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Tom Clancy El Cardenal del Kremlin

Prlogo Amenazas Viejas, nuevas y eternas Lo llamaban el Arquero. Era un ttulo honorable, aunque sus compatriotas haban abandonado sus elsticos arcos haca ms de un siglo, tan pronto como conocieron el uso de las armas de fuego. En cierto modo, el nombre reflejaba la naturaleza eterna de la lucha. El primero de los invasores occidentales porque eso era lo que pensaban de ellos haba sido Alejandro el Grande, y otros lo haban seguido desde entonces. A la larga, todos fracasaban. Los miembros de las tribus afganas sostenan que la razn de su resistencia era su fe islmica, pero el obstinado valor de esos hombres formaba parte de su herencia racial tanto como sus oscuros y despiadados ojos. El Arquero era un hombre joven.., y viejo. En las ocasiones en que tena a la vez el deseo y la oportunidad de baarse en algn ro de montaa, cualquiera poda notar los juveniles msculos de su cuerpo de treinta aos. Eran los msculos tersos de alguien para quien trepar trescientos metros sobre la roca desnuda era una parte de la vida tan irrelevante como una caminata hasta el buzn. Eran sus ojos los que parecan viejos. Los afganos son un pueblo atractivo y elegante, cuyos rasgos enrgicos y piel blanca sufren muy pronto por el viento, el sol y el polvo, hacindolos parecer generalmente ms viejos de lo que son. En el caso del Arquero, no haba sido el viento el causante del dao. Hasta haca tres aos era profesor de matemticas, graduado de los primeros aos de la universidad en un pas donde la mayora consideraba suficiente ser capaz de leer el sagrado Corn; se haba casado joven como era costumbre en su tierra, y tenido dos hijos. Pero su esposa e hija ahora estaban muertas, las haban matado los cohetes disparados desde un Sukhoi-24, cazabombardero de ataque. Su hijo haba desaparecido. Secuestrado. Despus que los soviticos arrasaron la aldea de la familia de su mujer con ataques areos, llegaron sus tropas de superficie, matando a los adultos sobrevivientes y barriendo con todos los hurfanos para transportarlos a la Unin Sovitica, donde los educaran y formaran en otras modernas formas de vida. Todo porque su esposa haba querido que su madre viera a los nietos antes de morir, recordaba el Arquero, todo porque una patrulla sovitica haba recibido disparos de arma a unos pocos kilmetros de distancia de la aldea. El da en que se enter de esto una semana despus de lo ocurrido el profesor de lgebra y geometra apil cuidadosamente los libros sobre su escritorio y abandon el pequeo pueblo de Ghazni para marchar a las montaas. Una semana ms tarde despus de oscurecer, volvi al pueblo, con otros tres hombres y demostr que era digno de su herencia matando a tres soldados soviticos y apoderndose de sus armas. An llevaba consigo aquel primer Kalashnikov. Pero no era por eso que lo conocan ahora como el Arquero. El jefe de su pequea banda de mudjaheddines palabra que significa "Luchador por la Libertad" era un lder perspicaz que no prejuzg al recin llegado que haba pasado su juventud en las aulas aprendiendo formas extranjeras. Ni pes en contra del joven su inicial falta de fe. Cuando el profesor se uni al grupo slo posea los ms superficiales conocimientos del Islam, y el jefe, recordaba las lgrimas amargas que caan como lluvia de los ojos del joven cuando su imn lo asesoraba con respecto a la voluntad de Al. Antes de un mes se haba convertido en el ms implacable y ms efectivo de los hombres de la banda, clara expresin del propio plan de Dios. Y el jefe lo haba elegido a l para viajar a Pakistn, donde podra emplear sus conocimientos de la ciencia y de los nmeros para aprender el uso de los misiles superficie-aire. Los primeros SAM con los que el hombre serio y silencioso de Amerikasian equip a los mudjaheddines eran los propios SA-7 soviticos, llamados por los rusos strela, "flecha". El primer SAM porttil no era realmente muy efectivo a menos que se lo utilizara con gran destreza. Slo unos pocos tenan tal habilidad, y entre ellos, el profesor de aritmtica era el mejor; y por sus xitos con las "flechas" rusas los hombres del grupo comenzaron a llamarlo el Arquero.

