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Edita El gato descalzo 14.

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Orestes.
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Alexis Iparraguirre.

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Bajo licencia:
Los ttulos de Edita El gato descalzo pueden ser ledos y distribuidos libremente bajo una licencia Creative Commons Reconocimiento NoComercial SinObraDerivada.

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Crditos

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Edita El gato descalzo Director: Germn Atoche Intili cosasquemepasan@gmail.com elgatodescalzo.wordpress.com

Primera edicin en formato Pdf, ePub y Mobi: Lima, 31 de agosto 2012.

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Diseo de portada y correccin de estilo: Germn Atoche Intili.

Imagen: El remordimiento de Orestes, William-Adolphe Bouguereau.

Interior: Erynyes.

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Presentacin
Orestes, personaje de la mitologa griega, es una de las vctimas de la Guerra de Troya. Su madre, Clitemnestra, y Egisto, el amante de sta, asesinaron a su padre, Agamenn. Tras la venganza, nuestro hroe es perseguido por la maldicin de las Erinias, quienes lo vuelven loco y lo obligan a huir de su patria. Con algunas variaciones, la historia de este matricida, y de su hermana Electra, ha sido reproducida por autores como Homero, Esquilo, Sofocles o Jean Paul Sartre, as como estudiada por Sigmund Freud y por Robert Graves. Esta tradicin es recogida en el siguiente ttulo, el nmero 14 de Edita El gato descalzo, por el escritor Alexis Iparraguirre quien rinde homenaje a Orestes desde el gnero literario de la ciencia ficcin, en un mundo postapocalptico en el que encontramos pitonisas, telpatas, locura, hambruna y el menos.

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Nota: Lectores amigos como pueden ver en Edita El gato descalzo no hemos sucumbido a la maldicin del nmero 13, a las Erinias, ni tiramos la toalla.

Debemos agradecer sus visitas en nuestro stand, el pasado 26 de agosto 2012, durante la Feria Manifiesto: Nadie nos quitar lo feriado de Jess Mara.

Pronto les comunicaremos el prximo evento que estamos organizando.

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Amo la paz (no la paz de la oveja) Antonio Cisneros. Oh, Plades, qu hacer? Ella es mi madre! No me atrever a matarla? Las Coforas, Esquilo.

DIEGO SALI de noche en busca de alimentos. A los diecisis aos haba aprendido a andar con harapos y a robarle comida a los locos delirantes y a las pitonisas. Viva en una casucha hecha de latones y calaminas, al final del tiradero de hojalata que colindaba con las marismas. Caminaba por el estrecho sendero al que llamaba el Camino de las Lozas Amarillas cuando escuch la voz del enano. Su pequea silueta se destacaba sobre la iluminacin de yesca que se encenda al interior de la casucha de trapos y latones que ambos compartan. No salgas! le advirti con su voz de contrabajo Sabes que me estoy muriendo! Qudate a cuidarme! Pero Diego saba que el enano menta, que se haba inventado una forma para no decir que tema quedarse solo o, peor an, de no decirle que tema que los locos lo lincharan o lo desollaran los perros famlicos que merodeaban entre los despojos. Sin embargo, si se quedaba, al da siguiente le gritara cobarde, saltara sobre su vientre, se quejara de que se estaban muriendo de hambre y l no haca nada, nio asustadizo que no tuvo el valor de morirse como cualquier persona en medio del albaal de esa catstrofe. Tu padre se clav un pual en la cabeza, pidiendo piedad por el cncer que le coma los sesos, le recordaba. Dejaste que a tu madre se la llevara el huracn. Diego no estaba de humor para una retahla de memorias amargas, idntica al eco de las piedras contra el fondo de un pozo. Lo dej gritar, pedirle que se quedara, hasta que sus pasos y las cuatro paredes de la casucha lo encerraron en un silencio distante. Mientras avanzaba envolvindose en los harapos, Diego pensaba: Es un miserable, pero es fiel. Hace que no me vuelva loco: es tan hipocondraco. Adems, sera incapaz de intentar engaarme. Record

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que lo haba encontrado entre los postes cados del circo, atrapado bajo cien kilos de madera y un bombo de orquesta a punto de hacerse aicos, con el lodo metido en las narices y en lo hondo de la boca. Lo haba cuidado como a un pollito con moquillo, en noches de crisis pulmonares cuando los furores de las ventiscas les hacan temer la vuelta del tiempo nefasto de los huracanes. Y a pesar de todo, se haban divertido juntos a travs de esa desgracia. En las tardes largas y sin viento del esto, el enano le contaba historias y leyendas que haba aprendido para los espectculos de circo, llenas de gestos altisonantes, saltos de equilibrista y ruidos guturales. Y a pesar de que bsicamente saba solo dos, a las que someta a variaciones infinitas, a Diego le diverta saber en qu peripecias pondra el enano en esa ocasin al caballero Bradamante o al hada Melusina. Esa noche, sin embargo, no poda darse el gusto de pensamientos tan ensoados. La comida se acababa por doquier. Los supermercados, saqueados sin paz desde que pas el huracn, llegaban al nico lmite posible: el vaco. Las casas particulares y las bodegas solo exhiban las cavidades deshabitadas de congeladoras haca mucho tiempo abiertas. La noche anterior haba credo ver, entre los espejismos de la carretera, una disputa sangrienta entre dos de los locos ms pacficos. Se mordisqueaban y se clavaban vidrios rotos en los ojos y la entrepierna, salpicados en los charcos de su propia sangre, por el cadver de un tercero, que se descompona a la intemperie. No debo distraerme, pens Diego. Mir hacia el cielo negro, iluminado por una luna llena tan desrtica como las calles que lo rodeaban y percibi a lo lejos una seal de humo, indicio de que algn tipo de vida inteligente pululaba hacia el oeste. Diego saba que si a esas alturas quedaba comida en algn sitio, deba ser en el rea del barrio que habitaban las pitonisas. Tena miedo de ir hacia all porque estos gustaban de confundir y envolver a sus visitas, atraparlas con palabras en la desesperacin de la soledad y los silencios, y empujarlas a la muerte. Tema sobre todo a Melissa, que habitaba en el centro de esa zona, y que, como amiga suya de tiempos de antes de la desgracia, saba presionar y manipular los pocos secretos y resortes que guardaba en los pliegues sin salida de su mente. Y deba ir. Sin apuro, orient sus pasos hacia la antena tumbada de la estacin televisora, que indicaba el comienzo del rea de las pitonisas. Se envolvi an ms en su chompa en hilachas y se adentr a travs de las calles que se precipitaban sin pausa hacia el mar.

