alianza de paz y pacto sempiterno: los que con l murieren no padecern el fuego eternal. Apenas se public en el mundo tan provechosa devocin y tan rica prenda, los reyes y los pueblos se vistieron a porfa del sagrado escapulario y se alistaron en la cofrada de la Virgen del Carmen, los sumos pontfices la aprobaron y colmaron de alabanzas e indulgencias, y la misma Reina de los cielos la autoriz con estupendos y soberanos prodigios, librando a sus devotos de innumerables peligros del cuerpo y del alma. Reflexin: Es, pues, el Santo Escapulario del Carmen la librea de los verdaderos hijos de la Virgen; es una prenda de eterna vida, y conforme se dice en el decreto del papa Paulo V, pueden los fieles piadosamente creer que todos los cofrades del Carmen, que religiosamente cumplen sus obligaciones, y mueren en gracia de Dios, adornados con el santo escapulario, si han de pasar por el purgatorio, e x perimentan all el singular patrocinio dla Virgen santsima, especialmente el da sbado, que a su culto tiene consagrado la Iglesia. No dejes pues de llevar el santo escapulario, que ser para ti escudo soberano contra los enemigos visibles e invisibles, y al armarte con l, piensa que es un regalo que te hace la Virgen, y una prenda de eterna salvacin. Oracin: Oh Dios! que honraste la orden del Monte Carmelo con el ttulo especial de tu Madre bienaventurada la Virgen Mara, concdenos benigno, que amparados con la proteccin de esta soberana Seora, cuya memoria tan solemnemente celebramos, merezcamos llegar a los eternos gozos de la gloria. Por Jesucristc nuestro Seor. Amn.

Celebra en este da la santa Iglesia la festividad de nuestra seora llamada del Carmen o del Monte Carmelo, porque de aquel santo monte, desde donde vio el profeta Elias aquella nubcula maravillosa, que era figura de la "Virgen santsima, trae su nombre la religin carmelitana, a la cual enriqueci la Reina de los cielos con la vestidura del santo Escapulario, que desde entonces ac ha sido la librea, el escudo y prenda de salud de todos sus fieles devotos. Refirese, en las crnicas que ya desde los tiempos apostlicos m u chos santos hombres se juntaron en'la soledad del Carmelo para celebrar la gloria del Seor y dar culto especial a su Madre santsima, mas cuando los sectarios del falso profeta Mahoma hicieron grande est r a g o en aquellas regiones, los solitarios hubieron de ocultarse en las cavernas, donde moraron hasta que los ejrcitos de las Cruzadas pasaron a la Tierra Santa y persuadieron a aquellos devotos siervos de la Virgen que viniesen a las tierras de Europa; y hacia la mitad del siglo XIII, vinieron algunos de ellos en compaa de san Luis rey de Francia, quedndose unos en cierta ermita que est a una legua de Marsella, y embarcndose otros con rumbo a Inglaterra, a donde el Seor les guiaba. All les habl y conoci por divina revelacin el admirable Simn> Stock, el cual, habiendo abrazado el instituto de aquellos santsimos religiosos carmelitas, parti a Jerusaln, visit con los pies descalzos los santos lugares, y se detuvo seis aos en el Monte Carmelo, donde se dice que la Virgen le sustent milagrosamente. En volviendo a su patria fu nombrado por
208

El triunfo de la Santa Cruz. 16 de julio


(1212) Entre las ilustres victorias que Dios nuestro Seor ha dado a los cristianos contra los infieles y enemigos suyos, es muy admirable la de las Navas de Tolosa, que alcanz el rey de Castilla don Alfonso el VIII, en compaa de los reyes de Aragn y de Navarra, sobre el rey moro Mahomat y su innumerable ejrcito. Recab el arzobispo de Toledo del papa Inocencio III que concediese cruzada a todos los que viniesen a aquella guerra, y les otorgase las mismas gracias e indulgencias que se concedan a los que iban a la conquista de la Tierra Santa; y fu tan grande el concurso de gentes que acudieron de toda Espaa y aun de Francia e Italia, que se puso en orden uno de los ms lucidos ejrcitos que en Espaa se haban visto. Salieron pues de Toledo los soldados cristianos a los veinte das del mes de junio; y venciendo las dificultades del camino, ganaron de mano de los brbaros algunos pueblos, como Malagn y Calatrava, y llegaron al puerto que llaman del Muradal, en donde estaba el rey Mahomat con su ejrcito muy grande y poderoso. Supo el moro de sus espas que los cruzados extranjeros se haban retirado, en cierto motn que sucedi en el ejrcito; y determin esperar al rey en campo raso, y as se retir un poco a los llanos de Baeza, dejando en las Navas :le Tolosa (que es un paso muy estrecho) jarte de su gente para hacer dao en los cristianos. El camino era muy trabajoso y spero, y los enemigos estaban ya a la vista; mas un pastor muy prctico de toda aquella tierra gui a los cruzados por la ladera del monte, de tal manera, que llegaron al sitio que deseaban, vindolos los enemigos sin poderles estorbar el paso. El rey Mahomat present luego batalla a los cristianos, y llegada la noche del domingo, el rey Alfonso mand pregonar a sus tropas que se apercibiesen para la batalla con la confesin y comunin; y levantando las manos al cielo, suplic al Seor les diese victoria de sus enemigos. Vinieron pues a las manos los dos ejrcitos, y al principio pareca que llevaban lo mejor los moros, de manera que <,; rey dijo al arzobispo don Rodriel 6: Ea, arzobispo; muramos aqu, yo, y vos! Mas el arzobispo le respondi:

No, seor, no moriremos, sino que venceremos*. Y luego se conoci la ventaja de los cristianos y el favor del cielo; porque la cruz que un cannigo de Toledo llevaba delante del arzobispo, pas p o r todos los escuadrones enemigos sin dao del que la llevaba, con tirarle de todas partes infinitas saetas, y llegando el estandarte real que llevaba una imagen de Nuestra Seora a donde estaba la mayor fuerza del ejrcito moro, lo desbarat y deshizo como humo. El rey Mahomat, con algunos de su corte, apenas pudo escapar, quedando muertos en el campo doscientos mil almohades. Esta insigne victoria llen de grande alegra y regocijo a toda la cristiandad, y para memoria de ella se instituy la fiesta del triunfo de la santa Cruz, porque la santa Cruz rompi por medio de los escuadrones enemigos y quebrant aquel da todo el poder de la soberbia morisma. * Reflexin: Supliquemos al Seor que por la virtud de la santa Cruz sea tambin confundida y humillada la arrogancia de los herejes, sectarios v dems enemigos de Jesucristo, que turban la paz del pueblo cristiano con tan grande m e noscabo de su felicidad temporal y eterna. * Oracin: Oh Dios, que por la virtud de tu santa Cruz diste a tu pueblo creyente glorioso triunfo de sus enemigos, rogrnoste que concedas victoria y honra perpetua a los piadosos adoradores de la santa Cruz. Por Jesucristo, nuestro - Seor. Amn. 209

San Alejo, confesor, 17 de julio


(t 417) dre, que era muy caritativo y amigo de socorrer a los pobres, y el santo se aposent en una camarilla estrecha y oscura en el portal de la casa, donde padeci grandes molestias de los criados: porque como si fuera u n simple e insensato, le daban bofetadas, le echaban cosas inmundas y Te hacan otras muchas befas y agravios. Diez y siete aos pas el santo en esta vida tan abatida y admirable, hasta que t e niendo revelacin del da de su muerte, escribi en un papel su nombre y el de sus padres y de su esposa, y el viernes siguiente entreg su espritu al Creador. Estaba a la sazn el papa diciendo misa delante del emperador, y oyse una voz del cielo que deca: Buscad al siexvo de Dios en casa de Eufemiano, y hallronle tendido en el suelo, cercado de gran resplandor y hermoso como un ngel. Ecio, cancelario, por mandato del pontfice y del emperador, ley la carta que el santo tena apretada en sus manos, en ella hall los nombres de sus p a dres y de su esposa, la cual derribndose sobre el sagrado cadver, dijo tales cosas que ablandaran corazones de piedra. Fu sepultado el da siguiente con grandsima pompa en la iglesia de san Bonifacio, y el Seor le glorific con grandes prodigios. Reflexin: Es Dios (coma dice el real profeta) admirable en sus santos: pero lo es muy particularmente en su humildsimo siervo san Alejo. Qu castidad tan entera y pura infundi en su alma! qu obediencia para menospreciar los regalos de su casa y dejar a sus padres, esposa, deudos y amigos! qu pobreza de espritu para vivir tantos aos como mendigo! y sobre todo esto qu fortaleza y sufrimiento para triunfar de s y del m u n do con un gnero de victoria tan nuevo y glorioso! Sea el Seor bendito y glorificado para siempre en sus santos y a nosotros nos d gracia para hacer por su amor, siquiera los pequeos sacrificios que nos pide. Oracin: Oh Dios que cada ao nos alegras con la solemnidad del bienaventurado Alejo tu confesor, concdenos que imitemos las acciones de aquel, cuyo nacimiento a l cielo celebramos. Por Jesi cristo, nuestro Seor. Amn.

El humildsimo siervo de Cristo san Alejo, naci en la ciudad de Roma y fu hijo de un gran caballero rico y poderoso que se llamaba Eufemiano. Por obedecer a sus padres, se despos con una doncella de esclarecido linaje: mas inspirle Dios que hiciese un porfecto holocausto de s mismo y de todos los deleites del m u n do. Obedeci Alejo; entr en el aposento donde estaba su esposa, y dile un anillo de oro y una cinta muy rica envuelta en un velo colorado de seda, y dijle que guardase aquellas joyas en prenda de su amor hasta que Dios otra cosa ordenase; y tomando luego algunos dineros, mud el traje y parti a Laodicea, y de all a Edesa, en la Mesopotamia, donde se visti de pobre y comenz a mendigar. Lo ms del tiempo viva debajo de un portal de una iglesia de Nuestra Seora. Quedaron atnitos los padres de Alejo, sabiendo que no se hallaba en casa, la m a dre en un perpetuo llanto, la esposa deshacindose en lgrimas, y el padre, enviando por todas partes criados que le descubriesen a su hijo. Por seas que algunos de ellos tuvieron, llegaron a Edesa, donde Alejo estaba; pero le hallaron tan trocado, que le dieron limosna y no le conocieron. Diez y siete aos estuvo en Edesa, y hacindose despus a la vela hacia Tarso de Cilicia para visitar el templo del apstol san Pablo, una brava tempestad lo llev a Italia, y vindose ya en el puerto de Ostia, determin entrar en Roma, y para triunfar ms gloriosamente de s mismo, irse a la casa de sus mismos padres, donde entenda que no sera conocido. Acogile en efecto su pa"10

San Camilo de Lelis, fundador. 18 de julio


(t 1614) El ngel consolador de los enfermos y moribundos, san Camilo de Lelis, naci de padres ilustres por la nobleza de su sangre, en la villa de Voquanico, en el arzobispado de Chieti del reino de aples. Cuando su madre Camila dio a luz a nuestro santo, era ya de edad de sesenta aoSj y tuvo" un sueo misterioso, en que vio a su hijo con una cruz en el pecho, acompaado de otros muchos nios que llevaban tambin en el pecho unas cruces semejantes. Sigui Camilo, como su padre, los ejercicos de las a r mas, sirviendo en los ejrcitos de Venecia y de Espaa, y llevando una vida no menos trabajosa que licenciosa. Mas habiendo odo los santos consejos de un religioso capuchino, el da de la Purificacin de Nuestra Seora, se sinti tocado de Dios de manera que saltando del caballo en que iba camino de Manfredonia, se hinc de rodillas sobre una piedra y empez a deshacerse en llanto copiossimo pidiendo a Dios perdn de sus pecados, y proponiendo hacer aspersima penitencia. Con este nimo, se lleg al padre guardin de los capuchinos de Manfredonia, rogndole que le diese el santo hbito: mas no pudo llevarlo sino algunos meses, porque batindole de continuo en la corva del pie, le abra una llaga antigua oue en l tena, la cual no se le cerr en toda la vida. Pas entonces a Roma, y se consagr enteramente al servicio de los enfermos en el hospital llamado de Incurables, donde ech los cimientos de su gran santidad, ayudado por los avisos del padre san Felipe Neri, que era su confesor. Dolase mucho de ver cunto padecan los enfermos por el descuido de los enfermeros asalariados; y pens en instituir una congregacin de enfermeros religiosos que sirviesen en los hospitales por solo amor de Jesucristo, y encomendando esta obra al Seor, vio cmo Jess, desclavando las manos de la cruz, le dijo: Lleva adelante tu empresa, que yo te ayudar. En esa sazn consider Camilo que siendo seglar como era, no podra ayudar como deseaba a las almas de los enfermos, y as empez a estudiar la gramtica, no avervonzndose de aparecer en medio de los nios, sien?/ de edad de treinta y dos aos, y con grande aplicacin prosigui sus estudios hasta ordenarse de sacerdote. Fund des-

pus su nueva orden, en la cual se obligaban los religiosos con un cuarto voto, a asistir a cualesquiera enfermos de pestilencia: y en efecto, en una peste que hizo grande estrago en Roma, ejercitaron su heroica caridad con los apestados, entrando a veces con escalas en sus casas, por estar enfermos todos los que en ellas moraban, y no haber quin pudiese abrirles la puerta. Son indecibles las proezas de caridad que hizo en los numerosos hospitales que fund en toda Italia; hasta que habiendo renunciado el generalato de su Orden y vuelto a servir en el Hospital del Espritu Santo que haba en Roma, dijo: Aqu ser mi descanso; y en efecto, a los sesenta y cinco aos de su edad, descans en el Seor y recibi la corona de sus grandes trabajos y merecimientos. Reflexin: Que te parece, cristiano lector? Si hubieses de parar como pobre enfermo en un hospital, no preferiras la dulcsima caridad de san Camilo y de sus hijos religiosos, al servicio negligente, fro y puramente interesado de ciertos hospitales secularizados? Espanta lo que cobran los enfermeros laicos, y hace derramar lgrimas la inhumanidad que usan con los pobres enfermos, haciendo de su oficio de caridad un vilsimo negocio. Oracin: Oh Dios, que adornaste a san Camilo de una singular caridad para socorrer a los que luchan en la ltima agona, infunde en nosotros el espritu de tu amor, para que en la hora de nuestra muerte merezcamos vencer al comn enemigo, y alcanzar la corona celestial. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 211

San Vicente de Pal, confesor y fundador. 19 de julio


(t 1659) unos religiosos llamados Fae ben Fratelli que servan en los hospitales bajo la regla de san J u a n de Dios. Encaminse luego el santo a Pars, donde se consagr al servicio de los pobres enfermos del hospital de la Caridad, y pasando despus a los condenados a galeras fund para socorrer a aquellos infelices la Casa Misin de Marsella, donde por librar a uno de los galeotes en extremo afligido, se ofreci a ocupar su lugar y llevar sus hierros, de lo cual le qued en los pies una hinchazn que le dur todo el resto de la vida. Fund Wwdfc, ' la Congregacin, llamada de la Misin, de clrigos seculares y El amorossimo padre de los pobres san fervorossimos misioneros; instituy la CoVicente de Pal, parece que fu de nacin frada de hombres para asistir a los enespaol, aunque varios autores de su vida fermos, la Hermandad de las Hijas de Cadicen que naci en el lugar de Ranquines ridad para los enfermos de cada parroquia de la parroquia de Puy, en Francia. Ha- la llamada de la Caridad para los granbanle puesto sus padres, que eran unos des hospitales, y la de las Damas de la pobres labradores, a guardar el ganado; Cruz para la educacin de las nias. P r o mas como le viesen hbil para las letras, movi las fundaciones de los grandes hosle enviaron a una escuela de los padres picios de Pars para los nios expsitos; franciscanos que estaban en la ciudad de socorri con gruesas limosnas a los p o Acqs. Habindose graduado de bachiller bres de las provincias de Lorena y de en la universidad de Tolosa, y ordendose muchas poblaciones asoladas por la guerra de sacerdote, ense por algn tiempo la y el hambre, y asisti al rey Luis XIII, trance sagrada teologa. Mas el Seqor, que le ha_ que puesto en el ltimo santo. muri conen los del ba escogido para que ilustrase al mundo soladode das brazos mritos, a Finalmente, lleno ochenta con el resplandor de sus virtudes y sea- y cinco aos y de edad, dio los espritu de su su ladamente de su caridad, le puso en el cri- al Seor. sol de la tribulacin. Porque hacindose a la vela para ir desde Marsella a NarboReflexin: Apenas se derram en Pars na, en el golfo de Len fu asaltada la n a - la triste nueva del fallecimiento de san ve por unos corsarios moros, los cuales Vicente de Pal, no se oa en toda la ciumataron brbaramente al patrn y a otros dad ms que esta sola voz: Ha muerto el que iban con l, e hirieron con flechas a santo. Llorronle los hurfanos, llorroncasi.todos los dems, y entre ellos a nues- le las viudas y todos los pobres exclamatro Vicente, y cargndoles'de cadenas los ron con lgrimas: Ha muerto nuestro llevaron a Tnez. Aqu, despojado el san- padre!. Sacerdotes y prelados, caballeto de sus vestidos, encadenado, y mal cu- ros y damas, senadores y prncipes hiciebierto con un pobre sayal, com vil escla- ron gran sentimiento por su muerte y covo, fu llevado por las calles y vendido a menzaron a venerar su sepulcro, glorifiun pescador. Fu comprado despus por u n cado por el Seor con grandes prodigios, viejo mdico qumico, el cual lo entreg y con la perfecta incorrupcin del sagrado a u n sobrino, brbaro de secta y de cos- cadver. tumbres, y par finalmente en poder de Oracin: Oh Dios, que revestiste de un renegado. No se pueden decir los gran_ des trabajos que pas el santo todo el apostlica fortaleza al bienaventurado Vitiempo de su esclavitud, que fu como el cente para que evangelizase a los pobres y noviciado de su vida santsima. Convirti promoviese el decoro del Orden eclesisal renegado, el cual fu con san Vicente a tico, rogrnoste nos concedas seamos insRoma, y entr en el austero convento de truidos con los ejemplos de sus virtude. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 212

Santa Margarita, virgen y mrtir. 20 de julio


(f 175) La gloriosa virgen y mrtir santa Margarita, que los griegos y algunos autores llaman Maria, fu natural de la ciudad de Antioqua de Pisidia, e hija de un famoso sacerdote de los dioses, llamado Edisio. Crila una buena mujer, la cual le infundi con la leche la fe cristiana y la educ en santas costumbres. En_ ternecase sobremanera cuando oa decir los suplicios con que los santos mrtires eran despedazados, y la constancia y fortaleza con que los padecan; y venale gran deseo de imitarlos y de m o rir como ellos por Jesucristo. Por esta causa era aborrecida y maltratada de su padre idlatra y sacerdote de los dolos, el cual llev su inhumanidad hasta el extremo de^ acusara y de ponerla en manos del impo presidente Olibro. Habase enamorado este tirano "de la belleza de Margarita, y no p u diendo atraerla a su voluntad con astucia ni con fuerza, troc todo el amor en odio, y quiso vengarse de ella con tormentos. "Mandla tender en el suelo,, y azotar cruelsimamente, hasta que de su delicado cuerpo saliesen arroyos de sangre, lo cual, aunque hizo derramar lgrimas de pura lstima al pueblo que estaba presente, no abland el pecho de la santa virgen, que pareca no sentir aquellos despiadados azotes como si no descargaran sobre ella. Llevronla despus arrastrando a la crcel, donde rogando la santa con gran devocin al Seor que le diese fortaleza y perseverancia hasta el fin. oy un temeros ruido, y vio al demonio en figura de un dragn terrible que con silbidos y un olor intolerable se lleg a ella como que la quera tragar. Mas la cristiana virgen, armndose con la seal de la cruz, le ahuyent, y luego aquel oscuro calabozo resplandeci con una luz clarsima y divina, y se oy una voz que dijo: Margarita, sierva de Dios, algrate, porque has vencido*. Al da siguiente la mand el juez comparecer delante de s y con grande asombro observ que estaba sana de sus heridas, y llamndola hechicera, la mand desnudar y con nachas encendidas abrasar los pechos y costados. Despus orden que trajesen una gran tina de agua, y que echasen en ella a la santa virgen atada, de suerte que sin poderse menear se ahogase. Y cuando la vumergan en el agua, baj una claridad grandsima, y una paloma que se asent

sobre la cabeza de la santa. Por este m i lagro se convirtieron muchos de los que presentes estaban, en los cuales el presidente ejercit su crueldad, dando sentencia que as ellos como la santa fuesen d e gollados. Al tiempo que el verdugo estaba con la espada en la mano para ejecutar la sentencia, tembl la tierra con sbito terremoto, y animando la misma santa al verdugo, fu degollada y recibi de mano de su amorossimo y celestial Esposo la corona doblada de su virginidad y m a r tirio. * Reflexin: En el martirio de esta santa doncella vemos cumplida aquella palabra del Seor que dijo: Vine a separar el h i jo de su padre y la hija de su madre, porque siendo tan contraria la santidad del Evangelio a la impiedad de la antigua supersticin, era imposible que en una misma familia viviesen en paz cristianos e idlatras. Estos infieles, a falta de verdad, echaban mano de la fuerza y violencia contra los fieles de Cristo, como se ve en el martirio de nuestra santa. Y de dnde nacen ahora las pesecuciones que padecen los buenos catlicos de los impos, sino de la enemistad irreconciliable de la impiedad con la fe y del vicio con la virtud? * Oracin: Suplicrnoste, Seor, que nos alcances el perdn de nuestros pecados por la intercesin de la bienaventurada virgen y mrtir Margarita, que tanto te agrad por el mrito de su castidad y por la m a nifestacin de tu soberana fortaleza. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 213

San Vctor y sus compaeros, mrtires. 21 de julio


(t 290) noche, le visit el Seor por el ministerio de sus ngeles. La crcel se llen de admirable claridad. El santo mrtir cantaba con los espritus celestiales las alabanzas del Seor. Tres soldados encargados de custodiarle ' q u e d a r o n tan asombrados de lo que pasaba, que arrojndose a los pies de Vctor, le pidieron perdn y la gracia del bautismo. Llambanse Longinos, Alejandro y Feliciano, los cuales fueron bautizados aquel da, y Vctor les sirvi de padrino. Al da siguiente, supo todo esto el emperador, y montado en clera hizo trasladar los cuatro santos a la plaza pblica, donde fueron cargados de injurias por la plebe soez y cortadas las cabezas de los tres centinelas. Tres das despus llam de nuevo el emperador a Vctor a su tribunal y le mand adorar una estatua de Jpiter puesta sobre un altar, pero Vctor, lleno de fe en Jesucristo, dio un puntapi al altar, y lo derrib juntamente con el dolo hecho p e dazos. El tirano, para vengar a sus dioses, le hizo cortar el pie ordenando luego que metiesen al mrtir debajo de la rueda de un molino. Y como a la primera vuelta el molino se descompusiese, sacaron de all al santo y le cortaron la cabeza. Su cuerpo, junto con los cadveres de Longinos, Alejandro y Feliciano, fueron arrojados al mar, pero los cristianos los encontraron sobre la orilla y J e s dieron honrosa sepultura. Reflexin: Mostrse san Vctor muy digno de su nombre, porque fu ilustre y glorioso vencedor de todos los poderes de la tierra y del infierno. Por esta causa triunfa ahora en el paraso con todos los santos mrtires a quienes anim a alcanzar tambin victoria de los tiranos y tormentos. Hagamos asimismo nosotros obras dignas del nombre que llevamos, imitando las virtudes del santo cuyo nombre nos p u sieron en el bautismo, para que, as como ahora nos honramos con su nombre, p a r ticipemos despus de su eterna recompensa. Oracin: Oh Dios, que nos concedes la gracia de celebrar el nacimiento para el cielo de los gloriosos mrtires Vctor y sus compaeros, concdenos tambin la de gozar de tu eterna bienaventuranza en su santa compaa. Por Jesucristo, nuestrC Seor. Amn.