En ese momento estaba esperando con un nuevo misil, el norteamericano llamado Stinger, pero ahora todos los misiles superficie-aire de su grupo en realidad en toda la regin eran simplemente llamados flechas: herramientas para el Arquero. Estaba acostado sobre el filoso borde de la ladera de una montaa, cien metros debajo de la cumbre, y desde all poda efectuar una buena observacin a todo lo largo de un valle glacial. A su lado se hallaba su marcador, Abdul. El nombre, con toda propiedad, significaba "sirviente", ya que el adolescente cargaba misiles adicionales para su lanzador y, lo que era ms importante, tena los ojos de un halcn. Eran ojos que quemaban. Era uno de los hurfanos. La mirada del Arquero exploraba el terreno montaoso, especialmente las salientes de las laderas, como una expresin que reflejaba un milenio de combate. El Arquero, era un hombre serio. Aunque lo suficientemente amistoso, era difcil verlo sonrer; no mostraba inters alguno en una nueva novia, ni siquiera para compartir su solitaria pena con la de alguna viuda reciente. En su vida slo haba lugar para una sola pasin. All dijo Abdul en voz baja, sealando. Lo veo. La batalla en la profundidad del valle una de varias en ese da haba comenzado a desarrollarse treinta minutos antes, ms o menos el tiempo suficiente para que los soldados soviticos obtuvieran apoyo de su base de helicpteros, situada a veinte kilmetros, del otro lado de la vecina lnea de montaas. El sol brill momentneamente al reflejarse en la nariz de plstico transparente del Mi-24; lo suficiente para que ellos lo vieran, a unos quince kilmetros de distancia, pasando la cresta de la montaa. Arriba y ms lejos, mucho ms all de su alcance, volaba en crculos un solitario Antonov-26, un transporte bimotor. Estaba lleno de equipos de observacin y radios, para coordinar las acciones de superficie y areas. Pero los ojos del Arquero siguieron nicamente al Mi-24, un helicptero Hind, de ataque, armado con cohetes y caones, que en ese mismo instante estara recibiendo informacin del avin comando que volaba en crculos. La aparicin del Stinger haba sido una dura sorpresa para los rusos, y sus tcticas areas estaban cambiando da a da en su esfuerzo para superar la nueva amenaza. El valle era profundo, pero ms estrecho que lo normal. Para que el piloto pudiera disparar contra las guerrillas compaeras del Arquero, tenia que descender directamente por el interior de esa avenida rocosa. Se haba mantenido alto, por lo menos a mil metros sobre el fondo del valle, temiendo que un equipo Stinger pudiera estar all abajo junto a los fusileros. El Arquero observ cmo el helicptero zigzagueaba en vuelo mientras el piloto reconoca el terreno y elega su rumbo. Como era de esperar, el piloto se aproximaba en contra del viento, para que ste demorara el ruido de su rotor durante unos pocos segundos ms, que podan ser cruciales. La radio del avin de transporte estara sintonizada en las frecuencias conocidas que usaban los mudjaheddines, de manera que los rusos podan escuchar cualquier advertencia sobre su proximidad y, adems, alguna seal sobre la probable ubicacin del equipo de misiles. Abdul llevaba por cierto una radio, apagada y guardada entre sus ropas. Lentamente, el Arquero levant el lanzador y dirigi su aparato de puntera de dos elementos sobre el helicptero que se acercaba. Hizo deslizar su pulgar lateralmente y hacia abajo sobre la pequea palanca activadora y apoy el hueso de su mejilla en la barra de direccin, Tuvo de inmediato el placer de or el particular chillido de la unidad buscadora del lanzador. El piloto, despus de apreciar la situacin, haba resuelto lo que hara. Descendi hacia el valle cerca de la ladera opuesta, poco ms all del alcance del misil, para efectuar su primera pasada abriendo fuego. La nariz del Hind estaba baja, y el artillero, desde su butaca ubicada adelante y un poco ms abajo que la del piloto, estaba apuntando sus armas sobre la zona donde se encontraban los guerrilleros. Desde el fondo del valle apareci una nubecilla de humo. Los soviticos empleaban granadas de mortero para indicar dnde estaban sus atormentadores, y el helicptero cambi ligeramente de rumbo. Ya casi haba llegado el momento. Surgieron llamas de los porta-cohetes del helicptero y parti hacia abajo la primera salva de proyectiles dejando en el aire las estelas que marcaban su trayectoria.

En ese momento, otra nubecilla de humo se levant desde tierra. El helicptero volvi a variar su rumbo hacia la izquierda, esta vez bruscamente, mientras el humo se elevaba rpido hacia el cielo y pasaba lejos del Hind, aunque constitua todava una indicacin de peligro hacia adelante; por lo menos, as pens el piloto. Las manos del Arquero se cerraron sobre el lanzador. El helicptero se deslizaba de costado acercndose exactamente a l y aumentando de tamao en el crculo interior de la mira. Ahora estaba dentro del alcance. El Arquero apret el botn delantero con su pulgar izquierdo, destrabando el misil y permitiendo que la cabeza buscadora infrarroja del Stinger se orientara por primera vez hacia el sector de calor irradiado por los motores turbo del Mi- 24. El sonido transmitido a travs del pmulo hasta su odo cambi. Ahora el misil estaba siguiendo al blanco. El piloto del Hind decidi atacar la zona desde la cual haban lanzado hacia l el misil, llevando el helicptero aun ms hacia la izquierda y virando ligeramente. Sin proponrselo, orient las loberas de escape de sus motores jet casi directamente hacia el Arquero, mientras exploraba cautelosamente las rocas desde donde haba venido el cohete. Ahora el misil chill fuertemente al Arquero su condicin de listo, pero l, con toda paciencia, an se contuvo. Puso su mente en el lugar del blanco, y estim que el piloto se acercara todava ms, hasta que su helicptero se situara en posicin conveniente para efectuar el tiro que l quera contra los odiados afganos. Y eso fue lo que hizo. Cuando el Hind se hallaba a slo mil metros de distancia, el Arquero aspir profundamente, elev un poco ms su aparato de puntera y susurr una breve oracin de venganza. Apret el disparador casi como si ste hubiera estado de acuerdo. El lanzador salt hacia atrs en sus manos y el Stinger se elev un poco, antes de descender en busca de su blanco. Los ojos del Arquero fueron lo suficientemente penetrantes como para verlo, a pesar de la casi invisible estela de humo que dejaba. Los pequeos timones del Stinger se movan maniobrando unas pocas fracciones de milmetro, obedeciendo las rdenes generadas por su cerebro computarizado un microchip del tamao de una estampilla postal. Arriba, en el transporte que describa crculos; un observador vio una diminuta nube de polvo y quiso alcanzar el micrfono para transmitir una advertencia, Pero su mano apenas haba tocado el plstico del instrumento cuando el misil hizo impacto. Penetr directamente en uno de los motores del helicptero y estall, La aeronave qued instantneamente mutilada. El eje de transmisin del rotor de cola se haba cortado y el Hind empez a girar violentamente hacia la izquierda mientras el piloto intentaba hacer autorrotacin para descender con el helicptero, buscando frenticamente un lugar plano mientras su artillero transmita por radio un agudo grito pidiendo rescate. El piloto redujo totalmente la potencia de los motores para disminuir la intensidad de la rotacin, clav los ojos en un lugar despejado del tamao de una cancha de tenis, cort los contactos y activ el sistema de extincin de fuego de a bordo. Como la mayora de los pilotos tema al fuego por sobre todas las otras cosas, aunque muy pronto comprendera su error. El Arquero vio caer el MI-24 de trompa en un saliente rocoso unos ciento cincuenta metros debajo de su posicin. Sorpresivamente, no empez a incendiarse mientras se desarrollaba. El helicptero dio varias vueltas sobre la roca y la cola se separ volando hacia adelante por sobre la nariz hasta caer definitivamente. El Arquero corri cuesta abajo y Abdul lo sigui de cerca. Demor cinco minutos. El piloto luchaba con sus arneses, que lo sostena colgado cabeza abajo. Estaba dolorido, pero saba que slo estando vivo poda sentir dolor. El nuevo modelo de helicptero tena mejoras en los sistemas de seguridad. Gracias a ellos y a su propia habilidad haba podido sobrevivir. No as su artillero, comprob rpidamente. El hombre de adelante colgaba inmvil, con el cuello quebrado y los brazos cados apuntando al suelo. El piloto no tena tiempo para eso. Su butaca estaba deformada y el techo de la cabina, partido. El esqueleto metlico constitua ahora una prisin para el piloto . La palanca de salida de emergencia se haba trabado, los cartuchos explosivos para eyeccin no estaban en condiciones de actuar. Sac su pistola de la cartuchera que llevaba en el hombro y empez a disparar contra los largueros metlicos de la estructura, de a uno por vez. Se preguntaba si el An-26 habra recibido el llamado de emergencia. Se preguntaba tambin si el helicptero de rescate de su base estara ya en camino. Su pequea radio para rescate

