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Los aportes de Darwin

En el siglo XIX la naturaleza se ha ubicado en el centro de las preocupaciones de la ciencia moderna, desplazando el lugar de Dios como garante de lo existente y del conocimiento. Los desarrollos en ciencia y tcnica, combinados con el avance de la clase burguesa sobre la nobleza medieval, dan lugar en este siglo a la revolucin industrial inglesa, que rpidamente se extiende tambin a Francia. En este momento hay una profunda transformacin econmica; el desarrollo de los mercados y la obtencin de materia prima son preocupaciones centrales de la vida econmica de los grandes imperios. Esto lleva al desarrollo del sistema colonial y a la divisin internacional del trabajo en trminos de pases productores y pases consumidores. El corrimiento en el pensamiento que se vena produciendo (desde Dios en el lugar central hacia la naturaleza, desde la palabra de la Iglesia como fuente del conocimiento a la observacin y la experiencia) tiene un movimiento decisivo e irreversible en Darwin. Con Darwin (1809-1882), veremos que el hombre va a quedar decididamente excluido del mapa divino y disuelto en la naturaleza. El primer paso lo da Linneo, un investigador sueco, quien sistematiza por primera vez las especies botnicas; estudia lo concerniente al mundo natural en relacin a lo vegetal. Linneo, en 1810, arma un rbol conceptual organizado en forma sistemtica. Otorga inteligibilidad al caos de las especies botnicas llegando a constituir un sistema organizado. A partir de estos trabajos se va constituyendo la nocin de la ciencia como algo organizado y sistemtico, o al menos susceptible de serlo. Antes de Linneo la botnica estaba limitada a los herbarios medievales, que eran meras colecciones anrquicas y desordenadas. Despus de Linneo tenemos la primer taxonoma vegetal, sistemtica, organizada, inteligente y bien organizada. La gran novedad que aporta este trabajo es la idea de que la naturaleza tiene un orden interno propio, que adems es cognoscible, y ese conocimiento es accesible por la va de la observacin sistemtica. El espritu analtico, inaugurado con el mtodo cartesiano y reformulado por los filsofos empiristas como Locke y Hume, ahora recae en la observacin de la naturaleza y emprende la ardua tarea de conquistar intelectualmente el mundo de lo natural. Ya no estamos inmersos en un caos, sino que la naturaleza es algo coherente y definido. Otro aporte fundamental en este sentido es el trabajo de Antoine-Laurent Lavoissier creando la qumica como disciplina cientfica. Antes de Lavoissier, las transformaciones de la materia no se abordaban por medio de la qumica sino de la alquimia, cosas de brujos, cosas secretas, cosas de magos. Cincuenta aos despus de Linneo, vamos a ver que Darwin hace lo mismo, pero esta vez con especies animales, y adems le agrega una novedad: el tiempo. Es decir, no se va a tratar solamente de la taxonoma, sino tambin del proceso por el cual las especies fueron mutando a travs del tiempo. Este modelo procesual para pensar la naturaleza en Darwin se va a llamar evolucin; desarrollo en el tiempo. Darwin se va a atrever a ver qu sucede en el origen de las especies, en la historia de las especies naturales. Charles Darwin naci el 12 de febrero de 1809 en Shrewsbury, Inglaterra, hijo de un mdico y nieto de un famosos naturalista (Erasmus Darwin). Influenciado por su padre emprendi estudios de medicina en Edimburgo, que abandon pronto, y estudios de teologa en la universidad de Cambridge, donde profundiz su inters por las ciencias naturales. En su estancia en Edimburgo fue crucial su amistad con el profesor de botnica J.T. Henslow, con quien trab una cierta amistad a pesar de la diferencia de edad y de estatus acadmico. La lectura de las obras de Alexander von Humboldt y de Herschel profundizaron su inters por sus aficiones naturalistas. Henslow le proporcion [1]

