TOMOGRAFÍA AXIAL COMPUTADA (TAC) DE TÓRAX Es un examen que permite el estudio espacial de las estructuras pulmonares, mediastínicas y de la pared

torácica. Obtiene imágenes con detalle anatómico, pero no aporta sobre la función pulmonar. En los últimos años la técnica se ha ido perfeccionando con la introducción del TAC helicoidal y el de alta resolución, de mayor capacidad de resolución y mayor rendimiento, especialmente en las enfermedades intersticiales difusas. La principal limitante de la TAC es su alto costo. Indicaciones de la TAC • Estudio del mediastino: permite diferenciar grasa, ganglios, timo, tumores, vasos, etc.; el medio de contraste endovenoso otorga mayor información. Ej: etapificación del cáncer bronquial y la demostración de aneurismas aórticos. • Estudio de cáncer pulmonar incluyendo la búsqueda de metástasis: estudio del tamaño del tumor y de la etapificación (sistema TNM). • Estudio del nódulo solitario del pulmón: confirma si es único o solitario, evidencia las características estructurales, detectar y caracteriza calcificaciones (ayudan a calificar la naturaleza benigna o maligna del proceso). • Diferenciación entre masas sólidas y quistes con contenido líquido. • Estudio de la estructura fina del parénquima pulmonar: los cortes finos permiten precisar detalles de la estructura intersticial y alveolar (enfermedades intersticiales del pulmón). • Estudio de embolias pulmonares: la inyección intravenosa de medio de contraste visualiza trombos y oclusiones de flujo sanguíneo. • Búsqueda y definición de bronquiectasias: TAC de alta resolución muestra muy bien dilataciones bronquiales (diagnóstico, extensión y forma). • Estudio de zonas ciegas de la radiografía de tórax. • Estudio de patología pleural: TAC permite diferenciar las paredes y el contenido de la cavidad pleural y definir sus relaciones con el parénquima pulmonar y la pared del tórax. • Patología de la pared torácica: la capacidad de diferenciar las densidades de grasa, músculo y otros tejidos sólidos tiene importante aplicación en el estudio de tumores e inflamaciones parietales. • Atelectasia: especialmente en formas atípicas. En caso de ateclectasias por tumor, permiten la etapificación. Criterios semiológicos: • Engrosamientos septales: ej.: fibrosis pulmonar. • Líneas intralobulares: ej.: linfangitis carcinomatosa. • Alteraciones centrolobulares: ej.: nódulos en enfermedad metastásica, micromódulos (TBC miliar). • Interfase irregular: ej.: edema pulmonar. • Nódulos: ej.: neumonía intersticial descamativa. • Panalización: ej.: enfisema. • Densidad en “vidrio esmerilado”: ej.: neumonía intersticial por virus, pneumocistis carinii, etc. • Destrucción quística: ej.: sarcoidosis.

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