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SNCHEZ RAMOS Joselas

Ensayo de aproximacin.

Disfrute y recuperacin de la memoria histrica del cantn Manta


Por Joselas Snchez Ramos

Introduccin
Qu interesante! La memoria histrica, esta percepcin propia del pueblo y su quehacer cotidiano que construye sin importarles pasados ni futuros, pero re, goza, comenta, agrega, cuenta, vuelve a contar y as, otros van repitiendo la memoria histrica colectiva. Hablamos de Manta, ciudad ocenica con una vida histrica de 1.500 aos. Mil como cultura aborigen, quinientos como crisol de culturas. Todos estamos aqu sin comprender el pasado, sin entender el futuro, pero construyendo un presente que tiene races y alas, races csmicas y alas en el pensamiento complejo. Veamos si nos entendemos?
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Dnde vives?
En Manta, la antigua Jocay, ciudad aborigen del seoro de los Mantas.

Jocay
Casa o entrada de los peces. Poblacin eje de la Liga de Mercaderes que estaba formada por los pueblos de la Cultura Manteo Huancavilca. Marshall H. Saville, antroplogo norteamericano, quien visita a Manta en 1906 traza la siguiente descripcin: Cerca de la actual ciudad de Manta se encuentran las ruinas de un extenso poblado precolombino. En la segunda parte de la Descripcin de la Gobernacin de Guayaquil hay una interesante descripcin de Manta que dice que el poblado indio era llamado Jocay, y que los aborgenes no conocan cuando haba sido fundado. Esta descripcin dice, adems, que a una distancia de dos leguas de Jocay haba otros tres pueblos llamados: Jaramij, Camilloa y Cama. Los espaoles obligaron a los indios a abandonar estos poblados y concentrarse en Manta. Un mismo lenguaje se hablaba en todas estos poblaciones (con toda seguridad una lengua parecida al Mochica). Aparentemente al tiempo de la conquista Jocay estaba gobernado por un Cacique llamado Lligua Tohall. Era
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una poblacin de considerable extensin, pero por la crueldad de los espaoles que torturaban a los indios para obtener oro y plata, la poblacin disminuy rpidamente. Las ruinas de Jocay se ven, (en 1906) hasta el sur de la actual ciudad, y se extienden sobre ella misma (tal vez superior a la extensin actual si nos regimos por las ruinas y depsitos de tiestos). Probablemente en tiempos pasado estas ruinas llegaban hasta la playa, pero la poblacin moderna ha eliminado toda traza de las casas antiguas. Existen los restos de cientos de casas y montculos, y por todos lados innumerables tiestos rojizos sobre el terreno. Estas habitaciones muchas veces son de un cuarto; pero hay muchas de dos o ms, y hasta de siete cuartos en un mismo edificio. Poco queda de las paredes, cuyas bases eran piedras enterradas de canto. El promedio de ancho de las paredes es de 91,4 centmetros a 122 centmetros, las hileras exteriores e interiores construidas de la misma manera y probablemente rellenada con piedras y tierra. Las formas de los cuartos de muchas de estas casas an pueden ser distinguidas, pero por generaciones el sitio ha servido de cantera para los habitantes de Manta, quienes constantemente llevan piedras de los muros para ser usadas en la ciudad. Algunos de los edificios fueron enormes.

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Casas de piedra. Las construcciones de los aborgenes, generalmente eran hechas con bloques de adobe Saville observa que en el patio de la firma conocida como Casa Tagua, en Manta, hay dos curiosas esculturas con figuras de animales, extradas de las ruinas de Manta. Casa Tagua se ubica, justamente en el Monte de Piedad del IESS, Avda. 4, frente al edificio de la EPAM. Una de esas esculturas est en el Museo de Banco Central. Citando a Cieza y a Juan de Velasco, Jacinto Jijn y Caamao, al hablar sobre los pueblos de la Costa, dice: En Manta haba una diosa, una esmeralda de gran tamao que curaba las enfermedades y le ofrecan como don, otras esmeraldas. Se llamaba Umia.

Cultura Manteo Huancavilca


La Cultura Manteo - Huancavilca y con ella Jocay, datan de 500 aos despus de Cristo. Surge en el Perodo de Integracin, segn la tabla periodial de las fases culturales en el rea de la actual provincia de Manab. La Cultura Mantea resume la experiencia de los pueblos del litoral ecuatoriano cuya presencia, cientficamente comprobada, viene desde:

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10.000 aos antes de Cristo, asentados en Choconch, Jipijapa; Sucre, 24 de Mayo; Santa Ana; San Plcido, Portoviejo; y, Junn. 7.500 aos antes de Cristo como Cultura Valdivia, asentados en Joa y Resbaln, Jipijapa; Pichincha, Bolvar y Flavio Alfaro. 2.500 aos antes de Cristo como Cultura Machalilla asentado en Puerto Lpez.
1.000 aos antes de Cristo como Cultura Chorrera en

Baha de Carquez y Chone. 500 aos antes de Cristo como Cultura Jama Coaque habitando sectores desde Jama hasta La Tolita. En el inicio del Cristianismo hasta 500 aos despus de Cristo, como Culturas Baha I, Baha II en la Isla de la Plata y la zona norte de Manab. Y, como Cultura Guangala asentada en la Pennsula de Santa Elena y Chone. 500 aos despus de Cristo, la Cultura Mantea resume toda esa experiencia habitando una vasta regin que comprende desde Atacames hasta Pun y las islas Floreana e Isabel en Galpagos. El territorio del norte de Manab lo comparte con la Cultura Jama Coaque.
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La Historia Antigua de Manab no slo hay que hacerla en tanto a su extensin geogrfica, sino tambin en cuanto a su permanencia en el tiempo. Slo as descubriremos que esta fase cultural (Manteo - Huancavilca) estuvo presente ms all de 15 siglos, lo que permite concebir su aporte decisivo en la evolucin social de esta regin, afirma el historiador mantense, Dr. J. Viliulfo Cedeo Snchez. Emilio Estrada Icaza, arquelogo e historiador guayaquileo, recorre Manab durante varios lustros estudiando la arqueologa manabita. Hacia 1961 visita Manta para, en compaa de Viliulfo Cedeo, realizar algunas excavaciones en Los Esteros y en la parte alta de Manta. Contempla, absorto y avergonzado, la paulatina destruccin de la que es objeto la vieja ciudad de Jocay sobre cuyas edificaciones se construye la ciudad portuaria de Manta. Sus trabajos son publicados en Arqueologa de Manab

Central. Sostiene que El Manteo tiene importancia capital en el estudio de nuestras culturas arqueolgicas por constituir lo que aproximadamente podramos llamar la proto-historia de la costa. La cultura Mantea marca el punto culminante de las culturas prehistricas ecuatorianas y corresponde a las etapas post-clsicas de Per y Meso Amrica. En dicha cultura se puede hablar de una duplicacin de la poblacin, multiplicacin del nmero de ciudades y poblados, y control rgido y

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centralizado de dos o tres posibles subdivisiones tribales y regionales de la cultura. Esta fue la civilizacin denominada por Jijn la Confederacin de los Mercaderes por las manifiestas cualidades de comercio en sus gentes posiblemente derivadas de sus grandes capacidades marineras. Es la nica civilizacin ecuatoriana que hizo extenso uso de la piedra como elemento de sus construcciones y que tambin la utiliz en gran escala en sus manifestaciones artsticas. En su posible capital, el sistema de Cerros de Hojas, estableci el uso de terrazas con fines agrcolas, uno de los elementos que se pueden considerar diagnsticos de una civilizacin altamente desarrollada.

La Cultura del encuentro


Es la Cultura del encuentro, en alta mar, con los espaoles, el 26 de septiembre de 1526. Joan Samano, cronista que viaja con Bartolom Ruiz, recoge el encuentro con la balsa mantea que describe con asombro y perfila una cultura superior que es capaz de dominar el mar con esta balsa enorme de velamen como el de su buque y que navega para comerciar con pueblos distantes. Desde 1526, en que 17 de los 20 manteos que ocupaban la balsa que captura Bartolom Ruiz, se arrojan al mar o son puestos en tierra firme, para que comuniquen a los otros la
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extraa presencia de los barbados, tienen que pasar 8 aos hasta que Pedro de Alvarado llegue a Jocay, en 1534.

San Pablo de Manta


La ciudad de San Pablo de Manta se ha edificado sobre las ruinas de Jocay. No hay vestigios a comienzos del siglo XXI. Pero nadie puede poner en tela de duda que Jocay y Manta se entrelazan a travs de 1500 aos de vida histrica. El 2 de marzo de 1534 a Jocay llega el Adelantado Pedro de Alvarado. Al no encontrar oro ni la esmeralda llamada umia ordena su destruccin. Los 20 mil habitantes de Jocay, asustados, sorprendidos, corriendo de un lado a otro, son testigos de la destruccin de su pueblo. Sobre estas ruinas toma posesin y en nombre de sus reyes la denomina San Pablo de Manta. Pedro de Alvarado, como Adelantado espaol, es el nico autorizado por el Rey para efectuar la conquista de estas tierras. No tiene necesidad de fundar una ciudad porque encuentra una y, es sobre esta ciudad aborigen que toma posesin de estas tierras ratificando su condicin de conquistador. Para corroborar la posesin espaola de Manta, el Dr. Wilfrido Loor seala como documento histrico una carta de Alvarado a
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su amigo Francisco Cobos, fechada el 10 de marzo de 1534, en la que hace referencia al suceso de la fundacin de Manta, el 2 de marzo, y que el nombre, San Pablo, corresponde al del santoral. El historiador chonense, Andrs Delgado Coppiano, al leer mis manuscritos, confirma lo antes dicho. No es que la fundacin o posesin espaola nos cause orgullo. No. Es una referencia sobre la existencia de una ciudad anterior, Jocay, como capital aborigen de una Cultura prehispnica: la Manteo Huancavilca y su Jocay, ciudad puerto sobre la que se refiere el historiador Padre Juan de Velasco con el nombre de Canceb. Y, Canceb pudo haber sido el origen del nombre Manab. El Padre Luis Hermidas S.J., por muchos aos prroco de Manta, en su obra Jocay Manta sostiene que los espaoles Pedro de Alvarado y sus compaeros el Mariscal Alfonso de Alvarado, los capitanes Garcilazo de la Vega, Juan de Saavedra y Suer de Cangas y otros, venan desde Centroamrica y se dirigan hacia la conquista del Reino de Quito. Al llegar al puerto de Jocay, fundaron la ciudad de Manta, el 2 de marzo de 1534 con el nombre de San Pablo de Manta, en el mismo asiento de Jocay, y as empez la historia de un nuevo pueblo, mezcla de raza espaola y sangre india mantense.

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El mismo historiador jesuita seala que por esta es la razn por la cual el Concejo Municipal de Manta en la sesin del 4 de noviembre de 1956 acord reivindicar para nuestra ciudad el nombre de San Pablo de Manta que nos recuerda su origen hispnico. Al encontrarse con Sebastin de Belalczar, a las alturas de Riobamba, Alvarado negocia las tierras que acaba de conquistar incluyendo su retorno a Guatemala. Recibe oro y se regresa. El acta de posesin de Jocay o Canceb ya no tiene importancia. Los conquistadores del incario quiteo disponen que,

inmediatamente, una expedicin se traslade hasta las tierras de Alvarado, el territorio de Manab y funde una ciudad bajo su dominio. Haba que reafirmar la tenencia de estas tierras al conquistador de Quito. No haba otra razn para venir a Manab sino la de asumir la posesin de las tierras que haba recorrido Alvarado. El Padre Juan de Velasco en su Historia del Reino de Quito en la Amrica Meridional escrita en 1789, bajo el ttulo Tenencia de Puerto Viejo, respecto a la fundacin de Manta escribe lo siguiente: Fundacin de las ciudades de Manta y Puerto Viejo.- Esta es una sola parte de la antigua provincia de Manta, cuya dilatada nacin, con propio y matriz idioma, muy rica, y muy entregada
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a su religin idlatra, ocupaba desde la ensenada de Charapot, hasta toda la provincia de Chongn, llamada despus de Santa Elena. En la parte ms septentrional o primera provincia de esta nacin, la cual hace la primera tenencia, fundaron los espaoles dos ciudades, que aunque pequeas, eran muy tiles, por el buen puerto, y por la gran pesca de las perlas. Concurrieron a efectuarlas, el capitn Pedro de Puelles, mandado con gente de Quito por Belalczar, y el capitn Francisco Pacheco, mandado por Almagro, con gente de San Miguel de Piura. Tuvieron los dos grandes diferencias, sobre cuyo era el derecho de verificar las fundaciones. Dirimi la discordia Francisco Pizarro y las efectu Pacheco como propias, y pertenecientes al Reyno de Quito, segn refer en la Historia Antigua. Las fund ambas en 1534, una a corta distancia de la otra. La primera con el nombre de Manta, sobre el puerto martimo llamado Canceb, donde arrib la primera vez Almagro en seguimiento de Pizarro, en 58 minutos de latitud meridional; y en 2 grados de longitud occidental. La otra con ttulo de ciudad de San Gregorio de Puerto Viejo, al oriente de la de Manta, sobre la ribera del ro del mismo nombre, en 1 grado de latitud meridional y en 2 grados de longitud occidental. La Cultura Manteo Huancavilca es la cultura aborigen en cuyo territorio, se instala el espaol el 12 de marzo de 1535 al
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fundar la villa de San Gregorio de Portoviejo, cuya acta de fundacin le corresponde a Francisco Pacheco. Es, en todo caso, fundada primero que San Francisco de Quito (6 de diciembre de 1535) y antes de Santiago de Guayaquil, dado que es desde Portoviejo que partir Orellana para realizar la fundacin definitiva de la Perla del Pacfico.

El puerto de Manta
El puerto aborigen de Jocay transformado en San Pablo de Manta debe soportar tres siglos de dominacin espaola. Durante ese tiempo se reduce su poblacin hasta convertirse en una desolada caleta de pescadores, a pesar de lo cual es sitio obligado en la ruta Panam Lima. Poco a poco comienza a recuperar su esplendor como centro de exportaciones de la industria del sombrero, paja toquilla, mocora, pita, cabuya, zarzaparrilla, artesanas, cacao, etc; es tambin centro de contrabando; sufre ataques y destruccin por parte de los piratas y se convierte en lugar de desembarque de ejrcitos e importantes personajes en trnsito al sur o a Quito. Durante la Colonia, como puerto forma parte del Distrito, Partido o Provincia de Puerto Viejo, nombre con el que se conoce a la regin provincial de Manab, participando, directa e
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indirectamente, en la actividad econmica y en la formacin de la identidad cultural manabita.