estaba en el bolsillo del pantaln, y l la pondra en funcionamiento tan pronto como pudiera salir de su destrozado pjaro. El piloto se cort profundamente las manos mientras doblaba los largueros metlicos para abrirlos y poder salir. Agradeci de nuevo la suerte de no haber terminado su vida dentro de una columna de humo grasoso mientras soltaba las correas y abandonaba la aeronave saltando al suelo rocoso. Se haba quebrado la pierna izquierda. La punta astillada de un hueso blanco atravesaba e1 pantaln del traje de vuelo: aunque estaba demasiado profundamente conmocionado para sentirlo, se horroriz ante la vista de la herida. Guard la pistola en la cartuchera y arranc una varilla metlica para usarla como bastn. Tena que alejarse. Avanz cojeando hasta el extremo opuesto del saliente y vio un sendero. Estaba a tres kilmetros de sus propias fuerzas. Iba a empezar a descender cuando oy algo y se dio vuelta. La esperanza se convirti en horror en un instante, y el piloto comprendi que una muerte en el fuego habra sido una bendicin. El Arquero agradeci a Al mientras sacaba el cuchillo de su vaina.

No poda quedar mucho de l, pens Ryan. El casco estaba en su mayor parte intacto por lo menos superficialmente pero se poda ver la rstica ciruga realizada por los soldadores tan claramente como las costuras hechas en el monstruo de Frankenstein. Una comparacin bastante acertada, pens en silencio. El hombre haba hecho esas cosas, pero algn da ellas podran destruir a sus creadores en el trmino de una hora. Mi Dios, es asombroso lo grandes que parecen desde afuera... Y tan pequeos por dentro? pregunt Marko. Haba una melanclica tristeza en su voz. No haca mucho, el capitn Marko Ramius, de la flota Voyenno Morskoi comandaba su buque hasta el interior de ese mismo dique seco. No haba estado all para ver cmo los tcnicos de la Armada de los Estados Unidos lo disecaban como los patlogos a un cadver, retirando los misiles, la planta del reactor, los sonares, las computadoras de a bordo y los equipos de comunicaciones, los periscopios y hasta las cocinas, para anlisis en bases diseminadas por todos los Estados Unidos. Su ausencia se haba debido a su propio pedido; el odio de Ramius al sistema sovitico no se extenda a las naves que el sistema construa. El haba navegado muy bien en sta, y el Octubre Rojo le haba salvado la vida. Y la de Ryan. Jack se pas los dedos por la cicatriz del grosor de un cabello que tena en la frente y se pregunt si alguien habra limpiado alguna vez su sangre de la consola del timonel. Me sorprende que no hayas querido sacarlo t observ a Ramius. No Marko movi negativamente la cabeza . Solamente quiero decirle adis. Era un buen buque. Muy bueno acord Jack en voz baja. Mir el agujero a medio reparar que el torpedo del Alfa le haba producido en la banda de babor y sacudi la cabeza en silencio. Lo suficientemente bueno como para salvarme el trasero cuando hizo impacto ese torpedo. Los dos hombres observaron en silencio, separados de los marineros e infantes de marina que montaban guardia en el sector desde el pasado diciembre. El dique seco ya se estaba inundando; el agua sucia del Ro Elizabeth entraba a raudales en la caja de cemento armado. Iban a sacar la nave esa noche. Seis rpidos submarinos de ataque norteamericanos estaban ya "saneando" el ocano al este de la Base Naval de Norfolk; ostensiblemente formaban parte de un ejrcito donde tambin intervendran unos pocos buques de superficie. Eran las veintiuna de una noche sin luna. El llenado del dique seco demorara una hora. Una dotacin de treinta hombres se encontraba ya a bordo. Pondran en marcha los motores diesel de la nave y saldran con ella al mar para realizar su segundo y ltimo viaje, hacia la profunda fosa ocenica al norte de Puerto Rico, donde lo desintegraran mediante explosivos con detonadores de tiempo; all la profundidad era de ocho mil trescientos metros. Ryan y Ramius vieron que el agua cubra los bloques de madera que soportaban el casco, mojando la quilla del buque una vez ms despus de casi un ao. El agua entraba