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Desde que pis la vieja Calle de los Sueos Perfumados, Diego percibi que los tentculos mentales de Melissa se extendan flameantes e ineluctables hacia l. No saba exactamente cules eran sus habilidades, pero senta la pulsin de su cerebro atormentado barnizando el perfil desgastado de los cuerpos. Melissa habitaba en el fondo de una hondonada cnica saturada de cachivaches y mampostera insalvable. Diego no haba querido aproximarse, pero ya llevaba tres horas metindose sigilosamente a las casas, hurgando entre papel platinado de alacenas las sobras hociqueadas de los perros, y no haba qu llevar para comer. El nico sitio sin visitar era el supermercado hundido de la plaza principal, cuyo acceso solo era posible circundando la hondonada de Melissa. Apenas asom su cabeza sobre los cachivaches, la cara de Melissa sali de la oscuridad asfixiante que anidaba en el fondo de su hueco. Sac medio cuerpo como una hormiga len acechando a las vctimas de su reino. Agit la caballera pelirroja entreverada con basura y lo encar a la distancia con esos ojos melanclicos de mosquita muerta, el rostro cerleo de santa en los altares y la debilidad fsica propia de los tuberculosos. Solt una carcajada al comprobar la falsa serenidad que se esforzaba en demostrar Diego. Qu tal, Diego salud con calculada inocencia. Qu te trae por aqu? Sabes perfectamente que no hay comida le dijo, detenindose justo antes de donde empezaba el declive y la cada inevitable. No poda mirarla sino con el aliento contenido y las zozobras en la boca del estmago. Paso por tus dominios porque el supermercado est detrs. Por qu me hablas as? dijo ella, en un tono neutral que buscaba no sonar nervioso. Parece que me tomas por un monstruo. Diego parpade. No tena motivos, pero lo esperanzaba la cordura espordica de la chica, haca que imaginara posible una salida a sus delirios. Pero Melissa solt otra carcajada y chasque la lengua en gesto de reprobacin. Caste susurr, con una sonrisa demonaca clavada de oreja a oreja.Yo puedo abrir por la panza hasta lo que sueas. Loca de mierda, pens Diego, pero en verdad se maldeca a s mismo, me ests leyendo la mente. La chica se sonri, desvergonzada. Ya te repliegas. Frunci el ceo, detect los esfuerzos del chico por mantener la mente en un blanco pursimo. Eres un cobarde. El juego es menos divertido.

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No vengo a jugar contradijo Diego. Voy a pasar por comida, te guste o no. Mis gustos no son importantes chill Melissa; luego, tom aire, y su expresin se volvi el espejo de su adolescencia devastada; era la nia guapsima que recordaba Diego, sentada en las noches de otoo en el prtico de su casa, pero lacerada como un ave muerta encontrada en el seno apestoso de un tiradero. Dijo con llaneza: Vas a encontrar comida, pero tambin menos. Diego neg con la cabeza automticamente. Se le aceleraron los latidos, mientras miraba a otra parte, a la luna, y el viento helado se le meta entre las hilachas de la chompa. No queda nada de esa droga dijo. El huracn se la llev como todo. No. Hay una Mquina que guard muchas raciones en mi supermercado. A Diego se le atraves la imagen de una Mquina; se atragant de solo percibir los contornos de cuerpo y pelo y escupitajo animalizados danzando en el aire. Melissa se seal desafiante las fosas nasales: Qu piensas que es esto que tengo en la nariz, si no? El gesto oblig a Diego a extenderse hacia adelante y a aguzar la vista. Una lata oxidada cedi bajo sus pies y se le cort el aliento. Furiosamente, ech todo su peso hacia atrs y se golpe las espaldas contra unas tablas podridas en un impacto seco. Melissa se ri en silencio, mientras l se levantaba. Por qu te cagas de miedo cuando ests conmigo? le pregunt. Diego no quiso ni contestar mentalmente, pero no pudo. Porque me acuerdo de antes y tengo ilusiones que no deseo, pens. Puso de inmediato su mente en blanco, sin verla, ocultando despavorido sus pensamientos: la noche plcida, el beso largo entre los labios de Melissa bajo un cielo sin nubes, el barrio vital, populoso, seguro. Le bast mirarla para saber que nada de eso volvera, pero, mejor an, que ella haba permanecido regocijada en su sorna y que no le haba saqueado los pensamientos. Voy por la comida dijo. Sentirs el hambre de los muertos replic ella, de nuevo serena, neutral. Eso dice mi visin. Diego sinti escalofros. La mitad de lo que dices son mentiras para envolver a la gente contradijo. Me incitan los dioses dijo Melissa y se ri.