"Los navos que tocaban Puerto Viejo, solan anclar frente a Jocay o Manta, como llamaban los espaoles a este pueblo de indios. Al Presidente Fernando de Santilln en 1565 se le ocurri fundar all una ciudad, bautizando al puerto con el nombre de San Pablo", cita don Prspero Prez en su trabajo "Relatos Protohistricos y Prehistricos de la Provincia de Jipijapa". Todos los navos que vienen de los Reyes y van a Panam tienen que anclar en dicho pueblo de indios (la antigua Jocay) que tiene solamente una iglesia y dos ventas de espaoles y est a un tiro de ballesta, resea Salazar de Villasante. Vctor Emilio Estrada Icaza, citando el documento Descripcin de la Gobernacin de Guayaquil que data de 1605, seala: "El pueblo de San Pablo de Manta es en el puerto que se llama de Manta, que es el primer puerto de Piru, llamse San Pablo de ocho aos a esta parte (1597), luego que se descubri le llamaron Manta, los naturales le llamaban Tocay, no se tiene memoria de su primera fundacin..." La historiadora, Maritza Aruz, cita: El puerto de Manta atraa a un comercio de cabotaje entre los pueblos peruanos y los puertos del sur de la Nueva Granada. Desde Paita y Piura se
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introducan

vveres,

mientras

que

de

la

provincia

se

embarcaban fibras silvestres, como la pita o cabuya, la mocora, y artesanas, como albardas, hamacas, sombreros, elaborados con estas mismas fibras, botijuelas de miel, y en menor cantidad el cacao, cuyo cultivo se haba extendido hacia finales del siglo XVIII, en el valle de Chone y La Canoa. Aunque es difcil de estimar, el comercio ilcito se vio tambin favorecido con la presencia de otros puertos naturales como las Ensenadas de Cabo Pasado, Cayo, Machalilla o Baha de Carquez. Por el puerto de Manta se introducan mercaderas de Castilla, tradas desde Panam, y transportadas por tierra a Guayaquil provocando quejas de los comerciantes guayaquileos. De igual manera se hacan embarques clandestinos de cacao, tabaco y pita. En esta economa mercantil, pareci insertarse desde pocas tempranas la poblacin indgena, mayoritaria en Jipijapa y Montecristi: sea como arrieros, transportando mercaderas desde el puerto de Manta a otras poblaciones del mismo Partido (Portoviejo) y a Guayaquil, suministrando vveres y mantenimientos a los navos que hacan escala en Manta, o comercializando fibras naturales y sus artesanas, especialmente en el ltimo cuarto del siglo XVIII, cuando se inicia el tejido del sombrero de la paja toquilla. Para mediados del siglo XVIII, se incrementa la produccin y la exportacin reflejndose los siguientes datos: 60.000 libras
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anuales de cera, 70.000 libras anuales de pita y cabuya para los navos de aquel mar. Este esplendor del puerto de Manta atrae a los piratas que la asaltan y destruyen en los aos 1543, 1607, 1628 y 1741, obligando a sus habitantes trasladarse a las faldas del cerro Montecristi llevndose consigo a la Virgen de Monserrate, obsequiada por el Rey Carlos V. En Manta slo quedan dos vigas o centinelas para divisar a tiempo los buques piratas, relata Wilfrido Loor. En 1741, Manta era el pueblo mas aprovechado en concurrencia y comercio, por el orden de la situacin de su Puerto, y ser el primero y ms oportuno, y frecuentado de las embarcaciones que navegan de tierra firme, y de los Puertos de Nueva Espaa, para los del Per, e intermedios de los Valles, tomando vveres y haciendo reparos y ranchos, que se necesitan para seguir el viaje, relata don Dionisio de Alsedo y Herrera al realizar una descripcin de Portoviejo (Manab) sealando que existen dos mil indios, quinientos espaoles y un mil quinientos mestizos, negros y mulatos, distribuidos en Manta, Montecristi, Picoaz, Charapot, Pichota y Jipijapa que es la poblacin ms habitada. Carmen Dueas de Anhalzer, la Historigrafa de Manab, cita al cacique Baltasar Samn de Charapot quien rene a 100 indgenas de su comunidad para defender a Manta de los piratas ingleses. As lo hace saber al rey y viaja a Madrid para
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pedir el nombramiento de Gobernador de los indgenas de Manab. Este afn de alianzas estratgicas lo destaca Carmen como una caracterstica del modo de ser de los manabitas cuyos antecedentes lo encontramos en la estructuracin de la Liga de Mercaderes que la Cultura Mantea mantena en sus relaciones comerciales. El historiador Padre Juan de Velasco, en su obra Historia del Reino de Quito en la Amrica Meridional, refirindose a Manta y Portoviejo, escribe: Ambas florecieron grandemente a los principios, con el comercio de las naves de Panam y Nicaragua, y principalmente con la abundante pesca de perlas, que fue atrayendo a muchos mercaderes, e hizo que se estableciesen las familias ms ricas con sus esclavos destinados para la pesca. Fue esta decayendo, hasta casi acabarse, por causa de los monstruos marinos que cargaron a esa parte, cebados en los pescadores de las perlas, que llaman buzos. Mucho ms decayeron ambas ciudades, desde que los piratas extranjeros se cebaron tambin en las costas del sur; por lo que saqueadas, e incendiadas repetidas veces se hallan reducidas a infelices pueblos. Wilfrido Loor Moreira, en su obra Manab desde 1822 destaca: Manta fue siempre un lugar de mucho inters, an estando despoblado, por ser puerto de obligada estada en los viajes de Panam al sur, y estuvieron en Manta el Prncipe Esquilache en 1615, los Acadmicos franceses en marzo de 1736, Juan Antonio Zelaya y Vergara, Presidente Interino de la
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Real Audiencia de Quito en 1776, el obispo de Cuenca Jos Calama en 1790, en visita episcopal a Montecristi y Jipijapa para luego seguir a su dicesis; el gobernador de Guayaquil, Juan de Urbina, en 1796, en fin casi todos los personajes grandes o pequeos que en los tres siglos de gobierno de Espaa pasaron de Panam a Quito, Lima o cualquier otro lugar del sur.

Manta en la Gran Colombia


Finalizadas las luchas por la independencia y unificado el territorio de la nueva Repblica Gran Colombiana, se crea la Provincia de Manab el 25 de junio de 1824 al promulgarse la primera Ley de Divisin Territorial emitida por el Congreso de la Gran Colombia que divide a estos territorios del sur en tres departamentos: Ecuador, Cuenca y Guayaquil. El Departamento de Guayaquil comprende las provincias de Guayaquil y Manab. Manab tiene tres cantones: Jipijapa, Montecristi y Portoviejo. Manta forma parte del cantn Montecristi. En el corto perodo en que Ecuador es parte de la Gran Colombia, los puertos tienen un distinto trato ya que el puerto de Guayaquil acapara la carga de este sector en detrimento de los dems, especialmente con el de Manta que sufre las consecuencias de una poltica errada y comprometida impidindosele su uso como tal, lo que ocasion grandes prdidas econmicas especialmente de los agricultores,
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seala el Dr. Abel Josecruz Alava Rivera, en su tesis doctoral El derecho portuario martimo contemporneo en el Ecuador, citando datos de la obra Sntesis Histrica de San Pablo de Manta del historiador Viliulfo Cedeo Snchez. Con igual criterio, Wilfrido Loor seala: En tiempos de la Gran Colombia en un afn absurdo de centralismo suprimen a Manta como puerto y la diputacin manabita entabla una lucha heroica para que vuelva a hacerlo, y lo consigue en tiempos de Rocafuerte, en 1837.

Manta en la Repblica del siglo XIX


El 13 de mayo de 1830 los tres departamentos del Sur: Ecuador, Azuay y Guayaquil, se separan de la Gran Colombia. El 22 de septiembre de 1830 la Asamblea Constituyente reunida en Riobamba expide la primera Constitucin Poltica creando la Repblica de Ecuador. En esos tres existen siete provincias: Imbabura, Pichincha, Chimborazo, Cuenca, Loja, Guayaquil y Manab. Con el advenimiento de la Repblica, - seala el Dr. Abel Josecruz lava Rivera - el desarrollo de esta va a depender del comercio exterior, para lo cual la agricultura cumple un papel preponderante, especialmente con los productos de exportacin, al igual que por la necesidad de integrarnos.

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De tal manera que en el ao 1810, la compaa GRACE puso a Guayaquil en la ruta de sus navos. Por su parte en 1820 por la necesidad de llegar a la provincia de El Oro, por falta de carretera, hizo que se creara, en ese sector del pas, un puerto de cabotaje. Durante la Primera Asamblea Constituyente de 1830 reunida en Riobamba en el mes de septiembre, los representantes de Manab, Manuel Ribadeneira y Cayetano Ramrez y Fita, proponen establecer dos puertos mayores en Manab, mocin derrotada por los Diputados del Guayas. Se establece solamente una aduanilla en Montecristi y se rehabilita al natural puerto de Manta solamente para la exportacin de productos de la provincia y la importacin de vveres. La industria de la paja toquilla era la ms prspera. Entre junio y septiembre de 1823, se exportaron por el puerto de Guayaquil, 40.109 sombreros de paja toquilla, la mayor parte tejidos en Montecristi y Jipijapa. En 1835, la Asamblea Constituyente elimina el

departamentalismo y establece el provincialismo como rgimen poltico administrativo. La provincia de Manab se independiza de Guayaquil. Para 1837, el Presidente Vicente Rocafuerte, por graves problemas de salubridad y seguridad del Puerto de Guayaquil, sanciona una ley estableciendo a Manta como Puerto Mayor en
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Manab y designndolo como Primer Puerto Martimo de Ecuador. El artculo sexto de esta ley, establece que la exportacin de frutos y productos naturales de la provincia de Manab, no puede realizarse sino en buques procedentes para el efecto desde Guayaquil y autorizados por el Gobernador. Por esos aos, Montecristi es la capital econmica de la provincia, el centro del comercio de importacin, exportacin y cabotaje e incluso de la aduana en estos primeros aos de la Repblica. Sus puertos son Manta, Baha de Carquez y Jaramij de 1837 a 1841. En 1841, en la segunda administracin del Gral. Juan Jos Flores, se cierra nuevamente el puerto mayor de Manta, que haba sido trasladado a Jaramij, argumentando la introduccin clandestina de mercaderas extranjeros. La hiptesis de que el auge del puerto de Manta es tema recurrente en la clase comerciante de Guayaquil se perfilar a lo largo de la Repblica del siglo XIX. Durante la mayor parte del siglo XIX, la actividad econmica principal es la industria del sombrero de paja toquilla, actividad que recoge una antigua tradicin artesanal. El tejido se realiza principalmente en Montecristi, Jipijapa y hacia el sur hasta Santa Elena, zonas donde existe la mayor poblacin indgena.
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Otros centros de produccin en menor escala son Charapot, Rocafuerte y Picoaz. Para 1845, la industria de la paja toquilla es tan prspera que desplaza momentneamente al cacao como primer producto de exportacin de toda la costa. En la comercializacin intervenan mercaderes avecindados en Montecristi, Jipijapa, Portoviejo, Ro Chico, Santa Ana y Charapot. El tejido del sombrero se hace de manera artesanal. En el libro Historia Econmica y Social de Manab se cita la descripcin de un viajero francs sobre la manufactura del sombrero, en 1830: En cada cabaa de estos pueblos se ve un hombre, una mujer, una joven y a veces un nio ocupado en estas tareas. Los tejedores de caa trabajan en una postura que debe fatigar mucho los pulmones, tiene la forma sujeta entre las piernas, y las pajas sujetas, semejante a un haz de oro, sobre las rodillas. Informes de gobernadores y que reposan en los Archivos del Palacio Legislativo muestran la disminucin de la exportacin del cacao y el incremento de la exportacin de sombreros, por el puerto de Manta. Para 1861 en que se facilita la entrada de vapores al puerto de Manta, una parte de la exportacin se hace directamente por
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este puerto tramitada por casas comerciales establecidas en Montecristi y Jipijapa. El gobernador Jos Mara Urbina estimaba que de la provincia se exportaban por Manta 600.000 pesos en sombreros, el 50% de los cuales provena de Jipijapa, poblacin a la que se haba descrito como el toro del contrabando. El 27 de mayo de 1861 se expide la primera Ley de Divisin Territorial del Ecuador. Manab tiene cuatro cantones: Portoviejo, Montecristi, Jipijapa y Rocafuerte. Mediante esta ley, el puerto de Manta es elevado a la categora de parroquia del cantn Montecristi. Por un incendio que ocurre el 18 de mayo de 1861 en Portoviejo, la capital de la provincia de la Provincia pasa a Montecristi. Seis aos despus, esta ciudad tambin sufre un gran incendio, el 25 de julio de 1867, que la destruy totalmente. Los comerciantes de sombrero de paja toquilla, se fueron a vivir a otros lugares. Portoviejo recobra su condicin de capital provincial. En 1867 el Gobernador Pedro Huerta informa que el comercio ha obtenido gran impulso desde que se autoriz la entrada de vapores al puerto de Manta. Seala que las exportaciones para los dos ltimos aos equivale a 1`142.264 pesos mientras que las importaciones alcanzaban la cifra de 548.941 pesos, cita en su informe de ese ao.
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Es tal la actividad comercial que la provincia circula la moneda peruana, boliviana, mexicana, norteamericana, chilena y colombiana El puerto de Manta en esta poca sirve a una provincia de 30.208 habitantes. El auge econmico de la exportacin de la industria del sombrero se refleja en el rpido desarrollo de Montecristi y Jipijapa en donde existen, a mediados del siglo XIX grandes fortunas. Dicho auge atrajo a un buen nmero de comerciantes extranjeros, en especial franceses. Al declinar la industria del sombrero comienza a disminuir tambin la entrada de buques al puerto de Manta. Otros productos comienzan a tener acogida en el mercado extranjero. El caucho que, para 1862 se haba convertido en el segundo producto de exportacin. Desde 1870, la tagua comienza a ser exportada por el puerto de Manta y tambin por los puertos de Cayo, Machalilla habilitados desde 1875. En el ltimo cuarto del siglo XIX, el cacao comienza a adquirir gran importancia como producto de exportacin. Se exporta por Manta pero la mayor cantidad de la rica produccin de la zona norte manabita, es exportada por Baha de Carquez,

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declarado en 1883, como Puerto Mayor por el Gobierno seccional del Gral. Eloy Alfaro en Manab. Si bien, la industria del sombrero comienza a declinar desde 1860, sigue ocupando, hasta 1981, el primer lugar como ocupacin productiva y fuente de ingresos en la provincia El incendio de Montecristi y su declinacin comercial

exportadora va a influir, en los prximos aos, en el futuro de la parroquia Puerto de Manta. Los constantes asaltos de que eran objeto por parte de bandoleros, las campaas de terror que se instauran, genera un xodo de los prsperos montecristenses hacia otros cantones como Portoviejo y a Baha de Carquez. Como Manta es parroquia de Montecristi, otros van hacia all dinamizando las actividades comerciales. Para 1883, el puerto de Manta ya contaba con casas comerciales importantes como la firma Rodrguez & Crdova Ca. formada por los seores Gustavo Rodrguez, Gualberto Crdova y Atanasio Moreira Balda, entre otras como la gerencia el seor Emilio Ruperti, representando al archimillonario alemn Fred Kugelman, segn cita escrito periodstico publicado por el historiador, Prof. Ramn Chvez Garca. Dada la condicin de puerto, llegan a Manta los ejrcitos regulares del gobierno o atracan los buques de guerra o salen

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los revolucionarios hacia el exterior. El caso es que hay un incesante movimiento en la parroquia puerto.

Manta en el siglo XX: cantonizacin, puerto, universidad y globalidad.


