Está en la página 1de 32

TEMA II EL IMPACTO DE LA ACTIVIDAD HUMANA EN EL MEDIO AMBIENTE. 3. La actividad Petrolera y Gasfera, Exploracin, Extraccin y Produccin.

LA ACTIVIDAD PETROLERA
Antes de hablar de la actividad petrolera debemos comenzar por definir que es el petrleo: es una mezcla homognea de compuestos orgnicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. Tambin es conocido como petrleo crudo o simplemente crudo. Resea Historia del Impacto de la Actividad Petrolera y Gasfera en el Medio Ambiente Es de origen fsil, fruto de la transformacin de materia orgnica procedente de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos anxicos de mares o zonas lacustres del pasado geolgico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. La transformacin qumica (craqueo natural) debida al calor y a la presin durante la diagnesis produce, en sucesivas etapas, desde betn a hidrocarburos cada vez ms ligeros (lquidos y gaseosos). Estos productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geolgicas que impiden dicho ascenso (trampas petrolferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, mrgenes de diapiros salinos, etc.) se forman entonces los yacimientos petrolferos. El petrleo se conoce en el mundo desde hace cientos de aos. En Mesopotmica lo usaban como el cemento para unir ladrillos, los Egipcios lo usaban en la preparacin de las momias, los Chinos y los Romanos lo usaban para alumbrar. La palabra petrleo viene de los Romanos PETRAOLEUS (aceite de las rocas), petra significa roca, oleus es Aceite en latn. Pero an cuando el petrleo era utilizado en muchos pases, solo fue en Siglo XIX, que se conoci la verdadera importancia del petrleo y sus mltiples usos. Desde la antigedad el petrleo apareca de forma natural en ciertas regiones continentales como la que hoy ocupan los pases de Oriente Medio. Los asirios y babilonios lo usaban para pegar ladrillos y piedras; los egipcios, para engrasar pieles, hace 6.000 aos atrs. En ese entonces, era utilizado

con fines medicinales, en el embalsamamiento, para aceitar las ruedas de los carruajes y para engrasar pieles. Sin embargo, la explotacin de este recurso no llegara sino hasta el ao 100 antes de Cristo, cuando los chinos, de una manera bastante rstica extrajeron petrleo de la tierra. Su tcnica, si es que as puede llamarse, consista en buscar un lugar que pareciera adecuado para perforarlo con una caa de bamb y as extraer el petrleo. Sin embargo, a partir de 1850 comienza una etapa que se va a caracterizar por la comercializacin, debido al descubrimiento de valiosas aplicaciones para este recurso natural. Por ejemplo, el asfalto no slo se utiliz para calafatear barcos (impermeabilizarlos), sino que tambin para la creacin de caminos. Asimismo, la parafina era utilizada en la fabricacin de velas para iluminacin, en el recubrimiento de quesos, pomadas para calzado, entre otros. El kerosn, por su parte, comenz a ser utilizado en la calefaccin y la iluminacin. Aunque en la zona del Mar Negro, principalmente Rumania, tambin se explotaba y refinaba petrleo durante el siglo XIX, fue en Estados Unidos donde adquiri mayor dinamismo y poder la industria petrolera moderna, con el verdadero aprovechamiento de un recurso que indudablemente ha contribuido a la conformacin del mundo actual. Ya desde 1850 Samuel Kier, un boticario de Pittsburg, Pennsylvania, comercializ el aceite negro por vez primera bajo el nombre de "aceite de roca" o petrleo. La tcnica de perforar pozos y extraer petrleo por bombeo se inaugur tambin en Pennsylvania, con Edwin Drake, propietario del primer pozo que se explot en forma industrial en 1859. Esta iniciativa fue seguida por John D. Rockefeller, quien cre un poderoso imperio petrolero: la Standard Oil Co, nacida el 2 de enero de 1882 lleg a controlar unas 40 empresas dedicadas al transporte y refinacin de petrleo. En 1897, se crea la Standard Oil of New Jersey, y luego, con el nombre de Exxon, pas a ser la compaa petrolera ms importante del mundo. Posteriormente, en 1911, de la Standard Oil of New Jersey se van a desprender tres de las que ms tarde seran parte del Crtel conocido como Las 7 hermanas: la Standard Oil of New Jersey, ya mencionada; la Standard Oil Company of New York (Socony) y la Standard Oil of California (Socal). Debido al desmembramiento de la Standard Oil, ordenado por el gobierno de los Estados Unidos en 1911por violar las leyes Antimonopolio de ese pais, se forman tres nuevas compaas, que junto a otras cuatro grandes del resto del mundo, conformarn las Siete Hermanas. Con un dominio casi

total de la produccin, el refino y la distribucin petrolera, el acuerdo entre ellas les permiti aprovechar con ventaja una demanda rpidamente creciente a nivel mundial y consecuentemente, obtener enormes ganancias. Con una notable organizacin y coordinacin, estas siete compaas tuvieron un control completo del circuito petrolero gracias a su enorme influencia sobre los gobiernos de los pases productores. No fue sino hasta 1960, con la creacin de la OPEP y su posterior fortalecimiento durante la dcada de 1970, cuando la influencia de las Siete Hermanas comenz a mermar. Las Siete Hermanas eran las siguientes empresas: 1. Standard Oil of New Jersey (Esso), que al fusionarse con Mobil form ExxonMobil (Estados Unidos). 2. Royal Dutch Shell (Pases Bajos, Reino Unido). 3. Anglo-Iranian Oil Company (AIOC), luego conocida como British Petroleum (BP) (Reino Unido). 4. Standard Oil of New York, luego conocida como Mobil. Hoy en da se encuentra fusionada y es parte de ExxonMobil (Estados Unidos). 5. Standard Oil of California, luego conocida como Chevron. Se fusion posteriormente con Texaco para formar ChevronTexaco. Actualmente su nombre es Chevron Corporation (Estados Unidos). 6. Gulf Oil Corporation, que en 1985 fue adquirida casi totalmente por Chevron, mientras que la otra parte de las acciones qued en poder de BP (Estados Unidos). 7. Texaco, que se fusion con Chevron en 2001. Esta fusin fue conocida durante algn tiempo como ChevronTexaco, pero en 2005 cambi su nombre nuevamente a Chevron. Texaco es ahora una marca de Chevron Corporation (Estados Unidos). Debido a estas fusiones empresariales hacia 2005 slo sobrevivan cuatro de las Siete Hermanas: ExxonMobil, Chevron, Royal Dutch Shell, y BP. Sin embargo, el capital conjunto de estas cuatro megacorporaciones es inmensamente superior al que posean las originales Siete Hermanas. Una vez terminada la Segunda Guerra Mundial, estas compaas lucharon por apoderarse del control del negocio petrolero global; sin embargo, sus esfuerzos aislados no rindieron fruto sino que por el contrario, la lucha entre ellas era desventajosa para todas. Por ello decidieron coordinar los esfuerzos y repartirse el mercado: para 1960 haban conformado un verdadero crtel petrolero. La fundacin de la OPEP, gracias a las gestiones realizadas por Juan Pablo Prez Alfonzo, ministro petrolero

venezolano, ante los gobiernos de Arabia Saudita, Irn, Irak y Qatar, vino a equilibrar el juego de oferta y demanda petrolera mundial. Las Siete Hermanas de la industria petrolera es una denominacin acuada por Enrico Mattei, padre de la industria petrolera moderna italiana y presidente de ENI, para referirse a un grupo de siete compaas que dominaban el negocio petrolero a principio de la dcada de 1960. Mattei emple el trmino de manera irnica, para acusar a dichas empresas de cartelizarse, protegindose mutuamente en lugar de fomentar la libre competencia industrial, perjudicando de esta manera a otras empresas emergentes en el negocio. Los inicios de la industria petrolera estuvieron ligados fundamentalmente a la iluminacin domstica y urbana y la calefaccin. Fue durante el siglo XX, con el desarrollo del motor de combustin interna, que el petrleo adquiere verdadera importancia para la produccin industrial misma y el transporte. Aos ms tarde se descubriran yacimientos importantes en Rumania, Polonia, Rusia, las Islas de Sonda y en gran parte de Estados Unidos. Sin embargo, el tiempo demostrara que todos los continentes (excepto la Antrtica) poseen yacimientos de petrleo, de mayor o menor importancia. Es un recurso natural no renovable y actualmente tambin es la principal fuente de energa en los pases desarrollados. El petrleo lquido puede presentarse asociado a capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de aos, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre. Historia del Petrleo en Venezuela En Venezuela las primeras noticias acerca del petrleo se remontan al uso medicinal y utilitario que le daban los primeros pobladores del territorio venezolano, a los afloramientos o rezumaderos naturales de este importante recurso que nuestros indgenas llamaban "Mene. El primer cronista del Nuevo Mundo, capitn Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds, en su Historia natural y general de las Indias, Islas y Tierra Firme del Mar Ocano, fue el primero en mencionar en la literatura universal el petrleo venezolano, en 1535.