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Diego decidi no entretenerse ms y abandonar de una vez ese lugar. Si el nuevo amanecer lo sorprenda en el silencio de las calles, los locos delirantes lo distinguiran como un oasis en el desierto de su caresta. Se lanzaran desde sus nichos entre escombros, acicateados por el hambre y las alucinaciones, y lo despedazaran, en medio de las celebraciones de las pitonisas, que entonaran cnticos en una lengua desquiciada. En menos de un minuto rode la hondonada y estuvo al otro lado. Se alej sin despedirse de Melissa. Es una pena susurr ella, absolutamente conmovida. No te das cuenta de que tambin siento lo mismo? Te amo muchsimo, Diego. Sigui su camino procurando pensar en la comida que necesitaba y en el enano que esperaba, medio hambriento y medio desesperado por su soledad, all en la casucha del tiradero de hojalata, pero las imgenes del pasado vinieron en cascada. Pens en los viejos tiempos, cuando la pandilla corra por las calles del barrio como una escuadra de bombarderos, con el viento contra el cuerpo y los ruidos del trfico atosigndole las sienes. Entonces, se metan en el polvo de desvanes apolillados para respirar extraviados el humo de la marihuana y explorar laberintos peores que las calles: cidos, alucingenos, la propia depresin del grupo en monlogos largusimos, cruentos y devastadores que seguan sin tregua hasta el amanecer. Pero eran felices. A veces, la noche los premiaba con las confidencias de una amiga casi ntima, con sus quejidos de borracha reticente, mientras ellos se entendan con sus nalgas y el perfume vaporoso de su pelo. Y apareci Melissa, para darle vuelta a todo. Pequea, quinceaera, andrgina, con su cabello de fuego incendiando los ticos y las hogueras pavorosas de sus vidas. Se les meti entre ceja y ceja con su tono de voz de adivina, sus silencios escalofriantes, su belleza translcida y sus pasos de maniqu de desfiles. La acecharon como lobos en jaura desde que la conocieron, pero no ceda ante nadie, no se abrazaba con nadie, no se acostaba, pero bailaba con cualquiera, los agotaba en conversaciones intrincadas, metafsicas, sobre s mismos, y los lanzaba al final al rincn ms oscuro de la fiesta, exnimes. Diego, mientras vea a lo lejos el supermercado y apretaba el paso, volvi a vivir en la cabeza el tiempo en que bes a Melissa. Fue en otoo, cuando estaba harto de las insinuaciones de Carlos, el ms viejo de la pandilla, que insista en acompaarla hasta medianoche y Diego la recoga a la salida de la escuela, se iban juntos a caminar lejos y volvan luego de las primeras horas de la noche, cuando Carlos ya se haba cansado de merodear. Record que se sentaron uno junto a otro bajo el soportal de la

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casa de Melissa, cansados de decirse frases geniales, de sentirse las personas ms interesantes del mundo, y se besaron lento, largo, con los recovecos insalvables de ternura de los adolescentes. Cuando Diego se fue ese da de la casa de Melissa, no saba qu iluminaba furiosamente el planeta entero, qu chillaba adentro, muy adentro, y que deca palabras y daba nombres que eran de puro goce. Entonces apareci el menos. Las palabras sonaron tan claras que Diego pens que las haba dicho, pero se convenci de que las haba dibujado en su mente con tanta precisin que haban terminado por sonar en su cabeza. Luego, pens que tal vez ese era el primer signo de los tiempos por venir. El menos apareci como el ladrn en la noche de sus desvanes y de sus besos. Un da lleg al cuarto de Melissa y la encontr junto a un chico y una chica de la pandilla boqueando eufricos, con los ojos en blanco, estaqueados de la nariz por el brillo de un polvo azul. Al final de la crisis, Melissa cay en un sueo en el que vio sargazos, correcaminos, vientos violceos y la panza mastodntica de un avin jumbo cruzando el Atlntico a una velocidad de los infiernos. Despert para decirle a Diego que deban meterse juntos esa maravilla, que era dinamita explotando en flores en sus sesos. Vino una semana de refriegas violentas de menos como vidrio molido contra sus cerebros, una semana de clmax continuos y bajadas planas, hasta que en el caos de cabezas desgreadas sobre la cama tasajeada de haces de tragaluces, se alz la cabeza de Melissa saturada de truenos y zafiros y grit: Viene un viento y se llevar todo!. Y as se convirti en loca pitonisa, y luego se cumpli el huracn, y tras l las marejadas, los muertos diarios, los entierros, y luego otro huracn y, finalmente, el barrio titil, lanz un grito desesperado y se hundi. Diego entr al parqueo del supermercado sin confianza, pero todo lo traa de vuelta al huracn, a los muertos y a los ltimos das. Hay que llevar la comida al enano, se repiti como una manera de fijar el presente, de asirse a la vida cotidiana. Adems, el enano detestaba la soledad y haca diabluras: meaba la ropa de espantajo de Diego, se cagaba en el depsito de agua de lluvia e intentaba desarmar la casucha quitando las calaminas y escondindolas, y despus deca que los gatos se las haban robado. Qu mierda es, pensaba Diego, pero se rea al imaginar los malabares del enano para hacer todo ello, su cuerpecito patidifuso de monstruosa hermosura trepndose a escalas improvisadas de tablas podridas, agitando las manos con el martillo sacaclavos que meda la mitad de su tamao y lanzando al aire las calaminas como quien juega con papel de carnaval. Mejor me apuro, pens Diego.