Este es un siglo trascendente para el puerto de Manta. Consolida su condicin de puerto de cabotaje para tres dcadas de puerto comercial y un futuro como puerto de transferencia internacional de carga. Transforma sus casas comerciales exportadores y pequeas factoras, en emporios de comercio comercial, industria, exportacin y pesquera. A lo largo de un siglo se convierte en ciudad de comunicacin y de servicios. Puerto, aeropuerto y red de vas terrestres. Telefona desde la convencional a la celular y desde la mquina de escribir a la informtica. Construye y suea, desde su ferrocarril a Santa Ana al enclave ferroviario hacia Guayaquil y el oriente ecuatoriano. De su pequea carretera a Montecristi Portoviejo impulsando la vialidad hacia el bloque de provincias G-9 y la regin amaznica internacional convirtindose de ciudad terminal a encrucijada vial hacia el norte o el sur, hacia Guayaquil o Quito, hacia el centro del pas y puerto Napo.
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De su zona de acuatizaje al pequeo campo de aviacin con Panagra y al aeropuerto internacional Eloy Alfaro; de sus vuelos a Quito o Guayaquil a sus vuelos hacia Manaos o a las grandes capitales del mundo. Su conversin a ciudad cosmopolita a travs de instituciones vigorosas como sus sus Cmaras de Produccin y y de profesionales, futuro. Construye una ciudad ocenica superando la escasez de agua y transforma sus debilidades en fortalezas de crecimiento. Manta pasa de un haz de luz de mecheros, de faroles de kerosene a plantas elctricas y centrales trmicas y su viejo faro se convierte, para fines de siglo en un faro de conocimientos universitarios que alumbra el nuevo pensamiento de su juventud. Es un siglo de consolidacin que estructura a un mantense con un modelo de pensamiento y una capacidad de produccin y creatividad, listo para la competitividad del siglo XXI. escuelas, colegios universidades,

formando una clase dirigente capaz de gestionar y construir el

La cantonizacin

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La cantonizacin de la parroquia es un proceso que se inicia en 1888 cuando los habitantes de la pequea parroquia, plantean al Congreso, el cambio de la cabecera cantonal, de Montecristi a Manta. Montecristi reaccion furibunda y hace valer la influencia poltica de sus hijos. Pero Manta contina en su prosperidad. Para 1905 se establece la Casa Tagua, filial de la Tagua Handellschaft que capta gran parte del comercio exportador e importador funciona hasta 1941 en deja de operar en el pas a causa de la II Guerra. Sus barcos atracan cada quince das llevando carga de tres mil a cuatro mil sacos entre tagua, cacao, caf y otros productos como caucho, palo de balsa, higuerilla, sombreros de paja toquilla. Esta misma firma importaba cemento Alsen, telas y tejidos, alambre de pas, alambre liso, zinc para techos, machetes, artculos galvanizados, baldes, hachas y otras mercaderas. Se establecen otras importantes casas comerciales, nacionales o extranjeras, que giran con buenos capitales figurando entre estas a ciudadanos italianos, sirios y chinos. El caf para la exportacin es trado desde Jipijapa, producto que lleva a Manta a su esplendor durante las dcadas de los aos 60 y 70. La tagua, cacao, caucho y otros productos agrcolas son trados desde Santa Ana, Sucre y Bajo Grande.
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El algodn y la lana de ceibo desde Portoviejo y Rocafuerte. Los cueros de res desde Charapot, Santa Ana, Montecristi y otros lugares. Los sombreros desde Montecristi, Jipijapa, Picoaz y Sucre. En 1909 se comienza a construir el ferrocarril a Santa Ana pasando por Montecristi y Portoviejo. Fue construido con fondos propios de la Ca Inglesa The Central Railway of Ecuador y financiada con un impuesto a la exportacin de la tagua. Don Pablo Gonzenbach contrata la obra que empieza a funcionar normalmente en 1913 con una anchura de 0,75 metros y una longitud de 60 kilmetros. Para 1911, la parroquia Manta es el segundo puerto de la Repblica. La cantonizacin de la parroquia Manta no fue cosa fcil. Tres ilustres ciudadanos destacan en esta epopeya local: el mantense, don. Ascario Paz, el ms entusiasta promotor desde antes de 1910. don. Pedro Elio Cevallos, portovejense que estaba de Capitan del Puerto en 1922. Y, el diputado don Sergio Domingo Dueas, de Canuto. En 1912 la voz rebelde de don Ascario Paz Bonilla plantea pblicamente la independencia seccional y despliega actividades para lograr la cantonizacin. En julio 23 organiza el primer comit pro-cantonizacin, En septiembre lanza una
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peticin publica al Gobierno Nacional. La tenaz oposicin de Montecristi frustra este primer intento. Pero el ideal no muere. Durante los 10 aos subsiguientes, sus mensajes van moldeando el civismo de estos ciudadanos porteos. Incansable, sigue gestionando a todo nivel y aprovecha toda oportunidad para demostrar la importancia de la cantonizacin de la parroquia Manta. El tiempo le dara la razn. Cuando las gestiones personales de don Ascario Paz estaban avanzadas, una gran asamblea del pueblo, reunida el 7 de julio de 1922, organiza otro Comit Pro Cantonizacin eligindose como Presidente a don Pedro Elio Cevallos. Al da siguiente se conforman tres comits filiales presididos por Flavio Reyes, Ricardo Pablo Santana y Cosme Mena. Tres meses despus, el 29 de septiembre, el Presidente de la Repblica firmara el decreto de cantonizacin. Fue una epopeya de valientes que enfrentaron fuertes intereses y salieron vencedores. desmayaron en su ideal. Ubaldo y Calixto Gallo, Jos Braulio. Escobar, Francisco J. Cantos, Luis T. Cantos, Carlos M. Caravedo y Barreiro., Efrn Gmez, Carlos T. Camacho, Efran M. Alava, Filemn Vsquez, Aquils Paz, Carlos Klaschen, Juan Zanky, Ramn Miranda
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La ciudadana conoce los

nombres de esos ilustres conciudadanos quienes nunca

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Alarcn, Celio E. Ripalda, los hermanos Delgado Pinto, Espinoza Cahan, Luis Alfonso Moreno, son, entre otros, smbolos de la tenacidad y del esfuerzo de los 4.161 habitantes de esta caleta cuya nobleza histrica se arraiga en la cultura aborigen de los Mantas. Esos hombres y mujeres nos dieron una nueva fecha de nacimiento y una nueva proyeccin en el futuro de Amrica. Personalizo a los hermanos Delgado Pinto: Pablo, Gil, Ricardo y Gustavo, porque el progreso de Manta estar ligado a sus sueos y realizaciones.. Se destacan comisiones a Quito y se encuentra apoyo decidido en el diputado manabita Sergio Domingo Dueas. El 30 de Agosto de 1922 el proyecto de cantonizacin se presenta a la Cmara de Diputados que lo aprueba el 6 de Septiembre. El 22 de ese mismo mes lo aprueba la Cmara del Senado. El 25 de Septiembre, el Congreso Nacional de la Repblica decreta la elevacin, a la categora de cantn, de lo que vena siendo parroquia Manta, separndola de Montecristi, jurisdiccin a la que haba pertenecido desde antes de 1822.

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El 29 de Septiembre de 1922, a las 5 p.m. el Presidente de la Repblica Dr. Jos Luis Tamayo pone el ejectese en el mencionado decreto y lo convierte en ley. El decreto de cantonizacin se publica en el Registro Oficial No. 602 del 30 de septiembre. El 8 de Octubre de 1922, en el Parque Eloy Alfaro, fue ledo por Bando. El historiador manabita, Dr. Wilfrido Loor, en su obra Manab desde 1822 resea lo siguiente: Segn el Cdigo Civil las leyes regan, en Quito seis das despus de su publicacin, y en los dems lugares de la Repblica un da ms por cada veinte kilmetros. Como Manta estaba a 580 kilmetros de Quito, segn el itinerario de distancias de aquel ao, el decreto de cantonizacin rigi el 4 de noviembre, y en Manta se lo public en este mismo da por bando, con el nico fin de despertar el jbilo popular. Desde entonces se celebra el 4 de noviembre como aniversario de la fecha en que Manta adquiri la categora de cantn. El 24 de noviembre se posesiona el primer Jefe Poltico, don Filemn Vsquez. El 14 de enero de 1923 se realiza la primera eleccin de concejales.
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El 4 de Febrero de 1923, en los salones de la Aduana de Manta, se posesiona el Primer Concejo Municipal presidido por el seor Luis T. Cantos. Ricardo Delgado Pinto. Manta comienza su vida independiente. Todo cuanto ocurra depender de la dedicacin de sus hijos. Jocay, la milenaria capital de la Confederacin Mantea recuperaba liderazgo y autonoma para conducir su destino. Entre los concejales se encuentra

Manta de 1922
En 1922 la ciudad era todava pequea, de calles cortas y casas con tpicos rasgos coloniales. Levantada frente al mar, cada maana se saludaba con la blanca espuma de sus olas, en unas amplsimas playas, donde se recostaban los botes de estibadores y pescadores desde Esteros. A pesar de ser pequea posea muchas casas comerciales extranjeras y nacionales, compaas navieras, una sucursal del Banco Comercial y Agrcola, una institucin de ahorros (La Equitativa), Agencias, Hoteles, Salones, y Cantinas, Imprentas, Fbricas de velas, fideos, sodas, destileras, tejidos de paja, Cuerpo de Bomberos, un lazareto, dos escuelas fiscales para
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La Tebaida hasta Los

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ambos sexos, clubes deportivos y sociales, Compaa para la pesca de perlas, un ferrocarril hasta Santa Ana y dos boticas. En la Botica Manabita de don Jos B. Escobar, el boticario era mi padre, Vctor Elas Snchez. El nmero de habitantes era de 4.161. Don Pablo E. Delgado Pinto como Secretario del Manta Sport Club -Centro Democrtico de Instruccin y Recreo- condujo el primer censo poblacional de Manta que revel las siguientes cifras: En la ciudad 2.985. En la Ensenada 861; Ensenada Chica 195, Los Esteros 120. Total 4.161 habitantes. Los sitios ms poblados son: San Lorenzo con 600 habitantes; Pacoche con 600; Chacras de Manta con 500; y El Aromo con 600 aproximadamente. Desde el principio se identific como centro comercial, portuario y pesquero. La pesca de perlas era productiva. Barcos de toda nacionalidad fondeaban en la baha. La tagua y los sombreros eran los principales artculos de exportacin. Se importaba de todo. Las principales firmas mantenses establecidas para este comercio de importacin y exportacin eran: Ramn V. Aza, J.R. Roca, Zarquiz - Hanze, Csar A. Balda, Csar M. Chvez, Juan Gallo, J.S. Sembrada. Se comerciaba con EE.UU Alemania, Italia, Espaa, Cuba, etc, A travs del ferrocarril con el interior de la provincia.

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La Jefatura Poltica del Cantn Manta eEs la institucin ms representativa. El Sr. Filemn Vsquez B. es el primer funcionario pblico del nuevo cantn. Asume el despacho de la Jefatura Poltica de Manta el 25 de noviembre de 1922. Ese mismo da designa a don J. Ubaldo Gallo como Secretario titular y a don Pablo Delgado Pinto como Secretario del Registro Civil en consideracin a sus aptitudes y relevantes dotes de ciudadano La Cantn. actuacin Su gran del seor Filemn Vsquez B. es

extraordinaria en la estructuracin y ordenamiento del nuevo capacidad administrativa, acrisolada honestidad y espritu progresista se reflejan en el ejercicio de su cargo, desde la designacin de las primeras autoridades, recopilacin de datos sobre el cantn, la primera observacin sobre los limites cantonales, estructuracin de las oficinas pblicas, etc. Permanecer en el cargo hasta el 25 de abril de 1924, siendo reemplazado por el Sr. Miguel Bowen.

Un primer informe sobre Manta Cantn


El 19 de diciembre de 1922, el Sr. Filemn Vsquez B., Jefe Poltico de Manta, mediante oficio nmero 39 remite al Director de Sanidad Pblica en Guayaquil el siguiente informe:

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Refirindome a su atenta circular No. 10, del 1 del presente mes por la cual me he impuesto de los patriticos esfuerzos que hace la oficina de su digno cargo en bien de la salud pblica nacional; tengo el agrado de comunicar que dicha ha merecido mi mejor atencin; y al efecto me es grato remitir a Ud. los siguientes datos que este despacho ha podido recoger de fuente autorizada: 1Cul es la poblacin aproximada de la cabecera del

Cantn i de cada uno de sus parroquias? La cabecera de Manta, segn censo levantado por los socios del Manta Sport Club i publicado en los peridicos de esta localidad, cuenta con 4.500 habitantes incluyendo el barrio de La Ensenada. Los sitios ms poblados son: San Lorenzo con 600 habitantes; Pacoche con 600; Chacras de Manta con 500, y el Aromo con 600 aproximadamente. 2Si existe o n canalizacin en las ciudades i dems

poblaciones del cantn?. En Manta no existe verdadera canalizacin, pues apenas hai doce casas que cuentan con desages al mar. 3Qu sistemas de excusados o depsitos es ms

usual entre los habitantes?.


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Los ms generalizados son los pozos negros o fosas

fijas,

pero stas no reunen las condiciones indispensables para hacerlo medianamente higinicos . Su forma es cuadrangular, la profundidad no pasa de 4 5 metros de la superficie, con un ancho, a lo sumo, de 2 metros; con paredes no impermeables y sin ninguna ventilacin. Adems carecen de tubos de cada y su duracin es indefinida. En algunas casas estn mui contiguos a los algibes o cisternas de agua y de aqu la causa para las afecciones intestinales entre sus moradores. En los sitios adyacentes a este cantn de reciente creacin, no tiene todava ninguna parroquia, las materias fecales se arrojan sobre la superficie de la tierra. La sanidad de este puerto desde su reorganizacin, mediante las mltiples gestiones del sub director de sanidad seor doctor Don J. Federico Aroca Paz que data slo de hace pocos meses, ha empezado a efectuar visitas domiciliarias y a tomar medidas sanitarias, indicando a los dueos de los pozos negros, el sistema de desifeccin por medio de la cal viva y ceniza, para as evitar en algo las consecuencias funestas que acarrean estos excusados de sistema tan primitivo. 4En qu forma se proveen los habitantes de agua

para beber y dems usos domsticos? Hay en esta poblacin varios medios de proveerse de agua:
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Primero: Agua de lluvia.Estas son recogidas en aljibes especiales, cuya construccin es de cemento armado; el espesor de las paredes flucta entre 30 a 60 centmetros de espesor, segn su capacidad y material de construccin; entre stos hay varios que tienen ms de 2.000 botijas, as como tambin otros que no pasan de 200. El nmero de aljibes de la poblacin a la fecha, pasa de 35. La forma de llevar el agua a estos depsitos es por medio de canalones de zinc adheridos a los aleros de las casas i de all por tuberas del mismo material; la cubierta de estos depsitos, que es casi hermtica porque apenas tienen una tapa capaz de permitir la entrada de una persona, es de madera o del mismo material de las paredes. La forma de extraer el agua es con bombas o baldes para llevarla a las casas, donde es depositada en barriles o botijas de barro, all permanece dos o tres das hasta su consumo. Estos accesorios o depsitos pequeos no tiene cubertura. Esta es el agua de beber. Segundo: Agua de pozo.Esta agua llamada de Colorado por ser as el nombre del sitio de donde se la extrae, sirve tambin para tomar y para los dems usos domsticos como el lavado, el bao, el baldeo, etc. Tercero: Agua de ro.-

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Por la facilidad de conduccin por medio del ferrocarril, se trae del ro Portoviejo, tomada en la poblacin que le da su nombre y sirve tambin para beber y dems usos domsticos. Cuarto: Agua de Chorrillo y de Toalla.Esta agua que viene en pequeas cantidades y que es la ms fina y de mejor calidad por su pureza y aseo, es proveniente de las filtraciones del cerro de Montecristi, cuya vegetacin exuberante, en toda poca del ao, forma contraste con la aridez de las lomas y llanos circunvecinos. 5Cules son los alimentos ms generalizados?

