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MAPAS GEOLOGICOS PRELIMINARES DE CHILE ESCALA: 1: 250.

000 AVANCE GEOLOGICO HOJA TOCOPILLA REGION DE ANTOFAGASTA


FERNANDO FERRARIS B.

RESUMEN La hoja Tocopilla (22 a 23 S y 69 a 79 15 W) se3 encuentra situada en la regin noroccidental de la II Regin, Antofagasta. Las rocas presentes en el rea comprenden sedimentitas marinas y continentales y, volcanitas continentales que incluyen las siguientes unidades: Formacin Mejillones (mar.) Pleistoceno Formacin el Loa (cont.) Plio-Pleistoceno Formacin Augusta (cont.) cretcico medio a superior (?) Formacin La Negra (cont.) Sinemuriano-Titoniano Secuencia de Cerritos Bayos (mar.-cont.) Sinemuriano-Titoniano Estratos de Rencoret (mar.) Hettangiano-Sinemuriano Formacin Agua Dulce (cont.) Trisico Volcanitas de Sierra Moreno (cont.) Paleozoico Medio a Superior Formacin El Toco (mar.-cont.) Carbonfero. Las rocas intrusivas corresponden a cuerpos pertenecientes a una actividad plutnica desarrollada en el lapso Paleozoico Superior a Tercfiario inferior y consisten principalmente en granitos, granodioritas y dioritas. Las estructuras ms importantes de la regin corresponden a pliegues anticlinales y sinclinales de caractersticas regionales que, con ejes norte-sur, afectan a las rocas marinas y continentales jursicas. El fracturamiento, con una direccin predominante norte-sur, en intenso en todas las unidades. En el sector oriental fallas inversas producen el sobre escurrimiento hacia el oeste de las volcanitas paleozoicas por sobre sedimentitas marinas y continentales del Jursico. En el rea de la cordillera de la costa existen yacimientos metalferos que corresponden a depsitos de cobre en mantos y vetas asociadas al volcanismo jursico e intrusiones cretcicas. En el sector de Sierra Gorda, los yacimientos conocidos estn constituidos por vetas, cuerpos de brecha de turmalina y diseminaciones del tipo porphyry copper. Adems, en el sector de Caracoles, mineralizacin de plata se encuentra asociada a depsitos calcreos del Jursico. Los yacimientos de minerales no-metlicos son variados destacando de calizas y nitrato de sodio.

INTRODUCCION La regin, cuya geologa se describe, est ubicada entre los 22 00y 23 00 de longitud oeste hasta la lnea de la costa. Corresponde a la Hoja Tocopilla (SF-19-10) a escala 1:250.000, proyeccin UTM (Instituto Geogrfico Militar, 1975). Este estudio corresponde a una etapa de compilacin de cartas geolgicas del Instituto de Investigaciones Geolgicas como parte de la publicacin de la Carta Geolgica de Chile a escala 1:250.000. El trabajo est basado en levantamientos geolgicos regionales inditos de G. Alfaro, J. Frutos y A. Thomas, quienes efectuaron dichos levantamientos entre 1964 y 1976. La compilacin fue realizada por el autor durante 1978 e incluy visitas parciales a terreno en 1975-76 y 1978. El rea presenta rasgos morfolgicos muy definidos y de oeste a este se pueden distinguir las siguientes unidades: Cordillera de la Costa, Zona de Pampas centrales y Pre-Cordillera Andina. La Cordillera de la Costa, se caracteriza por su orientacin norte-sur y la presencia en su vertiente occidental de un abrupto acantilado costero de ms de 1.000 m de desnivel. La zona de Pampas centrales y Pampas Salitrosas, corresponde a una llanura de altura promedio de 1.000 m.s.n.m cruzada por cordones norte-sur que originan cuencas independientes. La Pre-Cordillera Andina que se desarrolla en el sector nororiental del rea, al este de la unidad anterior, corresponde a cordones montaosos de direccin aproximada norte-sur. Se extiende al norte del ro Loa y alcanza alturas de hasta 2.700 m.s.n.m. La red de drenaje en variada, dependiendo de sus caractersticas de los rasgos morfolgicos descritos y en general, corresponde a cauces y quebradas secas o con desarrollo estacional de corrientes de barro. Solamente el ro Loa mantiene un flujo de agua permanente, regulado en la actualidad por el embalse de Conchi. El curso del ro, en el sector oriental, presenta una direccin este para luego cambiar su orientacin hacia el norte, en la parte central del rea. El clima es en general desrtico, con variaciones entre la zona costera occidental, caracterizado por precipitaciones estacinales de nieblas matinales (camanchaca) y el sector central y oriental interior al cual no tienen acceso estas nieblas por lo que presenta un clima desrtico normal (FUENZALIDA, 1965). La vegetacin es escasa y se presenta en la zona costera con cactceas aisladas y en los mrgenes del ro Loa, con escasos pastizales que se desarrollan donde el ancho del valle lo permite. La poblacin del rea se circunscribe al puerto de Tocopilla y algunas caletas de pescadores o mineros en la zona de la costa. Hacia el interior se agrupa en los campamentos de las oficinas salitreras de Pedro de Valdivia y Mara Elena y en el sector de Sierra Gorda. El acceso al rea se logra por la Carretera Panamericana Norte que la cruza con direccin norte-sur en la zona central, y en el camino costero que une Antofagasta con Tocopilla. El camino Antofagasta-Calaza cruza la regin en diagonal en el sector suroriental, mientras que el camino que une Chuquicamata con Tocopilla la atraviesa con direccin este-oeste en la parte central-norte. Otros accesos corresponden a numerosos caminos de segunda clase que alcanzan a centros mineros menores.