ahora con mayor rapidez, desfigurando las marcas de la lnea de flotacin pintadas a proa y a popa. Sobre la cubierta del submarino, un puado de marineros se mova de un lado a otro con sus chalecos salvavidas de brillante color naranja; se preparaban para soltar los catorce cabos de amarre que aseguraban al submarino. La nave estaba silenciosa. El Octubre Rojo no mostraba signo alguno de bienvenida al agua. Tal vez saba el destino que le esperaba, se dijo Ryan. Era un pensamiento tonto... pero l saba tambin que durante milenios los marinos asignaron personalidad a las naves que tripulaban. Finalmente empez a moverse. El agua levant el casco de los bloques de madera. Hubo una serie de ruidos sordos ms sentidos que odos mientras se desprenda de aquellos flotando lentamente, balancendose hacia adelante y atrs unos cuantos centmetros por vez. Pocos minutos despus, el motor diesel de la nave se puso en marcha y los tripulantes que sostenan los cabos en cubierta, y los del dique, empezaron a recogerlos. Al mismo tiempo, la lona que cubra el extremo del dique que daba al mar fue retirada hacia abajo, y todos pudieron ver la niebla que cubra el agua afuera. Las condiciones estaban perfectas para la operacin. Las condiciones tenan que ser perfectas; la Armada haba esperado seis semanas hasta tenerlas: una noche sin luna y la espesa niebla estacional que flotaba sobre la Baha Chesapeake en esa poca del ao. Cuando el ltimo cabo qued suelto, un oficial que se hallaba en lo alto de la torreta del submarino accion una bocina de mano y lanz un solo toque. Salimos! se le oy gritar, y los marineros de proa arriaron el pabelln y bajaron la banderola del comandante. Por primera vez Ryan se dio cuenta de que se trataba del pabelln sovitico. Sonri. Era un hermoso detalle. En el extremo posterior de la torreta, otro marinero iz la insignia naval sovitica: su brillante estrella roja con el escudo de la Flota del Norte de la Bandera Roja. La Armada, siempre cuidadosa con las tradiciones, estaba rindiendo honores al hombre que se hallaba de pie a su lado. Ryan y Ramius vieron que el submarino empezaba a moverse con su propia energa; sus dos hlices de bronce giraban suavemente, en sentido inverso al normal, para hacer retroceder a la nave hasta su entrada en el ro. Uno de los remolcadores la ayud a virar para enfrentar el norte. Un minuto despus haba desaparecido de la vista. A travs de las aceitosas aguas del astillero slo llegaba el persistente rumor de su motor diesel. Marko se son una vez la nariz y parpade media docena de veces. Cuando dio la espalda al agua su voz ya era firme. Entonces, Ryan, te trajeron aqu desde Inglaterra para esto? No, volv hace unas pocas semanas. Una nueva misin. Puedes decir cul es? pregunt Marko. Control de armamento. Quieren que yo coordine el aspecto de inteligencia para el equipo de negociacin. Tenemos que viajar all en enero. Y a Mosc? S, es una sesin preliminar, para redactar la agenda y realizar algunas cosas tcnicas. Y t? Yo estoy trabajando en AUTEC en las Bahamas. Mucho sol y arena. Ves como estoy quemado? Ramius sonri . Vengo a Washington cada dos o tres semanas. Y vuelvo despus de unas cinco horas. Estamos trabajando en un nuevo proyecto de eliminacin de ruido. Otra sonrisa. Es secreto. !Qu bien! Entonces quiero que vengas a mi casa. Todava te debo una cena. Jack le dio una tarjeta. Aqu est mi nmero. Llmame unos pocos das antes de venir, y yo arreglar las cosas con la Agencia. Ramius y sus oficiales se hallaban bajo un rgimen de proteccin muy estricto por parte de los oficiales de seguridad de la CIA. Lo que resulta realmente asombroso, pens Jack, era que la historia no se hubiera filtrado. Ninguno de los medios de informacin haba recibido una sola palabra, y si la seguridad era efectivamente

tan eficaz, probablemente los rusos tampoco saban nada sobre el destino de su submarino misilstico Krazny Oktyabr. En esos momentos estara ya virando hacia el este, pens Jack, para pasar sobre el tnel de Hampton Roads. Ms o menos una hora despus empezara a sumergirse y pondra al sudeste. Sacudi la cabeza. La pena de Ryan por el destino del submarino quedaba atemperada por el recuerdo del propsito para el que haba sido construido. Se acord de su propia reaccin, haca un ao y en la sala de misiles del buque cuando se encontr por primera vez tan cerca de esas cosas horribles. Jack aceptaba el hecho de que las armas nucleares mantenan la paz si es que poda llamarse realmente paz a las condiciones del mundo pero, como la mayora de las personas que pensaban en el tema, deseaba que hubiera existido un medio mejor. Bueno, este era un submarino menos, veintisis misiles menos, y ciento ochenta y dos ojivas nucleares menos, Estadsticamente, se dijo Ryan, no significaban mucho. Pero era algo.

A diecisis mil kilmetros de distancia y dos mil cuatrocientos metros de altura sobre el nivel del mar el problema era el estado del tiempo, totalmente extrao al que corresponda a la estacin. El lugar se hallaba en la Repblica Socialista Sovitica de Tadzhik, y el viento llegaba desde el sur llevando todava humedad del Ocano Indico, que se precipitaba como una fra y triste llovizna. Pronto vendra el verdadero invierno, que siempre llegaba temprano all, generalmente sobre los talones del ardiente y sofocante verano, y todo lo que fuera precipitacin sera fro y blanco. Los trabajadores eran en su mayor parte jvenes, ambiciosos miembros de la Komsomol. Los haban llevado para ayudar a terminar un proyecto de construccin iniciado en 1983. Uno de ellos, candidato a master en la escuela de fsica de la Universidad estatal de Mosc, sec la lluvia que le mojaba los ojos y se enderez para aliviar un tirn muscular en la espalda. Esa no era forma de utilizar a un promisorio joven ingeniero, pens Morozov. En vez de jugar con ese instrumento de topgrafo podra haber estado en su laboratorio trabajando en lsers, pero l quera ingresar como miembro activo en el Partido Comunista de la Unin Sovitica, y an ms, quera escapar al servicio militar. La combinacin de la prrroga en su escuela y su trabajo para la Komsomol haba ayudado mucho para el logro de su objetivo. Y bien? Morozov se volvi, encontrndose con uno de los ingenieros del proyecto. Era un ingeniero civil que se describa a s mismo como un hombre que conoca de cemento armado. Segn leo, la posicin es correcta, camarada ingeniero. El hombre mayor se agach para mirar a travs del visor. De acuerdo dijo. Y esa es la ltima, alabados sean los dioses. Ambos hombres dieron un salto al or el ruido de una explosin distante. Los ingenieros del Ejrcito Rojo eliminaban un nuevo saliente rocoso, fuera del permetro cercado. No se necesitaba seis soldados para comprender de qu se trataba todo eso, pens en silencio Morozov. Tiene buenas condiciones para los instrumentos pticos. Tal vez llegue a ser tambin ingeniero civil, eh? Para construir cosas tiles para el Estado? No, camarada. Yo estudio fsica de alta energa... especialmente lsers. Tambin stos son cosas tiles. El hombre lanz un gruido y sacudi la cabeza. Entonces quiz vuelva aqu, que Dios lo ayude. Esto es...? Usted no oy nada de mi dijo el ingeniero, con un ligero toque de firmeza en su voz. Comprendo replic Morozov en voz baja. Yo lo sospechaba. Yo me cuidara de hablar de esa sospecha. dijo el otro en tono familiar mientras se daba vuelta para mirar otra cosa.