La alimentacin ms generalizada es la pisiaria pero no obstante se consume tambin toda clase de legumbres, carne de ganado vacuno i de cerdos. 6En qu forma se hace la provisin de leche? La leche es trada de los sitios cercanos como Colorado, Arollo y otros ms; viene embasada en botellas y es repartida a domicilio. Esta es escasa en verano y abundante en invierno. 7Algunos datos referente al alcoholismo y las

enfermedades sexuales. Se puede asegurar que en esta poblacin no existe el alcoholismo, pues sus habitantes son trabajadores i contrados.
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Como en todas las poblaciones donde es una falta lamentable, la absoluta carencia de prophilaxis, en este cantn se registran casos de enfermedades sexuales como la blenorragia, la sfilis, etc., pero no llega a un estado que pueda llamarse alarmante. 8Las condiciones del terreno, especialmente si los

alrededores de las poblaciones son pantanosas? El terreno de Manta es seco y rido; su suelo es permeable y por consiguiente arenoso; pero hai zonas que cambia en arcilloso; estos lugares quedan alrededor de unos 4 kilmetros de distancia de la poblacin; en algunos se forman pantanos a causa de las aguas lluvias en las pocas de invierno y duran hasta Mayo o Junio, quedando despus completamente secos y ridos todos sus contornos. El informe concluye con la frase Dios y Libertad. incuestionable claridad la realidad de la poca. El

documento tiene un estimable valor histrico y refleja con

El primer Municipio
El 14 de enero de 1923, como estaba previsto, se efectan las elecciones para el primer Cabildo del naciente Municipio del cantn Manta.

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Dos bandos perfectamente identificados participan en esta activa contienda cvica. El Partido Colorado liderado por don Ascario Paz y el Partido Blanco en el que se haban agrupado lo que se opusieron a la cantonizacin pero que, una vez conseguida, inmediatamente se preparan para la toma del poder. Con fecha 22 de diciembre de 1922, se haba conformado el club electoral Juventud mantense a quienes el Jefe Poltico les comunica que se ceir estrictamente a cuidar y facultar la amplia garanta eleccionaria que la Ley establece. La intensa y larga campaa de cantonizacin haba generado una tenaz oposicin de Don Ascario Paz y su Partido Colorado. Se emplearon todos los recursos para impedir su ascenso al Municipio. Los partidarios de Paz denunciaron que el da de las elecciones se les amedrentaba y escupa, con la indiferencia policial se los empujaba para sacarlos de las filas y finalmente que sus votos fueron escamoteados. La Corporacin Municipal de Portoviejo, responsable del proceso electoral, con fecha 9 de enero de 1923, Comisionados, principal y suplente, de la Junta Electoral haba designado a los seores Luis A. Torres y Medardo Pico como

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El 24 de enero de 1923, el Jefe Poltico entrega los nombramientos expedidos por el I. Concejo de Portoviejo e invita a los ungidos para la posesin oficial. Al Sr. Dn. Luis T. Cantos como primer Concejal principal para el bienio 1923 i 1924. A los concejales principales, seores Aquiles Paz, Ricardo Delgado Pinto, Celio E. Ripalda, Augusto V. Alvarado, Ramn Miranda Alarcn y J. Alipio Avila M. A los concejales suplentes, seores Aurelio Salazar, J. Lizandro Reyes, J. Salvador Mata, Efran M. Alava y Jos B. Escobar. Para este trascendental acto, el Jefe Poltico despliega una activa e intensa promocin. Invita al Gobernador de la Provincia, Don Arnaldo F. Glvez y a las principales autoridades provinciales y cantonales. Del archivo manuscrito de la Jefatura Poltica rescatamos la siguiente comunicacin: Manta, 24 de enero de 1923 Seor Presidente de la Corte Superior Portoviejo. El Ilustre Concejo Cantonal de Portoviejo, en uso de las facultades que le concedi la Legislatura ltima, ha sealado el
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da 4 de febrero prximo para efectuar la instalacin i posesin de los miembros que regirn los destinos del Municipio de este nuevo Cantn, durante el bienio 1923 i 1924. Como esto constituye un acto de trascendencia local i pblica, el suscrito, en su carcter de Jefe Poltico i por lo tanto, fiel intrprete de los sentimientos altrustas del generoso pueblo de Manta, que a honra tiene representar como su primer mandatario del Cantn, se permite invitar a Ud. y por su digno rgano a todos los honorables Ministros que componen el Tribunal de la Corte Superior que preside, para que, con su presencia, den realce a tan solemne acto, y acompae a los habitantes de este puerto, el da indicado, en su justo regocijo. No dudo que Ud. i todos los seores Ministros aceptarn esta espontnea invitacin; i envoles el reconocimiento y gratitud ingenua de los habitantes del laborioso pueblo de Manta, que por mi intermedio, de antemano brindan a Uds.Dios y Libertad.(f) Filemn Vsquez B. Aparte de los oficios circularon 350 invitaciones para la instalacin del Primer Cabildo Municipal que fueron elaboradas en la Imprenta La Idea con 350 sobres impresos. El importe fue de veinte sucres. En la fecha prevista, 4 de febrero, los seores concejales asumen sus funciones mediante la promesa constitucional de estilo ante el Sr. Jefe Poltico quien destaca su confianza en los nuevos ediles para cimentar todos los actos pblicos de
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este nuevo Cantn, en su vida poltica e independiente; pues que con justo orgullo, aspira a su rpido y eficaz progreso. El Sr. Luis T. Cantos es designado Presidente Municipal y el Sr. Aquiles Paz, Vicepresidente de la Corporacin. La naciente institucin municipal acomete la dura tarea de organizar la ciudad y emprender las obras bsicas. El Padre Julo Pierregrosse comunica que desde el 3 de febrero ha sido nombrado Cura Prroco del Cantn. El 10 de febrero asume la Presidencia del Concejo Cantonal el Sr. Aquiles Paz. El Presidente titular solicit a la Jefatura Poltica una licencia de 15 das para trasladarse a Guayaquil. Las primeras Ordenanzas Municipales que entran en vigencia son: Ordenanza para el cobro de los impuestos generales. Ordenanza de alumbrado pblico. Ordenanza de venta de licores extranjeros y nacionales. Ordenanza de juego. Ordenanza de sanidad; y Ordenanza de salubridad.

Son publicadas por bando para conocimiento de la ciudadana, tarea que ejecuta el Escribano Pblico.

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El 23 de febrero, las autoridades municipales y la Jefatura Poltica enfrentan una epidemia de tosferina que hace estragos entre los nios de menor edad. Los reportes comparativos de las inscripciones de nacimientos, defunciones y matrimonios permite comprender la magnitud del problema: En enero: 24 nacimientos, 6 defunciones y 3 matrimonios. En febrero: matrimonio. El 7 de marzo el Sr. Aquiles Paz vuelve encargarse del despacho de la Presidencia del Concejo. El Presidente titular asume la Jefatura Poltica del Cantn por licencia del titular. El Vicepresidente Municipal contina al frente de la Presidencia del Concejo, hasta el 3 de abril. El titular haba solicitado licencia para viajar a Guayaquil, situacin que se repite el 30 de julio. Ya para octubre de 1923, el seor Aquiles Paz Bonilla es designado, en su calidad de segundo concejal y Vicepresidente, como Presidente titular del Municipio de Manta. El 11 de noviembre se inician las elecciones para Concejales Municipales y posteriormente se designara al Sr. J. Federico Reyes Pez, sexto concejal principal como Presidente del I.
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40 nacimientos,

19 defunciones

y 1

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Concejo Cantonal quien continuar hasta ser reemplazado en 1924 por el seor Israel Aza Carrin.

Un segundo informe sobre Manta - Cantn


Manta denota su adelanto material en el aspecto polticoadministrativo y en lo comercial; va adquiriendo vida propia e inusitado movimiento vinculado a una diaria inmigracin europea y asitica. El movimiento administrativo del nuevo Cantn se resume en el siguiente informe que el Jefe Poltico del Cantn eleva a conocimiento del Ministerio de Gobierno a travs de la Gobernacin con fecha 27 de marzo de 1923: GOBIERNO.Desde el da 26 de octubre de 1922 en que el puerto de Manta entra al goce de su jerarqua cantonal, el movimiento administrativo ha sido en todas sus manifestaciones de completa tranquilidad a lo cual han coadyuvado todos los funcionarios dentro de la esfera de sus respectivas atribuciones; siendo el factor principal para tan deseada tranquilidad, el nimo pacfico innato en los habitantes de este puerto, que solo se preocupan por el trabajo que dignifica y encarrila todo el cantn, por la senda del progreso. El Fisco posee en este puerto 2 valiosos edificios:
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Uno, en que funciona la Administracin de Aduana, Resguardo, Telgrafos, Comisara Nacional, Tenencia Poltica, Colectura Fiscal, Jefatura Poltica, Sub-direccin de Sanidad Pblica y, ltimamente, el I. Concejo Cantonal, cuyo importe es de S/.50.000. El otro, en el que est instalada la oficina de la Capitana del Puerto, Administracin de Correos y la Escuela fiscal para nias, edificio igualmente avaluado en la cantidad de S/.15.000. El primero se encuentra con su techumbre en mal estado, por donde penetran considerables gotas provenientes de las aguas-lluvias al maderamen del edificio, comprometiendo su estabilidad en los pisos alto y bajo, y an hasta en su base principal. Y el segundo cuyo estado si es sumamente ruinoso, al

extremo de que al no tomarse medidas oportunas para su reparacin, corre el riesgo de perderse un edificio que, con buena voluntad y poco costo, puede ponerse en condiciones excelentes para prestar servicios de utilidad pblica. En consecuencia, seor Gobernador, seran inaplazables sus gestiones para conseguir una cantidad relativa para las reparaciones de estos 2 edificios importantes para el puerto y para el Estado.
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Municipalidad.Por motivo de la reciente instalacin del I. Municipio que se efectu el da 4 de febrero de 1923, la labor en pro de los intereses procomunales es hasta hoy de ninguna significacin, ya que en tan corto lapso slo ha sido posible reglamentar su movimiento interno, formular sus ordenanzas de ingresos y egresos, etc.; pero tomando en cuenta los mejores propsitos de que se encuentran animados todos y cada uno de los seores miembros que componen la nueva Corporacin Municipal, es de esperarse que sus resoluciones sean benficas para el Cantn. El Municipio cuenta con un regular edificio respecto a sus dimensiones y lugar central en que est localizado, pero su estado interno y externo es en extremo ruinoso, por cuyo motivo ha tenido que ocupar un apartamento de la Aduana para dedicarlo a Saln de Sesiones, mientras se emprenda en las reparaciones consiguientes. En sus primeras sesiones, nombr un Mdico para la asistencia gratuita de los enfermos pobres motivado por el desarrollo de la tosferina que estaba haciendo bastantes estragos en la clase proletaria, por falta de recursos, proporcionndoles igualmente los remedios necesarios para combatir la enfermedad y extirpar, al mismo tiempo, el flagelo.
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ltimamente me he dirigido al Concejo Cantonal, en el sentido de ponerse de mutuo acuerdo con el seor Director de Estudios de la Provincia, a fn de que en el ao en curso los establecimientos de Instruccin Pblica de este puerto, sean regentados por profesores normalistas que impriman rumbos, prcticos y modernos, tanto en la escuela de mujeres como en la de varones. Y como el sostenimiento de dichos establecimientos de instruccin, demandar ingentes gastos en su Presupuesto Mensual, he insinuado al municipio la idea de que stos sean atendidos conjuntamente entre los fondos que el fisco asigna y los que este municipio sealar para el presente ao, de conformidad con lo que dispone la Ley de Rgimen Municipal Vigente.

Correo.Para que este importante ramo llegue a ocupar en este puerto la categora que le corresponde y pueda atender debida y oportunamente con su cometido, especialmente al comercio, se impone las siguientes reformas: 1.- Implantar el servicio directo para el despacho de paquetes postales por importacin y exportacin, pues como actualmente est dispuesto que sea por intermedio de las
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oficinas de Guayaquil y Baha de Carquez, trae por consecuencia lgica, el retardo consiguiente, lo cual ha motivado y motiva an, las justas peticiones de los comerciantes en general, que son los principales perjudicados en sus intereses, con la rmora actual en el despacho de tan importante seccin de esta oficina de correos; 2.- Disponer la instalacin del sistema de casillas, en igual forma y nmero al que actualmente existe en la oficina de correos de Portoviejo; lo cual al mismo tiempo que da facilidad al pblico produce utilidades para el fisco; y, 3.- Gestionar la consecucin de la cantidad necesaria para completar las reparaciones del local en que funciona esta oficina y proveerla de los muebles indispensables para su servicio interno. De la inspeccin ocular que he verificado en dicha oficina, por motivo de mis visitas mensuales ha cortitantear sus cuentas, me he convencido del total abandono en que se encuentra debido a la ninguna seguridad del local y de la falta absoluta de muebles, como es mesas, sillas, etc., segn lo manifest a ud. con anterioridad por medio de mi oficio nmero 85, fechado el 13 de enero del presente ao; pues la cantidad de $220 que, por Acuerdo Ejecutivo nmero 232 de febrero 13 prximo anterior, se dispuso invertir en reparaciones del mencionado local; ha sido sumamente reducida, ya que solo ha servido para medio asegurarla, cuyo techo, paredes, piso, etc, se encuentran en deplorable estado.

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Telgrafos.Mucho y bastante ha mejorado en estos ltimos meses el servicio de este importante Ramo, en lo que al oportuno despacho de los partes telegrficos respecta, debido a la buena y atinada direccin del actual jefe de dicha oficina en este puerto; y de desear sera que se le provea de los muebles necesarios ya que, por ser una oficina diariamente visitada por nacionales y extranjeros, da mal aspecto ver que todos sus empleados, desde el Jefe hasta el Cartero, tienen por asiento cajones vacos y una silla inservible, con solo las 2 columnas delanteras. Todo esto lo ha notado el mismo seor Jefe de Telgrafos de la Provincia, y los distintos Visitadores Fiscales, sin que hasta hoy se haya remediado tan palmaria falta.

Polica.Como nica observacin a este importante factor para el orden del Cantn de mi mando, debo hacer presente que el reducido nmero de gendarmes siete individuos- con que cuenta para la vigilancia diaria de este importante puerto, es insuficiente para implantar un rgimen de seguridad diurna y nocturna; seguridad que se impone impostergable si se toma en cuenta la existencia de importantes casas comerciales de importacin
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y exportacin, las agencias del Banco Comercial y Agrcola y de La Equitativa, Administracin de Aduana, etc., etc., que conservan en sus depsitos ingentes cantidades de dinero y mercaderas; que si bien es cierto que hasta hoy no se registran casos extraordinarios de robos, es debido al temperamento honrado, pacfico y trabajador de sus habitantes, y el esfuerzo propio de las respectivas autoridades del Ramo para sostener el imperio de las leyes y hacer respetar las propiedades de los ciudadanos en general. Mas, tomando en cuenta el inmenso y progresivo desarrollo consecutivo de inmigrantes extranjeros, sera muy del caso el aumento de Celadores.