ESTRATIGRAFIA Las unidades estratificadas reconocidas en el rea, comprenden rocas sedimentarias y volcnicas del Paleozoico, rocas volcnicas del Trisico, rocas sedimentarias continentales, marinas y volcnicas del Jursico, volcanitas del Cretcico y rocas sedimentarias del Terciario. El Cuaternario esta representado por depsitos marinos y continentales del Pleitozeno y continentales del Holoceno. Formacin El Toco Pzs (HARRINGTON, 1961) Originalmente fue descrita por WETZEL (1927), como una secuencia de grauvacas, pizarras cuarcferas y pizarras gris-verdosas. Adems de cuarcitas, gneises y sedimentos carbonosos fuertemente plegados, a la cual llam grauwacken-schiefer formation. HOFFSTETTER y otros (1957, p.352) comenta que esta denominacin no fue usada como designacin estratigrfica por WETZEL y propone el nombre de Paleozoico de El Toco a la secuencia descrita por ese autor. Finalmente es HARRINGTON (1961) quien comienza a usar la denominacin de Formacin El Toco para la misma unidad. Esta formacin aflora en la zona de Pampa Negra, Morro Ojeda y Sierra de la Cruz, en la parte norte de la Hoja y est constituida por areniscas, cuarcitas y lutitas dbilmente metamorfizadas. FRUTOS (1976) seala que esta unidad se presenta en esta zona facies de flysch. La secuencia infrayace seudo-concordantemente a rocas volcnicas riolticas y sedimentitas continentales con facies de cuarcitas y conglomerados de la Formacin Agua Dulce del Trisico. Las rocas de la Formacin El Toco presentan pliegues con ejes de rumbo N40 a 60 W, direcciones muy diferentes a las norte-sur de los estratos mesozoicos. La edad asignada a esta formacin se ha referido siempre a la que WETZEL indic sobre la base de la presencia de un resto de Dadoxylon, que sealara para esta unidad una edad paleozoica superior. Se correlaciona con estratos semejantes que afloran en la Cordillera de la Costa, entre Chaaral y Taltal, fuera del rea de este estudio. Volcanitas de Sierra Moreno Pzv (Unidad informal) En la parte oriental de la Hoja Tocopilla afloran rocas volcnicas riolticas con intercalaciones menores de andesitas que han sido atribuidas al Paleozoico Medio a Superior, por estar cortadas por granitoides de edad carbonfera (THOMAS, 1969). El mismo autor menciona que estas riolitas incluyen prfidos de aspecto intrusivo que podran corresponder a facies hipabisales de esa secuencia. Su base es desconocida. Infrayace a la secuencia marina de Cerritos Bayos (Jsm), con lo que adems se relaciona por fallas. Formacin Agua Dulce Tvr (GARCIA, 1967) GARCIA (1967) describi bajo esta denominacin a la secuencia compuesta por conglomerados y rocas volcnicas que infrayacen con discordancia a rocas sedimentarias marinas jursicas en la zona de Caracoles, al sur del rea del presente estudio. En el sector de Sierra de los Colorados, en el extremo noroccidental de la Hoja Tocopilla y en la cercanas de Pampa Negra y Pampa del Miraje, aflora una secuencia de lavas riolticas y sedimentitas continentales cuarcferas, que se superponen en seudo-concordancias a las rocas de la