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Pero el espacio ola a pasado, a huracn. Mientras caminaba por el parqueo vio descuajeringadas las carroceras de por lo menos veinte autos. El edificio era un trozo oblongo de cemento sepultado por escombros hasta la altura de un metro, con entradas de vidrio y aluminio hechas aicos y cubiertas de un polvo espeso. Se meti reptando por una columna de basura que caa dentro y de inmediato sinti el olor a sapo podrido de la humedad. Estaba al inicio de una oscuridad extensa, ondulante, tras la cual podan adivinarse vagamente los cuarteles de productos y las callejuelas de anaqueles tanto o ms complejas que las del barrio externo. Y ahora? Para dnde voy?, pens, pero se planteaba direcciones para no pensar que todos los alimentos podan estar descompuestos. Pate al aire de asco. Entonces vio que el perfil sin siluetas de la oscuridad se abultaba. De un pedazo de sombras erizadas de antenas sala un cuerpo que exceda de lejos las dimensiones de un hombre. La Mquina!, se dijo, acordndose de la advertencia de Melissa. Haba visto muchas antes del huracn, pero siempre le resultaban igual de apabullantes. Quin anda ah? dijo una voz. Sinti el latigazo del escalofro. La luz que caa de afuera dio de lleno en caras gruonas o rientes, brazos musculosos o canijos, piernas lampias, peludas, laceradas o simples muones. Se dibuj con nitidez el revoltijo de cuerpos, hechos nudo, pelmaza, convulsionando bajo un movimiento que pareca coordinado por una nica voluntad que no se poda situar en ninguno de ellos. Estaban sucsimos, soltaban una vaharada pestilente a cada movimiento y latan como una vscera agitada. Diego cont seis cabezas. He visto antes a esa Mquina, se dijo, asombrado, parpadeando. Las Mquinas se diferencian por el nmero de cuerpos, les instruy un polica, antes de los huracanes, nunca es el mismo. Diego! lo identific una de las cabezas, una de anciana, mientras una mano hurgaba sin direccin en las repisas y llevaba un objeto que permaneca a oscuras a la nariz de otra. La pitonisa anduvo acertada. Nos dijo que vendras. Diego escuch que una de las cabezas aspiraba larga y profundamente, y pens que deba estar soando. Pero estaba ah. Por un instante, venci el asco y el miedo que le produca la proximidad fsica de la criatura y se acerc para distinguirla mejor. Vio una cabeza rapada de nio que se retorca suavemente contra el suelo. Era presa del xtasis de la droga. Quieres menos? dijo el nio, casi chillando. Se frotaba las narices.

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Diego neg con una mueca para s, pero acus un latigazo de escalofro que ascenda por su columna. Primero no lo quiso creer, aunque lo vea. Luego, agobiado de plpitos, distingui el menos que se esparca por los suelos, sucio de lodo, entremezclado por el manoteo de las extremidades de la Mquina. Ah yace mi vieja felicidad, se dijo sin querer. No quiso pensarlo, pero lo admiti al fin: Melissa dijo la verdad. Se oblig a tomar ms aire, a serenarse: Qu est pasando? Cmo puede aparecer el menos de nuevo?. Mir a la Mquina con ms ganas de vomitar. Saba que la sustancia se haba hecho humo luego del ltimo huracn. Quiso imaginar hiptesis, pero sus pensamientos fueron tragados por una pulsin ansiosa, que lo coga de los sesos. Quiso impedirlo. No quera sentir los sntomas de la abstinencia. Se impuso una cantaleta: todas las criaturas del barrio queran matarlo, por maldad o por hambre. Vengo a buscar alimento declar secamente. Ignoraba por qu, pero empez a imaginar que entraba en contacto con esa docena de ojos hmedos y viscosos que lo miraban. Las cabezas, macilentas y acezantes, lo empacaban en una atmsfera de nuseas y vahdos que no poda soportar. No hablen jams con las Mquinas, le haba indicado el polica, son peores que las pitonisas. Nos la dio el fantasma de tu amigo Carlos le dijeron las cabezas, casi al mismo tiempo, vociferantes. Diego busc tomar ms aire. Pens en el enano que lo aguardaba. El pequeuelo le haba dicho: Las Mquinas hablan cosas que no quieres jams or. Agreg, ceudo: Siempre dicen la verdad. Quieres o no? le ofreci a gruidos la cabeza de un cincuentn, agitando el polvo entre los dedos, con expresin desfachatada. Levant el cuello y la cabeza emergi clarsima en medio del mejunje de cuerpos. Agreg, fingiendo descuido: Pero casi me olvido. Ya has aspirado con Melissa en su hondonada. De qu habla!, se dijo Diego. El enano apunt desde el hueco de su memoria: La Mquinas te dicen la verdad que ms detestas. Te han dicho la verdad dijo una voz distinta. Diego se qued inmvil. Identific la voz. Era la misma que haba odo cuando se meti al parqueo del supermercado. La haba confundido con sus pensamientos: Entonces apareci el menos. Era una voz del tiempo de los ticos, de la vida que se extenda cada noche por las calles y casonas y pareca un regalo inextinguible, y ellos solo seguan porque estaban hartos, desesperados, instintivos.

