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LUCES Y SOMBRAS DE LOS ALIMENTOS TRANSGÉNICOS

Daniel Ramón Vidal


Universitat de València-IATA (CSIC)
Todos hablan de los alimentos transgénicos
¿Qué es biotecnología?

Penicillium
chrysogenum
Penicilina
¿Qué es para un ciudadano de la UE?
Genética en alimentación: nada nuevo, comemos mutantes…

Col
Coliflor

Ancestro

Col de
Brócoli
Bruselas
…y hemos creado nuevas especies con genética clásica
¿Qué es un alimento transgénico?

Aquel en cuyo diseño


utilizamos técnicas de
ingeniería genética
¿Cuántos alimentos transgénicos se comercializan?

MATERIA PRIMA Modificación genética de


animales y plantas

Modificación genética de
iniciadores microbianos

PROCESO
Producción de aditivos
por vía biotecnológica

Ochenta
ALIMENTO
No lo sabemos
Cultivos transgénicos en el 2004

i) Se plantaron 81 millones de
Has de plantas
transgénicas(20% más que
en el 2003)

ii) Las usaron 8.25 millones


de agricultores (90% en
países del Tercer Mundo)

iii) Se cultivaron en 17 países


en todo el mundo (USA 59%,
Argentina 20%, Canadá 6%,
Brasil 6%, China 5%,
Paraguay 2%, Sudáfrica 1%)

iv) Tres países en Europa


cultivaron transgénicos,
entre ellos España
Transgénicos en la UE (I): soja transgénica
resistente a glifosato

O O

GLIFOSATO HO-C-CH2-N-CH2-P-OH
H OH
PEP
+ Corismato
siquimato-3P
EPSP

aas aromáticos
Transgénicos en la UE (II): maíz resistente al taladro

Maíz

Proteína Bt

B. thuringiensis
Los otros transgénicos (I): tolerancia a estrés abiótico
Los otros transgénicos (II): inhibición del pardeamiento
Los otros transgénicos (III): aumento del contenido en
aminoácidos esenciales

Albúmina
de semilla
Amaranto Patata
Los otros transgénicos (IV): arroz con provitamina A

IPP

GGPP
Fitoeno
sintasa
FITOENO
Narciso
Fitoeno
desaturasa
ε-CAROTENO

LICOPENO
Erwinia Licopeno
uredovora ciclasa
β-CAROTENO
Los otros transgénicos (V): vinos transgénicos

OH

OH 1

0,8

0,6

0,4

0,2
OH 0
t-piceido c-piceido t-resveratrol c-resveratrol

T73 abfB bglN abfB+bglN


¿Maná para el hambre o veneno para el consumidor?

i) El problema del hambre en el


mundo no se resuelve sólo con
genética, precisa sobre todo de
medidas políticas y sociales

ii) No hay datos científicos que


avalen las posiciones contrarias
Alimentos transgénicos y seguridad alimentaria

i) Los transgéncios autorizados son los


alimentos más evaluados de toda la
historia de la alimentación; por ejemplo, la
soja transgénica ya ha sido objeto de más
de 2500 evaluaciones nutricionales
ii) Siguiendo los criterios de OMS, en todos lo
alimentos transgénicos autorizados se ha
analizado la composición nutricional, la
alergenicidad y la toxicidad
iii) No hay datos científicos que permitan
concluir que cualquiera de todos estos
alimentos transgénicos sean mejores o
peores para la salud del consumidor que los
convencionales correspondientes

iv) Los grupos que se oponen mencionan


riesgos asociados a alergenicidad,
transferencia de genes de resistencia a
antibióticos o riesgo de aparición de
enfermedades neoplásicas; no hay pruebas
al respecto
¿Qué dice la Organización Mundial de la Salud?

OMS

Twenty questions on genetically modified foods

Los alimentos genéticamente modificados actualmente


disponibles en el mercado internacional han pasado las
evaluaciones de riesgo y no es probable que presenten riesgos
para la salud humana. Además, no se han demostrado efectos
sobre la salud humana como resultado del consumo de dichos
alimentos por la población general en los países donde fueron
aprobados.

http://www.who.int/fsf/GMfood/
El riesgo ambiental

i) No hay una metodología


desarrollada; se hacen
liberaciones previas
controladas
ii) Hay riesgos posibles:
transferencia de genes,
descenso de la
biodiversidad, daño a
otras especies

iii) Son los mismos riesgos


que tienen las plantas
convencionales

iv) El problema es la
velocidad de aparición
El riesgo económico (I): el despertar chino

i) En el 2001-05 el gobierno chino destinó


120000 millones de dólares a proyectos
biotecnológicos; en el 2006-10 han
prometido un 400% de incremento de
fondos
ii) Desde la década de los ochenta existe una
apuesta firme del gobierno chino por la
biotecnología; el actual Programa Nacional
de Biotecnología trabaja con más de 130
variedades transgénicas y 100 genes
concretos
iii) Han aprobado diez cultivos transgénicos
para consumo humano (arroz, algodón,
maíz, soja y patata). En febrero de este año
anunciaron la inminente autorización de
arroz Bt y arroz transgénico tolerante a la
marchitez bacteriana
iv) Con la tecnología Bt han reducido un 28%
los gastos de producción y un 80% el uso de
insecticidas, a la vez que han aumentado
los rendimientos un 6%
El riesgo económico (II): el caso hindú

i) Con el uso de algodón Bt se ha


rebajado el consumo de insecticidas en
un 70% y aumentando la productividad
en un 58% (737 kg/Ha); el beneficio
medio de los agricultores ha aumentado
un 60%