Formacin El Toco (Pzs) y se encuentra instruida por granitos (Kg) asignados por FRUTOS (1976) al Cretcico. La diferenciacin de esta unidad con las volcanitas de Sierra Moreno se basa en la ausencia en estas ultimas de sedimentitas continentales intercaladas en las riolitas. Se han incluido tambin en esta unidad las rocas que afloran al sur del camino a Calama, en el sector suroeste del rea estudiada, constituidas por una secuencia de areniscas, tobas de micas y traquitas, las cuales fueron asignadas por BIESE (1961) al Trisico sobre la base de la diferencia de comportamiento estructural entre esa secuencia y la del Jursico de Cerritos Bayos. Posteriormente BAEZA (1976), seala que calizas fosilferas del Sinemuriano recubren en discordancia angular a la secuencia descrita por BIESE (1961), en el sector de Colina Roja, extremo oriental de la Hoja Tocopilla. Esta relacin discordante observada por BAEZA (1976) y por GARCIA (1967) en el rea de Caracoles y el antecedente de BIEZE (1961) respecto a la diferente orientacin de las estructuras de ambas unidades hace valida la proposicin de estos mismo autores en el sentido de asignar a estas secuencias volcano-clsticas una edad pre-lisica, probablemente trisica.

Estratos de Rencoret Jism (TOBAR, 1966; FERRARIS y DI BIASE, 1978) Esta unidad fue definida por TOBAR (1966) en la zona de Sierra de Rencoret al sur y fuera del rea de este estudio. En el sector de la Hoja Tocopilla comprende una secuencia de areniscas y lutitas calcreas fosilferas plegadas que afloran en el extremo sur y sin presentar relaciones estratigrficas directas con otras unidades. En el rea de Cerros de Cuevita, tambin fuera de la Hoja Tocopilla, esta secuencia se encuentra en discordancia angular sobre los Estratos del Salar de Navidad asignados al Paleozoico (FERRARIS y DI BIASE, 1978) y su techo es desconocido. Las faunas colectadas por TOBAR (1966) y DI BIASE (FERRARIS y DI BIASE, 1978) han permitido asignar a esta secuencia una edad lisica que estara comprendida en el Hettangiano y el Sinemuriano, en base a la presencia de Psiloceras planorbis, Alsatites liasicus y Schlotheimia angulata.

Secuencia marina de Cerritos Bayos Jsm (BIESE ,1961) Corresponde a una secuencia de aproximadamente 2.000m de calizas y margas que BIESE (1961) describe en detalle y que, por contenido faunstico, asigna el rango Las-Kimmeridgiano. Esta secuencia aflora en una franja discontinua en el sector oriental de la Hija Tocopilla y sus afloramientos mejor estudiados corresponden a los del rea de Estacin Cerrillos Bayos-Cerros de Guacate y Loma Larga-Cerro Chintoraste, al sur del ro Loa. Esta secuencia se apoya discordantemente sobre la Formacin Agua Dulce de edad trisica en el sector de Colina Roja (BAEZA, 1976), y sobreyace tambin en discordancia a las volcanitas de Sierra Moreno (Pzv). Su techo corresponde a una secuencia clstica continental que se apoya concordantemente sobre las facies marinas del Kimmeridgiano y a la cual BIESE (1976) asigna una edad titoniana. BAEZA (1976) ha diferenciado para esta secuencia tres ciclos marinos que estn comprendidos entre el Sinemuriano y el Bajociano, el primero, basado en la presencia de Eparietites sp., Eoderoceras cf. Bispinigerum (BUCKARDT), Radstockiceras sp., Dactylioceras sp., Stephanoceras sp. y otros. El segundo ciclo marino se inicia en el Caloviano y comprende hasta Oxfordiano, evidenciado por la presencia de Perisphinctes Jpiter STEINMANN, Cosmoceras sp., Macrocephalites sp., Perisphinctes (Arisphinctes) sp., Pararasenia sp., Aspidoceras (Pseudowaagenia ?) sp. y otros. Finalmente, el tercer ciclo se produjo en el Kimmeridgiano con

presencia de Subneumayria (?) sp., Rasenia (?) sp. y Aspidoceras (Orthaspidoceras ?) sp. estos ciclos se encuentras interrumpidos en el Batoniano y el Kimmeridgiano inferior con depositacin de yeso. Sin embargo, para BIESE (1961) el Batoniano de Cerritos Bayos est representado por calizas arenosas y margas que evidencian depsitos de facies litorales. Esta posicin de BIESE (1961) parece ms lgica por cuanto no existe una interrupcin depositacional en la columna estratigrfica descrita por ese autor. Durante el Kimeridgiano inferior se deposita un conjunto de bancos de yeso, anhidrita y sales asociadas que ha sido denominado Yeso Millonaria HARRINGTON, 1961) o Yeso Principal (Jyp) (THOMAS, 1969) y que representa un perodo de regresin marina que pone fin al segundo ciclo de depositacin marina de BAEZA (1976). La descripcin de las rocas sedimentarias jursicas estudiadas en Cerritos Bayos corresponde a una generalizacin de las divisiones estratigrficas propuestas por HARRINGTON (1961), GARCIA (1967) y MONTAO (1976) en sectores vecinos y fuera del rea de este estudio y que se indican en el cuadro siguiente, propuesto por MONTAO 1976). BAEZA (1976) no ha sido incluido en este cuadro por que no presenta unidades formacionales en su trabajo.