Crceles.Existe una en los bajos de la Casa Municipal, que a ms de reducida, insegura y anti-higinica, consta de un solo departamento, sexos; imposible de hacer la correspondiente reparacin que debe haber entre los contraventores de ambos ya que al efectuar esa reunin, resultaran actos punibles y de responsabilidad moral y material para todas las autoridades civiles encargadas de velar por la estabilidad de los asociados. Por lo tanto, es de suma necesidad la construccin de una crcel adecuada para el objeto, o botar una cantidad de dinero
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suficiente para proceder a la reparacin e innovacin de la que actualmente presta este servicio, que no es nicamente para el castigo de simples contraventores de Polica sino tambin para tener en seguridad precaria a los sentenciados por crmenes que consecutivamente son remitidos de Portoviejo a la Penitenciara de la Capital de la Repblica, y que en espera de las embarcaciones que deben conducirlos a su destino, tienen indefectiblemente que hacer estacin en este puerto.

Obras publicas.A ms del relleno que servir de base para el Edificio de la Plaza de Mercado y el aljibe con capacidad para cinco mil botijas de agua, ambas obras construidas por la Junta de Obras Pblicas de la Provincia, no existe ninguna otra de significacin. El aljibe diera ptimos resultados siempre que la estacin del invierno fuera exacta en todos los aos, pero si esta se repite como en el ao actual, en que dicho receptculo no ha recogido de aguas-lluvias sino la cuarta parte, tenemos que la provisin de ese elemento a expensas de la estacin lluviosa, es eventual. El problema complejo para la subsistencia de la vida en este puerto, es por consiguiente la provisin de agua; y a este

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respecto deben dirigirse afanosamente los buenos propsitos de los seores representantes ante el Congreso Nacional. Manta es para Manab, se puede decir que el centro de las operaciones comerciales para la mayora de todos los cantones de la Provincia; el puerto obligado por la facilidad que presta la va frrea y la benignidad y salubridad de su poblacin, para gozar del aire puro marino, de casi la generalidad de los habitantes de la provincia que desean restaurar sus fuerzas y energas agotadas por el exceso de trabajo o por efecto de enfermedades, privndose muchos de estos de recibir tan saludable beneficio que brinda la naturaleza, por la enorme valla que opone la falta de agua y el precio exorbitante a que puede consegurselo. Todos estos inconvenientes desaparecern con la instalacin del servicio de agua potable. Despus de conseguido esto, Manta necesitar la implantacin de dos obras ms de grande necesidad: un muelle y luz elctrica.

Ferrocarriles.Debido al mal estado de casi todo su material rodante en primer lugar sus locomotoras, eventualmente corre de este puerto a la poblacin de Santa Ana (cuarenta kilmetros), con estacin en Montecristi y Portoviejo, la nica mquina medio
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servible de que dispone en la actualidad la compaa inglesa denominada The Central Railway of Ecuador Ltd; y se impone, para seguridad de los ciudadanos que en el viajan, la disposicin terminante de que dicha Compaa haga reemplazar si posible, absolutamente todo, o principalmente sustituir la actual mquina vieja con otras nuevas, que hagan del servicio ferrocarrilero, un itinerario fijo, sin ningn contratiempo ni riesgo para el pasajero, salvo los de caso fortuito o fuerza mayor. Tambin es de palmaria necesidad la construccin de un

ramal hasta el vecino cantn de Jipijapa, fuente inagotable de dos valiosos e importantes productos exportables: la tagua y el caf. Este ltimo el de mejor clase de toda la provincia, por su excelente calidad.

Privilegios y minas.Desde hace ms o menos 5 aos, la nica compaa que se ha dedicado en esta Provincia a la explotacin de las minas de petrleo, es la que se denomina International Petroleum Company, de procedencia inglesa y mediante la licencia concedida por el Ejecutivo. Hasta mediados del ao prximo anterior efectu sus trabajos de estudios y localizacin en el sitio de Jaramij perteneciente al cantn Montecristi, pero tuvo que abandonarlos por el motivo
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de no haber encontrado la sustancia apetecida, a pesar de haber practicado la perforacin de un pozo que lleg a la profundidad de tres mil pies; y desde entonces trasladose al sitio de Pacoche de esta jurisdiccin cantonal, donde ha comenzado las perforaciones del caso, y segn las caractersticas del terreno, se tiene casi la seguridad de la existencia de petrleo en esa seccin. Para fines de 1923 se registran en Manta 375 nacimientos, 45 matrimonios, 123 defunciones y 4 reconocimientos en el Registro Civil.

Manta fabril
Hasta 1928, se registran en Manta importantes instalaciones fabriles entre las que citaremos: Fbrica La Sirena del seor Luis Arboleda Martnez que produce fideos, galletas, caramelos ,confites, chocolates y hielo. Posteriormente producir la popular kola patito. La Fbrica del Sr. Carlos Voelcker que ocupa el primer lugar en la industria manabita, por su capacidad productiva de jabones, pomadas para el calzado, perfumes, velas, aceites medicinales, vaselinas perfumadas, pomadas mentoladas y sacos de yute. Al fundarse la Cmara de Comercio en 1927, el seor Voelcker es designado primer presidente quien inicia gestiones para la construccin del muelle y el agua potable.
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Durante la II Guerra Mundial se incauta esta factora en consideracin que su dueo era de origen alemn. Pocos aos ms tarde es vendida a los seores lvarez - Barba quienes la instalan como Fabrica Ales en 1943. El seor Aquiles Paz Bonilla, en una gua comercial que se publica en 1928 escribe: Manta debido a su activo movimiento comercial, cuyo radio de accin se extiende a media Provincia, haciendo de este puerto as como de nuestro vecino el progresista puerto de Baha que se haya en iguales circunstancias, uno de los mejores de la Repblica, pues su comercio segn las estadsticas oficiales es el que ms produce al pas despus del puerto de Guayaquil. Desde Manta se vende al exterior y se exportan para seguidamente convertirse en oro, ms de la mitad del caf y de la tagua que Manab produce. La produccin de sombreros de Manab es casi en su totalidad exportada por Manta, con la circunstancia de que las montaas de este mismo cantn producen en su mayor parte la paja toquilla, materia prima de que se tejen los sombreros manabitas de fama mundial.

Las obras portuarias


En el ao 1930 la compaa White construye el primer muelle de hormign de 50 metros de longitud que permanece en uso
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hasta 1965 en que es destruido por los constructores del malecn de la ciudad. Es insuficiente para las necesidades un nuevo muelle. Como respuesta a estas aspiraciones se promulgarn dos decretos, uno en 1939 y otro en 1940, mediante los cuales se crean rentas para los Municipios del pas provenientes de la importacin y exportacin de productos y mercancas por los puertos del pas. Para fines de los aos 50 es cuando realmente se ver la transformacin de los puertos del Ecuador, entre ellos el Puerto de Manta, especialmente en lo relacionado a su infraestructura. As vemos que en el gobierno de Camilo Ponce Enrquez (1956 1960) se promueve la construccin de los nuevos puertos: El Puerto Nuevo de Guayaquil que se construye entre 1959 a 1963 y el Puerto de Manta que se construye entre 1959 a 1969. Para entender la construccin del Puerto de Manta hay que remontarnos a 1939. El 6 de noviembre de ese ao, el Municipio de Manta percibe un pequeo impuesto sobre las importaciones y exportaciones, destinado a la construccin de las obras portuarias de la ciudad. reporta la Cmara de

Comercio que en 1938 hace gestiones para la construccin de

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El Decreto Legislativo del 6 de Noviembre de 1939 es publicado en el Registro Oficial # 83 del 9 de noviembre y reformado por otro Decreto Legislativo del 26 de agosto de 1940 publicado en el Registro Oficial # 2 del 3 de septiembre. El 27 de octubre de 1955 se dicta Decreto Legislativo que crea una cuenta especial denominada Obras Portuarias de Manab, Esmeraldas, Los Ros y El Oro. Publicada en el Registro Oficial # 964 del 8 de noviembre, dispone la entrega a Manta del 45% y a Baha de Carquez el 15% del 0,5 % ad-valorem del total de las importaciones y exportaciones del pas. A ese fondo van a ingresar los valores recaudados por el Municipio y que permanecen depositados en la Sucursal del Banco Central del Ecuador de Manta. Mientras el pueblo de Manta conforma, en 1955, su Junta de Instituciones, que integra a todos los sectores sociales encabezada por el Presidente de la Cmara de Comercio. En respuesta a este clamor, el Gobierno Nacional, con fecha 18 de abril de 1956, crea, mediante Decreto Ejecutivo # 644, el Comit de Obras Portuarias que preside el representante del Presidente de la Repblica. Este Decreto Ejecutivo # 644 de 18 de abril de 1956 es publicado en Registro Oficial # 1118 del 9 de mayo. El Comit lo conforman Representantes de: Presidente de la Repblica,

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Director de OO.PP., Presidente del Concejo, Capitn del Puerto y Representante de la Cmara de Comercio. En 1957, las dos instituciones gestionan que el Gobierno Nacional promueva en Washington un Concurso Internacional para los estudios de las Obras Portuarias de Manta adjudicndoselos a la Compaa Rider & Associates, por un monto de US$ 347.400. 1958 es un ao de grandes decisiones. En Junio se convoca a licitacin para la construccin de las obras portuarias de Manta. Se presentan tres compaas: SIMAR, INCA y GRANDA CENTENO, pero se la declara desierta. El pueblo de Manta pide que se convoque inmediatamente a una nueva licitacin y el 15 de septiembre de 1958 se declara en paro cvico hasta que se atienda su pedido. Manab respalda este pedido. Este paro es la culminacin de una epopeya local de trascendencia nacional y proyecciones continentales. Le permitir a Manta convertirse en el Primer Puerto Martimo del Ecuador y en el Primer Puerto de Transferencia de Latinoamrica. Concomitantemente se dinamiza la actividad pesquera para ubicar a Manta como el puerto atunero de Latinoamrica. La historia no olvidar los nombres de los dirigentes de la Junta de Instituciones ni a esos lderes populares como Otto Ruperti,
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Carlos Franco Avila, Gil Delgado Pinto, Dr. Ricardo Paredes, el joven Pedro "Bolita" Joniaux, Luis Valdivieso Morn, Orley Zambrano, Laercio Chiriboga, Octavio Villacs, Francisco Moreira, y tantos otros que enarbolaron el manteismo junto a su pueblo para darle a Manta sus obras portuarias. La nueva licitacin se publica el 16 de septiembre y concursa slo la compaa SIMAR a la que se le adjudica la obra. El 20 de febrero de 1959, el Presidente de la Repblica, Dr. Camilo Ponce Enrquez, en los bajos del Municipio de Manta, en presencia del Presidente del Concejo, don Pedro Balda Cucaln, firma el Contrato con la compaa SIMAR por un monto de $ 82871.680 con un plazo de entrega de 3 aos, en dos etapas consecutivas, obra que tarda hasta 1966 en que se entrega la primera fase, se inaugura el muelle de aguas profundas y se crea la Autoridad Portuaria de Manta cuyo primer Directorio, en sesin inaugural, se rene el 12 de Noviembre de 1966 bajo la Presidencia de don Carlos Plit Ortiz.

La dcada de los sesenta


La dcada de los sesenta es una dcada brillante para Manta y sus actividades portuarias porque, a la par que se construye su puerto, se van insertando en el progreso de la ciudad otros factores como la creacin de colegios: Tcnico Luis Arboleda
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Martinez, Seoritas Manta; se instala INECEL con sus buques planta; Telecn con su telefona; el agua llega desde Caza Lagarto en un extraordinario esfuerzo de su Junta de Agua Potable; se crean grupos culturales; se inaugura la Universidad; llega el Banco del Pichincha. La historia del pueblo de Manta y la de sus instituciones los ha convertido en optimistas histricos, optimistas, insatisfechos talvez, porque la insatisfaccin forma parte de la vida misma, pero conscientes de que, siendo la historia, la vida misma, se hace historia, aqu y ahora, o se perece. El 24 de octubre de 1966, mediante Decreto Supremo promulgado por el Presidente de la Repblica, Clemente Yerovi Indaburo y publicada en el Registro Oficial # 152 de 1 de noviembre de 1966 se crea la Autoridad Portuaria de Manta como una organizacin pblica de servicio portuario. Tiene a su cargo la administracin y operacin del Puerto Internacional de Manta. Hoy inicia labores este Directorio formado por elementos dignos, capaces y honestos en todo sentido. Tengo la seguridad que la Autoridad Portuaria de Manta se enrumbar de inmediato por senderos de rpido progreso y organizacin efectiva, pronuncia don Carlos Plit Ortiz, primer Presidente de esta entidad, en la sesin inaugural que tiene lugar el 12 de noviembre de 1966, en el saln principal del Municipio de Manta.
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Le acompaan los seores directores principales: Helion Vera Rodrguez, Vicepresidente, delgado del Ministro de Obras Pblicas; Teniente de Fragata Franklin Molina Serrano, Capitn del Puerto de Manta; Gabriel Cassis Uscocovich, delegado de las Cmaras de Comercio, Industrias y Centro Agrcola Cantonal; y, Emilio Cevallos Calero, delegado de los Agentes Navieros de Alto bordo. Tambin estn presentes, los directores suplentes, seores: Eduardo Crdova Illescas e Ing. Salvador Pelez, delgados del MOP; Jorge Alava Giler, delegado de los Agentes Navieros; Ramn Delgado Reyes y Add Stavelth, delegados de las Cmaras de Comercio, Industrias y Centro Agrcola Cantonal. Acta como Secretario Ad Hoc, el seor Wilson Verduga Loor. El da de hoy, 12 de noviembre, es un da grato para el pueblo y la ciudad de Manta. Esta sesin inaugural de su Autoridad Portuaria es un acontecimiento de incalculables beneficios para el desarrollo y progreso de Manab. Su Presidente, don Carlos Plit, es el indiscutible factor principal de la creacin. La ciudad de Manta seguir en su camino ascendente de progreso cultural y material, pronuncia su Alcalde - Presidente del Concejo, Dr. Csar Acosta Vsquez, cuyo Municipio tambin forma parte del Directorio de Autoridad Portuaria. A la segunda sesin asistir de manera permanente el Ing. Csar Delgado Otero, delegado del Alcalde Csar Acosta Vsquez, en representacin del Municipio de Manta.
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Manta a fines del siglo XX


Hasta 1970, la Autoridad Portuaria apuntala su desarrollo con las facilidades que ofrece su puerto para la exportacin del caf, genera un nuevo concepto de ciudad puerto impulsando el desarrollo de la ciudad de Manta, a travs de la financiacin de la obras llamadas complementarias del puerto como la Avenida cuatro de Noviembre, pavimentacin de la ciudad y posteriormente las obras de alcantarillado sanitario y pluvial. El Puerto con Manta y el pueblo de Manta se identifica con su puerto. Hacia 1980, con la cada internacional de los precios del caf, las Piladoras y casas exportadora declinan en sus actividades. Viene la era de la pesca que es el ritmo vital de la economa portea. En 1985 se convierte en ciudad universitaria con la creacin de la Universidad Laica Eloy Alfaro de Manab. Hacia 1995, el puerto de Manta comienza a ser dimensionado como Puerto de Transferencia Internacional de Carga y eje de la ruta intercontinental Manta Manaos. Para el ao 2008 se concreta la construccin del puerto de transferencia internacional de carga con la firma china,
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Hutchinson Port Holding, que suscribe convenio de concesin por treinta aos para construir dicho puerto de transferencia con una inversin de 450 millones de dlares debiendo aportar el Estado ecuatoriano la suma de 50 millones.

