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John Steinbeck EL REY ARTURO Y SUS CABALLEROS

MERLN

Cuando Uther Pendragon era rey de Inglaterra, recibi noticias de que su vasallo, el duque de Cornualles, haba perpetrado actos de guerra contra su reino. Entonces Uther orden al duque que compareciera en la corte acompaado por su esposa Igraine, famosa por su discrecin y hermosura. Cuando el duque se present ante el rey, los grandes seores del consejo concertaron las paces entre ambos, de modo que el monarca le brind su amistad y hospitalidad. Entonces observ Uther a lady Igraine y comprob que era tan bella cuanto su fama lo proclamaba. Se prend de ella, la dese y le suplic que yaciera con l, pero Igraine era una esposa leal y rechaz su propuesta. Habl en privado con su esposo el duque, y le dijo: -Creo que no te mandaron llamar a causa de una transgresin. El rey ha planeado deshonrarte a travs de m. Por lo tanto te ruego, esposo mo, que evitemos este peligro y cabalguemos hacia nuestro castillo al caer la noche, pues el rey no ha de tolerar mi negativa. Y, segn los deseos de lady Igraine, huyeron tan subrepticiamente que ni el rey ni el consejo notaron la fuga. Cuando Uther descubri que haban huido mont en clera. Convoc a los seores y les refiri la traicin del duque. Los nobles vieron y temieron su furia, y aconsejaron al rey que despachara mensajeros ordenando al duque que l y su esposa regresaran en el acto, pues dijeron: -Si se niega a obedecerte, tendrs el deber y el derecho de hacerle la guerra y destruirlo. Y as se hizo. Los mensajeros galoparon en pos del duque y volvieron con la lacnica respuesta de que ni l ni su esposa retornaran. Entonces el airado Uther le envi un segundo mensaje aconsejando al duque que armara sus defensas, porque en el lapso de cuarenta das el rey lo desalojara del ms fortificado de sus castillos. As advertido, el duque aprovision y arm sus dos mejores fortalezas.

Envi a Igraine al castillo de Tintagel, sobre los altos riscos a orillas del mar, mientras l se dispona a defender Terabil, una fortaleza de gruesas murallas con muchas puertas e innmeras entradas secretas. El rey Uther reuni un ejrcito y march sobre el duque. Alz sus tiendas en las cercanas del castillo de Terrabil e inici el sitio. Muchos hombres perecieron durante los asaltos y la enconada defensa sin que ningn bando aventajara al otro, y al fin Uther cay enfermo de furia y frustracin y por aoranza de la bella Igraine. Entonces el noble caballero sir Ulfius fue a la tienda de Uther y lo interrog con respecto a la ndole de su enfermedad. -Te lo dir -dijo el rey-. Estoy enfermo de furia' y de amor, y para eso no hay remedio alguno. -Mi seor -dijo sir Ulfius-. Ir en busca de Merln el Mago. Ese hombre sabio y sagaz puede elaborar un remedio para dar contento a tu corazn. Y sir Ulfius parti en busca de Merln. Este Merln era un hombre sabio y sutil con extraos y secretos poderes profticos, capaz de esos trastornos de lo ordinario y lo evidente que reciben el nombre de magia. Conoca los tortuosos senderos de la mente humana y saba adems que un hombre simple y abierto es muy receptivo cuando algo misterioso lo confunde, y Merln se complaca en el misterio. As fue como el caballero sir Ulfius se encontr, como por casualidad, con un mendigo en harapos que le pregunt a quin buscaba. El caballero no estaba habituado a que lo interrogaran gentes de tan baja ralea, y no se dign responderle. Entonces el hombre en harapos ri y le dijo: -No es necesario que me lo digas. Buscas a Merln. No busques ms. Yo soy Merln. -T ... ? T eres un mendigo -dijo sir Ulfius. -Tambin soy Merln -dijo el mago, rindose de su propia broma-. Y si el rey Uther me promete la recompensa que deseo, le dar cuanto anhela su corazn. Y la gracia que deseo redundar ms en su honra y beneficio que en el mo. Sir Ulfius, maravillado, declar: -Si es verdad lo que dices y tu demanda es razonable, puedo prometerte

que la obtendrs. -Entonces vuelve junto al rey; te seguir tan rpido como pueda. Sir Ulfius qued satisfecho, volvi grupas y cabalg a todo galope hasta que al fin lleg a la tienda donde Uther yaca enfermo, y le comunic al rey que haba encontrado a Merln. -Dnde est? -inquiri el rey. -Mi seor -dijo Ulfius-, viene a pie. Llegar tan pronto como pueda. -Y en ese momento vio que Merln ya estaba parado a la entrada de la tienda, ,y Merln sonri, pues le complaca causar asombro. Uther lo vio y le dio la bienvenida y Merln dijo con brusquedad: -Seor, conozco cada rincn de tu corazn y tu mente. Si ests dispuesto a jurar, como rey ungido, que me otorgars cuanto deseo, obtendrs lo que s que anhela tu corazn. Y tan grande era la ansiedad de Uther que jur por los cuatro Evangelistas cumplir con su promesa. -Seor -dijo entonces Merln-, ste es mi deseo. La primera vez que hagas el amor con Igraine ella concebir un hijo de tu sangre. Cuando nazca el nio, debes entregrmelo para que yo haga con l mi voluntad. Pero prometo que esa voluntad obrar en favor de tu honra y en beneficio del nio. Ests de acuerdo? -Se har como t digas -dijo el rey. -Entonces levntate y preprate -dijo Merln-. Esta misma noche yacers con Igraine en el castillo de Titangel junto al mar. -Cmo es posible? -pregunt el rey. Y Merln dijo: -Mediante mis artes la inducir a creer que t eres su esposo el duque. Sir Ulfius y yo iremos contigo, aunque bajo el aspecto de dos de los caballeros de confianza del duque. Debo advertirte, no obstante, que cuando llegues al Y en la maana cudate de castillo hables lo menos posible para evitar que te descubran. Di que ests fatigado y enfermo y acustate de inmediato. est a diez millas de aqu. Se prepararon, montaron a caballo y partieron. Pero el duque, desde las levantarte hasta que yo venga en tu busca. Ahora preprate, pues Tintagel

murallas del castillo de Terrabil, vio que el rey Uther se alejaba de las filas de los sitiadores y, enterado de que las fuerzas del rey no tenan quin las capitaneara, aguard la cada de la noche para atacar con todas sus mesnadas desde las puertas del castillo. El duque muri en el combate, unas tres horas antes de la llegada del rey a Tintagel. Mientras Uther, Merln y sir Ulfius cabalgaban hacia el mar a travs de las tinieblas rasgadas por la luna, la niebla flotaba imprecisa sobre las cinagas, como una turba de tenues fantasmas envueltos en ropas vaporosas. Esa amorfa multitud los escoltaba, y las formas de los jinetes eran tan cambiantes como las imgenes dibujadas por las nubes. Cuando llegaron a las puertas de Titangel, erguido sobre un peasco abrupto y filoso asomado al rumoroso mar, los centinelas saludaron a las conocidas figuras del duque, sir Brastias y sir Jordanus, dos de sus hombres de confianza. Y en los penumbrosos pasadizos del castillo, lady Igraine acogi a su esposo y puntualmente lo condujo a su cmara. Entonces el rey Uther yaci con Igraine y esa noche ella concibi un nio. Cuando lleg el da, Merln se present tal como haba prometido. Y bajo la brumosa luz, Uther bes a Igraine y se apresur a partir. los tres se perdieron en las nieblas del amanecer. Y ms tarde, cuando Igraine tuvo noticia de que su esposo haba muerto, y de que ya estaba muerto cuando su imagen vino a yacer con ella, la invadi la consternacin y qued tristemente perpleja. Pero ahora estaba sola y atemorizada, y llor a su seor en privado y no hizo comentario alguno. Muerto el duque, no se justificaba la guerra, y los barones del rey le suplicaron que hiciese las paces con lady Igraine. y la dama y el rey no tardaron en reunirse. Entonces sir Ulfius habl a los barones en presencia del rey y de Igraine. -Qu motivo de disputa hay aqu? -declar-. Nuestro rey es un caballero fuerte y fogoso y no tiene mujer. Mi seora Igraine es discreta y hermosa... -hizo una pausa y luego prosigui-, y libre de contraer matrimonio. Seria una alegra para todos nosotros que el rey consintiera en convertir a Igraine en su El rey sonri para sus adentros y se dej persuadir. Solicit a sir Ulfius que gestionara un encuentro, Los centinelas somnolientos abrieron las puertas a su presunto seor y sus acompaantes, y

reina. Entonces los barones vocearon su consentimiento y urgieron al rey a realizar ese acto. maana. Igraine tena tres hijas del duque y, por voluntad y sugerencia de Uther, cundi la fiebre nupcial. El rey Lot de Lothian y Orkney despos a la hija mayor, Margawse, y el rey Nentres de Garlot cas con la segunda hija, Elaine. La tercera hija de Igraine, Morgan le Fay, era demasiado joven para el matrimonio. La internaron en un convento para que la educasen, y all aprendi tanto de magia y nigromancia que se convirti en una experta en dichos arcanos. Luego, al cabo de medio ao, la reina Igraine engros del nio que estaba por nacer. Y una noche, cuando Uther yaca junto a ella, puso a prueba su lealtad y su inocencia. Le pregunt, por la fe que le deba, quin era el padre de su hijo. La reina, profundamente consternada, vacil en responder. -No desfallezcas -dijo Uther-. amar ms que antes por ello. -Seor -dijo Igraine-. Por cierto te dir la verdad, bien que yo no la comprendo. Durante la noche en que muri mi esposo, y despus que l fue muerto en batalla, si no mienten los informes de sus caballeros, se introdujo en mi castillo de Titangel un hombre exactamente igual a mi esposo en su habla y figura, as como en otras cualidades. Y con l venan dos de sus De modo que me caballeros, de m conocidos: sir Brastias y sir Jordanus. Dime slo la verdad, sea cual fuere, y te Y Uther, siendo un fogoso caballero, consinti que lo persuadieran, y con apresuramiento y alegra y jbilo se casaron por la

acost con l, segn me cumpla hacerlo con mi seor. Y esa noche, lo juro por Dios, conceb este nio. Estoy perpleja, mi seor, pues no puede haber sido el duque. Y no s y no comprendo otra cosa que esto. Uther qued satisfecho al comprobar la sinceridad de la reina. -sa es la verdad -exclam-, es tal como dices. Pues fui yo mismo quien lleg a ti con la figura de tu esposo, por obra de los secretos artificios de Merln. Por lo tanto, renuncia a tu perplejidad y tus temores, pues yo soy el padre de tu hijo. Y la reina se soseg, pues ese enigma la haba perturbado profundamente.

Al poco tiempo Merln se present ante el rey, dicindole: -Seor, el momento se acerca. cuando nazca. -Recuerdo mi promesa -dijo Uther-. Todo se har segn tus consejos. -Propongo pues a uno de tus seores -dijo entonces Merln-, un hombre fiel y honorable. Se llama sir Ector y posee tierras y castillos en muchas partes de Inglaterra y Gales. Haz que este hombre se presente ante ti. Y si te satisface, requirele que ponga a su hijo al cuidado de otra mujer, para que su esposa pueda amamantar al tuyo. Y cuando nazca tu hijo, debe serme entregado, segn me prometiste, sin bautizar y sin nombre; y yo se lo llevar secretamente a sir Ector. Cuando sir Ector se present ante Uther le prometi hacerse cargo del nio, y a causa de esto el rey le dio por recompensa vastas heredades. Y cuando la reina Igraine dio a luz, el rey orden a los caballeros y a dos damas que envolvieran al nio en tela de oro y lo sacaran por una poterna para entregrselo a un pobre hombre que aguardaba a las puertas. As el nio le fue entregado a Merln, quien se lo llev a sir Ector, cuya esposa le dio de mamar de su propio pecho. Luego Merln trajo un sacerdote para bautizar al nio, a quien llamaron Arturo. A los dos aos del nacimiento de Arturo, un mal implacable se abati sobre Uther Pendragon. Entonces, viendo la impotencia del rey, sus enemigos saquearon el reino y derribaron a sus caballeros y mataron a muchos de sus hombres. Y Merln despach un mensaje al rey, urdindolo con aspereza: No tienes derecho a yacer en tu cama, sea cual fuere tu enfermedad. Debes salir a batallar al frente de tus hombres, aunque debas hacerlo tendido sobre una litera, pues tus enemigos nunca sern derrotados hasta que t mismo les hagas frente. Slo entonces obtendrs la victoria. El rey Uther escuch estas palabras y sus caballeros lo llevaron fuera y lo depositaron sobre una litera entre dos caballos, y en esas condiciones condujo a sus mesnadas contra las del adversario. En St. Albans chocaron con un gran ejrcito de invasores del norte y presentaron batalla. Y ese da sir Ulfius y sir Brastias realizaron grandes hechos de armas, y los hombres del rey Uther cobraron nimos y atacaron con reciedumbre y ultimaron a muchos enemigos Debemos planear la entrega de tu hijo

y obligaron al resto a darse a la fuga. Concluido el combate, el rey regres a Londres para celebrar su victoria. Pero haba perdido las fuerzas y cay en un sopor profundo, y por tres das y tres noches estuvo paraltico y sin habla. Sus barones, contrastados y temerosos, le preguntaron a Merln qu convena hacer. Entonces dijo Merln: -Slo Dios posee el remedio. Pero si es vuestra voluntad, venid ante el rey maana por la maana, y con la ayuda de Dios intentar devolverle el habla. -Y por la maana comparecieron los barones, y Merln se acerc al lecho donde yaca el rey y dijo en alta voz-: Seor, es tu voluntad que tu hijo Arturo sea rey cuando t hayas muerto? Entonces Uther Pendragon se volvi y tras duros esfuerzos dijo al fin, en presencia de todos sus barones: -Le doy a Arturo la bendicin de Dios y la ma, y pido que l ruegue por m alma. Luego Uther reuni sus fuerzas para gritar-: Si Arturo no reclama la corona de Inglaterra con justicia y honor, sea indigno de mi bendicin. -Y con esas palabras, el rey cay hacia atrs y no tard en morir. El rey Uther fue sepultado con toda la pompa digna de un soberano, y su reina, la bella Igraine, guard luto por l junto a todos sus barones. La pesadumbre invadi la corte, y durante mucho tiempo el trono de Inglaterra permaneci vacante. Entonces surgieron peligros por todas partes: pueblos enemigos asediaron las fronteras y seores ambiciosos hostigaron el reino. Los barones se rodearon de gentes armadas y muchos ansiaron aduearse de la corona. En medio de esta anarqua nadie estaba a salvo y las leyes no eran respetadas, de manera que Merln finalmente se present al arzobispo de Cantrbery y le aconsej que convocara a todos los seores y caballeros armados del reino para que se reunieran en Londres en Navidad, amenazando con la excomunin a quien se negara a concurrir. Puesto que Jess haba nacido en Nochebuena, crease que quizs en esa noche sagrada les ofreciera una seal milagrosa para indicar a quin le corresponda el trono del reino. Cuando el mensaje del arzobispo lleg a odos de los senores y caballeros, muchos de ellos se sintieron llamados a purificar sus vidas para que sus plegarias resultaran ms aceptables a Dios.

En la iglesia ms imponente de Londres (probablemente la Catedral de San Pablo), los seores y caballeros se reunieron para orar mucho antes del alba. Y cuando concluyeron los maitines y la primera misa, se vio en el patio de la iglesia, en un sitio muy prximo al altar mayor, un gran bloque de mrmol, y en el mrmol haba un yunque de acero atravesado por una espada. Tena esta inscripcin en letras de otro: QUIENQUIERA EXTRAIGA ESTA ESPADA DE ESTA PIEDRA YESTE YUNQUE ES REY DE INGLATERRA POR DERECHO DE NACIMIENTO Las gentes se asombraron y llevaron las nuevas del milagro al arzobispo, quien les dijo: -Volved a la iglesia y rezadle a Dios. Y que hombre alguno toque la espada hasta que se cante la Misa Mayor. -Y as lo hicieron, pero en cuanto concluy el servicio todos los seores fueron a ver la piedra y la espada y algunos trataron de sacar la hoja, pero sus tentativas fueron en vano. -No est aqu el varn capaz de extraer esa espada -declar el arzobispo-, pero sin duda Dios nos lo mostrar. Hasta entonces -prosigui-, sugiero que diez caballeros famosos por su virtud sean designados para custodiar esta espada. As se orden, y ms tarde se pregon que todo hombre que quisiera probar suerte poda tratar de sacar la espada. Para el da de Ao Nuevo se anunci un gran torneo, proyectado por el arzobispo a fin de que los seores y caballeros permanecieran juntos, puesto que calculaba que para ese momento Dios les permitira conocer al hombre capaz de conquistar la espada. El da de Ao Nuevo, al concluir los oficios sagrados, los caballeros y barones se dirigieron al campo donde haban de librarse las justas, en las cuales dos hombres con armadura se enfrentaran en singular combate intentando derribar a su oponente. Otros se unieron al torneo, deporte militar que sola congregar a grupos selectos de hombres armados y a caballo. Mediante esta prctica los caballeros y barones conservaban su destreza y se

entrenaban para la guerra, adems de conquistar honra y renombre por su gallarda y pericia con el caballo, el escudo, la lanza y la espada, pues todos los barones y caballeros eran gente de armas. Sucedi que sir Ector,, quien posea tierras en las cercanas de Londres, vino a unirse a las justas acompaado de su hijo sir Kay, armado caballero recientemente, el da de Todos los Santos, y tambin del joven Arturo, quien haba sido criado en la casa de sir Ector y era hermano de leche de sir Kay. Cuando cabalgaban rumbo al torneo, sir Kay advirti que haba olvidado la espada en la casa de su padre y solicit al joven Ar-turo que volviera en su busca. -Lo har con sumo placer @ijo Arturo, y volvi grupas y galop en busca de la espada de su hermano de leche. Pero cuando lleg a la casa la encontr desierta y cerrada con trancas, pues todos se haban marchado para ver las justas. Entonces Arturo se encoleriz y se dijo a s mismo: -Muy bien, cabalgar hasta la iglesia y arrancar la espada incrustada en la piedra. No quiero que mi hermano sir Kay est hoy sin espada. Cuando lleg a la iglesia, Arturo desmont y sujet la cabalgadura al portillo. Se dirigi a la tienda y no encontr all a los caballeros custodios, pues tambin ellos haban asistido al torneo. Entonces Arturo aferr la espada por la empuadura y con mpetu y facilidad la extrajo del yunque y la piedra, y luego mont a caballo y cabalg velozmente hasta alcanzar a sir Kay, a quien le dio la espada. En cuanto sir Kay vio la espada, not que era la que estaba en la piedra y rpidamente fue hasta su padre y se la mostr. -Seor, mira esto! Tengo la espada de la piedra y por lo tanto debo ser rey de Inglater-ra. Sir Ector reconoci la espada y llam a Arturo y a sir Kay y los tres regresaron rpidamente a la iglesia. Y all sir Ector hizo declarar a sir Kay, bajo juramento, dnde haba conseguido a espa a. -Me la trajo mi hermano Arturo -respondi sir Kay.

