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UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE CHILE

FACULTAD DE INGENIERIA

CURSO GEOMORFOLOGA APLICADA Y GEOLOGA Clase N 2 Sistemas de Erosin

Prof. Alejandro Vial Latorre Gegrafo

1er Semestre 2009

2 En la primera parte dijimos que de los cinco elementos del clima slo la temperatura y la humedad influyen directamente en los procesos de intemperizacin; agregndose a la hora de la erosin el viento. Sin embargo, el principal agente de erosin, transporte y sedimentacin que acta sobre las rocas de la superficie de la Tierra son las aguas corrientes que, si bien son una consecuencia de las condiciones climticas, no forman parte propiamente de los elementos del clima. Existe otro componente, asociado a la latitud, que tiene mucha importancia en los procesos que ocurren al interior de las montaas, y nuestro pas es un pas montaoso: la exposicin de las laderas, es decir, si ellas miran al norte o al sur (lo que define las llamadas laderas de solana y de umbra) y, secundariamente, al oeste o al este. La temperatura acta de tres maneras: a travs de sus valores absolutos (especialmente cuando son muy altos o muy bajos), a travs de su oscilacin diaria (es decir, las diferencias de temperatura que se producen entre el da y la noche) y cuando, habiendo agua, sus valores oscilan en torno al 0 Celsius. En el primer caso, porque define las condiciones bsicas ambientales (clidas, templadas o fras); en el segundo caso porque las fuertes diferencias de temperatura en corto tiempo produce -como consecuencia de los diferentes calores especficos de los minerales que componen las rocas y, por ende, sus coeficientes de dilatacin- la ruptura de las masas rocosas, con lo cual aparecen trozos pequeos (detritos) que posteriormente son removidos por los agentes de erosin; y en el tercero, porque la presencia de agua al interior de las grietas de las rocas hace que, al bajar de 0 C la temperatura, ella se congele -aumentando de volumenprovocando la ruptura de las rocas afectadas. Como puede observarse, la temperatura acta directamente como factor importante en los procesos de intemperizacin. La humedad acta sobre los procesos de intemperizacin debido a que la presencia de agua en diferentes condiciones de temperatura produce efectos claramente diferentes: Ya se ha expresado que el agua destruye las rocas cuando la temperatura baja de 0 C; en condiciones de alta temperatura, la accin qumica del agua sobre los minerales ms susceptibles de oxidarse aumenta, con lo cual la meteorizacin en los climas clidos y hmedos es mucho ms intensa que en los climas ms templados o fros 1; por otra parte, la humedad, al actuar como atenuador de los cambios de temperatura, inhibe la destruccin mecnica de las rocas producida por cambios bruscos de temperatura. La humedad del aire es determinante, tambin, en la cantidad de precipitaciones que se producen en un lugar, por lo cual resulta muy importante en la disponibilidad de agua que, como hemos expresado antes, es el principal agente modelador del paisaje. Podemos decir, ahora, que las rocas son atacadas en primer lugar por los agentes climticos, a travs de lo que se conoce como intemperizacin, es decir, la accin de la intemperie o, dicho en otras palabras, el trabajo que efectan sobre todo aquello que se encuentra en contacto con la atmsfera los elementos del clima, en especial la temperatura y la humedad. Sistemas de Erosin 1.- Conceptos y generalidades. Llamaremos Sistema de Erosin al conjunto formado por la combinacin de los diferentes agentes de erosin presentes en un lugar, que desempean un papel en la gnesis de las
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Debeagregarsequeenlosclimasclidos,comoconsecuenciadelaexuberantecubiertavegetalqueposeen,las aguas que llegan al suelo se encuentran cargadas de cidos y otras sustancias orgnicas, que potencian la capacidadquedichaaguatienecomoagentedeintemperizacin. Tambinesimportantesealarqueelaguaconaltocontenidodecidocarbnico(loquetambinsedaenlos climastempladosconabundantecubiertavegetal)produceunaimportanteaccinqumica,especialmenteenlos ambientesdondepredominanlasrocascalizas.

3 formas de terreno. Es decir, el sistema morfogentico incluye los procesos de meteorizacin, transporte y acumulacin que se combinan para formar un relieve. En este proceso es fundamental la concurrencia del clima; aunque la erosin litoral tiene su propia dinmica. Los agentes erosivos actan combinadamente sobre una superficie. Al mismo tiempo que est actuando la meteorizacin qumica, puede haber un proceso de fragmentacin, incide sobre ella el viento o la arroyada, para que los grandes agentes de transporte se lleven los materiales a lugares donde depositarlos. La erosin, pues, aparece como un sistema caracterizado por la naturaleza de los procesos elementales. Segn la frecuencia y la eficacia de los procesos elementales y los grandes agentes de transporte distinguimos procesos dominantes y procesos accesorios o auxiliares. Esta jerarqua es la que nos proporciona la base para determinar los distintos sistemas morfogenticos. La importancia de cada proceso no puede apreciarse al margen del conjunto al que pertenece, puesto que su eficacia respectiva se condiciona mutuamente en todos los estadios de la erosin. Por ejemplo, la meteorizacin qumica da lugar a fragmentos de pequeo tamao donde se dan con ms facilidad los movimientos en masa; el predominio de fragmentos gruesos dificulta la arroyada. Un sistema morfogentico no se reduce a la suma de los procesos elementales, sino que hay que considerar sus relaciones, su estructura dinmica, como un sistema de relaciones entre procesos dominantes y subordinados segn la actuacin de los factores que los controlan. Todo ello depende de la litologa, la topografa, el clima y la vegetacin, pero es el clima el que, a la postre, ejerce un papel ms decisivo, ya que define los rasgos fundamentales de estas combinaciones, porque determina cules son los agentes de erosin y transporte, y cmo actan para modelar el relieve. Sin embargo, las formas del relieve y del modelado de una porcin de la superficie de la Tierra no pueden explicarse solamente por los procesos fsicos y bioqumicos actualmente en juego. Los climas y sus componentes (temperaturas, precipitaciones, vientos), las coberturas vegetales, el escurrimiento de las aguas, los suelos han sufrido en el transcurso del tiempo profundas modificaciones, que han alterado, reforzado o atenuado los procesos de desagregacin y de descomposicin de las rocas, de transporte y de depsito de los productos de la erosin. Cuando estas modificaciones se traducen por una acentuacin brutal del ataque de las laderas y una transformacin importante de las formas de la superficie del suelo, modelado o relieve, hay destruccin del sistema morfogentico emplazado hasta ese momento y reemplazado por otro; se habla de crisis morfoclimtica o crisis de erosin. La era cuaternaria vio sucederse de este modo varias crisis morfoclimticas provocadas por una acentuacin del fro y del hielo en las regiones polares y templadas (perodos denominados glaciales) o una acentuacin de la sequa en las regiones subtropicales y tropicales (perodos llamados interpluviales).

4 Una crisis morfogentica puede ser provocada tambin por un levantamiento local o general, o por un descenso del nivel de base que reactiva la erosin lineal ligada a los cursos de agua; o bien por el desmonte de las laderas por una sociedad (crisis de erosin antrpica). Las crisis morfogenticas corresponden a las fases de rexistasia (de rhexein, romper), del pedlogo H. Ehrard2, fases durante las cuales los equilibrios biopedolgicos anteriores se rompen, la desaparicin de la cobertura vegetal conlleva la de los suelos y el ataque brutal de las laderas por las aguas corrientes y por el hielo, que proporcionan residuos groseros. Por el contrario, durante las fases de biostasia, (de bios, la vida), temperaturas ms suaves y una humedad suficiente permiten el crecimiento de una vegetacin densa y la formacin de suelos ms o menos espesos que limitan el ataque de las laderas y la produccin de desechos groseros. Las formas de relieve y de modelado y los depsitos correlativos atestiguan la sucesin de estos sistemas morfogenticos. Una marcha plenamente sistmica conduce hoy a integrar a las sociedades humanas, sus acciones y sus huellas concretas en los sistemas morfogenticos. Por una parte, las sociedades deben tener en cuenta en sus proyectos y sus acciones los riesgos ms o menos graves que representan los sistemas morfogenticos y sus componentes, la distincin esencial se da entre las laderas con morfognesis poco activa, denominadas laderas estables, y las que estn marcadas por una gran intensidad de los procesos de desagregacin de las rocas, de los movimientos de terreno o del aporte de los procesos de material aluvial o coluvial, las laderas inestables. Por otra parte, las actividades de las sociedades modifican el juego de los agentes fsicos y de los procesos biolgicos en los espacios que ellas utilizan y organizan, ellas modifican su peso relativo en los sistemas morfogenticos, transformados en sistemas antropizados. Si se sobrepasan algunos umbrales, la vegetacin desaparece, las rocas se desagregan ms fcilmente, y puede sobrevenir una crisis morfogentica, como en Francia sobre las laderas de los Alpes deforestados en el siglo XIX, o en los valles altos de las montaas mahgrebinas, explotadas luego de 1860, cuando las tribus bereberes perdieron sus tierras bajas, confiscadas por los colonos franceses, y debieron replegarse sobre las pendientes altas. Los especialistas discuten entonces la proporcin de la evolucin espontnea de los climas y de la vegetacin, y la de las sociedades en la transformacin de los sistemas morfogenticos locales y regionales3. La intemperizacin o meteorizacin. En primer lugar conviene aclarar la diferencia entre erosin y meteorizacin. Entendemos por meteorizacin la rotura o la disgregacin de una roca sobre la superficie de la Tierra, en la que se formas un manto de roca alterada, regolita, que permanece in situ. El concepto de erosin incluyen la denudacin o degradacin, es decir, la meteorizacin y el transporte del material. La preparacin del material ha recibido el nombre de meteorizacin porque de forma ms o menos directa los agentes que preparan la roca son, en general los meteoros: temperatura, agua, hielo, viento... Pero para que sean efectivos, adems, debe haber debilidades estructurales en las condiciones litolgicas. La preparacin del material, propia de la meteorizacin, se produce a causa de tres tipos de agentes bsicos, los fsicos, los qumicos y los biolgicos que son responsables, respectivamente, de la meteorizacin mecnica, la meteorizacin qumica, y la meteorizacin biolgica. Meteorizacin mecnica. La meteorizacin mecnica o fsica consiste en la ruptura de las rocas a causa de esfuerzos externos e internos causados por los meteoros. Son sinnimos, y ms exactos, los trminos de disgregacin y fragmentacin. La disgregacin implica la ruptura de la roca en fragmentos ms o menos grandes y angulosos pero sin modificacin de la
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Lagensedessolsentantquephnomnegologique,Masson,1956) Vase: R.Nebot,Lhommeetlrosion,Public.Fac.LettresClermont,1991).