Al ao siguiente, la Reina de Espaa orden en carta del 3 de septiembre que en todos los navos que partieren desde Cubagua le enviaran "de lo ms que pudieres, de aceite de petrleo, para aliviar la gota de su hijo Carlos V. As, un envo comprobado documentalmente es el del 30 de abril de 1539. Una barrica sali en la nao "Santa Cruz", confiada por el tesorero de Nueva Cdiz, don Francisco de Castellanos, al mestre Francisco Rodrguez de Covarrubia y al capitn Bernardino de Fuentes. El 18 de octubre la Reina reclam su petrleo, en carta a la Casa de Contratacin. El 31, la barrica sali de Sevilla para Madrid, bajo custodia de Alonso Garca, un arriero de la Cuerva. Asimismo, en los Archivos de Indias de Sevilla se menciona que el 14 de Diciembre de 1540, otra barrica de petrleo venezolano exportado a Espaa lleg a la Casa de Contratacin, para ser enviado de inmediato a Juana la Loca, al cuidado de persona de responsabilidad". Probablemente ste fue uno de los ltimos envos a travs de Cubagua y los otros vecindarios de la isla el da de navidad de 1541. Posteriormente el 15 de junio de 1579, los alcaldes Gaspar de Prraga y Rodrigo de Argelles informaron sobre un rezumadero de petrleo cerca de la ciudad Nueva Zamora (Maracaibo) y de cuatro ms en las afueras de la ciudad. Tambin ofrecieron una extensa descripcin de los usos locales de esta sustancia. En el ao 1600, el conquistador espaol Alonso de Ojeda menciona la utilizacin de esos menes por los habitantes del Lago de Maracaibo. Casi doscientos aos despus, en 1799, el cientfico Alejandro de Humboldt hizo la primera descripcin seria de los depsitos de asfalto de Venezuela. Humboldt describi las maneras utilizadas por los nativos que vivan cerca de los rezumaderos para aprovechar la brea y el asfalto, y prepar la primera lista de depsitos naturales de asfalto y fuentes termales en la zona costera que se extiende desde Trinidad hasta Maracaibo. Entrado el siglo XIX, exactamente en el ao de 1825, muestras de petrleo liviano de un rezumadero ubicado entre Escuque y Betijoque fueron enviadas al Reino Unido, Francia y los Estados Unidos. El producto lo llamaban "Colombio" y se estima que fue distribuido comercialmente en la regin por algunos aos. En 1830, un grupo de personas de El Mojn (estado Zulia) explor el rea del ro Socuy de la sierra de Perij, donde un rezumadero de gas natural encendido, que confundieron con un volcn, los asust grandemente. Un ao antes de este acontecimiento, el 24 de octubre de 1829 el Libertador

Simn Bolvar haba promulgado en Quito un Decreto que consta de 38 artculos, el cual afianza y garantiza la propiedad nacional sobre las minas de cualquier clase, incluidas las de hidrocarburos. En esta forma se estableci el vnculo formal jurdico que a travs del tiempo permitira a Venezuela mantener soberanamente la propiedad de los recursos del subsuelo. Diez aos despus, en 1839, otro venezolano excepcional, el sabio Jos Mara Vargas, tambin se adelantara al uso potencial del petrleo como generador de riqueza, cuando presenta un anlisis de muestras provenientes de Betijoque (estado Trujillo) y Pedernales (estado Sucre), determinando que el hallazgo de las minas de carbn mineral y de asfalto en Venezuela es, segn sus circunstancias actuales, ms precioso y digno de felicitacin para los venezolanos y su liberal Gobierno que el de las de plata u oro." Esta consideracin de Jos Mara Vargas constituye un hecho trascendental y visionario, pues para ese momento no haba nacido an la industria del petrleo en el mundo. Finalmente, en 1850, Hermann Karstwen public el primer sumario de la geologa de Venezuela central y oriental, en el Boletn de la Sociedad Geolgica Alemana. Al ao siguiente inform sobre un rezumadero de petrleo ubicado entre Escuque y Betijoque y en el ao 1852, desde Barranquilla, Colombia, sobre los abundantes rezumaderos de petrleo diseminados alrededor del Lago de Maracaibo. En diversas publicaciones, variados autores, entre los que se cuentan Arstides Rojas, Adolfo Ernst, Miguel Tejera, el ingeniero y general Wescenlao Briceo Mndez, Wihelm Sievers, Bullman, Fortn, Eggers y Richardson y los informes del Ministerio de Fomento, contribuyeron decididamente al reconocimiento de la riqueza que atesora el subsuelo venezolano. Desde esos mismos momentos se inician las primeras concesiones y se le da comienzo, en una hacienda de caf umbrosa y tranquila denominada La Alquitrana, la explotacin comercial de nuestro petrleo. La industria petrolera en Venezuela comenz en 1878 cuando Manuel Antonio Pulido vio salir petrleo, producto de un sismo, en su hacienda La Alquitrana, en el Estado Tchira. Pulido adquiri una concesin por parte del Estado para explotar ese petrleo es relevante decir que ya a comienzos del siglo XX a nivel internacional se saba que nuestro pas tena grandes posibilidades de contener yacimientos de petrleo, y algunas empresas internacionales haban adquirido concesiones para explotar asfalto (en principio de los menes, como los que estn en la zona del lago de Guanoco) y para explotar petrleo en caso de conseguirlo, y s se consigui petrleo pero no en cantidades considerables hasta 1914, cuando en el pozo

Zumaque-1, del Campo Mene Grande, estado Zulia, en manos de la concesionaria Caribbean Petroleum Company, hubo un reventn que puso a producir al pozo a razn de 250 barriles por da, y con esa noticia las concesiones entregas por el Gral. Juan Vicente Gmez a empresas extranjeras comenzaron a llover y el campesino venezolano pas a ser un obrero petrolero. La industria petrolera en Venezuela comenzaba a crecer exitosamente. En el 1917 se crea la primera refinera y a pesar de que los nicos que se estaban llenando los bolsillos con la explotacin petrolera eran las empresas extranjeras y los miembros del gobierno, en 1920 se crea la primera Ley de Hidrocarburos con el objetivo de aumentar los impuestos que estas empresas deban pagar al Estado para aumentar los ingresos de la Nacin. Otro hecho histrico ocurri en 1922, en Campo La Rosa, estado Zulia, cuando ocurri el reventn del pozo Barroso 2, el cual produjo 100.000 barriles diarios por 10 das seguidos hasta que el taladro se vino abajo y tap al pozo. Luego de este acontecimiento se siguieron descubriendo una serie de importantes yacimientos tanto en el occidente como en el oriente del pas y cada vez se perforaban ms pozos exitosos en tierra y aunque al principio fue motivo de burlas por pensarse que era absurdo, sorpresivamente se hallaron pozos muy exitosos en el Lago de Maracaibo y en poco tiempo el Lago pareca una ciudad de taladros de perforacin. Mientras todo esto ocurra, el trabajador petrolero venezolano luchaba a travs de sindicatos por obtener condiciones dignas de trabajo y de vida para ellos y sus familias ya que durante todo ese tiempo dichas condiciones eran desde malas hasta deplorables y los celos por la forma de vida de los ya empresarios petroleros extranjeros eran inevitables. El venezolano poco a poco tomaba conciencia sobre la evolucin de la industria del petrleo y sobre el papel secundario que jugaba la nacin en dicha evolucin. Artculos como Sembrar el Petrleo de Arturo Uslar Pietri abran los ojos de los venezolanos en las ciudades del centro del pas que hasta entonces no asociaban que la modernizacin de sus ciudades y el surgimiento de una clase media a burgus se deba a explotacin de un recurso no renovable extrado de los poros de las rocas llamado petrleo. Otro hecho relevante para m fue la creacin en 1960 de la Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP) la cual fue la primera empresa estatal destinada a cubrir las diversas fases de la actividad petrolera y la creacin de la OPEP. Luego de esto se hicieron y modificaron un montn de leyes y decretos, mientras el pas adquira experiencia de la tcnica y las Leyes en materia petrolera, pero hecho relevante fue la Ley de Reversin donde los bienes de las empresas petroleras, las tierras, instalaciones y equipos pasarn al patrimonio nacional, esta Ley fue la base que se concret con la nacionalizacin de la industria petrolera llamada estatizacin, se