la oportunidad de embarcarse en el Beagle, capitaneado por Fitz-Roy, como naturalista oficial, en un viaje de exploracin cientfica por el hemisferio sur (Cabo Verde, islas de Amrica del sur, islas Galpagos, Brasil y Australia). Este viaje result definitivo para Darwin, pues la enorme cantidad y variedad de observaciones y de material biolgico clasificado durante dicha travesa y, en especial, las observaciones realizadas en las islas Galpagos, constituyeron el material a partir del cual Darwin concibi la teora de la evolucin de las especies por medio de la seleccin natural. Durante la travesa del Beagle, Darwin escribi un minucioso diario naturalista que fue publicado y que le dio a conocer en el mundo cientfico. No obstante, aunque algunas de las ideas bsicas de su teora evolutiva ya las empez a concebir durante dicha travesa, no sera hasta veintitrs aos ms tarde que Darwin publicara de manera acabada dicha teora. Luego del viaje, que dur del 27 de diciembre de 1831 al 2 de octubre de 1836, se estableci en Londres, donde trab amistad con cientficos de gran vala como el eminente gelogo Charles Lyell, o los naturalistas Joseph Hooker y T.H. Huxley. La obra geolgica de Lyell le sugiri la enorme importancia de los cambios aparentemente imperceptibles que se dan en todos los mbitos de la naturaleza. Pero la lectura que posiblemente haya sido ms influyente en su concepcin de la naturaleza la realiza algo ms adelante. En 1838, Darwin lee Ensayo sobre la poblacin (1798), de Malthus. En dicha obra, Malthus expone sus estudios sobre el crecimiento exponencial de la poblacin humana y propone una hiptesis audaz y escandalosa: prev los conflictos a los que este crecimiento precipitar a la especie humana por la falta de recursos. El planteo es que las poblaciones crecen geomtricamente y los alimentos crecen aritmticamente; es decir que la poblacin crece mucho ms que los alimentos. Estas ideas estn en pleno contraste con las sostenidas en la Edad Media por la Iglesia, basadas en la concepcin del mundo como un paraso habitado por criaturas a las cuales Dios les tena asegurado el sustento. El estudio de Malthus pone de relevancia que hay un profundo hiato, un abismo, entre quienes estn y las posibilidades que tienen para existir, es decir, para seguir estando. No hay para todos. Darwin advierte que este hiato o quebradura determinar qu especie sobrevive y qu especie se extingue. En base a esto, Darwin sostiene que las especies no tienen asegurada su existencia para siempre y desde siempre, sino que hay un dinamismo, una relacin intrincada y cambiante, y sobre todo conflictiva, entre lo natural, el ambiente y la vida. Este dinamismo, adems de promover cambios en la vida natural, no es un dilogo amigable, es ms bien un desafo. La vida de las especies naturales, incluido el hombre, es una constante y despiadada lucha por la supervivencia. La lucha contra esta adversidad produce cambios en el hombre. Darwin se da cuenta entonces que el mapa de las especies naturales no es algo eterno e inmutable, sino que hay un origen y una historia. El mapa de las especies naturales no es una foto esttica, sino que ha sido resultado de un proceso que se da en el tiempo. Si tomamos una foto de lo que sucedi hace millones de aos atrs, vemos que los dinosaurios gobiernan el planeta y los hombres no estn. Si sacamos una foto muchos millones hacia delante, es posible que estn las cucarachas y el hombre no. Darwin descubre que el mapa de lo natural no es inerte, y el juego de quien permanece y quien desaparece depende de cmo se da el juego con el ambiente.