Harrington, 1961 Kimm. Titoniano Kimm. medio


Kimm. inf. Oxford.-Kimm. inf.

Garca, 1967 Fm. Honda


Fm. Millonaria Fm. Doralisa

Montao 1976 Fm. Cerritos Bayos


Fm. Millonaria Fm. Doralisa

Sup.Calizas Honda
Yeso Millonaria Lutitas Doralisa Fm. Descubridora Fm. Caracoles Fm. Mina Chica Fm. Torcazas

Calovino

Grupo Caracoles

Grupo Caracoles

Bajociano medio Fm. Coronado

Fm. Torcazas- Coronado

Fm. Torcazas

Secuencia Continental de Cerritos Bayos Jsc (BIESE, 1961) La secuencia continental de Cerritos Bayos est compuesta por 80 a 120 m de cuarcitas y areniscas en la base y potentes bancos de areniscas y pizarras arcillosas hacia el techo con un total de 1.500m de potencia. La presencia de impre3siones asimtricas de pisadas de un pequeo lagarto y de ondulitas asimtricas sugieren una depositacin litoral para ella y que pone fin a la acumulacin de sedimentos jursicos en esta rea (BIESE, 1961). Las sedimentitas de esta unidad aflora esencialmente en el sector nororiental del rea donde se encuentras las intercaladas en un complejo andestico asignado a la Formacin La Negra (Jv). En el sector nororiental de los cerros de Guacate y al oeste de Loma Larga, estas sedimentitas continentales sobreyacen concordantemente a calizas y margas kimmeridgiana, correspondientes al tercer ciclo marino propuesto por BAEZA (1976). Esta posicin permite asignar a esta unidad una edad post-kimmeridgiana y que BIESE (1961), tentativamente asign al Titoniano.

La secuencia continental de Cerritos Bayos se puede3 correlacionar con el miembro superior de la Formacin Quinchamale, definida por MAKSAEV (1978) al oriente de Sierras Moreno y que est constituido por cerca de 2.000 m de sedimentitas continentales y asignado al Jursico Superior y con la Formacin Tonel (DINGMAN, 1963) de edad Jursica. Formacin La Negra Jv (GARCIA, 1967) Con este nombre se identifica a una secuencia de lavas andesticas porfricas y afanticas continentales definida por GARCIA (1967) en la quebrada La Negra, al sur de la ciudad de Antofagasta y fuera del rea del presente estudio. En la Hoja Tocopilla, ella constituye la unidad de mayor desarrollo areal y se distribuye formando una franja discontinua en la Cordillera de la Costa y en afloramientos aislados ms al oriente. En la franja de la Cordillera de la Costa su litologa es semejante a la descrita por GARCIA (1967) para su lugar tipo, con presencia de andesiticas afanticas y porfricas en parte brechosas y amigdaloides. Hacia el oriente se compone de andesitas negras y caf, porfricas, en parte amigdaloidales bien estratificadas y separadas por horizontes tobceos. Las relaciones estratigrficas de la Formacin La Negra son variadas, dependiendo de la zona donde se le ha reconocido, As tenemos que, en el sector costero de Caleta Lautaro, al norte del puerto de Tocopilla y fuera del rea de estudio. ALFARO (1972) menciona que la Formacin La Negra sobreyace discordantemente a una unidad sedimentario-volcnica denominada Formacin Punta del Urcu y a la cual asigna una edad trisica-lisica. Por otra parte, TOBAR (1966) en el sector de Rencoret, al sur del rea de este estudio, sugiere la posible presencia de un engrane entre lavas de la Formacin La Negra y rocas sedimentarias marinas lisicas, en base a la presencia de una unidad no muy potente, de lavas andesticas y repetidas intercalaciones de capas delgadas de tobas verdosas, entre rocas asignadas al Sinemuriano (TOBAR, 1966, p. 28). En el rea de Sierra Minillas al sur-sureste de Taltal, las volcanitas de la Formacin La Negra sobreyacen en aparente concordancia a la Formacin Pan de Azcar (NARANJO, 1978) del Hettangiano y Sinemuriano, mientras que hacia el oeste de Posada de Los Hidalgos se ha postulado una discordancia angular entre ambas formaciones (GARCIA, 1967). En la Hoja Tocopilla no se tiene relaciones directas que permitan determinar la edad mxima de la Formacin La Negra. Las relaciones con sedimentitas continentales de la secuencia continental de Cerritos Bayos corresponden aparentemente a una parte superior de la unidad volcnica, con lo cual se tiene que para la Formacin La Negra se puede establecer una edad mxima lisica en la zona de la Cordillera de la Costa y una edad mxima ms alta (postKimmeridgiano) en la zona oriental del rea, hecho que permite dar apoyo a las ideas de migracin de los focos de actividad magmtica en el espacio y el tiempo, presentada por FARRAR y otros (1970) para el norte de Chile. En una localidad de la costa, a 12 Km. al sur de la ciudad de Antofagasta se ha establecido la edad mnima de la Formacin La Negra en base a su relacin con la Formacin Caleta Coloso (BRUEGGEN, 1950) de edad titoniana- neocomiana a la cual subyace en discordancia angular. Esta relacin permite asignar por lo tanto, un rango de edad para la Formacin La Negra, comprendido entre el Sinemuriano y el Kimmeridgiano en la zona de la Cordillera de la Costa. Sin embargo, para el sector oriental de la regin estudiada, la Formacin La Negra tendra una edad mxima postKimmeridgiana y una edad mnima hauteriviana por correlacin litoestratigrfica con la Formacin