decret el 21 de agosto de 1975, la cual reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. Con esta Ley se acaban las concesiones y las empresas comienzan a trabajar como subsidiarias de Petrleos de Venezuela S.A (PDVSA). Teoras sobre el origen del petrleo Algunos gelogos apoyan la hiptesis del origen abiogentico del petrleo y sostienen que al interior de la tierra existen hidrocarburos de origen estrictamente abiogentico. Los qumicos Marcellin Berthelot y Dmitri Mendeleev, as como el astrnomo Thomas Gold llevaron adelante esta teora en el mundo occidental al apoyar el trabajo de Nikolai Kudryavtsev en la dcada de 1950. Actualmente, esta teora es apoyada principalmente por Kenney y Krayushkin. La hiptesis del origen abiogentico del petrleo es muy minoritaria entre los gelogos. Sus defensores consideran que se trata de "una cuestin todava abierta". La extensiva investigacin de la estructura qumica del quergeno ha identificado a las algas como la fuente principal del petrleo. La hiptesis del origen abiogentico no puede explicar la presencia de estos marcadores en el quergeno y el petrleo, as como no puede explicar su origen inorgnico a presiones y temperaturas suficientemente altas para convertir el quergeno en grafito. La hiptesis tampoco ha tenido mucho xito ayudando a los gelogos a descubrir depsitos de petrleo, debido a que carece de cualquier mecanismo para predecir dnde podra ocurrir el proceso. Ms recientemente, los cientficos del Carnegie Institution for Science han descubierto que el etano y otros hidrocarburos ms pesados pueden ser sintetizados bajo las condiciones del manto superior. Clasificacin de las distintas clases de petrleo La industria petrolera clasifica el petrleo crudo segn su lugar de origen (p.e. "West Texas Intermediate" o "Brent") y tambin en base a su densidad o gravedad API (ligero, medio, pesado, extrapesado); los refinadores tambin lo clasifican como "crudo dulce", que significa que contiene relativamente poco azufre, o "cido", que contiene mayores cantidades de azufre y, por lo tanto, se necesitarn ms operaciones de refinamiento para cumplir las especificaciones actuales de los productos refinados. Crudos de referencia Brent Blend, compuesto de quince crudos procedentes de campos de extraccin en los sistemas Brent y Ninian de los campos del Mar del Norte, este crudo se almacena y carga en la terminal de las Islas

Shetland. La produccin de crudo de Europa, frica y Oriente Medio sigue la tendencia marcada por los precios de este crudo. West Texas Intermediate (WTI) para el crudo estadounidense. Dubi se usa como referencia para la produccin del crudo de la regin Asia-Pacfico. Tapis (de Malasia), usado como referencia para el crudo ligero del Lejano Oriente. Minas (de Indonesia), usado como referencia para el crudo pesado del Lejano Oriente.

Pases productores y sus Tipos de Crudos Arabia Ligero de Arabia Saudita Bonny Ligero de Nigeria Fateh de Dubi Istmo de Mxico (no-OPEP) Minas de Indonesia Saharan Blend de Argelia Merey de Venezuela Tia Juana Light de Venezuela La OPEP intenta mantener los precios de su Cesta entre unos lmites superior e inferior, subiendo o bajando su produccin. Esto crea una importante base de trabajo para los analistas de mercados. La Cesta OPEP, es ms pesada que los crudo Brent y WTI. Clasificacin del petrleo segn su gravedad API Relacionndolo con su gravedad API el American Petroleum Institute clasifica el petrleo en "liviano", "mediano", "pesado" y "extrapesado": Crudo liviano o ligero: tiene gravedades API mayores a 31,1 API Crudo medio o mediano: tiene gravedades API entre 22,3 y 31,1 API. Crudo pesado: tiene gravedades API entre 10 y 22,3 API. Crudo extrapesado: gravedades API menores a 10 API.

MARCO CONSTITUCIONAL Y LEGAL DEL PETRLEO Y EL GAS


El Marco Constitucional de la Actividad Petrolera y Gasfera se encuentra establecida en: La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en su Artculo 11 declara el ejercicio de la soberana territorial sobre todos los

espacios continental e insular, lacustre y fluvial, mar territorial, reas marinas interiores, histricas y vitales as como las comprendidas dentro de las lneas de base recta que ha adoptado o adopte la Repblica; el suelo y subsuelo de stos; el espacio areo continental, insular y martimo. Igualmente, la Constitucin incluye a todos los recursos renovables o no renovables que en estos espacios se encuentran, incluidos los genticos, los de las especies migratorias, sus productos derivados y componentes intangibles que por causas naturales se encuentren all. En cuanto a los Hidrocarburos, nuestro Texto Fundamental, se hace aun mas especifico en el Articulo 12, declarando a los yacimientos mineros y de los hidrocarburos, de cualquiera naturaleza, que existan en el Territorio Nacional, bajo el mar territorial, en la zona econmica exclusiva o en la plataforma continental, pertenecientes a la Repblica, como bienes del dominio pblico. En tal sentido, la Carta Magna los declara por tanto, inalienables e imprescriptibles. El Artculo 113 Constitucional declara la prohibicin de Monopolios y posiciones de dominio por lo que el Estado podr otorgar concesiones por tiempo determinado, asegurando siempre la existencia de contraprestaciones o contrapartidas adecuadas al inters pblico. Al ser inalienables e imprescriptibles significa que nunca podrn ser vendidos o enajenados de alguna forma por la Repblica a cualquier otra nacin o empresa nacional o extranjera, inclusive a ningn nacional. Ahora bien, la Constitucin de 1999 al igual que las anteriores Constituciones de la Repblica, establecen como competencia del Poder Pblico Nacional en el artculo 156, numeral 16 el rgimen y administracin de las minas e hidrocarburos. Regula tambin, la potestad del Poder Ejecutivo Nacional para otorgar concesiones mineras, las cuales no podrn ser por tiempo indefinido. El Artculo 302 de Nuestra Constitucin, ubicado en el Titulo del Sistema Socioeconmico, reserva al Estado, por medio de la Ley Orgnica respectiva y por razones de conveniencia nacional, toda la actividad petrolera y otras industrias, explotaciones, servicios y bienes de inters pblico y de carcter estratgico. Asimismo, el Artculo 303 ejusdem, conserva por razones de soberana econmica, poltica y de estrategia nacional, la totalidad de las acciones de la Sociedad Annima Petrleos de Venezuela, S.A. Este artculo