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Hasta ahora nosotros hemos hablado de la inteligencia. Hemos visto cmo el sujeto cartesiano interroga a la naturaleza. En el empirismo (hemos visto a Hume, y en el plano de los desarrollos cientficos, a Wundt) se hace comparecer a la naturaleza y a lo sumo, el sujeto se deja impactar por lo real. Ahora parece que la naturaleza comienza a tener otro papel. Tomemos por ejemplo el juego de las sillas. Si hay tres sillas y cinco individuos, en un momento dos se quedan afuera. Para ganar en este juego no alcanza ni con la inteligencia ni con la percepcin. Descubrimos que hay un tema que no ha entrado en juego hasta ahora y que la lucha por la supervivencia pone de relieve: la accin; el acto. Para sobrevivir, hay que actuar, hay que hacer algo. El cuerpo empieza a tener otra dimensin. Ya no es el cuerpo interior de las pasiones, sino que estamos hablando del cuerpo que se mueve, que acta, que hace. Tampoco se trata de cualquier accin; se trata de una accin que responde al desafo. Sucede de forma parecida a lo que pasa en un deporte: cuando viene la pelota, yo tengo que responder. Esta es la reaccin en funcin del ambiente: el hombre propone pero la naturaleza dispone. No es cualquier accin, es la accin que responde. Y responde a lo que la naturaleza impone como desafo, es decir, como lucha por la existencia. Esta accin tiene que resolver; no es una accin tranquila, sino que es una reaccin. Es atenta, agresiva y condicionada. Por eso, este tipo de accin es imprescindible para la lucha. Lucha, por qu? Para sobrevivir; para sobrevivir en funcin del ambiente, del desafo, del afuera. Decamos que el siglo XIX presenta un panorama signado por la lucha: conquista de territorios, conquista de mercados, conquistas sociales. De esta poca tambin son Marx y Engels mostrando, entre otras cosas, la lucha a nivel social, la lucha de clases. Tambin en la fsica, con el desarrollo de la termodinmica, la nocin de fuerza se hace central: fuerzas contrapuestas, fuerzas convergentes, energa libre, energa ligada, etc. Entonces la palabra accin va a ser la novedad del siglo XIX, y tambin va a ser una palabra central en la psicologa. Si ahora comparamos la lnea natural antes de Darwin, tenemos la idea de lo natural en tanto zoolgico divino, inerte. La idea del zoolgico supone a todos los animales conviviendo casi en armona: los osos, los leones, las vboras, los monos, todo clasificado. Y el hombre? Paseando por el zoolgico pero afuera. El hombre era un ser especial, creado por Dios. Despus de Darwin vemos que el mapa de lo natural es arbreo; va de lo simple a lo complejo y se mueve en el tiempo. Y cul es el lugar del hombre en este mapa? El hombre es una especie natural ms. Ese es el shock que produce Darwin. Freud dice que hay tres heridas narcisistas que el desarrollo del pensamiento infringe a la humanidad: una es la de Coprnico, que sostiene que el centro del mundo no es la Tierra (nuestro planeta) sino el sol; la segunda es que el hombre no est hecho a imagen y semejanza de Dios, no es el rey de la creacin, sino que desde el punto de vista de lo natural, el hombre es un animalito ms; la tercera es la que produce Freud, que abordaremos oportunamente: la conciencia, la razn, ya no est en el centro de las determinaciones de la accin humana. A partir de Darwin, el hombre queda incluido en el gran mapa de lo natural. No deriva de Dios, sino que deriva de otra especie. Y ser un animal ms, implica tener los mismos problemas que los animales. O acaso, tal como sucede con los animales, no tiene que luchar para comer, para abrigarse, para reproducirse? Podemos mencionar como ejemplo la novela de R. L. Stevenson, El extrao caso del Doctor Jekyll y mister Hyde (1886). La concepcin iluminista del hombre, concepcin que lo ubica sobre todo como ser racional, ahora deja lugar a una concepcin de lo humano en continuidad con lo animal, y van a quedar resaltados en el hombre los aspectos ms prosaicos, ms elementales; lo ms primitivo del hombre. En la novela de Stevenson se advierte cmo los anglosajones piensan esta relacin. Por un lado est la razn, y por el otro hay una bestia que habita dentro del ser humano. Por ms civilizado y educado que sea el hombre, la bestia lo domina. En la novela, Hyde (actuador,