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Cuando el barrio no se le poda venir abajo a nadie, menos a ti, que tenas a Melissa. Oy la voz. Volte hacia atrs. Lo vio. Vio a Carlos, el de la pandilla. O al menos parte de l: sus despojos cubiertos de harapos, la cicatriz de bala que le cortaba la cara desde la altura de las sienes. Hola, Diego le dijo la aparicin Te acuerdas que me asesinaste? Diego intent quitar la vista precipitadamente. Pero el plpito de miedos fue ms fuerte, se lo llev, lo empuj sin tregua, lo arrincon contra una oscuridad asfixiante, total. Cuidado dijo una cabeza de quinceaera, sumida en la penumbra de la Mquina. Los perros bostezan. Diego despert a una escena inconcebible. Sinti alientos y sopores clidos, abrazado tenuemente al cuerpo esbelto de una mujer. Casi de inmediato supo que era Melissa, que se le deslizaba como una madeja moldeable entre sus manos. Yaca en una habitacin pequea, de techos bajos, oscura. Lo rodeaba un caos de vestidos de chica, un equipo estreo que se desgaitaba con el volumen muy bajo. Distingua decenas de espejos y muecas de colores y tamaos distintos. Le coga el cuello una angustia seca. Melissa, qu hago... pregunt en un tono apenas audible. No tena voz. Tuvo miedo, no saba bien por qu, de una clase de vejacin, una violacin. Cmo haba llegado hasta ah? Una luz difusa extenda por el cuarto pinceladas de color. La Mquina no estaba por ninguna parte. La chica le contest casi contra su rostro, mientras lo cea entre sus brazos blancos y afilados. Oli suavemente su sudor, su perfume, su pelo de seda. A veces tienes mucha imaginacin, querido. Me has dicho que has soado con que al barrio se lo llevaban las tormentas. Y que cuidabas a un enano de circo. Que yo estaba loca y haca vaticinios. Se ri fingiendo malignidad. Imposible asever Diego. Acabo de despertar. Los sueos son a veces como lagos dijo Melissa. Otras veces son pozos. Ya vienen dijo la cabeza de la anciana, haciendo muecas de felicidad, a la nia en el seno de la Mquina. Diego abri los ojos y pens en las imgenes como en una madeja de colores.

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Carlos ha muerto, solo que camina se ri la boca de una mujer gorda y desgreada. No te has dado cuenta? La pestilencia y la humedad se hacan tan penetrantes que definan el espacio: las estanteras, el aspecto de pantano, las callejuelas silenciadas, la lluvia y la clausura del edificio. Ustedes estn bromeando trat de componerse, retrocediendo. No he visto nada! Cul fantasma?! Bah, tonteras, chico dijo la anciana haciendo un gesto de distraccin. ndate si quieres... o sigue adelante. Hay comida conservada en las neveras, por el pasillo de los baos... Pero tu amigo no te dejar ir. Ha jurado matarte. Lo harconfirm la voz de Carlos. Una mano de la Mquina seal con vaguedad el sitio desde donde provena. Qu piensas que es esto que tengo en la nariz, si no? dijo Melissa, despus de acostarse a su lado. Aspir, y el polvo y el viento se fueron por sus fosas nasales. Los oli a la distancia. Los escuch aullar desde las montaas de hojalata ms lejanas. Los vio precipitarse hacia la zona de las pitonisas desde el horizonte dominado por la esfera de la Luna. Parece que me quisieran morder dijo Diego. De qu hablas? susurr Melissa. De los sueos. A la derecha indic la cabeza del cincuentn insolente, las neveras. Diego camin dando tumbos en la oscuridad. Ya llegan al supermercado anunci la anciana, en plena conmocin. Yo no mat a Carlos! vocifer Diego. Su voz no son. Hizo espirales como agua en el fondo de un pozo. Extendi la mano en direccin de la sombra ms intensa. Buscaba apoyo, pero la solt, la empuj dando alaridos. Agit la mano salvajemente, como si quisiera sacrsela del cuerpo. La tena cosida de astillas de vidrio, que la trinchaban con un dolor apabullante. No lo soport. Se desmay acogotado de gritos que se acumulaban uno tras otro. Solo haba un pozo de agua muy azul. Es el color del menos dijo Carlos. Qu extrao dijo Melissa.

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Diego estaba apoyado en silencio tras una columna de madera, en un livin de una casa en la que, estaba seguro, jams haba estado. La noche pareca una maldicin de soolencia. Pero poda ver hasta las estrellas ms lejanas y cada titileo le motivaba un pensamiento. Haba msica, en otra sala, pero no sonaba. El livin era una burbuja de silencio. Sin motivos, miraba fijamente hacia el marco de una ventana que daba a la calle. Observaba hacia afuera. Haba una plaza con una estatua de mujer que no tena cabeza, una fila de butacas de mrmol sucias. Gir la cabeza a la izquierda y pudo ver a Melissa y a Carlos en ese livin, que conversaban tumbados en un sof, ella con la falda alta y las piernas desnudas, estiradas hacia l. Estaba descalza. Me alucinas desnuda le dijo Melissa a Carlos. Tienes el tamao de mi deseo replic l. Diego adivin la cara de ave transida de Melissa, desvanecindose, mientras sus ojos hmedos, su boca de ansia, se lanzaban contra los labios de Carlos, y las lenguas se juntaban furiosamente. Haba un aleteo de piernas primorosamente desplegadas, de bragas de satines desplegndose y temperaturas de pieles atizadas por el contacto punzante de la punta de los dedos. Pero el pasado no es as, murmur Diego. Melissa se alz los pantalones de espaldas a Diego. El espacio ola a peluche hmedo y a msica. Lo mir con aire demudado. T no me amas le dijo con suavidad. Por supuesto que la amas! exclam indignada la cabeza de la mujer obesa. Si no, no hubieras matado a Carlos! Los perros de Carlos! chill el nio. Por fin! Por fin! Diego se supo alzando la pistola que sac a escondidas del to polica, blandindola como una espada de obsidiana, de oscuridad sin fisuras. Se vio apuntndola a travs de la mezcolanza de sitios de delirio y de tiempos que el huracn haba desacomodado desde sus goznes. Se vio entrando a gatas a una cocina de una casa que no era suya, mientras en su cabeza sonaban estruendos continuos, como martillazos batientes sobre latas vacos. Vio a Carlos que aspiraba menos. Vio el disparo como un ave en la oscuridad del aire salpicado de corpsculos silenciosos, de utensilios de cocina que explotaban a sus ojos, de reposteros boquiabiertos, de vajilla voladora y despavorida, de cometas incendiados en medio de los vientos desmadejados del huracn. La cara de Carlos cay en silencio, tiznada por la detonacin.