Este debe de ser un lugar muy bueno para observar las estrellas coment Morozov, con la esperanza determinada respuesta. Yo no puedo saberlo replic el ingeniero civil sonriendo para sus adentros. No he conocido nunca a un astrnomo. Morozov tambin sonri para s mismo. Despus de todo, haba adivinado. Acababan de establecer las posiciones de los seis puntos en los cuales se instalaran los espejos. Estaban equidistantes de un punto central ubicado en un edilicio custodiado por hombres armados con fusiles. Semejante precisin, l lo saba, slo tena dos aplicaciones. Una de ellas era la astronoma, que recoga luz que descenda. La otra aplicacin se refera a luz que ascenda. El joven ingeniero se dijo que, era all a donde l quera llegar. Ese lugar habra de cambiar el mundo.

La recepcin del Partido

Las negociaciones se estaban realizando. Toda clase de negociaciones. Todos lo que estaban all lo saban, Todos lo que se encontraban all eran parte de ellas. Todos las necesitaban. Y, sin embargo, todos ellos en el lugar estaban, de uno u otro modo, dedicados a detenerlas. Para cada una de las personas que conversaban all, en el Hall ST. George del Gran Palacio del Kremlin, la dualidad era una parte normal de la vida. Los participantes eran principalmente rusos y norteamericanos y estaban divididos en cuatro grupos. Primero, los diplomticos y polticos. Uno poda distinguirlos con bastante facilidad por sus ropas mejoresque el trmino medio y sus posturas erguidas, las sonrisas robticas siempre listas y la cuidadosa diccin que persista aun despus de los muchos brindis alcohlicos. Eran los principales, lo saban, y sus actitudes lo proclamaban. Segundo, los soldados. No habra sido posible realizar negociaciones sobre armamentos sin los hombres que controlaban las armas, las mantenan, las probaban y las acariciaban, mientras en todo momento se decan a ellos mismos que los polticos que controlaban a los hombres nunca daran la orden de disparar. Los soldados, de uniforme, permanecan de pie en pequeos grupos de la misma nacionalidad y arma o fuerza de servicio; cada uno sostena en la mano una copa a medio llenar y una pequea servilleta, mientras barran el saln con ojos inexpresivos como si estuvieran buscando alguna amenaza en un campo de batalla desconocido. Porque de eso se trataba precisamente para ellos, un campo de batalla incruento que habra de definir a los verdaderos, si sus jefes polticos perdan alguna vez el control, la paciencia, o la perspectiva, si perdan lo que hay en el ser humano que trata de evitar el condenable derroche de vidas jvenes. En cuanto a los hombres, los soldados no confiaban en nadie que no fuera otro de ellos y, en algunos casos, confiaban en sus enemigos de uniformes de diferentes colores ms que en sus propios dirigentes de ropas civiles. Por lo menos, uno saba en qu posicin estaba otro soldado. No se poda decir siempre lo mismo de los polticos, aun de los propios. Hablaban unos con otros en voz baja, siempre vigilando para ver quin escuchaba, interrumpindose fugazmente para tomar un rpido trago de la copa, acompandose con otra mirada alrededor del saln. Ellos eran las vctimas, aunque tambin los victimarios, los perros tal vez, sujetos con correas por aquellos que se consideraban los amos de los acontecimientos. A los soldados les costaba creer eso, adems. Tercero, los periodistas. Tambin se poda distinguirlos por sus ropas, siempre arrugadas por el incesante hacer y deshacer valijas para avin, demasiado pequeas para todo lo que llevaban. Carecan del lustre de los polticos y las sonrisas estereotipadas, que sustituan con las miradas inquisitivas de los nios, mezcladas con el cinismo de los inescrupulosos. La mayora de ellos sostena sus copas en la mano izquierda, algunos con un pequeo anotador en vez de la servilleta, mientras escondan a medias un lpiz en la