Al poco tiempo de haber mandado degollar a toda la legin Tebea, fu el emperador Maximiano a Marsella, donde haba una iglesia numerosa y floreciente. A su llegada temblaron por su vida todos los fieles de la ciudad y se prepararon para el martirio. Durante esta general consternacin un oficial cristiano, llamado Vctor, iba todas las noches de casa en casa a visitar a sus hermanos en Jesucristo para exhortarles al desprecio de la muerte, e inspirarles el deseo de la vida eterna. Habiendo sido sorprendido en una accin tan digna de un soldado de Cristo, fu conducido al tribunal de los prefectos Asterio y Eutiquio, que le representaron el peligro que corra, y cuan loco era de exponerse a perder el fruto de sus servicios y el favor del prncipe, por querer adorar a un hombre muerto. Contest Vctor que renunciaba a todas las ventajas <jue no poda gozar sino renunciando a Jesucristo, Hijo eterno de Dios, que se haba dignado hacerse hombre y que haba resucitado despus de muerto. Semejante respuesta excit furiosos gritos de indignacin, pero como el prisionero era persona ilustre, lo enviaron al emperador Maximiano, el cual, para torcer la constancia de Vctor lo hizo atar de pies y manos y mand que lo paseasen por todas las calles de la ciudad, exponindolo as los insultos del populacho. A la vuelta de este p blico desprecio, lo presentaron todo cubierto de sangre a los prefectos, y Asterio mand que lo extendiesen sobre el caballete, donde los verdugos le atormentaron por largo espacio. Encerrnronle despus en una lbrega prisin, en la cual, a media 214

Santa Mara Magdalena. 22 de julio


(t hacia el 66) La bienaventurada Mara Magdalena, espejo de penitencia y fervorossima discpula de Cristo, era hermana de san Lzaro y de santa Marta. Usando mal de la libertad que tena por ser muertos sus padres, y vindose noble, rica y hermosa, comenz a darse a los gustos y deleites del m u n do, de manera que vino a tener escandalizada toda la ciudad, en tanto grado, que la llamaban la pecadora. Dice el Evangelio que el Seor ech de ella siete demonios, por los cuales entienden algunos santos los pecados y vicios de que el Salvador la libr Porque sabiendo ella que Jess estaba convidado a la mesa de un rico fariseo llamado Simn, tom un vaso de ungento precioso en las manos y entr en aquella casa, y derribada a los pies del Salvador, comenz a derramar lgrimas tan copiosas, que bastaron para regar los pies de Cristo, y luego los limpi con los cabellos, los bes y ungi con aquel precioso ungento. Y como el fariseo juzgase que no deba de ser profeta quien se dejaba tocar de aquella pecadora, le reprendi el Seor, y dio a la Magdalena un jubileo plensimo y remisin de todos sus pecados, envindola con paz y alegra a su casa. De all en adelanta comenz la santa a emplear su caudal, su persona y hacienda en servicio de Jesucristo. Hospedbale con sus hermanos Lzaro y Marta, y habiendo Lzaro cado malo, enviaren las dos hermanas a Jess un mensajero que le dijese: Seor, el que vos amis est enfermo. Vino el Seor a Betania muy tarde y cuando Lzaro estaba ya muerto y sepultado. Y viendo Jess las lgrimas de amor y dolor de las dos hermanas, se enterneci y llor con ellas, y resucit 'a Lzaro de cuatro das muerto. Celebraron este gran prodigio haciendo un convite a Lzaro resucitado, el cual coma a la mesa, con Jess y muchos judos convidados, y con esta sazn ungi otra vez Mara los pies del Salvador. Acompale despus en su sagrada Pasin, perseverando al pie de la cruz y ungiendo con aromas el santsimo cadver de- Jesucristo, y en recompensa de tanto amor fu entre los testigos de la Resurreccin que menciona el Evangelio, la primera que vio al Seor resucitado y glorioso. Y parece cosa sin Auda que tambin se hall la santa a la subida de Cristo a los cielos, y en la venida

del Espritu Santo. Finalmente en la persecucin que se levant despus de la muerte de san Esteban, Mara, Lzaro 3' Marta, con otros discpulos del Seor, fueron puestos en un navio sin velas ni remos, para que pereciesen en el mar. Mas aportando en Marsella, con el admirable ejemplo de su vida y palabras de cielo y milagros que hacan, convirtieron aquella provincia a la fe de Cristo, y se dice que san Lzaro fu obispo de Marsella, y la Magdalena, se retir a una soledad donde pas treinta aos muy consolada del Seor, hasta que su alma bendita fu llevada al cielo por los santos ngeles. Reflexin: Es mucho para notar (como observa san Crisstomo) que santa Magdalena fu la primera que vino al Seor para alcanzar el perdn de sus culpas, usando de todas las cosas que le haban sido instrumento de pecado, para hacer de ellas remedios contra el pecado; porque de los ojos con que cautivaba antes las almas hizo fuentes para lavar la suya; de los cabellos hizo lienzo para limpiarla; de la boca hizo portapaz para recibir la de Cristo; y del ungento hizo medicina para curarse. Imitemos este ejemplo, y si de los dones que hemos recibido de Dios hemos hecho instrumentos para ofenderle, usemos ahora de ellos para servirle y amarle. Oracin: Suplicrnoste, Seor, que seamos ayudados por la intercesin de la bienaventurada Mara Magdalena, a cuyos ruegos resucitaste a su hermano L zaro, de cuatro das muerto. T que vives y reinas por todos los siglos de los siglos. Amn. 215

San Apolinar, obispo y mrtir. 23 de julio


(f hacia el ao 75) cadena de milagros y persecuciones. Restituy el habla a un caballero principal llamado Bonifacio, el cual se convirti con quinientas personas; y los gentiles le hicieron pasar sobre las brasas con los pies descalzos, y visto que no reciba lesin de fuego, le echaron como a nigromntico de la ciudad. En la provincia de Emilia resucit a una difunta, hija de un caballero p a tricio llamado Rufo; y el juez Mesalino le mand atormentar en el ecleo y echar agua hirviendo sobre las llagas. En la regin de Misia san un hombre muy principal que estaba cubierto de lepra, y en Tracia hizo enmudecer el orculo del templo Serapis, y los gentiles, despus de haber maltratado brbaramente al santo les desterraron a Italia. Volviendo a Rvena, los idlatras le amenazaron con la muerte si no sacrificaba al dios Apolo, y por la oracin del santo, el simulacro cay hecho pedazos con grande alegra de los cristianos y rabia de los gentiles, los cuales le hirieron gravemente junto a la puerta de la ciudad. Finalmente, despus de estos malos tratamientos vivi an siete das en una casa donde se recogan los leprosos y all dio su espritu al Seor. * Reflexin: Tal fu la vida apostlica de san Apolinar, el cual se sacrific como hostia viva del Seor, con un martirio prolijo de veintinueve aos. Gurdense, pues, los enemigos de nuestra santsima fe de blasfemar diciendo que la religin cristiana es un negocio de ambicin y srdida codicia, porque al exagerar algunos defectos humanos que no podan faltar en una sociedad que no es de ngeles sino de hombres, vituperan calumniosamente al Hijo de Dios que la fund, y a sus santsimos apstoles y discpulos, y a todos los santos de la verdadera Iglesia de Dios. * Oracin: Oh Dios, remunerador de las almas fieles, que consagraste este da con el martirio de tu sacerdote, el bienaventurado Apolinar, suplicrnoste nos concedas a nosotros tus humildes siervos, el perdn de nuestras culpas por los ruegos de aqul, cuya venerable solemnidad celebramos v. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El apostlico obispo de Rvena y fortsimo mrtir de Cristo san Apolinar, fu uno de los discpulos que el apstol san Pedro trajo consigo, cuando traslad su ctedra de Antioqua a Roma. Consagrle obispo el mismo prncipe de los apstoles y le envi a Rvena para que all predicase el santo Evangelio. En llegando Apolinar cerca de aquella ciudad, fu acogido por un militar llamado Treneo, que t e na un hijo ciego, al cual el santo pontfice restituy la vista. Por este milagro Treneo y toda su casa creyeron en Cristo y fueron bautizados. Supo luego este prodigio el tribuno de aquel soldado, y rog al santo que viniese y sanase su mujer llamada Tecla, que estaba sin esperanza de vida, a la cual Apolinar tom de la m a no, y le dijo: Levntate sana en nombre de nuestro Dios y Seor Jesucristo, y cree en l, y entiende que "no hay cosa semejante a l en el cielo ni en la tierra. Y luego se levant sana la mujer, con lo cual ella, su marido el tribuno y todos los de su familia se convirtieron. Doce aos se ocup el santo en predicar la doctrina del cielo en Rvena, y en administrar a los felos los santos sacramentos, instituyendo algunos clrigos que le ayudasen; y como ya creciese el nmero de los cristianos, Saturnino, gobernador de la ciudad, le mand llamar, y le examin delante de los sacerdotes de los dolos, los cuales alborotaron al pueblo y maltrataron y apalearon al santo, hasta dejarlo medio muerto. Mas los cristianos le tomaron y escondieron en casa de una b u e na viuda cristiana y all le curaron. Toda la vida de este apostlico varn fu una 21

Santa Cristina, virgen y mrtir. 24 de julio


(t 300) La maravillosa virgen y mrtir de Cristo, santa Cristina, naci en Tiro de Toscana, poblacin que estaba junto al lago de Volsena. El padre de la santa nia Cristina se llam Urbano; era de la ilustre familia de los Anicios, y gobernaba la ciudad en calidad de prefecto, nombrado por los emperadores Diocleciano y Maximiano, cuyos edictos contra les fieles de Cristo ejecutaba con gran diligencia y brbara crueldad. El lugar del tribunal fu la escuela en que la nia Cristina aprendi las primeras lecciones de nuestra santa fe, porque asistiendo frecuentemente a los interrogatorios de los mrtires, e n tendi que eran dignos de desprecio los dolos vanos, y que haba un solo Dios verdadero, y que slo Dios poda dar a los cristianos aquella invencible fortaleza con que triunfaban en los suplicios, y menospreciaban la vida temporal por al_ canzar la eterna. Algunas seoras cristianas perfeccionaron la instruccin de la nia, y fu bautizada secretamente. Diez aos tena no ms cuando deseosa del m a r tirio tom los dolos de oro y de plata que su padre tena, los quebr e hizo pedazos y los reparti a los pobres. De lo cual tuvo tan grande enojo su padre, que l mismo la mand desnudar y azotar cruelmente por sus criados; y no contento con esta crueldad la hizo otro da atormentar con garfios de hierro, hasta arrancarle algunos pedazos de sus carnes, los cuales tom ella en la mano y los ofreci a su padre, diciendo: Toma, cruel tirano, y come tambin, si quieres, esa carne que engendraste. Mandla poner despus en una rueda de hierro algo levantada del suelo, y debajo encender carbones y echar en ellos aceite; mas el Seor la defendi de este suplicio, y la sac viva y sana de entre las llamas. Otro da l a mand el padre atar un gran peso al cuello y echar en el lago de Volsena; pero los ngeles la libraron y sacaron a tierra sin lesin alguna, con grande rabia y despecho de su brbaro padre, el cual imaginando nuevos suplicios, no pudo ejecutarlos, por haber sido hallado muerto en la cama. Sucedile en el oficio de juez el no menos cruel Din, el cual mand llevar a la santa n i a, rada la cabeza, al templo de Apolo; M el dolo cay en tierra hecho pedazos; qued de esto tan asombrado el prefecto,

que cay all muerto, por cuyos prodigios se convirtieron muchos gentiles a la fe de Cristo. A Din sucedi otro juez llamado Julin, no menos impo y feroz; porque mand encender un horno, donde tuvo a la santa nia por espacio de cinco das, y del cual sali ella alabando a Dios, sin haber recibido lesin alguna. Cortronle la lengua para que no pudiese invocar a J e sucristo, y sin lengua hablaba y no cesaba de bendecir al Seor. Finalmente fu atada a un madero y asaeteada y con este martirio envi su alma al cielo.

Reflexin: Con qu regocijo sera r e cibida de los ngeles aquella alma pursima que revestida de la fortaleza de Dios haba salido con victoria de tres tiranos y de tan dura y larga pelea! Qu trabajos podemos nosotros padecer por amor de Cristo, que puedan coempararse con los que pas la santa nia Cristina! Verdaderamente es nada todo lo que hacemos por servir a Dios y ganar el cielo! Una nia de diez aos como santa Cristina nos cubrir de vergenza en el da del juicio, si no slo servimos a Dios con tan poca generosidad, sino que aun rehusamos aceptar con paciencia las cruces que el Seor nos enva. Oracin: Suplicrnoste, Seor, nos alcance el perdn de nuestros pecados la intercesin de la bienaventurada virgen y mrtir Cristina que tanto te agrad as por el mrito de su castidad, como por la ostentacin que hizo de tu poder en su constancia hasta la muerte. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 217

Santiago el Mayor, apstol. 25 de julio


(t 44 de J. C.) No sabis lo que peds; porque pedan dignidad temporal. P r e guntles si podran beber el cliz que El mismo haba de beber; y como respondiesen animosos que s, el Seor les profetiz que en efecto lo beberan, y padeceran el martirio por su amor. Despus de la Ascensin de Jesucristo predic Santiago en Jerusaln y en Samara; y habiendo los judos apedreado y muerto a san Esteban, y levantndose aquella grande tempestad en Jerusaln contra la Iglesia, el santo apstol vino a Espaa y convirti algunos hombres a la fe, de los cules siete fueron ordenados de obispos por san Pedro, y pasaron a Espaa. Llegado Santiago a Zaragpza, sali una noche con sus discpulos a la ribera del Ebro para orar, y la Reina de los ngeles, que aun viva, se le apareci sobre una columna o pilar de jaspe, y le dijo: En este mismo lugar labrars una iglesia de mi nombre, porque desde ahora tomo esta nacin debajo de mi amparo. Volvi despus el santo apstol a Jerusaln donde los judos le echaron una soga a la garganta y acudiendo los soldados le prendieron y llevaron delante del rey Herodes, el cual por dar contento al pueblo le mand degollar. Reflexin: Grandes han sido las mercedes que Dios nuestro Seor ha hecho a los reinos de Espaa por medio de este gloriossimo apstol; porque de l recibieron la luz de la fe, y el primer templo labrado a la Madre de Dios, y la celestial proteccin contra los moros, hasta capitanear el mismo santo apstol nuestros ejrcitos, montado sobre un caballo blanco, y con un grande estandarte blanco en la mano, como se vio en la famosa batalla de Clavijo, por lo cual la seal de acometer los soldados espaoles y cerrar con el enemigo, comenz a ser la seal de la cruz y decir: Santiago, ycierra Espaa! Invoqumosle pues al r o gar por nuestra patria, para que la libre de sus actuales enemigos. Oracin: Santifica, Seor, y guarda a tu pueblo, para que amparado de la proteccin del bienaventurado apstol Santiago, te agrade con sus virtuosas costumbres y te sirva en paz. Por Jesucristo., nuestro Seor. Amn.

El protomrtir de los apstoles, Santiago el Mayor, luz y patrn de las Espaas, fu natural de Galilea, hijo de Zabedeo y de Mara Salom,-hermano mayor de san J u a n evangelista, y primo de Jesucristo segn la carne. Fueron ambos hermanos pescadores y andando el Seor a la ribera del mar de Galilea, violes en un n a vio con su padre Zebedeo, remendando las redes, y los llam, y ellos dejando al punto las redes y a su padre, le siguieron. Mudles despus el Seor el nombre y por su ardoroso celo l o s llam Boanerges que quiere decir hijos del trueno, y despus de san Pedro, a quien mud tambin el nombre, fueron estos dos hermanos los discpulos favorecidos del Salvador. Porque los llev consigo cuando fu a resucitar a la hija del prncipe de la sinagoga; quiso que fuesen testigos de su transfiguracin en el Tabor, y de su mortal tristeza en el huerto de Getseman, y despus de su resurreccin hizo que se hallasen presentes a casi todas sus frecuentes apariciones. Refiere el evangelista san Lucas que viendo los dos hermanos Santiago y Juan que los samaritnos no queran hospedar al Seor, le dijeron: Quieres que hagamos bajar fuego del cielo que abrase esta gente? Mas Jess les respondi: No sabis de qu espritu sois; dndoles a %ntender que El no haba venido a dar la muerte a los pecadores, sino a morir por ellos para darles la vida eterna. En otra ocasin la madre de estos dos hermanos se atrevi a pedirle que en su reino hiciese que el uno de ellos se sentase a su diestra y el otro a la siniestra; mas el Seor les dijo: 21S

Santa Ana, madre de la Madre de Dios. 26 de julio


Santa Ana, dichosa madre de nuestra Seora la Virgen santsima, fu natural de Beln e hij a de Matan y de Emerenciana, y esposa d e l glorioso Joaqun, galileo, de la ciudad de Nazaret. Eran los santos esposos Joaqun y Ana de la tribu de Jud y del real linaje de David; y ejercitbanse continuamente en la guarda de la ley de Dios. Dcese que dividan la renta que cada ao cobraban de su hacienda, en tres partes, de las cuales la una gastaban en su casa y familia, la otra en el templo y sus ministros, y la tercera empleaban en soco rrer las necesidades de los pobres. Vivan muy afligidos estos santos casados por haberlo sido veinte aos sin tener fruto de bendicin, por lo cual andaban como avergonzados y corridos, por considerarse entre los hebreos la esterilidad como nota de ignominia. Llevaba Ana en paciencia esta prueba de su acrisolada virtud, con gran rendimiento a la voluntad del Seor; mas no por eso dejaba d e mirar c o n santa envidia a aquellas^ dichosas mujeres q u e algn da haban de tener afinidad y parentesco con el deseado Mesas. Y como se acordase de que la madre de Samuel, llamada tambin Ana, por haber clamado al Seor, alcanz el hijo que deseaba, animada santa Ana con este ejemplo, suplic con gran fervor al Seor se compadeciese- de su sierva, prometiendo que si le haca merced de concederle algn fruto, se lo consagrara luego v lo destinara, al templo para su santo servicio. Oy el Seor benignamente las splicas humildes de Ana, y es piadosa creencia que le revel que sera madre de una hija, a quien pondra por nombre Mara, la cual sera llena del Espritu Santo, y ms dichosa que Sara, Raquel, Judit y Ester; porque sera bendita entre todas las m u jeres y la llamaran bienaventurada todas las generaciones. Esta fu la soberana recompensa con que el Seor glorific a santa Ana y a su bienaventurado esposo san Joaqun, hacindolos padres de la Madre de Dios hecho hombre. Despus de haber criado con gran cuidado a la santsima nia, y llegado el tiempo de cumplir su voto, a llevaron a l "temy p l o de Jerusaln, donde fu recibida con mucho gozo entre las otras vrgenes y

santas viudas que all moraban en unas habitaciones vecinas al templo, y se ocupaban en sus labores, oraciones y dems .oficios ordenados al servicio de Dios. No pudieron Joaqun y Ana ausentarse de su hija tan querida, y se vinieron a vivir en Jerusaln en una casa que no estaba lejos del templo, gozando de la conversacin de su hija hasta que el Seor los llev para s: muriendo san Joaqun a la edad de ochenta aos, y Ana a los setenta y nueve. Reflexin: Los gloriosos padres de la santsima Virgen fueron venerados en Oriente desde los primeros siglos de la Iglesia, y luego se extendi su devocin a los fieles del Occidente, los cuales levantaron en honra suya muchos templos y santuarios. Seamos pues devotos de santa Ana, que ella es la gloriosa abuela de Jesucristo Hijo de Dios y la madre de la Virgen Madre de Dios. Mucho desea y estima el divino nieto y la hija de santa Ana que la honremos por tan excelsa dignidad, y es bien loable.la costumbre de algunas piadosas seoras que en el da de santa Ana visten alguna pobre doncella, y nunca salen sin recompensa las oraciones y obsequios que se hacen a la madre de la Tesorera de todas las gracias. Oracin: Oh Dios, que te dignaste otorgar a la bienaventurada santa Ana la gracia de que fuese madre de la Madre de tu unignito Hijo; concdenos por tu bondad que los que celebramos su fiesta, m e rezcamos alcanzar su poderoso patrocinio. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 219

San Pantaleon, mdico y mrtir. 27 de julio


(t 305.) enfermedades incurables que sanaba en el nombre del Seor, t e nanle grande envidia l o s otros mdicos y le acusaron delante del emperador Maximiano que estaba a la sazn en Nicomedia. Confes claramente Pantaleon que era cristiano, y concertaron que trajesen un enfermo del todo desahuciado de los mdicos y de sus sacerdotes, con la invocacin de cualquiera de sus dioses, le procurasen dar la salud, y que l tambin invocara a Jesucristo, y que el que le sanase fuese tenido por verdadero Dios. Hzose as: trajeron un paraltico de muchos aos: los sacerdotes de los dolos hicieron sus diligentodas fueron en vano. Y Pantacas, y leon tomando por la mano al paraltico, le dijo: Levntate sano en nombre de Jesucristo, Hijo de Dios vivo. Y el enfermo se levant sano, haciendo gracias a Dios; y muchos de los circunstantes se convirtieron a la fe. Mas como los sacerdotes de los dolos persuadiesen al emperador que Pantaleon era un gran mago y enemigo de los dioses, el tirano ejercit en l diversos suplicios, el potro, las uas de hierro, el plomo derretido, las fieras y la espada; de todos los cuales sali el santo milagrosamente ileso; hasta que animando l mismo al verdugo que haba de cortarle la cabeza, en la segunda herida, entreg su espritu al Criador. Reflexin: Este gloriso santo no solamente fu portentoso en su vida y en su martirio, mas lo es tambin perpetuamente despus de su muerte; porque en la ciudad de Ravello, en el reino de aples, se conserva en la iglesia catedral una redoma de su sangre, y cada ao en el da de su martirio se derrite y descuaja, estando el resto del tiempo cuajada y dura, y la sacan aquel da en procesin. Semejante prodigio hace el Seor con la sangre de este mismo santo que se conserva tambin en una ampollita de cristal en la iglesia de las Agustinas del real convento de la Encarnacin de Madrid. Oracin: Suplicrnoste, oh Dios omnipotente, nos concedas por la intercesin de tu bienaventurado mrtir Pantaleon, que seamos libres de todas las calamidades del cuerpo y de todos los malos pensamientos del alma. Por Jesucristo nuestro Seor. Amn.