naturaleza mineralgica de la roca. Los calibres pueden ir desde la arcilla, a la marga, el limo, la arena y hasta los fragmentos de varios metros. La superficie de meteorizacin puede realizarse en capas, exfoliacin, o grano a grano, desagregacin granular. Los procesos ms importantes son: termoclasta, gelifraccin, hidroclasta, haloclasta y corrasin.

Termoclasta La termoclasta consiste en la fragmentacin de la roca debida a los cambios de temperatura bruscos. Las dilataciones y las contracciones producidas por los cambios de temperatura producen tensiones en las rocas que terminan por romperla. Para que se produzca esta ruptura son necesarios cambios bruscos en perodos muy cortos de tiempo, como los que se dan en los desiertos ridos, pero tambin rocas cuyo color y textura permitan una absorcin y disminucin de la radiacin calorfica. Adems deben tener una composicin mineralgica que permita diferencias de dilatacin y contraccin, para que las tensiones sean efectivas.
Bsicamente la explicacin fsica est en los diferentes coeficientes de dilatacin que tienen cada uno de los minerales e constituyen las rocas, por ello es ms marcada en aquellas rocas no homogneas desde el punto de vista mineralgico. Las condiciones para que se produzca la termoclasta son tan difciles que no ha sido posible reproducirla en un laboratorio, por lo que en ocasiones se duda de que sea un mecanismo natural, sin embargo en los desiertos clidos s parece funcionar, al menos en combinacin con otros mecanismos. Este mecanismo produce fenmenos de exfoliacin y desagregacin granular.

Gelifraccin o crioclasta. La gelifraccin consiste en la fragmentacin de la roca debida a las tensiones que produce la congelacin y descongelacin del agua en los huecos que presenta la roca. El aumento de volumen que produce el agua congelada sirve de cua, lo que termina por romper la roca. Esto quiere decir que para que la gelifraccin funcione es necesario que existan frecuentes ciclos de hielo-deshielo lo que ocurre en las latitudes medias con procesos de tipo periglaciar. En las latitudes altas con procesos de tipo glaciar estas alternancias no se dan, ya que el perodo de congelacin dura meses. La gelifraccin es el mecanismo ms activo en las latitudes medias y en los ambientes de montaa. Muchos autores la consideran como un tipo de termoclasta, pero al no ser las diferencias de temperatura lo que rompe la roca, sino un agente intermedio, el agua helada y deshelada, es preferible considerarlo como un mecanismo aparte.
La intensidad de la gelifraccin depende de la naturaleza de la roca y puede pulverizarla en granos de tamao limo, microgelifraccin, o en bloques grandes y angulosos, macrogelifraccin.

Hidroclasta. La hidroclasta consiste en la fragmentacin de la roca debida a las tensiones que produce el aumento y reduccin de volumen de determinadas rocas cuando se empapan y se secan. Normalmente, en este mecanismo la arcilla tiene una importancia decisiva. Los ciclos de humectacin y secado son ms lentos que los de hielo deshielo, pero ms persistentes. La presin ejercida por la arcilla hmeda persiste mientras est hmeda. Durante la fase seca la arcilla se cuartea, presentando debilidades que pueden aprovechar otros agentes erosivos.
En funcin del tamao de los fragmentos podemos distinguir la macrohidroclasta, en regiones que alternan arcillas masivas y calizas o areniscas y que presentan cuarteamientos muy grandes, y la microhidroclasta, en regiones de rocas cristalinas con algn grado de alteracin4, y que forma limos.

Haloclasta. La haloclasta consiste en la fragmentacin de la roca debida a las tensiones que provoca el aumento de volumen que se producen en los cristales salinos. Estos se forman cuando se evapora el agua en las que estn disueltos. Las sales, que estn acogidas en las fisuras de las rocas, presionan las paredes, a manera de cua, hasta romperlas. En realidad no son los cristales formados los que ejercen la presin suficiente para romper la roca, si no el aumento de volumen de los cristales al captar nuevos aportes de agua, que hacen crecer el cristal. La haloclasta slo funciona en los pases altamente salinos y ridos, es decir en las franjas litorales y en las regiones muy ridas. El mecanismo es muy similar a la gelifraccin, aunque su mbito de incidencia es menor.
La explicacin fsica est en la higroscopa de la sal, lo que hace que al hidratarse- aumente de volumen; de ah la comparacin con la gelifraccin. Debido al reducido tamao de los cristales salinos este mecanismo apenas tiene importancia en las rocas con fisuras, sin embargo es muy importante en las rocas porosas, por lo que el material que se forma es de pequeo calibre: arenas, limos, margas y arcillas.

Corrasin. La corrasin implica denudacin, es decir fragmentacin y transporte del material, as que tambin se considera un agente de transporte (corrasin elica)5; no obstante, aqu explicaremos el mecanismo de fragmentacin de la roca. La corrasin es un proceso de erosin mecnica producido por golpes que producen los materiales que transporta un fluido (aire, agua o hielo) sobre una roca sana. La reiteracin de los golpes termina por fragmentar tanto de la roca sana como el proyectil. El resultado es la abrasin (desgaste por friccin) de la roca y la ablacin (cortar, separar y quitar) de los materiales.
La intensidad de la corrasin depende de la densidad y de la velocidad del fluido. Un fluido es ms denso cuantos ms materiales lleva en suspensin (carga). Tambin es ms eficaz cuanto menos vegetacin exista.

Verenmeteorizacinqumica.

La corrasin o abrasinelica esejercidaporvientosmuyviolentosycargadosdegrandescantidadesde materialabrasivo.Losfragmentosmscompetentessonlosqueprocedendelasarenascuarcticas.Debidoasucarcter espordicosulaborsemanifiestaenaccionesconcretas,peromuysignificativas.El limado y pulido creasuperficies lisasybrillantes.Enlaspiedrassueltas,pulidasporelviento(ventifactos),aparecencantosafacetados(einkanter ), conaristasdesgastadas,avecesenformadepirmideodiedro(dreikanter ).Cuandolasuperficieafectadaofreceuna resistenciadiferenciadaaparecenalveolos,hoyosycinceladuras.Silogranabrirunagujerocavernososellamantafoni,o gnamma.Sielvientoescanalizadoporunagrietaaumentasuvelocidadycompetenciaproduciendo estras ensus paredes.Lapersistenciadelfenmenopuedeprovocar canales eincluso corredores paralelos,quedejanentreellos montculosdeformasaerodinmicasllamadosyardangs.Laconcentracindelosvientosenlabasederelievesaislados formarocassetascomolasdelaCiudadEncantadadeCuenca.

7 Meteorizacin qumica. La meteorizacin qumica es un proceso que consiste en la descomposicin o rotura de las rocas por medio de reacciones qumicas. La descomposicin se debe a la eliminacin de los agentes que cementan la roca, e incluso afectan a los enlaces qumicos del mineral. Es posible que en el proceso, y debido a las reacciones qumicas, se formen materiales nuevos. El calibre de los materiales se siempre muy reducido: arcillas, margas, limos, arenas. Su accin es muy notable en la formacin del relieve de rocas masivas, crstico, rocas metamrfica y volcnicas. Algunos autores consideran la meteorizacin qumica como sinnimo de disolucin y otros lo hacen sinnimo de alteracin. Comprende dos procesos bsicos la disolucin y la alteracin (oxidacin, hidratacin e hidrlisis).