derecha, Circulaban como aves de presa. Alguno encontraba a alguien dispuesto a hablar, Otros lo vean y se acercaban para beber de la misma informacin. Un observador casual habra podido decir cunto de interesante tena la informacin, segn la rapidez con que los periodistas se retiraban en busca de otra fuente. En este sentido, los norteamericanos y otros periodistas occidentales eran diferentes de sus contrapartes soviticas, quienes en su mayora se mantenan junto a sus dirigentes como los cortesanos favoritos de otras pocas, tantos para mostrar su lealtad al Partido como para actuar de topes para sus colegas de otras partes del mundo. Pero, en conjunto, ellos constituan el pblico en esa funcin teatral. En cuarto trmino, el ltimo grupo, e invisible, aquellos a quienes nadie poda identificar fcilmente. Eran los espas y los agentes de contraespionaje que queran darles caza. Se los podra distinguir de los hombres de seguridad, que observaban a todos como sospechosos, pero desde el permetro del saln; tan invisibles como los camareros que circulaban por uno y otro lado llevando pesadas bandejas de plata con champagne y vodka en copas de cristal obtenidas de la Casa de los Romanov. Algunos de los camareros eran agentes de contraespionaje, naturalmente. Tenan que circular por todo el saln, abriendo bien sus odos para captar cualquier fragmento de conversacin, tal vez una voz demasiado baja o una palabra que no corresponda al ambiento de esa velada. No era tarea fcil. .En un ngulo del saln, un cuarteto de cuerdas tocaba msica de cmara a la que nadie pareca escuchar, pero tambin esto es una caracterstica de las recepciones diplomticas, y haber prescindido de ella no habra pasado inadvertido. Adems, estaba el volumen del ruido humano. Haba all mucho ms de cien personas, y cada una de ellas estaba hablando por lo menos la mitad del tiempo, Los que se hallaban cerca del cuarteto tenan que hablar en voz bastante alta para que los oyeran por sobre la msica. Todo ese ruido resultante estaba contenido en un saln de baile de sesenta metros de largo por veinte de ancho, con piso de parquet y paredes estucadas que hacan retumbar el ruido hasta que alcanzaron un nivel que habra daado los odos de un nio pequeo. Los espas aprovechaban su condicin de invisibles y el ruido existente para convertirse en los fantasmas de la fiesta. Pero los espas estaban all. Todo el mundo lo saba. Cualquier persona en Mosc poda hablarle a uno sobre los espas. Si alguien se encontraba con un occidental con determinada frecuencia, era prudente informarlo. Si lo haca slo una vez y un oficial de la polica de la Milicia de Mosc o un oficial del Ejrcito caminando con su porta tafolio pasaba cerca, una cabeza se dara vuelta y seguramente se tomara nota. Tal vez superficialmente, tal vez no. Los tiempos haban cambiado desde la poca de Stalin, por supuesto, pero Rusia era todava Rusia, y la desconfianza hacia los extranjeros y sus ideas era mucho ms antigua que cualquier ideologa. La mayor parte de las personas que estaban en el saln pensaban en ello sin pensarlo realmente... excepto quienes desempeaban ese particular papel. Los diplomticos y los polticos haban practicado cmo cuidar sus palabras, y en esos momentos no estaban demasiado preocupados. Para los periodistas era simplemente divertido, un fabuloso juego que en realidad no era de su incumbencia... aunque todos los periodistas de occidente saban que l o ella eran ipso facto sospechosos de ser agente de espionaje, por parte del gobierno sovitico. Los soldados eran quienes pensaban en el asunto ms que todos los otros. Conocan la importancia de la inteligencia, la reclamaban, la valoraban, y... despreciaban a quienes la componan por los sinuosos y escurridizos que eran. Cules son los espas? Naturalmente, haba un puado de personas que no se poda enmarcar en ninguna de las categoras fcilmente identificables...o que calzaban en ms de una. Y cmo encontr Mosc, doctor Ryan? pregunt un ruso. Jack se volvi abandonando momentneamente su inspeccin del hermoso reloj St. George. Fro y oscuro, me temo respondi Ryan despus de beber un trago de su champagneAunque no hemos tenido oportunidad de ver mucho. Ni la tendran, haca unos cuatro das solamente que el grupo norteamericano se encontraba en la Unin Sovitica, y regre saran a su pas al da siguiente, despus de concluir la sesin tcnica que preceda a la plenaria. Es una lstima observ Sergey Golovko.

Si dijo Jack coincidiendo. Si toda la arquitectura que tienen ustedes es tan buena como sta, me habra gustado quedarme unos cuantos das para admirarla. Quien haya sido que construy esta casa tena estilo. Movi la cabeza aprobando ante las brillantes paredes blancas, el techo en forma de domo y los revestimientos de dorado a la hoja. En realidad, le pareca sobrecargado, pero saba que los rusos, dominados por una tendencia nacional a excederse en muchas cosas, rara vez tenan lo suficiente en cualquier sentido; "tener lo suficiente" significaba tener ms que nadie... perfectamente tener ms que todos. Ryan pensaba que era una evidencia de un complejo de inferioridad nacional, y se record a s mismo que las personas que se consideran inferiores tienen un patolgico deseo de desaprobar sus propias percepciones. Ese factor justamente dominaba todos los aspectos del proceso de control de armamentos, desplazando la simple lgica como base para llegar a un acuerdo. Los decadentes Romanov coment Golovko. todo esto provino del sudor de los campesinos. Ryan se dio vuelta y ri. Bueno, por lo menos parte del dinero de sus impuestos se emple en algo hermoso, inofensivo,.. e inmortal. Si usted me lo pregunta, es mejor que comprar horribles armas que sern obsoletas diez aos despus. Ah tenemos una idea, Sergey Nikolayevich. Cambiaremos la orientacin de nuestra competicin poltico-militar hacia la belleza, en vez del armamento nuclear. Entonces usted est satisfecho con lo que hemos progresado? Negocios. Ryan se encogi de hombros y continu inspeccionando el saln. Supongo que hemos establecido la agenda. Ahora, esos personajes que estn all junto al hogar tendrn que resolver los detalles. Observ fijamente una de las enormes araas de cristal. Se pregunt cuntos aoshombre de esfuerzo se habran empleado para construirla, y cunto se habran divertido para colgar algo que pesaba tanto como un automvil pequeo. Y usted est satisfecho con el tema de la posibilidad de verificacin? Eso lo confirma, pens Ryan con una leve sonrisa. Golovko pertenece al GRU. "Medios Tcnicos Nacionales", una denominacin que comprenda a los satlites espas y otros mtodos para mantener un ojo sobre los pases extranjeros era Estados Unidos, competencia de la CIA, pero en la Unin Sovitica perteneca al GRU, el servicio sovitico de inteligencia militar. A pesar del acuerdo tentativo de principio por la inspeccin en el lugar, el principal esfuerzo para verificar el cumplimiento de un acuerdo recaera en los espas satlites. Ese sera el terreno de Golovko. No era ningn secreto que Jack trabajaba para la CIA. No se necesitaba que lo fuera; l no era un funcionario establecido en el exterior. El hecho de que lo hubieran agregado al grupo de negociacin de armamentos era un asunto lgico. Las tareas que estaba cumpliendo en la CIA se relacionaban con el control de ciertos sistemas de armas estratgicas dentro de la Unin Sovitica. Para poder firmar cualquier tratado de armamentos, ambas partes tenan que satisfacer primero su propia y enfermiza fijacin de que la otra parte no podra hacerla vctima de alguna clase de juego sucio. Jack aconsej al jefe de los negociadores en ese sentido... cuando el negociador se tom el trabajo de escucharlo, record Jack. La posibilidad de verificacin replic despus de unos instantes es un interrogante muy difcil y tcnico. Me parece que yo no soy realmente muy versado en el tema. Qu piensa su gente sobre nuestra propuesta de limitar los sistemas con base en tierra? Nosotros dependemos ms que ustedes de nuestros sistemas con base en tierra dijo Golovko. Su voz adquiri un tono ms cauteloso mientras trataban el meollo de la posicin sovitica. No comprendo por qu ustedes no ponen tanto nfasis en los submarinos como nosotros. Confiabilidad, como usted lo sabe muy bien.