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Entonces sir Ector se volvi hacia Ar-turo. -Dnde obtuviste esta espada? -Cuando regres en busca de la espada de mi hermano -dijo Arturo-, no encontr a nadie en casa, as que no pude traerla. No quera que mi hermano estuviera sin espada, de modo que vine aqu y tom la que estaba en la piedra para drsela. -No haba ningn caballero custodiando la espada? -pregunt sir Ector. -No, seor -dijo Arturo-. No haba nadie. Sir Ector guard silencio un instante y luego dijo: -Ahora comprendo que t debes ser rey de estas tierras. -No entiendo -dijo Arturo-. Por qu razn yo debo ser rey? -Mi seor -d@jo sir Ector-, es la voluntad de Dios que slo el hombre capaz de extraer esta espada de la piedra tenga derecho a la corona del reino. Ahora djame ver si puedes devolver la espalda a su sitio y volver a sacarla. -No es difcil -dijo Arturo, e introdujo la espada en el yunque. Entonces sir Ector trat de sacarla y no pudo, y le dijo a sir Kay que lo intentase. Sir Kay tir de la espada con todas sus fuerzas pero no pudo moverla. -Ahora te toca a ti -le dijo sir Ector a Arturo. -Muy bien -dijo Arturo. Y extrajo la espada sin dificultad. Entonces sir Ector y sir Kay se hincaron de rodillas ante l. -Qu es esto? -exclam Arturo-. arrodillis ante m? -Mi seor Arturo -dijo sir Ector-, no soy tu padre ni somos de la misma sangre. Creo que eres de sangre ms noble que la ma. -Entonces sir Ector le refiri a Arturo cmo lo haba tomado a su cargo por orden de Uther, y tambin le refiri la intervencin de Merln. Al enterarse de que sir Ector no era su padre, Arturo sinti una tristeza que se agudiz cuando sir Ector le dijo: -Seor, contar con tu bondad y proteccin cuando seas rey? -Por qu habra de ser de otro modo? -exclam Arturo-. Te debo ms que a nadie en el mundo, a ti y a tu esposa, mi madre y seora, quien me amamant y me cuid como a un hijo propio. Y si, como dices, es voluntad de Dios que yo sea rey, pdeme lo que quieras, que no he de fallarte. Padre y hermano mos, por qu os

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-Mi seor -dijo sir Ector-, slo una cosa te pedir, y es que nombres a mi hijo sir Kay, tu hermano de leche, senescal y protector de tus tierras. -Se har eso y mucho ms. Por mi honra, que nadie sino sir Kay ejercer esa funcin mientras yo viva. Luego los tres fueron ante el arzobispo y le contaron cmo la espada haba sido extrada de la piedra, y l dio rdenes de que volvieran a reunirse los barones, quienes nuevamente intentaron sacar la espada. Todos fracasaron excepto Arturo. Muchos de los seores, presa de la envidia y el furor, dijeron que era vergonzoso e insultante que el reno fuera gobernado por un muchacho cuya sangre no era real. La decisin se posterg hasta Candelaria, tras acordar una nueva reunin para esa fecha. Se designaron diez caballeros para vigilar la espada y la piedra. Se alz una tienda para protegerla y a toda hora haba cinco caballeros de guardia. En Candelaria acudi un nmero an mayor de seores para intentar sacar la espada, pero nadie pudo lograrlo. Arturo, al igual que antes, lo consigui sin esfuerzo. Entonces los airados barones postergaron la resolucin hasta Pascua, de nuevo Arturo fue el nico capaz de extraer la espada. Algunos de los grandes seores se oponan a que Arturo ciera la corona y demoraron la prueba definitiva hasta Pascua de Pentecosts. Tan enfurecidos estaban que la vida de Arturo corra peligro. El arzobispo de Cantrbery, aconsejado por Merln, convoc a aquellos caballeros a quienes Uther Pendragon haba hecho depositarios de su amor y su confianza. Hombres de la talla de sir Bawdewyn de Bretaa, sir Kaynes, sir Ulfius y sir Brastias, todos ellos y muchos ms permanecieron da y noche cerca de Arturo para protegerlo hasta la Pascua de Pentecosts. Cuando lleg Pentecosts, se reuni una gran multitud y hombres de toda ralea se esforzaron'por sacar la espada de la piedra, sin que ninguno tuviera xito. Luego Arturo subi a la piedra en presencia de todos los seores y de las gentes comunes, y extrajo la espada con facilidad y la exhibi ante todos ellos. El pueblo qued convencido y declar, a viva voz y al unsono: -Queremos que Arturo sea nuestro rey sin ms demora. Evidentemente, es

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voluntad de Dios que sea rey y mataremos a todo el que se interponga en su camino. Y as, ricos y humildes se arrodillaron y solicitaron el perdn de Arturo por haber demorado tanto tiempo. Arturo los perdon, y luego tom la espada en sus manos y la deposit en el altar mayor. El arzobispo tom la espada y toc a Arturo en el hombro y lo arm caballero. Luego Arturo jur ante todos los seores y las gentes comunes que sera un rey justo y leal hasta el fin de sus das. Orden a los seores que haban recibido honores y tierras de la corona que cumplieran con las obligaciones debidas a l. Y luego escuch las quejas y acusaciones de los crmenes y desmanes perpetrados en el reino desde la muerte de su padre Uther Pendragon, que a u an a territorios y casti os toma os por la fuerza, a hombres asesinados, a caballeros, damas y gentileshombres asaltados y Oespojados durante ese perodo en que no haba rey ni justicia. Y Arturo hizo devolver las tierras y posesiones a sus autnticos propietarios. Cumplida esa tarea, el rey Arturo organiz su gobierno. Design a sus caballeros ms fieles para los altos cargos. Nombr a sir Kay senescal de toda Inglaterra y a sir Bawdewyn de Bretaa condestable, para que guardara el orden y la paz. A sir Ulfius lo nombr, chambeln y a sir Brastias guardin de las marcas del norte, pues del norte proceda la mayor parte de los enemigos de Inglaterra. En pocos aos, Arturo conquist el norte y tom Escocia y Gales y, si bien algunas regiones se le opusieron por un tiempo, a todas concluy por dominarlas. En cuanto impuso la paz y el orden en todo el reno y demostr que era un autntico rey, Arturo se I,,traslad con sus caballeros a Gales para ser formalmente coronado en la antigua ciudad de Caerleon. ,Escogi Pentecosts como da de la coronacion y dispuso una gran fiesta para todos sus sbditos. Muchos grandes seores se reunieron en esa ciu'dad con sus servidores. El rey Lot de Lothian y Orkiney asisti acompaado por quinientos caballeros, y ,el rey de Escocia, que era muy joven, vino acompaa,do de seiscientos, y el rey de Carados, de quinientos. @Y finalmente lleg uno a quien llamaban el

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Rey de los ,Cien Caballeros, cuyos hombres estaban maravillosa!mente armados y equipados. A Arturo le complaca esta multitud, pues espera@.@ba que todos acudieran a rendirle honores el da de ;,,su coronacin, y, exaltado por el acontecimiento, envi presentes a los reyes y a los caballeros que haban ,venido juntos. Pero sus esperanzas eran vanas. Los lyeyes y los caballeros rechazaron los presentes e insultaron a los portadores. Por toda explicacin, declararon que no podan aceptar los obsequios de un mozo imberbe y sin linaje, y manifestaron a los mensajeros del rey que los dones que ellos traan para Arturo eran la espada y la guerra, pues les avergonzaba que una tierra tan noble estuviera en manos de un nio sin nobleza, y que se era el motivo que los congregaba. Cuando el rey Arturo recibi esa amenazadora respuesta, sus esperanzas de paz se disiparon. Reuni en consejo a sus caballeros fieles, quienes le aconsejaron que se instalara en una torre amurallada, con armas y provisiones. Arturo llev consigo a quinientos de sus caballeros ms diestros y valientes. Entonces los seores rebeldes pusieron sitio a la torre, pero no pudieron tomarla porque estaba bien defendida. Quince das duraba el sitio cuando Merln apareci en la ciudad de Caerleon, y los seores le dieron la bienvenida porque confiaban en l. Inquirieron por qu el joven Arturo haba ocupado el trono de Inglaterra. Entonces Merln, que se complaca en causar asombro, les dijo: -Seores mos, os dir la razn. Arturo es hijo del rey Uther Pendragon, nacido de Igraine, quien fue esposa del duque de Tintagel, y por eso le corresponde ser rey de Inglaterra. -En ese caso, Arturo es un bastardo, y un bastardo no puede ser rey -exclamaron los caballeros. -No es verdad -dijo Merln-. Arturo fue concebido ms de tres horas despus de la muerte del duque, y trece das ms tarde Uther despos a Igraine y la convirti en su reina. Por lo tanto, Arturo naci en el seno del matrimonio y no es un bastardo. Y os anuncio que pese a quienes o a cuantos se le oponan

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Arturo es el re derrotar a todos sus enemi os ,y por mucho tiempo reinar sobre Inglaterra, Irlanda, Escocia y Gales, as como sobre otros reinos que no me molestar en nombrar. @ El mensaje de Merln provoc el estupor de algunos de los reyes, quienes creyeron en la verdad de sus palabras. Pero el rey Lot y otros se burlaron incrdulamente de ellas e insultaron a Merln, llamndolo brujo y charlatn. A lo sumo, se comprometan a escuchar a Arturo en caso de que l se dignara hablarles. Entonces Merln se introdujo en la torre y le habl a Arturo y le dijo lo que haba hecho. -No temas -aadi-. Sal fuera y hblales con entereza, como su rey y su jefe. No te acobardes ante ellos, pues est escrito que los gobernars quiranlo o no. Ar-turo reuni coraje y sali fuera de la torre, pero para precaverse contra cualquier traicin visti doble cota de malla de acero debajo de la tnica. El arzobis,,",Po de Cantrbery lo acompa, y lo propio hicieron ir Bawdewyn de Bretaa, sir Kay y sir Brastias, sus Caballeros ms diestros y esforzados. Cuando Arturo sali al encuentro de los seores Csbeldes, en ambos bandos se alzaron palabras fuery airadas. Arturo declar con firmeza que los for'tara a aceptar su mandato. Entonces los reyes se Retiraron enfurecidos y Ar-turo los vituper e irnica-Inente les suplic que se cuidaran, y ellos le retru,ca ron que tambin a l le convena velar por su salud. uego Arturo regres a la torre y l y sus caballeros se .atmaron y se dispusieron a defender la plaza. v.,,I Entonces Merln se reuni con los furibundos sefores. -Sera prudente que obedecierais a Arturo -les dijo-, pues aunque decuplicarais vuestro nmero l os derrotara. -No somos la clase de hombres que se asustan por lo que diga un embaucador y un lector de sueos -le respondi el rey Lot. Entonces Merln desapareci de all y apareci en la torre al lado de Arturo. Le aconsej al rey que atacara pronta y fieramente mientras los rebeldes estaban desprevenidos y no haban llegado a un acuerdo, consejo que result

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muy atinado, pues doscientos de los mejores hombres abandonaron a los seores y se unieron a Arturo, quien se sinti animado y fortalecido. -Mi seor -dijo Merln-, ahora lnzate al ataque, pero no luches con la milagrosa espada de la piedra a menos que te veas en serios apuros y en peligro. Slo entonces podrs desenvainarla. En seguida se abrieron las puertas de la torre para dar paso a Arturo y sus mejores caballeros, quienes sorprendieron a sus enemigos en el campamento y cayeron sobre ellos dando tajos a diestro y siniestro. Arturo los condujo y luch con tal ferocidad y destreza que sus caballeros, al ver su vigor y habilidad, sintieron redoblarse su valor y su confianza y se lanzaron al combate con renovadas fuerzas. Algunos de los rebeldes irrumpieron por la retaguardia y rodearon y atacaron por la espalda a las fuerzas de Arturo, pero Arturo volvi a grupas y reparti mandobles a uno y otro lado, internndose en lo ms tupido de la batalla hasta que le mataron el caballo. Cuando Arturo qued sin montura, el rey Lot se abalanz sobre l, pero cuatro de sus caballeros se lanzaron a rescatarlo y le trajeron otro corcel. Slo entonces el rey Arturo desenvain la milagrosa espada de la piedra, cuya hoja despidi un resplandor que encegueci a sus adversarios, a quienes hizo retroceder con gran prdida de hombres. Entonces los pobladores de Caerleon se sumaron a la lucha armados con palos y garrotes, derribando a muchos caballeros y dndoles muerte. Pero la mayor parte de los seores se mantuvo unida y, guiando a sus restantes caballeros, se retir en Roden defendiendo la retaguardia. En este momento Merln apareci ante Arturo y le aconsej no perseguirlos, pues sus hombres estaban fatigados por el combate y eran pocos en nmero. Luego Arturo repos y celebr con sus caballeros. Y al poco tiempo, cuando se restableci el orden, march de regreso a Londres y convoc a todos sus barones leales a un consejo general. Merln predijo que los seis seores rebeldes proseguiran la guerra con espordicas irrupciones y

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correras por el reino. Cuando el rey pregunt a los barones qu convena hacer, ellos respondieron que no podan ofrecerle sus consejos, sino slo su fuerza y lealtad. Arturo les agradeci su valor y su apoyo, pero les dijo: -Ruego a cuantos me amis que hablis con Merln. Sabris lo que l hizo por m. l conoce muchas cosas extraas y secretas. Cuando estis con l, pedidle consejo acerca de nuestras prximas decisiones. Los barones asintieron, y cuando Merln vino a ellos le suplicaron ayuda. -Puesto que me lo preguntis os lo dir -dijo Merln-. Os advierto que vuestros enemigos son excesivamente poderosos para vosotros y que son tan buenos guerreros como el que ms. Por otra parte, ya acrecentaron su coalicin con cuatro seores ms y un poderoso duque. A menos que el rey pueda hallar ms caballeros que los que hay en el reino, est perdido. Si enfrenta a sus enemigos con las fuerzas de que dispone, ganar la derrota y la muerte. -Qu conviene hacer entonces? -exclamaron los barones-. Cul es el mejor partido? -Escuchad mi consejo -dijo Merln-. Cruzando el Canal, en Francia, hay dos hermanos, ambos reyes y hombres aguerridos. Benwick y el otro el rey Bots de Galia. Estos reyes estn en guerra con un rey Uno es el rey Ban de

llamado Claudas, quien es tan rico que puede contratar a cuantos caballeros le plazca, de modo que tiene ventaja sobre los dos reyes hermanos. Sugiero que nuestro rey escoja a dos caballeros y los mande con mensajes al rey Ban y al rey Bors, pidindoles socorro contra sus enemigos y prometindoles ayuda contra el rey Claudas. Qu os parece mi sugerencia? -A m me parece un buen consejo -dijo el rey Arturo. Hizo redactar dos Ambos cartas en lengua muy corts dirigidas al rey Ban y al rey Bors, llam a sir Ulfius y a sir Brastias y les encomend que entregaran las cartas. partieron con buenas armas y buenas monturas y cruzaron el Canal para luego

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continuar rumbo a la ciudad de Benwick.

Pero en una senda estrecha del

camino los interceptaron ocho caballeros que intentaron capturarlos. Sir Ulfius y sir Brastias rogaron a los caballeros que les permitieran el paso, dado que traan mensajes del rey Arturo de Inglaterra destinados al rey Ban y al rey Bors. -Habis cometido un error -dijeron los caballeros-. Somos hombres del rey Claudas. Entonces dos de ellos pusieron la lanza en ristre y acometieron a los caballeros del rey Arturo, pero sir Ulfius y sir Brastias eran hombres experimentados en el uso de las armas. Bajaron las lanzas, embrazaron los escudos y afrontaron la carga. Las lanzas de los caballeros de Claudas se despedazaron por el impacto, y los hombres, alzados en vilo, cayeron de sus sillas. Sin detenerse ni volver grupas, los caballeros de Arturo prosiguieron la marcha. Pero los otros seis caballeros de Claudas galoparon en persecucin de ellos hasta que el sendero volvi a estrecharse y dos hombres bajaron las lanzas y se precipitaron sobre los mensajeros. Y estos dos sufrieron la misma suerte que sus compaeros. Quedaron tumbados en el suelo, sin nadie que los socorriera. Por tercera y cuarta vez los caballeros del rey Claudas trataron de detener a los mensajeros y cada uno de ellos fue derribado, de manera que los ocho quedaron magullados y heridos. Los mensajeros no se detuvieron hasta llegar a la ciu,dad de Benwick. Cuando los dos reyes se enteraron de su llegada, enviaron a su encuentro a sir Lyonse, seor de Payarne, y al buen caballero sir Phariance. Y cuando estos caballeros supieron que los recin llegados venan de parte del rey Arturo de Inglaterra, les brindaron la bienvenida y sin demora los condujeron a la ciudad. Ban y Bors acogieron amistosamente a sir Ulfius y sir Brastias, pues tenan a Arturo en gran honra y respeto. Luego los mensajeros besaron las cartas que traan y las entregaron en manos de los reyes, quienes se complacieron al enterarse del contenido. Aseguraron a los mensajeros que prestaran odos a la solicitud del rey Arturo. E invitaron a Ulfius y Brastias a reposar y celebrar con ellos tras la larga jornada. Durante el festn, los mensajeros relataron sus aventuras con los ocho caballeros del rey Claudas. Y Bors y Ban festejaron la

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historia, diciendo: -Ya veis, nuestros amigos, nuestros nobles amiigos, tambin os dieron la bienvenida. Si lo hubisenos sabido, no habran salido tan bien librados. Y los caballeros recibieron de ambos reyes todos los obsequios de la hospitalidad, y tantos regalos que ,apenas podan llevarlos. Entretanto, los reyes prepararon su respuesta al rey Arturo e hicieron escribir cartas en las que prometan acudir en socorro de Arturo en cuanto pudieran y con un ejrcito tan numeroso como les fuera 'posible. Inglaterra. El rey Arturo qued muy satisfecho. -Cundo suponis -pregunt- que vendrn esos reyes? -Seor -respondieron los caballeros-, estarn aqu antes del da de Todos los Santos. Entonces el rey despach mensajeros a todas partes del reino anunciando una gran fiesta para el da de Todos los Santos, y prometiendo justas y torneos y toda suerte de entretenimientos. Los reyes, tal como lo haban prometido, cruzaron el mar y entraron en Inglaterra, acompaados por trescientos de sus mejores caballeros totalmente equipados con vestiduras de paz y armaduras de guerra. Fueron recibidos con gran pompa y Arturo acudi a darles la bienvenida a diez millas de Londres, con gran jbilo de los reyes y de todos los presentes. El da de Todos los Santos los tres reyes se sentaron uno junto al otro en el gran saln y presidieron la fiesta. Sir Kay el Senescal, sir Lucas el Mayordomo y sir Gr-yfflet se encargaron del servicio, pues estos tres caballeros impartan rdenes a todos los sirvientes del rey. Cuando el festn termin y todos se hubieron lavado la grasa de la comida de sus manos.y sus mantos, el squito enfil hacia el campo de los torneos, donde setecientos caballeros montados aguardaban ansiosamente la competencia. Los tres reyes, junto con el Los circundaban arzobispo de Cantrbery y sir Ector, el padre de Kay, ocuparon sus sitios en un gran estrado protegido y decorado con telas de oro. luchaba mejor. hermosas damas y doncellas reunidas para observar el torneo y juzgar quin Los mensajeros desandaron el camino sin obstculos y cruzaron el Canal rumbo a

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Los tres reyes dividieron a los setecientos caballeros en dos bandos, los de Galia y Benwick por una parte y los de Arturo por la otra. Los buenos caballeros embrazaron los escudos y enristraron las lanzas, disponindose a la lucha. Sir Gryfflet acometi en primer lugar y sir Ladynas decidi enfrentarlo, y ambos chocaron con tal fuerza que los escudos se partieron en dos y los caballeros cayeron al suelo, y tanto el caballero in ls como el francs uedaron a tal unto aturdidos que muchos los creyeron muertos. Cuando sir Lucas vio a sir