Arca (MAKSAEV, 1978) de edad titoniana-hauteriviana. Estos antecedentes, sin duda deben ser precisados en futuras investigaciones que permitan definir mediante dataciones radiomtricas el verdadero rango de edad y variaciones de esta unidad. Formacin Augusta Victoria Kv (GARCIA, 1967) Fue definida por GARCIA (1967) en el sector de la estacin Augusta Victoria, del ferrocarril internacional de Antofagasta a Salta (Argentina), al sur y fuera del rea de este estudio. All, el autor describi una secuencia aproximadamente 2.000 m de coladas andesticas, brechas volcnicas en la base ignimbritas en la parte alta, que sobreyace discordantemente a estratos marinos del Jursico Superior no definidos formalmente. Su techo es la actual superficie de erosin. En la zona oriental aflora una secuencia compuesta por coladas andesticas y riolticas con textura ignimbrtica a brechosa de potencias muy variables, pero superiores a 200 m, que corresponden a la parte superior de la Formacin Augusta Victoria. THOMAS (1969) sugiri que la posibilidad de las coladas riolticas que afloran en este sector corresponde a la parte alta de la Formacin La Negra (Jv) con etapas de efusiones de lavas ms cidas que lo normal para esa unidad. Sin embargo, hacia el noreste del rea, MAKSAEV (1978) defini la Formacin Pea Morada, constituida por una secuencia de riolitas semejantes a la parte alta de la que aqu se describe asignndole una edad cretcica en base a su suprayacencia en aparente discordancia a volcanitas de la Formacin Arca del Titoniano-Hauteriviano e infrayaciendo en discordancia a una secuencia sedimentaria continental del oligoceno-Mioceno medio. Finalmente, prfidos riolticas asociados a esta secuencia descrita por MAKSAEV (1978) fueron analizadas por el mtodo K-Ar en feldespato potsico, obtenindose valores de 114 +- 3 y 109 +- 2 m.a (HUETE y otros, 1977) que indican una edad cretcica media para estas rocas (VAN EYSINGA, 1975). Estos antecedentes permiten suponer que la secuencia andestico-rioltica descrita para la Hoja Tocopilla correspondera crono y estratigrficamente a la Formacin Augusta Victoria en el sentido de FRUTOS (FIDE FERRARIS, 1973), de edad cretcica media a superior (?).

Formacin El Loa Tcl, Tsc (FUENZALIDA, 1957) Esta secuencia sedimentaria fue definida por WETZEL (1927) como sedimentos calcreos de agua dulce constituida por Costra caliza formada por la cooperacin de bacterias, calcreos oolticos, carbonatos de calcio silicosos y dolomticos, sedimentos silicosos y dolomticos, sedimentos silceos (Kieselgur) y bancos de palo, a la cual se agregan lgamos, arenas y slice concrecionaria(p.554-555). Posteriormente, BRUEGGEN (1950) sistematiz el nombre Calizas El Loa y finalmente FUENZALIDA (en HOFFSTETTER y otros, 1957) sugiere asignar a estos depsitos lacustres como Capas del Loa o Formacin El Loa. La Formacin El Loa est constituida por rocas sedimentarias clsticas (fanglomerados) continentales en la base (Tsc) y calizas lagunares en la parte superior, con fauna de agua dulce, en bancos horizontales depositados discordantemente sobre las rocas de la secuenciamarina y continental de Cerritos Bayos (Jursico)y que se distribuyen en la parte centro-oriental de la Hoja Tocopilla, en las inmediaciones del ro Loa. Los estudios de la fauna encontrada en esta secuencia realizados por HUSTEDT (1927) y FREGUELLI (1936) (fide HOFFSTETTER y otros, 1957), as como el hallazgo de restos de mastodontes de COURTY (1907) (fide HOFFSTETTER y otros, 1957) indican para ella una edad pliocnica a pleistocnica inferior. Sin embargo, BRUEGGEN (1950), basndose en el hecho que esta unidad se encuentra a muy diferentes cotas (800 m en El