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Oh, diablos. Los submarinos son confiables. Jack le tir el anzuelo mientras volva a examinar el reloj. Era magnfico. Un individuo con aspecto de campesino estaba alcanzando una espada a otro hombre, y despidindole al marchar a la batalla. No exactamente una idea nueva, pens Jack. Algn viejo imbcil dice a un muchachito que salga a hacerse matar. Lamento decirlo, pero hemos tenido algunos percances. Ah s, aquel Yankee que desapareci en las Bermudas. Y el otro. Eh? Ryan se dio vuelta. Tuvo que hacer un verdadero esfuerzo para no sonrer, Por favor, doctor Ryan, no insulte mi inteligencia. Usted conoce la historia del Krazny Oktyabr tan bien como yo. Cmo es el nombre? Ah, S, el Typhoon que ustedes perdieron frente a las Carolinas. Yo estaba en Londres entonces. Nunca me informaron en detalle sobre l. Yo creo que los dos episodios ilustran el problema que enfrentamos los soviticos. No podemos confiar en nuestros submarinos misilsticos tan absolutamente como ustedes confan en los suyos. Humm. Para no hablar de los comandantes, pens Ryan, cuidando de que su cara no dejara ver nada. Golovko insisti. Pero... Puedo hacerle una pregunta importante? Por supuesto, siempre que no espere una respuesta importante brome Ryan. Objetar su gente de inteligencia el proyecto de propuesta para el tratado? Bueno... Cmo puede suponer que yo conozca la respuesta a eso? Jack hizo una pausa. Y la de ustedes? Nuestros organismos de seguridad del Estado hacen lo que les dicen asegur Golovko. Cierto, se dijo Ryan. En nuestro pas, si el Presidente decide que a l le gusta un tratado de armamento y piensa que el Senado lo aprobar, no importa lo que piensen la CIA o el Pentgono . . Pero el complejo militarindustrial de ustedes... Golovko interrumpi a Jack. Mi Dios, a ustedes realmente les encanta machacar sobre ese asunto, verdad? Sergey Nikolayevich, usted debera estar mejor informado. Pero Golovko era un oficial de inteligencia militar, y podra no estarlo, record Jack demasiado tarde. El grado en que los Estados Unidos y la Unin Sovitica sufran mutuamente malentendidos era al mismo tiempo divertido y sumamente peligroso. Jack se pregunt si la gente de inteligencia local trataba de obtener la verdad, como lo haca en la actualidad la CIA, o slo deca a sus amos lo que stos queran or, como lo haba hecho muchas veces la CIA en el pasado. Probablemente lo ltimo, pens. Las agencias rusas de inteligencia estaban sin duda politizadas, tal como lo estaba antes la CIA. Una cosa buena con respecto al juez Moore era que haba trabajado furiosamente para poner fin a eso. Pero el juez no tena un particular deseo de ser presidente; eso lo haca distinto de sus contrapartes soviticas. Un director de la KGB haba llegado aqu a la cumbre y por lo menos otro lo haba intentado. Eso converta a la KGB en una institucin poltica, lo que afectaba su objetividad. Jack suspir sobre su copa. Los problemas entre los dos pases no desaparecan si se dejaban a un lado todas las falsas percepciones, pero, por lo menos, las cosas, seran ms manejables. Tal vez, Ryan admiti para sus adentros que sa poda ser una panacea tan falsa como las otras; despus de todo, nunca se lo haba intentado. Puedo hacerle una sugerencia? Por cierto contest Golovko.

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Dejemos de hablar de trabajo y cunteme algo sobre este saln mientras yo disfruto de mi champagne. Eso nos ahorrar mucho tiempo a ambos cuando escribamos maana nuestros informes sobre los contactos. No quiere que le traiga un poco de vodka? No, gracias, este espumante es muy bueno. De aqu? S, de Georgia dijo orgulloso Golokov. Creo que es mejor que el francs. Me gustara llevarme a casa unas cuantas botellas confes Ryan. Golokov lanz una carcajada, un corto ladrido de diversin y fuerza. Yo me encargar de eso. Bueno. Este palacio fue terminado en 1849, al costo de once millones de rublos, una gran suma en aquella poca. Es el ltimo gran palacio que se construy y, yo creo, el mejor... Ryan no era el nico que recorra el saln, por supuesto. La mayor parte de la delegacin norteamericana no lo conoca. Los rusos que estaban aburridos en la recepcin los guiaron por todas partes, explicando a medida que avanzaban. Algunas personas de la embajada los seguan de cerca, observando los distintos motivos. Entonces, Misha que piensas de las mujeres norteamericanas? pregunt el ministro de Defensa Yazov a su ayudante. Esas que vienen hacia aqu son bastante atractivas, camarada ministro observ el coronel. Pero tan flacas... ah, s, sigo olvidando que tu hermosa Helena tambin era delgada. Era una mujer maravillosa, Misha. Gracias por recordarlo, Dimitri Timofeyevich. !Hola, coronel! dijo en ruso una de las seoras norteamericanas. Ah, s, seora... Foley. Nos conocimos en noviembre, en el partido de hockey. T conoces a esta seora? pregunt el ministro a su ayudante. Mi sobrino.... no, mi sobrino nieto Mickhail, el nieto de la hermana de Elena, juega en la Liga de hockey juvenil, y me invit a ver un partido. Y result que haban permitido que participara un imperialista en el equipo replic l con una ceja levantada. Su hijo juega bien? pregunt el mariscal Yasov. Es el tercero de la liga en cantidad de tantos marcados contest la seora Foley. !Magnfico! Entonces usted debe permanecer en nuestro pas, y su hijo podr jugar para Ejrcito Central cuando crezca, sonri Yazov, que tena cuatro nietos. Qu hace usted aqu? Mi esposo trabaja para la embajada. All est, guiando a los periodistas por todas partes... pero lo ms importante es que yo tena que venir aqu esta noche. !Jams haba visto algo como esto en toda mi vida! exclam extasiada. El brillo de sus ojos hablaba de varias copas de algo probablemente champagne, pens el ministro. Pareca ser del tipo que prefera el champagne, pens el ministro, pero era suficientemente atractiva y se haba preocupado por aprender el idioma razonablemente bien, algo poco usual en los norteamericanos. Estos pisos son tan bonitos que parece un crimen caminar sobre ellos. No tenemos nada como esto en mi pas. Porque ustedes nunca tuvieron a los zares, lo que fue una suerte enorme replic Yazov como buen marxista . Pero como ruso debo admitir que estoy orgulloso de su sentido artstico. No lo he visto en otros partidos, coronel dijo ella, volvindose rpidamente hacia Misha. Es que no tengo tiempo. Pero usted nos trae suerte! El equipo gan aquella noche, y Eddie marc uno de los goles. El coronel sonri.