Gryfflet tendido en el suelo, carg sobre el francs y lo acometi con su espada, trabndose en lucha con varios a la vez. Y en eso sir Kay, seguido por cinco caballeros, sbitamente se lanz al combate y derrib a seis oponentes. Nadie equipar ;,esa tarde a sir Kay, pero dos caballeros franceses, sir ,,,Ladynas y sir Grastian, conquistaron unnimes elo ii ,'gios. Cuando el buen caballero sir Placidas se trab ",con sir Kay y tumb al jinete y al caballo, Gryfflet se 1 enardeci tanto que derrib a sir Placidas. Al ver a sir @'Kay en tierra, los cinco caballeros montaron en clera, y cada uno escogi a un caballero francs y derrib a su adversario. Entonces el rey Arturo y sus aliados, Ban y Bors, dvirtieron que el furor de la batalla cunda en ambos "'b ,1 andos y comprendieron que el torneo cesara de ser una justa deportiva para transformarse en guerra rnortal. hombres exaltados. Los tres saltaron del estrado, montaron en ,@queos rocines y entraron al campo para apaciguar los Les ordenaron que dejaran e luchar, se retiraran del Volvieron a sus casas y e quitaron la campo y fueran a sus cuar-les. Al rato, el furor de los hombres se aplac y to,os obedecieron a sus reyes. armadura; se consagraron a sus oracioes y, ya sosegados, cenaron. Despus de la cena, los tres reyes fueron a un jar,n y all entregaron los

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galardones del torneo a sir ,,ay, sir Lucas el Mayordomo y al joven Gryfflet. Y tspus de eso celebraron un consejo y convocaron a r Ulfius, sir Brastias y Merln. Comentaron la gue-a inminente y discutieron sobre los varios modos de )nducirla, pero estaban fatigados y se retiraron a .,rmir. Por la maana, despus de misa, reiniciaron consejo y hubo opiniones diversas en cuanto a lo .ie ms convena hacer, pero al fin concretaron un ,uerdo. Grastian sir Placidas deban regresar a Francia, los dos caballeros para custodiar, proteger y gobernar ambos reinos, y Merln para reclutar un ejrcito y hacerle cruzar el Canal. Los caballeros recibieron los anillos reales de Ban y Bors como signo de su autoridad. Los tres viajaron a Francia y llegaron a Benwick, donde el pueblo acept la autoridad conferida por los anillos y, tras solicitar nuevas sobre la salud y ventura de sus soberanos, acogi con satisfaccin las buenas noticias. Luego Merln, en representacin del rey, congreg a todos los hombres aptos para la lucha, encomendndoles que trajeran armas, armadura y provisiones para el viaje. Quince mil hombres de armas respondieron al llamado, tanto jinetes como peones. Se reunieron en la costa, con su equipo y sus vituallas. Merln escogi entre ellos diez mil jinetes y el resto lo envi con Grastian y Placidas, para que los ayudaran a defender el pas contra su enemigo el rey Claudas. Luego Merln consigui naves y embarc a los caballos y los guerreros, y la flota cruz el Canal a salvo y ech anclas en Dover. Merln condujo a su ejrcito hacia el norte, por senderos secretos, al amparo de los bosques y a travs de valles ocultos, y los hizo acampar en Bedgrayne, en un valle oculto circundado por una floresta. Les orden mantenerse a resguardo y cabalg adonde Arturo y los dos reyes, anuncindoles que haba regresado y que diez mil jinetes, armados y bien dispuestos, acampaban secretamente en el Bosque de Bedgrayne. Los reyes se asombraron de que Merln hubiese hecho tanto en tan poco tiempo, pues les pareca un milagro, y lo era. . Entonces el rey Arturo puso en marcha su ejrcito de veinte mil hombres y, para impedir que los espas se enterasen de sus movimientos, despach Merln, sir

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guardias de avanzada para desafiar y capturar a todo el que no ostentara el sello y la marca del rey. El ejrcito avanz da y noche sin descanso hasta que lleg al Bosque de Bedgrayne, donde los reyes descendieron al valle culto y encontraron un ejrcito escondido y bien Pertrechado. Y quedaron muy satisfechos y ordenac>n que a todo el mundo se le suministrase los alaentos y el equipo necesarios. Entretanto, los seores del norte, indignados por ,i derrota en Caerleon, haban estado preparando su p,nganza. Los seis jefes rebeldes originales haban amado otros cinco a su coalicin, y todos ellos se ispusieron para la guerra y juraron no descansar asta haber destruido al rey Ar-turo. stos eran los jefes y el nmero de sus fuerzas. El uque de Cambenet trajo cinco mil jinetes armados. 11 rey Brandegoris prometi cinco mil. El rey Clariaus de Northumberland tres mil; el joven Rey de los en Caballeros contribuy con cuatro mil jinetes. ,1 rey Uryens de Gore trajo seis mil, el rey Cradil,ient cinco mil, el rey Nentres cinco mil, el rey Caraos cinco mil y, finalmente, el rey Anguyshaunce de rlanda prometi traer cinco mil jinetes. Por fin, el jrcito del norte lleg a tener cincuenta mil hom,es armados a caballo y diez mil peones bien armaos. Los enemigos del norte no tardaron en reunirse avanzar hacia el sur, despachando exploradores :,ue precedan la marcha. No lejos del Bosque de edgrayne, llegaron a un castillo y lo cercaron, y lueD, dejando hombres suficientes para mantener el ,tio, el grueso del ejrcito prosigui hacia donde zampaba el rey Arturo. Las avanzadas del rey Arturo se encontraron con )s exploradores del norte y los capturaron, y los exJoradores fueron obligados a revelar en qu direcin marchaba la hueste enemiga. btuviera vveres ni forraje. En ese momento el joven Rey de los Cien Caballeros tuvo un sueo prodigioso y lo revel a los dems. So que un viento espantoso devastaba la tierra, derribando ciudades y castillos, y que lo segua una marejada que arrastraba todo a su paso. Los seores que escucharon el sueo dijeron que Se despacharon ,Mmbres para incendiar y asolar los campos por los ue avanzara el ejrcito enemigo, de modo que no

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era el presagio de una batalla grandiosa y definitiva. El viento y la ola destructora del sueo del joven caballero configuraban un smbolo de lo que todos presentan: que el resultado de la batalla decidira si Arturo iba a ser rey de Inglaterra para gobernar todo el reino con paz y justicia, o si el caos creado por reyezuelos mezquinos y pendencieros prolongara la desdichada oscuridad que aquejaba al reino desde la muerte de Uther Pendragon. Como el enemigo los superaba en nmero, el rey Arturo y sus aliados franceses consideraron cmo enfrentar a las huestes del norte. colabor con ellos para planear la batalla. Merln Cuando los exploradores

informaron del trayecto seguido por el enemigo y el lugar donde haban de pernoctar, Merln argument que deban atacarlos esa noche, pues una fuerza mvil y pequea tiene ventajas sobre un ejrcito en reposo vencido por las fatigas de la marcha. Entonces Arturo y Ban y Bors, en compaa de caballeros esforzados y de confianza, partieron sigilosamente y a medianoche lanzaron un ataque contra el somnoliento adversario. Pero los centinelas dieron la alarma y los caballeros del norte lucharon desesperadamente por montar a caballo y defenderse, mientras los hombres de Arturo irrumpan en el campamento, cortaban las cuerdas de las tiendas y sembraban la desolacin. Pero los once seores eran militares expertos y disciplinados. Rpidamente ordenaron sus tropas y apretaron sus filas, y la lucha continu encamizadamente en la oscuridad. Esa noche murieron diez mil hombres de mrito, pero al cemirse el alba los seores del norte lograron abrir una brecha en las filas del rey Arturo, quien emprendi la retirada para dar reposo a su gente y disponer nuevos planes de batalla. -Ahora podemos recurrir al plan que he preparado -dijo Merln-. En el bosque hay ocultos diez millares de hombres de refresco,. Que el rey Arturo conduzca a sus hombres a la vista de la hueste enemiga. Cuando ellos vean

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que sois slo veinte mil contra sus cincuenta mil, se alegrarn y se confiarn en exceso y penetrarn por el estrecho pasaje donde vuestras fuerzas ms pequeas podrn enfrentarlos en pie de igualdad. Los tres reyes aprobaron el plan de batalla y ocuparon sus puestos. A la luz del crepsculo, cuando ambos ejrcitos pudieron contemplarse mutuamente, los hombres del norte se regocijaron al ver cun escasas eran las fuerzas de Arturo. Entonces Ulfius y Brastias iniciaron el ataque con tres millares de hombres. Arremetieron fieramente contra el ejrcito del norte, golpeando a diestro y siniestro y causando grandes estragos en el enemigo. Los once seores, al ver que tan pocos hombres hendan tan profundamente sus filas, sintiero menguada su honra y contraataque. En medio del combate sir Ulfius perdi el caballo pero embraz el escudo y continu luchando a pie. E duque Estance de Cambenet se abalanz sobre Ulfiu para ultimarlo, pero sir Brastias vio a su amigo en pe ligro y desafi a Estance. Chocaron con tal fuerza qu ambos fueron arrancados de sus Entonce sir Kay y seis caballeros monturas y las rodi llas de los caballos se quebraron en el hueso mientra los dos hombres caan aturdidos al suelo. abrieron una cua en las fi las enemigas, hasta que los once seores se les opu sieron G fflet sir Lucas el Mayordomo fueron de rribados. Entonces la batalla se convirti en un confuso torbellino de organizaron un encarnizad

alaridos, cargas y caballeros en lucha, y cada hombre escoga un enemigo y se trataba con l en singular combate. Sir Kay vio que Gryfflet segua peleando con agilidad y rapidez. Derrib al rey Nentres, le llev el caballo a Gryfflet y lo ayud a montar. Con la misma lanza, sir Kay toc al rey Lot, abrindole una herida. Al ver esto, el joven Rey de los Cien Caballeros acometi contra sir Kay y lo tumb y le quit el caballo dndoselo al rey Lot. As prosegua la batalla, pues era orgullo y debe de todo caballero socorrer y defender a sus amigos, un caballero armado a pie corra doble peligro a cau-

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sa del peso de su armadura. El furor de la batalla creca sin que ningn bando cediera terreno. Gr-yfflet vio a sus amigos sir Kay y sir Lucas sin montura y les devolvi el favor. Escogi al buen caballero sir Pynnel con su enorme lanza lo arroj fuera de la silla, ce dindole el caballo a sir Kay. La lucha continuaba muchos hombres caan de sus monturas, que a su ve pasaban a manos de otros caballeros derribados ante riormente. Entonces los once seores rebeldes se vie ron colmados de furia y ft-ustracin, pues su ejrcit ms numeroso no poda abrirse paso hacia Ai-turo sufra grandes prdidas en muertos y heridos. Entonces el rey Arturo se lanz al combate con ojo fieros y fulgurantes, y vio a Brastias y Ulfius cado y en gran peligro de sus vidas, pues estaban apresa dos en el arns de sus caballos heridos y hostigado por el golpeteo de los cascos. Arturo arremeti contr sir Cradilment como un len y su lanza penetr e flanco izquierdo del caballero. Tom las riendas y 1 cedi el caballo a Ulfius, dicindole, con ese humo feroz y solemne tpico de los hombres de guerra: -Amigo mo, creo que ms te valdra ir a caballo Hazme el favor de usar ste. -En buena hora -replic Ulfius-. Gracias, mi seor. Luego Arturo se arroj al combate, repartiendo mandobles y volviendo grupas a uno y otro lado, luchando con tal destreza que los hombres lo observaban maravillados. El Rey de los Cien Caballeros vio a Cradilment en tierra y se volvi hacia sir Ector, el padre de leche de Ailuro, lo derrib y se adue del caballo. Cuando Arturo vio que Cradilment, a quien antes haba der-rotado, montaba el caballo de sir Ector, se enfureci y volvi a trabarse con l, asestndole un golpe tan vigoroso con la espada que el tajo hendi el yelmo y el escudo y el cuello del caballo, de modo que jinete y montura cayeron derribados en el acto. Entretanto, sir Kay fue al rescate de su padre, derrib a un caballero y ayud a sir Ector para que volviera a montar. Sir Lucas yaca sin sentido debajo del caballo, mientras Gryfflet virilmente intentaba defender a su amigo contra catorce caballeros. Entonces sir Brastias, quien haba vuelto a montar, acudi para socorrerlos. Golpe al primer

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caballero con tal fuerza en la visera que la hoja penetr hasta los dientes. Al segundo lo alcanz en el codo con un tajo que le cort limpiamente el brazo, tirndolo al suelo. A un tercero le asest una estocada en el hombro, donde la coraza se une a la gorguera, despojndolo a la vez del hombro y el brazo. El suelo estaba cubierto de cuerpos mutilados y de heridos que luchaban, de cadveres caballos cados, y la sangre enlodaba la tierra. El fragor de la batalla retumbaba desde la colina hasta el ,bosque: el clamor de las espadas y los escudos, el sordo crujido de los lanceros al entrechocarse con parejo vigor, los gritos de guerra y los alaridos de triunfo, los airados juramentos y los chillidos de las bestias agonizantes, el triste gemir de los cados. Ocultos en el bos ue Ban Bors observaban 1 contienda y procuraban conservar el orden y el sosiego en sus filas, pese a que muchos caballeros temblaban y se movan anhelosos de entrar en batalla, pues el ardor de la lucha resulta contagioso entre hombres de armas. Entretanto, la mortal batalla prosegua. El rey Arturo advirti que no podra vencer a sus enemigos. Furioso como un len enloquecido por sus heridas, iba de un lado al otro derribando a cuantos se le oponan y maravillando a cuantos lo contemplaban. a retirarse del campo. Dando mandobles a diestro y siniestro, mat a veint caballeros e hiri al rey Lot en el hombro, tan severa mente que lo oblig Gryfflet sir Kay seguan luchando junto a su rey y ganaro grandeza con su espadas merced a los cuerpos de su enemigos. Luego Ulfius y Brastias y sir Ector cabalgara contra el duque Estance, Clarivaus, Carados y el Re de los Cien Caballeros, forzndolos a retirarse de campo; se reunieron en la retaguardia para consi derar su posicin. El rey Lot tena graves heridas su corazn estaba contristado a causa de las terri bles prdidas y desanimado al ver que la batalla n pareca tener fin. Habl con los otros seores, dicin doles: -A menos que cambiemos nuestro plan de ataque nos destruirn poco a poco en el desfiladero. Que cin co de nosotros tomen diez millares de hombres y s retiren a descansar. Al mismo tiempo, los otros seis se guirn luchando en el pasaje causando tantos estrago como sea posible y fatigando al adversario. Cuando lo venza el cansancio, iremos a la carga con diez

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millare de hombres frescos y descansados. No veo otro mod de derrotarlos. As se acord y los seis seores regresaron al cam po de batalla y lucharon encarnizadamente para de sangrar al enemigo y menoscabar sus fuerzas. Ahora bien, sucedi que dos caballeros, sir Lyons y sir Phariance, eran guardias de avanzada del ocult ejrcito de Ban y Bors. Vieron al rey Idres solo y fa tigado y, desobedeciendo rdenes, los dos caballe ros franceses salieron de su escondite para atacarlo El rey Anguyshaunce vio lo que ocurra y acometi contra ellos seguido por el duque de Cambenet y u grupo de caballeros, cercndolos e impidindoles re ,gresar al bosque. Los caballeros franceses se defen dieron con tenacidad pero al fin dieron con sus cuer pos en tierra. ) Cuando el rey Bors, desde el bosque, comprob 1 necesidad de sus caballeros, sinti afliccin por s desobediencia y por el peligro que corran. Reuni una mesnada y atac con tal rapidez que pareci tra zar una estra negra en el aire. Y el rey Lot lo vio y 1 .reconoci por el blasn de su escudo. -Jess nos proteja de la muerte -exclam LotAll veo acudir a uno de los mejores caballero de todo el mundo con un grupo de hombres descan sados. -Quin es? -pregunt el joven Rey de los Cie Caballeros. -Es el rey Bors de Galia -dijo Lot-. Cmo pue de haber desembarcado en este pas sin que,nos ente rsemos? -Quiz fue obra de Merln -dijo un caballero Pero sir Carados declar: -Por muy grande que sea, enfrentar al rey Bor de Galia, y podis enviarme ayuda en caso necesari Entonces Carados y sus hombres avanzaron co lentitud, hasta que estuvieron a un tiro de arco d rey Bors y se dispusieron a acometerlo. Bors los vi acercarse y le dijo a su ahijado, sir Bleoberis, quie oficiaba de portaestandarte: -Ahora veremos si estos britanos del norte sabe usar las armas. -Y orden cargar sobre ellos. El rey Bors traspas con su lanza a un caballer y la punta asom por el otro lado. Entonces desenvai n la espada y luch salvajemente, mientras los caba lleros que lo acompaaban seguan su ejemplo. Si Carados cay a tierra y fue

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necesario que el joven se or y un buen nmero de hombres acudieran a s rescate. Entonces el rey Ban y los suyos abandonaron s escondite; el escudo de Ban luca bandas verdes y do radas. Cuando el rey Lot vio su emblema, dijo: -Ahora corremos doble peligro. All veo venir a caballero ms valeroso y afamado del mundo, el re Ban de Benwick. No hay quien equipare a esos do hermanos, el rey Ban y el rey Bors. Debemos empren der la retirada o morir, y a menos que nos retiremo con prudencia y sepamos defendemos, moriremos d todas formas. Ban y Bors irrumpieron con tal fiereza al mand de sus diez mil hombres, que las reservas del nort debieron volver al combate pese a no haber descan sado. Y el rey Lot sollozaba con motivo al ver muerto a tantos y tan buenos caballeros. Ahora el rey Arturo y sus aliados ' Ban y Bors lu chaban hombro a hombro, y mataban y heran, y mu chos guerreros, dominados por la fatiga y el pavo dejaban el campo y huan para salvar la vida. En el bando rebelde, el rey Lot y Morganoure y e de los Cien Caballeros mantuvieron el orden en sus filas y lucharon con bravura y firmeza. El joven seo vio los estragos que causaba el rey Ban y se propuso dejarlo fuera de combate. Puso la lanza en ristre acometi contra Ban, golpendolo en el yelmo y dejndolo aturdido. Pero el rey Ban mene la cabeza posedo por el furor de la lucha, y espole a su montura en persecucin de su oponente, quien, vindolo venir, embraz el escudo y afront la carga. La espada del rey Ban atraves el escudo la cota de malla y las guarniciones de acero del caballo. La hoja penetr en el espinazo de la bestia, que al caer arranc el arma de la mano del rey Ban. El joven seor se libr del caballo cado y hundi la espada en el vientre del caballo de Ban. Entonces Ban brinc en busca de su acero y le asest al joven seor una estocada en el yelmo, tan vigorosa que lo derrib. prosegua la@matanza de buenos caballeros y peones. En medio de la confusin apareci el rey Arturo y hall al rey Ban de pie entre cadveres de hombres y brutos, luchando como un len herido y trazando con su espada un crculo que ningn hombre poda penetrar con Entretanto,

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impunidad. El rey Arturo ofrecia un espectculo formidable. Su escudo estaba a tal punto cubierto de sangre que el emblema resultaba irreconocible; la sangre y los sesos se escurran por su hoja embadurnada. Prximo a l, Arturo vio a un caballero bien montado en un hermoso caballo, y atacndolo con su espada le hendi el yelmo, partindole los dientes y los sesos. Luego tom el caballo y se lo dio al rey Ban, dicindole: -Hermano, aqu tienes un caballo. Lamento tus heridas. -No tardarn en cerrar -dijo Ban-. Confo en que Dios no permita que las que recib sean tan grandes como algunas de las que abr. -Sin duda -dijo Anuro-. Vi desde lejos tus proezas, aunque no pude acudir antes en tu auxilio. La carnicera continu y al fin el rey Arturo orden un alto, y no sin dificultad los tres reyes obligaron a sus hombres a dejar el combate y retirarse al bosque. Luego vadearon un riacho y los hombres se tendieron a dormir en la hierba, pues no haban reposado durante dos das y una noche. Los once seores del norte se reunieron en el ensangrentado campo de batalla, abrumados por la tristeza y la pesadumbre. No haban perdido, pero tampoco haban triunfado. El rey Arturo se maravill de la bravura de los caballeros del norte, y tambin l se enfureci por no haber perdido ni ganado. Pero los reyes franceses le hablaron cortsmente, dicindole: -No debes culparlos. No han hecho sino cuanto incumbe a un buen guerrero. -Y el rey Ban aadi-: A fe ma, son los caballeros ms valerosos y los seores ms dignos. -Y luego-: Si fueran tus hombres, ningn rey en el mundo podra alardear de contar con semejante ejrcito. -Aun as -dijo Arturo-, no esperis que los ame por ello, pues tienen el propsito de destruirme. -Eso lo sabemos bien, pues lo hemos visto -dijeron los reyes-. que es una lstima que estn en tu contra. Entretanto, los once seores se congregaron en el campo de sangre y destruccin y el rey Lot los interpel hablndoles de esta manera: Son tus enemigos mortales y as lo han demostrado. Pero son tan buenos caballeros