Toco y 3.000 m en Chochi), supuso que ellas deban ser anteriores a los movimientos del Plioceno. Por otra parte, FUENZALIDA (en HOFFSTETTER y otros, 1957) ha mostrado que no se trata de un solo cuerpo lacustre, sino de varios engranados en un sistema fluvial que, en consecuencia, estuvieron a distintas alturas desde un comienzo.

Formacin Mejillones Pltm (FERRARIS y DI BIASE, 1978) Fue definida por FERRARIS y DI BIASE (1978) para designar a una secuencia de rocas sedimentarias marinas que afloran en la zona norte de la planicie de la pennsula de Mejillones y que se extiende en una franja costera angosta en la parte sur del rea del presente estudio. La formacin de Mejillones est constituida esencialmente por areniscas, limolitas y coquinas con intercalaciones de yeso y diatomitas en bancos horizontales y con una potencia mxima de 80 m. Esta unidad se apoya en discordancia de erosin (HERM, 1969) sobre la Formacin La Portada del Terciario (FERRARIS y DI BIASE, 1978) y su techo es la actual superficie de erosin. La edad asignada a esta unidad es de pleistocena a holocena (?) en base a la presencia de bivalvos y gastrpodos (HERM, 1969).

Sedimentos de Relleno Td, Pld, Plal, Hal, Hcb, Hl, Hn, Hs, Hc. Se agrupan bajo este nombre a depsitos de relleno que comprenden desde sedimentos semicompactos hasta el relleno aluvial indiferenciado reciente (Hal). Los depsitos ms antiguos comprenden acumulaciones de gravas y arenas compactadas (Td) que presentan alguna deformacin como producto de tectonismo durante el Terciario Superior. Otro tipo de sedimento compuesto por gravas y arenas similares a los anteriores, aparecen solamente solevantados y erodados, por lo que se les ha considerado ms modernos que los anteriores y se han asignado al Pleistoceno (pld). Un tercer tipo de sedimento comprende acumulaciones aluviales compactadas y han sido tambin asignados al Pleistoceno (Plal) (THOMAS, 1969) Los sedimentos modernos corresponden esencialmente a depsitos aluviales (Hal) a los cuales se encuentran asociados depsitos de corrientes de barros (hcb) (THOMAS, 1969), lacustres (Hl), de nitratos (HN) y salares indiferenciados (Hs). En la zona de la Cordillera de la Costa, se han diferenciado adems de depsitos aluviales (Hal) y coluviales (Hc) (ALFARO, 1972).

ROCAS INTRUSIVAS En el rea de la Hoja Tocopilla se han definido dos grupos principales de rocas intrusivas que corresponden a granitoides antiguos asignados al Paleozoico y un conjunto de granodiotitas y dioritas de mayor distribucin areal cuyas edades estaran comprendidas entre el Jursico Superior y el Cretcico Inferior. Adems, en el sector oriental, aflora un conjunto de granodioritas porfricas ms modernas, de presumible edad cretcica-terciaria.

Los granitoides paleozoicos (Pzg) incluyen leucogranitos rosados de grano grueso emplazados en las volcanitas de Sierra Moreno (Pzv) del Paleozoico y cubierto transgresivamente por rocas sedimentarias del Jursico Medio (THOMAS, 1969), que se distribuyen fundamentalmente en el rea oriental de la Hoja Tocopilla. Los afloramientos de los granitoides paleozoicos son discontinuos, pero con una clara analoga petrogrfica y texturas entre cada afloramiento. Debido a ello, es que se utilizan para la asignacin de edad de este complejo intrusivo algunos valores de dataciones radiomtricas obtenidos en reas cercanas pero fuero de la Hoja Tocopilla. Estos valores (GARCIA, 1967) indican un rango de edad entre Carbonfero superior y Trisico inferior (VAN EYSINGA, 1975): Granito 2233`/6850,4` Pb/alfa: 260 +-30 m.a. Granodiorita Granito Granito 2222,6`/6853,9` 2216,7`/6853,9` 2216,6`/6852,8` Pb/alfa: 233 +-25 m.a. Pb/alfa: 240 +-25 m.a. Pb/alfa: 292 +- 30 m.a.