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manipulador, amoral, acultural) es la bestia que despierta cuando el doctor Jeckyll toma la pcima. Hasta ahora el tema fue la razn. Ahora el tema va a ser el instinto, las pulsiones, las tendencias, los reflejos, la conducta. Hbitos, tropismos, reflejos. Entonces aqu queda al descubierto una dimensin del sujeto que tiene que ver con los instintos y deja al descubierto un dilogo punzante, tenso. En esta escena, la conciencia, el conocimiento y el lenguaje son adquisiciones tardas de la especie humana. Primero aparece el acto y el acto es lo que nos iguala a los animales. Despus aparecen adquisiciones tardas que son ms sofisticadas. Entonces, vemos que Darwin introduce en el modo de ver al hombre, estas dos tensiones, estos dos dilogos complejos, estos dos niveles de lucha: por un lado, el hombre y su ambiente, y por el otro, el hombre en tanto racional con su instinto, con su sustrato animal. Y el tercer dilogo que ponen sobre el tapete las ideas de Darwin es el que se da entre individuo y especie. Filognesis y ontognesis. La filognesis se refiere a la evolucin de la especie, mientras que la ontognesis es el desarrollo de un individuo singular, que no puede sino desarrollarse segn las pautas que determina la especie a la que pertenece. Pero el desarrollo del individuo particular no es siempre armnico en relacin a su especie. A veces, tambin aqu se verifican tensiones, intereses contrapuestos. Y el articulador entre filognesis y ontognesis, entre individuo y especie, ser la sexualidad, que se recorta como tema en este marco: en cada especie la sexualidad se presenta bajo ciertas pautas, ciertas conductas predeterminadas, que llevan a un individuo particular a la bsqueda de la perpetuacin de su especie. Entonces tenemos este doble juego que es importante que tengamos en cuenta: el individuo y la especie. Cmo se las arregla el hombre para sobrevivir en un medio hostil (adaptacin), y cmo se las arregla la especie para perpetuarse (sexualidad). El tema de las diferencias individuales en tanto nos habla de la doble dimensin de los instintos del yo y los instintos de la especie es tomado por Freud. Se puede hacer un rastreo del tema dentro de la obra de Freud: pulsiones del yo y pulsiones sexuales, el individuo y la especie; pulsiones de conservacin y de egosmo, versus pulsiones que tienden a la perpetuacin de la especie, aun a costa del individuo. Veremos ms adelante que lo que es instinto a nivel de la especie, en Darwin va a ser emocin a nivel del individuo. Pero todava no llegamos a la maniobra ms importante que en Psicologa realiza Darwin. Darwin es un bilogo, es un naturalista. El no quiere hacer Psicologa, aunque sus conceptos impacten en esta rea. Por qu, entonces, tenemos que abordar los conceptos de Darwin? Porque es un gran mapeador, su pensamiento arma nuevos caminos para el pensamiento; es un gran hacedor de discursos, como dira Foucault. Si revisamos las corrientes ms actuales en psicologa, y los problemas que esta disciplina aborda, vamos a ver que tienen mucho que ver con los temas que Darwin pone de relieve. Por ejemplo, la palabra comportamiento tiene que ver con la palabra acto; y veremos en los desarrollos del conductismo muchas de las ideas de Darwin llevadas al plano de lo especficamente humano, al plano de la psicologa. La palabra evolucin aplicada al desarrollo del ser humano no exista antes de Darwin. Antes de Darwin no haba nocin de nio. El nio era equivalente al hombre primitivo, un pequeo idiota. Antes de Darwin no haba nios. Despus de Darwin, aparece la psicologa evolutiva. Watson, por ejemplo, es de los primeros autores que se sienta con una libreta para anotar lo que los nios hacen. Antes de Darwin, este no era un tema que se tomara en cuenta; no haba una psicologa del nio. La Psicologa Gentica estudia cmo se dan los procesos por los que se llega a la adquisicin de las capacidades psquicas superiores, en trminos de una adaptacin al ambiente cada vez ms lograda. La inteligencia, para Piaget, es la forma de adaptacin ms acabada que cualquier especie de la Tierra ha logrado.