Disolucin. La disolucin (solucin o corrosin) es un proceso fsico que consiste en la disociacin de las molculas en iones gracias a un agente disolvente, en nuestro caso el agua. Este proceso no implica ninguna transformacin en la composicin qumica del material disuelto. Una vez disueltos los materiales se precipitan al desaparecer el agente disolvente. Frecuentemente esta precipitacin se hace en el mismo lugar de la disolucin. La eficacia de la disolucin depende de la naturaleza de la roca, sobre todo de su permeabilidad. Las rocas sedimentarias son ms sensibles a la disolucin, particularmente las evaporitas (sal, yeso) pero la presencia de ciertos compuestos en disolucin (como el anhdrido carbnico) aumenta el poder disolvente del agua, haciendo que otras rocas, como la caliza, sea, tambin, fcilmente atacada. Las aguas alcalinas atacan muy eficazmente las rocas silceas. Tambin hay que tener en cuenta que la disolucin es ms eficaz cuanto mayor es la humedad y la temperatura, y tambin con la persistencia de la humedad sobre la roca, por lo que es ms efectiva en las rocas cubiertas por un manto vegetal.
Podemos diferenciar dos tipos de disolucin: la disolucin, propiamente dicha, que afecta a las evaporitas, y la disolucin crstica (o carbonatacin), propia de las rocas carbonatadas y que es responsable del relieve crstico6. La disolucin crstica conlleva al existencia de agua acidula (que lleva en disolucin cido carbnico) que ataca a rocas que contengan calcio, sodio, potasio y, en general, xidos bsicos. La formacin del relieve crstico implica un proceso muy complejo que combina otras reacciones qumicas o fsicas. En general consta de tres etapas: la disolucin directa por accin del agua, la accin qumica del cido carbnico (hasta consumirse), que produce bicarbonato clcico y la captacin de nuevo gas carbnico para repetir las dos primeras fases. La disolucin crstica presenta una eficacia diferente dependiendo de la temperatura y la humedad ambiental, as como de la cubierta vegetal. Tras la disolucin aparecen residuos insolubles, residuos de disolucin, como la arena y la arcilla de descalcificacin: terra rossa o arcillas con slex. Los elementos disueltos tambin pueden precipitar tras una migracin. Estas acumulaciones pueden ser notablemente potentes y forman costras, como los encostramientos de las estepas semiridas, y las corazas y caparazones de las sabanas.

Elrelievecrsticoseformaporladisolucindelascalizas,principalmente,conlaaccindelagua.Paraque podamoshablarderelievecrsticoesnecesarioqueexistaunagranextensindecalizasmasivas.

Alteracin. La alteracin es un proceso qumico que consiste en la transformacin total o parcial de las molculas en iones gracias a un agente disolvente, en nuestro caso el agua y el aire. Este proceso implica una transformacin en la composicin qumica del material disuelto, por lo que encontramos minerales de neoformacin. Puede alcanzar profundidades notables, hasta 30 metros, alteracin profunda, en los que aparecen regolitos, formados sobre todo por arcillas y conocidas como mantos de alteracin o alteritas. Los productos resultantes tienen calibres muy pequeos, que pueden ir desde el tamao granular hasta los coloides. Las alteritas en las que predominan las pizarras son ms arcillosas y en las que predominan las areniscas y los granitos ms arenosas. La alteracin es un proceso controlado por la humedad, la temperatura y la presencia de vegetacin, a mayor temperatura y humedad ms eficacia, y ataca sobre todo a las rocas metamrficas7 de textura cristalina y composicin silcea.
Tres son los mecanismos bsicos de alteracin: oxidacin, hidratacin e hidrlisis. Oxidacin. El proceso de oxidacin se produce por el contacto del aire con las rocas en cuya composicin entra minerales que se pueden combinar con el oxgeno: frricos, carbonatos, sulfuros, etc. para formar xidos e hidrxidos. Es el mecanismo de alteracin ms generalizado, pero el de menor trascendencia morfolgica, ya que no penetra ms que unos milmetros. Las rocas oxidadas presentan una patina superficial, del color de oxidacin del mineral (rojo en la rubefaccin del hierro), que favorece los mecanismos de desagregacin y fragmentacin. Hidratacin. La hidratacin afecta a las rocas por minerales cuyos compuestos reaccionan con el agua fijando sus molculas. Afecta a rocas con un metamorfismo dbil (esquistos, pizarras) compuestas por silicatos alumnicos que al hidratarse se transforman en arcillas, ms sensibles a los agentes erosivos. Tambin afecta a algunas evaporitas, como la anhidrita que se transforma en yeso. La hidratacin es ms eficaz cuanto mayor es la humedad y la temperatura, y la existencia de una cobertura vegetal. Hidrlisis. La hidrlisis es el principal tipo de alteracin, el proceso que ms trascendencia tiene en la formacin del relieve de las rocas metamrficas y el que ms profundamente ataca a las rocas. La hidrlisis es un proceso qumico que consiste en el desdoblamiento de una molcula en presencia del agua (concretamente los iones H+, que hacen que el agua se comporte como un cido dbil). La consecuencia es la destruccin de los edificios cristalinos, dando lugar a la progresiva separacin y lavado de la slice, la mica, los feldespatos y cualquier otro elemento que componga la roca. Como consecuencia se forman minerales arcillosos y residuos metlicos arenosos. En ausencia de procesos de transporte (a causa de la existencia de una cubierta vegetal, por ejemplo) no se produce reduccin del volumen inicial de la roca. Sin embargo la progresiva transformacin de la roca en materiales ms porosos va haciendo profundizar el frente de alteracin. La hidrlisis es ms eficaz cuanto mayor es la humedad y la temperatura, y la existencia de una cobertera vegetal, que controlan la velocidad de las aguas de percolacin (penetracin del agua en el suelo). La lixiviacin8 del suelo es fundamental para que tengan lugar los procesos de hidrlisis ya que el agua de lluvia apenas tiene iones H+, son los cidos procedentes de la descomposicin de los seres vivos los que cargan el agua con iones H+. Podemos distinguir tres grados de alteracin hidroltica, en funcin de las caractersticas de la argilizacin. En el primer grado se forman arcillas montmorillonticas, caracterizadas por la
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Estamateria (Rocas Metamrficas) setrata separadamente, enlaparte delcurso destinadaal estudiodela Geologa. Vaseenmeteorizacinbiolgica

9 presencia de complejos silicatos alumnicos y slice. Son de color ocre o rojo y muy plsticas, por lo que absorben grandes cantidades de agua, lo que hace aumentar su volumen. En el segundo grado se forman arcillas caolinticas, caracterizadas por la escasez de slice y la neoformacin de arcillas claras, que tienen una menor capacidad de absorcin de agua. El caoln es la arcilla y la caolinita el silicato alumnico hidratado. El tercer grado consiste en la laterizacin9, cuando se ha eliminado totalmente el slice y en las arcillas se concentran elementos residuales en forma de hidrxidos de aluminio y hierro, los cuales pueden formar corazas de gran consistencia (lateritas). Se trata de una arcilla endurecida, como un ladrillo muy frecuente en los pases tropicales hmedos.

Meteorizacin biolgica. La meteorizacin biolgica u orgnica consiste en la ruptura de las rocas por la actividad de animales y plantas. La construccin de madrigueras y la accin de las races de los rboles pueden provocar una accin mecnica, mientras que los efectos de la presencia de agua y diversos cidos orgnicos, as como el aumento del dixido de carbono, pueden complementar la meteorizacin alterando la roca. As pues, los efectos de la meteorizacin biolgica combinan los procesos de disgregacin y los de alteracin.
La vegetacin desempea un papel decisivo en los procesos de meteorizacin qumica, ya que aportan iones y cidos de disolucin al agua. La descomposicin orgnica genera humus ms o menos cido que provoca fenmenos de podsolizacin. La podsolizacin es un proceso de lixiviacin por el cual se van acumulando los elementos ferruginosos, silicatos y alumnicos en el horizonte B de los suelos. La importancia de la podsolizacin depende de la cantidad de humus y la presencia de agua en el suelo. Es ms eficaz en los climas fros y hmedos. Forma suelos de tipo podsol, que siempre tienen una capa de humus encima del horizonte A10. La lixiviacin es un proceso por el cual los minerales arcillosos son transportados mecnicamente, por el agua infiltrada (percolacin), hacia abajo provocando la descalcificacin de los horizontes superiores del suelo y la iluviacin (deposicin de sustancias en los horizontes bajos del suelo) de los horizontes inferiores. Forma suelos lixiviados.

Granitooxidado

Lalaterizacinconsisteenunprocesodemeteorizacinqumicageneralizadayprofundaenlaqueelslicey las bases son extradas, por la lixiviacin,de la roca madre, en la que se producen concreciones de hierro y aluminio. Respectodelossuelos,vaselaspginassiguientes.

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Granitodescompuestoporefectosdelaintemperizacin.