Ciudad de comercio e industrias:


La Cmara de Comercio de Manta de 1927, es hoy activa participante en la integracin regional de Amrica del Sur para unir ocanos, generar intercambios y crear una nueva cultura de interaccin comunicativa. En este mbito, el liderazgo comercial de Manta se reconoce a si mismo con responsabilidades regionales coordinando la Federacin de Cmaras de Manab o dirigiendo la planificacin estratgica provincial para proyectar a Manab como territorio competitivo y generar una visin csmica que reafirme la unidad de la identidad cultural manabita en la diversidad de aspiraciones de sus cantones para interrelacionar las actividades productivas locales. El comercio informal se mueve vertiginosamente en su Cmara de la Microempresa reconocindose as misma como dadora de servicios y constructora de bienestar mientras sus integrantes ratifican que los manabitas somos responsables, honestos y puntuales en los crditos que el Banco de Fomento

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alienta para mantener manabita del Ecuador.

la

capacidad productiva del puerto

Hay como una reafirmacin histrica de esta ciudad cuyos primeros habitantes, hace 1500 aos, se destacaron por sus actividades de intercambio que globalizaron a lo largo de las costas del Pacfico, desde Chile hasta Mxico, que le dieron smbolo de intercambio a la concha spondillus y utilizaron pequeas hachas de cobre como moneda. Un pueblo de espritu superior que hizo de la navegacin comercial un paradigma que hoy se trasluce en su puerto de transferencia internacional de carga que no es sino la reafirmacin de su vocacin comercial y marinera. Entonces, para nadie es extrao que, en esta tradicin milenaria del comercio, sea Manta la ciudad que establece desde el siglo XIX una Fiesta del Comercio, como otros hacen una fiesta de la cosecha o una fiesta agropecuaria, Fiesta del Comercio que es tradicin cultural cuya existencia seguir siendo vital a pesar de miope visin de algunos que quieren desterrar las actividades festivas a los extramuros de la ciudad. Ellos pasarn pero la tradicin comercial de Manta y sus festividades, seguirn. Su Cmara de Industrias es fortaleza productiva en la competitividad global de un mundo que se mueve aceleradamente entre la ciencia y la tecnologa.
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La productividad de sus viejas fbricas: La Sirena, Casa Azua, IBE o Inalca ha sido reemplazada por la fortaleza industrial de Ales desde 1943, Inepaca desde 1949 y la incansable visin de Carlos Gonzlez Artigas con su complejo industrial de La Fabril cuyas inversiones e imagen corporativa es ya realidad continental. Junto a estos smbolos industriales de Manab crecen innumerables centros fabriles y pesqueros que pugnan por alcanzan los niveles de calidad total que exigen los mercados mundiales y comparten sus responsabilidades con la proteccin del medio ambiente.

Ciudad de Pesqueras:
El mar al cual la Cultura Mantea estaba ntimamente ligado, formaba parte de la triloga de sustentos auto renovables con que contaban los Manteos. El mar provea pescado, crustceos, conchas, caracoles y otros comestibles como tambin materias primas para adornos y utensilios, seala el antroplogo Olaf Holm en su obra Cultura Manteo Huancavilca. A lo largo de toda la costa de este mar (refirindose a Manta), los indios son habilsimos pescadores; las barcas que emplean, tanto para pescar como para navegar, son a manera de
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armadija formadas por tres, cinco, siete, nueve u once palos ligersimos, y semejante a una mano, pues el palo de en medio es ms largo que los dems. Estas embarcaciones las construyen largas unas, cortas otras, llevando segn su amplitud y extensin, un mayor o menor nmero de velas, forma parte del relato del italiano Girolamo Benzoni en sus viajes por el Ecuador de 1547 a 1550. Juan de Velasco, en su Historia del Reyno de Quito (1789), refirindose a Manta y Portoviejo dice: Ambas florecieron grandemente a los principios, con el comercio de las naves de Panam y Nicarahua, y principalmente con la abundante pesca de perlas, que fue atrayendo muchos mercaderes, e hizo que se estableciesen las familias ms ricas, con sus esclavos destinados para la pesca. Entre balsas, bongos y tradicionales veleros se fue

desenvolviendo la pequea ciudad de principios del siglo XX. Entre los aos 50 y 60 surcarn los pequeos caeros de Solano Muentes, Joniuax o Chopitea transformndose en la poderos flota pesquera de Manta que es hoy ms grande del Pacifico Sur. A principios del siglo XXI la ciudad se identifica plenamente con la pesquera de la que obtiene los mayores ingresos econmicos y genera ocupacin, directa e indirecta, para ms del 50 de la poblacin portea.

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A fines de la primera dcada del siglo XXI Manta es ya capital mundial del atn, con una Subsecretara de Pesca, un puerto pesquero artesanl que se construye en San Mateo y con poderosas organizaciones como ATUNEC.

Ciudades de comunicaciones:
Su primer muelle de 1930 se transform en las obras portuarias de 1966 que aspiran convertirse en puerto de transferencia internacional de carga bajo la responsabilidad de su Autoridad Portuaria que cada 12 de noviembre celebra su aniversario institucional. Su aeropuerto Eloy Alfaro de 1939 con CEDTA (Ca Ecuatoriana de Transportes Areos) se convierte en el ms moderno del pas, habilitado desde octubre del 2001 con financiamiento del Gobierno Norteamericano y es hoy una de las ms modernas pistas areas de Amrica Latina. Su ferrocarril a Santa Ana en 1.911 se convirti en carretera a Portoviejo en 1934 y se prolong hasta Quevedo en 1.957. Su va marginal costanera se inicia con el Dr. Csar Acosta quien, como Prefecto Provincial, impulsa la construccin de la carretera a San Mateo que nos conecta ahora con Puerto Cayo y Salinas.

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A su Avenida 4 de noviembre de los aos 70 hay que incorporar la carretera Manta - Rocafuerte, gestionada por el Dr. Medardo Mora, mientras fuera diputado provincial, la Va de Circunvalacin de Manta que se inaugura en el 2005, la va puerto aeropuerto en uso desde el 2008 y la avenida de la Cultura, desde el 2009, para interconectar la ahora llamada Va Spondillus que nos conecta con Salinas y Guayaquil, hacia el sur. Hoy sigue discutindose la Va Interocenica que proclaman las provincias centrales del G-8 y se plantea el ferrocarril Manta-Guayaquil y el ferrocarril Manta Latacunga, en lnea recta al puerto fluvial de Napo. Sus peridicos y periodistas, sus radios y locutores, desde El Porvenir que circul en 1884 a El Mercurio de 1924; desde su Radio Manta en 1950 a su radio Gaviota en el 2001. Baha y Pedernales hacia Esmeraldas o con Puerto Cayo para interconectarnos con

El agua, su fortaleza:
Manab no es tierra seca. Es lo contrario, tierra desde donde mana el agua. Mas, en esta zona de Manta donde se asienta la Cultura Mantea, sus primeros habitantes construyeron albarradas para recolectar el agua y proveerse durante las sequas; demuestra aquello la capacidad estratgica para resolver los problemas por venir, Albarradas se ubican en la
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ciudadela Los Algarrobos, Barrio La Dolorosa, Barrio Buenos Aires y Barrio San Jos, de los que pude observar en mi niez. Mas tarde, se construyeron aljibes y cisternas. El agua, as como la tierra, se convierte en recurso de enriquecimiento, acumulacin y poder. Las consecuencias sociales de este estructuracin social se resumen en la obra de Othn Castillo, Sed en el Puerto. El pueblo comienza a organizarse, surgen nuevos lderes populares y Diario El Mercurio nace como vocero de la sed en el puerto. Las gestiones dan sus frutos, Para 1935, se concluyen los trabajos del sistema Pacoche desde cuyas vertientes viene el agua para impulsar el desarrollo de esta ciudad que ya gestiona muelle, campo de aviacin y carreteras. Es primera ciudad manabita que cuenta con agua entubada. En la dcada de 1950 va a constituirse la Junta de Agua Potable bajo el impulso vigoroso de don Emilio Bowen Roggiero aprovechando su amistad con el Dr. Velasco Ibarra. Para 1962 el agua llega a Manta a travs del sistema de Caza Lagarto Colorado, las familias comienzan a sentir nuevos aires de progreso. En las playas de Tarqui se instalan duchas de agua dulce en la que se recrean los turistas venidos de todos los cantones y de todas la provincias: incluso reinas de belleza se sorprende de las duchas en las playas. Un logro extraordinario gracias al esfuerzo de Emilio Bowen, Ramn

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Gonzlez Artigas Daz, Pablo Coello, Galo Muentes, Hugo Andrade. Para 1970, don Jos Camacho Miranda como Presidente del Municipio crea la Empresa Municipal de Agua Potable de Manta a lo largo de cuya dcada destaca el Presidente Municipal, Dr. Medardo Mora, quien logra mantener la independencia del sistema de agua para Manta oponindose frreamente a la pretensin del CRM que quera absorver Caza Lagarto para su Sistema de Poza Honda. En 1984, los Alcaldes Alberto Cantos y Onofre DeGenna destacan en la gestin por el aprovisionamiento del agua, el primero con un paro cvico de larga data que logra los recursos financieros y, el segundo con la implementacin de nuevos equipamientos para incrementar el caudal en 40.000 metros cbicos para la ciudad. El agua es fortaleza e identidad de esfuerzos. A inicios del nuevo siglo, se destaca el diputado Jaime Estrada Bonilla quien gestiona la incorporacin de la Planta de Tratamiento de El Ceibal con lo que el puerto asegura un aprovisionamiento para los prximos 10 aos. Una brillante gestin que la ciudadana reconoce. Sin embargo de ello, la administracin de la EAPAM de ese entonces ha merecido el repudio ciudadano por la inadecuada inversin de 4 millones de dlares en una obra de alcantarillado
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sanitario para la parroquia urbana Tarqui, la misma que no ha servido para nada a pesar de los informes de la Contralora que alegra a los referidos funcionarios pero que no resuelve el problema agravado por una creciente contaminacin ambiental con la permisividad cmplice de aquellos. Pero Manta no se detiene. Su EAPAM es ahora EPAM, Empresa Pblica Aguas Manta cuyo Presidente, el actual Alcalde, Jaime Estrada logra conseguir del Gobierno Nacional la financiacin de una nueva interconexin desde la Estacin de Colorado hasta Santa Martha y 40 millones de dlares para iniciar la construccin del Plan Hidrosanitario de la ciudad.

Ciudad de cultura:
Desde su Jacha Huasi, establecido en Jocay para la formacin de lderes indgenas, a sus escuelas y colegios, privados o fiscales, donde nios, jvenes, maestras y maestros comparten el proceso de la enseanza aprendizaje del conocimiento cientfico, tecnolgico y cultural para fortalecer la paz del mundo. De su Lira Mantea con don J. Ruperto Mena en 1928 a su Conservatorio de Msica Blanche de Pablo. Sus orquestas populares, la Saint Louis Blue o la Rodrguez Junior compitiendo ritmos en el Coliseo Obreros. Dacho Pablo en el Playita Ma, con su Jazz Brother impulsando voces como

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Chucula Bailn, Ortiz, o formando escuela con Teddy Bentez cuya presencia honramos como hijo predilecto del arte musical. El Do Manta de Chong y Delgado, el compositor Ramn Chvez o Domingo Olmedo, las cuerdas de Chonillo enredando el alma de recuerdos, las manos del joven pianista Jacobo Jara rivalizando con los sensibles dedos de la maestra Fanny Rodrguez para dejarnos llevar en la melodiosa voz de Melissa vigorizados en el arte de nuestros nios y jvenes estudiantes mientras en la zona rural le cantan a la patria en el Festival de la Msica Nacional de Cecilia. Sus pintores, desde Higinio Anchundia con su plumilla montecristense forjando el escudo de Manta, al mimetismo de Jos H. Pozo y Ral Trampuz, al sincretismo de Alex Chvez, a la esptula de Rmulo Santana o la plumilla de Jakquelina de Munizaga, rivalizando con la creatividad de nuestros fotgrafos artistas que tienen en el maestro Javier Garca o en Xavier Mendoza pasados de expresin en blanco y negro.. Su arte literario vigorizndose con el Grupo Cultural Manta de 1966, el Grupo Hugo Mayo o el Literaldico La Cueva, esparciendo la lrica de los hermanos Egas, Cedeo, Flores, Espinoza, Flor, Valdivieso, Cuesta, o la vigorosa poesa realista de Arias, Gil, Holgun, Fuentes, Caizarez o la naciente expresin potica de Alexis Cusme.

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Su arte teatral paseados en escenarios de recuerdos como El Rialto o El Capitol para reencontrarse en el Chusig donde el Festival Internacional de Teatro liderado por el Grupo La Trinchera de Nixon Garca alcanza renombre internacional compartindose con Portoviejo, Quito y Guayaquil mientras nos enorgullece la expresin sincrtica y extraordinaria de Roco Reyes. Su danza con Balsamaragua, Montedearte y Frama,

construyendo asombros, crticas y comentarios con su Palos de lluvia, su Umia danzando con la muerte o El pescador de Los Esteros. La identidad manabita, su ser y quehacer en la expresin

espontnea y extraordinariamente universal de Raymundo Zambrano don Pascual que ha logrado percibir y sustentar el valor de la cultura costea y manabita, compartiendo honores con Carlos Valencia, actor de sello universal que honra a Manta para expandirse en el celuloide con Un hombre y un ro, mientras degustamos a Manab su comida milenaria construida con la pluma de Libertad Regalado mientras Wilman Ordez Iturralde baila su Alza que te han visto. Ubaldo Gil nos detiene para presentar los nuevos ttulos de la Editorial Mar Abierto de la ULEAM.

Ciudad de rebeldas;
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Sus hombres y mujeres en los movimientos revolucionarios de Eloy Alfaro desde el Colorado de 1860 donde insurge como guila Roja para triunfar en 1895 con su revolucin Alfarista y liberal. El paro cvico del 15 de septiembre 1958 que reivindica la condicin portuaria de Manta, condicin y vocacin que ostenta durante 1.500 aos de vida histrica. El movimiento de su Junta Cvica de 1975 presidido por don Gil Delgado Pinto, que gest e impuls siendo su Secretario, resiste la dictadura militar de Guillermo Rodrguez Lara para reclamar sus obras de alcantarillado pluvial y sanitario. Cinco lderes cvicos son apresados para los que reclamo honor y gloria: Pedro Balda Cucaln, Csar Acosta Vsquez, Guillermo Proao, Gonzalo Vera y Enirque Largacha. Sus organizaciones populares como la Sociedad de Obreros y la Asociacin de Empleados de 1939 a los vigorosos movimientos sindicales liderados por don Luis Valdivieso Morn, convertido en hroe cvico del pueblo de Manta. Sus masivas protestas populares de 1984 exigiendo una nueva dotacin de agua potable, su marcha cvica en defensa de la actividad pesquera, su juventud confrontando a la delincuencia mientras reclama seguridad ciudadana.