El mdico, taumaturgo y mrtir de Cristo san Pantaleon, naci en Nicomedia de Bitinia, y fu hijo de Eustorquio, hombre rico y noble, aunque gentil, y de Ebula, seora cristiana, la cual muri de-' jando a Pantaleon muy nio. Psole el padre a los estudios de retrica y filosofa, y despus a los de la medicina, en la cual sali nuestro santo muy aventajado. Estaba a esta sazn escondido en una p e quea casa por temor de la persecucin, un venerable sacerdote de vida santsima, llamado Hermolao, el cual trab amistad con Pantaleon y poco a poco le vino a persuadir que el autor de la vida y se.or de la salud temporal y eterna era Jesucristo: y como un da viese Pantaleon un nio muerto, y junto a l una vbora que pareca decir que ella haba cometido aquel homicidio, movido del Seor dijo entre s: Ahora ver yo si es vendad lo que Hermolas me dice. Y liegndose al nio, di jle: Levntate vivo en el nombre de Jesucristo, y t, bestia ponzoosa, padece el mal que le has h e cho. Luego el nio se levant con vida y la vbora qued muerta: y visto este milagro se fu a Hermolao y le pidi el bautismo. De all a pocos das entr en casa de Pantaleon ya cristiano, un hombre ciego, y ponindole el santo las manos sobre los ojos, invocando el nombre de Jesucristo, luego le restituy la vista, y con ella le dio juntamente la luz del a l ma, persuadindole que se hiciese cristiano. Presenci este prodigio el padre de Pantaleon, y luego quiso tambin bautizarlos. De aqu se comenz a divulgar la fama del santo mdico; y por las muchas
220

Los santos Nazario y Celso, mrtires. 28 de julio


(t 68.) Til apostlico predicador y m r tir de Cristo, san Nazario, n a ci en Roma y fu hijo de un caballero africano y de una seora romana celebrada en 'la Iglesia con el nombre de. santa Gaudencia. Recibi el bautismo de manos de san Lino, coadjutor a la sazn del prncipe de los apstoles san Pedro. Por inspiracin del Seor determin salir de Roma para predicar a Jesucristo; y socorrer con sus limosnas a los pobres necesitados, juntando en uno la misericordia espiritual y corporal, vino a Placencia, y de all a Miln donde fu preso por mandato del presidente Anolino; el cual queriendo persuadirle que adorase a sus falsos dioses y no habindolo podido acabar con l, mand darle en su venerable rostro muchas bofetadas y echarle de la ciudad. Tuvo el santo esta afrenta por grande honra, por haberla pedecido por Cristo; y pas a Francia derramando por todas partes las semillas del Evangelio. En una poblacin de aquel reino, llamada Melia una mujer principal por nombre Maronila. le trajo u n nio llamado Celso, para que le instruyese y le bautizase. Hizole as el santo, y viendo que resplandeca mucho en el jovencito la gracia del Seor, se lo pidi a su madre por inseparable compaero de su vida apostlica; y ella, aunque era viuda, hizo aquel sacrificio, y encomend el hijo a san Nazario, el cual le trajo siempre consigo y padeci con l muchos trabajos. Obraron en la ciudad de Trveris m u chos milagros con que ganaron innumerables almas a Jesucristo; mas arestados los dos y puestos en la crcel, fueron condenados a muerte, y para ello los arrojaron en la confluencia de dos ros Sarra y Mosela; pero al tiempo que los ministros del tirano pensabn que los dos santos haban ido al fondo, los vieron andar sobre las aguas, con grande admiracin, y movidos de este prodigio los veneraron y tomaron por maestros, recibiendo de su mano la fe y el bautismo. Con esto, vindose libres, volvieron a predicar por las ciudades de Italia, y vinieron a parar a Miln, donde fueron presos del mismo presidente Anolino, el cual habindolo primero consultado con y-el emperador Nern (por ser Nazario ciudadano romano y hombre principal)

los mand conducir a la plaza mayor de la ciudad, donde fueron juntamente degollados, siendo aquella su preciosa sangre fecundsima semilla de gran nmero de fieles y mrtires que dio al cielo aquella bendita tierra. Reflexin: Trescientos aos despus del martirio de estos gloriosos santos Nazario y Celso, fu revelado a san Ambrosio (como l mismo lo escribe) el lugar donde estaban sus sagrados cuerpos: y pasando a el acompaado de su clero, h a ll el cadver' de san Nazario tan entero como si lo hubieran sepultado aquel mismo da: y junto a el una ampollita de sangre tan fresca y roja como si acabara de derramarse. La cabeza del santo estaba cortada y separada del cuerpo, pero tan entera que pareca estar viva. Aade el dicono Paulino, testigo presencial de este suceso, que el sepulcro exhalaba un olor suavsimo, y ms agradable que todos los aromas. En otra parte de la misma huerta hallaron luego el cuerpo de san Celso, el cual juntamente con el de san Nazario fu transalado a la iglesia de los Apstoles. De este entonces ac no ha menguado un punto la devocin de los milaneses a los santos Nazario y Celso, cuya piedad todos hemos tambin de imitar, ya que nuestro Seor ha querilo ilustrar a estos santos con tantas maravillas, y hacerlos tan gloriosos en la santa Iglesia. Oracin: Rogrnoste, Seor, que fortalezca nuestra fe la santa confesin de los bienaventurados mrtires Nazario y Celso, para que consigamos de tu bondad el auxilio de tu gracia que sustente nuestra flaqueza. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 221

Santa Marta, virgen. 29 de julio


(t 84.) Evangelio, y convirtieron a m u chos a la fe, y los mismo hicieron en otra ciudad llamada Aix. Glorase Marsella de haber t e nido por obispo a san Lzaro, y Aix de haber tenido a Maximino, uno de los setenta discpulos de Seor. Santa Magdalena se apart a un spero y solitario mont para emplearse toda en oracin y meditacin; y se refiere que santa Marta, con una criada suya llamada Marcela, edific u n monasterio, fuera de poblado, y en compaa de otras muchas doncellas que la siguieron, sirvi muchos aos en santo recogimiento al Seor, alzando la bandera (despus de la Madre de Dios) de la virginidad, y haciendo voto de ella, y viviendo con tanta aspereza de vida, que san Antonio, obispo de Florencia, escribe que no coma carne, ni huevos, ni queso, ni beba vino, y que con la seal de la cruz ahuyentaba al demonio, que en figura de un dragn infernal quera espantarla y estorbar su oracin. Ocho das antes de su muerte vio cmo los santos ngeles llevaban al cielo el nima de su dulcsima hermana Magdalena, y a la hora de su dichoso trnsito se apareci a nuestra santa Jesucristo, nuestro Redentor, y le dijo: Ven, huspeda ma muy querida, que como t me recibiste en tu casa, as yo te recibir en mi reino. Reflexin: Muy bien pag nuestro Seor Jesucristo los buenos servicios que recibi de su devotsima huspeda santa Marta; la instruy en las cosas del Reino de Dios, resucit a su hermano Lzaro, la hizo una grande santa, la ampar en los peligros del mar, la llen de celo apostlico, la hizo fundadora del primer colegio de santas vrgenes, y la recibi,llena de mritos, en el palacio de su gloria. Y nosotros a qu pensamos servir sino a Jesucristo, porque los que sirven al mundo no sacan otra recompensa que funestos desengaos en la vida, angustias en la muerte y tormentos en la eternidad? Oracin: Oh Dios, salud y vida nuestra, dgnate oir nuestras splicas, para que as como la fiesta de tu bienaventurada virgen santa Marta nos llena de espiritual alegra, as tambin nos alcance una piadosa devocin. Por Jesucristo, s, nuestro Seor. Amn.

La virgen santa Marta, devotsima huspeda de Jesucristo, fu hebrea de nacin, hija de padres nobles y ricos, y hermana de santa Mara Magdalena y de san Lzaro. Ella misma quiso aderezar la comida cuando el Seor se hosped en su casa de Betania; y parecindole poco todo lo que haca, quera que su hermana Magdalena, que se estaba a los pies de Jess oyendo sus dulcsimas palabras, se levantara y la ayudase. Quejse, pues, de esto al Seor, pero el Seor aunque no reprendi el solcito afecto con que Marta le serva, alab la quietud suave con que Magdalena, dejados los otros cuidados, atenda a lo que ms importa, que es oir a Dios y gozar de Dios. Vese asimismo la familiaridad que nuestro Seor Jesucristo tuvo con estas dos santas hermanas, cuando estando enfermo y peligroso su hermano Lzaro, enviaron a decirle: Seor, el aue amas est enfermo; y aunque el Seor permiti que Lzaro muriese y estuviese cuatro das en la sepultura, llor sobre l por la ternura y compasin que tena a sus dos hermanas, y luego resucit gloriosamente al hermano difunto, y llen aquella casa de bendicin. Despus de la Ascencin del Seor, aquellos mismo judos que le crucificaron, movieron una grande persecucin contra los fieles, y se dice que echaron mano de santa Marta y santa Magdalena, y habindoles confiscado sus bienes, las pusieron con Lzaro su hermano y con Maximino y toda su casa, en un n a vio sin velas ni remos para que pereciesen en el mar; mas el navio, guiado de Dios aport a Marsella, en cuya ciudad ensearon aquellos santos la doctrina del 222

San Abdn y san Senn, mrtires.


(t 250). Los nobilsimos y portentosos mrtires de Cristo Abdn y Senn fueron persas de nacin, y caballeros principales y muy r i cos en su patria; los cuales siendo cristianos y viendo padecer a los que lo eran graves tormn- tos y muertes atroces, imperando Decio y persiguiendo crudamente a la Iglesia, se ocupaban en consolar las almas de los que padecan por Cristo, y en dar sepultura a los cuerpos de los que con muerte haban alcanzado la vida. Supo esto Decio: madle prender y traer a su presencia, habindolos odo, y sabiendo por su misma confesin que eran cristianos, les mand echar cadenas y prisiones, y guardar con otros cautivos de su misma nacin que tena presos, porque quera volver a Roma y entrar triunfando, y acompaado de todos estos presos y cautivos para que su triunfo fuese ms ilustre y glorioso. Hzose as: entr en Roma el emperador con gran pompa acompaado de gran multitud de persas cautivos, entre los cuales iban los santos mrtires Abdn y Seen ricamente vestidos, como nobles que eran, y como presos, cargados de cadenas y grillos. Despus mand Decio a Claudio, pontfice del Capitolio, que trajese un dolo y le pusiese en un altar, y exhortndoles que le adorasen, porque as gozaran de su libertad, nobleza y r i quezas. Mas los santos, con gran constancia y firmeza, le respondieron que ellos a solo Jesucristo adoraban y reconocan por Dios, y a El le haban ofrecido sacrificio de s mismos. Amenazlos con las fieras, y ellos se rieron. Sacronlos al anfiteatro, y quisieron por fuerza hacerlos arrodillar delante de una estatua del sol, que all estaba; pero los mrtires la escupieron, y fueron azotados y atormentados cruelmente con plomos en los azotes, y estando desnudos y llagados, aunque vestidos de Cristo y hermoseados de su divina gracia, soltaron contra ellos dos leones ferocsimos y cuatro osos t e rribles, los cuales, en lugar de devorar a los santos, se echaron a sus pies y los reverenciaron, sin hacerles ningn "mal. El juez Valeriano, atribuyendo este milagro a arte mgica, mand que los matasen; y all los despedazaron con muchos y despiadados golpes y heridas que les dieron, y sus almas hermosas y resplan' decientes subieron al cielo a gozar de

30 de julio

Dios, dejando sus cuerpos feos y revueltos en_ su sangre. Los cuales estuvieron tres das sin sepultura, para escarmiento y terror de los cristianos; pero despus vino Quirino, subdicono (que se dice escribi la vida de estos santos), y de noche recogi sus sagrados cadveres y los puso en un arca de plomo, y los guard en su casa con gran devocin. E imperando el gran Constantino, por r e v e lacin celestial fueron descubiertos y trasladados al cementerio de Ponciano. Reflexin: Deca Marco Tulio, adulando al emperador Cayo Csar que acababa de perdonar generosamente a Marco Marcelo: Has rendido muchas naciones y domado gentes brbaras y triunfado de todos tus enemigos; pero hoy has alcanzado la ms ilustre victoria, porque p e r donando a tu enemigo te has vencido a ti mismo. Pues quin duda que segn esta folosofa, mayor victoria alcanzaron los santos Abdn y Senn atados al carro triunfal de Decio, aue el otro empera, dor que acababa de sujetar a los Persas? Oh! cuan grande gloria es padecer afrentas por Cristo! Ms gloriosa, dice san Crisstomo, es esa igonominia que la honra de un trono real, y del imperio del mundo. Oracin: Oh Dios, que concediste a tus bienaventurados mrtires Abdn y Senn un don copioso de tu gracia, para llegar a tan grande gloria; otrganos a rastros, siervos tuyos, el perdn de nuestros pecados, para que por sus mritos nos veamos libres de todas las adversidades. Por Jesucristo, nuestro Sor. Amn.
223

San Ignacio de Loyola, patriarca y fundador. 31 de julio


(U556). almas a Cristo eran necesarias las letras, volvi a Espaa y estudi en Barcelona, en Alcal y Salamanca, donde padeci por Cristo presecuciones, crceles y cadenas. Acab sus estudios en Pars y gan para Dios nueve mancebos de los ms excelentes de aquella florida universidad, y con ellos ech en el Monte de los Mrtires los primeros cimientos de la Compaa de Jess, que instituy despus en Roma, aadiendo a los tres votos de religin un cuarto voto de obediencia a] Sumo Pontfice acerca de las Misiones. Aprob Paulo III la n u e va religin diciendo con espritu de pontfice: Digitus Dei est hic. El dedo de Dios es ste: porque en efecto la Compaa de Jess era un n u e vo e invencible ejrcito que el Seor suscitaba para la propagacin de la santa fe y defensa de la santa Iglesia combatida por los sectarios de estos ltimos tiempos, discpulos de Lutero e imitadores de la rebelda de Lucifer. Y as la Compaa de Jess conquist para Cristo muchos reinos de Asiaj frica y Amrica, restaur en Europa la piedad cristiana y la frecuencia de sacramentos, y ha ilustrado la Iglesia con centenares de mrtires, con millares, de nombres sapientsimos, y aun dando por ella la vida, y resucitando para volver a luchar como antes por la mayor gloria de Dios. Tal es el espritu magnnimo que infundi san Ignacio en su santa Compaa; el cual despus de haberla gobernado por espacio de diecisis aos, a los sesenta y cinco de su edad descans en la paz del Seor. Reflexin: Si quieres alcanzar el espritu de Jesucristo que informaba el alma de san Ignacio, lo hallars en sus Ejercicios espirituales. Dice el pontficeLen XIII, que al conocerlos, no pudo m e nos de exclamar: He aqu el alimento que deseaba para mi alma. (Alocucin de Len XIII al clero de Carpineto). Oracin: Oh Dios que para propagar la mayor gloria de t u nombre, diste un nuevo socorro a la Iglesia militante por medio del bienaventurado Ignacio, concdenos que peleando con su ayuda y e j e m . po en la tierra, merezcamos ser coronados con l en el cielo. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El gran celador de la mayor gloria divina, san Ignacio de Loyola, naci en la provincia de Guipzcoa, y en la nobilsima casa de Loyola. Crise desde nio en la corte de los reyes catlicos y se inclin a los ejercicios de las armas. Habiendo los franceses puesto cerco al castillo de Pamplona, Ignacio lo defendi con heroico valor, hasta que fu malamente herido. Agravndosele el mal, se le apareci el apstol san Pedro, del cual era muy devoto, y a cuya honra haba escrito un poema, y con esta visita del cielo comenz a mejorar. En la convalecencia pidi algn libro de caballera para entratenerse, y como le trajesen, en lugar de estos libros, uno de la Vida de Cristo y otro de Vidas de santos, encendise en su leccin de suerte que determin hollar el mundo. En este instante se sinti en toda la casa un estallido m u y grande, y el aposento en que estaba Ignacio tembl, hundindose de arriba abajo una de las paredes. Sano de sus heridas, se parti para Montserrat, donde h i zo confesin general, y colg su espada y daga junto al altar de nuestra Seora, y dando los vestidos preciosos a un p o bre, se visti de un saco aspersimo. De all parti para Manresa, donde por espacio de un ao hizo vida austersima y penitente en el hospital de santa Luca y en una cueva cerca del ro; en la cual ilustrado por el Espritu Santo y enseado de la Virgen santsima, escribi aquel famoso libro de los Ejercicios espirituales, que ha hecho siempre increble fruto en la Iglesia de Dios. Pas despus a visitar los sagrados lugares de Jerusaln, y entendiendo que para ganar
224

San Pedro Ad-vincula ( la cadena. 1 de Agosto


(En el ao 43 de J. C.) Celebra en este da la santa Iglesia la festividad de las cadenas del glorioso prncipe de los apstoles san Pedro, cuya prisin se refiere en el sagrado libro de los Hechos apostlicos por estas palabras: En este mismo tiempo el rey Herodes se puso a perseguir a algunos de la Iglesia. P r i meramente hizo degollar a Santiago, hermano de Juan. Despus, viendo que esto complaca a los judos, determin prender t a m bin a Pedro. Eran entonces los das de los zimos. Habiendo, pues, logrado prenderle, le meti en la crcel, entregndole a la custodia de cuatro piquetes de soldados, de a cuatro hombres cada piquete, con el designio de presentarle al pueblo y ajusticiarle despus de la Pascua. Mientras Pedro estaba as custodiado en la crcel, la Iglesia haca sin cesar oracin a Dios por l. Mas cuando iba ya Herodes a ponerle a la vista del pueblo, aquella misma noche estaba durmiendo Pedro en medio de dos soldados, que le tenan atado con dos cadenas; y las guardias estaban haciendo centinela ante la puerta de la crcel. Mas he aqu que de repente apareci un ngel del Seor, cuya luz llen de resplandor toda la pieza: y tocando a Pedro en el lado, le despert diciendo: Levntate al punto. Y en aquel instante se le cayeron de las manos las cadenas. Di jle asimismo el ngel: Ponte el ceidor y clzate las sandalias. Hzolo as. Di jle ms: Toma tu manto y sigeme. Sali, pues, y le iba siguiendo, bien que no crea ser cosa de verdad todo lo que vea. Pasada la primera y segunda guardia, llegaron a la cual se les abri por s misma. Saliendo puerta de hierro que sale a la ciudad, la por ella, caminaron hasta el fin de la calle: y sbitamente desapareci de su vista el ngel. Entonces Pedro, vuelto en s, dijo: Ahora s que entiendo bien que verdaderamente el Seor ha enviado su ngel y librdome de las manos de Herodes y de la expectacin de todo el pueblo judaico. Y habiendo pensado lo que poda hacer, se encamin a la casa de Mara, madre de Juan, por sobrenombre Marcos, donde muchos estaban congregados en oracin. Habiendo, pues, llamado al postigo de la puerta, una doncella llama-

da Rhod sali a observar quin era; y conocida la voz de Pedro, fu tanto su gozo, que en lugar de abrir, corri adentro con la nueva de que Pedro estaba a la puerta. Dijronle: T ests loca: mas ella afirmaba que era cierto lo que deca. Ellos dijeron entonces: Sin duda ser un ngel. Pedro entretanto prosegua dando golpes a la puerta. Abriendo por ltimo, le vieron, y quedaron llenos _de asombro. Mas Pedro hacindoles seas con la mano para que callasen, contles cmo el Seor le haba sacado de la crcel y aadi: Haced saber esto a Santiago y a los hermanos. Y partiendo de all se retir a otra parte. Luego que fu de da, era grande la confusin entre los soldados sobre qu se habra hecho de P e dro. Herodes haciendo pesquisas por h a llarle y no dando con l, hecha la sumaria a los de la guardia, los mand llevar al suplicio. (Act. Apst., cap. XII). Reflexin: Hoy es el da de rogar al Seor que vuelva los ojos compasivos sobre nuestro actual pontfice, sucesor suyo y Vicario de Cristo sobre la -tierra; para que le libre de las cadenas con que le tienen como aprisionado sus enemigos, y pueda gobernar con entera libertad su santa Iglesia. Oracin: Oh Dios, que libraste al apstol san Pedro de sus cadenas, y le p u siste en libertad sin que recibiese dao alguno; suplicrnoste que rompas las cadenas de nuestros pecados, y que por tu bondad apartes de nosotros todos los males que nos amenazan. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 225