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Me matastedijo. Diego alz la mejilla del agua podrida. Nada pasa, se dijo, sin deseos de levantarse. Movi los ojos a la derecha y sinti el almizcle del animal. El perro se le abalanz. Qu espanto! dijo el chico de cabeza rapada. Acaso no lo ven? Es horroroso! Son esos perros... Parecen abominaciones! Son mis perros dijo Carlos, escondindose en las sombras del supermercado. Desde el malecn, Diego miraba hacia el mar. Era una tarde de gaviotas gritonas y nubes malvas. Melissa se acomod a su lado en la banca y le toc el brazo para pasarle un sndwich de su canasta, mientras pateaba con los pies pequeos y descalzos la arena que se les juntaba. Diego tena ganas de besrselos, dedos blanqusimos de hada, pero ya habra tiempo despus. Quera sentir la calma fresca y picante de la tarde. Cmo la brisa se le meta entre el cuerpo flaco, le rebanaba la humedad exuberante de los poros y le inflaba la ropa como una ligera tromba. Y qu pasa si el mundo se acaba como en mis sueos? dijo ella. Nada se ri Diego. Agreg, mirndola implacable a los ojos: Te adoro, loca del carajo, no es suficiente? La tom de los hombros en un abrazo alegre y violento. Se lo van a tragar! Le sacan la cara! dijo la cabeza de anciana, mientras las otras la tapaban, no la dejaban ver, y ella gritaba para hacerse espacio. Melissa, pens Diego, corriendo a empellones, cayendo, volvindose a alzar por los pasillos de lo que era a tramos el supermercado, las calles viejsimas o los corredores de un sitio adorado y desconocido. Sabes?, eres mi nico hogar y te pierdo. Quiso tener de nuevo quince aos, quiso de nuevo al barrio, a sus padres. Quiso a Melissa, la calidez de su boca, el juego de sus manos que le pintaban la espalda de colores bajo los polos cuando se besaban o hacan el amor. Suspir y volte para adivinar el aliento de Melissa detrs de l, como siempre en las noches. Pero no la vio y sinti una nostalgia cida. Solo entonces se dio cuenta del animal que se le lanzaba a la nuca, furioso.

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Los perros eran tres, corpulentos, de belfos babeantes y osamenta compacta. Saltaban contra l como si fuera una pelota de espuma que desbaratar. Lo primero que percibi fueron sus mandbulas que se le clavaban en un brazo, que le sacaban un pedazo de piel como una hilacha de tela y pareca un dao ajeno, una catstrofe irreparable que no le aconteca a l. Hasta que el dolor subi relampagueando y aull, grit sin ganas de gritar, harto porque llevaba hacindolo en silencio toda la noche. Y no oy su grito. Los perros lo haban despojado en un mordisco indoloro de medio maxilar y la voz se le escapaba desbandada por el hueco de los cartlagos, sin boca donde resonar. Qu se siente? se burl Carlos. La tarde se haba enfriado y Melissa sac su chompa de la canasta. La oli como un gatito identifica lo que es suyo, y se la puso, oscura, la deline esbelta, en medio de los gritos lejanos de las gaviotas. Luego, sac una libreta de tapas multicolores y empez a anotar palabras y frases sueltas que se le venan a la cabeza. Cada vez que terminaba una, se rea entre dientes. Mi mam dice que tengo un sentido del humor contrahecho le coment a Diego y puso cara de hacer memoria. El ms grande de los perros le abri el estmago a mordiscos. Los otros caan a dentelladas, ampliaban el corte y jalaban de un intestino. Se empecinaban tirando de las vsceras como de lazos de un obsequio que no terminaban de abrir. Me muero, pens Diego, agitando los brazos. Melissa cerr su libreta y, a lo lejos, un barco tocaba sus sirenas. Le explic a Diego: Me acuerdo de las palabras que dice la gente y las anoto si me gustan. Luego, hago poemas. A los otros les parecen bonitos, pero no se dan cuenta de que son sus palabras. Ese es el engao de los poemas. Se puso de pie, camin unos pasos y mir al mar, estirndose para desperezarse. Haces que la gente sienta lo que t quieres con apenas palabras. El hada Melusina es una farsante! dijo el enano. De da es una dama, pero de noche es una serpiente! Lo va a descubrir! protest a gritos la cabeza de la anciana, y las otras se agitaban frenticas.

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Melissa cogi su canasta y camin hacia el barrio lentamente. Diego vio que se iba: finsima, de espaldas blancas, agitaba las caderas como cuando se finga sexy. Diego se puso de pie y fue tras ella. La alcanz gil y violento por la cintura desnuda. La sinti sedosa y clida. Haces que la gente sienta lo que t quieres con apenas palabras, pens, como las pitonisas. Lo ha descubierto! vocifer la Mquina al unsono. Era casi de noche. Diego sinti el vahdo de nia torpe, el perfume suave. Melissa cogida entre sus brazos, encabritada en un beso largo de ciega y ahogada abrindose paso al resplandor del aire. Luego, lo contempl con los ojos humedecidos. Te adoro, sabes? Como a nadie musit ella. Todas las criaturas del barrio quieren matarme por hambre o locura, pens Diego. El perro ms prximo le desbarat los huesos de la cara y hundi sus zarpas en el crneo. Los otros dos se sacaban de los hocicos las vsceras y seccionaban un brazo que asemejaba a los despojos de un maniqu viejsimo. Se abalanzaban a mascarle los sesos, a engullrselos, jadeantes e incansables. Cuando cesaban, lo hacan para tragar y escupir bocanadas de sangre. Entonces, se incendiaron sin previo aviso. Se desvanecieron en aparatosos lamparazos de oxgeno que se consuman sobre s en golpes de aire tempestuosos y ensordecedores. Nunca existieron, pens Diego, casi tranquilo ni Carlos. Luego, se extendi un silencio inflexible, como de un espacio precintado al vaco. Abri los ojos. Supo que yaca en una charca de agua helada, el cuerpo calado de pinchazos de humedad, la piel macerada en pestilencia. Tena las espaldas mojadas tan fras que con cada aliento lo amenazaba un espasmo pulmonar. Se alz agitando el agua y dando traspis, como pudo. Tom ms aire, que apestaba, y tosi. Habitu sus ojos a la espiral de sombras que se le imponan como nico espectculo. Luego, dio unos pasos, agit la cabeza seca de barro para despejarse y el agua empozada hasta los tobillos le puso la piel de gallina, le dio ms escalofros, le indujo una nueva tos. Se sinti afiebrado, parpade para aclarar la vista, lo poco que la escasa luz le permita ver. Situ, contra sus expectativas, un perfil indefinido de cuerpo humano bocetado a las malas por las sombras, y no le sorprendi en lo ms mnimo la aparicin: la imagen de un padre de familia