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-Seores mos, debemos descubrir un nuevo modo de atacar o la guerra proseguir como hasta ahora. Veis en derredor a nuestros hombres cados. Creo que buena parte de nuestro fracaso se debe a nuestros peones. Se mueven con excesiva lentitud, de modo que los jinetes deben aguardarlos o bien ser muertos al procurar salvarlos. Soy de la opinin que durante la noche despidamos a los soldados de a pie. Los bosques los ocultarn y el noble rey Arturo no se molestar en perseguir peones. Bien pueden ponerse a salvo. Mientras tanto, apretemos filas e impongamos la norma de que quien trate de huir ser ejecutado. Es mejor matar a un cobarde que ser muerto por su culpa. Cul es vuestro parecer? -concluy Lot-. Respondedme... todos. -Ests en lo cierto -dijo sir Nentres, y los otros seores fueron de la misma opinin. Luego juraron recproca lealtad en la vida y en la muerte. Tras esta solemne decisin, repararon sus arneses y limpiaron y pusieron a punto sus armas. Luego montaron a caballo e irguieron sus nuevas lanzas apoyndolas contra los muslos, mientras mantenan sus monturas rgidas e inmviles como piedras. Cuando Arturo, Ban y Bors los vieron en el campo, no pudieron menos que admirarlos por su disciplina y denuedo caballeresco. Entonces cuarenta de los mejores caballeros del rey Arturo solicitaron la venia para arremeter contra el enemigo y quebrar su lnea de batalla. Y estos cuarenta picaron espuelas y partieron a todo galope, mientras los seores bajaban las lanzas y los enfrentaban con gran mpetu, con lo cual prosigui la esforzado y mortfera contienda. Arturo y Ban y Bors volvieron a unirse a la lucha y mataron hombres a diestro y siniestro. En el campo se apiaban los cados, y los caballos resbalaban en la sangre y tenan las patas enrojecidas hasta las cernejas. Pero los hombres de Arturo fueron paulatinamente doblegados por la disciplina de hierro de la gente del norte y debieron vadear una vez ms el riacho por el que haban cruzado. En eso vino Merln galopando sobre un gran caballo negro y le grit al rey Arturo: -Nunca te detendrs? No has hecho bastante? De sesenta mil hombres que iniciaron la batalla, slo ,quince mi '1 quedan con vida. Es hora de ponerle un alto a la matanza, o de lo contrario Dios se enfurecer contigo. -Y Merln prosigui-: Estos seores rebeldes han jurado no dejar el campo con

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vida y cuando los hombres llegan a ese extremo pueden arrastrar a muchos consigo antes de morir. Ahora no puedes derrotarlos. Slo podrs causar muertes acarrearle prdidas. Por lo tanto, mi seor, retrate del campo en cuanto puedas y deja que tus hombres reposen. Prodiga el oro y la plata entre tus caballeros, pues bien se lo han ganado. No hay riqueza que baste a sus esfuerzos. Nunca tan pocos varones han realizado tan 1 tas y tan honrosas proezas contra tan poderoso enemigo. Tus caballeros hoy se han equiparado a los guerreros ms valerosos del mundo. -Merln dice la verdad -exclamaron el rey Ban y el rey Bors. Entonces Merln los dej en libertad de ir donde quisieran. -Os prometo que durante tres aos este enemigo no os molestar. Estos once seores tienen en sus tierras ms problemas de los que imaginan -dijo Merln-. Ms de cuarenta mil sarracenos han desembarcado en sus costas y saquean, incendian y asesinan. Han puesto sitio al castillo de Wandesborow y devastan los campos. Por lo tanto, no temis ms a estos rebeldes, que bastante atareados estarn en sus propias tierras. -Y Merln continu-: Cuando hayas recogido los despojos del campo de batalla, dselos al rey Ban y al rey Bors para que as puedan recompensar a aquellos de sus caballeros que lucharon por ti. La noticia de estos dones se difundir por todas partes, y cuando necesites hombres en el porvenir, no vacilarn en ayudarte. Ms tarde podrs recompensar a tu gente. -Es un buen consejo y lo seguir -dijo el rey Arturo. Luego se recogieron los tesoros del campo ensangrentado: armaduras espadas y joyas de los cados, sillas, arneses y arreos de los caballos de guerra, las tristes posesiones de los muertos. Ban y Bors recibieron estos valiosos trofeos, y a su vez los distribuyeron entre sus caballeros. Luego Merln se despidi del rey Arturo y de los hermanos de allende el mar y viaj a Northumerland para ver a Maese Blayse, quien llevaba una rnica. Merln refiri la gran batalla y su culminain, y enumer los nombres y hazaas de cada rey cada esforzado caballero que en ella haba contendo, y Maese Blayse lo consign en su crnica, palapor palabra y tal como Merln lo refera. Y en los as venideros, Merln sigui refiriendo a Maese layse las nuevas de batallas y proezas emprendidas n tiempos de Arturo, para que as

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quedasen consigadas en el libro y los hombres futuros pudiesen leeras y rememorarlas. Despus de esto, Merln regres al castillo de Berdgrayne en el bosque de Sherwood, donde el rey Arturo tena su morada. Lleg a la maana siguiente de Candelaria, disfrazado como era su costumbre y deleite. Se present ante Arturo envuelto en un vellocino negro, vestido con un rstico manto y calzado con enormes botas. Llevaba arco y un carcaj con flechas y un par de ocas salvajes en la mano. Se dirigi al rey y le dijo con brusquedad: -Seor, me haris un obsequio? El disfraz enga a Arturo, quien dijo con aspereza: -Por qu he de obsequiarle algo a un hombre como t? -Sera ms sabio obsequiarme algo que no est en tus manos que perder un tesoro. En el sitio donde se libr la batalla, yace un tesoro sepulto en la tierra. -Quin te dijo eso, patn? -inquiri el rey. -Mi amo Merln. Entonces Ulfius y Brastias lo reconocieron por sus artimaas y se rieron. -Mi seor -le dijeron al rey-, te ha engaado. Es Merln en persona. Y el rey qued atnico por no habero reconocido, al igual que Ban y Bors, y todos se rieron de la broma de Merln, quien estaba feliz como un nio por su xito. La batalla le haba conferido a Arturo ms aura de realeza, y muchos grandes seores y damas vinieron a tributarle homenaje, entre ellos la hermosa Lyonors, hija del conde Sanam. Cuando ella compareci ante el rey, Arturo se prend de su hermosura y se enamor en el acto. Ella correspondi a su amor y yacieron juntos, y Lyonors concibi un nio a quien llamaron Bor, que aos ms tarde se convirti en un buen caballero de la Tabla Redonda. Luego Arturo recibi noticias de que el rey Royns de Gales del Norte haba atacado al rey Lodegrance de Camylarde, amigo del rey Arturo, y el rey decidi acudir en socorro de Lodegrance. Pero ante todo, los caballeros franceses que anhelaban regresar a su hogar fueron enviados a Benwick para que colaborasen en la defensa de la ciudad contra el rey Claudas. En cuanto hubieron partido, Arturo, Bors y Ban, con veinte mil hombres, emprendieron una marcha de siete das sobre el territorio de Camylarde y

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exterminaron a diez millares de hombres del rey Royns, obligaron al resto a la fuga y rescataron al rey Lodegrance de sus adversarios. Lodegrance les dio las gracias, los acogi en su castillo y los colm de regalos. Y en el festn el rey Ai-turo vio por primera vez a la hija del rey Lodegrance. reina. Era llegada la hora de que los reyes franceses volvieran a sus tierras, pues en ellas, segn supieron, el rey Claudas libraba una guerra devastadora. Y Arturo se ofreci a acompaarlos. Pero los reyes replicaron: -No, no es momento de que nos acompaes, pues aqu te espera la ardua tarea de pacificar tu reino. Y ahora no necesitamos tu ayuda, pues con todos los regalos que nos diste podemos contratar buenos caballeros que nos ayuden contra Claudas. -Y aadieron-: Te prometemos por la gracia de Dios que en caso de necesitarte te lo haremos saber, y tambin prometemos que si necesitas algo de nosotros te bastar comunicrnoslo para que acudamos a socorrerte sin demora. Lo juramos. Entonces Merln, que se encontraba cerca de ellos, lanz esta profeca: . -No ser necesario que estos dos reyes regresen a Inglaterra para luchar. No obstante, no tardarn en encontrarse nuevamente con el rey Arturo. Dentro de uno o dos aos requerirn su ayuda y l los socorrer contra sus enemigos tal como ellos lo han socorrido contra el suyo. Los once seores del norte morirn todos en un mismo da, destruidos por dos valerosos caballeros, Balin le Savage y su hermano Balan. -Luego Merln guard silencio. Los seores rebeldes, al abandonar el campo de batalla, enfilaron hacia la ciudad de Surhaute en tierra del rey Utyens, y all descansaron, y se repusieron y cuidaron de sus heridas, con el pecho lleno de pesadumbre por la prdida de tantos hombres. Al poco tiempo recibieron nuevas de que cuarenta mil sarra,cenos incendiaban y asolaban sus territorios y que hombres sin escrpulos aprovechaban su ausencia para robar, quemar y saquear sin misericordia. -Las penas se suman a las penas -se quejaron los once-. Si no hubisemos luchado contra Arturo, ahora contaramos con su ayuda. No podemos contar con el auxilio del rey Lodegrance porque es amigo de Arturo, y Royns est Se llamaba Ginebra, y Arturo la am entonces y siempre, y ms tarde la convirti en su

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demasiado ocupado con sus propias guerras como para ayudarnos. Tras ulteriores consultas, decidieron proteger las fronteras de Cornualles, Gales y el norte. El rey Idres se instal en la ciudad de Nauntis, en Bretaa, con cuatro mil hombres, para custodiarla de cualquier ataque por tierra o por mar. El rey Nentres de Garlot se estableci en la ciudad de Windesan con cuatro mil caballeros. Ocho mil hombres ocuparon las fortalezas de los lmites de Cornualles' mientras que otros eran destacados para defender las marcas de Gales y Escocia. As se mancomunaron para enmendar su suerte, atrayendo ms hombres y aliados a su cofrada. El rey Royns se les uni despus de ser derrotado por Arturo. Y entretanto los seores del norte reorganizaban sus mesnadas, juntaban implementos de guerra y almacenaban pertrechos para el futuro, pues haban resuelto vengarse de la derrota que Arturo les haba infligido en Bedgrayne.

Volvamos a Arturo. En cuanto partieron Ban y Bors, el rey se dirigi con su squito a la ciudad de Caerleon. Luego vino a su corte la esposa del rey Lot de Orkney, al parecer para traerle un mensaje, pero en realidad con el propsito de espiarlo. Vino ricamente vestida y con un fastuoso cortejo de damas y caballeros. La esposa del rey Lot era una hermosa mujer y Arturo la codici y la am y ella concibi un hijo de Arturo, aquel a quien ms tarde llamaran sir Mordred. Esta dama permaneci un mes en la corte de Arturo y luego regres a sus tierras. Y Arturo ignoraba que ella era su media hermana y que sin saberlo haba cado en pecado. Sin esa dama en la corte, concluidas las simplicidades de la guerra, ausentes los reyes franceses con su templada y presta amistad, quedaba el reino de Inglaterra, que en realidad an no haba aceptado el cetro de Arturo. La guerra, la amistad y el amor lo haban distrado de esa reflexin, pero el ocio lo colmaba de tribulacin e incertidumbre. Y tuvo un sueo que lo atemoriz, pues Arturo crea, y con razn, en la importancia de los sueos. So que dragones y serpientes hollaban sus tierras y se arrastraban por ellas causando muertes y calcinando cosechas y sembrados con su hlito

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ponzooso. Y so que los combata con mrbida futilidad y que lo mordan y quemaban y heran sin que l cejara en la lucha, y al fin le pareci haber muerto a muchos y puesto en fuga a los dems. Cuando despert, Arturo no pudo disipar los efectos de ese sueo negro y ominoso. Las imgenes nocturnas empaaban la luz del da. Para distraerse, reuni unos pocos caballeros y servidores y sali a cazar en el bosque. El rey no tard en divisar un gran venado. perseguirlo. Pic espuelas y se lanz a Varias Pero hasta la persecucin se asemejaba a un sueo.

veces estuvo a punto de arrojar la jabalina sobre su presa, pero el venado sbitamente se distanciaba. En su afn por darle caza, agot las fuerzas de su montura, que al fin tropez y tambale y cay muerta, mientras el venado escapaba. Entonces el rey despach un sirviente en busca de otro caballo. Fue a sentarse junto a un pequeo arroyo, y la sensacin de estar soando persista y se le cerraban los ojos. En eso le pareci escuchar los ladridos de una jaura. Surgi de la fronda una bestia extraa y descomunal de una especie desconocida para l, y los ladridos provenan del vientre de la bestia. La bestia se acerc a la fuente para beber, pero cuando se apart de la espesa penumbra de los rboles, los afanosos ladridos volvieron a salir de su vientre. Y en el da empaado por el sueo, el rey qued abrumado por graves y negros pensamientos, y se durmi. Luego le pareci que un caballero a pie se acercaba y le deca: -Caballero caviloso y somnoliento, dime si viste pasar por aqu una bestia extraa. -As es -dijo el rey-. Se meti en el bosque. Pero dime, por qu te interesa esa bestia? -Seor -dijo el caballero-, estoy a la bsqueda de esa bestia y la he seguido durante mucho tiempo, hasta que mi caballo perdi la vida. Ojal tuviera otro caballo para proseguir mi bsqueda. En eso lleg un sirviente de Arturo trayndole un caballo y el caballero suplic que se lo cediera, dicindole: -Hace doce meses que persigo a mi presa, y debo continuar. -Seor caballero -dijo Arturo-, concdeme tu presa y yo la perseguir otros

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doce meses, pues necesito algo as para ahuyentar la congoja que me embarga el corazn. -Me pides una necedad -dijo el caballero-. Esta bsqueda me pertenece y no puedo delegarla en otro, a menos que fuera alguien de mi propia sangre. -Entonces el caballero se precipit hacia el caballo del rey y lo mont, y le dijo-: Gracias, seor. Ahora el caballo es mo. -Puedes aduearte de mi caballo por la fuerza -exclam el rey-, pero deja que las armas decidan si lo mereces ms que yo. El caballero se alej, gritndole por encima del hombro: -Esta vez no, pero en cualquier momento puedes encontrarme aqu junto a la fuente, preparado y di@puesto a brindar-te una satisfaccin. -Y se intern en el bosque. El rey orden a su servidor que le trajera otro caballo, y luego volvi a ser presa de negras ensoaciones. Era un da signado por un sortilegio, un da en que la realidad se deformaba como un reflejo sobre la trmula superficie del agua. Y el da continu as, pues ahora se acerc un mozo de catorce aos y le pregunt al rey por qu estaba pensativo. -No me faltan razones -dijo el rey-, pues he visto y sentido cosas extraas y maravillosas. -S lo que has visto -dijo el mozo-. Conozco todos tus pensamientos.

Tambin s que slo un necio se preocupa por las cosas que no puede remediar. S ms aun. S quin eres y que el rey Uther era tu padre y la reina Igraine tu madre. -Esto es falso -dijo con enojo Arturo-. Cmo puedes saberlo, siendo tan joven? -S estas cosas mejor que t -replic el mozo-, mejor que nadie. -No te creo -dijo el rey, y tanto lo encoleriz la impertinencia que el mozo se alej, dejndolo una vez ms librado a su melancola. Se acerc un anciano, un varn octogenario con el rostro lleno de sabidura, y Arturo se alegr porque necesitaba ayuda contra sus oscuras reflexiones. -Por qu ests triste? -le pregunt el anciano. -Son muchas las causas de mi tristeza y mi estupor -respondi el rey-, pero recin se acerc un joven y

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me habl de cosas que no poda ni deba saben -El joven te dijo la verdad -dijo el anciano-. Debes aprender a escuchar a los nios. Te hubiera dicho mucho ms si se lo hubieses permitido. Pero tu alma est negra y cerrada porque cometiste un pecado y Dios est disgustado contigo. Has amado a tu hermana y engendrado un hijo en ella. Y ese hijo crecer para destruir a tus caballeros, a tu reino y a ti. -Qu ests diciendo? -exclam Arturo-. Quin eres t? -Soy Merln el viejo. Pero tambin era yo, Merln el nio, quien quiso ensearte que escucharas a todo el mundo. -Eres un hombre prodigioso -dijo el rey-. Siempre te envuelve el misterio como a un sueo. batalla? -Es voluntad de Dios que seas castigado por tus pecados -dijo Merln-. Pero debes alegrarte, pues tendrs una muerte digna y honorable. Yo soy el nico que debe estar Aclrame tu profeca: es verdad que debo morir en

triste, pues mi muerte ser vergonzosa, fea y ridcula. Un nubarrn manch el cielo y el viento sibil velozmente en la enramada. -Si sabes cmo vas a morir -dijo el rey-, quiz puedas evitarlo. -No -dijo Merln-. Es tan imposible de alterar como si ya hubiese ocurrido. Arturo observ el cielo. -Es un da negro -dijo-, un da turbulento. -Es un da, un da como cualquier otro. Es tu alma la que est negra y turbulenta, mi seor. Y mientras hablaban, llegaron los palafreneros con caballos de refresco, y el rey y Merln montaron y se dirigieron a Caerleon. Bajo el cielo tenebroso, los hostig una lluvia acerada y huraa. En cuanto pudo, el atribulado monarca llam a sir Ector y sir Ulfius y los interrog con respecto a su cuna y ascendencia. Le dijeron que el rey Uther Pendragon era su padre, e Igraine su madre. -Eso es lo que me dijo Merln -asinti Arturo-. Mandadme a Igraine. Debo hablar con ella. Y si tambin ella dice que es mi madre, no podr menos que creerlo. La reina fue llamada sin tardanza y acudi acompaada por su hija Morgan

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le Fay, una dama de extraa hermosura. El rey Arturo las recibi y les dio la bienvenida. Cuando estuvieron en el gran saln, con toda la corte y todos los vasallos sentados en las largas mesas, sir Ulfius se incorpor e interpel a la reina Igraine en alta voz, para que todos pudieran orlo: -Sois una dama indigna -exclam-. Habis traicionado al rey. -Cuidado con lo que dices -dijo ' Arturo-. Haces una acusacin seria, de la que no podrs retractarte. -Mi seor, me doy perfecta cuenta de lo que digo -dijo Ulfius-, y aqu est mi guante para retar al varn que me contradiga. Acuso a la reina Igraine de ser la causa de tus tribulaciones, la causa del descontento y la rebelin que cunden en tu reino y la verdadera causa de la terrible guerra. Si mientras viva el rey Uther ella hubiese admitido que era tu madre, las tribulaciones y mortferas guerras no habran sobrevenido. Tus sbditos y tus barones nunca han estado seguros de tu parentesco ni han credo del todo en tu derecho al trono. Pero si tu madre se hubiese prestado a padecer un poco de vergenza por tu causa y por la causa del reino, no habramos sufrido tantos desastres. Por lo tanto, la acuso de deslealtad hacia ti y hacia el reino, y estoy dispuesto a luchar contra cualquiera que opine lo contrario. Todas las miradas se volvieron a Igraine, quien estaba sentada al lado del rey. La reina guard silencio un instante, sin alzar los ojos. Luego irgui el rostro y habl gentilmente: -Soy una mujer solitaria y no puedo luchar por mi honra. Hay acaso algn hombre capaz de defenderme? sta es mi respuesta a esa acusacin. Bien sabe Merln, y tambin sir Ulfius, cmo el rey Uther vino a m, merced a los artificios mgicos de Merln, bajo el aspecto de mi esposo, quien haba muerto tres horas antes. Esa noche conceb un hijo del rey Uther, y al decimotercer da l me despos y convirti en su reina. Por mandato de Uther, el nio me fue arrebatado al nacer y fue entregado en manos de Merln. me enter de su suerte. Juro que digo la verdad. Entonces sir Ulfius se volvi hacia Merln. Nunca me dijeron qu se haba hecho de l, y nunca supe su nombre, nunca vi su cara ni