San Alfonso Mara de Ligorio, obispo y doctor. 2 de agosto


(t 1787) ros, que se llam del Redentor, y fu aprobada por el papa Benedicto XIV. Predicaban aquellos nuevos apstoles con gran fervor y espritu de cielo, y recorran las aldeas y los campos evangelizando a los pobres el reino de Dios; y los sermones de nuestro santo, iban siempre acompaados de suspiros, lgrimas y n u m e r o sas conversiones. En la misin de Amalfi, vio todo el pueblo con grande asombro una luz maravillosa que sala de la imagen de la Virgen y esclareca el rostro del santo misionero, el cual estaba arrobado y suspenso en Dios, Nombrle el rey de las dos Sicilias obispo de Palermo, y el sumo pontfice Clemente XIII, le hizo obispo de la iglesia de santa gueda de los Godos, y despus de santificar aquella dicesis por espacio de algunos aos, impedido por la edad avanzada y las dolencias, y mucho ms por su piedad, se retir a su amada Congregacin en la casa de Nocera de Pagani, donde a la edad de noventa aos y diez meses, descans en el Seor, habiendo conservado la inocencia bautismal, y edificado a t o da la cristiandad con sus heroicas virtudes, arrobamientos, milagros, profecas, y libros admirables. Reflexin: El sumo pontfice Po IX, dio a san Alfonso Mara de Ligorio el ttulo de doctor de la Iglesia por las sapientsimas obras que dej escritas, como la Teologa moral y la Prctica de los confesores; pero recomendamos encarecidamente a todos los fieles sus libros sobre la Verdad de la fe, la Conformidad con la vonlutad de Dios, las Visitas al Santsimo Sacramento, y singularmente la Preparacin a la muerte y las Glorias de Mara. Pluguiera a Dios que estos l i bros, que son tesoros de sabidura y de uncin celestial, anduviesen en manos de todos los fieles catlicos! Oracin: Oh Dios, que por medio del bienaventurado Alfonso Mara, tu confesor y pontfice, encendido en el eelo de las almas diste a tu Iglesia una nueva proble; rogrnoste que enseados por su saludable doctrina y alentados por sus ejemplos, podamos llegar felizmente a Ti.\ Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El celossimo obispo, fundador de la Congregacin del Santsimo Redentor, y doctor de la Iglesia, san Alfonso Mara de Ligorio, naci en aples y fu hijo de don Jos de Ligorio, caballero del orden patricio, y de doa Ana Catalina Cavalieri, seora muy principal de la ciudad de Brindis. Trayendo un da esta seora su nio Alfonso al apostlico varn san Francisco de Jernimo paisi que le bendijese, dijo el santo con espritu proftico: Este nio llegar a una edad muy avanzada, no morir antes de los noventa aos, ser obispo, y obrar cosas grandes y tilsimas a la Iglesia de Dios. Los sucesos de la vida de san Alfonso comprobaron la verdad de aquella profeca. Adelantse en letras y virtudes en la Congregacin de jvenes nobles que se educaban en la casa de los Padres de san Felipe Neri, y a los diecisis aos de su edad, haba alcanzado ya el grado de doctor en ambos derechos, con grande aplauso y reputacin de sabidura. Habiendo seguido luego la carrera del foro, por consejo y voluntad de su padre, como le hiciesen caer en la cuenta de un error involuntario que haba cometido en la defensa de un pleito feudal, entristecise mucho de esto, y determin dejar el oficio de abogado; y as se desnud de la toga, colg la espada junto a l altar de la Virgen de la Merced, y renunci al derecho de primognito, para darse del todo a Dios y comenzar una vida muy santa y apostlica. Ordenado de sacerdote, con diez compaeros a quienes haba comunicado su celo y espritu, ech los cimientos de la Congregacin de misione226

La invencin del cuerpo de san Esteban.


----> "S-.-. . (En el ao 415) Con haber sido tan ilustre en la Iglesia primitiva el glorioso protomrtir san Esteban, estuvo su santo cuerpo largo tiempo escondido, hasta que el Seor se dign revelarlo en tiempo de los emperadores Honorio y Teodosio el Menor su sobrino, el ao 415 de nuestra salud. Hzose esta r e - , velacin a Luciano presbtero, el cual refiere todo lo que en ella pas en una carta escrita en griego, donde dice: Que estando l durmiendo en un lugar del bautisterio, donde sala dormir para mejor guardar la iglesia y ocurrir presto a las necesidades de los fieles de su parroquia, despert viendo un sbito resplandor, y le apareci un venerable anciano en traje de sacerdote, el cual le mand que buscase los cuerpos santos, que estaban en cierta heredad de aquella aldea, y los colocase en otro lugar ms decente. Pregunt Luciano al venerable viejo quin era, y cuyos eran aquellos cuerpos. Y l respondi que era Gremaliel, el que haba enseado a san Pablo apstol de Jesucristo, y que el que estaba en el monumento con l a la parte de Oriente era el bendito mrtir san Esteban, que fu apedreado de los judos, cuyo cuerpo l haba hecho recoger y enterrar en aquella heredad suya, y que en otro lucillo y sepulcro estaba el cuerpo de Nicodemus, al cual, por ser discpulo de Cristo, los judos haban anatematizado y desterrado de la ciudad, y l le haba recogido en su casa y dado todo lo que haba menester todo el tiempo que vivi, y despus de muerto le sepult honorficamente junto a san Esteban. Con las seas que recibi del santo anciano Gamaliel, fu Luciano a Jerusaln a dar cuenta de todo al obispo: el cual dio orden que se buscasen los santos cuerpos en el lugar sealado: y en efecto, cavando en l, hallaron tres sepulcros en cuyas piedras se lea en letras siracas: Esteban, Nicodemus, Gamaliel. Divulgndose luego esta noticia, vino el obispo de Jerusaln, llamado Juan, acompaado de Eleuterio, obispo de Sebaste, y otro Eleuterio, obispo de Jeric, y del clero y gran muchedumbre de fieles; y abriendo el sepulcro donde estaba el cuerpo del glorioso san Esteban, comenz a temblar la

3 de agosto

tierra y salir un suavsimo olor y fragancia celestial de aquel sagrado cuerpo, tan extremada que a los que presentes se hallaban les pareca estar en el paraso. Dieron todos voces de alabanza a Dios, y ms cuando por la virtud de aquellas sagradas reliquias sanaron setenta y tres enfermos de varias dolencias. Trasladronse los santos cuerpos en solemnsima procesin a Jerusaln, donde fueron colocados en preciosas urnas; hasta que Teodosio el Joven quiso que el de san Esteban pasase a Constantinopla; y poco despus el papa Gelasio I lo hizo trasladar a Roma y depositar en la baslica edificada con nombre de san Lorenzo. Reflexin: El sapientsimo doctor de la Iglesia san Agustn haca en sus sermones mencin honorfica de esta maravillosa invencin del cuerpo de san Esteban, y de los milagros sin cuento con que quiso el Seor glorificar a su protomrtir, no solo en Jerusaln, sino en todas partes, a donde se llevaba alguna parte de sus preciosas reliquias. Donde se ve con cunta razn celebra la Iglesia catlica el descubrimiento de este gran tesoro, para h a cernos dignos de las mercedes que podemos alcanzar por los mritos del Santo. Oracin: Concdenos, Seor, la gracia de imitar al santo cuya fiesta celebramos, para que aprendamos por su ejemplo, a amar tambin a nuestros enemigos, ya que celebramos la Invencin de aquel santo que supo rogar por sus mismos perseguidores a Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
227

Santo Domingo de Guzmn, fundador. 4 de agosto


(t 1221) el arma del santo Rosario, que le inspir la Virgen, salv a los catlicos, y convirti cien mil h e rejes. Entre otros prodigios fu muy admirable el no haberse quemado el libro que ech el santo en una hoguera, donde se abras al instante el libro de los herejes. Celebrndose por este tiempo el gran Concilio Lateranense, vio en sueos el papa como la iglesia de Letrn se abra por todas partes y vena al suelo, y que santo Domingo la sustentaba y como atlante la tena en peso: por lo cual aprob la fundacin de su nueva Orden de Predicadores. Saliendo en otra ocasin el santo de la iglesia de San Pedro en la ciudad de Roma, vio en la calle a san Francisco, que vena a instituir su esclarecida orden, y sin haberse visto jams, los dos grandes patriarcas, se conocieron y abrazaron. Quiso el humildsimo santo Domingo que t o dos sus hijos eligiesen por general al santo varn Fray Mateo, e irse l a Palestina o predicar a los moros y derramar la sangre por Jesucristo: mas Dios le llam a Roma, donde se le juntaron cien religiosos a quienes dio el hbito y escapulario blanco, por haberlo sealado la Virgen como vestido de su amada orden. Finalmente siendo de edad de cincuenta y un aos, se le apareci Jesucristo convidndole a los gozos de su reino; y acostado el santo en unas tablas mand a sus hijos que comenzasen el oficio de los que estn en la agona: y al rezar la antfona que dice: Socorred, santos de Dios, salid al camino, ngeles bienaventurados, sali su alma de la crcel' del cuerpo. Reflexin: Dijo la Virgen a santo Domingo que el Rosario era el arma ms (poderosa contra la hereja y contra los vicios. Ahora, pues, hay mayor necesidad que nunca de rezarlo. Oracin: Oh Dios, que te dignaste ilustrar a tu Iglesia con los mritos y con la doctrina del bienaventurado santo Domingo, tu confesor; concdenos, que por su intercesin nunca sea destituida de los auxilios temporales, y sea acrecentada en los bienes espirituales. Por Jesucristo,, nuestro Seor. Amn.

El gloriossimo patriarca santo Domingo de Guzmn, luz del mundo, gloria de Espaa y fundador de la sagrada Orden de Predicadores, naci en el obispado de Osma en u n lugar que se dice Caleruega, y fu hijo de muy ilustres padres. Estando su madre en cinta, tuvo un sueo misterioso en que le pareci ver a su hijo representado bajo el smbolo de un perro con una hacha encendida en la boca el cual alumbraba y encenda con ella todo el mundo: y cuando bautizaron al nio, echaron de ver los presentes sobre su frente una estrella de maravilloso resplandor. Confiaron su primera educacin a un to suyo, arcipreste de Gumiel de Iza, y le mandaron despus a Patencia, donde a la sazn florecan los estudios generales de Espaa, y sali tan aventajado en filosofa y metafsica, como en las divinas virtudes. Una vez vendi las alhajas de su casa y hasta los libros para dar de comer a los pobres, y viniendo a l una mujer llorando para que le ayudase a rescatar un hermano suyo que le haban cautivado los moros, hizo instancias a la mujer afligida, que le vendiese a l por esclavo y le trocase por su hermano. Tom en Osma el hbito de cannigo reglar, y por obedecer a su obispo recibi la dignidad de arcediano de aquella iglesia; pero en llegando a la edad de treinta aos, por imitar a Cristo, comenz su predicacin, y pas a Tolosa de Francia, donde la hereja de los Albigenses haca grandes estragos, y con sus sermones, milagros y sobre todo con
228

Nuestra Seora de las Nieves. 5 de agosto


Celebra la santa Iglesia la fiesta de nuestra Seora de las Nieves a 5 de agosto por la razn que aqu diremos. Siendo sumo pontfice Liberio, hubo en Roma un caballero muy noble y rico, llamado J u a n patricio, el cual estaba casado con una seora principal e igual suyo en todo, de la cual al cabo de muchos aos no tena hijos; y aunque los deseaban .mucho estos caballeros, pero como eran tan temerosos de Dios como ricos, y no menos piadosos que ilustres, conformbanse con su voluntad, entendiendo que no darles sucesin era lo que mejor les estaba; pues as lo ordenaba El con su paternal p r o videncia. Eran muy devotos de la Virgen Mara nuestra Seora y determinaron tomarla por heredera de sus grandes r i quezas; y para acertar mejor a servirla, hicieron grandes plegarias, limosnas y buenas obras, suplicndole' que los encaminase y mostrase en qu obra quera que ellos gastasen su hacienda en su servicio. Oy la Reina del cielo las oraciones que con tanto afecto J u a n Patricio y su mujer le hacan, y una noche, que fu la precedente al quinto da de agosto, cuando los calores son excesivos en Roma, habl entre sueos a los dos, a cada uno de por s, y di joles que la maana siguiente fuesen al collado Esquilino, y que en la parte de l que hallasen cubierta de nieve le edificasen un templo, donde ella fuese honrada de los fieles, y que haciendo esto, se tendra por su heredera y bien servida. La maana siguiente confirieron entre s los dos buenos casados el sueo o revelacin que haban tenido: dieron parte de ello al sumo pontfice Liberio, al cual la Virgen haba hecho la misma revelacin. Convocse el pueblo, juntse el clero, y ordense una devota procesin. Llegados al monte, hallaron cubierto de nieve un espacio m u y bastante para una iglesia capaz: sealse el lugar para ella, y de la hacienda de los caballeros devotos de la Virgen, luego se comenz a labrar, y se acab suntuosamente. Esfa fu la primera iglesia que se edific en Roma con ttulo y advocacin de nuestra Seora. Llmesele al principia Nuestra Seora de j las Nieves, mas despus, como en Roma se hubiesen edificado muchas y m u y

grandes iglesias de nuestra Seora, dieron a esta de las Nieves ttulo de santa Mara la Mayor, para mostrar la excelencia que tiene sobre todas las que hay en aquella ciudad; la cual se esmera mucho en honrar a la soberana Seora. No es maravilla, pues, que san Gregorio y otros soberanos pontfices mandasen que viniesen en solemne procesin a esta iglesia los fieles de todos los estados y condiciones, que haba en Roma, cuando alguna pblica calamidad los afligiese. Muchos milagros ha obrado el Seor en aquel templo y obra cada da, por intercesin de su pursima Madre, que en aquel lugar santo que ella misma escogi es tan sealadamente y de tantas gentes venerada. Reflexin: Con este obsequio prestado a la Virgen por aquellos esposos nos ense Dios cuan bien empleadas estn las haciendas que se gastan en edificar, restaurar y enriquecer los templos, y cuan bien remunera la Reina del cielo los servicios que los fieles le hacen ac en la tierra; demos tambin nosotros de cuando en cuando alguna limosna para la conservacin y mayor esplendor de los templos consagrados a nuestra Seora, la cual, como Reina que es del cielo y de la tierra, recompensar magnficamente nuestros filiales obsequios. Oracin: Te rogamos, Seor Dios, que nos concedas la salud cumplida del alma y del cuerpo; a fin de que por la intercesin de la gloriosa siempre Virgen Mara, nos veamos libres de los trabajos presentes y gocemos de la dicha sempiterna. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 229

La gloriosa Transfiguracin del seor. 6 de agosto


de su maestro, le dijo: Seor, bien estamos aqu: hagamos en este monte tres moradas: una para vos, otra para Moiss y otra para Elias. No saba lo que deca: porque se contentaba con sola aquella vista de la gloria del cuerpo del Seor, y tenala por suma bienaventuranza, no siendo ms que una gota de aquel ro que alegra la ciudad de Dios y un pequeo reflejo de aquella gloria que hace bienaventurados a los moradores del cielo. Mientras estaba hablando san Pedro, sbitamente vino una nube del cielo clara y resplandeciente, que hizo sombra al Seor, y son en ella una voz que dijo: Este es mi Hijo muy amado, en el cual siempre me he agradado; odle a El. Y al sonar esta voz magnfica y testimonio divino del Padre Eterno, los apstoles, despavoridos y llenos de temor y estupor, cayeron sobre sus rostros en tierra quedando fuera de s y como muertos; mas entonces el Salvador se lleg a ellos y los toc con la mano y les dijo que se levantasen y no temiesen; y bajando despus del monte les mand que no descubriesen ni dijesen a nadie lo que haban visto hasta que El hubiese resucitado; y as lo callaron los apstoles, como dice San Lucas, hasta que el Seor hubo resucitado de entre los muertos. Reflexin: Siendo la gloria de Cristo el galardn de nuestras buenas obras y padecimientos, vivamos en este valle de lgrimas de tal suerte que merezcamos verle en el monte alto del cielo, no transfigurado, como le vieron los tres apstoles en el monte Tabor, sino como El es, y como es glorificador y remunerador de todos sus escogidos, donde como se dice en la Escritura, no hay llantos ni gemidos ni dolores, ni trabajo alguno, sino que todo es jbilo y gloria y felicidad cumplida y eterna. Oracin: Oh Dios que en la gloriosa Transfiguracin de tu unignito Hijo con la autoridad de los profetas confirmaste los ocultos misterios de la fe, y con la voz salida de una resplandeciente nube, admirablemente nos diste a conocer la perfecta adopcin de hijos; concdenos la gracia de ser coherederos del Rey de la gloria y la participacin de su misma bienaventuranza. Por Jesucristo, tu mis- v mo Hijo y nuestro Seor. Amn.

En este da celebra la santa Iglesia el misterio altsimo y regaladsimo de la Transfiguracin de nuestro Seor Jesucristo. Haba avisado el Salvador a sus discpulos que padecera mucho en J e r u saln de los escrioas y prncipes de los sacerdotes, y que morira en sus manes y que despus de muerto haba de resucitar. Y para que cuando le viesen morir no se escandalizasen y entendiesen que era Seor de la vida y de la muerte, quiso el divino Redentor transfigurarse y darles un breve gusto de su gloria y una como muestra de la bienaventuranza que haban de alcanzar. Para esto tom consigo a Pedro, Santiago y J u a n su hermano, los cuales haban de presenciar ms de cerca los dolores de su pasin, y los llev al monte Tabor. Habindose puesto all en oracin, se transfigur delante de aquellos discpulos, y vieron su rostro resplandeciente y glorioso, y todo el cuerpo ms claro que el mismo sol, y sus vestiduras ms blancas que la nieve. Vieron juntamente a Moiss y a Elias que estaban a sus lados y le tenan en medio, hablando con El de la pasin y muerte que para cumplir las profecas haba de padecer en Jerusaln. Y al haber el Salvador mostrdose glorioso con aquella nueva claridad en el monte, llaman los evangelistas transfigurarse, porque aunque no tom otra forma ni figura, pero alter la que antes tena, dndole aquel nuevo resplandor y maravillosa claridad. Al tiempo que Moiss y Elias . se partan y despedan de Cristo, dice el evangelista san Lucas que san Pedro, como ms fervoroso y que con ms disgusto oa hablar de la pasin y muerte
230

San Cayetano, fundador. 7 de agosto


(t 1547) El serfico y apostlico sacerdote san Cayetano, fundador de la orden de los Clrigos regulares, llamados Te,atinos, naci _en la ciudad de Vicencia, del seoro de Venecia, de padres no m e nos ilustres por su piedad que por su nobleza. Resplandeci en l, desde su temprana edad, un sealado amor a la pureza, a la caridad, y a la piedad con Dios y su Madre santsima: e hizo tales progresos en las ciencias y virtudes, que se gan mucha estimacin con los prncipes y prelados y con el papa Julio II, el cual le honr con le dignidad de protonotario apostlico. Pero mayor fu la honra que recibi de la soberana Reina de los cielos, la cual, preciosa vestidura, le acompaaron desen recompensa de la devocin que el de la cuna hasta el sepulcro. Ocasionsanto le tena, se le apareci llena de cla- ronle su ltima enfermedad los alborotos suscitados en aples (en 1547) por ridad y hermosura, y le regal ponindole s divino hijo en los brazos. Haba en- las resistencias que hicieron los enemigos trado el santo en la Cofrada del Divino de Dios y de la Iglesia para estorbar que se estableciese all el santo tribunal de Amor que estaba instituida en Roma, y la Inquisicin: y como el mdico le orpasando a Vincencia la estableci en denase que moderando sus penitencias, aquella ciudad, y prendi despus el fuego de su amor divino en Venecia, Vero- ;se acostase en cama blanda y regalada, dijo el santo: Si mi Jess muri en el na y otras ciudades, en las cuales le lladuro leo de la cruz, dejadme morir simaban con razn serafn en el altar, y quiera en u n lecho de paja. Finalmente, apstol en el pulpito. Volviendo a Roma determin fundar una religin de clri- recibidos los santos sacramentos, tuvo un gos regulares, que con sus letras, y su xtasis maravilloso en que se le apareci modestia y santa vida, honrasen mucho la serensima Virgen acompaada de na la Iglesia de Dios y la proveyesen de geles que llevaron aquella alma santsima a la patria celestial. santos prelados, y confundiesen a los heReflexin: Vean otra vez aqu los secrejes. Favorecieron los intentos del santo varias personas muy distinguidas, que tarios del liberalismo quines han sido los amigos y quines los enemigos del santo andaban en los mismos deseos, especialmente Pedro Carafa, y el papa Clemente Tribunal de la Inquisicin: porque han VII, el cual aprob la nueva religin, que estado muy bien con l y lo han alabado se llam de los Teatinos por haber sido .mucho todos los santos que desde que se su primer superior don J u a n Pedro Ca- fund, han florecido en la Iglesia; y lo rafa, que a la sazn era obispo de Teati, han aborrecido, calumniado y procurado derrocar, todos los impos, herejes y liy despus fu sumo pontfice con nombre bertinos. Rugote, amado lector, que r e de Paulo IV. Vise el santo m u y maltratado y preso con sus religiosos en un pares en esto para abrir los ojos y ver saqueo de Roma; mas nunca fueron t a n - claramente esta verdad, ya que los malos tas las penas que le hicieron sufrir los porfan an en desfigurarla o encubrirla. Oracin: Oh Dios, que diste al biensoldados herejes, como las que. deseaba aventurado Cayetano t u confesor la grapadecer por amor de Jesucristo; el cual cia de imitar la vida de los apstoles; conuna vez se le apareci y le convid a pocdenos, por su intercesin y ejemplo, la ner sus labios en la llaga del costado p a ra que gustase la inefable suavidad de su gracia de poner en Ti toda nuestra conamor divino. Dice la Sagrada Rota que fianza, y desear solamente las cosas celestiales. Por Jesucristo, nuestro Seor. j los resplandores de las virtudes con que fu adornado san Cayetano, como de una Amn. 231

Los santos Ciraco, Largo y Esmaragdo, mrtires. 8 de agosto


(t 309) Ciriaco, con sus dos compaeros Largo y Esmaragdo. Predicaron stos la fe en la crcel a los d e ms presos gentiles, y alentaron a los que eran cristianos, entre los cuales se hallaban los m r tires Crescencio, Sergio, Segundo, Albano, Victoriano, Faustino, J u liana, Ciriacide y Donata. P a r e ca la crcel un templo donde se cantaban de da y de noche las divinas alabanzas, y se ofreca el adorable sacrificio: mas lleg el da en que abriendo los ministros del emperador las puertas, les intimaron la orden de sacrificar a los dioses o de morir en los ms duros suplicios. Moriremos por Cristo, dijo el valeroso Ciriaco: y con la misma fortaleza se ofrecieron a la muerte todos los dems p r e sos. Ejecutse la sentencia en la va S a laria, y aquellos santos confesores, e s forzados por las exhortaciones de Ciriaco y de Largo y Esmaragdo, despus de varios tormentos fueron degollados. En aquel mismo sitio los fieles sepultaron los sagrados cadveres de estos santos, hasta que cesando el furor de la persecucin, la nobilsima matrona Lucina mand t r a s ladarlos a la va Ostiense, donde tuvieron ms honrosa sepultura. El sumo pontfice Len IX regal un brazo de san Ciriaco a la abada de Altdorf en Alsacia.