Corteenrocaintemperizada

CrcavadeErosinenelgranitoalterado

El suelo

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En las pginas anteriores hemos usado con frecuencia trminos relacionados con los suelos. Haremos, pues, un parntesis para conocer algo ms sobre los suelos. El suelo procede de la interaccin de dos mundos diferentes, la litosfera y la atmsfera, y biosfera. El suelo resulta de la descomposicin de la roca madre , por factores climticos y la accin de los seres vivos. Esto implica que el suelo tiene una fraccin mineral y otra biolgica. Es esta condicin de compuesto organomineral lo que le permite ser el sustento de multitud de especies vegetales y animales. En el este proceso de descomposicin de la roca madre se forman unos elementos muy pequeos que conforman el suelo, los coloides y los iones. Dependiendo del porcentaje de coloides e iones, y de su origen, el suelo tendr unas determinadas caractersticas. La materia orgnica procede, fundamentalmente, de la vegetacin que coloniza la roca madre. La descomposicin de estos aportes forma el humus bruto. A estos restos orgnicos vegetales se aaden los procedentes de la descomposicin de los aportes de la fauna, aunque en el porcentaje total de estos son de menor importancia. La descomposicin de la materia orgnica aporta al suelo diferentes minerales y gases: amoniaco, nitratos, fosfatos, etc.; en su mayora con un pH cido. Estos son elementos esenciales para el metabolismo de los seres vivos y conforman la reserva trfica del suelo para las plantas, adems de garantizar su estabilidad. El suelo se clasificar segn su textura: fina o gruesa, y por su estructura: floculada, agregada o dispersa, lo que define su porosidad que permite una mayor o menor circulacin del agua, y por lo tanto la existencia de especies vegetales que necesitan concentraciones ms o menos elevadas de agua o de gases. El suelo tambin se puede clasificar por sus caractersticas qumicas, por su poder de absorcin de coloides y por su grado de acidez (pH), que permite la existencia de una vegetacin ms o menos necesitada de ciertos compuestos. Esta vegetacin puede ser acidfila, halfila, etc. Estructura del suelo. En el suelo se distinguen tres horizontes:

El horizonte A en el que se encuentran los elementos orgnicos, finos o gruesos, y solubles, que han de ser lixiviados. El horizonte B en el que se encuentran los materiales procedentes del horizonte A. Aqu se acumulan los coloides provenientes de la lixiviacin del horizonte A. Tiene una mayor fraccin mineral. El horizonte C es la zona de contacto entre el suelo y la roca madre. La regin en la que la roca madre se disgrega.
La secuencia repetida de los perfiles del suelo, asociados a la forma de la pendiente, se llama catena. Los perfiles se suceden regularmente y con las mismas caractersticas desde el interfluvio hasta el fondo del valle, presentando valores progresivos, en el grado de lixiviacin y migracin de coloides.

Corte mostrandoel horizonteAdeunsuelo tropical.

Por sus caractersticas biolgicas los suelos pueden ser:

12 Suelos mull, o de humus elaborado. Tiene una actividad biolgica intensa, sobre todo de la fauna y microorganismos que se alojan en el suelo y descomponen rpidamente la materia orgnica del mismo. Aparecen en regiones de temperatura elevada y humedad mediana. El suelo est bien aireado. La roca madre suele ser calctica y la vegetacin rica en nitrgeno.

Suelos mor, o de humus bruto. Son suelos biolgicamente poco activos. La vegetacin tiende a ser acidificante, pobre en nitrgeno, y la roca madre silcica. La lentitud de los procesos de descomposicin favorece que se forme un mantillo de materia orgnica mal descompuesta. Suelos moder, con un tipo de humus intermedio entre el mull y el mor. En realidad se trata de la degradacin desde el bosque caducifolio a la pradera alpina. Suelos de turba, que son suelos formados en condiciones anaerbicas, permanentemente cubiertos de agua. La fauna y la flora se reduce a especies microscpicas y pequeos hongos. La transformacin de la materia orgnica es muy lenta, y se acumula en grandes cantidades. Las turbas pueden ser tanto cidas como bsicas. Segn las condiciones climticas y topogrficas los suelos pueden variar de un tipo a otro. Suelo permafrost o pergelisol, que por la falta de calor est permanentemente helado, lo que impide el desarrollo de la vegetacin. En un suelo permafrost podemos diferenciar la zona helada de la capa de mollisol, que se deshiela en verano y se hiela en invierno.

Tipos de suelo. Existen bsicamente tres tipos de suelos: los no evolucionados, los poco evolucionados y los muy evolucionados; atendiendo al grado de desarrollo del perfil, la naturaleza de la evolucin y el tipo de humus. Los suelos no evolucionados. Estos son suelos brutos muy prximos a la roca madre. Apenas tienen aporte de materia orgnica y carecen de horizonte B.
Si son resultado de fenmenos erosivos, pueden ser: regosoles, si se forman sobre roca madre blanda, o litosoles, si se forman sobre roca madre dura. Tambin pueden ser resultado de la acumulacin reciente de aportes aluviales. Aunque pueden ser suelos climticos, como los suelos poligonales de las regiones polares, los reg (o desiertos pedregosos), y los ergs, de los desiertos de arena.

Los suelos poco evolucionados. Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de la roca madre. Existen tres tipos bsicos: los suelos rnker, los suelos rendzina y los suelos de estepa. Los suelos rnker son ms o menos cidos y tienen un humus de tipo moder o mor. Pueden ser fruto de la erosin, si estn en pendiente, del aporte de materiales coluviales, o climticos, como los suelos de tundra y los alpinos. Los suelos rendzina se forman sobre una roca madre carbonatada, como la caliza, y suelen ser fruto de la erosin. El humus tpico es el mull y son suelos bsicos. Los suelos de estepa se desarrollan en climas continentales y mediterrneo subrido. El aporte de materia orgnica es muy alto, por lo que el horizonte A est muy desarrollado. La lixiviacin es muy escasa. Un tipo particular de suelo de estepa es el suelo chernozem, o brunizem o las tierras negras; y segn sea la aridez del clima pueden ser desde castaos hasta rojos. Los suelos evolucionados. Estos son los suelos que tienen perfectamente formados los tres horizontes. Encontramos todo tipo de humus, y cierta independencia de la roca madre. Los suelos tpicos son: los suelos pardos, lixiviados, podslicos, podsoles, ferruginosos, ferralticos, pseudogley, gley y halomorfos (solonchaks, alcalinos, solonetz y solods). Los suelos pardos son tpicos del bosque templado y el tipo de humus es mull.
Los suelos lixiviados son tpicos de regiones de gran abundancia de precipitaciones en el clima templado, dominados por los procesos de lixiviacin. El tipo de humus tambin es mull.

Los podsoles son suelos de podsolizacin acentuada; es decir, tienen gran acumulacin de elementos ferruginosos, silicatos y alumnicos en el horizonte B. La lixiviacin arrastra estos elementos del horizonte A al B. El humus tpico es el mor.

Los suelos podslicos tienen una podsolizacin limitada. Son de color ocre claro o rojizo. El tipo de humus es mor. Tanto este como el anterior son tpicos de los climas templados.

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Los suelos ferruginosos se desarrollan en los climas clidos con una estacin seca muy marcada. A este tipo de suelo pertenece el suelo rojo mediterrneo. Se caracterizan por la rubefaccin de los horizontes superficiales. En ocasiones se desarrolla la terra rossa sobre roca madre caliza. Los suelos ferralticos se encuentran en climas clidos y muy hmedos. La roca madre est alterada y libera xidos de hierro, aluminio y slice. Son suelos muy lixiviados. Estos suelos pueden tener caparazn si se ven sometidos a la erosin o a migraciones masivas de coloides. Los suelos gley son suelos hidromorfos, en los que los procesos de descomposicin de la materia biolgica se hacen de manera anaerbica, y la carga orgnica es abundante y cida. Se encuentran en condiciones de agua estancada. Es un suelo asfixiante, poco propicio para la vida. La presencia de agua es permanente, como ocurre en la orilla de los ros y lagos. Es de color gris verdoso debido a la presencia de hierro ferroso.
Los suelos pseudogley son semejantes a los gley; pero la capa fretica es temporal, por lo que se alternan los perodos hmedos con los secos. Este suelo y el anterior suelen tener humus de turba. Los fenmenos de hidromorfia son los responsables de la lixiviacin de los suelos y de la capacidad de estos para contener vida en las pocas secas. Si la hidromorfia no es muy acusada tendremos otro tipo de suelo.

Los suelos halomorfos presentan abundancia de cloruro sdico, ya sea de origen marino o geolgico. Segn el grado de saturacin y de lixiviacin se distinguen:

Suelos solonchaks, que aparecen en regiones con una estacin muy seca, debido a los fenmenos de migracin ascendente de los coloides salinos, y no tiene horizonte B. Suelos alcalinos, que aparecen en climas ligeramente ms hmedos, se trata de suelos solonchaks que reciben aportes de agua dulce. Los suelos solonetz son alcalinos y reciben aportes minerales y orgnicos producto de la lixiviacin. Estos coloides forman un horizonte B salino, pero el horizonte A est menos saturado.
Y suelos solods que tienen una lixiviacin ms intensa que los solonetz, lo que permite que se produzcan fenmenos de podsolizacin.

Con todo, no debe olvidarse nunca, que el mayor agente actual que acta sobre el modelado lo constituyen las aguas corrientes, por lo cual es fundamental el estudio de los que se denomina el ciclo de erosin normal, que -si bien el trmino acuado por el norteamericano William Davis ha sido superado por el conocimiento posterior- describe de manera bastante clara todos los procesos de erosin y sedimentacin asociados a la accin de las aguas sobre la superficie de las tierras emergidas. En el pasado fue muy importante -especialmente en las actuales zonas templadas y fras- la accin de los hielos, que durante el Pleistoceno ocuparon gran parte de los territorios continentales; hoy se encuentran bastante restringidos: en las reas circumpolares y las altas montaas.

UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE CHILE

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FACULTAD DE INGENIERIA

CURSO GEOMORFOLOGA APLICADA Y GEOLOGA Clase N 4 Los procesos en los climas clidos

Prof. Alejandro Vial Latorre Gegrafo

1er Semestre 2007

11 2.- Los procesos en los climas clidos. Las altas temperaturas imperantes en estos climas y la cantidad de substancias orgnicas disueltas en el agua que se infiltra en el suelo favorecen la disgregacin qumica de las rocas, al aumentar la capacidad del agua de atacar, oxidar o disolver los minerales ms susceptibles. De esta manera, en estos climas las capas superficiales de roca disgregada adquieren gran potencia, por lo cual sus suelos resultan muy susceptibles de ser erosionados. Como son climas donde las precipitaciones son muy abundantes, el paisaje ha sido colonizado por una exuberante cubierta vegetal que protege al suelo de la erosin; por ello la destruccin masiva ha que est siendo sometido actualmente el bosque tropical es tan dramtica en trminos ecolgicos. Dadas las condiciones de disponibilidad de agua y la prevalencia de espacios planos, el paisaje caracterstico de estos climas est constituido por grandes llanuras aluviales, drenadas por ros de anchos cauces y poca corriente, por lo cual casi no producen erosin y transportan slo material fino, que van depositando en su curso inferior, construyendo extensos deltas. Los principales ros que encontramos en estos paisajes son: el Amazonas, el Orinoco y el Plata, en Sudamrica; el Congo y el Zambeze, en Africa; y el Indo, el Ganges y el Mekong, en Asia; tambin el Nilo es un ro que tiene su origen en la zona tropical, pero sus caractersticas resultan diferentes y singulares. Por otra parte, salvo la parte andina de Sudamrica, estos climas se desarrollan sobre escudos o cratones, que son tierras muy viejas, fuertemente alteradas por las diferentes etapas de diastrofismo que vivi el planeta y que, como consecuencia de su antigedad, presentan paisaje de relieves muy atenuados, lo que hace que el alto potencial erosivo que pudiera representar la abundancia de agua, no aparezca debido a que las diferencias entre las alturas y los niveles de base han sido disminuidos y los cursos de agua poseen pendientes longitudinales de poca importancia. a) Dominio de la selva tropical. Este dominio morfogentico se circunscribe al mbito de los climas tropical seco y hmedo, clima ecuatorial lluvioso, y las zonas ms hmedas del clima monznico y de los vientos alisios en el litoral, con menos tres meses de sequa en donde el bosque ecuatorial domina la biocenosis. Estamos, pues, ante un rgimen de biostasia.

Sistema morfogentico. En el dominio de la selva tropical la persistencia constante del calor y de la humedad favorece los procesos de meteorizacin qumica y biolgica. Esto favorece la existencia de relieves suaves con laderas recubiertas de alteritas bajo el manto forestal, que no se ven ms que en los afloramientos rocosos. Las acciones metericas de naturaleza qumica combinan los efectos de la disolucin, la hidratacin y la hidrlisis de los silicatos, que continan actuando an en la estacin seca. El agua acumulada en el suelo permiten asegurar su continuidad hasta las siguientes lluvias.
Esta degradacin continua de la roca, con muy poca actividad de los agentes de transporte, crea la laterizacin de los suelos y produce los suelos ferralticos caractersticos de las selvas densas. La laterizacin consiste en un proceso de meteorizacin qumica generalizada y profunda en la que el slice y las bases son extradas, por la lixiviacin, de la roca madre, en la que se producen concreciones de hierro y aluminio. Son depsitos residuales de color rojo asociados a relieves de superficie plana. En realidad el proceso no se circunscribe slo a la formacin de suelo (latosoles) sino que es un autntico proceso morfogentico. Las lateritas se presentan de tres formas: las arcillas laterticas, la costra dura y el horizonte con ndulos. En general las arcillas laterticas son blandas, se encuentran en profundidad y que se endurecen en contacto con el aire; formando la costra dura o murram. Entre ambas puede aparecer un horizonte en el que se observan lentejones o ndulos. Modernamente tambin se conoce con el nombre de duricostra o plincita. El ataque a estas costras duras es muy lento, en forma de desagregaciones granulares, descamaciones y exfoliaciones a lo largo de las diaclasas curvas. Los bloques desprendidos sufren una rpida alteracin.

12 Los procesos de transporte se alimentan de los fragmentos desprendidos de las lateritas. Predomina la reptacin, activada por las continuas gotas de agua y los animales excavadores, as como los talvegs elementales. Sin embargo, cuando la cubierta forestal desaparece se producen espectaculares fenmenos de movimientos en masa. stos se pueden activar por la roturacin del bosque, o la zapa de los ros en las laderas ms pronunciadas. Se pueden observar tanto fenmenos de deslizamiento, en los frentes de alteracin, como procesos de solifluxin. Las aguas de los ros aseguran la evacuacin de los productos procedentes de las laderas. A pesar de la importancia de las infiltraciones y la evapotranspiracin, la abundancia de las precipitaciones y su regularidad asegura la existencia de ros caudalosos. El agua de estos ros presenta un color rojizo o amarillento, debido al alto contenido de arcilla en suspensin. La alta cantidad de carga slida implica una cierta ablacin bajo el bosque denso, pero la erosin mecnica sobre las rocas coherentes es insignificante, incluso en los principales ros, ya que los fragmentos son demasiado pequeos.

Modelado del relieve. El sistema morfogentico da lugar a tres tipos de relieve diferenciados: los modelados en las alteritas, los afloramientos rocosos y el modelado de las calizas. Los modelados sobre alteritas. Las alteritas, ms propiamente mantos de alteracin, no son otra cosa que rocas que han sufrido procesos de alteracin qumica. Afectan a amplias llanuras forestales suavemente onduladas y cortadas nicamente en los lugares en los que las aguas corrientes han logrado hacer una incisin. ste es el paisaje de los escudos de las latitudes bajas. Las colinas tienen forma circular, se elevan unas decenas de metros y presentan un radio de varios kilmetros. Su nota ms caracterstica es que su base presenta una pronunciada pendiente, a menudo la mayor de la colina (unos 25), con lo que se observa una notable discontinuidad en el contacto con los anchos pasillos, que son recorridos por las aguas corrientes. A estas formaciones se les ha dado el nombre, un tanto potico, de media naranja.
El modelado de estas colinas es el resultado de la ablacin areolar combinada con los procesos de reptacin y de escurrimiento difusa. Esta curiosa formacin se explica por la escasez de fragmentos libres y su notable regularidad, que impide una gradacin, como la que tiene lugar en los glacis en otras regiones. Adems, la escurrimiento ejerce una labor de zapa suficientemente eficaz para desalojar la carga aportada. Los deslizamientos y hundimientos locales provocan perturbaciones en la regularidad de la pendiente. Estas colinas llevan asociadas la formacin de un criptorrelieve ya que en el ncleo de las mismas existe roca sana, generalmente granito, a la que an no ha llegado el proceso de alteracin. En su interior se estn moldeando las formas tpicas el relieve sobre rocas metamrficas. Una de las caractersticas ms sorprendentes de este pas es la relativa escasez de los cursos permanentes, y sobre todo de su comportamiento errtico. Esto es producto de su escaso poder de incisin y la notable planitud de los pasillos que recorren. Los lechos fluviales tienen rasgos peculiares. Incluso en ros caudalosos, como el Congo o el Mekong, su perfil longitudinal es notablemente irregular. Esta irregularidad se expresa en la existencia de tramos tranquilos y grandes cataratas o rpidos en casi cualquier parte de su recorrido. Las aguas tranquilas se encuentran sobre las cuencas arcillosas o arenosas y las cataratas y rpidos sobre los escasos afloramientos rocosos (ms o menos desgastados). Esta incapacidad de las aguas para regularizar el perfil de los ros se debe a dos factores: la escasez de carga slida competente y la dureza de las pocas rocas que afloran. El perfil transversal tambin tiene sus peculiaridades. El lecho menor apenas est encajado, por lo que normalmente tiene una estructura anastomosada y vacilante. El lecho mayor comprende amplsimas zonas forestales que forman reas pantanosas y lagos de desbordamiento cubiertos por arcillas de decantacin.