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Darwin estudia el origen y la historia procesual. Otro ejemplo, en trmino de las actitudes y de diferencias individuales, conducen a los primeros test de inteligencia. Francis Galton (1822-1911), Alfred Binet (1857-1911), entre otros, se dedican a hacer tests para medir las diferencias individuales y las aptitudes de la inteligencia. El otro concepto central que tenemos que trabajar es la forma en que funciona el rbol genealgico de las especies. El rbol genealgico es procesual, es decir que funciona con pequeos cambios, cambios transitivos. Para Darwin se evoluciona de lo ms simple a lo ms complejo, de lo homogneo a lo heterogneo, en un proceso que combina las adquisiciones en un todo a la vez ms complejo y con subordinacin jerrquica interdependiente. Este curso evolutivo va a ser considerado normal. Y todo lo que se aparte de ese camino va a ser una desviacin, regresin y degeneracin. Reparemos en estas ideas, porque van a ser centrales en la construccin de nociones claves en psicologa: salud y enfermedad, mtodo clnico, normalidad, etc. A veces, la naturaleza hace ensayos fallidos que son verdaderos experimentos; por ejemplo, un humano ciego. Desde Darwin en adelante, y para hacer investigacin en psicologa, as como en ciencias naturales, hay que coleccionar esas cosas excepcionales que se han apartado del camino normal, porque esos casos, esas desviaciones, esas salidas del circuito, por su misma distorsin, iluminan con mayor precisin el fenmeno normal. Darwin colecciona pequeos casos, como por ejemplo la forma en que un nio ciego aprende a caminar o aprende a hablar. Esos defectos, esos problemas, esos experimentos espontneos de la naturaleza hay que coleccionarlos. Este es el germen de lo que va a ser el mtodo patolgico, que se desarrolla sobre todo en Francia. El siglo XIX tambin es el siglo de los grandes nosocomios (Salpetrire, por ejemplo) y los primeros desarrollos de la psiquiatra clnica: Ribot, Pinel, etc. Darwin aconseja estudiar estos casos porque a contraluz ayudan a entender cmo funciona el fenmeno normal. La psicologa patolgica est ah en acto. Darwin, adems de El origen de las especies, escribi otros libros, entre ellos uno que puede ser de inters para nosotros: se llama La expresin de las emociones en los hombres y en los animales. Lo primero que llama la atencin del texto es que se ve en detalle la lnea de continuidad que hay entre los hombres y los animales. Qu significa expresin? La expresin hace referencia a la forma en que las emociones se manifiestan, se muestran. Lo que es instinto a nivel de la especie es emocin a nivel del individuo, por eso a Darwin le interesa una dimensin de la emocin, que es la dimensin observable: mmica y pantomima; todo lo que es expresin gestual. Es decir que lo que a Darwin le interes no es tanto la dimensin psicolgica de la emocin, sino el modo en que sta se manifiesta en lo corporal. Esto es un recuerdo de la historia filogentica. Por ejemplo, gestos como mostrar los colmillos si sentimos un poco de asco, o girar la cabeza y mostrar el cuello como seal de rendicin tienen fuertes races en especies inferiores. Darwin piensa tambin que cuando el hombre empieza a organizarse en grupos socialmente, empieza a aparecer el lenguaje y empieza a aparecer la represin de los llantos en los nios. Un nio que llora delata la posicin del grupo; entonces, hay una represin brutal del llanto que lleva a forzar la expresin fisonmica de tristeza o de llanto. Concluyendo, en el siglo XIX, Darwin y su anlisis naturalista nos permiten ver hasta qu punto los nuevos planteos en biologa y en ciencias naturales conmocionan el estilo distintivo de la psicologa. A partir de Darwin, el sujeto queda inmerso e incluido decididamente en el mapa del mundo natural. La preocupacin gnoseolgica se ve profundamente conmovida. Ahora, la observacin analtica se traspasa a la naturaleza y el hombre va a formar parte del mundo natural mismo. Esto deja al descubierto los aspectos ms prosaicos, ms elementales y ms arcaicos del hombre. En esta nueva escena las pasiones alcanzan al