constitucional, excepta a las empresas filiales, asociaciones estratgicas, as como a cualquier otra empresa que se haya constituido o se constituya como consecuencia del desarrollo de negocios de la Industria Petrolera en Venezuela. Como se puede destacar del Texto Constitucional, esta no prev un monopolio exclusivo del Estado en el manejo de la Industria Petrolera, sino que abre la posibilidad a que existan empresas filiales y asociaciones estratgicas. Ley Orgnica del Ambiente TTULO I DISPOSICIONES GENERALES Captulo I Disposiciones Generales Artculo 4: La gestin del ambiente comprende: Principios para la gestin del ambiente: 8. Responsabilidad en los daos ambientales: La responsa-bilidad del dao ambiental es objetiva y su reparacin ser por cuenta del responsable de la actividad o del infractor. 9. Evaluacin de impacto ambiental: Todas las actividades capaces de degradar el ambiente deben ser evaluadas previamente a travs de un estudio de impacto ambiental y socio cultural. 10. Daos ambientales: Los daos ocasionados al ambiente se consideran daos al patrimonio pblico. Orden Pblico Artculo 6: Las normas previstas en esta Ley, en las leyes que la desarrollan y dems normas ambientales, son de orden pblico. TTULO IV DE LA EDUCACIN AMBIENTAL Y LA PARTICIPACIN CIUDADANA Captulo II De la Participacin Ciudadana Derecho y deber de denunciar agresiones al ambiente Artculo 43:Toda persona tiene el derecho y el deber de denunciar por ante las instancias competentes, cualquier hecho que atente contra un ambiente sano, seguro y ecolgicamente equilibrado.

TTULO V DE LOS RECURSOS NATURALES Y LA DIVERSIDAD BIOLGICA Captulo I Disposiciones Generales Objeto Artculo 45: El presente Ttulo establece las disposiciones que regirn el manejo, la conservacin de los ecosistemas y sus funciones, los recursos naturales y de la diversidad biolgica, para garantizar su permanencia y los beneficios sociales que se derivan de ellos como elementos indispensables para la vida y su contribucin para el desarrollo sustentable. TTULO VII CONTROL AMBIENTAL Captulo I Disposiciones Generales Artculo 80: Se consideran actividades capaces de degradar el ambiente: Actividades capaces de degradar el ambiente 1. Las que directa o indirectamente contaminen o deterioren la atmsfera, agua, fondos marinos, suelo y subsuelo o incidan desfavorablemente sobre las comunidades biolgicas, vegetales y animales. 8. Las relacionadas con la introduccin y utilizacin de productos o sustanciasno biodegradables. 9. Las que produzcan ruidos, vibraciones y olores molestos o noci vos. 10. Las que contribuyan con la destruccin de la capa de ozono. 19. Las que alteren y generen cambios negativos en los ecosistemas de especial importancia. 20. Cualesquiera otras que puedan daar el ambiente o incidir negativamente sobre las comunidades biolgicas, la salud humana y el bienestar colectivo. Fundamento del control ambiental Artculo 81: El control ambiental se regir por lo establecido en esta Ley, en las leyes especiales y normas tcnicas ambientales que desarrollen la materia. Captulo III

Control Posterior Ambiental Corresponsabilidad en la gestin del ambiente Artculo 96: Quienes ejecuten actividades capaces de degradar el ambiente, sern corresponsables en la gestin del ambiente, de acuerdo con el tipo de actividad y efectos derivados de la misma, basada en la normativa ambiental y en los instrumentos de control previo. Captulo IV Guardera Ambiental Artculo 100:La guardera ambiental ser ejercida por los minister ios con competencia en materia de: Ambiente, Industrias Bsicas y Minera, Infraestructura, Salud, Agricultura y Tierra, Energa y Petrleo y por la Fuerza Armada Nacional, por rgano de la Guardia Nacional, y por los dems rganos y entes del Poder Pblico Nacional, Estadal y Municipal en el marco de sus competencias. Igualmente ejercern la guardera ambiental, como rganos auxiliares, las comunidades organizadas, los consejos comunales y dems organizaciones y asociaciones civiles con fines ambientales, de conformidad con la presente ley y dems normativa que regule la materia. La Guardera que ejerce la Fuerza Armada Nacional, a travs del componente Guardia Nacional, es realizada en calidad de rgano de polica administrativa especial. TTULO IX MEDIDAS Y SANCIONES AMBIENTALES Captulo I Disposiciones Generales Responsabilidad objetiva Artculo 116: La responsabilidad derivada de daos causados al ambiente es de carcter objetiva, la simple existencia del dao determina la responsabilidad en el agente daino de haber sido el causante de ese dao, y por tal quien deber indemnizar los daos y perjuicios causados por su conducta. Queda exceptuada el de probar el nexo de causalidad entre la conducta ejercida y el dao causado, bastando la simple comprobacin de la realizacin de la conducta lesiva. Ley Penal del Ambiente

TITULO II: De los delitos contra el ambiente CAPITULO II: Del Deterioro, Envenenamiento, Contaminacin y Dems Acciones o Actividades Capaces de Causar Dao al Medio Lacustre, Marino y Costero Artculo 38:Contaminacin por fugas o descargas. El capitn de buque que haya provocado, por fugas o descargas de hidrocarburos o de otros agentes, contaminacin del medio lacustre, marino o costero, ser sancionado con prisin de uno (1) a tres (3) aos y multa de mil (1.000) a tres mil (3.000) das de salario mnimo. Artculo 39: Omisin de aviso. El capitn de buque que no diere aviso de un accidente de mar en que haya participado su navo, en aguas interiores de la Repblica o en su medio lacustre, marino o costero susceptible de causar contaminacin, ser sancionado con arresto de cuatro (4) a ocho (8) meses y multa de cuatrocientos (400) a ochocientos (800) das de salario mnimo. Artculo 40: Vertido de hidrocarburos. El que vierta hidrocarburos o mezcla de hidrocarburos directamente en el medio marino, con ocasin de operaciones de exploracin o explotacin de la Plataforma Continental y la Zona Econmica Exclusiva, de modo que pueda causar daos a la salud de las personas, a la fauna o flora marinas o al desarrollo turstico de las regiones costeras, ser sancionado con prisin de tres (3) meses a dos (2) aos y multa de trescientos (300) a dos mil (2.000) das de salario mnimo.

TITULO II: De los delitos contra el ambiente CAPITULO IV: Del Envenenamiento, Contaminacin y Dems Acciones Capaces de Alterar la Atosfera o el Aire

Artculo 44.-

Emisin de gases. El que emita o permita escape de gases, agentes biolgicos o bioqumicos o de

cualquier naturaleza, en cantidades capaces de envenenar, deteriorar o contaminar la atmsfera, o el aire contravencin a las normas Tcnicas que rigen la materia, ser sancionado con prisin de seis (6) meses a dos (2) aos y multa de seiscientos (600) a dos mil (2.000) das de salario mnimo. Ley Orgnica de Hidrocarburos Esta Ley viene a regular todo lo relativo a la exploracin, explotacin, refinacin, industrializacin, transporte, almacenamiento, comercializacin, conservacin de los hidrocarburos, as como lo referente a los productos refinados y a las obras que la realizacin de estas actividades requiera. Ley Orgnica de Hidrocarburos, declara a todas las actividades reguladas por esta como actividades de utilidad pblica e inters social. Igualmente, estas actividades deben de estar dirigidas a fomentar el desarrollo integral, orgnico y sostenido del pas, atendiendo al uso racional del recurso y a la preservacin del ambiente. En este mismo orden de ideas, la mencionada Ley Orgnica en cumplimiento de los postulados establecidos en nuestra Constitucin, dispone que los ingresos provenientes de los hidrocarburos que reciba la Nacin se orientarn a financiar la salud, a la educacin, al FIEM y a la inversin productiva, de manera que se logre una apropiada vinculacin del petrleo con la economa nacional, en funcin del bienestar del pueblo Venezolano. Como ya he mencionado, el Estado hace una reserva de estas actividades, la cual es solo exclusiva en cuanto a las actividades relativas a la exploracin para la bsqueda de yacimientos de los hidrocarburos, a la extraccin de ellos en estado natural, a su recoleccin, transporte y almacenamiento iniciales, las cuales son denominadas actividades primarias. Las actividades primarias indicadas anteriormente, as como las relativas a las obras que su manejo requiera, estn reservadas al Estado, por tanto sern realizadas por el Estado, ya directamente por el Ejecutivo Nacional (Ministerio de Energa y Minas) o mediante empresas de su exclusiva propiedad (PDVSA). Igualmente podr hacerlo mediante empresas donde tenga control de sus decisiones, por mantener una participacin mayor del cincuenta por ciento (50%) del capital social, estas empresas son denominadas Mixtas.