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encorbatado que sonrea con festn de muelas para la publicidad de una pasta dental. Otro chiste de Melissa, pens Diego. Lo que s lo incomod fue el hecho de distinguir los objetos con nitidez, de no continuar ciego en la penumbra de catafalco que distingua al sitio. Descubri que una luz blanca vena de sus espaldas, manchaba las cosas y las distancias con un esplendor constante; extenda un aura grave, slida y antinatural. Gir preparado para encarar a cualquier criatura deforme, o a un demonio de fuego o viento, o a un alma en pena, pero se hall con unas vitrinas resplandecientes, baadas en un fulgor de sodio que emanaban unos fluorescentes antiqusimos. Eran las neveras del supermercado, llenas de escarcha y paquetes de aluminio con la etiqueta de una compaa de hamburguesas, de la que casi se haba olvidado por completo en esos tiempos. Dilat los ojos, emocionado. Se peg a los vidrios nublados de fro, pensando: Comida! Comida!. Agreg para s, sin levantar censuras para esconder sus pensamientos: Y no es engao, ya me doy cuenta de qu forma me embauca! Mientras se cuidaba de la manera en que deslizaba las tapas corredizas de la congeladora, se imagin la alegra del enano con tamao atracn de carne y embutidos. Se top con la Mquina en el camino de vuelta. Distingui su imagen extendida y oculta en una escala vacilante de grises a pocos metros de la bocanada de luz que se meta por una puerta del supermercado hecha pedazos. Permaneca casi inmvil, navegando en un lodazal de una sustancia coloidal fibrosa y azul. La mucosidad que destila producto de la combustin psquica, pens Diego. Le pareci tonto y se sinti estpido por no haberlo percibido. La Mquina, le urgi un polica en el soportal del colegio, y llova a cntaros, cudate cuando tenga menos. No se sabe cmo, pero inventa simulacros y te los mete a la fuerza en la conciencia. Cmo no lo haba pensado. La Mquina acumul la droga a quintales. Quera sujetarlo desde sus sueos y obsesiones, en combinacin con Melissa. Las seis cabezas quemaban el menos en sus cerebros hasta que el polvo catalizaba sus facultades psquicas y consegua generar imgenes de espanto en los sentidos de sus vctimas. Pero la Mquina no lo conoca con detalle. Solo Melissa poda informarla con tantos recuerdos. Y solo ella era telpata para transmitir la informacin sin moverse. Con seguridad, sus sentidos telepticos lo seguan desde kilmetros de distancia, a travs de la mampostera y los escombros; escogi, por ello, la mejor manera de

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escrutarle la cabeza en busca de puntos tiles para la emboscada mental sin que se diera cuenta. Lo consigui perturbndolo con la nostalgia, de modo que su voz susurraba imperceptible rastreando recuerdos dainos mientras l buscaba defenderse de tanta susceptibilidad emocional. Protega sus sentimientos cuando debi esconder su memoria. Mientras procuraba no sufrir, ella consegua los contornos de la escenografa que instalara su socio espantoso para matarlo. Se les llama Mquinas porque fabrican las imgenes que les transmiten las pitonisas!, se apresur a gritarle el polica, se limpi la cara sucia de lluvia de huracn y se fue. Ahora lo entenda. Desde que se haba metido a la Calle de los Sueos Perfumados, haba imaginado la pulsin del cerebro atormentado de Melissa que barnizaba el perfil desgastado de los cuerpos, y jams haba andado tan certero. Vio a las cabezas de la Mquina que dorman, agotadas por el proceso de combustin de la droga. No la odiaba. Pobre animal, se dijo. Solo senta una furia fra por sus propias inconsistencias. Le molestaba la facilidad con que Melissa se haba infiltrado en su confusin y la Mquina haba instalado el espectculo sentimental de su mundo ntimo. El color azul!, se exasper. Yo nunca consum menos. Me estaba bombardeando una mente repleta de l!. Pero deba sentirse aliviado en lo ms hondo, se dijo. Haba sobrevivido una vez ms, aunque desconoca cabalmente para qu. Dndole vueltas, se regocij en la pura alegra elemental, muy humana, de comer carne de nuevo esa noche. Mientras la dejaba atrs e iniciaba la escalada de la columna de basura, una de las cabezas de la Mquina se movi. Adnde te escapas... Diego? dijo, entre bostezos. Pero no pudo continuar porque el sueo la tumbaba. Emergi al aire fro de la noche. La atmsfera glida y hmeda lo golpe como a olas. El panorama familiar, pero ahora gratamente asombroso, se extenda por millas hasta el horizonte. Las casas, los edificios, los rboles dispersos, la carpa abandonada del circo, los sinuosos caminos que vea desplegarse por doquier, inacabables, compartan la naturaleza de la niebla. Haca un fro y una niebla incomparables. Se sinti demasiado hmedo, en exceso estremecido por el agua coagulada en la atmsfera, pero no poda hacer nada. Si se quitaba la chompa, el viento helado con sereno del amanecer terminara por amoratarlo o inmovilizarlo. Decidi que lo mejor era caminar, llevar la comida de una vez y calentarla bajo el fuego que encenda el enano all, lejos, en la casucha de las marismas. Se exprimi el extremo deshilachado de la chompa. Avanz por