13 Los afloramientos rocosos. El modelado sobre afloramientos rocosos ocupa muy poca superficie, pero sus resaltes llaman mucho la atencin en un pas notablemente llano. Aparecen de manera dispersa en la selva. Se trata de espigones romos con forma de cpula o domo, laderas curvilneas y muy abruptas. Se les da el nombre de pan de azcar, en recuerdo del que existe en la baha de Ro de Janeiro. Se trata de formas de erosin diferencial debidas a intrusiones granticas exhumadas. Cuando aparecen en los bordes del domino pueden ser el ncleo sano de una colina, que ha quedado al descubierto al desaparecer el manto de alteritas que lo cubra. Desde el punto de vista morfoestructural no dejan de ser montes isla. Las paredes verticales de los panes de azcar, inmersos en una atmsfera hmeda, muestran las huellas de la desagregacin granular y la descamacin. Se pueden apreciar las cicatrices de la exfoliacin guiada por las diaclasas curvas propias de las rocas cristalinas. La base sufre una intensa descomposicin qumica debido a que ah la presencia de agua y vegetacin es permanente. En las cumbres aparecen cubetas excavadas por un intenso proceso de alteracin debido a que ah se estanca el agua, y tambin hay vegetacin. A lo largo de la pendiente observamos acanaladuras verticales separadas por tabiques redondeados a manera de tubos de rgano. Se atribuyen a la accin de la escorrenta11 concentrada, y continuada. Una vez formada la debilidad el agua ataca verticalmente la roca de manera reiterada. Tambin son de destacar las barras cuarcticas de origen apalachense12, cuyo origen se encuentra en los antiguos plegamientos precmbricos. Se trata de elevaciones vigorosas muy poco desgastadas de notable longitud. Presentan grandiosos escarpes con rupturas de pendiente muy marcadas a la manera de los panes de azcar, sello de identidad de los relieves en este dominio. Al ser atacados en la base determinadas partes de la pendiente quedan en extraplomo y terminan cayendo por la llamada al vaco. El modelado de las calizas. El modelado de las calizas en el domino de la selva tropical tiene algunas peculiaridades. Afectan a regiones pequeas situadas, generalmente, en los bordes de los grandes escudos, o fuera de ellos. La originalidad de estas formaciones crsticas13 radica en la abundancia de hums notablemente separados y la diversidad del modelado que le da un aspecto ruiniforme, llamado turmscarst. Los hums se elevan centenares de metros sobre una llanura pantanosa formada por poljs colmatados con arcillas de descalcificacin. La imagen ms caracterstica de este paisaje es la del delta del Mekong. Los hums adquieren el aspecto de un espign vertical estrangulado por la base y con la cumbre plana, llamados kegelcarst. En Cuba se llaman mogotes. Por supuesto encontramos otras formas propias del relieve crstico como las dolinas y las uvalas, que tienen cierta extensin y estn recubiertas por arcillas de descalcificacin. Al igual que en los relieves cristalinos, el ataque permanente del agua en la base de los hums garantiza la verticalidad de las laderas y la ruptura de pendiente. Los lapiaces puntiagudos ponen de manifiesto la eficacia de la disolucin superficial. Sin embargo, la velocidad de la carstificacin es un asunto en debate, ya que las altas temperaturas reducen la cantidad de anhdrido carbnico en el agua, aunque la abundancia de lluvias podra paliar este problema. Adems, los hums tienden a ser colonizados por la vegetacin ms xerfila, ms rica en cidos y anhdrido carbnico.
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Llamamosescorrentaalalminadeaguaquecirculaenunacuencadedrenaje,esdecirlaalturaenmilmetros deaguadelluviaescurridayextendidauniformemente.Normalmenteseconsideracomolaprecipitacinmenosla evapotranspiracinreal.Paramsdetalles,vasemsadelante,cuandosetrateeltemadelosefectosdelasaguas corrientes. Lasformasapalachensesaparecenenlascadenasdeestilojursicoquehansidofosilizadasconsedimentos. Presentantodaslasformasheredadosdelapocaenquelosplieguesfuncionaroncomoformasjursicas,pero tambinencontramosformaspropias.Losflancosdelascapassepresentanenformadecrestonesobarrasdealtura similar,culminacionesplanasalolargodecordales.Lascrestasestnseparadasporsurcos,paralelosaellas.Para mayorinformacin,verlaseccindeGeologa. Lasdefinicionesdelasformaspropiasdelkarstseencontrarnenelcaptulocorrespondiente.

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b)Dominiodelasabana.El dominio de las sabanas14 se encuentra entre el bosque ecuatorial

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y las regiones desrticas. Pertenece, bsicamente, al clima tropical seco y hmedo. Se caracteriza por la abundancia de vegetacin herbcea y la escasez de rboles. Lo ms destacado es que la poca seca dura ms de tres meses.

Paisajesdesabana.Ecuador.

Sistema morfogentico. La existencia de una estacin seca marcada se traduce en el aumento de la importancia de la meteorizacin mecnica, sin embargo la meteorizacin qumica y la biolgica son las que dominan los procesos morfogenticos. Todo esto tiene como consecuencia una menor presencia de relieves fosilizados y una mayor frecuencia de las huellas de la escurrimiento. Al aumentar la extensin de los relieves rocosos aparecen una mayor cantidad de afloramientos enmarcados en depsitos clsticos que los rodean, formando autnticos glacis. La estacin seca da lugar a la formacin de corazas, tpicas en este medio. Las corazas se forman debido a la fijacin estable de sales metlicas liberadas durante la poca de lluvias. Durante la estacin seca la evapotranspiracin provoca su precipitacin en los niveles externos de las alteritas. Este fenmeno crea suelos ferruginosos con perfiles bien diferenciados.
La rapidez y la importancia de las acumulaciones depende de las condiciones bioclimticas, topogrficas y litolgicas. El que estas costras afloren implica su endurecimiento por desecacin y deshidratacin durante la estacin seca. Segn su importancia forman corazas, muy duras, o caparazones, ms frgiles de color pardo rojizo. En todo caso, tanto unas como otros, son capaces de frenar la accin de los procesos morfogenticos. Su aparicin en superficie implica la desaparicin, previa, del horizonte A. Una vez consolidados pueden, incluso, servir de roca madre para la formacin de otro suelo. En estas condiciones las acciones mecnicas tienen una mayor relevancia, aunque las formaciones de gramneas altas y densas ofrecen una proteccin ante los agentes erosivos muy notable. No en vano contina siendo un rgimen de biostasia.

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Lasabanaesunaasociacinvegetacionalenlaque predominan lasgramneas,yencontramosdiseminados algunosrboles,que,adems,presentanunxeromorfismomuyacentuado.Enregionesmshmedasapareceun matorral,frecuentementeendmico,debaobabs,palmerasoeucalipto.Setratadeunavegetacinxerfilayde acacias,balanites,azufaifos,ydiversas suculentas,comoelcacto.La evapotranspiracin esmuyintensaylas plantastienenqueprotegerse.Elcarctertropfilodelavegetacinestmuymarcado.Entornodeloscursosde aguaseconcentravegetacinarbreaque,alunirsuscopasdeunoyotroladodelcauce,constituyenbosques galera.

15 Las primeras lluvias del invierno atacan a una superficie seca y descubierta muy vulnerable. El escurrimiento, entonces, se convierte en la protagonista del sistema morfogentico. La corta duracin de las precipitaciones y las condiciones del escurrimiento, dificultada por la vegetacin herbcea, imponen un tipo de circulacin anastomosada y en lminas, tpica de la escurrimiento difusa. Esta agua arrastra limos, arcillas y arenas desde los interfluvios hasta las zonas de acumulacin. En las laderas ms pronunciadas el protagonismo es de la escurrimiento concentrada. En este dominio es particularmente agresiva. Las aguas aprovechan las grietas abiertas por la desecacin y crean circulaciones internas capaces de desprender grandes bloques de alteritas. La humectacin de las arcillas da lugar a fenmenos de movimientos en masa. La prdida de materia bajo las corazas provoca hundimientos y deslizamientos. Tambin encontramos fenmenos de reptacin, asociados a la actividad de los animales excavadores. Los ros aseguran la evacuacin de los fragmentos aportados por la meteorizacin. Su caudal es menor que en el dominio de la selva tropical, y presentan un fuerte estiaje. Las crecidas son moderadas y se producen con un retraso considerable respecto al mximo pluviomtrico, lo que indica que es necesaria una gran cantidad de agua para recargar los acuferos. La carga slida se compone mayoritariamente de arcillas y limos en suspensin, aunque aumenta la presencia de elementos ms gruesos, arenas, gravas y cantos, proporcionados por la meteorizacin mecnica. El viento adquiere un papel notable, aunque slo en las reas marginales en contacto con el desierto. Su mayor incidencia se produce a final de la estacin seca, cuando la cubierta vegetal est ms daada y la deflacin elica puede ser ms eficaz. Este es un dominio muy humanizado15, y la accin antrpica, roza, sobrepasto, etc., contribuye a potenciar los procesos de erosin. Seguramente en ellos se encuentra parte de la explicacin del aumento de la superficie de la sabana.

Modelado del relieve. Las formas de relieve resultante son muy variadas. Se pueden rastrear formas heredadas, pero hay algunos tipos de modelados especficos de este domino, que difieren dependiendo de si existen o no corazas. Las plataformas de corazas se llaman boual. Estn delimitadas por cornisas de coraza que coronan taludes cncavos desarrollados en los horizontes blandos de las alteritas. Presentan desgarros derivados de los procesos de ruptura de la coraza, activos durante la estacin hmeda. La disolucin no genera ms que alvolos barridos por el viento. El lavado bajo la coraza prepara la zona para los derrumbamientos. Pero donde la erosin incide ms es en los escarpes marginales, donde el escurrimiento difuso realiza su labor erosiva sobre las alteritas blandas. As, los materiales ms finos recubren la base de la vertiente, y provoca el retroceso de la cornisa debido a la accin de zapa de las aguas corrientes. La cornisa se fragmenta y cae por accin de la gravedad sobre la vertiente, que a pesar de todo dificulta la accin de la erosin mecnica.
Cuando las formaciones no estn protegidas por una coraza, la eficacia de la meteorizacin mecnica es ms intensa. Se forma un paisaje de colinas con profundas incisiones en su fondo. Se forman topografas de circo, con paredes de fuerte pendiente. Los lavaka malgaches son un caso tpico. Estas incisiones tienen su origen en la accin del escurrimiento concentrado. La razn de estas formaciones es que las alteritas, en su parte superior, estn ms endurecidas que en la inferior, a manera de caparazn muy frgil, y la labor de zapa en la base asegura la verticalidad de la vertiente. Se pueden observar fenmenos de desplazamientos en masa.