La Ley prev la posibilidad de que el Ejecutivo Nacional mediante Decreto podr transferir a las empresas operadoras, el derecho al ejercicio de las actividades primarias. Asimismo, podr transferirles la propiedad u otros derechos sobre bienes muebles o inmuebles del dominio privado de la Repblica, requeridos para el eficiente ejercicio de tales actividades. El Ejecutivo Nacional podr revocar esos derechos cuando las operadoras no den cumplimiento a sus obligaciones, de tal manera que impida lograr el objeto para el cual dichos derechos fueron transferidos. Las empresas operadoras podrn realizar las gestiones necesarias para el ejercicio de las actividades que se les hayan transferido y celebrar los correspondientes contratos. En cuanto a las actividades relativas a la destilacin, purificacin y transformacin de los hidrocarburos naturales, realizadas con el propsito de aadir valor a dichas sustancias y la comercializacin de los productos obtenidos, configuran actividades de refinacin y comercializacin, la referida Ley permite que dichas actividades puedan ser realizadas por el Estado y los particulares, conjunta o separadamente, Segn el artculo 12 de la Ley Orgnica in comento, para ejercer las actividades de refinacin de los hidrocarburos naturales, dichas empresas debern obtener licencia del Ministerio de Energa y Minas, quien podr otorgarla previa definicin del correspondiente proyecto conforme a lo establecido por la Ley y su Reglamento. La cesin, traspaso o gravamen de las licencias deber contar igualmente con la previa aprobacin del Ministerio de Energa y Minas, sin la cual no surtirn efectos. En los casos de traspasos forzosos por ejecucin, el Estado podr sustituir al ejecutante previo pago del monto de la ejecucin. Estas actividades industriales de los hidrocarburos refinados comprenden la separacin, destilacin, purificacin, conversin, mezcla y transformacin de los mismos, realizadas con el propsito de aadir valor a dichas sustancias mediante la obtencin de especialidades de petrleo u otros derivados de hidrocarburos. El artculo 50 de la Ley Orgnica, permite que las actividades industriales con hidrocarburos refinados puedan ser realizadas por el Estado, por sus empresas, por empresas mixtas con participacin de capital estatal y privado, en cualquier proporcin y por empresas netamente privadas. Las actividades de comercializacin de los hidrocarburos y sus derivados, comprenden el comercio interior y el comercio exterior.

Igualmente, estas actividades podrn ejercerlas empresas propiedad del Estado. El artculo 58 del Decreto Ley contempla que las actividades de comercializacin de los productos derivados que estuvieren excluidas, podrn ser realizadas por el Estado directamente, por empresas de su exclusiva propiedad, o por empresas mixtas con participacin del capital estatal y privado en cualquier proporcin y por empresas privadas.

EXPLORACIN
Es un conjunto de tcnicas cuyo objeto es ubicar un yacimiento petrolfero comercial. La tarea de exploracin comprende todas las actividades de bsqueda de hidrocarburos. Fundamentalmente se desarrolla mediante la aplicacin de mtodos de prospeccin geofsica y la elaboracin de mapas de superficie y subsuelo por parte de los gelogos, con la finalidad de inferir sobre la configuracin de los estratos del subsuelo y su composicin, lo que puede proporcionar claves sobre la existencia de ambientes propicios para la acumulacin de petrleo o gas natural. Los datos que proveen los gelogos son luego analizados por los ingenieros de petrleo, quienes interpretan y traducen los datos que reciben, y pueden ordenar la perforacin de sondeos estratigrficos, cuya finalidad es la de tomar muestras del subsuelo, que sern analizados en laboratorios de fsica de rocas, y llevar a cabo registros con mtodos elctricos, acsticos o nucleares, los cuales sern igualmente interpretados por los ingenieros de Petrleo especialistas en la disciplina de interpretacin de perfiles. Los pozos explotados son perforados posteriormente, dependiendo de los resultados obtenidos de la estratigrafa, para certificas o comprobar la presencia de reservas de hidrocarburos en el subsuelo, que son comercialmente explotables.

IMPACTO AMBIENTAL
Los potenciales impactos ambientales de las intervenciones humanas destinadas el desarrollo de petrleo y gas en tierra cubre todos los aspectos relacionados como lo son: la bsqueda, exploracin, desarrollo y produccin de los hidrocarburos en tierra. Los estudios geolgicos y geofsicos se realizan en reas muy amplias, a fin de identificar los objetivos favorables para exploracin. Esto es seguido por un estudio ms intensivo, probando y perforando las reas

seleccionadas, para localizar y evaluar los recursos de petrleo y gas. Los medios de produccin incluyen los pozos y bombas, distribuidos en todo el campo, las lneas de recoleccin y transporte, los tanques de almacenamiento y algunas unidades de procesamiento primario. Los caminos hacia las reas no desarrolladas pueden causar la alteracin de la superficie, ruido del trfico y mayor acceso. La exploracin ssmica incluye el ruido y la molestia proveniente de las cargas explosivas, sea en los pozos poco profundos, o en la superficie de la tierra. Los pozos exploratorios o para pruebas geolgicas, implican la profunda alteracin de la superficie, en el sitio del pozo, los caminos de acceso, el campo de aviacin, el ruido del trfico de los caminos de acceso, las operaciones ssmicas y los pozos explorados tienen el potencial para causar deterioro en los recursos culturales y los ecosistemas frgiles, y pueden afectar, negativamente, a las comunidades nativas, si su ubicacin y diseo no son adecuados.

CONTAMINACIN DE ACUFEROS POR HIDROCARBUROS


Los Acuferos Se denomina acufero a las formaciones geolgicas capaces de almacenar y hacer circular agua por sus poros, vacos intergranulares, fracturas, diaclasas o grietas, permitiendo de esta manera que pueda ser utilizada por el hombre ( en la mayora de las definiciones queda implcita la connotacin de aprovechamiento econmico. Algunas de las caractersticas y particularidades que definen al acufero son: Es una formacin geolgica con una geometra bien definida pero en su mayor parte desconocida. En ella se desarrolla parte del ciclo hidrolgico de la regin en la que se encuentra. Las propiedades hidrulicas de este medio lo caracterizan como no homogneo y generalmente anistropo. El comportamiento hidrodinmico del agua dentro del acufero es determinado por leyes hidrulicas para medios porosos. Las entradas y salidas de agua del acufero dependen de las particularidades de sus fronteras, de su estado, de factores climticos, de sus propiedades hidrogeolgicas y de las acciones antrpicas realizadas sobre l.

