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MARIONETAS Historias entre hilos

El teatro de marionetas ha sido desde la antigedad el espectculo ms popular tanto en la civilizacin oriental como en la occidental. Pretender resumir su historia es tan complicado como escribir la historia de la humanidad; son palabras de un viejo amigo titiritero, Jorge Varela. En China, en el ao 1000 a.C. las marionetas gozaban de tanta fama que se utilizabanenlosespectculosdelacorte,nosetratabaslodeunadistraccin,sinode unartemgico.Enlamarionetapodaencarnarseunesprituparahacerelbienoel mal.EnlaIndiatienensuorigenmuchoantesdenuestraera,podaserinclusoanterior alteatrodeactores.Unosmsicosacompaabanlahistoriaquesecantabaonarraba. EnJapn,elbunraku,esunnombremodernoparaunteatroconmsdemilaos.En Java y Bali, el teatro de sombras se manipulaba con figuras articuladas, el karakoz, comoenTurquayGrecia. El teatro de marionetas occidental parece que tiene su origen en la civilizacin egipcia ya que en Antinoe, una ciudad construida junto al Nilo, apareci un diminuto teatro en el que se podan ver restos de cuerdas que servan para mover las figurillas articuladas de marfil. Este teatro estaba destinado a expresar un rito mgico religioso. Herdoto, en el siglo V a.C., habla de figurillas articuladas movidas por alambres y Jenofonte hace una descripcin de una visita suya en el ao 422 a.C. a la casa del atenienseCalliasquetenacontratadounmarionetistadeSiracusaparadistraerasus huspedes,estosespectculostambinserepresentabanenplazaspblicas.Elprimer titiriteroconocidofuePhotino. En la Edad Media se utilizaban los tteres de hilo y los tteres de plancha que iban atados a las rodillas y se movan con las piernas. Ms adelante se utilizaron los tteresdeguanteylasfuncionessehacanenunosteatrillosenformadecastillo. UnosespectculosmuyespecialesseorganizabanenlaplazadeSanMarcosen la Venecia del siglo XVI donde presentaban mediante un teatro de marionetas la ltimamodadePars.Laiglesiacatlicaprohibilaglamourosacostumbre. Cuando en Europa nacieron las peras, las marionetas tambin tuvieron las suyas.LaprimeraperaparamarionetasfueescritaporAcciajuoli,clebrediseador, matemtico y poeta que en 1670 debut en Florencia y durante aos recorri Italia con sus espectculos mientras que Christophe Gluck compuso una pera para marionetas con el fin de divertir a sus protectores. Pero fue Josef Haydn quien, por encargo del prncipe Esterhzy de Hungra, compuso siete peras de las que slo se conservandos:PhilamonundBaucis(1733)yElIncendio(17751778). Actualmente en Salzburgo, Praga, Berln y muchas ms capitales europeas se ofreceunvariadorepertoriodelasperasdeMozart

En Espaa, a finales del XVI, deban ser muy populares las funciones con marionetascomosealaCervantesenelQuijoteigualqueenItalialasobrasdeipupi. En Sicilia se representaban en almacenes que disponan de bancos de madera para albergar a doscientos espectadores en los de Catania y cien en los teatritos de Palermo. Los pupi tratan temas caballerescos basados en el ciclo carolingio que se interrumpan en Navidad y Semana Santa para interpretar teatro religioso. Los personajes representados por marionetas fijaban modelos de comportamiento: rectitud, honor, coraje, fuerza, lealtad, justicia... Hoy todava se pueden contemplar estosespectculosenPalermoyenCefal. A partir del siglo XVII surgieron tteres que, por su popularidad, consiguieron quedar fijados dentro de la historia de la cultura universal como el Punch and Judy ingls,elGuiolfrancs,elPucinellaitaliano,losbonifacesobonecosportuguesesyel titellacatalnentreotros. La naturaleza trashumante de los titiriteros y su constante paso de un pas a otroydeuncontinenteaotrocontribuyalaexpansindevariasformasdetteres que,recogiendolaidiosincrasiadecadapueblo,seadaptabanasucultura. La posicin favorable conseguida por las marionetas en los siglos XVII y XVIII traspas su influencia al siglo XIX cuando, a pesar de ser un arte marginal, despert el inters de los intelectuales y los aristcratas. YaenelsigloXX,ManueldeFallaescribiElRetablodeMaesePedro,basado en la segunda parte del Quijote, por encargo de la princesa de Polignac. La obra se estrenenelteatritoquelaprincesaposeaensupalaciodeParsenjuniode1923. Los espectculos con marionetas, tteres de cachiporra, eran tambin habituales en las veladas que organizaban Federico Garca Lorca y Manuel de Falla en sus respectivas casas. En Castelln, el verano de 1939, Manuel Segarra Ribs, un farmacutico aficionado a la literatura, escribi un regalo muy especial para su hijita Asuncin, un cuento con marionetas que l mismo construy. El cuento se titulaba La filla del Rei Barbut y est basado en la obra Tombatossals de Josep Pascual Tirado, una obra narrativaquemuestralosorgenesmitolgicosdelaPlanadeCastell. Elcuentoenformaderetabloserepresentporsegundavezenlasededela Sociedad Castellonense de Cultura y a causa del xito obtenido se pidi a la compositoraMatildeSalvadorquecompusieralaspartiturasparaconvertirelretablo en pera. La joven Matilde, muy ilusionada con el encargo, se bas en temas tradicionalesparasucomposicinyconocedorayadmiradoradelaobradeFallaque habavistorepresentadaenValencia,enelmomentodebuscarlosintrpretesparala nuevaperapensenlosmismosquehabanestrenadoElretablodeMaesePedro. Perolacensurafueimplacableenaquel1943enqueslosepodarepresentar encastellano,yfueprohibidaporsulenguayporserlaautoradelamsicaunamujer

y joven. La intervencin de diversas personalidades de la ciudad hizo posible el permisoparadosrepresentacionesdelasqueslosehizouna. El1982serepresentdenuevosinmarionetasy,endiciembrede2007,Lafilla delReiBarbuthasubidodenuevoalescenariodelTeatroPrincipaldondeseestren por primera vez el 1943, ahora con la direccin escnica de Leandre Escamilla y Manuel Vilanova, directores de Xarxa Teatre, que haca su debut en el gnero operstico. Una marioneta, la protagonista infanta Merilde, la nica que queda de la primera representacin ha sido testigo del nacimiento de una clon, otra Merilde construidaporlostitiriterosdeLaTaNorica,yhaobservadoperplejadesdesuurna de cristal apoyada en un ejemplar de Tombatossals el montaje de Xarxa Teatre, un montajeconlatcnicaactualparalosespectadoresdelsigloXXI,ymehaconfesado quelehagustado.
FtimaAgutiClausell UniversitatJaumeI

Fiestacultura,revistaespecializadaenteatrodecalleyfiesta,n34,primavera2008, pp.1517.