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Siendolasabanaelpaisajequeocupanlosgrandesmamferosyposeyendounclimaclidoconaguasuficiente, desdemuytempranoenlaHistoriaatrajolaocupacinhumana,porlocuallashuellasdelpasodelhombrehan quedadomarcadasdesdemuyantiguo.

16 Tambin encontramos fenmenos de reptacin, tpicos del dominio de la selva tropical. La geometra de los lechos fluviales es muy similar a los que existen en aquel dominio, aunque tienen una mayor capacidad para regularizar su perfil longitudinal. Existen marmitas de erosin lo bastante desarrolladas como para encauzar las aguas de crecida. Y es que la carga slida tiene un tamao lo suficientemente grande como para garantizar esta labor. Las mrgenes, pues, son estables, y la presencia de meandros indica la existencia de una zapa lateral. Adems, la movilizacin de las mrgenes se ve obstaculizada por la vegetacin de los bosques galera. Una caracterstica que recuerda al dominio rido es la manifestacin ntida de la estructura geolgica. Se observan perfectamente las cornisas, los bloques desprendidos y alojados en la base del talud arenoso y los glacis regulares. Los relieves muestran una estrecha relacin con el sustrato geolgico, en particular con la red de diaclasas en los pases de rocas cristalinas.

SerradoMar,Brasil

17 Dominio rido El dominio morfoclimtico rido se caracteriza por las temperaturas altas y las precipitaciones muy escasas. Los suelos carecen de vegetacin, por lo que estamos ante un de rgimen de rexistasia. En lneas generales coincide con el mbito del clima tropical seco.

Sistema morfogentico
La importancia de la actividad de las aguas espordicas no es mucha, y la del viento aumenta notablemente. No obstante, los procesos de meteorizacin estn muy limitados. Para la mayora de los procesos mecnicos falta agua, slo la termoclastia tiene eficacia suficiente, aunque es un proceso menos efectivo. En este dominio el viento es alcanza una mayor capacidad modeladora. No se trata de vientos vinculados a la circulacin zonal (alisios) sino a vientos locales provocados por las diferencias de temperatura en las laderas. Muchos vientos tienen su origen en el paso de perturbaciones capaces de formar tormentas de arena y polvo. La capacidad de ablacin de las rocas desnudas es muy importante, aunque lo ms espectacular es la acumulacin de arenas en forma de dunas. Los desplazamientos en masa dependen casi en exclusiva del viento, por lo que slo afecta a las partculas de menor calibre. En los sectores hiperridos el viento slo tiene autntica significacin morfogentica si hay heredadas grandes acumulaciones arenosas, hay que los procesos de meteorizacin propios no pueden formar partculas de calibre tan pequeo, la termoclastia parece ser la responsable de la exfoliacin de lminas gruesas. En la dinmica de vertientes el desplazamiento elemento a elemento por gran transcendencia. En el tipo hiperrido el arresmo es una constante.

gravedad tiene

Podemos distinguir, pues, un tipo rido, en el que los procesos ligados al agua mantienen un funcionamiento mnimo pero apreciable, y el tipo hiperrido, en el que el agua est casi totalmente ausente, y los procesos morfogenticos tienen muy poca competencia. Slo el viento tiene una significacin morfogentica. La arroyada es un episodio excepcional. El tipo rido afecta al 14,5 % de las tierras emergidas. El tipo hiperrido slo afecta al 4 % de las tierras emergidas, el sector central y oriental del Shara y los desiertos de Namibia y Atacama.

Modelado del relieve


Los modelados del relieve de los dominios rido y semirido se clasifican en cuatro grandes gneros: el modelado de las formas estructurales, el modelado de los piedemontes y las llanuras, las depresiones cerradas y los modelados elicos. Modelado de las formas estructurales La trama arquitectnica del relieve aparece particularmente resaltada en las estructuras sedimentarias, en las cuales e aprecia perfectamente la alternancia de rocas ms o menos vulnerables a la erosin diferencial. Las series aclinales de calizas y areniscas forman hamadas cubiertas por gravas y fragmentos angulosos. Son mesetas rocosas y notablemente llanas de regs autctonos, en los que el viento ha barrido el material arenoso. Los fragmentos ms grandes no son movilizables por el viento en superficies horizontales. Estas altiplanicies terminan en frentes de cuesta excavados en taludes compuestos por margas y arcillas. Delante de estos podemos ver cerros testigo casi tabulares llamados gara (No confundir con garaa: depresin que se inunda peridicamente). Las series plegadas presentan el mismo vigor, cuyo frente se haya fragmentado por boquetes cataclinales. Las estructuras cristalinas presentan formas peculiares. Cuando los dorsos de ballena aparecen exhumados que se llaman montes isla o inselbergs . El monte isla se caracteriza por sus vertientes abruptas y su entorno llano. Suelen tener forma de cpula debido a la

exfoliacin de las diaclasas curvas y al retroceso paralelo de las laderas, aunque tambin aparecen formaciones ruiniformes. El conjunto forma un inselgebirge . Modelado de los piedemontes y las llanuras

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Las formas estructurales estn formadas por unidades de relieve que se ponen en contacto unas con otra a travs de glacis de piedemontes y llanuras. Los perfiles longitudinales de los glacis tienden a ser cncavos en la parte superior, pero tienden a hacerse rectilneos en la parte inferior. Tambin el perfil transversal tiende a ser rectilneo, aunque cuando procede de la coalescencia de varios conos de derrubios adopta un aspecto festoneado. No todos estos planos inclinados tienen el mismo origen. Los pedimentos son superficies de ablacin excavadas en la roca de escasa pendiente, menos de 10. Los que tienen ms de 10 se llaman pies de ladera. Cuando el glacis tiene el aspecto de un pedimento, pero ha sido recubierto por deposicin de derrubios, se llama bajada. Cuando los montes isla se renen en archipilagos los pedimentos se superponen formando pedillanuras rocosas (no confundir con penillanura). Si estos glacis superpuestos ponen en contacto relieves formados por rocas sedimentarias se llaman glacis de ablacin. En las superficies monoclinales y plegadas estos glacis se llaman dorso y frente (como en las cuestas). Los dorsos se caracterizan por una clara ruptura de pendiente llamada knick (alemn, rodilla), que tambin aparece en los pedimentos asociados a estructuras cristalinas. La topografa del glacis depende de las formas de recubrimiento que enmascara las irregularidades del sustrato, glacis de recubrimiento. Estos derrubios pueden cubrir nicamente la base del glacis o acumularse hasta alcanzar la cornisa, enterramientos desrticos. Este modelado de glacis est relacionado con la actividad de las aguas corrientes, los uadi. Los glacis de ablacin se desarrollan mediante la zapa de las rocas deleznables. Para que aparezcan los pedimentos es necesaria la previa meteorizacin de la roca en partculas de tamao menor que arena, para que sean barridas por el agua. Los glacis de acumulacin se explican por la existencia de un desequilibrio entre los caudales lquidos y la carga slida de las aguas corrientes, cuyo exceso provoca la sedimentacin. El viento retoca estas formaciones concentrando estructurando en superficie los elementos, los ms groseros en la parte ms alta y los ms finos en la ms baja. De esta manera se forman regs de materiales alctonos dando al paisaje un aspecto pedregoso. Cuando se superponen varias capas de fragmentos gruesos se forma un reg empedrado o de mosaico. Depresiones cerradas Las depresiones cerradas son el elemento del relieve ms caracterstico de los dominios rido y semirido. Las llanuras y piedemontes generalmente hacen converger sus aguas de escorrenta hacia depresiones cerradas o grandes uadi, independientemente de si est construidas sobre rocas sedimentarias o metamrficas. Incluso las regiones plegadas vierten sus aguas en zonas endorreicas. Las depresiones cerradas se caracterizan por su gran extensin, decenas de kilmetros cuadrados, y su altitud normalmente por debajo del nivel medio del mar. Estas depresiones tienen mltiples denominaciones locales: sebja, garaa, enfida en los pases rabes, keuir en Irn, takyr en Asia central, playa en Norteamrica y Australia, y salar o salina en Suramrica. Podemos distinguir entre dos tipos de depresiones en funcin de su grado de salinizacin las garaas y las sebjas. Una garaa es una depresin poco salada que se inunda peridicamente propia de las regiones esteparias. Son notablemente planas y enlazan sin solucin de continuidad con las llanuras que la rodean. Los perodos secos se producen por evapotranspiracin del agua pero tambin por infiltracin. La desecacin deja al descubierto gran cantidad de arcillas y limos que se cuartean durante los perodos secos. Estos suelos se organizan en redes poligonales. Las ms compactas forman losas que dificultan la accin del viento. En las garaas aparecen formas de acumulacin semejantes a cualquier otra construccin aluvial.