Las condiciones que definen la calidad del agua subterrnea y sus niveles, van a depender de los factores anteriores. Asociado al trmino de acufero estn:

Acucludo, que es la formacin geolgica que, aunque contiene agua

en su interior hasta el nivel de saturacin, no la transmite, por lo que no se puede explotar. Acuitardo, que se refiere a la existencia de numerosas formaciones geolgicas que, conteniendo apreciables cantidades de agua, la transmiten muy lentamente, por lo que tampoco son aptos para ser explotados. Tipos de acuferos. Acuferos libres, libres, no confinados o freticos, son los que tienen una superficie libre de agua encerrada que est en contacto directo con el aire y por lo tanto a presin atmosfrica. Acuferos cautivos, confinados o a presin, son los que tienen el agua sometida a cierta presin, superior a la atmosfrica, y ocupa la totalidad de los poros de la formacin geolgica, saturndola completamente. La parte inferior y la superior de la formacin geolgica porosa contenedora del agua son impermeables. Acuferos semicautivos o semiconfinados, son una particularidad derivada de los anteriores, en ellos el techo y/o el muro del acufero no son completamente impermeables. Dependiendo el tipo de acufero que se trate, la susceptibilidad para ser contaminado ser mayor o menor, por ejemplo en un acufero libre ser ms fcil que penetre un agente externo que en uno confinado, ya que este ltimo tiene encima una capa impermeable, que si bien imposibilita la salida del agua tambin impide la entrada de otro fluido. Relacionados con la calidad del agua en los acuferos estn los siguientes conceptos: Vulnerabilidad de un acufero a la contaminacin: es la sensibilidad a la contaminacin, determinada por las caractersticas naturales intrnsecas de los estratos geolgicos que forman los lechos confinantes suprayacentes o la zona no saturada del acufero; se incluye la accesibilidad hidrulica de la zona saturada a la penetracin de los contaminantes y a la capacidad de atenuacin de las distintas capas de terreno por encima de la zona saturada como resultado de la capacidad de retencin o reaccin de los contaminantes. En este

concepto estn presentes los factores geomtricos, propiedades hidrofsicas de la cobertura y el tipo de contaminantes en cuanto a persistencia, movilidad y toxicidad. Peligro del agua subterrnea: es la probabilidad de que el agua de un acufero se contamine con concentraciones superiores a los marcados en los lmites de la OMS para el agua potable cuando una carga contaminante especfica se genere en la superficie del terreno. Riesgo de contaminacin del agua subterrnea: es la amenaza para la salud humana provocada por la contaminacin de una fuente especfica de suministro de agua subterrnea, o tambin, la amenaza para un ecosistema generada por dicha contaminacin en una descarga posterior de ese acufero. Fuentes de Contaminacin por Hidrocarburos Los hidrocarburos que llegan hasta los acuferos corresponden en su mayora a los componentes del petrleo y sus derivados. La contaminacin por hidrocarburos se produce de forma frecuente y sus efectos pueden llegar a ser muy peligrosos. Las principales orgenes de aparicin de hidrocarburos en el subsuelo son, por orden de importancia: Fugas de depsitos Vertidos accidentales Enterramientos de residuos que contiene hidrocarburos Lavado de aglutinantes de caminos asfaltados Riegos de caminos de tierra con aceites residuales para evitar el polvo.

(Los dos primeros solos suponen el 90% de la contaminacin) Las actividades consideradas como fuentes de contaminacin son: Saneamiento in situ (nitratos; microorganismos fecales; trazas de hidrocarburos sintticos) Gasolineras y Talleres Automotrices (benceno; otros hidrocarburos aromticos; fenoles; algunos hidrocarburos halogenados) Depsito Final de Residuos Slidos (amonio; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados; metales pesados) Industrias Metalrgicas (tricloroetileno; tetracloroetileno; otros hidrocarburos halogenados; metales pesados; fenoles; cianuro) Talleres de Pinturas y Esmaltes (alcalobencenos; tetracloroetileno; otros hidrocarburos halogenados) metales; algunos hidrocarburos aromticos

Industria Maderera (pentaclorofenol; algunos hidrocarburos aromticos) Tintoreras (tricloroetileno, tetracloroetileno) Manufactura de Pesticidas (algunos hidrocarburos halogenados; fenoles; arsnico metales pesados) Depsito Final de Lodos Residuales (nitratos; varios hidrocarburos halogenados; plomo; cinc) Curtiduras (cromo; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados; fenoles) Exploracin y Extraccin de salinidad (hidrocarburos aromticos)

EL PROCESO DE EXTRACCIN
Yacimiento petrolfero. El petrleo se extrae mediante la perforacin de un pozo sobre el yacimiento. Si la presin de los fluidos es suficiente, forzar la salida natural del petrleo a travs del pozo que se conecta mediante una red de oleoductos hacia su tratamiento primario, donde se deshidrata y estabiliza eliminando los compuestos ms voltiles. Posteriormente se transporta a refineras o plantas de mejoramiento. Durante la vida del yacimiento, la presin descender y ser necesario usar otras tcnicas para la extraccin del petrleo. Esas tcnicas incluyen la extraccin mediante bombas, la inyeccin de agua o la inyeccin de gas, entre otras. Los componentes qumicos del petrleo se separan y obtienen por destilacin mediante un proceso de refinamiento. De l se extraen diferentes productos, entre otros: propano, butano, gasolina, keroseno, gasleo, aceites lubricantes, asfaltos, carbn de coque, etc. Todos estos productos, de baja solubilidad, se obtienen en el orden indicado, de arriba abajo, en las torres de fraccionamiento. Debido a la importancia fundamental para la industria manufacturera y el transporte, el incremento del precio del petrleo puede ser responsable de grandes variaciones en las economas locales y provoca un fuerte impacto en la economa global. Trampa de Hidrocarburos La trampa de hidrocarburos es una condicin geolgica de las rocas del subsuelo que permite la acumulacin del petrleo o del gas natural. Las trampas pueden ser de origen estructural (pliegues y fallas) o estratigrfico

(lentes, acuamientos de rocas denominadas rocas sellos).

porosas

contra

rocas

no porosas

Toda trampa presenta como caracterstica principal una roca de yacimiento, limitada en su tope y base por una roca sello, que impide que los hidrocarburos acumulados pueden escapar. Aunque generalmente se encuentra asociado al petrleo, existen yacimientos donde el principal producto es el gas y a los cuales se les denomina yacimientos gasferos. Tipos de Trampas: Las trampas de hidrocarburos se clasifican en: Trampas Estructurales: Son aquellas constituidas por la deformacin de los estratos del subsuelo, causada por fallas (fracturas con desplazamiento) y plegamientos. Yacimientos de Condensados: En estos yacimientos de hidrocarburos estn en estadogaseoso, por caractersticas especficas de presin, temperatura y composicin. El gas est mezclado con otros hidrocarburos lquidos; se dice que se halla en estado saturado. Este tipo de gas recibe el nombre de gas hmedo*. Durante la produccin del yacimiento, la presin disminuye y permite que el gas se condense en petrleo lquido, el cual al unirse en forma de pelcula a las paredes de los poros queda atrapado y no puede ser extrado. Esto puede evitarse inyectando gas a fin de mantener la presin del yacimiento. El Dao Ecolgico en la Explotacin, Transporte y Comercializacin Petrolera El petrleo tiene el problema de ser insoluble en agua y por lo tanto, difcil de limpiar. Adems, la combustin de sus derivados produce productos residuales: partculas, CO2, SOx (xidos de azufre), NOx (xidos nitrosos), etc. En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar, razn por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir normas y procedimientos estrictos en materia de proteccin ambiental.