ii) El cultivo de algodón Bt ha pasado de


28000 Ha en el 2002 a 520000 Ha en el
2004. En lo que va de 2005, sólo en el
estado de Punjab ya se han plantado
200000 Ha. Monsanto sólo ha vendido
el 5% de la semilla empleada

iii) Hay en marcha 48 proyectos de


plantas transgénicas financiadas con
fondos públicos que afectan a 15
cultivos distintos y 9 pagados por
fondos privados hindúes que afectan a
9 cultivos
El riesgo económico (III): otros países

i) El Ministro de Agricultura de
Bangladesh ha hecho público su apoyo
al desarrollo de un arroz transgénico
dorado obtenido a través de su Plan
Nacional para el Fomento de la
Biotecnología (25/01/2005)
ii) Irán ha aprobado el cultivo de un arroz
transgénico Bt obtenido en el IRRI
(24/02/2005) y mantiene ensayos de
otras variedades transgénicas (maíz,
algodón, patata y remolacha tolerante
a insectos, colza tolerante a herbicida,
trigo tolerante a sequía y salinidad y
maíz y trigo resistentes a roya)
iii) El Secretario del Partido Comunista
de Vietnam ha emitido una directiva
para promover el uso de la
biotecnología; el Presidente Tran Duc
Luong ha hecho declaraciones en el
mismo sentido
El riesgo económico (IV): el entorno latinoamericano

i) En el 2004 el 98% de la soja plantada


en Argentina era transgénica (sólo el
18% era semilla certificada)
ii) En el año 2003 el 40% de la soja
plantada en Brasil era ilegalmente
transgénica; el Partido de los
Trabajadores tuvo que establecer una
medida precautoria

iii) En la campaña 2004-05 se han


sembrado ya más de 15 millones de Has
de soja transgénica frente a los 8
millones de Has del año anterior

iv) El 12 de Enero de 2005 el presidente


Lula da Silva ha firmado la Ley de
Bioseguridad que permite cultivar
transgénicos en Brasil; el 21 de Marzo
la CTNBio ha aprobado la siembra de
algodón Bt y algodón resistente a
glifosato
El riesgo económico (VI): Africa

i) Sudáfrica es el único país del continente


africano que cultiva transgénicos (algodón
Bt); los agricultores que lo usan ganan casi
100 dólares más por Ha que los que no lo
hacen

ii) Sudáfrica, Kenia y Egipto son los países con


apuesta más firme en investigación
biotecnológica; hay proyectos públicos en
maíz resistente a virosis o tolerante a la
sequía, caña de azúcar tolerante a glifosato,
algodón egipcio Bt, tomate resistente a la
polilla, tomates y calabazas resistentes a
virosis, trigo resistente a sequía y batata
resistente a virosis

iii) Los Presidentes de Kenia y Uganda han


hecho varios manifiestos públicos a favor de
la biotecnología

iv) La ecologista Premio Nobel de la Paz


Wangari Maathai ha defendido los programas
gubernamentales de biotecnología agraria en
Kenia donde ya hay ensayos en campo de
variedades transgénicas de algodón, batata,
maíz, papaya y patata
El riesgo económico (VI): UE y el riesgo de no hacer

i) Falta de credibilidad de las


instituciones evaluadoras

ii) Fuerte presión por parte de


algunas organizaciones
ecologistas sobre la
distribución (listas verdes y
rojas)

iii) Se ha defendido el derecho a


no comer transgénicos, pero no
el derecho a comerlos

iv) La UE está a punto de perder


este tren, ¿qué podemos hacer?
El riesgo económico (VII): oposición política en la UE a la
investigación a transgénicos
La opinión del consumidor

i) Falta de conocimiento

ii) Acepta mejor los alimentos transgénicos de origen


vegetal y fermentado

iii) Acepta mejor los alimentos transgénicos que


favorecen al consumidor que los que favorecen al
productor

iv) A favor del etiquetado


El modelo idílico

CONSUMIDORES CIENTÍFICOS

GRUPOS EN
INDUSTRIAS
CONTRA

MEDIOS DE
POLÍTICOS
COMUNICACIÓN
La realidad

CONSUMIDORES

GRUPOS EN
CONTRA

CIENTÍFICOS

INDUSTRIAS

MEDIOS DE
POLÍTICOS
COMUNICACIÓN
Etiquetado: ¿si, no…depende?
En caso que te comieras un alimento transgénico, ¿crees que
debería constar este hecho en la etiqueta?

4% 9%

87%

PREVIA SI

NO
NS/NC
5% 4%

Sólo el conocimiento
permite disponer de un
91%
etiquetado eficaz al
POSTERIOR permitir escoger en
libertad
Conocimientos sobre biotecnología

¿Te comerías un derivado lácteo producido por


el crecimiento de un microorganismo?

32%
39%

29%

SI NO NS/NC
Mis problemas con los transgénicos

El biotecnólogo entusiasta

La globalización de esta tecnología


La ética de los transgénicos

La generación de los denominados organismos modificados


genéticamente (OMG) puede dar lugar a grandes avances beneficiosos
para la humanidad, entre otros, en forma de nuevos y mejores cultivos y
alimentos. Por ello este Comité recomienda tanto promover la
investigación como el uso de los OMG en el marco de un desarrollo
sostenible que trate de compatibilizar la producción de alimentos con la
conservación de los ecosistemas, como forma de asegurar la
supervivencia y el bienestar de las generaciones presentes y futuras y el
medio ambiente.
¿Qué debemos esperar del futuro?

Dejemos que el consumidor escoja