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-Si la reina dice la verdad, eres ms culpable que ella. -Tuve un hijo de mi seor el rey Uther -exclam la reina-, pero nunca supe qu le haba ocurrido... jams. Luego el rey Arturo se incorpor y se dirigi a Merln. -Esta mujer es mi madre? A lo cual Merln respondi: -En efecto, mi seor. Es tu madre. Entonces el rey Arturo abraz a su madre y la bes llorando, y ella lo consolaba. Al cabo de un rato el rey irgui la cabeza y sus ojos centellearon. Proclam que se realizara una fiesta para celebrarlo, una gran fiesta que durara ocho das. Era costumbre entonces que todos los barones, caballeros y vasallos que festejaban en el gran saln se sentaran a ambos lados de dos largas mesas, segn el orden impuesto por su rango e importancia, mientras que el rey, los altos signatarios y las damas ocupaban una mesa elevada que desde un extremo dominaba la corte. Y mientras festejaban y beban, vinieron hombres para entretener al rey -trovadores y msicos y narradores de historias- y stos se ubicaban entre las mesas largas y quedaban frente al elevado escao del rey. Pero tambin acudieron a las fiestas gentes dispuestas a tributarle obsequios u homenajes, o a suplicar justicia del rey contra los malhechores. Aqu tambin se ubicaban los caballeros que solicitaban la venia para partir en busca de aventuras, y al regresar ocupaban el mismo sitio y relataban sus peripecias. Una fiesta consista en algo ms que comer y beber. Al festn de Arturo lleg un escudero que entr a caballo en el saln, llevando en brazos a un caballero muerto. caballeros pasaban por all. -Ese hombre ha matado a este buen caballero, sir Miles -dijo el escudero-, quien era mi amo. Te suplico, mi seor, que sir Miles reciba honrosa sepultura y que algn caballero vaya a vengarlo. -Hubo Refiri que un caballero haba alzado un pabelln en el bosque, junto a una fuente, y desafiaba a cuantos Tomndolo de la mano, lo condujo frente a la reina Igraine y le pregunt con serenidad:

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un gran alboroto en la corte y todos vociferaron su opinin. El joven Gryfflet, quien era apenas un escudero, se adelant hasta el rey y solicit que Arturo lo armase caballero en reconocimiento por los servicios prestados durante la guera. -Eres demasiado joven -protest el rey-, y de muy tierna edad para acometer empresa tan alta y dificultosa. -Seor -dijo Gryfflet-, te ruego que me armes caballero. -Sera una lstima hacerlo y enviarlo a la muerte -dijo entonces Merln-; ser un buen guerrero cuando tenga edad suficiente y te ser leal toda la vida. Pero si acomete contra el caballero del bosque, es posible que jams vuelvas a verlo, puesto que ese caballero es uno de los mejores y ms fuertes y ms sagaces del mundo. Arturo reflexion y dijo: -A causa de los servicios que me has prestado, no puedo rechazarte aun si as lo deseara -y toc con la espada el hombro de Gryfflet y lo arm caballero. Y luego dijo Arturo-: Ahora que te he concedido el don de la caballera, pedir un don de tu parte. -Har lo que me pidas -dijo sir Gryfflet. -Debes prometerme, por tu honor -dijo el rey Ar-turo-, que slo una vez acometers contra el caballero del bosque, slo una vez, y que luego regresars aqu sin entablar ms contiendas. -Lo prometo -dijo sir Gr-yfflet. Gryfflet se arm con rapidez, mont a caballo, tom el escudo y la lanza y se lanz al galope hasta que lleg al arroyo prximo a la senda del bosque. En las cercanas vio un rico pabelln y un caballo de guerra con la silla y los arreos listos. De un rbol penda un escudo de

brillantes colores y sobre el rbol vecino haba apoyada una lanza. Entonces Gryfflet golpe el escudo con el cabo de la lanza y lo arroj por tierra. Un hombre armado sali de la tienda y le pregunt: -Por qu has volteado mi escudo? -Porque quiero batirme contigo -dijo Gryfflet. El caballero suspir. -Es mejor que no lo hagas -dijo-. Eres muy joven e inexperto. Soy mucho

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ms fuerte que t y ms templado en las armas. contigo, joven caballero.

No me fuerces a luchar

-No tienes opcin -dijo sir Gryfflet-. Soy un caballero y acabo de retarte. -No es equitativo -dijo el caballero-, pero las normas caballerescas me obligan a hacerlo si insistes en ello. -Luego pregunt-: De dnde vienes, joven caballero? -Soy de la corte del rey Arturo -dijo Gryfflet-, y exijo que aceptes el reto. El caballero mont de mala gana y ocup su sitio en el campo. Ambos enristraron las lanzas y se acometieron a la carrera. Con el impacto, la lanza de sir Gryfflet se hizo pedazos, pero la lanza del forzado caballero hendi escudo y armadura y penetr en el flanco izquierdo de Gryfflet antes de quebrarse y dejarle el asta rota hundida en el cuerpo. Sir Gryfflet cay por tierra. El caballero mir con tristeza al joven cado, se acerc y le desat el yelmo. Comprob que se hallaba malherido y le tuvo compasin. Alz en brazos Gryfflet y lo deposit en su montura, rogando a Dios que cuidara del joven. -Tiene un corazn viril -dijo el caballero-, y s llega a salvarse alguna vez probar su vala. -Lueg envi al caballo por donde haba venido. El caballo llev al ensangrentado Gryfflet a la corte, donde hubo gran congoja por l. Le lavaron la herida y lo cuidaron y pas mucho tiempo antes que recobrara el sentido. Mientras Arturo sufra tristeza y consternacin por la herida de sir Gryfflet, doce caballeros de edad irrumpieron en la corte. Arturo y todo su reino seran destruidos. Arturo se encoleriz y les dijo: -Si no tuvierais el salvoconducto de mensajeros os hara matar ahora mismo. Pero respeto vuestra inmunidad. Llevad esta respuesta. No debo tributo al emperador, pero si me lo exige, le pagar un tributo en lanzas y espadas. Lo juro por el alma de mi padre. Llevad ese mensaje. Los mensajeros se alejaron enfurecidos. Haba llegado en mal momento. El rey estaba airado y resentido a causa de la heri da de sir Gryfflet. Se senta responsable, pues si hu biese escuchado el consejo de Merln, Exigieron un tributo en nombre del emperador de Roma y declararon que, de no serles entregado,

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negndole e ttulo de caballero, Gryfflet no habra retado al caba llero de la fuente. De manera que, sintindose culpa ble de la herida, el mismo Arturo decidi asumir la consecuencias. Al caer la noche orden a un criad que tomara el caballo, la armadura, el escudo la lanza del rey, y los trasladara a un sitio fuera de 1 ciudad y que all lo aguardara. Antes del alba, el re sali en secreto, se encontr con su servidor en el lu gar establecido y se arm. Mont a caballo y le orde n al hombre que lo esperara all mismo, y as fu como el rey Arturo cabalg a solas dispuesto a venga a sir Gryfflet o a pagar por su juicio errneo, pues va loraba ms su condicin de hombre que su condici de rey. Se alej silenciosamente de la ciudad y entr en e bos e con las primeras luces del alba. Y entre los r boles vio a tres labradores rsticamente ataviados que perseguan a Merln con garrotes en las manos, ansiosos de matarlo. Arturo galop hacia los labradores, que al ver a un caballero armado se volvieron, corrieron por sus vidas y se ocultaron en la espesura. Arturo se acerc a Merln y le dijo: -Ya ves, pese a tu magia y tu ciencia, te habran matado si no llego para salvarte. -Te place creerlo as -replic Merln-, pero n es verdad. Pude haberme salvado en cualquier mo mento de habero deseado. T corres ms peligro de que corra yo, pues cabalgas en direccin a tu muert y Dios est enemistado contigo. Avanzaron hasta llegar a la fuente junto al sender y vieron el rico pabelln que reluca bajo los rayos de sol. Un caballero armado estaba tranquilamente sen tado en una silla prxima a la tienda. Arturo lo inter pel. -Caballero -le dijo-, por qu custodias est camino y retas a todo caballero que pasa? -Es mi costumbre -dijo el caballero. -Entonces te aconsejo que cambies de costumbr -dijo el rey. -Es mi costumbre -repiti el caballero- y m aferrar a ella. Quien no est de acuerdo, es libre d modificarla si puede. -Yo la modificar -dijo Arturo.

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-Y yo la defender -dijo el caballero. Y mont caballo, tom el escudo y aferr una larga lanza. Lo dos se chocaron con gran mpetu y con tal destrez que ambas lanzas dieron en el centro de cada escud y se hicieron pedazos. Entonces Arturo desenvain 1 espada, pero el caballero lo contuvo-: As no! Haga mos una nueva justa con lanzas. -No me quedan lanzas -dijo Arturo. -Puedes usar una de las mas, tengo bastante r su escudero tra'o dos nueva

lanzas de la tienda y dio una a cada uno. Picaron espuelas una vez ms y se acometieron con gran fuerza y velocidad, y una vez ms las dos lanzas dieron en el centro y se despedazaron. espada. Ar-turo volvi a echar mano de la Pero el caballero dijo-: Seor, eres el mejor de cuantos me han

enfrentado. Por la honra de la caballera, midmonos una vez ms. -De acuerdo -dijo Arturo. Les trajeron otras dos lanzas y volvieron a acometerse, pero esta vez el asta de Arturo se despedaz en tanto que la de su oponente resisti el impacto y ech por tierra al caballo y al caballero. Arturo se desembaraz del caballo y desenvain la espada. -Dado que a caballo he perdido -dijo-, lucharemos a pie. -Yo todava estoy montado -se mof el caballero. Entonces el rey mont en clera y, cubrindose con el escudo, avanz hacia el caballero. Cuando ste vio tan recia bravura desmont de inmediato, pues era hombre honorable y no le gustaban las ventajas injustas. Desenvain la espada y los dos lucharon con ferocidad, mientras las espadas, entre tajos, golpes y acometidas, astillaban los escudos y hendan los hierros, y la sangre manaba y flua y les escurra por las manos embadurnadas. Al cabo de un rato descansaron, jadeantes de fatiga y debilitados por la prdida de sangre. Luego, con renovada furia, arremetieron como carneros. Los aceros chocaron en el aire y la espada de Ar-turo se parti en dos. El rey retrocedi, baj la mano y permaneci triste y silencioso. Entonces el caballero dijo cortsmente:

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-De modo que he vencido y tu vida o tu muerte dependen de mi decisin. Rndete y admite tu derrota, o debers morir. -Bienvenida la muerte cuando venga -dijo Arturo-. Pero la derrota nunca es bienvenida. No me rin do. -Y diciendo esto, brinc sin armas sobre el caba llero, le aferr el torso, lo arroj a tierra y lo despoj del yelmo. Pero el caballero era vigoroso. Forceje se contorsion hasta liberarse, arranc el yelmo d Arturo y alz la espada para matarlo. En eso intervino Merln, diciendo: -Caballero, detente. ste vale mucho ms de 1 que piensas. Si lo matas, abrirs una herida atroz e todo el reino. -@Qu quieres decir? -Este es el rey Arturo -dijo Merln. Entonces el pnico, el temor a la ira del rey, s aduearon del caballero, que volvi a alzar la espad para matarlo. Pero Merln lo mir a los ojos y obr un encantamiento, con lo cual la espada del caballe ro cay a tierra y l qued sumido en un profund sueo. -Merln, qu has hecho? -exclam entonce Arturo-. Has matado a este buen caballero con t magia? Era uno de los mejores caballeros del mundo Dara cualquier cosa porque viviese. -No te inquietes por l, mi seor -dijo MerlnNo est tan malherido como t. Est dormido y des pertar en una hora. -Luego aadi-: Esta maan te advert lo buen caballero que era. De no estar y aqu, con seguridad te habra matado. No hay caba llero viviente que lo supere. En el futuro te prestar buenos servicios. -Quin es? -pregunt Arturo.' -Es el rey Pellinore. Y preveo que tendr dos hi jos llamados Percival y Lamorake, quienes llegarn ser grandes caballeros. El rey estaba dbil a causa de sus heridas y Merl lo, llev a una ermita cercana donde el ermitao 1 lav las heridas y contuvo la sangre con vendajes blsamos. El rey permaneci all tres das, hasta qu pudo montar a caballo y seguir su camino. compaa de Merln, el rey dijo con amargura: Mientras cabalgaba en

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-Debes sentirte orgulloso de servir a un rey dertotado, Merln, a un caballero grande y digno que ni siquiera tiene espada para ceir, un caballero desarmado, herido, maltrecho y desvalido. Qu es un caballero sin espada? Nada... menos que nada. -Eso es hablar como un nio -dijo Merln-, no como un rey o un caballero, sino como un nio lastimado y rezongn. De lo contrario sabras, mi seor, que un rey vale ms que su corona y un caballero mucho ms que su espada. Te portaste como un caballero al asaltar a Pellinore sin armas. -Y me derrot. -Te portaste como un caballero -dijo Merln-. A todos, en alguna parte del mundo, nos aguarda la derrota. Algunos son destruidos por la derrota, y otros se hacen pequeos y mezquinos a travs de la victoria. La grandeza vive en quien triunfa a la vez sobre la derrota y sobre la victoria. Por aqu cerca hay una espada que ser tuya si puedo consegurtela. Siguieron cabalgando hasta llegar a un extenso lago de aguas claras y cristalinas. Y en medio del lago, Arturo vio un brazo con una manga de seda blanca y labrada, cuya mano aferraba una espada por la vaina. -sa es la espada a la cual me refera -dijo Merln. Luego divisaron a una dama que caminaba ligeramente sobre la superficie del lago. -Esto es un prodigio -dijo el rey-. Quin es esa dama? -Es la Dama del Lago -dijo Merln-, y hay otros prodigios an. Debajo de un gran peasco, en las profundidades del lago, hay un palacio tan bello y suntuoso como cualquiera de los que se alzan sobre la tierra. All vive esta dama. Esa seora se acercar a ti, y si eres corts y se la pides con gentileza, puede que te d la espada. En eso la mujer se acerc y salud a Arturo, quien le devolvi el saludo y dijo: -Seora, dime por favor qu es esa espada que veo en el lago. Me gustara tenerla, pues no tengo espada. -La espada es ma, seor -dijo la dama-, pero si me concedes una gracia cuando yo lo pida, te cedo la espada. -Por mi honor, tendrs lo que deseas -dijo el rey.

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_Entonces es tuya -dijo la dama-. Sube al batel que ves all y rema hasta el brazo y toma la espada y la vaina. momento. Entonces Arturo y Merln desmontaron y sujetaron sus caballos a los rboles. Luego fueron hasta el batel y bogaron hacia el brazo. Y Arturo tom suavemente la espada, y la mano se abri y luego desapareci debajo del agua. camino. Cerca del sendero vieron una rica tienda y Ar-turo pregunt de quin era. -No lo recuerdas? -dijo Merln-. se es el pabelln de tu adversario, el rey Pellinore. Pero ya no est aqu. Lidi con uno de tus caballeros, sir Egglame, quien al fin volvi grupas y huy para ponerse a salvo. Y Pellinore lo persigui y se lanz en su busca y lo corri hasta Caerleon. No tardaremos en verlo de regreso. -Bien -dijo Arturo,-. Ahora que tengo una espada volver a luchar con l, y esta vez no perder. -Mal dicho, seor -dijo Merln-. Sir Pellirone est fatigado por la pelea y la persecucin. Poca honra ganars con vencerlo ahora. Te aconsejo que lo dejes en paz, pues pronto te prestar buenos servicios, y cuando l muera sus hijos te servirn. En breve estars tan satisfecho con l que le dars a tu hermana por esposa. Por lo tanto, no lo desafes al verlo pasar. -Seguir tu consejo -dijo el rey, y contempl su nueva espada y admir su belleza. -Qu te gusta ms -pregunt Merln-, la espada o la vaina? -La espada, por supuesto -dijo Arturo. -La vaina es mucho ms valiosa -dijo Merln-. Mientras cias la vaina no puedes perder sangre por muy profundas que sean tus heridas. Es una vaina mgica. Hars bien en tenerla siempre cerca. En las proximidades de Caerleon se encontraron con el rey Pellinore, pero Merln no confiaba en el temperamento de ninguno de los dos caballeros y obr un hechizo para que Pellinore no los viera. Y ambos regresaron a la orilla, montaron a caballo y siguieron su Pedir mi gracia cuando llegue el

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-Es raro que no hablase -dijo Arturo. -No te vio -explic Merln-. combate. Y as llegaron a Caerleon y los caballeros de Ar-turo escucharon con gran contento el relato de sus aventuras. Les asombr que el rey se intemara a solas en el peligro, y los hombres ms valerosos se sintieron colmados de felicidad por servir a un jefe capaz de cabalgar a la ventura como cualquier humilde caballero. Le ofrecieron al rey Arturo su amor y su honra, pero tambin su camaradera. Pero Arturo no pudo saborear la dulce flor de 1 camaradera, pues en su mente repercutan las palabras de Merln acerca del pecado del rey con su hermana y la amarga profeca de que su propio hijo iba destruirlo. Entretanto, el rey Royns del norte de Gales, venci do haca poco por Arturo, no haba cesado de asola el norte y se haba apoderado de Irlanda y las Islas. Entonces le envi a Ariuro mensajeros con demanda brutales y arrogantes. El rey Royns, rezaba el mensa je, haba vencido a los once seores del norte, y como feroz tributo les haba mesado las barbas para ornar su manto con ellas. Once barbas tena Royns y ahora exiga la duodcima: la barba de Ar-turo. A menos que Arturo accediera a su reclamo, Royns prometa invadir sus territorios y devastarlos y llevarse, amn de las barbas, la cabeza del rey. Arturo escuch a los mensajeros y les respondi casi con alegra, pues eso lo distraa de sus penosas cavilaciones. -Decidle a vuestro amo que he escuchado con atencin su demanda ultrajante y soberbia. Decidle que mi barba no est lo suficientemente crecida como para ornar su manto. Y en cuanto al homenaje que le debo, prometo hincarlo de hinojos ante m para que implore misericordia. Si alguna vez hubiese tratado con varones honorables, no podra haber despachado un mensaje tan vergonzoso. Ahora llevad con vosotros estas palabras. Y despidi a los mensajeros. Luego pregunt a sus hombres: -Alguno de vosotros conoce al rey Royns? Y uno de sus caballeros, sir Naram, respondi: De lo contrario, nadie habra impedido el

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-Lo conozco bien, mi seor. Es un h@re salvaje, orgulloso y sin templanza. Pero no lo menosprecies por su soberbia, pues se trata de un formidable guerrero. Y sin duda har todo lo posible por llevar a cabo su amenaza. -Ya me encargar de l -dijo Arturo-. Cuando tenga tiempo, lo tratar como se merece. Y volvi a sus cavilaciones. Llam a Merln y lo interrog. -Naci el nio del que me hablaste? -S, mi seor. -Cundo? -El primero de mayo, mi seor, el da de los festejos de primavera -dijo Merln. Arturo lo despidi y permaneci pensativo y con los ojos No poda entrecerrados, sumido en reflexiones tenebrosas y mezquinas.

tolerar que la fama de su incesto se difundiera, y al mismo tena miedo de la profeca. Busc un modo de burlar a la fama y al destino, y concibi un plan cruel y cobarde para salvar la honra y la vida. Tena vergenza de revelarle el plan a Merln antes de ponerlo en prctica. Para ocultar su pecaminoso incesto, despach correos a todos sus barones y caballeros con rdenes de que los hijos varones nacidos el primero de mayo fuesen enviados al rey so pena de muerte. Los barones sintieron clera y temor y muchos acusaron a Merln antes que a Arturo, pero no se atrevieron a negarse. Muchos nios nacidos el primero de mayo fueron entregados al rey, y slo haban vivido cuatro semanas. Entonces el rey los llev a la costa, pues no se atreva a matarlos por su propia mano. Los puso en un barquichuelo, orient las velas a favor de un viento marino y lo dej zarpar sin tripulantes. El rey Arturo, con la vergenza y la maldad en los ojos, observ cmo el barquichuelo desapareca en el horizonte, llevndose la evidencia de su destino. Luego el rey volvi grupas y se alej con pesadumbre. El viento se levant con ferocidad, cambi de rumbo y devolvi la nave a la costa. Debajo de un castillo, el barquichuelo choc contra un arrecife y derram su lastimera carga en el oleaje. En la costa, un buen hombre oy un grito desde su cabaa, pese al gimoteo del viento y el fragor de las olas. Se dirigi a la playa y descubri un nio sujeto a un tabln de la nave nufraga. Lo alz, y lo entibi bajo su manto y lo condujo a su hogar, donde su mujer se

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llev a Mordred al pecho y lo amamant.