El martirio de los santos Ciriaco, Largo y Esmaragdo, se saca de las Actas de san Marcelo papa y mrtir, que los n o tarios de Roma escribieron. Fu san Ciriaco ilustre dicono de la iglesia romana, bajo el pontificado de los vicarios de Jesucristo Marcelino y Marcelo. En aquellos tiempos primitivos de la iglesia los diconos se ocupaban mucho en la p r e dicacin y administracin de los sacramentos; y en estos oficios convirti Ciriaco a muchos gentiles a la fe. Habale el Seor concedido un don sealado de curar a los enfermos y lanzar los demonios, y el mismo emperador Diocleciano, le rog que sanase a una hija suya llamada Artemia, que estaba poseda y r i gurosamente atormentada del maligno espritu. Librla el santo con poderosa virtud de aquella tirana infernal; y como la noticia de este suceso llegase a odos de Sapor, rey de Persia, el cual tena asimismo una hija, llamada Jobia, agitada del espritu diablico, vino con grande acompaamiento a Roma e busca del dicono taumaturgo, y con humildes splicas le rog que le otorgase el mismo beneficio que haba hecho a Diocleciano. El santo dicono con los sagrados exorcismos libr de la posesin a la hija de Sapor y qued ste tan maravillado de la virtud de Cristo, que luego se convirti y abraz la fe con otros muchos de su reino. Mas no fueron bastantes todos estos prodigios para que el cruelsimo Diocleciano dejase de perseguir a la Iglesia: antes atribuyndolos a arte mgica y encantamiento, y viendo que por ellos muchos se convertan, mand prender a 232

*
Reflexin: La constancia de estos santos mrtires debe esforzarnos a nosotros a defender pblicamente nuestra fe catlica, sin dejarnos vencer de respetos humanos ni temer mal alguno que por la causa de Jesucristo nos pueda venir. Bienaventurados, dice el Seor, los que padecen persecucin por la justicia. Los enemigos de Dios nos pueden quitar la h a cienda temporal y la vida del cuerpo; mas no pueden quitarnos los eternos bienes, la eterna vida y la eterna gloria, que es la recompensa prometida por J e sucristo a los que padecen persecuciones, injurias y la muerte por su amor. Oracin: Concdenos propicio, oh Seor, que pues nos alegras con la anual solemnidad de tus santos mrtires Ciriaco, Largo y Esmaragdo, imitemos la constancia que mostraron en sus tormn- ^ tos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

Los santos nios Justo y Pastor hermanos, mrtires. 9 de agosto


(t 304) Entrs las victorias que por m e dio de sus mrtires y esforzados guerreros alcanz Dios nuestro Seor de los tranos que persiguieron la Iglesia de Espaa, es muy esclarecida y admirable la de los santos nios y bienaventurados hermanos Justo y Pastor, quienes en edad tierna y delicada, vestidos de espritu y soberana fortaleza, triunfaron del malvado presidente, y volando al cielo, dejaron en la tierra el t r o feo y las seales de la victoria. Vino Daciano a Alcal de Henares para perseguir, como lo h a ca en todas partes, a los fieles de Cristo; y public un edicto en que mandaba que todos sacrificasen a los dioses o que fuesen muertos tan grande aliento y constancia. Por lo cual temeroso el tirano de ser vencido con exquisitos y atroces tormentos. Divulgse luego este mandato; y estando por aquellos nios, mand que, sin ms dilacin, los degollasen secretamente en muchos fieles temerosos y encogidos, salieron al campo dos nios valerosos para algn lugar apartado de la poblacin. Y hacer burla del tirano. Estos fueron J u s - as los sacaron a un campo que llamaban to y Pastor, el primero de siete aos y Loable, y all les cortaron las cabezas soel segundo de nueve, los cuales eran hi- bre una gran piedra; en la cual quedaron impresas las seales, como hoy da se jos de padres nobles y cristianos, y en ven, de sus rodillas y manos. Edificaron aquella sazn aban a la escuela para aprender las primeras letras. Luego que e n aquel mismo sitio los cristianos una capilla que llevaba el nombre de los sanoyeron el impo mandato del tirano, entr en sus tiernos pechos un encendido tos mrtires. Reflexin: El espectculo que nos ofredeseo de padecer y morir por Cristo; y ce hoy el martirio de estos dos nios, es arrojando las cartillas que llevaban, se fueron al palacio de Daciano para ofre- u n terrible anatema contra la cobarda cerse al martirio. Cuando ste supo que de muchos cristianos, que no estn disaquellos dos nios, sin ser llamados y puestos, no digo a derramar una gota de por su voluntad, venan a morir por la sangre por Cristo, pero ni aun a sufrir una palabra de burla, un gesto desprefe de Cristo, se turb y llen de asombro: mas pensando que aquello sera livian- ciativo, una ligera incomodidad que a vedad pueril, los mand azotar para ame- ces exige el fiel cumplimiento de la ley drentarlos. Al tiempo de ser llevados a de Dios. Pues, con qu alma piensan este tormento, Justo habl a Pastor y le comparacer ante el tribunal de Jesucristo? Con qu ojos podrn ver all a esos dijo: No temas, hermano Pastor, esta muerte del cuerpo que se nos prepara; tiernos nios ostentando el laurel de la porque, Dios que nos hace merced que victoria y la palma del martirio? Oracin: Oh Dios, que das la fe, la muramos por El, nos dar todo el esfuerzo necesario para que podamos mo- esperanza y la caridad a los tiernos n i rir y alcanzar la corona del martirio. os, y por la alabanza con que te confeQued Pastor ms esforzado y animoso saron tus inocentes mrtires Justo y P a s tor, nos estimulas a alcanzar la salvacin; con estas palabras de Justo, y di jle: Oh infndenos la pureza de la infancia, p a hermano mo Justo, con razn te llaman justo, pues tan bien muestras que lo eres. ra que emulando con nuestra vida ajusLigera cosa me ser morir contigo por tada a tu santa ley la vida inculpable ganar a Jesucristo en t u compaa. Es- de los nios, nos gocemos con los santos, tas palabras iban los santos hablando en- en la recompensa que has de dar a tus t s, dejando a los ministros de Dacia- fieles servidores. Por Jesucristo, nuestro no admirados de ver en tan corta edad Seor. Amn. 233

San Lorenzo, dicono y mrtir. 10 de agosto


(+ 258) un Yiuen rmmexo &.e cve^os,, t o jos, mancos y pobres, a quienes ry haba socorrido, se vino con ellos [jg al emperador y djole: Estos son los tesoros de la Inlesia. No se puede fcilmente creer la saa que recibi el tirano, viendo as frustradas sus esperanzas: mandle luego azotar y rasgar sus carnes con escorpiones; y echando de ver que no se quejaba ni daba un solo gemido, antes se rea del tirano y de los tormentos, embravecise ms y exclam: T eres un mago; pero yo te juro por los dioses inmortales que has de padecer tan graves penas que ningn hombre hasta hoy las padeci. A lo cual respondi Lorenzo: En nombre de Jesucristo te aseguro que no las temo. Mandle pues atormentar toda la noche con varios suplicios, y finalmente asarle en un lecho de hierro a manera de parrillas, en las cuales no mostr el santo ningn sentimiento de dolor; sino que estando asada una parte de su cuerpo, habl al tirano y le dijo: Ya est asada la mitad de mi cuerpo; manda que me vuelvan de la otra parte, y que me echen la sal. Y mientras el tirano con los ojos encarnizados y dando bramidos de rabio y furor mandaba a los sayones que atizasen el fuego, el fortsimo mrtir, levantados los ojos al cieio, deca: Recibid, Seor, este sacrificio, en olor de suavidad; y dando gracias al Seor, expir.

El gloriossimo y fortsimo mrtir san Lorenzo, naci en Huesca del reino de Aragn: su padre llamado Orencio y su madre, Paciencia, fueron santos, y de ellos celebra festividad la iglesia de Huesca. Hzole el papa san Sixto, segundo de este nombre, arcediano, o primero de los diconos de la iglesia romana. Por este tiempo anduvo muy brava la persecucin del emperador Valeriano: y en ella fu preso san Sixto y llevado a la crcel. Salile al camino san Lorenzo y It dijo: Adonde vas, oh padre, sin tu hijo? Adonde vas, oh sacerdote, sin tu dicono? Rospondile el venerable pontfice: A ti, hijo mo, como a ms joven, te aguardan ms rigurosos suplicios, y ms gloriosa victoria: anda a repartir a los pobres los tesoros de la Iglesia; porque presto me seguirs como hijo al padre, y como dicono al sacerdote. Cumpli san Reflexin: Este es el martirio de san Lorenzo enteramente la voluntad del ponLorenzo, gloria de Espaa, y tan ilustre tfice, y gast toda la noche en visitar en toda la cristiandad, despus del proa los pobres y repartirles el tesoro de tomrtir san Esteban, que como dice san la Iglesia, y el da siguiente volvi a Agustn, alumbr con sus resplandores el universo mundo. Quin no se a n i san Sixto, y viendo que ya le llevaban a mar con tal ejemplo a servir a Jesudegollar, corri a l y con voz alta y llocristo con viva fe, segura 'esperanza y e n rosa le dijo: No me desampares, padre cendida caridad, sin temer el fuego y santo: ya cumpl tu mandamiento y discrisol de la tribulacin por donde se lletribu los tesoros que me encargaste. ga al eterno descanso y refrigerio? Oyeron los ministros de justicia estas p a labras, y, a la voz de los tesoros, echaron # mano de Lorenzo, y dieron noticia de lo que haban odo al emperador, el cual se Oracin: Concdenos, oh Dios todopoholg de ello esperando hartar su codideroso, que se apaguen en nosotros las cia. Preguntle, pues, por los tesoros de llamas de nuestros vicios; pues concedisl a Iglesia; y el santo con una sabidura te al bienaventurado san Lorenzo que y sagacidad, divina le respondi, que se venciese el fuego de sus tormentos. P ^ los traera. Y juntando el santo dicono Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 234

San Tiburcio, mrtir.


(t 286) Entre los nobles caballeros romanos que el glorioso mrtir san Sebastin convirti a la fe de J e sucristo nuestro Redentor, uno fu Cromacio, prefecto de la ciudad de Roma, de sangre iustrsima, de riquezas y familia poderosa; el cual habiendo sabido que Tranquilino, padre de los santos mrtires Marcos y Marceliano, haba abrazado la fe, siguiendo tan buen ejemplo, y r e nunciando a toda la grandeza y regalo de que haba gozado, se sujet al suave yugo del Seor y se hizo cristiano l y sus criados y esclavos, varones y mujeres, que eran en nmero de mil cuatrocientas personas. Reparti ent r e ' e l l o s parte de sus riquezas y dio a sus esclavos libertad, diciendo: que pues eran ya hijos de Dios inmortal, no haban de ser siervos de hombre mortal. Tena este santo caballero un hijo llamado Tiburcio, mozo de grandes esperanzas, de alto y delicado ingenio, bien enseado en todas las letras, de lindo aspecto y suave condicin; el cual sigui a su padre en abrazar la fe de Cristo, y siguile con tanto fervor, que se seal mucho entre los otros cristianos, y por l obr Dios muchos prodigios. Pasando un da por una calle, vio a u n mozo que haba cado de un lugar alto, y de la cada haba quedado tan quebrantado que sus padres trataban ms de sepultarle que de curarle. Llegse a ellos Tiburcio y dioles: Dadme lugar que le hable una paabra, que podr ser que cobre salud: -.- el santo dijo sobre el mozo la oracin :lel Padre nuestro y el Credo, y con esto .-1 herido san repentinamente. Pero h a a. entre los cristianos uno que era hi)crita, llamado Torcuato, el cual no vi/a con las costumbres de cristianos y iervo de Dios, sino con las del siglo y is los gentiles. Reprendale a menudo san Tiburcio de sus vicios, con deseo de que los enmendase, y aunque Torcuato, por ser san Tiburcio persona tan ilustre, en la apariencia de fuera disimulaba, y le daba muestras que le agradaba que as le amonestase y corrigiese, pero en su corazn concibi tan grande rencor y aborrecimiento contra el santo, que para vengarse le acus de que era cristiano; 'Vpara que no se entendiese que l haba sido el acusador, dio traza con el pre-

11 de agosto

fecto Fabiano que le hiciese prender con otros fieles de Cristo. Mand pues el juez prender al santo, e hizo sembrar una pieza de carbones encendidos, y le dijo que echase incienso sobre ellos en honra de los dioses o con los pies descalzos pasease por las brasas. Tiburcio hizo la seal de la cruz y con los pies descalzos pasese sobre las ascua como si pisara rosas. Atribuyendo esto el tirano a arte mgica embravecise blasfemando de J e sucristo. Djole Tiburcio: Enmudece y calla y no te oiga yo con tan rabiosa y maldita lengua decir tales injurias contra tan' santo nombre. Sobremanera irritado el tirano con estas palabras de r e prensin, mand cortarle la cabeza, y se ejecut esta sentencia a tres millas de Roma en la va Lavicana, donde fu sepultado. Reflexin: Hemos visto cmo un cristiano falso e hipcrita, fu quien procur la muerte de san Tiburcio, pagndole las saludables amonestaciones que el santo le haca, con delatarle delante del impo juez. Qu execrable villana! Pero crees t que son menos villanos, m u chos que en nuestros das se llaman catlicos, y hacen pactos con los enemigos de la Iglesia de Cristo, para oprimirla, para despojarla, para cargarla de cadenas y para matarla si fuese posible? Oracin: Rogrnoste, oh Dios omnipotente, que por la intercesin de tu m r tir Tiburcio, nos veamos libres de todas las enfermedades del cuerpo y de todos los malos pensamientos del alma. Por J e sucristo, nuestro Seor. Amn. 235

Santa Clara, fundadora. 12 de agosto


(t 1253) doncellas, parientas suyas,'hasta el nmero de diez y seis; las cuales formaron la primera comunidad de religiosas de santa Clara. No solamente en aquella ciudad, sino en la Umbra y por todo el mundo se extendi el resplandor de las virtudes de santa Clara. Ayunaba a pan y agua todas las vigilias de la Iglesia y toda la cuaresma, llevaba por vestidura interior una aspersima piel de jabal, y dorma sobre la tierra teniendo un haz de sarmientos por almohada; pero el amor de Cristo le haca tan suaves stas, y otras espantosas penitencias, que no haba rostro ms alegre y apacible que el de la santa. Y qu lengua podr decir las inefables dulzuras, xtasis serficos y dones de milagros y de profeca con que Jesucristo la regalaba y corresponda a su amor? Cuando los bandidos y sarracenos con que el malvado Federico II talaba el valle de Espoleto, cercaron la ciudad de Ass y escalaban ya los muros del monasterio de santa Clara, ella, aunque enferma, se hizo llevar a las puertas, y sacando del seno una custodia del santsimo Sacramento, oy la voz de Jess, que le deca: S, Clara, yo te proteger: y h u yeron al punto aquellos brbaros, dejando muchos cadveres, heridos como si hubiesen peleado contra los rayos del cielo. Finalmente toda la vida de la santa fu como la de un serafn sacrificado por amor de Jesucristo, y a la edad de sesenta aos, visitada por un coro celestial de santas vrgenes, entreg su alma p u rsima al divino esposo. Reflexin: Los monasterios de santa Clara han llegado a la crecida suma de cuatro mil; y en ellos se han santificado mucha nobilsimas doncellas, condesas, duquesas y princesas, y sobre todo u n gran nmero de almas herocias que practicando la regla ms austera de todas, han sido en la tierra las delicias de Dios, el ornamento de la Iglesia catlica, y el ms elocuente ejemplo del mundo. Oracin: yenos, Seor y Salvador nuestro, y haz que la alegra que sentimos en la fiesta de tu bienaventurada virgen santa Clara, sea acompaada de los afectos de una verdadera devociiC Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

La serfica virgen santa Clara, fundadora de las religiosas del serfico padre san Francisco, fu, como este santo, natural de Ass, y de claro y nobilsimo linaje. Siendo an muy nia y no teniendo an rosario para llevar la cuenta de sus oraciones, las iba contando con piedrecillas, y aunque por voluntad de sus padres vesta ropas preciosas, mas interiormente usaba de un spero cilicio, y ofreca a Dios su virginidad con gran resistencia de sus padres, que deseban casarla. Haba Dios enviado en este tiempo al mundo para renovarlo, al serfico padre san Francisco, el cual estaba en la misma ciudad de Ass; y por su consejo dej la santa doncella la casa de sus p a dres y renunciando a todas las grandezas del mundo, se entr en la iglesia de santa Mara de la Porcincula que est a una milla de Ass. All la aguardaban san Francisco y todos sus santos religiosos con velas en las manos y entonando el Veni Creator Spiritus; y ella, al pie del altar, se desnud de todas sus galas y preciosas vestiduras, se cort las trenzas de su rubia cabellera, y recibi de manos del serfico patriarca el hbito penitencial. Pretendieron sus deudos y parientes llevrsela por fuerza, mas la santa se asi tan fuertemente al altar, que al quererla sacar por fuerza, dej en sus manos la mitad de sus vestiduras, y aun se quit la toca, para que viesen que haba t a m bin sacrificado a Cristo la hermosura de sus cabellos. Premi el Seor tan ilustre victoria que su sierva alcanz de la carne y de la sangre, con dar la misma vocacin a su hermana Ins y a otras nobilsimas 236

San 3uan Berchmans, confesor. 13 de agosto


(t 1621) El pursimo y angelical mancebo san Juan Berchmanb, vivo retrato de las Reglas de la Compaa de Jess, fu natural de Diest, en el ducado de Brabante, y naci en el da de sbado, consagrado a la Virgen santsima, con quien tuvo toda su vida muy tierna y regalada devocin. Madrugaba ya desde nio para pir muy de maana dos o tres misas antes de ir a la escuela; y acostbase a veces muy tarde para meditar en el silencio de la n o che la sagrada pasin de Jesucristo. Cuando se confes para comulgar la vez primera, hall el confesor tan limpia su conciencia, que apenas supo de que poderle absolver. En su vida y costumbres pareca un ngel, y por tal era tenido; y con este nombre le llamaban. Rog a sus padres que, a pesar de su pobreza, no le estorbasen el seguir la carrera de la Iglesia, a la que Dios le llamaba: y as se concertaron con un cannigo de Malinas, que le servira en su casa, y aprendera al mismo tiempo las letras h u manas en el colegio de la Compaa. P o na gran cuidado en imitar las acciones y ejemplos de san Luis Gonzaga; hizo, como l, voto de perpetua virginidad a gloria de la sacratsima Virgen; y con su compostura refrenaba a sus compaeros, de manera, que ninguno osaba a su vista desmandarse. Mas quin podr decir la suavsima fragancia y hermosura de sus virtudes, cuando se trasplantaron, como flores del cielo, de los eriales del siglo al paraso de la religin? Entr Juan en la Compaa a la edad de diez y siete aos, y as en el noviciado, como despus en los colegios, vivi con tan grande ejemplo y opinin de santidad, que a los que haban conocido a san Luis Gonzaga, les pareca haberlo recobrado en la persona de nuestro santo mancebo. No puso con iodo la perfeccin de su santidad en asombrosas penitencias: su grande penitencia, deca que haba de ser la fiel observancia de las reglas de la Compaa, sin apartarse de la vida comn; y esto cumpli tan perfectamente, que jams pudieron sus superiores y compaeros notar cosa de que poderle avisar: y j, mismo tena escrito entre sus propsitos que antes quisiera morir que quebran-

tar deliberadamente' cualquier regla de la Compaa por mnima que fuese. Habase obligado con voto a defender la inmaculada Concepcin de Mara, y como hijo de tal Madre, guardaba tan rara modestia, que por slo ver su semblante hermossimo y modestsimo acudan muchos a la iglesia del Colegio Romano. Nunca quiso levantar los ojos para mirar muchas cosas dignas de ser vistas eme hay en Roma, y algunos que haban procurado saber de que color los tena, n u n ca lo pudieron saber. Enseaba con gracia sin igual la doctrina a los pobres., y rogaba a los superiores que le mandasen a la misin de la China, para alumbrar a aquellos infieles y derramar si pudiese la sangre por Cristo. Mas no era la patria de este ngel la tierra, sino el cielo; y as a la edad de solos veintids aos, abrazado con el santo crucifijo, el rosario y el librito de las reglas de la Compaa, entreg su alma pursima al Creador. Reflexin: Hallamos tambin escrito en el libro de los propsitos de este santo mancebo: Aborrecer cualesquiera imperfecciones, que puedan menoscabar la castidad. Tomen, pues, los jvenes por ejemplar de este santsimo mancebo, el cual es especialsimo abogado contra las tentaciones sensuales. Oracin: Rogrnoste, Seor, que concedas a tus siervos la gracia de saber imitar los ejemplos de aquella, inocencia y fidelidad. en t u divino servicio, con los cuales el anglico joven J u a n Berchmans, te consagr la flor de su edad. Por J e sucristo, nuestro Seor. Amn.
237

San Eusebio, presbtero y confesor. 14 de agosto


(t 357) Sixto papa, poniendo en una grande piedra un ttulo que deca: Aqu yace Eusebio, varn de Dios. Cuando Constancio supo la muerte de Eusebio, y cmo Gregorio y Orosio haban dado a su cadver honrosa sepultura, enojse sobremanera, y mandlos prender. Hubo a las manos d e Gregorio, e hzole enterrar vivo en la misma cueva, donde estaba el cuerpo de san Eusebio. Orosio que se haba escapado, lo s u po, y de noche se fu a l, y aunque le hall vivo, estaba ya tan debilitado que muri all en sus manos; y as le dej sepultado \ n aquel mismo lugar. En Roma hay una iglesia de san Eusebio, muy antigua y de gran devocin, en la cual est su sagrado cadver, y los de Orosio y Paulino, y otras muchas reliquias d e santos mrtires. San Zacaras, papa, la mand reparar y adornar en hora de san Eusebio y de los otros santos mrtires all sepultados. Reflexin: Al leer el cruel y prolongado martirio de san Eusebio, no sabe uno de qu espantarse ms; de la extraa crueldad de los herejes que con tan p r o longado y dursimo suplicio probaron la constancia del santo sacerdote; o de la invencible fortaleza de este santo mrtir que padeci tan lenta muerte sepultado vivo. En aquella crueldad se echa de ver la crecida malicia del demonio que tales invenciones inspira a los herejes y enemigos de nuestra santa fe; en esta p a ciencia, la virtud divina de que Jesucristo reviste a sus soldados para que t r i u n fen de todos los poderes del mundo, de la muerte y del infierno. Oh! Con qu soberana luz resplandece la verdad de Dios en todos los martirios y heroicas a c ciones de los santos! Quien con esta luz no ve la verdad divina de nuestra santsima religin, ciego es, y llena tiene la mente de las tinieblas con que las malas pasiones suelen oscurecerla para que no vea la luz de Cristo. Oracin: Oh Dios, que nos alegras en la anual festividad de t u confesor s a n ' Eusebio; concdenos propicio, que los q u e celebramos su nacimiento para la gloria, por la imitacin de sus saludables ejemplos, lleguemos a gozar de Ti. Por Jesu\^ cristo, nuestro Seor. Amn.