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Ciudad de deportes
El ftbol con el Delfn S. C. de los Hnos. Delgado, evocando al Estibadores Navales de Octavio Villacs, Amrica de Ral Delgado, Juventud Italiana de Luiggi Benincaza, River Plate de Jorge Gorozabel o el 9 de Octubre de Pedro Azua, acompaando al bsket de los Hermanos Barreiro en el Coliseo Obreros con el Tigre de Lorgio Pinoargote y Pedro Balda. Basta leer a Tucho Velsquez para reencontrar el sabor de la victoria que enarbolan los recuerdos de los Tucker, Carreto Bailn, Salerito, Pepito Delgado o recrear la virtuosidad de Delgado Mena para compartirla con el esfuerzo de Johnny Len o las estrategias de nuestros jvenes ajedrecistas comandados por el maestro Alberto Santos. Manta, puerto del caf de los aos 60, ciudad que empieza a construir altos edificios en la dcada de los 70s, ciudad universitaria y capital pesquera de los aos 80s, municipio turstico de fines del siglo 20, puerto de transferencia en el siglo XXI.

Ciudad ocenica y portuaria:

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Salve, Oh Manta, Nereida que asomas, al ocano, tu esplndida faz. Salve, Oh puerto de amor y trabajo, salve Oh tierra de gracia y de paz. As se canta Manta, se recuerda as misma como una nereida que tiene en el trabajo, el amor, la gracia y la paz. El mar es nuestra herencia, nuestra identidad,. Por eso somos ciudad ocenica, somos un jardn policromo del mar. Dicha ciudad de Manta, situada en la playa, era una de las principales de esta costa, y tena, antes de que los espaoles penetraran al pas, ms de veinte mil pobladores, escribe entre 1547 y 1550 el italiano Girolamo Benzoni. Somos ciudad de playa, de mar, de puerto, ciudad ocenica. Manta ha creado su propio mar. Y, es un mar diferente. Una mar donde el agua es blanca cuando se juega picarescamente entre los dedos, pero es azul, cuando miles de gotas se juntan y se unen en profundidad y tiempo. Y, son azules porque nuestra esencia de hombre es hecha de cielo y mar, mientras nuestra esperanza es de color verde, como nuestras campias, como los rboles son flechas que apuntan al infinito, en ascenso continuo, en marcha ininterrumpida. Esto es Manta. As siente y define a este pueblo el historiador y poeta Viliulfo Cedeo Snchez.

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Manta tiene una identidad y un destino portuario que nace en sus orgenes y se vigoriza a lo largo de su historia. Esta Jocay, capital aborigen de la Cultura Mantea es el centro administrativo de la Liga de Mercaderes que comercia, con sus balsas, a lo largo de todo el Pacfico, desde Chile hasta Mxico. Bautizada por Espaa, el 2 de marzo de 1534, como San Pablo de Manta, asume su papel de puerto martimo y se convierte en punto obligado de la ruta Panam - Lima durante la Colonia. Cuatro meses despus de fundarse la Repblica, la Asamblea Constituyente reunida en Riobamba, el 6 de septiembre de 1830, lo rehabilita como puerto de cabotaje. Siete aos ms tarde, en 1837, durante la Presidencia de Vicente Rocafuerte, se designa a Manta como Primer Puerto Martimo de Ecuador. El 15 de octubre de 1841 al crearse la Aduana de Manta, en la segunda administracin del Gral. Juan Jos Flores, se lo habilita como puerto de exportacin e importacin. No se equivoca Diario El Comercio de Quito cuando afirma que este puerto de los manabitas es el puerto ms antiguo de Ecuador. Su primer muelle, de 50 metros de longitud, se construye en 1930, por gestiones de su Cmara de Comercio creada en 1927, siempre preocupada por el progreso de la ciudad.
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Desde el 6 de noviembre de 1939 el Municipio de Manta percibe un pequeo impuesto sobre las importaciones y exportaciones, destinado a la construccin de las obras portuarias de la ciudad que, publicado en el Registro Oficial 83 del 9 de noviembre, fue reformado por otro Decreto Legislativo del 26 de agosto de 1940 que se publica en el Registro Oficial 2 del 3 de septiembre. El 27 de octubre de 1955 se dicta Decreto Legislativo que crea una cuenta especial denominada Obras Portuarias de Manab, Esmeraldas, Los Ros y El Oro que, publicado en el Registro Oficial 964 del 8 de noviembre, dispone la entrega a Manta del 45% y a Baha de Carquez el 15% del 0,5 % ad-valorem del total de las importaciones y exportaciones del pas. A ese fondo van a ingresar los valores recaudados por el

Municipio y que permanecen depositados en la Sucursal del Banco Central del Ecuador de Manta. Los aos 50 son aos de agua potable, aos de puertos, aos de movimientos cvicos, aos de sacrificios. Manta reclama su puerto. En 1955 se conforma la Junta de Instituciones, que integra a todos los sectores sociales encabezada por el Presidente de la Cmara de Comercio. El 18 de abril de 1956, el Gobierno Nacional, mediante Decreto Ejecutivo 644, crea el Comit de Obras Portuarias. El 9 de
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mayo se publica en el Registro Oficial 1118. Est integrado por el Representante del Presidente de la Repblica quien lo preside, Director de OO.PP., Presidente del Concejo, Capitn del Puerto y Representante de la Cmara de Comercio. Don Pedro Maspons y Vigas es el primer Presidente. En 1957, los dos organismos: Junta de Instituciones de Manta y Comit de Obras Portuarias gestionan ante el Gobierno Nacional se promueva en Washington un Concurso Internacional para los estudios de las Obras Portuarias de Manta adjudicndoselos a la Compaa Rider & Associates, por un monto de US $ 347.400. 1958 es un ao de grandes decisiones. En Junio se convoca a licitacin para la construccin de las obras portuarias de Manta. Se presentan tres compaas: SIMAR, INCA y GRANDA CENTENO, pero se la declara desierta. El pueblo de Manta pide que se convoque inmediatamente a una nueva licitacin y el 15 de septiembre de 1958 se declara un histrico Paro Cvico que rene a los mantenses de toda condicin social, recorren calles, solicitan el respaldo del resto de los 13 cantones, detienen sus actividades, se confunden mujeres, viejos, nios, en un reclamo sin precedentes que logra su objetivo cuando el Gobierno Nacional convoca a una nueva licitacin.

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La nueva licitacin se publica el 16 de septiembre y concursa slo la compaa SIMAR a la que se le adjudica la obra. El 20 de febrero de 1959, el Presidente de la Repblica, Dr. Camilo Ponce Enrquez, en los bajos del Municipio de Manta firma el Contrato con la compaa SIMAR por un monto de $ 82871.680 con un plazo de entrega de 3 aos, en dos etapas consecutivas, obra que tarda mas de 8 aos, tiempo durante el cual se crea la Autoridad Portuaria cuyo Directorio, en sesin inaugural, se rene el 12 de Noviembre de 1966. Somos un puerto natural, un puerto de mar abierto, estratgico y competitivo. Por decreto nos declararon Primer Puerto Martimo del Ecuador en el siglo XIX. Por decreto nos declararon Puerto de Transferencia Internacional de Carga en el siglo XX (1997). En tan slo 6 aos, de 1966 a 1972 demostramos que somos el puerto del Ecuador. Toda la carga pesada para el oleoducto trans ecuatoriano, para la refinera de Esmeraldas, la dotacin de armas y aviones para nuestras fuerzas armadas, todo pas por nuestro puerto. Esa generosidad manabita hizo que prestramos el dinero para construir el puerto de Esmeraldas que convierte en nuestra competencia. Ahora exigen que demos dinero para el puerto de San Lorenzo.

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Si los puertos no se hacen por decreto, Manta tiene los decretos, la vocacin, la naturaleza y la conviccin de que somos el Puerto del Ecuador y de Amrica Latina para la integracin amaznica.

Ciudad universitaria
Mas hoy, se debe hablar del Manta antes de 1985 y despus de 1985. La fecha seala la creacin de la Universidad Laica Eloy Alfaro de Manab cuya presencia ha significado una visin nueva del porvenir manabita. No slo es un centro de discusin cientfica y tecnolgica sino que ha sabido promover la cultura, el folklor, la msica y la tradicin para fortalecer la identidad cultural manabita. Manta es ciudad universitaria. Su Uleam ha retomado el papel del viejo faro que sealaba el rumbo de los navegantes de siglos pasados y se ha convertido en un faro de ciencia y cultura para sealar el rumbo de las nuevas generaciones. Ya no es slo un academia de tercer nivel, ahora es un centro de Post grado para estudios de alto nivel reconocida ya en Amrica Latina. Mientras gestionbamos nuestra Universidad, nos reunimos un da de 1975 en el auditrium de Autoridad Portuaria. All proclam que, en un futuro no lejano, de las aulas de nuestra
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Alma Mater saldrn los dirigentes del Manta del maana que guiarn el destino de Amrica Latina. No me equivoqu. Hoy, ellos estn pensando en Latinoamrica. Vamos a cumplir el primer cuarto de siglo como ciudad universitaria. Ha crecido tu pensamiento pasando de la lgica aristotlica a la lgica cuntica para enredarnos en el pensamiento complejo?

Ciudad de turismos con aroma de caf, pescado y sonrisas de mujer


Porque Manta es el puerto con aroma de caf en los aos 60, transformndose en una urbe con altos edificios y sucursales bancarios en la dcada de los 70s para convertirse en la ciudad universitaria de los aos 80 y en la capital pesquera de los aos 90. El siglo XX, nos identifica con el trabajo. Este siglo XXI, el de las visiones profundas en un global fortalecido con nuestras ventajas comparativas para transformarlas en ventajas competitivas. All su Puerto de transferencia Internacional de Carga, su aeropuerto internacional, su va intermodal amaznica, su infraestructura hotelera, centros de recreacin, museo y playas que lo han convertido en el Primer Municipio Turstico del pas.
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Es que el trabajo siembra progreso y cosecha desarrollos con races hondas y fuertes que fortalecen los presentes, los aqu y ahora, los futuros sustentados en pasados gloriosos de identidades culturales que la proyectan en la competitividad del turismo global. Esta es ciudad que recibe a todos con los brazos abiertos, la ciudad que esparce la belleza y la inteligencia de sus mujeres, mujeres que saben erguirse como reinas, dirigir empresas o ejercer profesiones. Es la ciudad que crece con el liderazgo de sus instituciones, una de ellas, su Cmara de Turismo que aspira convertir su estada en Manta en un recuerdo inolvidable y en una leccin de paz, trabajo y hermandad.

Manta y sus constructores navales

Me hice constructor naval desde los 8 aos, cargando las herramienta y mirando, sostiene Jos Baque Vera, un cholo manteo curtido por el sol quien recrea su memoria histrica mientras mira al mar con nostalgia y orgullo. Manta es un contraste de bondades y sorpresas. En 1953, llueven cuatro das y cuatro noches seguidas. Quedan aislados
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Manta y Tarqui. El rio Manta se lleva la mitad del puente. Lo cort por mitad mientras arrastraba burros y vacas ahogados, casas y caas, techos y colchones. Para ir a Manta desde Tarqui haba que pasar en canoa. Don Modesto Mero hacia el trasbordo. Amarrado con un cabo grueso se jalaban de una orilla a otra. La gente que viva en el centro vena a Tarqui a surtirse de los alimentos. En Manta no haba nada. Todo entraba por Tarqui. La bajada del ro duro casi dos meses. El dao del puente dura casi un ao para ser reparado. Despus que amain la bajada del ro, la gente pasaba por la playa con marea seca, arremangndose pare evitar pagar un sucre que costaba el paso en el bote. Cuando llenaba la marea haba que pagar obligadamente. La INEPACA, recin instalada corri un tremendo riesgo porque delante tena el mar y por atrs corra la desembocadura del ro que llegaba al mar donde hoy est el edificio del Banco Central, en pleno Malecn Jaime Chvez Gutirrez. La INEPACA reciba los camarones que pescaban los cholos como yo. Entre INEPACA y la desembocadura del ro estaba el Hotel Miami, ms cerca del ro. Casi se lo lleva. Le pusieron muros de piedra.

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Con la INEPACA se inicia la pesca del atn por los aos 48 y 50, entonces se inicia la construccin de buques pesqueros. Aparece el constructor pesquero, el carpintero naval. Entre los primeros que recuerdo estn: Jos Rosendo Vera, abuelo de Carlos Vera Quinde, hijo de ngel Vera. Jos Parrales era yerno del abuelo. Era una familia de carpinteros navales. Entre los primeros armadores de los buques caeros, recuerdo a Solano Muentes, Nelson Mero, Luis Piguave, Ernesto Delgado, Cristbal Carrera, Pepe Agudo. Haba dos americanos cuyos nombres no recuerdo. Tambin estaba Gaspar Orente, un cubano quien trajo un barco que llamaba Conchita. La INEPACA traa barcos pequeos y contrataba personal para la pesca y capitanes nacionales. Todo era escaso porque recin comenzaba la actividad pesquera. En esta poca coge fama el capitn Celso Peralta quien capitaneaba el B/P Susy porque siempre vena cargado de atunes. Entre 1959 y 1960 se inicia una nueva era. Ah entro yo, Jos Baque Vera, a los 15 aos asumo la construccin del B/P San Pedro, caero, de Virgilio Piloso. El astillero estaba ubicado en la desembocadura del ro Manta. Tambin se construan otros barcos: Don Manuel, Virgen Mara, Javiercho, Don Augusto de Lucho Mantuano.

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En 1964 arranca una nueva era en la construccin de barcos pesqueros. El astillero se ubica ahora frente a lo que es hoy la Capitana. All se hicieron 30 barcos. Recuerdo como armadores a Ricardo Bowen, Agustn Jimnez, Los Joniaux, Medardo Cevallos, Vctor Carofile, Dionisio Chopitea, En esta poca ya era ms profesional. Diriga los trabajos. Daba la forma de las embarcaciones. Esto me naci desde quera era pequeo cuando acompaaba a mi abuelo. Coga trozos de balsa y les daba forma de embarcaciones. All fui aprendiendo. Naci en m. En balsa constru el motovelero 5 de abril que vena desde Guayaquil trayendo las provisiones para Manta. Entonces, como que me ceb y comenc a hacer cualquier bote que vea. Con el transcurso del tiempo uno se perfecciono. Hoy diseo, capto la idea, la dibujo a escala y la construyo en madera, fibra, etc. Su conversacin se pierde con el viento marino. Ya me voy, se me hizo tarde. Y as se fue Jos Baque Vera, un carpintero naval, un artista hoy que ha presentado su arte a muchas instituciones, desde el Municipio pero no acogen sus ideas de construir en rplica los primeros buques caeros que l an
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recuerda y que deben formar parte del museo histrico del pescador mantense.