LAS BODAS DEL REY ARTURO

Como los consejos de Merln con frecuencia haban demostrado ser muy valiosos, el rey Arturo sola consultarlo tanto en asuntos de izuerrav de gobierno como en sus proyectos personales. Merln a su presencia y le dijo: -Sabes que algunos de mis barones siguen obstinados en su rebelda. Quiz convenga que yo tome esposa para asegurar la sucesin del trono. -Es un razonamiento atinado -dijo Merln. -Pero no quiero elegir reina sin tu consejo. -Gracias, mi seor -dijo Merln-. No es prudente que alguien de tu rango no tenga esposa. Hay alguna dama que te plazca ms que las dems? -S '-dijo Arturo-. Amo a Ginebra, la hija del rey Lodegrance de Camylarde. Es la doncella ms be@lla y noble que hasta ahora he visto. Y no me dijiste t que una vez mi padre, el rey Uther, le dio una gran @mesa redonda al rey Lodegrance? -Es verdad -dijo Merln-. Y por cierto que Giinebra es tan encantadora como t dices, pero si no la mas profundamente puedo encontrar otra mujer ,uya bondad y hermosura te satisfagan. -Ests en lo cierto -dijo el rey. -Si te dijera que Ginebra es una eleccin infortunada, cambiaras de parecer? -No. -Pues bien, si te dijera que Ginebra va a traicionarte con tu amigo ms querido y venerado ... ? -No te creera. Aunque si as puesto tu corazn en Ginebra, no te fijars en iinguna que no sea ella. As-fue como un da llam a

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-Claro que no -dijo Merln con tristeza-. Todos los hombres se aferran a la conviccin de que para cada uno de ellos las leyes de la probabilidad son canceladas por el amor. Hasta yo, que s con toda certeza que una muchachita tonta va a ser la causa de mi muerte, cuando la encuentre no vacilar en seguirla. Por lo tanto, te casars con Ginebra. No quieres mi consejo... slo mi asentimiento. -Merln aadi con un suspiro-: Muy bien, pon a mi disposicin un squito honorable y le requerir formalmente al rey Lodegrance la mano de Ginebra. Y Merln, con un digno cortejo, march hacia Camylarde y solicit al rey que su hija fuera la reina de Arturo. -Que un rey tan noble, valiente y poderoso como Arturo desee a mi hija por esposa es la mejor nueva que tuve jams -dijo Lodegrance-. Si l deseara una dote en tierras se la ofrecera, pero Arturo tiene demasiadas tierras. Redonda que me dio Uther Pendragon. Le enviar un presentewe le placer ms que cualquier otra cosa: la Tabla A ella pueden sentarse ciento cincuenta personas, y yo le mandar cien caballeros para que lo sirvan. No puedo ofrecerle el total de ese nmero porque he perdido muchos hombres en las guerras. Luego Lodegrance le trajo a Ginebra y tambin la Tabla Redonda, y un centenar de caballeros ricamente armados y ataviados, y el noble cortejo emprendi la marcha hacia Londres. El rey Arturo no caba en s de la alegra. -Esta hermosa dama -coment- es ms que bienvenida, pues la am desde que la vi por primera vez. Y los cien

caballeros y la Tabla Redonda me placen ms que todas las riquezas. Y Arturo despos a Ginebra y la coron con dignsima ceremonia, y hubo en su corte fiestas y regocijo. Y despus de la ceremonia, Arturo se par junto a la Tabla Redonda y le dijo a Merln. -Busca en todo el reino y encuentra cincuenta caballeros honorables, valerosos y perfectos para completar la hermandad de la Tabla Redonda. Y Merln registr todo el reino, ero slo encontr veintiocho y los trajo a la

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corte. Luego el arzobispo de Cantrbery bendijo los asientos que circundaban la Tabla Redonda. Y Merln les dijo a los caballeros. -Id ante el rey Arturo y juradle sumisin y rendidle homenaje. Cuando regresaron, cada uno de ellos descubri su nombre inscrito en caracteres de oro sobre la mesa y frente a su asiento, pero haba dos lugares sin nombre. Estaban sentados a la Tabla Redonda cuando el joven Gawain lleg a la corte y pidi una gracia en honor de las bodas de Arturo y Ginebra. -Pdela -dijo el rey. -Te pido que me armes caballero -dijo Gawain. -Con gusto -dijo Arturo-. Eres el hijo de mi hermana y te debo todos los honores. Luego un hombre humilde entr en la corte acompaado por un gallardo joven montado sobre una yegua huesuda. -Dnde puedo encontrar al rey Arturo? -pregunt el pobre hombre. -All est -dijo un caballero-. Deseas algo de l? -S, por eso he venido -y se acerc al rey y lo salud, dicindole-: Rey entre los reyes, Jess te bendiga. Me dijeron que en ocasin de tu boda daras cumplimiento a los requerimientos razonables. -En efecto -dijo el rey-. Lo he prometido y lo cumplir, siempre que tu demanda no perjudique mi dignidad o mi reino. Cul es tu deseo? -Te agradezco, mi seor -dijo el pobre hombre-. caballero a mi hijo, que viene conmigo. -Pides algo muy importante -dijo Arturo-. Cmo te llamas? -Seor, me llamo Aries y soy pastor. -Pensaste en ello? -No, seor -dijo Aries-, debo explicarte cmo son las cosas. Tengo trece hijos, y todos los dems, siguiendo mis consejos, trabajan como un buen hijo debe hacerlo. Pero este muchacho se niega a realizar sus faenas. Siempre anda disparando flechas y arrojando lanzas y corriendo a los torneos para ver las justas de caballeros sin darme descanso de da ni de noche, pues slo piensa en la caballera. El rey se volvi hacia el joven. -Cmo te llamas? -le pregunt. Te pido que armes

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-Mi nombre es Tor, seor. El rey examin y advirti que era bien parecido, alto y robusto. -Trae a tus otros hijos -le dijo a Aries. Cuando los hermanos comparecieron ante Ar-turo, el rey comprob que vivan de sus manos a@al que Aries y que en nada se asemejaban a Tor en las facciones y el porte. Luego el rey le dijo al pastor: -Dnde est la espada para armarlo caballero? Tor entreabri el manto y extrajo su espada. -No puedo otorgarte el ttulo de caballero a menos que lo solicites -dijo Arturo-. Desenvaina la espada y pdelo. Entonces Tor desmont de la yegua flaca, desenvain la espada y, arrodillndose ante el rey, rog que lo armaran caballero y lo incluyesen en la hermandad de la Tabla Redonda. -Caballero has de ser -dijo el rey, y tom la espada y simblicamente le toc el cuello con la parte chata de la hoja, exhortndole-: S buen caballero, con la ayuda de Dios. Y si demuestras tu honra y bravura te sentars a la Tabla Redonda. -Luego el rey se dirigi a Merln-. T conoces el porvenir. Dinos si sir Tor ser buen caballero. -Seor -dijo Merln-, debera serio. Es de sangre real. -Cmo es eso? -pregunt el rey. -Te lo explicar -dijo el mago-. Aries el pastor no es su padre ni tiene con l ningn parentesco. Su padre es el rey Pellinore. -Eso es mentira -dijo Aries enfurecido, y Merln orden: -Trae a tu esposa. Vino la mujer a la corte, un ama de casa atractiva y robusta, y habl con dignidad, refirindole al rey y a Merln que cuando era joven y doncella haba salido una noche a ordear las vacas. -Me vio un vigoroso caballero -dijo- y un poco a la fuerza me despoj de mi doncellez, y as conceb a mi hijo Tor. Yo traa un lebrel y el caballero se lo llev, diciendo que conservara el lebrel por amor a m. -Ojal no fuera cierto -dijo el pastor-, pero ha de ser verdad, pues Tor nunca ha sido como yo o como mis otros hijos.

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-Deshonras a mi madre, seor -le dijo sir Tor a Merln en un arrebato de furia. -No -dijo Merln-. Es antes un honor que un insulto, pues tu verdadero padre es rey y buen caballero, lo cual obrar en pro de ti y de tu madre. Fuiste concebido antes de que ella se casara con Aries. -Es verdad -dijo la mujer. -Si ocurri antes de que yo la conociera -dijo el i pastor-, no tengo de qu lamentarme. A la maana siguiente vino a la corte sir Pellinore, y Arturo le cont la historia de sir Tot y de cmo lo haba armado caballero. Y cuando Pellirone contempl a su hijo se sinti muy complacido y regocijado. Luego Arturo arm caballero a su sobrino Gawain, pero sir Tot fue el primero que recibi la orden de caballera en la fiesta donde naci la hermandad de la Tabla Redonda. Arturo examin la gran mesa y le pregunt a Merln: -Cul es la causa de que haya asientos vacantes y sin nombre? -Dos de los asientos -respondi Merln- slo pueden ser ocupados por caballeros sumamente honorables, pero el ltimo es el Sitial Peligroso. Slo un caballero hay que pueda ocuparlo, y ser el ms perfecto que haya vivido jams. Y si algn otro se atreve a ocupar ese sitio, ser destruido. -Luego Merln tom la mano de sir Pellinore y lo condujo a uno de los asientos vacantes, y le dijo-: Este lugar es tuyo, seor. Nadie lo merece ms que t. Entonces sir Gawain enrojeci de envidia y de clera y le dijo en voz baja a su hermano Gaheris: -Ese caballero q ' ue reqibe tantas honras mat a nuestro padre, el rey Lot. @espada est afilada para l. Lo matar ahora mismo. -S paciente, hermano -le aconsej Gaheris-. An no es tiempo. Ahora soy apenas tu escudero, pero en cuanto sea caballero como t lo mataremos mas llevaremos a cabo nuestra venganza lejos de la corte. Si trajramos violencia a esta fiesta, pagaramos por ello. -Acaso tengas razn -dijo Gawain-. Esperaremos el momento oportuno. Al fin se completaron los preparativos para la boda del rey Arturo y la reina

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Ginebra, y los mejores y ms bravos y ms gallardos del reino afluyeron a la esplndida ciudad de Camelot. Los caballeros y baroles y sus damas se reunieron en la iglesia de san Este)an, donde las nupcias se celebraron con fastuosa -eremonia y religiosa solemnidad. servidores ocup el sitio adecuado a su posi@cin en el mundo. -Ahora permaneced callados e inmviles en !vuestros sitios -dijo Merln-, pues hoy se inicia ,una era de maravillas y seris testigos de cosas nunca ',vistas. Entonces todos permanecieron quietos como efi@gies de hielo y en el saln imperaron el silencio y la expectativa. Los preparativos haban finalizado. Arturo era rey, exista la Tabla Redonda, y cada integrante de esa hermandad de bravura, cortesa y honor ocupaba su sitio, el rey por encima de todos, rgido y erecto, y a su lado Merln en actitud atenta. Bien podan encontrarse dormidos, como lo han estado y han de estarlo ms de una vez, dormidos pero alerta a las necesidades, temores y zozobras, o a las puras y doradas convocaciones que los llamen a la vigilia. El rey Arturo y sus caballeros, inmviles y expectantes en el gran saln de Camelot. En eso se oy el spero y gil retumbar de cascos puntiagudos sobre las losas y un venado blanco irrumpi en el saln perseguido por una perra de caza blanca e inmaculada, seguida a su vez por una jaura de perros negros que ladraban enardecidos. El venado pas junto a la Tabla Redonda con la perra en los talones, y mientras corra junto a otra mesa la per,ra blanca le cerr las fauces en el flanco y le arranc un pedazo de carne. El venado blanco brinc de dolor y tumb a un caballero sentado. Y de pronto el caballero tom a la perra en brazos y la sac fuera del saln. Mont a caballo y se alej llevndose el animal, mientras el venado blanco desapareca de un salto y hua acosado por los ladridos de la jaura negra. Entonces el saln recobr la vida y una dama entr en la corte montada en un palafrn blanco y le dijo al rey en alta voz: -Seor, ese caballero se ha llevado mi perra blanca. No consientas este En cuanto conclu@eron se iniciaron los festejos, y cada uno de los huspedes y

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ultraje, mi seor. -Nada tengo que ver con ello -dijo el rey. Y en eso un caballero armado y montado en un gran caballo de guerra entr al galope, tom las bridas del palafrn y por la fuerza arrastr a la dama fuera del saln, mientras ella profera chillidos plaideros y furibundos. El rey se alegr de que se la llevaran, pues haca mucho alboroto, pero Merln lo reconvino. -Es difcil entrever una aventura por sus comienzos -dijo el mago-. grandeza nace pequea. ocurre. As son las normas de la caballera andante. -Muy bien -dijo Arturo-. Cumplir con las normas. -Y requiri a sir Gawain que persiguiera al venado blanco y lo trajera al palacio. Y envi a sir Tor en procura del caballero que se haba llevado la perra blanca. Sir Pellirone recibi rdenes de buscar a la dama y al prepotente caballero y devolverlos a la corte-. Ese es vuestro cometido -di@Arturo-, y ojal podis referirnos maravillosas aventuras al regresar. Cada uno de los tres caballeros acept la empresa encomendada y visti sus armas y parti. Y hablaremos por separado de sus aventuras. Here begynnith the fyrst batayle that ever Sir Gawayne ded after he was made knyght [Aqu comienza la primera batalla librada por sir Gawain desde que lo armaron caballero] Sir Gawain, con su hermano Gaheris por escudero, cabalg a travs de la verde campia hasta que lleg al encuentro de dos caballeros que luchaban encarnizadamente a caballo. Los hermanos los sepa. raron y preguntaron cul era el motivo de la disputa, -Es una cuestin sencilla y privada -dijo uno de los caballeros-. hermanos. Somos La No deshonres tu fiesta ignorando lo que en ella

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-No es bueno que los hermanos disputen entre s -dijo Gawain. -sa es tu opinin -dijo el caballero-. Cabalgbamos rumbo a la fiesta del rey Arturo cuando pas junto a nosotros un venado blanco perseguido por una perra blanca y una jaura de sabuesos negros. Comprendimos que se trataba de una extraa aventura, apropiada para referirla en la corte, y me dispuse a seguirlos para conquistar fama ante el rey. Pero mi hermano dijo que le corresponda ir a l, puesto que era mejor caballero que yo. Entablamos una discusin sobre quin era el mejor y al cabo decidimos que la mejor demostracin poda ofrecrnosla la fuerza de las armas. -Necias razones -dijo Gawain-. Deberais probar vuestra vala con extraos, no entre hermanos. Id a la corte de Arturo y suplicad su perdn por esta tontera, o me ver obligado a batirme con vosotros y llevaros por la fuerza. -Caballero -dijeron los hermanos-, en nuestro empecinamiento hemos agotado nuestras fuerzas y perdido mucha sangre. contigo. -Entonces haced lo que os digo. Id ante el rey. -Lo haremos, pero quin diremos que nos enva? -Decid que os enva el caballero que emprendi la Aventura del Venado Blanco -dijo sir Gawain-, Cmo os llamis? -Sorlus del Bosque y Brian del Bosque -respondieron, y luego partieron rumbo a la corte y sir Gawain prosigui su aventura. Y cuando se acercaron a un valle de tupida vegetacin el viento les trajo alaridos de sabuesos, y apuraron sus monturas y descendieron la cuesta en persecucin de la jaura hasta llegar a un manantial de aguas crecidas que el venado blanco estaba atravesando a nado. Y cuando Gawain se dispona a seguirlo, apareci un caballero en la otra orilla y le dijo: -Caballero, si deseas seguir tu presa debers batirte conmigo. . -Debo llevar a buen trmino mi aventura -respondi Gaway-, y afrontar cuanto sea necesario. Espole el caballo y vade las plcidas y profundas aguas hasta llegar a la margen opuesta, donde el caballero lo esperaba con la visera baja y la lanza en ristre. Se acometieron y sir Gawain derrib a su oponente y lo urgi a No podramos batirnos

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rendirse. -No -dijo el caballero-. Me has derrotado a caballo, pero te suplico, galante caballero, que desmontes y demuestres si eres igualmente diestro con la espada. -Con gusto -dijo Gawain-. Cul es tu nombre? -Soy sir Alardine de las Islas. Entonces sir Gawain se ape y embraz el escudo y del primer tajo le parti el yelmo y los sesos. El caballero cay muerto, y sin demora Gawain y su hermano reanudaron la marcha. Tras una larga persecucin, el venado exhausto entr por las puertas de un castillo y los hermanos lo alcanzaron en el saln y le dieron muerte. Un caballero sali de una cmara lateral y mat a estocadas a dos perros de caza y ech al resto de la jaura del saln, y al regresar se arrodill junto al hermoso ciervo y dijo con tristeza: -Mi bella y querida criatura blanca, te han quitado la vida. La que es duea de mi corazn te dio en prenda y yo no supe cuidarte. -Luego irgui la cabeza encolerizado-. Fue un acto vil -exclam-. Te vengar, mi bella criatura. -Corri a sus aposentos, visti sus armas y sali furibundo. Sir Gawain sali a su encuentro, dicindole: -Por qu descargas tu ira en los sabuesos? Ellos slo hicieron aquello para lo que estn entrenados. Yo mat al venado. Descarga tu clera en m, no en un bruto sin entendimiento. -Tienes razn -clam el caballero-. Ahora me vengar tambin de ti. Sir Gawain lo enfrent con espada y escudo, y los dos se asaltaron con denuedo, cubrindose de heridas hasta que la sangre enrojeci el suelo, pero paulatinamente el vigor de sir Gawain se impuso sobre el debilitado caballero y con una pesada estocada final lo tumb, obligndolo a rendirse y suplicar por su vida. -Morirs por matar a mis, perros -dijo Gawain. -Estoy dispuesto a cualquier cosa para compensar la prdida -dijo el caballero cado, pero sir Gawain era inclemente y le desat el yelmo para decapitarlo. Cuando alz la espada, una dama sali corriendo del cuarto, se arroj sobre el caballero vencido y lo cubri con su cuerpo. Al descender, la espada le abri un tajo en el cuello y la Ya me he vengado de los sabuesos.