19 Una sebja , es una depresin cerrada muy salada. Su fondo es notablemente plano debido a la precipitacin de la sal y las evaporitas. El grado de salinidad provoca la ausencia total de vegetacin. En las mrgenes de las sebjas aparece una zona vegetacin esteparia, compuesta por especies halfilas y psamofitas, llamada chot. Entre las formas que podemos encontrar en las sebjas destacan: las costras de sal, translcidas y fragmentadas en losas poligonales con los bordes levantados, por lo que presentan crestas y surcos, como en los keuirs iranes; y las arcillas cementadas y endurecidas por la sal, que se abultan con una fina pelcula que se rompe al pisarla, tpicas de las playas norteamericanas. Tambin es posible ver, incluso en verano, sectores que mantienen un remanente de agua, cubierto por salmuera y barros ftidos. En todas las sebjas aparecen estos mantos de agua. Su existencia se debe a la presencia de pozos artesianos. La zona que cubre el agua va desde una pequea rea en las pocas secas hasta la totalidad de la depresin en las pocas hmedas. Estas inundaciones y desecaciones peridicas son las que garantizan la presencia de sales precipitadas en el suelo. La salinidad de las sebjas se ve mitigada por la accin del viento. En realidad la presencia de sales lo favorece, ya que las partculas que se forman en las sebjas contienen arcillas y sal, cuando durante las lluvias se disuelve la sal libera partculas arcillosas ms pequeas y ms fcilmente transportables por el viento. Esto se traduce en una orla de arcilla y limo alrededor de los chots. Cuando esta acumulacin forma dunas a sotavento de los chots se llama lunete. Las lunetes son dunas autctonas que pueden alcanzar decenas de metros de altura. Al contrario que las garaas las sebjas s presentan una ruptura de pendiente clara con las llanuras que las rodean. Modelados elicos El viento es el otro gran agente modelador de las regiones ridas. Las formas ms caractersticas son los yardangs. Un yardang es un cerro rocoso de perfil disimtrico y planta longitudinal de varios metros de altura. Su vertiente de sotavento es ms pendiente y la de barlovento es ms redondeada, por estar ms desgastada. Se encuentran alineados en la direccin de los vientos dominantes. Tambin son caractersticas las rocas con forma de seta, producto de la erosin diferencial elica que ataca ms la base de la estructura que la cima. Las formas resaltadas por la accin de viento, ya sean largos yardangs o formaciones de rocas-setas se llaman zeugen . Cuando la accin del viento se combina con la arroyada se modela un kalut. Los kaluts son bandas de colinas paralelas con pasillos barridos por el viento, a la manera de los yardangs, pero modelados en limos y arcillas. Las dunas son las formas del relieve ms caractersticas producto de la actividad del viento en los dominios rido y semirido. Las dunas crecen a sotavento de un pequeo obstculo alrededor del cual se acumula la arena. Una duna fijada alrededor de un obstculo vegetal se llaman nebja, aunque este trmino se usa para referirse a todas las dunas fijadas aprovechando un obstculo. Las nebjas, frecuentemente, tienen forma de flecha que apuntan en la direccin de los vientos dominantes. Las dimensiones de la flecha es proporcional al tamao del abrigo. La arena tambin puede acumularse a barlovento del obstculo, en la zona en la que se arremolina el aire, debido al efecto de levantamiento del obstculo. Otros tipos de dunas son: La duna lateral es la que flanquea a una duna ms grande en un desierto. La duna de estela es una duna aislada que se forma a sotavento de una duna lateral. La duna transversal es aquella que se dispone de manera perpendicular a la direccin del viento y tiene un perfil disimtrico. La vertiente suave se encuentra a barlovento, y forma la cola de la duna. La vertiente con ms pendiente se encuentra a sotavento, y forma el frente de duna. Entre el frente de una duna y la cola de la siguiente puede aparece el sustrato subyacente. La duna en estrella es aquella que se forma en la interseccin de varias dunas. Tiene forma piramidal, grandes dimensiones y es relativamente estable.

20 Las dunas se acumulan sobre regs o hamadas con forma de barjanas (turco-mongol). La barjana es una duna con forma de media luna dispuesta transversalmente a la direccin del viento. Los extremos se llaman alas, o cuernos. Slo se pueden formar en un desierto en el que el viento sople casi constantemente en la misma direccin. Su altura mxima es de 30 metros por la pendiente ms suave. Los remolinos del viento son responsables de la forma cncava del frente de duna. Las alas se forman porque la velocidad del viento es mayor en los laterales que en el centro de la duna, ya que son ms o menos mviles. Los conjuntos de barjanas pueden asociarse de diversas maneras. Si se tocan los cuernos forman cordones transversales. Si se estiran en el sentido de un viento secundario forman cordones longitudinales llamadas seif. La duna de tipo seif o longitudinal, es un conjunto de dunas cuyas crestas se extienden paralelamente a la direccin del viento, incluso decenas de kilmetros, y con los bordes muy acusados. Pero el conjunto de dunas ms complejo es el un mar de arena o erg, que pueden ocupar decenas de miles de kilmetros cuadrados. Se distinguen los ergs laxos de los compactos. Los ergs laxos alternan cadenas de dunas de tipo seif y amplios pasillos. A las cadenas se llaman draa y a los pasillos feich , si no aparece el sustrato cubierto o gasi si aparece el sustrato cubierto. A veces los draas se disponen en rosarios de dunas macizas con las cimas redondeadas llamadas demgas , unidas por cordones. La estructura de los ergs puede aparecer definida por gourds o dunas piramidales con forma de estrella. Los ergs compactos se caracterizan porque los pasillos, de tipo gasi, estn cerrados a causa de que las alas de las barjanas forman brazos dunares que se apoyan en las construcciones longitudinales. Esta estructura compartimentada favorece la formacin de profundos alveolos de vertientes abruptas. Cuando la malla se hace ms densa hablamos de un akl formado por dunas poco elevadas y con predominio de elementos transversales. La gnesis de los ergs es muy compleja, debido a su extensin. La mayora de los autores opinan que el viento slo forma dunas sobre arenas autctonas y que los vientos actuales slo dan un ligero retoque a estructuras estables.

Sistema morfogentico
El sistema morfogentico es de gran potencia erosiva, y se caracteriza por procesos de meteorizacin mecnica no ligados a la congelacin del agua. La termoclastia parece ser la responsable de la exfoliacin de lminas gruesas aprovechando las diaclasas de las rocas. La hidroclastia es muy eficaz en los perodos de lluvia, ya que la humectacin y la desecacin es notablemente rpida. En las zonas costeras y en los bordes de las grandes depresiones cerradas se intensifica la eficacia de la haloclastia. Menos importancia tiene la meteorizacin qumica, debido a la escasez de agua ambiental, aunque est presente la oxidacin, sobre todo en rocas ferromagnticas y silceas. En las zonas recubiertas por costras calizas, salinas o yesosas se dan fenmenos de migracin coloidal y hasta hidratacin. Este fenmeno es el responsable de los suelos halomorfos. La arroyada, tanto difusa como concentrada, tiene un papel de primer orden, debido a la violencia de las precipitaciones. En realidad las aguas corrientes tienen un papel morfogentico de primer orden, y es que la escasez de la vegetacin favorece su accin modeladora. El arresmo es una excepcin. La arroyada difusa est presente en las vertientes, donde la estructura de las gravas y la vegetacin esteparia obligan a que las aguas formen hilos anastomosados.

La arroyada es fundamental, tambin, para poner en marcha los mecanismos de

desplazamiento por elementos: la gravedad y la reptacin. Los movimientos en masa


estn prcticamente ausentes, o son muy localizados. La solifluxin slo puede aparecer sobre mantos arcillosos con fuertes pendientes durante episodios excepcionales de lluvias.

21 Las aguas corrientes circulan en uadi, con todas sus formas. En los casos ms extremos se llega a la fragmentacin de los uadi. Si exceptuamos las zonas abiertas al mar, las aguas drenan hacia depresiones endorreicas. Este es uno de los rasgos ms caractersticos de los dominios rido y semirido. En los piedemontes se superponen distintos tipos de escorrenta y arroyada. En cualquier caso siempre estamos hablando de una actividad espasmdica. Los ros alctonos, como el Nilo, son una excepcin, y atraviesan el desierto sin, apenas, aportes fluviales, ajenos a su estructura de drenaje. Estos ros tienen crecidas estacionales que dejan en sus orillas mantos cenagosos de tipo sheet flood. La arroyada en los dominios ridos y semiridos tienen caractersticas propias. En principio slo transportan limos, arenas y gravas, pero en las grandes crecidas desplazan fragmentos de tamao variado, grandes masas de aluviones mal estructurados. La zapa de las aguas es, bsicamente, lateral, incluso en los uadi. La accin elica, aunque netamente presente, tiene una importancia secundaria. No se trata de vientos vinculados a la circulacin zonal (alisios) sino a vientos locales provocados por las diferencias de temperatura en las laderas. Muchos vientos son capaces de formar tormentas de arena y polvo. La capacidad de ablacin de las rocas desnudas es muy importante, aunque lo ms espectacular es la acumulacin de arenas en forma de dunas. El avance de este dominio morfoclimtico hacia dominios templados y tropicales est, presumiblemente, fomentado por la accin humana, es lo que se conoce como desertizacin. Este es uno de los fenmenos ms estudiados desde el punto de vista ambiental.

Modelado del relieve


El relieve del dominio semirido se caracteriza por la pureza de las formas. En realidad se corresponde con las formas de modelado vistas en el dominio rido.