El venerable sacerdote y valeroso soldado de Cristo san Eusebio, dio grande gloria a la Iglesia con un nuevo gnero de martirio que sufri, inventado por el furor y rabia de los tiranos. Vivi en tiempo del emperador Constancio, en el que se embraveci en Roma la hereja de los arranos, enemigos declarados de los catlicos, por el favor y fuerzas que l les dio; y por esta causa, levantaron una gravsima y terrible tempestad en la cual muchos obispos y santos sacerdotes fueron desterrados, afligidos y muertos por la verdadera fe. Entre ellos alcanz ilustre victoria el santsimo presbtero Eusebio, de nacin romano; el cual,, por defender constantsimamente la verdadera y divina religin con ms libertad y nimo que quisiera Constancio, sufri un nuevo gnero de martirio en que fu probada, como en u n crisol, su paciencia y fidelidad a Jesucristo y a su verdadera Esposa la santa Iglesia. Mand, pues, Constancio que lo encerrasen y como emparedasen en una pieza o pequeo aposento que haba en su misma casa, tan estrecho y angosto que apenas el santo caba en l, ni se poda casi menear, ni volver a una parte ni a otra. All estuvo el varn de Dios por espacio de siete m e ses haciendo oracin al Seor, y suplicndole que le diese fortaleza y constancia para morir por l; y disela tan cumplida, que al cabo de los siete meses m u ri en aquella como sepultura en que haba estado. Recogieron su cuerpo los sacerdotes del Seor, Gregorio y Orosio, y le enterraron en una cueva del cementerio de Calixto, junto al cuerpo de san 238

La Asuncin de nuestra Seora. 15 de agosto


Subi Cristo nuestro Salvador a los cielos, y dej a su benditsima Madre y Seora nuestra en la tierra, para que en ausencia de aquel sol de justicia, brillase ella como luna de serenos r e s plandores en medio de la primitiva cristiandad; y ensease a los apstoles, instruyese a los Evangelistas, esforzase a los mrtires, alentase a los confesores y encendiese en el amor de la pureza a las vrgenes, y a todos consolase y ayudase con su -ejemplo y magisterio. Quince aos sobrevivi nuestra Seora a su Hijo bendito, observando, como dicen los santos padres, con gran perfeccin los consejos evanglicos, obedeciendo a lo que san Pedro como vicario de Cristo ordenaba, frecuentando los sagrados lugares donde se haban obrado los misterios de nuestra Redencin, comulgando cada da de mano del discpulo amado san Juan, a quien Jess la haba encomendado. Dice san Dionisio que la vio y trat, que resplandeca en ella una divinidad tan grande, que si la fe no lo corrigiera, pensaran todos que era Dios, como lo era su Hijo. Aunque el Seor la preserv de la culpa original, no quiso preservarla de la muerte del cuerpo, para que en esto imitase a Jess, y para que mereciese mucho, venciendo la natural repugnancia que tiene la carne a morir, y se compadeciese de los que mueren, como quien pas por aquel trance, ya que haba de ser nuestra abogada en la hora de la muerte. Es pa tradicin que asistieron a su dichoso t r n sito los santos apstoles con Hieroteo, Timoteo, Dionisio Areopagita, y otros varones apostlicos que con velas encendidas rodeaban el lecho de la Virgen: y que en habiendo expirado, no por dolencia alguna, sino por enfermedad de amor y deseo de ver y abrazar a su divino Hijo glorioso; sepultaron honorficamente su inmaculado cuerpo en el Huerto de Getseman, con muchas flores, ungentos olorosos y especies aromticas. Mas no era conveniente que aquella verdadera arca del Testamento padeciese corrupcin, y as se cree que los tres das resucit la Madre, como haba resucitado su Hijo unignito, el cual la visti de inmortalidad y de claridad y hermosura so. Yye todo lo que se puede explicar y comprender, y la llev sobre las alas de los

querubines, en triunfal procesin hasta lo ms alto del cielo, y hasta el trono de la santsima Trinidad. All fu coronada por las tres Personas divinas, con inefable gloria y regocijo de todas las jerarquas y coros celestiales. Coronla el Padre con diadema de Potestad, el Hijo con corona de Sabidura, el Espritu Santo con corona de Caridad. All fu aclamada por s o berana Princesa de los ngeles, a r c n geles, tronos, dominaciones, potestades, querubines y serafines, y por Reina d e los apstoles, de los mrtires, de los confesores, de las vrgenes, y de todos los santos: y finalmente all fu constituida Emperatriz del universo, y Reina soberana de todas las criaturas.

#
Reflexin: Creyendo, pues, ahora con viva fe, que esta excelsa Seora tan encumbrada y gloriosa no slo es Madre de Dios, sino tambin Madre adoptiva n u e s tra, Reina de misericordia y dulcsima. Abogada de los pecadores, acudamos t o dos los das a ella con gran confianza en su maternal bondad, suplicndole que no. nos deje de su mano, a fin de que por stt poderosa intercesin alcancemos seguramente la vida y gloria eterna. Oracin: Suplicmotes, Seor, que p e r dones a tus siervos los pecados de q u e son reos, para que ya que no podemos agradaros por nuestras obras, seamos s a l vos por la intercesin de la santa Madre de vuestro Hijo, nuestro Seor Jesucristo, que contigo vive y reina por todos los siglos de los siglos. Amn. 239

San Roque, confesor. (t 1327)

16 de agosto

San Roque, abogado contra la pestilencia, fu de nacin francs, y naci en la villa de Montpellier, en la provincia de Languedoc, de padres ilustres y ricos, y seores de aquel pueblo. Su padre se llam Juan y su madre Libera. Desde nio mostr grande inclinacin a la virtud; y siendo de doce aos comenz a macerar su cuerpo con ayunos y penitencias, y a hacer guerra a sus gustos y apetitos. Muertos sus padres, vendi en aquella tierna edad la hacienda que pudo, que e r a riqusima, y la reparti a los pobres; y tomando el hbito de la tercera orden de san Francisco, y encomendando a un to suyo el gobierno de su estado y vasallos, se visti de romero, y dejando su patria, casa, deudos y amigos, se parti de Francia para Italia a visitar los Santos Lugares de Roma. Lleg al lugar de Acquapendente, donde hall muchos que estaban heridos de pestilencia. Fuese al hospital, y comenz a servir a los pobres y a hacer la seal de la cruz sobre los apestados, y los san maravillosamente a todos. Los mismos milagros obr en Roma, Cesena, Placencia y otras ciudades de Italia. Mas para que l no se desvaneciese con tantas maravillas de la virtud de Dios, y para que acrecentase su corona con la paciencia, le dio una recia y aguda calentura, y permiti el Seor que fuese herido en el muslo. Pas este trabajo san Roque con entera resignacin y alegra, retirado en un lugar desierto, donde la providencia de Dios orden que un perro le trajese cada da de la mesa de su amo u n pedazo de pan con que se pudiese sustentar. Finalmente volvi a 240

Montpellier su partia, y hallla muy alterada por la guerra, y como le tomasen por espa, echaron mano de l, y pusironle en la crcel por orden de su mismo to, a quien el santo ni quiso darse a conocer, por ser maltratado y padecer por amor del Seor. Cinco aos estuvo all desconocido de todos, hasta que entendiendo .que se llegaba el fin de su peregrinacin, se arm con los santos Sacramentos, y entreg su espritu al Creador, siendo de edad de treinta y dos aos. En su muerte tocaron alegremente por s mismas las campanas, y se hall junto a su cuerpo una tabla en que estaba escrito el nombre del santo, y la vida que haba llevado y el favor que alcanzara del Seor a los que heridos de pestilencia implorasen con viva fe su patrocinio. Llevaron su sagrado cadver con gran pompa a la iglesia y le sepultaron honorficamente, y su to, que era hombre rico y principal, le edific un magnfico templo en el cual y en muchas partes Dios obr por san Roque muchos milagros.

*
Reflexin: Creci ms la devocin de los pueblos, por el gran portento que sucedi en la ciudad de Constanza el ao 1414; donde celebrndose el Concilio, y siendo fatigada aquella tierra y comarca de una grave pestilencia, se le hizo al santo una solemnsima procesin en la cual se llevaba la imagen de san Roque, y luego ces aquella terrible plaga y azote del Seor. Tambin se ha experimentado este mismo favor del santo en otras muchas p a r t e s u d e manera que los pueblos, ciudades y provincias en su mayor afliccin acuden a l, y le toman por intercesor, y por sus oraciones alcanzan del Seor el remedio que no han podido hallar en los mdicos humanos y en las medicinas del cuerpo. Oracin: Rogrnoste, Seor, que guardes con tu continua piedad a tu pueblo, y que, por los mritos del glorioso san Roque, los libres de todo contagio de alma y cuerpo. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. ^

San Liberato, abad, y compaeros mrtires.


(t 483) Grandes fueron los estragos que hizo en frica el furor del rey vndalo llamado Hunerico, que segua la secta de los herejes arranos; pero en el ao sptimo de su reinado, public un edicto sobremanera impo y sacrilego, ' por el cual mandaba que se a r r a sasen todos los monasterios, y se profanasen todas las iglesias consagradas a honra de la santsima Trinidad. Vinieron, pues, los soldados de Hunerico a un convento de monjes que vivan con grande ejemplo y opinin de santidad, debajo del gobierno del santo abad Liberato, entre los cuales se hallaba el dicono Bonifacio, los subdiconos Servo y Rstico, y los santos monjes Rogato, Sptimo y M ximo: y habiendo los brbaros derribado las puertas del monasterio, maltrataron con grande inhumanidad a aquellos inocentes siervos del Seor, y los llevaron presos a Cartago, y al tribunal de Hunerico. Ordenles el tirano que negasen la fe del bautismo y de la santsima Trinidad; mas ellos confesaron con gran conformidad, un solo Dios en tres Personas, una sola fe y un solo bautismo: y aadi en nombre de todos san Liberato: Ahora, oh rey impo, ejercita, si quieres, en nuestros cuerpos las invenciones de su crueldad; pero entiende que no nos espantan los tormentos, y que estamos prontos a dar la vida en defensa de nuestra fe catlica. Al oir el hereje estas palabras, bram de rabia y furor, y mand que le quitasen de delante aquellos hombres y los encerrasen en la ms oscura y hedionda crcel. Pero los catlicos de Cartago hallaron modo de persuadir a los guardas, que soltasen a los santos monjes; y aunque stos no quisieron verse libres de las prisiones que llevaban por amor de Cristo, aprovecharon alguna libertad que se es concedi en la misma crcel, para esforzar a otros muchos cristianos que por la misma fe estaban cargados de cadenas: lo cual habiendo llegado a odos del tirano, castig severamente a los guardas, y con despiadados suplicios a los santos monjes. Dio luego orden que aprestasen un bajel intil y carcomido, y que habiendo echado en l buena cantidad de lea, pusiesen sobre ^lla a los santos confesores atados de pies y manos, y los abrasasen en el mar. Mas

17 de agosto

aunque los verdugos una y muchas veces aplicaron hachas encendidas en las ramas secas amontonadas en el barco, . nunca pudo prender en ellas el fuego. Atribuy el brbaro monarca aquel soberano prodigio a artes diablicas y de encantamiento: y bramando de rabia, mand que a golpes de remos les quebrasen las cabezas hasta derramarles los sesos, y los echasen en la mar. Arrojaron las olas a la playa los sagrados cadveres de los santos mrtires; y habindolos r e cogidos los catlicos los sepultaron honorficamente. Reflexin: La historia de todas las herejas ha sido siempre la historia de los odios sangrientos, de los sacrilegos desmanes, y de las ms insoportables tiranas. Semejantes acciones propias de aquellos Vndalos, han hecho en nuestros das, en muchas partes, los enemigos de la fe catlica, robando monasterios, profanando sacrilegamente los templos de Dios, y asesinando villana y cruelsimamente a indefensos religiosos, sacerdotes y vrgenes consagradas a Dios. Inhumanos han sido pues como los Vndalos, pero ms hipcritas y traidores que ellos porque han cometido tales crmenes a p e sar de andar pregonando humanidad, tolerancia y libertad de pensamiento. Oracin: Oh Dios, que nos concedes la dicha de celebrar el nacimiento para el cielo de san Liberato y sus compaeros, mrtires; otrganos tambin la gracia de gozar de su compaa en la eterna bienaventuranza. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 241

Santa Elena, emperatriz


(t 328)

18 de agosto

Siendo Constancio Cloro gobernador en Inglaterra, cas con Elena, hija de Coel, hermossima doncella, muy avisada y honesta, y tuvo de ella al gran Constantino su hijo, que despus fu emperador, el cual, favorecido de Dios por la virtud de la santa cruz, vino a ser seor absoluto y monarca de todo el imperio romano. Elena su madre se hizo cristiana, y despus se convirti tambin Constantino su hijo a nuestra santa religin. Viendo los judos, que aquel a quien sus padres haban crucificado era tenido por verdadero Dios y adorado del mismo emperador y de los grandes de su imperio, alterronse mucho y pretendieron rebelarse; pero fueron castigados severamente. Dejadas pues las armas, quisieron con las letras y disputas oscurecer la gloria de J e sucristo, y persuadir a santa Elena y al emperador su hijo, que haban de mudar de religin y tomar la de los judos: y para sosegarlos, se dio orden que viniesen a Roma los ms insignes letrados de los judos y que acerca de ella disputasen con san Silvestre, vicario de Jesucristo; y el santo pontfice, en presencia del emperador y su madre, los convenci y confundi de tal manera que no supieron que responder, ni ms hablar. Santa Elena con su hijo se hall tambin en un concilio romano celebrado por san Silvestre y firm los decretos y leyes en l establecidos. Despus que en Nicea se celebr aquel famoso y universal concilio en el que se conden la perversa doctrina de Arrio, tuvo santa Elena revelacin del cielo de ir a Jerusaln, y visitar aquellos santos lugares consagrados con la vida y U%

muerte de Cristo nuestro Salvador, y buscar en ellos el precioso madero de la santa Cruz. Fu la santa emperatriz, cargada de aos, con grandes ansias de h a llar tan precioso tesoro y manifestarle al mundo, y el Seor cumpli sus deseos, v declar con evidentes milagros, ser aquella la misma cruz, en que muri el Autor de la vida. La santa emperatriz mand edificar un suntuoso templo junto al monte Calvario, donde haba hallado la santa Cruz, otro en la cueva de Beln y otro en el monte Olvete; los cuales dot y enriqueci de m u chos y preciosos dones. Visit tambin los monasterios de vrgenes consagradas a Dios con tan rara modestia, que ella misma, vestida pobremente, les daba aguamanos y serva de rodillas: y despus de haber andado por otros lugares y provincias de Palestina, y mandado edificar en ellos muchas iglesias y oratorios, y repartido largas limosnas y dado libertad a los presos de las crceles en honra de Jesucristo, volvi, siendo ya de ochenta aos, a Roma, donde estando presente el emperador Constantino su hijo y sus nietos, despus de haberles dado muy santos consejos y su bendicin, entreg su espritu al Creador. Reflexin: Cmo pudieron imaginar los judos deicidas que aquella Cruz tan afrentosa en que pusieron a Cristo, haba de ser adorada de las gentes y puesta como el ms precioso ornamento de las coronas de los emperadores del mundo? Es un acontecimiento que ha durado ya largos siglos. Y cmo podran creer los modernos enemigos de la Cruz de Cristo y de su Iglesia que esta misma Cruz ha de triunfar finalmente de todo el m u n do universo? Ser tambin un acontecimiento: porque escrito est que cuando llegue la plenitud de las naciones, se convertir Israel, y que el Crucificado ha de atraer a s todas las cosas. Oracin: Oh Seor Jesucristo que r e velaste a la bienaventurada Elena el l u gar donde estaba oculta t u santa Cruz, para enriquecer a tu Iglesia con este t e soro preciossimo; concdenos por su i n tercesin, que por el precio inestimable de este rbol de vida, alcancemos el p r e mio de la vida eterna. Por Jesucristo^ nuestro Seor. Amn.

San Luis, obispo y confesor.


(t 1297) El clarsimo prncipe, humilde fraile menor y admirable obispo san Luis, naci en Brignola, lugar de la Provenza, cerca de Marsella, y fu hijo de Carlos II, rey de Francia y Sicilia y conde de Provenza, y de Mara, hija del rey de Hungra. Andando muy encendida la guerra entre el rey de Aragn don Pedro y Carlos rey de las dos Sicilias, fu preso ste en una batalla m u y sangrienta, que tuvieron por mar, y llevado a Barcelona y hechas las paces con ciertas condiciones, para cumplimiento de ellas, al salir de la prisin, dej en rehenes a sus tres hijos, Luis que era el mayor, Roberto y Raimundo. Siete aos estuvieron presos en Barcelona estos tres hermanos. Aprovechndose san Luis de aquella soledad y haciendo de la necesidad virtud se ocup en el estudio de las buenas letras y en la oracin. Tuvo e x celentes maestros de la orden de san Francisco y santo Domingo y alcanz tan rara sabidura, que no pareca aprendida por los libros, sino divina, y dada del cielo. Era hermoso sobremanera, honestsimo y enemigo de toda liviandad. Estando an preso, mand llamar a todos los presos de la ciudad de Barcelona para lavarles los pies y servirles la comida, y viniendo entre ellos uno de grandes estatura, y con los pies cubiertos de lepra, san Luis le lav con ms diligencia y devocin que a los otros. Al da siguiente, que era Viernes santo, buscndole con gran diligencia, no se pudo hallar aquel leproso, y se tuvo por cierto que Cristo nuestro Redentor en aquella figura haba querido favorecer al santo. Alcanzada ya la libertad, daba de comer en su casa a veinticinco pobres y l por su persona los serva. En este tiempo hizo voto de tomar el hbito de san Francisco. Mas habiendo ido a Roma con su mismo padre, all se orden de subdicono y en aples de dicono y sacerdote, y fu constreido a aceptar el obispado de Tolosa por mandato del papa Benifacio VIII, el cual vencido de los ruegos del santo, le permiti que primero vistiese el hbito de san Francisco, e hiciese luego su profesin, como la hizo con gran consuelo de su alma. Recibironle despus en Tomasa como a un ngel del cielo; y el santo obispo procur ser y parecer fraile menor

19 de agosto

en todo, edificando con su humildad, y predicando con apostlico celo no solo en Tolosa, sino tambin en muchos otros lugares de Francia, de Catalua, y de Italia. Finalmente andando con vivos deseos de dejar la carga pastoral, determin para ello ir a Roma, mas fu nuestro. Seor servido, que llegando a Brignof y estando en la misma casa donde su to san Luis rey de Francia haba n a cido, enferm gravemente; y entendiendo que Dios le quera para s, y recibidos con gran devocin los sacramentos, abrazado con una cruz dio su bendito espritu' a su Dios y Seor, teniendo de edad veintitrs aos y seis meses. Reflexin: Quin leer las virtudes de este admirable joven, que no se maraville y alabe al Seor, que le puso en tan breves aos por dechado de jvenes, de prncipes, de obispos, de nombres apostlicos y de santos religiosos? Oh! cunto ms esclarecida es su memoria, por haber hollado el reino, que si lo h u biera tenido como su padre, su abuelo y su hermano! Los mismos reyes y e m peradores se postran hoy ante sus r e liquias, e invocan su favor, y su misma madre tuvo a grande honra el venerar a su santo hijo puesto ya en los altares! Oracin: Rogrnoste, oh Dios omnipotente, que la venerable solemnidad de tu bienaventurado confesor y pontfice san Luis, acreciente en nosotros la gracia de la devocin, y la salud de nuestras a l mas. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
243

San Bernardo, abad y doctor. 20 de agosto


(t 1153) del santo, uno fu Teselino, su mismo padre, el cual hacindose hijo espiritual de su hijo acab santamente su vida en aquel monasterio. Deseaba el santo abad estarse all'toda su vida desconocido del mundo y por esta causa renunci muchas veces grandes dignidades y obispados; pero fu necesario que saliese de su pobre celda para reconciliar con la Iglesia romana a los cismticos que despus de la muerte del papa Honorio haban ensalzado al a n tipapa Anacleto; y persuadir al rey Enrique de Inglaterra, y al conde Guillermo, y al emperador Lotario, que acatasen a Inocencia como a sumo y verdadero pastor de la Iglesia. Hubo de reprimir tambin el santo a los famosos herejes Pedro Abelardo y Enrique, que durante aquel cisma publicaron guerra contra J e sucristo y su Iglesia: y predicar despus por ordenacin del pontfice Eugenio III la cruzada capitaneada por el emperador Conrado y el rey de Francia san Luis contra los sarracenos e infieles que infestaban la Tierra Santa. Finalmente habiendo san Bernardo predicado como varn enviado de Dios, y escrito muchos y sapientsimos libros, y obrado grandes m i lagros, y dejado fundados ciento sesenta monasterios de su orden, entre las manos y lgrimas de sus hijos, dio su pursima alma al Creador. Reflexin: Entrando un da san Bernardo en la iglesia mayor de Espira, ciudad de Alemania y cmara del imperio, acompaado de todo el clero y de gran muchedumbre del pueblo, se arrodill tres veces en tres lugares diferentes y dijo en el primero: O clemens; en el segundo: O pa; en el tercero: O dulcs virgo Mara, y en memoria de esta salutacin del santo, hoy da en la misma iglesia estn tres lminas de metal, en que se leen estas palabras y todos los das se canta la Salve Regina con gran solemnidad. Recmosla nosotros cada da devotamente, para mostrarnos tambin hijos de tan clemente, piadosa y dulcsima Madre. Oracin: Oh Dios, que diste a tu pueblo al bienaventurado Bernardo por m i nistro de la salud eterna, concdenos que tengamos por intercesor en los cielos al que en la tierra tuvimos por maestro de santa vida. Por Jesucristo, nuestro Se<v or. Amn.