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espalda, y la mujer expir sobre el caballero cado. -ste fue un acto de villana, hermano mo -dijo Gaheris con amargura-, un acto ignominioso que se clavar en tu memoria. l pidi clemencia y no se la otorgaste. Un caballero sin clemencia es un caballero sin honor. Gawain qued pasmado por la muerte de la hermosa dama. -Levntate -le dijo al caballero-. Te perdono la. vida. -Cmo puedo creerte -replic el caballerocuando vi la cobarde estocada que mat a mi dulce y querida seora? -Lo lamento -dijo Gawain-. No era mi propsito matarla a ella, sino a ti. Te dejo en libertad a condicin de que te presentes ante el rey Arturo y le cuentes toda la historia y le digas que te enva el caballero de la Aventura del Venado Blanco. -Qu me importan ahora tus condiciones -dijo el caballero-, cuando no me importan la muerte ni la vida? Pero cuando sir Gawain se dispuso a matarlo, mud de parecer y prefiri obedecerle, y Gawain lo oblig a llevar un sabueso muerto delante de l, sobre su montura, y el otro detrs, como testimonio de su veracidad. -Antes de irte, dime tu nombre -dijo sir Gawain. -Soy sir Blamoure de la Marys -dijo el caballero, y parti rumbo a Camelot. En cuanto se fue, Gawain regres al castillo y entr en una alcoba para quitarse la armadura, pues estaba agotado y quera descansar. sigui y le dijo: -Qu ests haciendo? No puedes quitarte las armas en este lugar. En cuanto se sepa lo que hiciste, surgirn enemigos por todas partes. Y no acababa de decirlo cuando cuatro caballeros bien armados irrumpieron con escudos y espadas desenvainadas y maldijeron a Gawain, dicindole: -Recin te han armado caballero y ya has mancillado tu condicin, pues un caballero inmisericorde carece de honra. Adems, has matado a una bella dama y eso pesar en tu nombre para siempre. -Y uno de los caballeros le tir un tajo y lo hizo tambalear, pero Gaheris acudi en socorro de su hermano y los dos se defendieron contra los cuatro, quienes atacaron todos a un tiempo. Entonces uno de los caballeros retrocedi, tom un arco y dispar una flecha con punta de acero al brazo de Gawain, para que no pudiera defenderse, y los Gaheris lo

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hermanos no habran tardado en ser vencidos si cuatro damas no hubiesen irrumpido en la sala a clamar por sus vidas. Y ante el requerimiento de las bellas damas, los caballeros perdonaron la vida de los hermanos y los tomaron prisioneros. En las primeras horas de la maana, cuando Gawain yaca gimiendo en el lecho, una de las damas lo oy y acudi a l. -Cmo te sientes? -le pregunt. -Nada bien -dijo Gawain-. Estoy dolorido y quiz mutilado de por vida. -Es por tu culpa -dijo ella-. Fue una vileza matar a la seora del castillo. No eres acaso uno de los caballeros del rey Arturo? -S. -Cmo te llamas? -Seora, soy sir Gawain, hijo del rey Lot de Orkney. Mi madre es hermana del rey Arturo. -Eres sobrino del rey -dijo la dama-. Bien, interceder en tu favor. Y cuando ella explic a los caballeros de quin se trataba lo dejaron ir, porque eran leales al rey Arturo. Y le dieron la cabeza del venado blanco como muestra de que haba llevado a trmino su aventura. Pero en castigo le colgaron del cuello la cabeza de la dama muerta y le obligaron a llevar delante de l, a lomos de su montura, el tronco decapitado. Y cuando por fin sir Gawain arrib a Camelot y compareci ante el rey y sus vasallos, refiri toda la historia con humildad y franqueza. El rey y la reina se disgustaron con l por haber matado a la dama del castillo. Entonces Ginebra le impuso a Gawain la empresa de defender a Y adems le orden que todas las damas y honrarlas mientras viviera. Y sir Gawain jur por los cuatro Evangelios que cumplira con esos requerimientos. And thus endith the adventure of Sir Gawayne that he did at the mariage of Arthure [Con lo cual toca a su fin la aventura emprendida por sir Gawain durante la boda de Arturo] Pasemos ahora a la aventura de sir Tor.

siempre ejerciera la cortesa y otorgara clemencia cuando se la pidiesen.

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Cuando estuvo armado y dispuesto, parti en persecucin del caballero que se haba llevado a la perra blanca, y en su camino se cruz con un enano que le cerr el paso. Cuando sir Tor intent avanzar, el enano fustig la cabeza del caballo con una vara, hacindolo retroceder y tambalearse. -Por qu hiciste eso? -inquiri Tor. -No puedes pasar por aqu a menos que lidies con esos dos caballeros -dijo el enano. Entonces Tor vio en un claro dos pabellones y dos lanzas apoyadas contra sendos rboles y dos escudos que pendan de las ramas. -Ahora no puedo detenerme -dijo Tor-. debo seguir adelante. -No puedes pasar -retruc el enano soplando su cuerno, que son ronco y agudo. Un caballero armado sali de detrs de las tiendas, tom lanza y escudo y arremeti sobre sir Tor, pero el joven lo encontr en mitad de la carrera y lo derrib. Entonces el caballero cado se rindi y pidi misericordia y le fue concedida. . -Aunque, caballero -aadi-, mi compaero querr batirse contigo. -En buena hora -dijo Tor. El segundo caballero acometi a todo galope y su lanza se astill con el impacto, mientras la lanza de Tor penetraba por debajo del escudo hirindole 'el flanco, aunque sin matarlo. Mientras su adversario haca esfuerzos por incorporarse, sir Tor se apresur a desmontar y a golpearlo con fuerza en el yelmo, y el caballero cay por tierra y rog por su vida. -Te concedo la vida -dijo Tor-, pero ambos debis ir al rey Arturo y sometemos a l como prisioneros mos. -Quin diremos que nos derrot? -preguntaron. -Decid que os enva el que parti en busca del caballero y la perra blanca. Ahora en marcha, y Dios os d prisa y tambin a m. Entonces el enano se le acerc y pidi favor. -Qu deseas? -pregunt Tor. -Slo servirte -dijo el enano. Tengo una misin que cumplir y

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-Muy bien, toma un caballo y acompame. -Si vas en busca del caballero de la perra blanca, puedo conducirte hasta l. -Llvame entonces -dijo sir Tor, y se internaron en el bosque y al fin encontraron una iglesia, y detrs de ella haba dos tiendas, y frente a una de ellas penda un escudo rojo y frente a la otra un escudo blanco. Entonces sir Tor desmont y le pas la lanza al enano y se dirigi al pabelln del escudo blanco y en su interior vio a tres doncellas durmiendo. Mir dentro de la otra tienda y vio a una dama durmiendo y junto a ella la perra blanca que buscaba, que le ladr con ferocidad. Sir Tor aferr al animal y se lo llev al enano. Los aullidos de la perra despertaron a la dama, quien sali de la tienda inmediatamente seguida por las tres doncellas. Y la dama lo interpel: -Por qu te llevas mi perra? -Vine en procura de esta perra desde la corte del rey Arturo -dijo Tor. -Caballero -dijo la dama-, no llegars muy lejos con ella sin que te encuentres con un oponente. -Por la gracia de Dios, mi seora, aceptar lo que l disponga -dijo sir Tor, y mont y volvi grupas hacia Camelot ero como a anocheca le pregunt al enano si conoca algn alojamiento en los alrededores. -Lo nico que hay es una ermita -dijo el enano-. Debemos conformarnos con lo que encontremos. -Y lo condujo a una oscura celda de piedra prxima a una capilla, y apacentaron a los caballos y el ermitao les dio lo que tena para cenar, un poco de pan duro, y durmieron sobre el helado suelo de pie ' dra. Por la maana oyeron misa en la capilla y luego sir Tor solicit la bendicin y las plegarias del ermitao y por fin continuaron viaje rumbo a Camelot. No haban andado largo trecho cuando un caballero los sigui al galope, diciendo: -Caballero, devulveme la perra que le quitaste a mi seora. Sir Tor se volvi y vio que el caballero era un hombre de hermosas facciones, bien montado y bien armado de todo punto. Entonces le pidi la lanza al enano, embraz el escudo y acometi a toda carrera. El impacto derrib a los caballos, y los dos jinetes se desembarazaron de sus monturas y echaron mano a la espada y lucharon como leones. Las espadas hendieron

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escudos y armaduras y ambos se hirieron con saa. La sangre se escurra espesa y dffiente por las cotas de malla, y una inmensa fatiga se adue de los contendientes. Pero sir Tor vio que su adversario tena menos bros que l y, sacando fuerzas de flaqueza, redobl el ataque, hasta que lo arroj por tierra de una estocada y le exigi la rendicin. -Mientras tenga vida y alma no me rendir a menos que me des la perra blanca. -Eso es imposible -dijo sir Tor-. Me han ordenado llevarte a ti y a la perra blanca al rey Arturo. En eso se acerc una dama a lomos de un palafrn, contuvo las riendas y dijo: -Te pedir una gracia, gentil caballero. conceders. Y Tor respondi, irreflexivamente: -Pide lo que quieras. Es tuyo. -'Gracias, noble seor -dijo ella-. Este caballero cado es sir Arbellus y es un asesino y un falso caballero. Exijo su cabeza. -Me arrepiento de mi promesa -dijo Tor-. Si te ha injuriado, quiz pueda hacer algo para satisfacerte. -Slo su muerte puede satisfacerme -dijo la mujer-. Luch contra mi hermano y lo venci y mi hermano pidi piedad. Y yo me arrodill en el barco e interced por la vida de mi hermano, pero l no me escuch y lo mat ante mis ojos. Es un villano y ha herido a muchos buenos caballeros. Ahora cumple con tu promesa o te humillar en la corte del rey Arturo proclamando que no cumples tus juramentos. Cuando Arbelus escuch esto sinti gran temor y se puso en manos de sir Tor y le pidi misericordia. Y Tor qued perplejo. -Hace un momento -dijo-, te ofrec clemencia y te negaste a rendirte a menos que te diera la 'perra blanca. Pero ahora que hice una triste promesa, te rindes y pides la clemencia que rehusabas. Entonces el atemorizado Arbellus, se volvi y huy hacia los rboles, y sir Y si amas al rey Arturo me la

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Tor lo persigui y de un tajo lo derrib y le dio muerte, y luego contempl el cadver con ojos fatigados. -Bien hecho -dijo la dama, acercndose-. Era un asesino. Cae la noche y ests agotado. Ven a mi casa y tmate un descanso. -Lo har -dijo Tor-. Mi montura y yo hemos descansado poco y comido menos desde que salimos de Camelot para llevar a trmino esta aventura. Entonces acompa a la dama y al llegar a la casa lo recibi su esposo, un caballero anciano y honorable. Le sirvieron de comer y beber y le ofrecieron un cmodo lecho, y l se tendi en el lecho y durmi profundamente. Y por la maana, despus de misa, se dispuso a despedirse del viejo caballero y su joven esposa, y ellos le preguntaron su nombre. -Me llamo sir Tor -dijo l-. corte del rey Arturo. -La has llevado a buen trmino -dijo la dama-. Y cuando en el futuro pases cerca de aqu, sta es tu casa, donde siempre te serviremos y daremos la bienvenida. Y luego sir Tor volvi a Camelot y lleg al medioda del da tercero, cuando el rey y la reina estaban en el saln con sus vasallos. Lo recibieron con alegra y, segn era costumbre, Tor refiri sus peripecias y demostr su veracidad con la perra blanca y el cadver de Arbellus, con gran contento del rey y la reina. Y dijo Merln: -Parti a la ventura sin ayuda ni servidores. Pellinore, su padre, le dio un viejo rocn, y Arturo una armadura y una espada gastadas. Pero esto no es nada en comparacin con lo que har, mi seor. Ser un valeroso y noble caballero, gentil, lea@ corts, y nunca mancillar su condicin de tal. Y cuando hubo hablado Merln, el rey Arturo le otorg a sir Tor le Fise Aries un condado y un sitio de honor en la corte. And here endith the queste of Sir Torre, Kynge Pellynors sonne [Con lo cual toca a su fin la aventura de sir Tor, hijo del rey Pellinorel Acaban de armarme caballero y sta era mi primera aventura, la de buscar a Arbellus y la perra blanca para llevarlos a la

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Pasemos ahora a la aventura que tuvo sir Pellinore con la dama llevada de la corte por la fuerza. Mientras el rey Arturo y su noble cofrada permanecan a la borrosa luz del saln, festejando y escuchando querellas y canciones juglarescas, sir Pellinore fue a sus aposentos y se arm, hizo equipar y enjaezar a su caballo, y luego mont y cabalg al trote largo en persecucin de la dama que haba sido involuntariamente arrastrada por un caballero desconocido. Y se intern en la floresta y lleg a un valle amparado por una arboleda baja, donde, junto a un rumoroso manantial, vio a una doncella sentada en el suelo alfombrado de musgo, con un caballero herido en sus brazos. Y cuando la doncella vio venir a sir Pellinore, lo llam de este modo: -Aydame, caballero, por el amor de Cristo. Pero Pellinore, ansioso por llevar a cabo su empresa, no quiso detenerse. Y la doncella clam lastimeramente, pero cuando vio que l no estaba dispuesto a socorrerla elev una plegaria en voz alta, rogndole a Dios que Pellinore se encontrara alguna vez en circunstancias igualmente apremiantes y nadie acudiera en su ayuda. Se dice que el caballero herido prontamente muri en brazos de la doncella, quien, desesperada, se quit la vida. Pero Pellinore continu su camino a travs del valle, hasta que en el sendero se cruz con un humilde labriego y le pregunt si haba visto a un caballero que llevaba a una dama contra su voluntad. -Por cierto que los vi -dijo el hombre-. Los vi pasar y la dama se quejaba tan sonoramente,que su voz vibraba en todo el valle. Un poco ms all -dijo el labriego- veris dos pabellones. Uno de los caballeros que hay all desafi al acompaante de la dama diciendo que era su prima. Entonces uno dijo que la dama le perteneca por derecho de fuerza y el otro que era suya por derecho de sangre, y tras discutir e insultarse y desafiarse, se trabaron en lucha. No conviene a un hombre humilde estar cerca de dos caballeros con nimo de batallar, de modo que me alej para evitar problemas. Pero si os apuris podris verlos en plena contienda. En un pabelln, bajo la custodia de dos escuderos, la dama aguarda a que el combate decida su suerte. -Te agradezco -dijo Pellinore, y pic espuelas y no tard en llegar a los

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pabellones, donde la lid por cierto continuaba mientras la dama observaba al amparo de la tienda. Pellinore se acerc a ella y le dijo: -Bella seora, debes acompaarme a la corte del rey Arturo. Es mi deber llevarte conmigo. Pero los escuderos se pusieron delante de ella y dijeron: -Seor, puedes ver que hay dos caballeros luchando por esta dama. Ve a apartarlos, y si ellos estn de acuerdo puedes hacer con ella lo que te plazca. De lo contrario no podemos dejarla ir. -Veo que obedecis rdenes -dijo Pellinore, y sali al campo e interpuso su montura entre ambos contendientes y cortsmente les pregunt por qu combatan. -Caballero -dijo uno de ellos-, esa dama es mi prima, y cuando la o gritar porq ' ue lallevaban contra su voluntad, ret a este hombre que @saba de ella. -Soy sir Ontelake de Wenteland -dijo el otro con aspereza-. Tom a esta dama por la fuerza de mi bravura y de mis armas, segn es mi derecho. -No es verdad -dijo Pellinore-. Yo estaba presente y vi lo sucedido. Viniste armado a la fiesta nupcial del rey Arturo, donde estaban vedadas las armas y la violencia, y te adueaste de esta dama antes que cualquiera pudiese ir en busca de una espada e impedrtelo. Y como has quebrantado la ley de la corte real, es mi deber llevarla a ella y tambin a ti, siempre que te deje con vida. Pues creme, caballero, le prometi@ al rey Arturo que la llevara de regreso. Por lo tanto, dejad de lidiar, porque ninguno se quedar con ella. Claro que si cualquiera de los dos quiere luchar conmigo por su causa, estoy muy dispuesto a daros satisfaccin. Entonces los dos caballeros que tan encarnizadamente haban intentado matarse unieron sus fuerzas y exclamaron: -Antes de llevrtela, tendrs que luchar con nosotros. Cuando sir Pellinore trat de apartar su montura, sir Ontelake hundi su espada en el flanco del caballo y lo mat y grit: -Ahora ests de pie, igual que nosotros. Sir Pellinore salt gilmente de la bestia cada y desenvain la espada. -se fue un acto de cobarda -coment con amargura-. Cuida tu salud,

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amigo mo, porque aqu tengo un remedio para los hombres que apualan caballos. Y diciendo esto, Pellinore blandi la espada y de un tajo parti el yelmo de Ontelake y le abri la cabeza hasta la barbilla, dejndolo muerto. Luego Pellinore se volvi hacia el otro, pero el caballero haba presenciado la tremenda fuerza del golpe de Pellinore y cay de hinojos y dijo: -Llvate a mi prima y lleva a trmino tu misin, pero te pido, en calidad de caballero, que no vayas a mancillarla. -No vas a luchar por ella? -No, no con un caballero como t despus de lo que he visto. -Bien -dijo Pellinore-, no tengo por costumbre deshonrar mi condicin de caballero. Te prometo no importunar a esa dama. Ahora necesito un caballo. Tomar el de Ontelake. -No -dijo el caballero-. Ven, come y aljate conmigo y te dar un caballo mucho mejor que se. -De acuerdo -dijo Pellinore. Y esa noche se holg, tom buen vino y durmi plcidamente, y por la manana, despus de misa, desayun. -Quisiera saber tu nombre -dijo su anfitrin-, puesto que te llevas a mi prima. -Es razonable. Mi nombre es Pellinore, rey de las Islas y caballero de la Tabla Redonda. -Me honra que un caballero de tanta fama escolte a mi prima. Mi nombre, seor, es Meliot de Logurs y mi prima se llama Nyneve. El caballero del otro pabelln, mi hermano de armas, es sir Bryan de las Islas, hombre puro. Jams pelea a menos que lo obliguen. -Me intrigaba que no saliera a luchar conmigodijo Pellinore-. Trelo alguna vez a la corte. All sers bienvenido. -Iremos juntos alguna vez -dijo sir Meliot. Luego Pellinore mont a caballo y la dama lo acompa y ambos partieron rumbo a Camelot. Pero mientras atravesaban un valle rocoso, la montura de la dama resbal y rod y ella qued maltrecho por la cada. -Tengo el brazo herido. No podr seguir por un rato -explic la dama. -Muy bien, descansaremos aqu -dijo Pellinore, y la condujo a un sitio

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agradable y cu4jerto de hierba, bajo un rbol frondoso, y all se tend@unto a ella y no tard en dormirse y slo despert ya entrada la noche. Al despertar, Pellinore estaba ansioso por partir, pero la dama dijo: -Est muy oscuro. No podramos hallar el camino. Qutate la armadura y reposa hasta el alba. Poco antes de medianoche oyeron un trotar de cascos. -Silencio -dijo Pellinore-. Algo extrao ocurre. Los hombres no suelen cabalgar de noche. -Y sin hacer ruido visti la armadura, se at las correas y guardaron silencio. Luego entrevieron en las cercanas, en el sendero por el que haban venido, las vagas figuras de dos caballeros que se encontraban. Uno vena de Camelot y el otro del norte, y ambos hablaban quedamente. -Qu noticias hay de Camelot? dijo uno. -Estuve en la corte -respondi el otro-, pero no saban que iba en calidad de espa. Y te digo que el rey Arturo ha congregado una hermandad de caballeros como no la hay en par-te alguna. Y la fama de estos caballeros de la Tabla Redonda ya circula por el mundo entero. Voy hacia el norte para comunicarle a nuestros jefes que el rey Arturo se ha vuelto muy poderoso. -Tengo conmigo el remedio para ese poder -dijo el otro-, un polvillo que har polvo sus fuerzas. Un hombre de confianza y allegado al rey nos prometi, por una suma determinada, verter este veneno en la copa de Arturo. Entonces su poder se acabar. -En ese caso, cuidado con Merln -advirti el primer caballero-. l puede detectar esas maquinaciones. -Ser cauteloso, pero no tengo miedo -dijo el otro. Se despidieron y cada cual sigui por donde vena. En cuanto se alejaron, Pellinore se apresur a partir y no dejaron de cabalgar hasta el alba. herido. Las primeras luces los sorprendieron frente al manantial donde Pellinore haba rehusado socorrer a la dama y al caballero Las fieras los haban lacerado y devorado y slo quedaban sus cabezas. Pellinore rompi a llorar. -Pude haberle salvado la vida -gimi-, pero el afn de mi aventura me impidi escuchar sus splicas. -No era tu misin salvarla. Por qu causa ests triste? -pregunt ella con