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cuerpo, pero redefinidas como emocin. Emocin que va a ser una categora que se refiere al individuo, mientras que el instinto se refiere a la especie. Entonces la emocin es un referente subjetivo del individuo, aunque a Darwin no le interesa el aspecto subjetivo de la emocin, sino la manera de manifestarse, es decir, su expresin. Por eso, enfatiza en las descripciones que hacen a la mmica, a la pantomima, a lo gestual, a lo expresivo, al movimiento, a la actitud, a la postura y al gesto. En este punto, realiza una descripcin de las emociones. Otra de las cuestiones que hemos puntualizado en el desarrollo que realizamos del autor es que Darwin considera a las emociones dentro de una historia filogentica. Desde la teora de Darwin hemos abordado la dimensin que hermana al hombre y a los animales: el acto, la respuesta, la reaccin, la lucha. En esta perspectiva, la conciencia, lo psquico, la representacin, quedan ubicadas como adquisiciones tardas de la especie humana, como puntos de culminacin de la lnea evolutiva de los seres vivos. Desde Darwin, primero es el acto y despus lo psquico. Adems, el proceso evolutivo en su trazado comn, va a ser considerado un transcurso normal en la evolucin, de lo cual Darwin va a empezar a inferir que cualquier desviacin va a ser considerado una regresin, una degeneracin, una desviacin que va a ser considerada patolgica. Darwin va a decir que el instrumento fundamental de la ciencia es la observacin minuciosa, y que en esas observaciones deben privilegiarse los experimentos naturales que realiza espontneamente la naturaleza. Estudiando en forma minuciosa y detenida esos casos excepcionales, los accidentes, los problemas, las regresiones, se pueden extraer apreciaciones fundamentales para iluminar desde lo patolgico, desde lo que sali mal, desde esos experimentos fallidos, lo que se considera el decurso normal de la evolucin. Con Darwin se inicia este estilo literario que se detiene en esas pequeas apreciaciones; estilo que puede encontrarse tambin en Ribot y en Freud, como veremos ms adelante. Darwin muere el 19 de abril de 1882. Se haba casado en enero de 1839, haba publicado varios libros ms, adems de los ya mencionados ms arriba (Los arrecifes de coral, 1842; Sobre la fecundacin de las orqudeas, 1862; Los movimientos y los hbitos de las plantas trepadoras, 1865; Sobre la variacin de los animales y las plantas domsticos, 1868; Las plantas insectvoras, 1875), y en 1842 haba trasladado su residencia a Down, en el condado de Kent, Inglaterra. All vivi aquejado por una larga enfermedad, que quebr su salud y finalmente lo precipit al fallecimiento.

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Gua de lectura
Despus de leer el texto precedente, trate de contestar las siguientes preguntas: 1. Cules son los antecedentes, en el campo de las ciencias naturales, de los desarrollos de Charles Darwin? 2. Cul es la novedad que introduce Darwin en el pensamiento de las ciencias naturales de su poca? 3. Cmo queda redefinido, a partir de la teora de Darwin, el papel de la naturaleza en relacin a los seres vivos? 4. Qu lugar ocupan el hombre y la razn en la teora darwiniana? Por qu esta teora produce una herida narcisstica en el ser humano? 5. La teora de Darwin introduce un nuevo modo de mirar la naturaleza, y al hombre. Esta modalidad pone de relieve tres tensiones, tres pares de opuestos que mantienen entre s relaciones de lucha. Cules son estas tres tensiones? 6. Cul es el lugar en que queda la sexualidad a partir de la definicin de la dualidad filognesis/ontognesis? 7. Comente brevemente en qu teoras psicolgicas subsecuentes se puede apreciar la marca de la teora darwiniana. 8. Cmo queda definida la normalidad a partir de los desarrollos de Darwin? 9. Qu es para Darwin la emocin, y cmo se manifiesta? Cul dira Ud. que es su importancia para los posteriores desarrollos de la psicologa?

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