San Bernardo, abad de Claraval, melifluo doctor, y lumbrera resplandeciente de la Iglesia, naci en un pequeo lugar de la provincia de Borgoa, llamado Fontana, y fu hijo de Teselino, caballero y honrado militar, y de Alicia de Montebarro, seora tan noble como virtuosa. Era Bernardo de muy linda disposicin y rara hermosura, y tan honesto y recatado, que porque una vez se descuid un poco poniendo los ojos en el rostro de una mujer, se arroj desnudo en un estanque de agua casi helada, de donde le sacaron medio muerto. Conociendo la vanidad del* mundo, determin entrar en la Religin del Cister que poco antes haba sido fundada por el abad Roberto, debajo de la Regla de san Benito, y atrajo a ella con su ejemplo a sus cinco hermanos, y a su to, y otros treinta compaeros. Dijo el hermano mayor a Nevardo que era el ms joven y estaba jugando: ^Nevardo, qudate a Dios: nosotros nos vamos al monasterio, y te dejamos por heredero de toda nuestra hacienda. A lo que contest el muchacho: Pues (cmo? Tomis vosotros el cielo y me dejis a mi la tierra? No es sta buena particin. Y as de all a algunos das tambin sigui a sus hermanos. Comenz su noviciado nuestro santo siendo de edad de veintitrs aos, con tan grande recogimiento, que habiendo estado un ao entero en la pieza de los novicios, no saba si el techo era de bveda o de madera. Habiendo el abad Esteban edificado el monasterio de Claraval, hizo abad de l a san Bernardo, y entre los muchos caballeros que tomaron el hbito de manos
244

Santa Juana Francisca de Chantal, fundadora. 21 de agosto


(t 1641) La santsima fundadora de las religiosas de la Visitacin, Juana Francisca . Fremiot de Chantal, naci en la ciudad de Dijn, cabeza del ducado de Borgoa en el reino de Francia. Era a la sazn el padre de Juana Francisca, presidente del Parlamento de Borgoa, y como un caballero que profesaba la secta infernal de Calvino, le visiase y acariciase a la santa nia y le diese algunos regalillos, ella los a r r o j luego al fuego, diciendo: Ved cmo ardern en el infierno los herejes que no vuelvan a la verdadera fe catlica: y a una criada entrada ya en aos, que p r o curaba apartarla de las cosas de Dios y aficionarla a las del mundo, r e prendi speramente, dicindole que no quera que de all adelante la sirviese en cosa alguna. Siendo ya de edad competente, la cas su padre con el barn de Chantal, con quien vivi como perfecta casada. Jams reciba visitas de caballeros, en ausencia de su marido; y cuan:o poda ahorrar de atavos y regalos suprfluos, lo daba por su mano a los p o bres. Llev con perfecta resignacin, ocho aos despus, la muerte de su marido, herido involuntariamente por u n compaero con quien haba salido a cazar, y los malos tratamientos que por espacio de siete aos recibi en la casa de su suegro, de una antigua criada que haca burla de su piedad y la trataba como a esclava, y las tentaciones gravsimas que permiti el Seor que la purificasen como el oro en el crisol, de las cuales escribi la sierva de Dios que la afligan tanto, que cualquiera hora del da trocara de buena gana por la hora de la muerte. Hizo voto de perpetua castidad; y al pedirla por esposa cierto caballero rico y noble, con una lmina candente se grab ella en el pecho el nombre de Jess, al cual escogi por perpetuo y divino Esposo. Fund despus la Congregacin de la Visitacin de Mara por consejo de su director espiritual san Francisco de Sales, el cual la mud ms tarde en Religin con clausura y votos solemnes, y dio a las religiosas la Regla de san Agustn y otras constituciones llenas de celestial sabidura, asestando como cimienV s de su nuevo instituto la caridad y h u mildad, y el amor de Dios, como el alma

de toda su vida religiosa. Y prendi tanto fuego este amor divino en el corazn de la santa fundadora, que se oblig con voto a obrar siempre lo que entendiese ser ms perfecto y agradable al Seor; y Dios en retorno ilustr a su sierva con esclarecidos dones de profeca, de discrecin de espritus y de milagros, y con la veneracin de los prncipes, de los r e yes, de los obispos y de los santos. Finalmente habiendo renunciado la santa el cargo de superiora y rehusado siempre el nombre de fundadora, a la edad de sesenta y ocho aos, enferm de m u e r te, y pronunciando tres veces el adorable nombre de Jess, entreg su alma a su divino Esposo. Reflexin: Quin no admira en la vida de santa Juana Francisca, un vivo r e trato de la mujer fuerte? Y a la vista de semejante ejemplo de fortaleza, quin no atrepellar por dificultades mucho m e nores que se le atraviesan en el camino de la virtud? Por ventura ha de ser r e cibido en triunfo el soldado que arroj las armas y huy de los enemigos? O ha de entrar por la puerta triunfal del cielo el cristiano que arroj la Cruz de' Cristo y se entreg a los enemigos de su alma? Oracin: Oh Dios omnipotente y m i sericordioso, que diste un admirable es-, pritu de fortaleza a la bienaventurada Juana Francisca, y que por medio de ella quisiste ilustrar tu Iglesia con una nueva familia, concdenos tu gracia para vencer las dificultades que se nos atraviesen en tu servicio. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 245

San Sinforiano, mrtir. 22 de agosto


(t hacia el ao 180) y mand azotar brbaramente al animoso mancebo, y echarle despus a la crcel, y dio sentencia que sin probarle con otros tormentos, fuese degollado. Cuando le llevaban al suplicio, vindole su santa madre, comenz con grande espritu y esfuerzo a exhortarle que muriese con alegra, y a decirle estas palabras: Hijo mo Sinforiano, hijo de mis entraas, acurdate de Dios vivo, rmate de su fortaleza y constancia; no hay que temer la muerte que nos lleva a la vida. Alza, hijo mo, tu corazn, y m i ra a Aqul que reina en los cielos. No temas los tormentos, porque durarn poco, y piensa que con ellos no se te quita la vida, sino que se trueca por otra mejor. Por ellos alcanzars hoy mismo la gloria de los santos, y la corona inmortal con que te convida Jesucristo. Todo esto dijo la santa m a dre a su amado hijo, el cual animado con sus palabras y con el espritu del cielo, tendi el cuello al cuchillo, y fu descabezado fuera de los muros de la ciudad. Los cristianos tomaron de noche su cuerpo y lo enterraron cerca de una fuente, en la cual obr nuestro Seor por l m u chos milagros. Reflexin: Anmense los jvenes con el ejemplo de este valeroso mancebo, mrtir de Cristo, a hacer loables y heroicas acciones que redunden en honra de Dios, y sean de comn edificacin. En ellas estar bien empleada su magnanimidad y ardor juvenil. Porque, qu valor es menester para dejarse arrastrar de la corriente del mal, de las pasiones desenfrenadas y de los perversos ejemplos? Para esto no hace falta el valor: el joven ms cobarde y vil puede ser el ms esclavo de sus liviandades y ms falto de toda honradez y virtud. La gloria de los jvenes est en que a pesar de las malas inclinaciones de la naturaleza, de los malos ejemplos y de la corriente del mal, obren ellos el bien: y entonces son admirables y de grande ejemplo sus virtudes. Oracin: Rogrnoste, oh Dios omnipotente, que cuantos celebramos el nacimiento para el cielo de tu bienaventurado mrtir Sinforiano, seamos por su intercesin fortalecidos en el amor de tu santo nombre. Por Jesucristo, nuestro S e \ or. Amn.

El ilustre mancebo y mrtir de Cristo san Sinforiano naci en Autn, ciudad de la provincia de Borgoa en el reino de Francia. Su padre que se llamaba Fausto y era caballero rico y muy cristiano, le cri en nobles costumbres _y temor santo del Seor. Siendo ya mancebo, Sinforiano era estimado por los mismos gentiles, por su mucha gracia y buen ingenio, y celebrando un da los paganos en aquella ciudad una fiesta muy solemne a Berecintia o Cibeles, cuyo dolo llevaban en unas andas con gran pompa y majestad, a pesar de que todo el pueblo se postraba a adorarle, el valeroso joven Sinforiano no quiso inclinarse ante aquella estatua y monstruo infernal: sino que con gran desprecio le volvi las espaldas e hizo burla de l, de manera que fu notado y acusado al juez Heraclio. Presentado ante el t r i bunal, y preguntado cmo se llamaba y quTn era, respondi que se llamaba Sinforiano y que profesaba la ley de Cristo. Deseando el juez librarle de la muerte, por respeto a su nobleza y a su edad, le persuada con muchas palabras, que obedeciese a los mandatos del emperador y adorase a los dioses. Mas el magnnimo mancebo no hizo caso ni de sus promesas ni de sus amenazas. Yo adoro, le dijo, a mi Seor Jesucristo, a quin r e v e rencian todos los hombres ms virtuosos y santos del imperio; y me duelo de vuestra ceguedad, viendo que adoris unos dioses tan criminales, que si vivieran, merecieran por toda justicia la p e na de muerte. Enojse sobremanera el impo juez oyendo semejantes razones,
246

San Felipe Benicio, confesor. 23 de agosto


( t 1285)

El humildsimo y gloriossimo siervo de Mara, san Felipe Benicio, naci de ilustres padres en la ciudad de Florencia, el da de la Asuncin de nuestra Seora, y da en que naci en la misma ciudad la esclarecida Religin de los siervos de Mara, como quien vena al mundo para gran siervo de esta soberana Virgen y para lustre y ornamento grande de la Orden de sus siervos. Habiendo aprendido las primeras letras fu enviado de sus padres a la universidad de Pars, donde curs nueve aos, y se gradu de filosofa y medicina, siguiendo en esta facultad a Diego, su padre. Vuelto a su casa, frecuentaba la iglesia de los padres servitas, llamada la Anunciata. Aparecisele una noche la Virgen y le dijo: Felipe: ve por la maana a mis siervos, y sabrs lo que has de hacer para ser fiel siervo mo. Postrse Felipe delante del prior, y con h u mildad y lgrimas le pidi el hbito de los Siervos de Mara; y ocultando lo que haba estudiado, quiso ser religioso lego. Pero Dios le descubri ms tarde al m u n do, y avisado su General por dos^ religiosos dominicos, del tesoro de sabidura del santo lego, hzole ordenar de sacerdote, y despus el captulo general le eligi por prior de toda la Orden; y aun algunos aos despus por muerte de Clemente IV, deseaban los cardenales que fuese puesto en la silla de san Pedro. Pero el humildsimo siervo de Mara, dijo con espritu proftico al cardenal Otobono, que le instaba a aceptar la dignidad de sumo pastor de la Iglesia: Yo no ser pontfice, y vuestra eminencia s; aunque gobernar pocos das la Iglesia. Y as sucedi; porque Otobono que en su asuncin se llam Adriano V, no v i vi cuarenta das en el pontificado; y el santo estuvo escondido en las asperezas del monte Juniato por espacio de tres meses hasta que fu elegido sumo pontfice Gregorio X. Envile este papa a Pistoya a sosegar los clebres bandos, de los gelfos y gibelinos, y no solo los soseg, sino gan para su religin al capitn de la faccin gibelina; y Nicolao III le mand a Alemania para que con su predicacin desterrase las herejas y pacificase las guerras civiles que tenan ^ m u y afligido el imperio. Era tal la eficacia de su predicacin, confirmada a

veces con asombrosos milagros, que ganaba todos los corazones de los que le oan: con que convirti casi innumerables herejes a la fe, y pecadores a penitencia, y trajo a su religin ms de diez mil personas, fuera de los Terceros, que fueron en excesivo nmero. Llegndose a la ciudad de Todi, en la Toscana, montado en un jumentillo, le salieron a recibir al camino con ramos de oliva y aclamaciones, diciendo a voces: Bendito el que viene en el nombre del Seor, y entonces profetizando l su prxima muerte, dijo: Haec requies mea in saeculum saeculi. Aqu ser mi descanso por los siglos de los siglos; y en efecto, pocos das despus, falleci a la edad de cincuenta y dos aos, llenndose todo el convento de suavsima fragancia, y despidiendo su rostro grande claridad en las tinieblas de la noche. Reflexin: Negando una mujer incrdula los milagros de san Felipe, por j u s to castigo de Dios qued de repente m u da. Reconociendo que aquel era castigo de Dios, pidi perdn al santo y luego cobr el uso de la lengua que emple despus toda la vida en sus alabanzas. Sirva este caso de ejemplo para saber con qu reverencia debemos hablar siempre de los santos. Cunto ms vale imitar sus virtudes, que medirlas con nuestra cortedad y tibieza! Oracin: Oh Dios, que por medio de tu confesor el bienaventurado Felipe, nos diste tan insigne ejemplo de humildad; concede a tus siervos la gracia de m e nospreciar las honras de la tierra, y buscar solamente las del cielo. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.
247

San Bartolom, apstol. 24 de agosto


(t 71) habiendo el santo entrado en aquel templo, el dolo enmudeci, causando esto grande asombro a aquella miserable gente. Acudieron para saber la causa de aquel extrao silencio a otro dolo llamado Berit, el cual respondi que la causa no era otra que la presencia de un hombre de Dios llamado Bartolom, a quien el espritu del orculo haba visto cercado de muchedumbre de espritus celestiales, muy poderosos. En esta sazn el santo apstol hizo pedazos el dolo y lanz el maligno espritu que afliga sobremanera a una hija del rey armenio llamado Polemn, el cual abraz la fe de Cristo y se bautiz con toda su corte y familia. Quisieron vengarse los sacerdotes de los dolos, y acudieron a un hermano de aquel rey, que se llamaba Astiages, y t e na su estado en otra parte de Armenia, persuadindole que si no daba muerte a Bartolom vera la ruina del culto de sus dioses, y tambin la de su casa, familia y reino. Mand pues Astiages, con falso pretexto de convertirse, llamar al santo apstol, que deseaba ya terminar su carrera y unirse con Cristo; y cuando lo hubo en su poder el brbaro tirano, orden que le hiriesen con varillas de hierro, que le desollasen vivo, y finalmente le cortasen la cabeza. Reflexin: Cuando los fieles visitan en Roma la iglesia de san Bartolom y contemplan junto al sepulcro del santo que est debajo del altar mayor, una estatua preciosa que lo representa muy al vivo y tal como qued despus del suplicio, se llenan sus almas de compasin y sus ojos de lgrimas. Mas qu fuera ver el mismo cuerpo del santo tan sangriento y desollado por amor de Cristo? Quin no reconociera en aquella llaga de todo su cuerpo un sello autntico y testimonio irrecusable de la verdad evanglica que predicaba el santo apstol? Oracin: Todopoderoso y sempiterno Dios que nos llenas de espiritual alegra con la fiesta de tu bienaventurado apstol san Bartolom; concede a tu Iglesia la gracia de amar con grande estima la verdad de la fe que crey, y de ensalzar lo que ense. Por Jesucristo, nuestro Se-, or. Amn.

El gloriossimo apstol y tortsimo m r tir de Cristo san Bartolom, fu natural de Galilea, hijo de Tolmai, y- de oficio pescador como su padre, segn dice el historiador Josefo. Luego que fu llamado por Jesucristo, lo dej todo para siempre; y as fu testigo de casi todas sus palabras, obras y prodigios. Despus de la pasin y muerte de Cristo vio muchas veces al Seor vivo y resucitado, y fu testigo ocular de su gloriosa Ascensin a los cielos. Y a los cincuenta das de la Resurreccin, habiendo recibido el Espritu Santo y el don de lenguas, al tiempo xque los apstoles dividieron entre s las provincias del mundo para predicar el Evangelio, cupo a san Bartolom la misin de Licaonia, de Albania, de las Indias orientales y de Armenia. Llevse consigo el libro del Evangelio, escrito por san Mateo en lengua hebrea, y como dice san Crisstomo, por todas partes donde esparca las primeras semillas de la fe, eran tan colmados los frutos, que los gentiles se asombraban de la rara mudanza de costumbres, y de la pureza, templanza y virtud de los pueblos que se convertan. De la Licaonia pas a la India citerior, como lo escriben Orgenes, Eusebio y san Jernimo; y aade san Panteno que ms tarde se hall en aquella regin una copia del Evangelio hebreo que llevaba consigo el santo apstol. De all vino a la mayor Armenia, y a la ciudad, que era cabeza de aquel reino, donde haba un templo del famoso dolo llamado Astarot, en el cual el demonio con sus embustes daba orculos y prometa la salud a los que le sacrificaban; mas 248

San Luis, rey de Francia. 25 de agosto


(t 1270) San Luis, rey de Francia, nono de este nombre, espejo de r e yes y ornamento de su nacin, fu hijo de Luis VIII, rey asimismo de Francia, y de doa Blanca,, hija de Alonso VIII, rey de Castilla, y hroe de las Navas de Tolosa. Qued san Luis hurfano de padre a la edad de doce aos, y debajo de la tutela de su madre, la cual sola decirle: Hijo mo, antes querra verte muerto delante de mis ojos, que con algn pecado mortal. Las, cuales palabras de tal manera se le asentaron en el corazn al hijo, que jams cometi culpa grave. Y a los cuatro hijos que tuvo se las repeta como la m e jor bendicin. Traa a raz, de las carnes un spero cilicio; los sbados lavaba los pies a algunos pobres, y los das de fiesta daba por sus manos de comer a ms de doscientos. Edific en su palacio real de Pars una capilla muy suntuosa, donde sola orar con gran fervor, en la cual puso el hierro de la lanza que abri el costado de Cristo con otras reliquias muy preciosas. Era tan grande su fe al santsimo Sacramento, que habiendo aparecido en Pars un nio hermossimo en la Hostia, diciendo u n sacerdote misa, y concurriendo el pueblo a verle, el santo rey no quiso ir, diciendo que no tena necesidad de aquel milagro para creer que Cristo estaba en la Hostia consagrada. Hizo ley que a los blasfemos y perjuros los herrasen y cauterizasen como a esclavos; y castigando con rigor a los herejes, desarraig la hereja de todo su reino. No fu menos celoso de la justicia; y por su persona trataba las causas de los pobres dos veces cada semana debajo de la clebre encina de Vicennes. Pidi la cruz, que en aquel tiempo se predicaba para la conquista de la Tierra Santa: se la puso en el vestido, y habiendo juntado un numeroso y lucido ejrcito, se embarc con toda su gente despus de haber hecho procesiones y rogativas para que Dios favoreciese sus pos intentos y diese buen suceso a aquella jornada. Mas aunque gan en Egipto el ejrcito cristiana la ciudad de Damieta, y pele dos veces con los moros con gran mantanza de aquellos brbaros, en castigo de la ambicin de algunos capitanes y de las estragadas costumbres de los soldados,

no alcanz la victoria en aquella guerra ni en la otra cruzada que llegando a Tnez fu contagiada de una maligna pestilencia que asolaba aquella regin, de la cual fu herido el santo Rey, a quien el Seor en lugar de la Jerusaln de la tierra, dio la Jerusaln celestial y la eterna recompensa de sus heroicas virtudes. Reflexin: Estando san Luis para morir, escribi para su hijo el rey Felipe entre otros documentos los que siguen: Hijo p o , le dijo; ante todas csasete encomiendo qu ames a Dios mucho, porque el que no le ama no puede ser salvo. No des lugar a pecado mortal, aunque por no cometerlo padezcas cualquier gnero de tormento. Confiesa a menudo tus pecados, y busca confesor sabio para que te sepa ensear lo que has de seguir y lo que has de huir, y trata con l de manera que tenga osada para reprehenderte y darte a entender la gravedad de tus culpas. Mira con mucho cuidado a quien das la vara de la justicia; y escoge para jueces los mejores hombres de tu reino. No es maravilla, pues, que san Luis fuese bendecido y aclamado de todo su reino no slo como santo rey, mas tambin como padre de todos sus vasallos. Oracin: Oh Dios, que trasladaste a tu confesor el bienaventurado Luis desde el reino de la tierra a la gloria del cielo; concdenos que por su intercesin y por sus mritos, seamos recibidos en el reino del Rey de los reyes Jesucristo, tu nico Hijo, nuestro Seor. Amn. 249