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esa tpica indiferencia de las mujeres hacia otras mujeres. -No lo s -dijo Pellinore-, pero me desgarra el corazn ver sin vida a esta doncella, tan joven y hermosa, cuando pude haberla socorrido. -Entonces te aconsejo que sepultes los restos del caballero y le lleves la cabeza de la doncella al rey Arturo, y que l juzgue qu corresponda hacer. -Ella lanz sobre s una maldicin espantosa -dijo Pellinore. -Cualquiera puede maldecir. con sequedad-. Yo era tu misin. Luego Pellinore encontr en las cercanas a un santo eremita y le pidi que enterrara los huesos del caballero en sueo consagrado y que rezara por su alma. Y como recompensa, le dio al ermitao la armadura del caballero. Despus tom la rubia cabeza de la doncella, y al ver ese rostro joven y encantador su nimo se ensombreci. Al medioda llegaron a Camelot, donde Ariuro, Ginebra y la noble hermandad celebraban un festn. Y Pellinore refiri su aventura a los presentes y jur por los cuatro Evangelistas que cada palabra era cierta. -Sir Pellinore -dijo entonces la reina Ginebra-, has cometido una falta grave al no salvar la vida de la doncella. -Seora, falta grave sera la tuya, pudiendo salvar tu propia vida, rehusaras hacerlo. Mi congoja es mayor que tu displacer, pues yo estaba tan ensimismado en mi aventura que no poda esperar, y esto pesar en mi conciencia todos los das de mi vida. Todos se volvieron hacia Merln, pues en esta historia pareca repercutir un presagio del destino. Merln tena ojos tristes al hablar. -Tienes mucha razn en arrepentirte de tu irreflexiva premura -dijo-. Esta doncella era Alyne, tu propia hija, nacida de tu amor por lady de Rule. Y el caballero era sir Myles de las Landas, amado de ella y hombre honesto. Venan a la corte para celebrar sus bodas, cuando un cobarde caballero, Loraine le Sauvage, atac a sir Myles por la espalda y lo traspas con su lanza. Cuando rehusaste ayudarla, la desconsolada Alyne se quit la vida con la espada de su amado. -Merln hizo una pausa y aadi-: Recordars que ella te maldijo. Pues bien, esa maldicin ser tu destino. Tu mejor amigo te Tenas por delante una misin -dijo Nyneve

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abandonar cuando ms lo necesites, tal como t abandonaste a tu hija. Aquel en quien ms confas dejar que te maten. -Tus palabras me llenan de afliccin -dijo Pellinore-, pero creo que Dios puede torcer los destinos. Debo tener fe en ello. Y as culminaron las aventuras de las Bodas del Rey Arturo, y al cabo se dictaron las leyes de la Tabla Redonda y todos los caballeros de la hermandad juraron cumplirlas. Juraron que jams usaran de la violencia sin un buen propsito, para no incurrir en el asesinato o la traicin. Juraron por su honra ser clementes cuando les pidieran clemencia, y proteger a las doncellas, damas, seoras y viudas, y defender sus derechos sin jams someterlas por la fuerza a sus deseos carnales. Y prometieron no luchar nunca por una causa injusta o en provecho personal. Todos los caballeros de la Tabla Redonda se adhirieron a este pacto, y todos los aos, en Pascua de Pentecosts, renovaban el juramento. Explicit the Wedding of Kyng Arthur [Fin de las Bodas del Rey Arturol LA MUERTE DE MERLN Cuando Merln vio a Nyneve, la doncella que sir Pellinore haba trado a la corte, supo que se encontraba con su destino, pues en su pecho de anciano el corazn brinc como el corazn de un mozo y su deseo se impuso a la edad y la sabidura. Merln dese a Nyneve ms que a la vida, tal como lo haba previsto, y la acos sin darle reposo. Y Nyneve, usando de sus poderes sobre este Merln imbecilizado por la vejez, ofreci su compaa a cambio de las artes del mago, pues era una de las doncellas de la Dama del Lago y gustaba de los prodigios. Merln no ignoraba la verdad de los hechos y conoca la fatdica culminacin, pero su corazn enloqueca por la Doncella del Lago y nada poda hacer por evitarlo. Fue al rey Arturo y le manifest que era llegada la hora que una vez haba predicho, pues su fin no estaba muy lejos. Le habl al rey sobre cosas futuras

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y le dio instrucciones sobre cmo afrontar el porvenir. Y ante todo le advirti que cuidara con afn de la espada Excalibur y ms an de la vaina de la espada. -Te la sustraer alguien en quien confas -dijo Merln-. Tienes enemigos que no conoces. -Y sentenci-: Me echars de menos. Vendr el tiempo cuando querrs dar tu reino por tenerme contigo. -Esto es incomprensible -dijo el rey-. Eres el hombre ms sabio de este mundo y sabes lo que est por ocurrirte. Por qu no elaboras un plan para ponerte a salvo? -Porque soy sabio -respondi Merln con serenidad-. En la lid entre la sabidura y los sentimientos, la sabidura nunca triunfa. Te he predicho el futuro con certeza, mi seor, pero no por saberlo podrs cambiarlo siquiera en el grosor de un cabello. Cuando legue la hora, tus sentimientos te precipitarn a tu destino. -Y Merln se despidi del rey que l mismo haba creado. Se alej de la corte en compaa de Nyneve, y a dondequiera que ella iba, l la segua. Sabiendo el poder que ejerca sobre el anciano, la doncella rehusaba concederle sus favores, y Merln, devorado por la ansiedad, invocaba sus artes mgicas para vencer esa resistencia. Pero Nyneve saba que l apelara a sus artes secretas y le dijo que si deseaba poseerla deba jurar que no utilizara la nigromancia con esos fines. Y Merln, con su vejez consumida por el deseo, hizo ese juramento y sell su destino. La mal avenida pareja iba incesantemente de un lado a otro. Cruzaron el Canal, hacia Francia y llegaron a Benwick, donde reinaba Ban y an prosegua la guerra contra el rey Claudas. La esposa del rey Ban era la reina Elaine, una dama bella y discreta, quien le suplic a Merln que los ayudara a terminar la guerra. Y mientras hablaban, entr el joven hijo de Elaine y Merln lo mir atentamente. -No te preocupes -dijo Merln-. Este muchacho derrotar a Claudas dentro de veinte aos y, lo que es ms, tu hijo est destinado a ser el caballero ms grande del mundo, y su fama y su memoria endulzarn y confortarn a los siglos venideros. S que primero lo llamaste Galahad, pero al bautizarlo lo llamaste Lanzarote.

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-S, es verdad -dijo la reina Elaine-. Primero lo llam Galahad. Pero dime, Merln, vivir para ser testigo de esa grandeza? -Te aseguro que s, y an despus vivirs durante muchos aos ms. Nyneve, incitada por el tedio y el desasosiego, abandon la corte de Ban perseguida por Merln, quien le imploraba que yaciera con l y aplacara su deseo, pero ella estaba harta de su compaa y cansada de tolerar a un viejo. Adems Merln la intimidaba, pues tena fama de ser hijo del diablo. Pero no poda librarse de l, pues Merln, con splicas y gemidos, la segua adondequiera que fuese. Entonces Nyneve, con la innata astucia de las doncellas, empez a interrogar a Merln acerca de sus artes mgicas, insinundole que le dara sus favores a cambio del conocimiento. Y Merln, con la innata desazn de los hombres, no pudo evitar iniciarla en sus arcanos a pesar de que prevea sus intenciones. Y cuando regresaron a Inglaterra y cabalgaron lentamente por la costa rumbo a Comualles, Merln le mostr innmeras maravillas, y cuando le pareci que al fin despertaba el inters de Nyneve, le revel cmo obrar prodigios y puso en sus manos los instrumentos para el sortilegio, le suministr los antdotos mgicos contra la magia, y por ltimo, en su oez, le ense los hechizos que no pueden quebrarse por ningn medio. Y como ella bata las palmas con juvenil alegra, el anciano, para complacerla, cre un aposento colmado de increbles maravillas bajo un enorme peasco, y con sus artes lo provey de comodidades, riquezas y hermosuras, para hacer de ese lugar el magnfico recinto que presenciara la consumacin de su amor. Y los dos se internaron por un pasaje en la roca y entraron al cuarto de las maravillas, revestido de oro e iluminado por muchas velas. Merln se adelant para mostrrselo a su amada, pero Nyneve retrocedi y obr el espantoso encantamiento que no puede quebrarse por ningn medio, y el pasaje se cerr y Merln qued atrapado para siempre, clamando a travs de la roca por su liberacin, con voz apenas perceptible. Y Nyneve mont a caballo y se alej. Y Merln sigue encerrado all hasta el da de hoy, pues todo se cumpli tal como l lo haba previsto. Poco despus de la gran fiesta nupcial, el rey Arturo traslad la corte a Cardolle, donde recibi amargas nuevas. Cinco reyes -el de Dinamarca y su

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hermano, el rey de Irlanda, junto con los reyes del Val, de Sorleyse, y de la Isla de Longtaynse- se haban mancomunado y haban invadido Inglaterra con un gran ejrcito, devastndolo todo a su paso, castillos, ciudades y ganado, y matando a quienes no podan huir. extenuada: -Desde que soy rey no tuve un mes de reposo. Y ahora no podr descansar hasta haber enfrentado y destruido a estos invasores. No puedo permitir que destruyan a mi pueblo. Quienes estn dispuestos a seguirme, que se preparen. Y algunos de los barones protestaron en secreto, porque ansiaban vivir ociosamente. Pero Arturo envi un mensaje a sir Pellinore pidindole que reclutara a cuantos hombres de armas le fuera posible, y que se apresurara a reunirse con l. Y tambin envi cartas a todos los barones que no estaban en la corte para que se reunieran con l en cuanto pudiesen. Finalmente, fue a ver a Ginebra y le dijo que se dispusiera a acompaarlo. -No puedo soportar tu ausencia -dijo Arturo-. Si ests conmigo, crecer mi valor en la batalla, pero no quiero ponerte en peligro, seora ma. -Seor, me someto a tus deseos -respondi la reina-. estoy dispuesta. A la maana siguiente, el rey y la reina iniciaron la marcha acompaados por los vasallos que estaban en la corte, y rpidamente enfilaron hacia el norte a marcha forzada, hasta que llegaron a las mrgenes del ro Hmber y acamparon all. Un espa comunic a los cinco reyes que Arturo ya estaba en el norte del pas, y el hermano de uno de los reyes habl en el consejo. -Debis saber -dijo- que este Arturo trae consigo a la flor de la caballera, segn lo demostr al batallar contra los once seores rebeldes. Al presente no tiene con l gran nmero de tropas, pero sus hombres no tardarn en reunrsela. Por lo tanto, debemos atacarlo pronto, pues cuanto ms esperemos, ms fuerte ser l y ms dbiles nosotros. Os digo que es un rey tan temerario que aceptar combatir aun contra un ejrcito ms numeroso. Ataqumoslo antes del alba y diezmemos sus fuerzas antes que los refuerzos vengan en su socorro. Cuando quieras, Cuando Arturo se enter, dijo con voz

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Los cinco reyes asintieron y rpidamente avanzaron por el norte de Gales. Sorprendieron al rey Arturo por la noche, cuando sus hombres dorman en las tiendas. El rey Arturo yaca en su tienda junto a la reina Ginebra. Cuando sobrevino el ataque, despert sobresaltado, gritando: -A las armas! Traicin! -Y se apresur a ceirse la armadura mientras el estrpito y el gritero y el clamor de las armas reverberaban en la oscuridad. Pronto lleg a su tienda un caballero herido y exclam: -Mi seor, salva tu vida y la de la reina. Perdemos terreno y muchos de los nuestros perecen. Entonces Arturo mont en compaa de Ginebra y slo tres caballeros, sir Kay, sir Gawain y sir Gryfflet, y cabalgaron hacia el Hmber para intentar cruzarlo y ponerse a salvo, pero la turbulencia de las aguas les impidi atravesarlas. -Debemos optar -dijo Arturo- entre defendernos o arriesgamos a cruzar. Estad seguros de que nuestros enemigos nos matarn si pueden hacerlo. -Prefiero morir en el agua antes que ser capturada y muerta por nuestros enemigos -dijo la reina. Mientras hablaba, sir Kay vio a los cinco reyes cabalgando a solas, sin custodia. -Mirad -dijo-, all estn los jefes. Ataqumosles. -Sera una torpeza -dijo sir Gawain-. Son cinco y nosotros slo cuatro. -Luchar contra dos de ellos si vosotros enfrentis al resto -dijo sir Kay. Y as diciendo, puso la lanza en ristre y acometi contra sus adversarios, y su hierro dio en el blanco y traspas el cuerpo de un rey y lo derrib. Luego sir Gawain se trab en lucha con otro rey y lo mat de un lanzazo. Sir Gryfflet desmont a un tercero con tal fuerza que su enemigo se parti el cuello al caer. El rey Arturo derrib y dio muerte al cuarto, y luego, tal como lo haba prometido, sir Kay enfrent al quinto y de un tajo parti las correas del yelmo y lo decapit. -Combatiste magnficamente -dijo Arturo-. que tengas tu recompensa. Luego descubrieron en la orilla una balsa para poner a salvo a la reina, quien le dijo a sir Kay: Cumpliste tu promesa y har

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-Si amas a alguna doncella y ella no corresponde a tu amor, es una necia. Hiciste una gran promesa y la cumpliste grandemente, y yo me encargar de que tu fama se difunda por toda la tierra. -Luego la balsa zarp, llevndose a la reina por el ro. Arturo y sus tres caballeros se internaron en el bosque en busca de los hombres que pudiesen haber escapado al sorpresivo ataque, y hallaron a muchos de ellos y les dijeron que los cinco reyes haban muerto. -Permanezcamos ocultos hasta la plena luz del da. Cuando el enemigo vea muertos a sus jefes, cundir entre ellos el desnimo. Sucedi tal como Arturo lo haba supuesto. Cuando descubrieron los cadveres de sus reyes, los invasores fueron presas del pnico y muchos de ellos se apearon sin atinar a hacer nada. Y entonces Arturo lanz un ataque sobre esos hombres desmoralizados y sembr la muerte a diestro y siniestro, y con sus pocos guerreros se impuso sobre muchos, y muchos otros huyeron aterrorizados. Y al finalizar la batalla, el rey Arturo se hinc de rodillas y dio gracias a Dios por la victoria. Y luego mand buscar a la reina, y cuando ella llego, el rey la recibi con jubilosa gratitud. Ms tarde lleg sir Pellinore con un inmenso ejrcito y salud al rey y contempl maravillado lo que haba acontecido. Cuando contaron a sus muertos, sumaron doscientos hombres y ocho caballeros de la Tabla Redonda, ultimados en sus tiendas antes de tomar las armas. Entonces Arturo orden erigir una abada en el campo de batalla en seal de agradecimiento, y la dot de tierras para su manutencin. Y cuando las nuevas de la victoria trascendieron la frontera, los enemigos se atemorizaron y cuantos habian proyectado atacar a Arturo desistieron de su propsito. Arturo regres a Camelot y le dijo a Pellinore: -Ahora hay ocho asientos vacantes en nuestra Tabla Redonda. Han muerto ocho de nuestros mejores caballeros. Ser difcil reemplazarlos. -Seor -d@o Pellinore-, hay en esta corte hombres de vala, de edades diversas. Mi consejo es que elijas a cuatro de los caballeros ms veteranos y a cuatro de los ms jvenes. -Muy bien -dijo el rey-. A cules sugieres entre los primeros? -El esposo de tu hermana Morgan le Fay, sir Uryens, en primer lugar; luego,

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el caballero conocido como Rey del Lago; en tercer lugar, el noble caballero sir Hervis de Revel; y por ltimo sir Galagars. -Buena eleccin -dijo Arturo-. Y a quin prefieres entre los ms jvenes? -En primer lugar tu sobrino sir Gawain, mi seor. Es tan buen caballero como el que ms. Luego, sir Gryfflet, quien te ha prestado buenos servicios en dos guerras, y en tercer lugar, sir Kay el Senescal, tu hermano de leche, cuya fama crece cada da. -Tienes razn -dijo el rey-. Sir Kay sera digno de la Tabla Redonda aunque nunca volviera a combatir. Pero a quin escogeremos en cuarto lugar? Queda un sitio vacante. -Sugiero dos nombres, seor, pero t debes elegir entre ellos: sir Bagdemagus y mi hijo sir Tor. Como es mi hijo, no corresponde que lo elogie, pero si no fuera mi hijo yo dira que no hay caballero de su edad que se le compare. -Tienes razn al ponderarlo -dijo el rey Arturo con una sonrisa-. Pero como no es hijo mo, puedo decir sin reservas que es tan buen candidato como cualquiera de los que has mencionado. Lo veo emprendedor. Ha pasado su prueba. Dice poco y acta mucho. Es de buena cuna y muy semejante al padre en coraje y cortesa. Por lo tanto, optar por l y dejar a sir Bagdemagus para otra oportunidad. -Gracias, mi seor -dijo Pelliroe. Luego, los ocho caballeros fueron propuestos para integrar la hermandad y aceptados unnimemente, y hallaron en sus sitios sus nombres inscritos en caracteres de oro, y los nuevos caballeros tomaron asiento frente a la Tabla Redonda. Pero sir Bagdemagus se sinti mortificado y enfurecido porque hubieran elegido a sir Tor y no a l. Se arm y dej la corte seguido por su escudero, y los dos se internaron en el bosque hasta que llegaron a una cruz erigida en una encrucijada del sendero. Bagdemagus se ape y pronunci devotamente sus oraciones, pero su escudero descubri una inscripcin en la cruz que deca que sir Bagdemagus jams regresara a la corte hasta no haber derrotado a un caballero de la Tabla Redonda en singular combate. -Mira -dijo el escudero-, esta inscripcin te concierne. Debes regresar y

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retar a uno de los caballeros del rey. -Nunca regresar hasta que los hombres proclamen mi honra y me juzguen digno de ser un caballero de la Tabla Redonda. -Y mont a caballo y galop obstinadamente, y en un pequeo cenagal encontr una planta que simbolizaba al Santo Grial, y entonces sinti regocijo en su corazn, pues era fama que ningn caballero poda encontrar ese signo a menos que fuera virtuoso y esforzado. Muchas aventuras le acontecieron a sir Bagdemagus y l siempre sali bien librado. Un da lleg a la roca donde estaba encerrado Merln y pudo escuchar la voz del mago a travs de la piedra. Hizo cuanto pudo por abrirse paso, pero Merln le grit que era imposible. Nadie poda liberarlo salvo quien lo haba puesto all. Muy a su pesar, el caballero sigui su camino, y en muchas tierras demostr su vala y su dignidad, de modo que su fama cundi por todas partes. Y cuando por fin regres a la corte de Arturo, ofrecieron otro asiento que recientemente haba quedado vacante, y as ocup frente a la Tabla Redonda el sitial que haba conquistado con su gloria. Explicit

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