Otras relaciones estratigrficas, tambin fuera del rea de estudio, indican que intrayacen, mediante discordancias de erosin, a rocas volcano-clsticas trisicas y a rocas sedimentariomarinas del Las en el sector de Moctezuma (PEREZ y LEVI, 1961). En la parte central-norte de la Hoja Tocopilla, afloran cuerpos mitolgicamente semejantes los granitoides antiguos que intruyen a rocas de la Formacin El Toco (Pzs) y que estaran relacionados al mismo ciclo intrusivo. En la Cordillera de la Costa se han reconocido granodioritas y dioritas de grano medio a grueso que se distribuyen en una franja continua intruyendo a las rocas volcnicas de la Formacin La Negra (Jv) (ALFARO, 1972) y que hacia el oriente intruyen a las series marinas y continentales de la secuencia de Cerritos Bayos (BAEZA, 1976). Estos antecedentes indican para estos cuerpos una edad mxima post-Kimmeridgiana. La edad mnima probable no es claramente definible ya que no existen relaciones estratigrficas directas. Sin embargo, se establece esa edad mnima probable en el cretcico medio (Barremiano) por la existencia de algunos antecedentes radiomtricos en cuerpos mitolgicamente similares que afloran en la Cordillera de la Costa frente a la ciudad de Antofagasta y que indican valores Pd/alfa de 134 +- 20 millones de aos (FERRARIS y DI BIASE, 1978). Finalmente, en afloramientos aislados en la zona oriental del rea se han reconocido granodioritas leucocrticas silceas, porfricas, de grano medio que intruyen a los cuerpos granodiorticos anteriores, a las sedimentitas de la secuencia Cerritos Bayos (Jsm, Jsc) y a rocas volcnicas de la Formacin Augusta Victoria (Kv). THOMAS (1969) relaciona litolgicamente a estos cuerpos con los granitos Fortuna y El Abra, que afloran en el sector del yacimiento de Chuquicamata, ubicado 5-8 Km. al este del lmite oriental de la Hoja Tocopilla y a 30-40 Km. al nororiente de los afloramientos descritos en este estudio. Dotaciones radiomtricas para el granito Fortuna indican valores Pb/alfa de 354 a 40 +- 10 m.a., lo cual definira para los mismos una edad terciaria media (THOMAS, 1969).

ESTRUCTURA Pliegues: Las rocas paleozoicas (Formacin El Toco y volcanitas de Sierra Moreno) presentan plegamientos con ejes de direccin general NNW-SSE y de poca longitud de onda. En ningn caso estos pliegues presentan caractersticas del tipo regional y sus ejes estn indicando direcciones de esfuerzo NE-SE. Sin duda, las deformaciones ms importantes se han desarrollado en las rocas de la secuencia marina y continental de Cerritos Bayos (Jsm, Jsc). Estas unidades presentan pliegues anticlinales y sinclinales de poca longitud de onda y con ejes de orientacin NNE-SSW. En cambio, las unidades volcnicas del Jursico (Formacin La Negra) presentan plegamientos amplios y con ejes de direccin NS a NW-SE. Finalmente, las volcanitas de la Formacin Augusta Victoria (Cretcico medio) presentan pliegues muy suaves que se manifiestan como flancos monoclinales en afloramientos aislados. Fallas: En la Cordillera de la Costa destaca la presencia de fallas normales de rumbo general NESW y de los cuales la ms importante es la continuacin de la Falla de Atacama o Falla Salar del Carmen (ARABASZ, 1971), que controla la vertiente de esta cordillera y que se prolonga en forma discontinua hacia el norte, ms all del rea de estudio. Sistemas de fallas inversas se han reconocido fundamentalmente en el sector oriental del rea, donde las rocas paleozoicas de las volcanitas de Sierra Moreno (Pzv) sobreyacen a rocas sedimentarias jursicas de la secuencia de Cerritos Bayos (Jsm) (THOMAS, 1969, en franjas de direccin preferencial norte-sur. Otras fallas normales menores afectan a casi oda la regin pero sin que se pueda establecer un sistema definido de ellas. Discordancias: Una de las discordancias que se manifiesta en el rea corresponde a la que separa las unidades jursicas marinas (Jsm) de las secuencias volcnicas trisicas (Trv) y paleozoicas (Pzv). La edad de esta discordancia no se puede establecer con precisin ya que las unidades subyacentes tienes un amplio rango cronolgico. Sin embargo, se puede inferir que correspondera a un evento distrfico del Trisico Superior-Las Inferior, por cuanto las primeras manifestaciones de depositacin sedimentaria del Jursico en el rea donde est representada, se originaron durante el Sinemuriano. La otra discordancia de carcter regional separa las unidades sedimentarias horizontales del Terciario (Formacin El Loa) de las rocas sedimentarias marina y occidental del Jursico (secuencia de Cerritos Bayos). La edad de esta discordancia es an ms difcil de precisar que la anterior. Se puede inferir una edad tentativa cretcica superior-terciaria inferior, considerando que la formacin Augusta Victoria (Cretcico medio) que no se encuentra en relacin directa a la Formacin El Loa, se encuentra deformada. Esta situacin permite fijar un evento diastrfico post-cretcico medio y pre-plioceno(?) que separa las unidades mencionadas.