San Zeferino, papa y mrtir. 26 de agosto


(t 220) decido muerte y pasin, y por esto los herejes que le seguan, se llamaban Patrt passianos. Confundi el papa san Zeferino al heresiarca; el cual abjur sus errores; pero como los que son cabezas de alguna secta casi nunca se convierten de veras, habiendo pasado Prxeas a frica volvi a sus desvarios, y muri desastrosamente como hereje. Tambin afligi al santo pontfice el hereje Natal, que llevado de torpe avaricia se hizo cabeza de los Teodorianos, aunque despus se arrepinti de sus culpas y persever fiel hasta la muerte. No sabemos por cosa tan segura la conversin de Tertuliano, que llevado de su natural austero, desobedeci a los decretos suaves del santo pontfice. Finalmente orden este santo que en el sacrificio de la misa no se consagrase ya en clices . de madera, sino de vidrio, aunque despus se determin que por el peligro de quebrarse, fuesen de oro o plata, o a lo menos de estao. Mand tambin que todos los fieles comulgasen el das de Pascua, y que celebrando el obispo se hallasen presentes siete sacerdotes: y despus de haber gobernado la Iglesia de Dios por espacio de diez y ocho aos, lleno de das, trabajos y mritos, alcanz la gloria del martirio y fu sepultado en el cementerio de Calixto en la va Apia. Reflexin: Leemos en la Historia de Eusebio, que sola decir san Zeferino que ms tema a los herejes que a los sangrientos perseguidores: porque en efecto la sangre de los mrtires es semilla de nuevos cristianos; pero la doctrina hertica es cncer que corroe la Iglesia: la sangre de los mrtires es savia que da nuevo vigor a la fe; la hereja es una tisis maligna que mata la fe o la deja flaca y sin fuerzas: y en fin la persecucin sangrienta slo da la muerte a los cuerpos; pero la hereja mata las almas y les quita la vida eterna. Oracin: Rogrnoste, oh Dios omnipotente, que nos concedas la gracia de aprovecharnos de los ejemplos de tu bienaventurado pontfice y mrtir Zeferino, de cuyos merecimientos nos gozamos. Pon Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

El celossimo pastor de la Iglesia y glorioso mrtir de Cristo, san Zeferino, naci en Roma de familia patricia, y fu hijo de Abundio, caballero noble y cristiano. Por sus letras, y sobre todo por sus loables y santas costumbres, fu r e cibido y contado entre el clero de la iglesia de Roma, y habiendo padecido el m a r tirio el papa san Vctor, pasaron los fieles once das en oraciones, vigilias y ayunos para acertar en la eleccin del nuevo pontfice que haba de sucederle, al fin de los cuales vieron al Espritu Santo que en figura de paloma posaba sobre la cabeza de san Zeferino. El primer ao de su pontificado, que fu el dcimo del imperio de Severo, se levant una de las ms recias persecuciones contra la Iglesia; sealadamente contra los fieles de Roma, que en crecidsimo nmero y de todos estados y condiciones haban abrazado la fe. Corra con abundancia todos los das la sangre de los mrtires; las crceles estaban llenas de confesores de Cristo, y las cavernas, de cristianos amedrentados por el furor de los perseguidores: y nuestro santo pontfice, ajeno de todo temor, de da y de noche los visitaba en sus casas, en las crceles y en las catacumbas, animndolos, dndoles limosnas y fortalecindolos con los sacramentos. Nueve aos dur esta terrible persecucin, hasta que con la muerte del impo Severo, volvi la Iglesia a gozar de paz. Mas entonces comenzaron a t u r barla algunos herejes. Uno de aquellos fu Prxeas, que venido de Asia, negaba la santsima Trinidad y deca que la persona del Padre era la que haba pa350

San Jos de Calasanz, fundador. 27 de agosto


(t 1648) El apostlico maestro de los nios pobres, y gloriossimo fundador de las Escuelas Pas, san Jos de Calasanz, naci en la v i lla de Peralta de la Sal. Tuvo desde muy nio singular devocin con nuestra Seora, y de ella predicaba a los otros nios, los cuales le llamaban el Santico. Graduado de doctor en filosofa y derecho civil y cannico en la Universidad de Lrida, pas a Valencia para cursar la Teologa, donde se libr como el casto Jos de un gran peligro de perder la joya de la castidad, que haba ofrecido con voto a honra de la Madre de Dios. Ordenado de sacerdote hizo oficio de secretario en las cortes que Felipe II tuvo en Monzn, y en la visita del mismo rey al monasterio de Montserrat, fu muy honrado por su obispo diocesano de Urgel. Pero sentase el varn de Dios poderosamente movido a ir a Roma, donde el Seor le haba de mostrar su voluntad, y habiendo all visto un da unas cuadrillas de m u chachos que se apedreaban y decan m u chas blasfemias y maldiciones, oy en su interior aquellas palabras del salmo: Para ti queda reservado el cuidado del pobre; y de acuerdo con el prroco de santa Dorotea, que le ofreci su casa para escuela de nios pobres, dio principio a sus Escuelas Pas, siendo de edad de cuarenta y un aos. Las contradicciones que hubo de vencer el santo para llevar adelante tan santa obra fueron extraordinarias sobremanera y las mayores que p o dan ser. Porque no slo procuraron apartarle de su propsito, ofrecindole muchas veces hacerle obispo y tambin cardenal, sino que los primeros compaeros que tuvo le abandonaron, faltle el lugar de la escuela, fu calumniado por los otros maestros de las escuelas, y delatado muchas veces ante el romano pontfice: y cuando superados con el favor de Dios todos estos impedimentos, t e na ya su nueva Religin aprobada por Gregorio XV, e ilustrada con muchos v a rones nobles y santos, y maravillosamente extendida casi por toda la cristiandad, por la malicia del demonio y de los mulos, fu depuesto del generalato, y reducida su religin a congregacin de sacerj dotes seglares, y tan cada, que slo poda esperarse que se diluira como la sal

en el agua. Mas el santsimo y pacientsimo fundador, dijo como Job: El Seor lo dio, el Seor lo quit, sea bendito su santo nombre. Y el Seor en retorno esclareca a su siervo tan humillado y perseguido, con soberanas revelaciones y dones de profeca y de milagros, de manera que no pareca sino que haba puesto en sus manos la salud y la vida para darla a los enfermos y a los difuntos por quienes haca el santo oracin. Finalmente habiendo alcanzado la gracia de morir en la cruz de los trabajos y persecuciones, a la edad de noventa y dos aos, descans en el Seor, y se cumpli despus la profeca que hizo diciendo que no perecera su religin, la cual fu reintegrada por Clemente IX. Reflexin: Nunca podr ser bastantemente ponderada la trabajossima y h e roica empresa de educar cristianamente a los nios que san Jos de Calasanz escogi para s y para su Religin, tan benemrita de la Iglesia y de la sociedad. No son los nios, quienes ms tarde han de formar la sociedad? Y no pende principalmente de la primera educacin, el porvenir de ella, y el bien temporal y eterno de los individuos y de la familia? Oracin: Oh Dios, que por medio de tu confesor san Jos, te dignaste proveer a tu Iglesia de un nuevo auxilio para educar a la juventud en las letras y en Ja piedad, concdenqs por su intercesin, que a su ejemplo obremos y enseemos de modo que consigamos la eterna recompensa. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 251

San Agustn, obispo y doctor.


(t 430)

28 de agosto

El doctor mximo de la Iglesia san Agustn naci en Tagaste, ciudad de frica, y fu dotado de un maravilloso ingenio, que descubri ya desde nio. Su madre, santa Mnica, le cri en santas costumbres: pero como su padre que era gentil no permitiese que se le bautizase, pasando Agustn a Cartago para aprender las letras humanas, se inficion con los errores de los maniqueos. De all fu a Roma, donde dio tales muestras de su saber e ingenio, que el prefecto de la ciudad le mand con grandes recompensas a Miln para ensear retrica, en tiempo en que era obispo de esta ciudad san Ambrosio. Santa Mnica, que con fervorosas oraciones y continuas lgrimas no cesaba de pedir al cielo la conversin de su hijo, logr que ste fuera a oir las elocuentes homilas del santo obispo. Conmovironle tan profundamente las palabras de san Ambrosio, que se hizo bautizar por l, siendo de edad de treinta aos. Vuelto al frica no se content con ejercitar l todas las virtudes propias de un cristiano fervoroso, mas tambin se hizo ordenar de sacerdote por Valerio, obispo de Hipona, y fund una orden religiosa de sacerdotes, que, viviendo vida comn, imitaban la de los apstoles, teniendo por superior y maestro y ejemplo a san Agustn. Por esta sazn, cobrando n u e vas fuerzas la secta infernal de los m a niqueos, levant su voz el santo contra el heresiarca Fortunato, y lo refut victoriosamente: por lo cual l obispo Valerio le nombr coadjutor suyo y sucesor en el obispado. A la elocuencia triunfante de sus sermones aadi luego el 252

santo la profunda sabidura de sus libros. Con unos y con otros combata con tal fuerza de razones y argumentos a los herejes, que no les dejaba en paz, y as limpi el frica de los errores de los maniqueos, de los donatistas y de los pelagianos que tenan inficionada aquella provincia; con la cual provey de nuevas armas y pertrechos a la teologa cristiana. Porque tantos fueron los volmenes que escribi, tan llenos de la doctrina ms sublime y pura, y de tanta piedad y u n cin divina, que siguiendo las huellas de tan sabio y santo doctor, los que ms tarde redujeron a forma cientfica la teologa cristiana, pudieron formar un cuerpo completo de doctrina, que sirviera parra ensear la ms soberana y celestial de las ciencias. Enferm san Agustn en ocasin en que los Vndalos tenan ya puesto cerco en la ciudad de Hipona, y conociendo que se le acercaba el fin de su vida, lea de continuo los salmos penitenciales de David: y puesto en oracin y llorando muchas lgrimas sus religiosos que estaban presentes, a los setenta y seis aos de edad y treinta y seis de obispado dio su bendita alma al Seor que para tanta gloria suya le haba criado. Reflexin: Siendo Agustn en su j u ventud muy ambicioso del aplauso de los hombres, permiti Dios que, a pesar de su clara inteligencia y sutil ingenio, cayese en los errores de los herejes e imitase sus costumbres depravadas; pero h u millndose a escuchar la predicacin de san Ambrosio con toda docilidad, comunicle el cielo tan copiosa luz de las verdades catlicas, que lleg a ser uno de los hombres ms sabios que han visto los siglos y uno de los mayores santos de la Iglesia. Quieres t que Dios te ilumine con su luz y te llene de su gracia? Enfrena tu vanidad y orgullo y reconoce tu vileza e ignorancia. Oracin: Atiende a nuestras splicas, oh Dios todopoderoso, y por intercesin de san Agustn confesor y pontfice, concdenos benignamente que sintamos los efectos de tu acostumbrada misericordia, ya que en l nos das segura confianza de poder esperar en tu piadosa bondad. Por \ Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

La degollacin de san Juan Bautista. 29 de agosto


(t 32) La degollacin del Precursor de Cristo san J u a n Bautista a quien mand matar el impo y sacrilego tetrarca Herodes Antipas, hijo de aquel Herodes llamado Ascalonita que mat a los inocentes, refiere el sagrado Evangelio de esta manera: Envi Herodes a prender a Juan, y le aherroj en la crcel por amor de Herodas, mujer de su hermano Filipo, con la cual se haba casado. Porque J u a n deca a Herodes: No te es lcito tener por mujer a la que es de tu hermano. Por eso Herodas le armaba asechanzas a Juan y deseaba quitarle la vida; pero no poda conseguirlo, porque Herodes, sabiendo que Juan era un varn justo y santo, le tema y miraba con respeto, y haca m u chas cosas por su consejo, y le oa con gusto. Mas, en fin, lleg un da favorable al designio de Herodas, en que por la fiesta del nacimiento de Herodes, convid a- ste a cenar a los grandes de su corte, y a los primeros capitanes de sus tropas, y a la gente principal de Galilea. Entr la hija de Herodas, bail, y agrad tanto a Herodes y a los convidados, que dijo el rey a la muchacha: Pdeme cuanto quisieres, que te lo d a r ; y aadi con j u ramento: S: te dar todo lo que me p i das, aunque sea la mitad de mi reino. Y habiendo ella salido, dijo a su madre: Qu pedir? respondile: La cabeza de J u a n Bautista. Y volviendo al instante a toda prisa a donde estaba el rey, le hizo esta demanda: Quiero que me des luego en una fuente la cabeza de J u a n Bautista. El rey se puso triste: mas en atencin al impo juramento, y a los que estaban con l a la mesa, no quiso disgustarla, sino que, enviando a u n alabardero, mand traer la cabeza de J u a n en una fuente. El alabardero, pues, le cort la cabeza en la crcel, y trjola en una fuente, y se la entreg a la muchacha, que se la dio a su madre. Lo cual sabido, vinieron sus discpulos, y cogieron su cuerpo, y le dieron sepultura. (San Marcos, cap. v, v. 17-30).

en libertad al profeta? Qu tienen que ver las delicias del festin con las sangrientas crueldades, y el alborozo de la orga con el luto de la muerte? Y con todo, en aquella hora es degollado el santo profeta y es presentada en un plato su sagrada cabeza. Tal plato faltaba a aquella crueldad feroz que no haba podido hartarse con los otros manjares de la mesa. Mira, oh rey sin entraas, ese espectculo digno de tu convite. Extiende la mano, toma esa cabeza y baa tus dedos con los arroyos de esa sangre bendita: y ya que tu hambre y tu sed de fiera sangrienta no han podido saciarse con otros manjares y con otras bebidas, bebe esa sangre que derraman an las venas de esa cabeza cortada. Mira esos ojos sin lumbre aue aun son testigos de tu crimen y se apartan para no ver las liviandades de tu orga: que no tanto los cierra la muerte como el horror de tu lujuria. Esa boca de oro, cuyo lenguaje no podas sufrir, muda est y desangrada, pero es an para ti harto temible. Hasta aqu son palabras de san Ambrosio, las cuales se han ouesto aqu, para que se vea la horrenda maldad que puede cometer un hombre vctima de la lujuria y del respeto humano.

Reflexin: Exclama aqu san Ambrosio, diciendo: Cuntas maldades en un y^olo crimen! Quin no pensara que el ir del convite a la crcel era para poner

Oracin: Rogrnoste, Seor, que en la venerable festividad de san J u a n Bautista tu precursor y mrtir, alcancemos los saludables efectos de tu divina gracia. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 253

Santa Rosa de Lima, virgen.


(1617)

30 de agosto

' La primera flor de heroica santidad que produjo la Amrica fu la admirable virgen santa Rosa, a quien llamaron con este nombre, por haber aparecido una vez estando en la cuna con el rostro admirablemente encendido como una rosa. Naci de virtuosos padres e n la ciudad de Lima, capital del antiguo reino y actualmente repblica del Per. No pasaba de los cinco aos la tierna nia, cuando por inspiracin del cielo consagr su virginal pureza al esposo de las vrgenes Cristo Jess, haciendo de ella voto perpetuo, y observndolo con tanta perfeccin, que entendiendo que sus padres trataban de darla en matrimonio a un joven, que se haba prendado de su rara belleza y otras excelentes dotes que en ella resplandecan, se cort su hermosa cabellera y afe su rostro angelical. Librada con esto del peligro de perder aquella preciosa joya que con tan grande voluntad haba consagrado al Seor, ech mano de todos los medios posibles para asegurarla de todo peligro. El primer medio fu el a y u no, pasando cuaresmas enteras sin p r o bar bocado de pan, y, lo que es ms asombroso, no tomando ms alimento que cinco granos o pepitas de cidra. Acogise tambin como a refugio ms seguro, a la tercera orden del glorioso padre santo Domingo, y acrecent sus primeras austeridades, ciendo su cuerpo inocente con largo y muy spero cilicio entretejido de alambres erizados de puntas, llevando da y noche debajo del velo una corona de espinas, y rodese la cintura con una cadena de hierro, que le daba tres vueltas. Servanle de cama unos troncos n u 254

dosos, sobre los cuales pona pedazos de tejas, y para juntar m e jor la mortificacin con la oracin, construyse en un lugar muy retirado del jardn de su casa una celda o capilla, y a ella se recoga para entregarse con quietud y sin testigo a largas h o ras de contemplacin, la cual interrumpa a menudo con sangrientas disciplinas. Procuraba el maligno espritu estorbarla, v amedrentarla aparecindose d e bajo de figuras horrendas y atizando el fuego de gravsimas tentaciones: pero nunca pudo vencer la paciencia y constancia de la santa doncella. A las persecuciones del infernal enemigo se aadieron los dolores de agudsimas enfermedades, los insultos de sus domsticos, las calumnias de los maledicientes, y ninguno de estos t r a b a jos fue parte para sacar de los labios de la santa una palabra de quejaantes con grande humildad se t e nia por merecedora de mayores v ms acerbos tormentos. Y como si todo esto no fuese bastante, por espacio de quince anos apenas pas da alguno en que no estuviera varias horas sumergida en un mar de desconsuelo y aridez espiritual; lucha ms amarga y penosa que la misma muerte, y que ella soport-con g_ran fortaleza de nimo y constancia sobrehumana. A estas desolaciones sucedieron los consuelos y delicias celestiales, con que el Seor regalaba a su fidelsima esposa y le anticipaba los gustos del cielo. Finalmente derretida la santa en serficos ardores y enferma de puro amor divino, a los treinta aos de su edad vol a su celestial Esposo. Reflexin: Verdaderamente admirable es el Seor en sus santos: l los previene con su gracia, l les inspira la prctica de las ms heroicas virtudes y les hace inventar extraas maneras de deshacerse a si mismo para no vivir ms que a Dios. Oracin: Oh Dios omnipotente, dador de todo bien, que hiciste florecer en A m rica por la gloria de la virginidad y p a ciencia a la bienaventurada Rosa, prevenida con el roco de tu gracia; haz que nosotros, atrados por el olor de su suavidad, merezcamos ser buen olor de Cris--, to. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

San Ramn Nonato, confesor.


(t 1240) El heroico redentor de los cau\-**-tivos san Ramn, conocido por el nombre de Nonato o no n a cido, por haber nacido un da despus de la muerte de su madre, fu natural de Portell en el principado de Catalua. Tuvo natural inclinacin a las letras y al estado eclesistico; mas no asintiendo en ello su padre, le envi como desterrado a una a l quera para que cuidase de aquella hacienda. Haba all una e r mita de la Virgen santsima, la cual habl al devoto joven y le dijo: No temas, Ramn, porque yo te recibo desde ahora por hijo mo. Y habiendo hecho el" santo mancebo voto de perpetua virginidad, su Madre celestial le mand que vistiese el hbito sagrado de los r e ligiosos de la Merced. Fu luego Ramn a Barcelona y cumpli la voluntad de la Virgen santsima, tomando aquel santo hbito, y como si con la nueva ensea se hubiese revestido de nuevo espritu, anduvo a pasos de gigante por el camino de la perfeccin. Abrasbase en vivos deseos de r e dimir cautivos y librarlos del inminente riesgo en que se hallaban de perder la fe. A este fin pas a frica; y dio principio a su obra con tan ardiente celo, que en poco tiempo rescat gran nmero de ellos, hasta el punto de agotar todo el caudal que los cristianos le haban mandado de limosna. No desmay sin embargo el apstol de la caridad: sino que compadecido de los que no pudiendo ya resistir ms los ultrajes y malos tratamientos de los infieles, trataban de dejar la fe, el santo se entreg a s mismo en rehenes, saliendo fiador por ellos con su persona, hecho cautivo por amor de Dios y de los hombres. En tal estado no cesaba de afear a los moros los errores y vicios que les haba enseado su falso profeta, y de ensalzar la verdad y pureza del Evangelio de Cristo; y predicbales con tanto fervor y gracia del cielo, que gran nmero de infieles abrazaron la fe catlica. Enojse sobremanera el baj por las victorias que alcanzaba el apostlico varn; y mand que le llevasen desnudo por las calles y le azotasen delante de todo el mieblo, y que en la mayor le barrenasen los labios con hierros encendidos, y le pusiesen u n candado en la boca para que no pudiese ha^tolar ms ni predicar la ley del Seor. Todos estos oprobios y tormentos llev el
f3 " n

31 d agosto ^parf^^^M
WwfwJWr'* ^^^ffl mlBif^^^mk^Sl

kf
m

li B

i ^ ^ ; i^ * \ itlPSflk?feim

| I

HflHHl

P If emir
BSIifwW

gBS&Z^SMmSm^^BUBS^^^M

santo con admirable paciencia; y extendindose la fama de sus heroicas virtudes por toda la cristiandad, y llegando a odos del soberano pontfice Gregorio IX, en testimonio de su amor, le hizo cardenal de la santa Iglesia, y le orden que volviese a Espaa. Fu recibido el santo en Barcelona con gran pompa, y al pasar por Cardona sintise gravemente enfermo. Entendiendo que le llegaba el fin de su vida pidi los santos Sacramentos: y como se tardase el sacerdote que haba de administrrselos, el santo tuvo la dicha de ser viaticado por ministerio de los ngeles, que se le aparecieron vestidos del hbito de su religin, y consolado con esta visita celestial, dio plcidamente su espritu al Creador. Reflexin: La caridad verdadera con obras ha de mostrarse; y con obras costosas si es grande la caridad. Cmo condenan nuestro miserable egosmo, y nuestra dureza con tantos necesitados no m e nos del sustento del espritu que del pan del cuerpo, los heroicos ejemplos de san Ramn! Temamos la terrible sentencia que el juez supremo ha de fulminar contra los hombres que fueron de duras entraas con sus hermanos. * Oracin: Oh Dios, que tan admirable hiciste al bienaventurado Ramn en r e s catar cautivos del poder de los infieles: concdenos por su intercesin que rotas las cadenas de nuestros pecados cumplamos con libertad de espritu tu santsima voluntad. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn. 255

San Gil, abad. 1 de setiembre


(t 720) El maravilloso abad san Gil, fu griego de nacin, natural de Atenas, y de sangre real. Aplicse desde nio a las letras y virtudes, y era muy inclinado a las obras de misericordia. Yendo cierto da a la iglesia, vio un pobre enfermo que estaba echado en el suelo, y le peda limosna; y san Gil, desnudndose la t nica cubri con ella la desnudez del pobre, y en vistindosela, le dio j