Casi la mitad del petrleo y derivados industriales que se vierten en el mar, son residuos que vuelcan las ciudades costeras. El mar es empleado como un accesible y barato depsito de sustancias contaminantes. Otros derrames se deben a accidentes que sufren los grandes barcos contenedores de petrleo, que por negligencia transportan el combustible en condiciones inadecuadas. De cualquier manera, los derrames de petrleo representan una de las mayores causas de la contaminacin ocenica. Ocasionan gran mortandad de aves acuticas, peces y otros seres vivos de los ocanos, alterando el equilibrio del ecosistema. En las zonas afectadas, se vuelven imposibles la pesca, la navegacin y el aprovechamiento de las playas con fines recreativos. Con la explotacin petrolera se obtiene el mismo o mayor dao que en la explotacin minera. En los inicios de la explotacin petrolera se generaba una contaminacin medioambiental considerable. Entonces, no haba una clara conciencia del dao ecolgico, asumindose que la propia naturaleza generaba su regeneracin. Pero a lo largo de los aos, bajo la doble influencia de los avances tecnolgicos y la aparicin de las normas que hoy conocemos como del Derecho Ecolgico y de proteccin ambiental, se ha ido produciendo una industria petrolera ms limpia y menos contaminante. Gracias a los adelantos tecnolgicos, los vertidos de las refineras han disminuido en gran proporcin, al igual que los estallidos en los pozos y en su transporte mediante los oleoductos. Sin embargo, resulta ms difcil vigilar la situacin en los mares y en tal sentido, los buques petroleros ocenicos siguen siendo una fuente importante de derrames de petrleo. Estas descargas accidentales y a gran escala de petrleo siguen siendo una importante causa de contaminacin de las costas y de la mortandad de especies marinas. Se estima, que de cada milln de toneladas de crudo embarcadas se vierte una tonelada. Los casos ms espectaculares de contaminacin suelen ser los producidos por los superpetroleros, aunque muchos otros barcos que vierten tambin petrleo, igual que las plataformas de explotacin marinas. Estos derrames, producen lo que se ha dado en llamar "mareas negras" Entre las mayores mareas negras registradas se encuentran: la producida por el petrolero Amoco Cdiz frente a las costas francesas en 1978 (1,6 millones de barriles de crudo) y la producida por el pozo petrolfero Ixtoc I en el golfo de Mxico en 1979 (3,3 millones de barriles). El vertido de

240.000 barriles por el petrolero Exxon Valdez en el Prince William Sound, en el golfo de Alaska, en marzo de 1989, produjo, en el plazo de una semana, una marea negra de 6.700 km2 que puso en peligro la vida silvestre y las pesqueras de toda el rea. Por el contrario, los 680.000 barriles vertidos por el Braer frente a la costa de las islas Shetland en enero de 1.993 se dispersaron en pocos das por accin de las olas propias de unas tormentas excepcionalmente fuertes. Los vertidos de petrleo acaecidos en el golfo Prsico en 1.983, durante el conflicto Irn-Irak, y en 1.991, durante la Guerra del Golfo, en los que se liberaron hasta 8 millones de barriles de crudo, produjeron enormes daos en toda la zona, sobre todo por lo que se refiere a la vida marina. En Venezuela no han ocurrido descargas de crudo en magnitudes notorias como las expuestas, sin embargo recientemente se produjo un accidente en la barra del lago de Maracaibo, a consecuencia de la ruptura del casco de un buque petrolero, con la descarga de gran cantidad de petrleo. Surgi entonces la idea, al igual que la expuesta por USA, de legislar para que los buques cargueros petroleros se provean de un doble fondo como medida de prevencin. Sobre esta contaminacin existe legislacin desde hace bastante tiempo, como es el caso de Venezuela, pero en el tiempo reciente, es relevante la legislacin norteamericana de 1.990, la exiga que los petroleros contaran con doble casco antes del final de la dcada, norma que tiende a ser imitada por todos los pases por cuyas aguas continentales pasan cargueros petroleros. Otras formas de Contaminacin Petrolera fue la de La plataforma petrolera Deepwater Horizon era de propiedad de la firma Transocean Ltd. y se ubicaba a 80,5 kilmetros de la costa de Luisiana, Estados Unidos, en el Golfo de Mexico. La estructura fue alquilada por la petrolera British Petroleum, la misma que enviar al lugar del siniestro dos plataformas flotantes de perforacin que podran perforar varios de pozos petroleros de alivio para detener la filtracin. El Servicio de Guardacostas de Estados Unidos ha indicado que diariamente se contamina con ms de 1.000 barriles de crudo, algo as como 160.000 litros de petrleo. Un total de 115 trabajadores, incluidos cuatro heridos, escaparon con vida antes del colapso de la estructura de perforacin off shore, pero 11 continan desaparecidos.

Los sectores ambientalistas rechazaron cuando el 31 de marzo, el presidente Obama, puso fin a una moratoria de 20 aos en la exploracin por hidrocarburos en zonas marinas prximas a las costas de EE.UU, y ahora los activistas hacen conocer su preocupacin porque las manchas con hidrocarburos daen las aves y los mamferos marinos del rea afectada. British Petroleum hizo un comunicado pblico donde indic que la petrolera activ una red de acciones ante el derrame del crudo, la misma que incluye el uso de vehculos a control remoto (Algo as como submarinos) a fin de evaluar el pozo y el despliegue de 32 barcos para la recuperacin del hidrocarburo derramado. Crisis ambiental que duro meses para su control y que sus daos aun no pueden cuantificarse a largo plazo como ser afectada no solo la fauna y flora marina si no la vida de las poblaciones aledaas que fueron afectadas por este derrame. Cambio climtico La combustin de los derivados del petrleo es una de las principales causas de emisin de CO2, cuya acumulacin en la atmsfera genera el cambio climtico.

GAS NATURAL
La primera vez que se registr el uso de gas como combustible fue alrededor del ao 900 despus de Cristo, cuando los chinos transportaron gas natural a travs de tuberas de bamb y aprovecharon el gas para el alumbrado pblico. La gran explotacin de nuestros campos de gas natural, dio el mpetu final a la industria del gas como la conocemos actualmente. La historia del gas natural en Venezuela es la historia de un esfuerzo por lograr que a ese hidrocarburo se le de un uso racional. La produccin de gas natural se viene registrando desde 1918, ao en que, segn datos de la poca, se obtuvo una cantidad promedio de 8.500 metros cbicos por da en la jurisdiccin de Maracaibo. Hasta 1932 la totalidad del gas producido se arrojaba a la atmsfera, pues no haba justificacin econmica para estimular su uso ni se tenan criterios de conversacin del mismo, pero a partir de ese ao se comenz a utilizar el gas, inyectndolo en los yacimientos de Quiriquiri, estado Monagas para propiciar una mayor recuperacin del petrleo.

Actualmente, el gas natural ha logrado insertarse favorablemente en el mercado energtico nacional y ha superado el estado de abandono en el que se encontraba como sub-producto de la explotacin del petrleo. El impulso que ha tenido el gas se debe a su utilizacin en la generacin de electricidad y al desarrollo de la industria petroqumica. Adems, se est estableciendo en todo el pas una red de mercadeo para lograr que el gas natural sea consumido moyoritariamente a nivel domstico y finalmente por la industria. Recientemente, se comenz a promover su uso como combustible para vehculos a motor. Caractersticas El gas natural extrado de los yacimientos, es un producto incoloro e inodoro, no txico y ms ligero que el aire. Procede de la descomposicin de los sedimentos de materia orgnica atrapada entre estratos rocosos y es una mezcla de hidrocarburos ligeros en la que el metano (CH4) se encuentra en grandes proporciones, acompaado de otros hidrocarburos y gases cuya concentracin depende de la localizacin del yacimiento. El gas natural es una energa eficaz, rentable y limpia, y por sus precios competitivos y su eficiencia como combustible, permite alcanzar considerables economas a sus utilizadores. Por ser el combustible ms limpio de origen fsil, contribuye decisivamente en la lucha contra la contaminacin atmosfrica, y es una alternativa energtica que destacar en el siglo XXI por su creciente participacin en los mercados mundiales de la energa. La explotacin a gran escala de esta fuente energtica natural cobr especial relevancia tras los importantes hallazgos registrados en distintos lugares del mundo a partir de los aos cincuenta. Gracias a los avances tecnolgicos desarrollados, sus procesos de produccin, transporte, distribucin y utilizacin no presentan riesgos ni causan impacto ambiental apreciable. Tcnicas de Obtencin del gas Perforacin Los gelogos y otros cientficos han desarrollado varias tcnicas que indican la posibilidad de que exista gas en las profundidades. Sin embargo, el nico mtodo para confirmar la existencia de petrleo o gas es perforar un pozo que llegue hasta el yacimiento. En muchos casos, las compaas petroleras gastan millones de dlares en perforar pozos en zonas prometedoras y se encuentran con que los pozos estn secos. Durante mucho tiempo, la inmensa mayora de los pozos se perforaban en tierra

firme. Despus de la II Guerra Mundial se empezaron a realizar perforaciones en aguas poco profundas desde plataformas sostenidas por pilotes apoyados en el fondo del mar. Posteriormente se desarrollaron plataformas flotantes capaces de perforar en aguas de 1.000 metros o ms de profundidad. Es probable que la mayora de los descubrimientos importantes de gas del futuro se produzcan en el mar.