HISTORIA GEOLOGICA En el rea de este estudio, la sucesin de eventos geolgicos comienza supuestamente durante el Paleozoico Superior con la depositacin de sedimentos de tipo flysch en un ambiente marino (Formacin El Toco) y que paulatinamente pasan a depsitos continentales. En este mbito y, en parte sincrnico a la depositacin marina, se desarroll un episodio volcnico con la acumulacin de riolitas en el rea de Sierra Moreno. RUIZ (en RUIS y otros, 1965) sugiere una correlacin entre lo afloramientos de riolitas en una franja de 1.100 Km. de largo con un gran desarrollo de volcanismo rioltico el trmino de la Era Paleozoica. Supuestamente, ese volcanismo del Paleozoico, se continuara durante el Trisico con depositacin de la lavas traquticas y riolticas con intercalaciones de sedimentos clsticos continentales (Formacin Agua Dulce). En esta etapa del magnetismo se emplazaran los cuerpos granticos con edades Pb/alfa de 290 +- 20 m.a., cuyas caractersticas deberan ser confirmadas por estudios futuros. Aparentemente entre el Paleozoico y el Trisico, no estara representado un tectonismo importante. Esto se evidencia por la seudo-concordancia con que se depositan las lavas de la Formacin Agua Dulce sobre las rocas sedimentarias de la Formacin El Toco. Posteriormente a la depositacin de la Formacin Agua Dulce, en el Trisico Superior, se habra desarrollado una fase diastrfica con el plegamiento de las unidades paleozoicas y trisicas, con esfuerzos compresionales de direccin preferencial NE-SW y dando como resultado plegamientos con ejes de direccin NWSE (Formacin El Toco). Durante el Jursico Inferior (Hettangiano-Sinemuriano), se produjo una ingresin marina con la depositacin de sedimentos calcreos de aguas poco profundas con mayor desarrollo hacia el sur del rea (Estratos de Rencoret). En el sector oriental el desarrollo marino es continuo entre el Sinemuriano y el Kimmeridgiano con una breve interrupcin durante el Batoniano y el Kimmeridgiano inferior, perodos en los cuales se deposit yeso (BIELE, 1961; BAEZA, 1976) en el rea de Cerritos bayos. La depositacin marina finalizada durante el Kimmeridgiano superior con la regresin del mar y la depositacin de una secuencia continental en todo el sector oriental del rea. Simultneamente, entre el Lisico superior y el Kimmeridgiano se deposita una potente secuencia de lavas andesticas (Formacin La Negra) fundamentalmente en el sector occidental del rea, alcanzando en forma espordica hasta el sector oriental con depositacin entre postKimmeridgiana y hauteriviana. A fines del Jursico se produjo una fase diastrfica que deforma las unidades jursicas con ejes de plegamiento de direccin norte-sur y un nuevo proceso magmtico intrusivo con el emplazamiento de cuerpos plutnicos de 134 +- 20 m.a. Durante el Cretcico contina la actividad volcnica con la depositacin de andesitas, riolitas e ignimbritas (Formacin Augusta Victoria) esencialmente en la zona central y oriental del rea, y hacia fines del Cretcico un nuevo proceso diastrfico deforma a esta unidad y las subyacentes. El Terciario en esta zona se caracteriza por el desarrollo de ambientes lacustres hacia el Plioceno-Pleistoceno, con la depositacin de sedimentos clsticos continentales y calcreos que en sus ltimas etapas estaran relacionados a perodos de glaciaciones (FUENZALIDA, en HOFFSTETTER y otros, 1957).

AL final del Terciario y durante el Pleistoceno y Holoceno se produjo una activacin de la erosin con un modelamiento del paisaje y depositacin de sedimentos aluviales y solamente en la costa existi una depositacin de sedimentos marinos (Formacin Mejillones).