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el estacionamiento casi contento. Se imaginaba las quejas aguardentosas del enano. Muy tarde, gritara, crees que te voy a estar esperando?. Y luego se tragara dos hamburguesas de un bocado. No se aguant, se ri. Volvi por la Calle de los Sueos Perfumados. No demor en adentrarse entre los nidos de las pitonisas. La hondonada de Melissa estaba ah, como siempre, un embudo de latas oxidadas de dimetro creciente, socavado por las muchas cadas de vctimas ingenuas. Melissa apareci desde el fondo de su hoyo. Luca confusa, frgil y descubierta. Qudate le susurr, sin embargo, mirndolo, con gesto imperioso, de maga. Diego se percat de las artes de telpata trasteando en sus pensamientos. Sin embargo, solo permiti que contactase con las imgenes y emociones inevitables. No lo negara. Lo cegaba una aoranza aluvinica de ella: el cuerpo de nia entre sus manos, los dedos de adivina, la cadencia de sus pasos, la voz que musitaba: Te adoro, sabes? Como a nadie. Diego pens: Pero siempre andas sembrando espejismos. Qudate insisti Melissa. No soport la congoja, las ganas de besarla en pensamientos. Sin embargo, aadi una despedida, una emocin mutilada. Apart la vista de ella y observ displicente el barrio que jams volvera a ser. No entiendes, verdad? le dijo, mientras meta las manos en los bolsillos, donde tambin esconda la carne. Quera insultar, berrear y escupir improperios, pero solo solt uno, que musit y escuch sin solemnidades, pero que le pareci incuestionable como un grito, como esa noche: Tengo que cuidar al enano, Melissa. Quiso explicarse. Aadir que el mundo era el espacio de bestias y furias que los circundaba, y no los sueos y las culpas de su vieja adolescencia. Pero se dio cuenta de que no deseaba hacerlo, de que deseaba meterse a encontrar su camino y el fuego de la comida en ese acuario blanquecino que era la ciudad antes de las luces del alba. Hay que cuidar al enano! le grit, mientras se alejaba y continuaba hacia las marismas. Entonces lo sorprendi la plenitud del amanecer. Casi sin aviso, pudo distinguir sobre los escarpados de las montaas de hojalata aquella zona de la ciudad que el enano y l haban bautizado el Camino de las Lozas Amarillas. El estrecho sendero que conduca a las casuchas de las marismas resplandeca como si le hubieran echado una nueva cera mgica con la

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aparicin del sol.

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Ttulos de Edita El gato descalzo


En nuestra biblioteca de e-books semana a semana encontrars narrativa, poesa, novelas, ensayos, etc. 1. Mudanza obligada: Cuento, Coleccin Lo fantstico (4 de mayo). 2. Ms sabe el Diablo por diablo: Cuento, Coleccin Lo fantstico (11 de mayo). 3. Alargoplazo. M i c r o f i c c i n: Seleccin de textos breves (18 de mayo). 4. Los sobrevivientes: Antologa de Germn Atoche Intili, Liliana Chaparro, Julio Meza Daz y Kevin Rojas Burgos, Coleccin Poesa (25 de mayo). 5. Infierno Gmez contra el Vampiro matemtico: Novela, captulo 1, La granja. Coleccin Lo fantstico (1 de junio).
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6. Clase de Historia: Cuento de Salvo, Coleccin CF (8 de junio).

Daniel

7. El abejorro negro: Relato de Max Castillo Rodrguez (15 de junio). 8. La seora M. y otras historias germinales: Textos de Sebastin Andrs Olave (22 de junio). 9. Infierno Gmez contra el Vampiro matemtico: Novela, captulo 2, La aldea. Coleccin Lo fantstico (6 de julio). 10. Blind mind: Cuento de Ral Heraud. Coleccin Lo fantstico (13 de julio). 11. Somos libres. Antologa de literatura fantstica y de ciencia ficcin peruana: Diversos autores. Coleccin Lo fantstico y CF (20 de julio). 12. Recuerdas? / Para no coger fro: Cuentos de Anna Lavatelli (03 de agosto).
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13. La fortaleza junto al ro: Cuento de Carlos Herrera Novoa (10 de agosto). 14. Orestes: Cuento de Alexis Iparraguirre. Coleccin CF (17 de agosto). 15. Callejn sin salida: Poemario de Armando Arteaga. Coleccin Poesa. Lanzamiento: 7 de septiembre.

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Datos del autor

Alexis Iparraguirre (Lima, 1974). Autor del libro de cuentos El Inventario de las Naves (actualmente en su tercera edicin). Su obra le vali el Premio Nacional Pontificia Universidad Catlica del Per, PUCP, de Narrativa 2004. Sus cuentos han sido divulgados en numerosas antologas nacionales e internacionales. Actualmente es estudiante becario de la Maestra en Escritura Creativa en Espaol de la Universidad de Nueva York, NYU, y Licenciado en Lingstica y Literatura por la PUCP, casas de estudios donde se ha desempeado como docente en materias de su especialidad. Tambin ha publicado textos de crtica literaria en diversos medios locales y ha participado como comentador en la Antologia comentada de Jos Mara Eguren, editada por la Academia Peruana de la Lengua, en 2012.

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