PRODUCCIN
A medida que se extrae gas de un yacimiento, la presin existente en el depsito, que impulsa el material a la superficie, va disminuyendo gradualmente. Al final, la presin acaba hacindose tan baja que el gas que queda no avanza por la roca porosa hasta el pozo. Cuando se llega a ese punto ya se ha extrado casi todo el gas de un yacimiento. Las nuevas tcnicas que permiten perforar en horizontal y no slo en vertical han reducido drsticamente el coste de encontrar reservas de petrleo y gas. Los principales centro de explotacin de gas de Venezuela se encuentran distribuidos en tres cuentas sedimentarias: Maracaibo-Falcn Barinas-Apure Oriente y Margarita Transporte y Distribucin: Ambos eslabones constituyen el vnculo entre las actividades asociadas a la extraccin (exploracin y produccin) y adecuacin (tratamiento o acondicionamiento) del gas natural y el consumidor final. El transporte es el conjunto de actividades necesarias para recibir, trasladar y entregar el gas natural desde un punto de produccin o recoleccin a un punto de distribucin, para ello se requiere el uso de gasoductos y plantas de compresin si se transmite el hidrocarburo en un estado gaseoso o facilidades de licuefaccin. Puede licuarse a temperaturas muy bajas y transportarse en buques especiales; este mtodo es mucho ms costoso que transportar petrleo en un petrolero. El gas natural compite en numerosos mercados, especialmente el de la calefaccin de viviendas, oficinas, fbricas y procesos industriales.

DISTRIBUCIN

Conjunto de actividades que permite recibir trasladar y comercializar gas desde el punto de recepcin en el sistema de transporte hasta los puntos de consumo, mediante sistema de distribucin industrial y domestico. Impacto en el transporte y almacenamiento El transporte y el almacenamiento siguen a las fases de exploracin y extraccin. Los productos brutos son transportados mediante oleoductos y gasoductos, camiones y vagones, cisterna o bien por Vian fluvial o martimas. Todas estas formas de transporte requieren una infraestructura especial. El almacenamiento se realiza en tanques dispuestos en la superficie del terreno, depsito, subterrneos, cavernas o estados porosos subterrneo. El gas natural es el combustible con menor impacto ambiental Es apropiado para la generacin de electricidad, el funcionamiento de calderas y hornos Industriales. La composicin qumica del gas natural es la razn de su amplia aceptacin como el ms limpio de los combustibles fsiles. En efecto, la mayor relacin hidrgeno/carbono en la composicin del gas natural, en comparacin con la de otros combustibles fsiles, hace que en su combustin se emita menos CO2 por unidad de energa producida. Por su rendimiento y baja emisin de contaminantes, el gas natural es especialmente apropiado para la generacin de electricidad y cogeneracin, uso de calderas y hornos industriales, automocin, climatizacin y otros usos en los sectores comercial y domstico. El gas natural es un combustible que tiene un impacto medioambiental mnimo comparado con el resto de los combustibles fsiles y cuya utilizacin contribuye a reducir la emisin de gases de efecto invernadero. El empleo racional de la energa se basa en establecer criterios para lograr el mximo rendimiento con el menor impacto ambiental y cada generacin debe garantizar a las futuras la disponibilidad de recursos energticos, en beneficio del medio ambiente y del bienestar y seguridad de sus habitantes. Entre las alternativas energticas el gas natural es reconocido como una energa noble por su eficiencia, limpieza y precios competitivos. Es el combustible que menos contamina, calienta con rapidez y no necesita almacenaje previo, por lo que proporciona un elevado grado de confort en los hogares.

En la industria, la calidad de su llama, regular y sin impurezas, permite numerosas aplicaciones. Su combustin hace posible una mejor regulacin de la temperatura en las cmaras de combustin de una extensa gama de equipos, as como su aplicacin directa en el tratamiento de mltiples productos. Por su alto contenido en hidrgeno, el gas natural es la materia prima ms utilizada en la produccin de amoniaco para fertilizantes, as como en otras aplicaciones petroqumicas. Como combustible es utilizado en la totalidad de los sectores industriales que demandan energa trmica. Las aplicaciones industriales ms destacadas son la generacin de vapor, coccin de productos cermicos, alimentarios, tratamientos trmicos, procesos de secado directo, sistema de calefaccin, generacin electrnica y hornos de fusin. Otra aplicacin de actualidad y con gran futuro en Espaa, es la cogeneracin. La cogeneracin con gas natural es uno de los sistemas de produccin conjunta de energa trmica y elctrica, en las industrias y locales comerciales, con altas necesidades de calor y electricidad. Esta aplicacin del gas permite alcanzar importantes rendimientos globales del combustible y una notable reduccin de la emisin de contaminantes. Cabe destacar la creciente participacin del gas natural en la generacin de electricidad en centrales trmicas convencionales y en centrales elctricas de ciclo combinado que permitir, junto a la mayor diversificacin de las fuentes energticas utilizadas, la obtencin de importantes economas a travs de un rendimiento ms elevado, as como de una disminucin notoria de los niveles de contaminacin. La preservacin del medio ambiente es una de las prioridades del Grupo Gas Natural, por lo que las actividades se desarrollan de forma que contribuyan positivamente al comportamiento medioambiental asociado a sus procesos, instalaciones y servicios, prestando especial atencin a la proteccin del entorno. Gas Natural presta, igualmente, apoyo a las diferentes administraciones y entidades pblicas o privadas en la bsqueda de soluciones a los problemas medioambientales que plantea el ejercicio de la actividad gasista e incorpora los criterios medioambientales a la gestin de negocio. Entre sus objetivos figura transmitir a los proveedores de las empresas del Grupo Gas Natural los procedimientos y requisitos medioambientales aplicables y asegurar su cumplimiento. El Gas Natural es el ejemplo ms claro, no es que est totalmente exento de producir contaminacin, pero la proporcin y el tipo de contaminante pueden considerarse leves.

Utilidades El gas natural est formado por un pequeo grupo de hidrocarburos: fundamentalmente metano con una pequea cantidad de propano y butano. El propano y el butano se separan del metano y se usan como combustible para cocinar y calentar, distribuidos en bombonas. El metano se usa como combustible tanto en viviendas como en industrias y como materia prima para obtener diferentes compuestos en la industria qumica orgnica. El metano se distribuye normalmente por conducciones de gas a presin (gaseoductos). Las utilidades del gas son enormes y adems es mucho ms limpio que el petrleo. Como es gaseoso a temperatura ambiente, no contamina los ros y los ocanos. Adems, como suele contener poco azufre, se quema de forma limpia. Las ms comunes son: Inyeccin en los yacimientos para el mximo aprovechamiento del petrleo. Energa para las casas, industrias y servicios pblicos. Materia prima para la obtencin de nuevos productos a travs de procesos petroqumicos. Proceso de desulfuracin del petrleo. Poder de calefaccin y combustin altamente satisfactorios. Fabricacin de aceros de distinta consistencia Fabricacin de hornos de fundicin. Derivados del Gas Natural Derivados del Gas Natural Productos Derivados Subderivados Acetileno Benceno Fibras acrlicas Acido Actico Elastmeros Acrilonitrilo Formaldehdo Desinfectante Combustibles Plsticos Metanol Hidrgenos Protena Neumticos Acido Sulfrico Sinttica Anhdrido Negro de Humo Conservantes Sulfuroso Azufre Colorantes

Fertilizantes Etileno Amoniaco Polmetros Fertilizantes Explosivos Acido Ntrico