Calles de cascajo
Yo era pequea pero me encantaba caminar por las calles de cascajo. Crujan. Era un ruido bonito porque me haca sentir que yo estaba all. Es Mara Esther Parrales. Con mi familia viva en la calle Padre Solano. Slo por la Garca Moreno caminbamos en la cinta. El resto de las calles, por los aos 50 eran de tierra, polvo en el verano, lodo en el invierno, entonces el Municipio mandaba cubrir las calles con el cascajo de tagua. Manta exportaba tagua y haba bastante cascajo, las calles eran de cascajo. Yo me acuerdo desde nia.

El aljibe de agua
El aljibe estaba en la Tungurahua, en la esquina de la familia Bentez, a una cuadra del mercado central. Los vecinos hacan fila con su tarro para coger el agua. A veces se amontonaban y haba un gritero porque no se respetaba el turno. Del aljibe se sacaba el agua con una bomba. Cuando se agotaba el agua haba que esperar que pasen los burros con los barriles de agua, costaban cuatro reales cada carga o que el tanquero del Municipio vuelva a llenar el aljibe. Si llova se llenaba con la lluvia, tambin era una buena agua.
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Los burros y el agua


Don Agustn tena ni se cuantos burros. Desde Tarqui los llevaba hasta la calle 10 de agosto, frente al Hospital donde estaba la tubera que vena desde Pacoche. All llenaba los barriles de sus 10 burros y volva a Tarqui. Pero llegaba a Tarqui ya en la noche porque apenas lo vea la gente lo paraba para comprarle una carga de agua, dos barriles, por cuatro reales. Era un buen negocio el de don Agucho. Nunca se quejaba, siempre venda y suba el mismo los barriles y descargaba en los tanques de las casas. Era un viejo flaco y alto que viva en Tarqui y pasaba con sus burros por la quebrada de Los Cojitos.

La cinta y la redonda
La ciudad terminaba en el Hospital. La Garca Moreno era la calle principal porque tena la cinta. La cinta era un pavimento de dos metros que el Municipio haba construido en el centro de la calle, desde la Iglesia La Merced. Era la modernidad. En la esquina de la Garca Moreno y Tungurahua estaba la redonda, una escalinata circular que tena un asta en el centro donde se izaba la bandera en las fechas cvicas. All se reunan los vecinos del barrio que le pusieron 8 de Diciembre porque todos los aos, en cada 8 de diciembre, haba una procesin
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de la Virgen desde la Iglesia La Merced. All celebraba la misa, hablaban los polticos, proclamaban las reinas y los nios suban para jugar. Qu tiempos aquellos! Todos ramos unidos y buenos vecinos, no haba asaltos ni robos.

El chino y su red
En la loma de Tarqui viva el chino. Tena dos redes. Cada madrugada levantaba a su familia y se haca a la mar llevando su red. Desde la playa, el cabo estaba asegurado. De pronto, un grito, y todos empezaban a jalar la red. El viento era fro y el agua mojaba sin temor. A medida que se acercaba la cesta a la playa la red se haca ms pesada, la gente jalaba ms rpido, estaba llena, haba para todos. Llegaban pinchaguas, guapuros, lisas, agujas, oyocos, cangrejos, hasta mantas y botoringos, pero haba pescado para todos. El Chino pareca bravo pero era generoso con quienes jalaban la red. Un da,el Chino se fue para la 20 de mayo y no lo volvimos a ver. Ya nadie lanza redes en la playa de Tarqui porque los persiguen desde lo marinos hasta los caeros que denuncias que se est acabando la carnada con cada jalada de red. Ya no hay peces en la playa de Tarqui, solo hay basura.

El Playita Ma

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Don Plutarco Bowen cre el Playita Ma en la playa de Tarqui. Estaba en la esquina del malecn de Tarqui y la calle 106. Todos los jvenes iban all a tomar su cerveza porque Dacho Pablo tocaba su acorden con su hermano en el conjunto Jazz Brothers. Al otro lado, en la calle 104 estaba la Carpa Miramar. Era una competencia de msica y cocolones que todos los sbados salan a bailar. All estaban los hermanos Romero con Yenyer. Cuando la playa de Tarqui cambi con la modernidad, el Playita Ma haba hecho tanta fama que a la Playas de Tarqui se las conoce como Playita Ma y al pasacalle del mismo nombre, la gente dice que es la playa de Tarqui.

Mi ciudad, tu ciudad, nuestra ciudad


Esta es Manta, la ciudad donde todos los sueos se hacen realidad, una connotacin de pasados fundindose en este presente para construir un futuro cada vez ms cercano a nuestras entelequias y trabajos. Manta es un ciudad, un cantn manabita que tiene ms de 1.500 aos de vida histrica. Somos ciudad milenaria con un antecedente de liderazgo cultural y econmico que se inicia como cultura mantea, se vigoriza durante la colonia y la independencia, se consolida hoy como una identidad cultural manabita.

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La Cultura Manteo - Huancavilca, que surge en el ao 500 despus de Cristo, predomina con su cultura, comercio, navegacin, economa y religin sobre otras parcialidades indgenas y, establece en este lugar, el seora de su Jocay como centro comercial de su Liga de Mercaderes y centro administrativo de la Confederacin Mantea. Los manteos son navegantes y comerciantes que globalizan su actividad con distantes regiones hacia Chile por el sur y hasta Mxico por el norte; su capacidad marinera y su visin del mundo de entonces supera las concepciones rituales de otros aborgenes, configurndoles la libertad como valor de su cultura. Su diosa de la salud Umia, es venerada por los aborgenes de distantes regiones que, en peregrinaciones, llegan hasta sus templos en Manta, Isla de la Plata, Machalilla, para venerar lo intangible, la salud, que representan con una esmeralda de gran tamao. A la fecha de la llegada de los espaoles, en 1534, conviven en ella ms de 20.000 pobladores en una ciudad organizada, con calles delineadas, adoratorio de la diosa Umia, mercado, centro de acopio de la concha spondillus y de produccin de mantas, tejidos, adornos de carey, objetos de barro, metalurgia, balsas de comercio y cuyas casas construdas con piedras, como relatan los testigos que acompaaban a los conquistadores y que ms tarde verificaran Girolamo Benzoni,
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Marshall H. Saville, Jacinto Jijn y Caamao, Emilio Estrada Icaza, Viliulfo Cedeo o escribiran Cieza de Leon y Juan de Velasco. Jocay es destruida por el invasor espaol, Pedro de Alvarado para establecer sobre ella, el 2 de marzo de 1534, a San Pablo de Manta. Desde esa fecha han transcurrido 469 aos, tiempo durante el cual, se convierte en puerto obligado de la ruta Panam Lima durante la Colonia. Tambin es destruida por corsarios ingleses en los aos 1543, 1607 y 1628. En el ltimo ataque, el cacique charapotense, Baltasar Samn, llega a Manta con 100 indgenas de su comunidad y permanece tres meses para defender este puerto de la Corona Espaola, comenta la Historigrafa de Manab, doa Carmen Dueas Santos de Anhalzer. El 23 de septiembre de 1818, corsarios chilenos llegados en el bergantn "El Diamante", arrasan otra vez esta poblacin. Huyendo de los piratas, hacia 1687, sus habitantes se fueron a vivir en las faldas del cerro Montecristi llevndose consigo a la Virgen de Monserrate, obsequiada por el Rey Carlos V; y fundan la ciudad del mismo nombre, segn relata el P. Luis Hermidas en su obra Jocay Manta. Otros se esparcieron por el interior de la regin e incluso llegaron a Daule. Montecristi prospera, crece en fortuna y poblacin, conformando con Jipijapa, el Partido de Portoviejo.

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Este liderazgo econmico cultural de Jocay Manta, desde 500 aos despus de Cristo, durante los mil aos de su vigencia cultural hasta su encuentro con los espaoles en 1526, se mantiene durante la conquista, est latente durante la colonia y se configura durante la independencia cuando se crea la provincia de Manab vigorizando la identidad y cultura manabita. Al crearse la provincia de Manab, el 25 de junio de 1824, es un puerto del cantn Montecristi. Siete aos despus que se constituye la Repblica, el Presidente Vicente Rocafuerte, en 1837, decreta que Manta es el Primer Puerto Martimo del Ecuador. En 1861 se dicta la Ley de Divisin Territoral que dispone sea Montecristi la capital de Manab; Manta, entonces, es elevada a parroquia. El 1867, la imperial capital de Manab se destruye por un pavoroso incendio trasladndose la administracin provincial hasta Portoviejo, dignidad que ostenta hasta hoy, segn relata el historiador local, Domingo Olmedo Delgado. La cantonizacin es un proceso que se inicia a fines del siglo XIX cuando los vecinos de la parroquia sugieren que la cabecera del Cantn Montecristi se traslade a Manta. Para 1912, el ciudadano Ascario Paz Bonilla, compromete a un respetable grupo de habitantes y conforma el Comit Cantn Manta que inicia, a todo nivel, las gestiones de cantonizacin a lo largo de 10 aos.
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La audacia de don Ascario Paz gener reacciones polticas, sociales y econmicos que comprometieron su estabilidad personal. Cuando estaba a punto de culminar su gestin y mientras se encontraba en Guayaquil, se conforman en Manta, entre el 7 y 9 de julio de 1922, cuatro Comits de Cantonizacin, presididos, cada uno, por los seores Pedro Elio Cevallos, Administrador de Aduanas, Flavio Reyes, Ricardo Santana y Cosme Mena. Es fcil comprender que, en tan slo tres meses, de julio a septiembre, no hubiera sido posible conseguir una cantonizacin, de no haber mediado un proceso de gestiones a lo largo de 10 aos que encabeza Ascario Paz y los directivos del Comit Cantn Manta, seores: Francisco J. Cantos, Ricardo Delgado Pinto, Aparicio Flores N., Carlos Augusto Delgado Pinto, Dr. Carlos T. Camacho E., Jorge Paz Bonilla, Luis Telmo Paz y Mio, Alberto Solrzano, Jos Braulio Escobar Esparza, C. Jacinto Moreno, Gustavo A. Delgado Pinto, Elas Clavijo, Gil Delgado Pinto, Aquiles Paz Bonilla, Ignacio Rodrguez Murillo, Francisco G. Roca. Un activista de la cantonizacin es don Vctor Elas Snchez Robalino, el boticario de Manta, quien administra la Droguera Manabita en cuyo local se renen los miembros del Comit. Al cumplir su centenario de vida en el ao 2000. Don Vctor Snchez fue declarado Patriarca y Benefactor de Manta por el Congreso Nacional, reconocido por el Consejo Provincial de
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Manab y el Municipio de Manta le rindi homenaje en vida durante el Lunes Cvico. En 1929, el diputado canutense, don Sergio Domingo Dueas, despliega una inteligente y tenaz gestin logrando que el Congreso apruebe la cantonizacin de Manta. El 29 de septiembre, el Presidente de la Repblica, don Jos Luis Tamayo, firma el Decreto de Cantonizacin, que se promulga en el Registro oficial, el 30 de septiembre. El 8 de octubre, en el parque central de la pequea ciudad, don Carlos Cevallos Barreiro, Secretario de la Jefatura Poltica, lee el bando de cantonizacin que llena de jbilo a los 4.500 habitantes de la pequea ciudad. Por efecto de la Ley de las Distancia, el Decreto entra en vigencia el 4 de noviembre de 1922. Don Carlos Cevallos es primo hermano del maestro y viejo periodista de El Mercurio, don Taciano Barreiro. Manta inicia su vida cantonal el 4 de febrero de 1923 al posesionarse, en la Casa de Aduanas, el primer Cabildo que preside don Luis Teodoro Cantos. En 1979 asume como primer alcalde de Manta, el Dr. Alberto Cantos Pinargote. En el 2003, Manta es ya puerto de transferencia y su Ayuntamiento es reconocido como el primer Municipio turstico del Ecuador, presidido por el Ing. Jorge Zambrano Cedeo a quien, la Unin Nacional de Periodistas,

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matriz de Quito, entrega pluma de oro en reconocimiento a su gestin. El alcalde Zambrano Cedeo establece los Lunes Cvicos para recobrar de la memoria histrica de Manta; crea y mantiene escuelas y colegios municipales en San Mateo y San Lorenzo vigorizando la educacin local; impulsa las artes y la cultura con su Departamento Municipal de Cultura que merece favorables comentarios de la ciudadana; crea una red de calles y avenidas asfaltadas que le dan una visin modernista a la ciudad; alienta la organizacin de la sociedad civil reordenando la ciudad, los barrios y manteniendo juntas parroquiales como soportes de la accin municipal. Tras una controversia electoral, asume el nuevo Alcalde, Jaime Estrada Bonilla. Los concejales de todos los partidos y movimientos entienden la necesidad de unir esfuerzos. Todos siguen trabajando por Manta. El Alcalde presente su plan de futuros y asume la responsabilidad de orientar y gestionar el desarrollo portuario como Presidente de la Comisin Especial Interinstitucional del Puerto de Transferencia Internacional determinadas en las reformas a La ley de Desarrollo del Puerto de Manta. Manta tiene una identidad y un destino portuario que debe cumplir. Es el deseo, la razn y el coraje del alma colectiva de los mantenses. Destino e identidad que la sociedad ecuatoriana y mundial estn reconociendo.
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Esto tal vez explique la conducta humana de los mantenses y de los manabitas a principios de este siglo. Este deseo de ser, que induce a presentar al pas nuevas perspectivas de desarrollo en el marco de la competitividad. Esta razn de existir que demuestra porqu ya somos el puerto de transferencia de Amrica Latina, que podemos dirigir el comercio entre dos ocanos, que podemos entender la geopoltica de la cuenca del Pacfico como el escenario humano del siglo XXI donde habitan 4.000 millones de personas, Este coraje, este nimo, nos alienta al respeto de nuestra cultura en el marco de la mundializacin para vigorizar nuestra identidad y alcanzar el destino que nos tiene asignado la historia. Manta, crece Manta con tus sueos y realidades, con sus pujanzas y contaminaciones, con sus acuerdos y desacuerdos, porque somos hombres de la accin comunicativa, hombres y mujeres de maz construyendo la paz del mundo, hombres y mujeres del Manab eterno e inmortal, donde la libertad no tiene ms fronteras que nuestro pensamiento.

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Manta, 2010-09-27 joselias@gmail.com joselias2022@hotmail.com

SNCHEZ RAMOS Joselas. Docente universitario, escritor e historiador de Manta, periodista colegiado, Licenciado en Ciencias de la Comunicacin, Licenciado en Ciencias Sociales, Polticas y Econmicas, Diplomado Superior en Docencia Universitaria, Especializacin Gestin del Investigacin Superior de y Cientfica Gerencia Diseo y Tecnolgica, en por en Estratgica Curricular Doctorando

Comunicacin Organizacional. Especializacin Superior en Conocimiento Maestra en Competencias. Periodismo,

Ciencias Jurdicas, Coordinador de la Ctedra Cultura de Paz en la Universidad Laica Eloy Alfaro de Manab, Ecuador. Coordinador Acadmico de la Carrera de Periodismo en la FACCO/ULEAM. Socio fundador de la UNP de Manta, Colegio de Periodistas de Manab. Federacin de Periodistas del Ecuador y de la Asociacin de Periodistas de Turismo y Ecologa. Presidente del Grupo Cultural Manta.

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Ensayo. Aproximacin a la memoria histrica del cantn Manta