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Nuestro Misha, lo nico que pudo hacer fueron dos penales. Lleva ese nombre por ti? pregunt el ministro. S. Usted no tena puesto eso cuando lo vi. La seora Foley seal las tres estrellas doradas que tena en el pecho. Tal vez no me quit el abrigo... l siempre las usa asegur el mariscal. Uno siempre lleva puestas sus medallas de Hroe de la Unin Sovitica. Eso es lo mismo que nuestra Medalla de Honor? Ambas son ms o menos equivalentes contest Yazov por su ayudante. Misha era inexplicablemente tmido al respecto. El coronel Filitov es el nico hombre viviente que haya ganado tres en combate. Cierto? Cmo hace una persona para ganar tres? Peleando con los alemanes dijo lacnicamente el coronel. Matando alemanes corrigi Yazov terminante. Filitov era un simple teniente cuando lleg a ser una de las estrellas ms brillantes del Ejrcito Rojo. Misha es uno de los mejores oficiales de tanque que haya existido. El coronel Filitov se sonroj perceptiblemente al escuchar eso. Cumpl con mi deber, como lo hicieron muchos soldados en aquella guerra. Mi padre tambin obtuvo una condecoracin en la guerra. Condujo dos misiones para rescatar gente de los campos de prisioneros en las Filipinas. El no hablaba mucho del tema, pero le dieron un puado de medallas. Les habla usted a sus hijos sobre esas brillantes estrellas que gan? Filitov se qued rgido por un momento. Yazov volvi a contestar por l. Los hijos del coronel Filitov murieron hace algunos aos. Oh! Oh, coronel, cunto lo siento dijo la seora Foley, y as era realmente. Fue hace mucho tiempo. l sonri. Recuerdo muy bien a su hijo, de aquel partido, un lindo muchachito. Ame mucho a sus hijos, mi estimada seora, porque no los tendr para siempre. Si ustedes me disculpan por un momento... Misha se alej en direccin al cuarto de bao. La seora Foley mir al ministro, con la angustia reflejada en su bonito rostro. Seor, no fue mi intencin... Usted no poda haberlo sabido. Misha perdi a sus hijos con intervalo de unos pocos aos, y luego a su esposa. Yo la conoc cuando era un muchacho joven... una chica encantadora, bailarina del Ballet Kirov. Es muy triste pero nosotros, los rusos, estamos acostumbrados a las grandes tristezas. Pero ya es suficiente. Para qu equipo juega su hijo? El inters del mariscal Yazov en el hockey estaba aumentando por la bonita cara joven. Misha encontr el cuarto de bao un minuto despus. Estaban separados para rusos y norteamericanos, naturalmente, y el coronel Filitov se hall solo, en el que haba sido el toilette privado de un prncipe, o tal vez de alguna amante del zar. Se lav las manos mirndose en el espejo de marco dorado. Slo pensaba en una cosa: Otra vez. Otra misin. El coronel Filitov lanz un suspiro y termin de asearse. Poco despus estaba de nuevo afuera, en la arena. Perdn dijo Ryan. Al darse vuelta haba topado ligeramente con un seor de uniforme, bastante mayor. Golovko dijo algo en ruso que Ryan no pudo captar. El oficial respondi unas palabras a Jack que sonaron como una cortesa y sigui caminando Ryan lo viohacia el ministro de Defensa. Quin es? pregunt Jack a su compaero ruso. El coronel es el ayudante personal del ministro respondi Golovko. Un poco viejo para ser coronel, no?

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Es un hroe de guerra. No obligamos a semejantes hombres a retirarse. Supongo que es bastante justo contest Jack, y se volvi para seguir escuchando las explicaciones sobre esa parte del saln. Cuando terminaron con el St. George, Golovko condujo a Jack al saln St. Vladimir adyacente. Expres su esperanza de que l y Ryan tuvieran su prxima reunin all. El saln St. Vladimir, explic estaba reservado para las firmas de los tratados. Los dos oficiales de inteligencia brindaron para que as fuera.

La recepcin finaliz despus de medianoche. Ryan subi al sptimo automvil de ceremonial. Nadie habl en el viaje de regreso a la embajada. Todos estaban sintiendo el alcohol, y no se hablaba en los automviles en Mosc. Era demasiado fcil instalar en ellos elementos de escucha. Dos hombres se durmieron, y Ryan no estuvo lejos de imitarlos. Lo que lo mantena despierto era la idea de que saldran en vuelo cinco horas ms tarde, y en ese caso quera mantenerse lo suficientemente cansado como para dormir en el avin; una habilidad que haba adquirido haca muy poco tiempo. Se cambi de ropa y baj al bar de la embajada para tomar caf. Sera suficiente que se mantuviera despierto esas horas mientras escriba sus notas. Las cosas haban marchado asombrosamente bien durante esos cuatro das pasados. Casi demasiado bien. Jack reflexion que los promedios se logran con momentos en que las cosas andan bien y otros en los que andan mal. Sobre la mesa haba un proyecto de tratado. Como todos los ltimos proyectos de tratados, la intencin de los soviticos era que consistiera ms en una herramienta de negociacin que en un documento de negociacin. Sus detalles ya estaban en la prensa, y ciertos miembros del Congreso ya decan en la tribuna que era un acuerdo muy justo... y por qu no lo aceptamos directamente? Por qu no, en realidad?, se pregunt Jack con una sonrisa irnica. La posibilidad de verificacin. Esa era una de las razones. La otra... haba otra? Una buena pregunta. Por qu haban cambiado tanto ellos su posicin? Haba evidencias de que el Secretario General Narmonov quera reducir sus gastos militares, pero a pesar de toda la pblica impresin en contrario, las armas nucleares no constituan el sector donde poda lograrse eso. El armamento nuclear era barato en comparacin con sus efectos; era una forma muy eficaz para matar gente, en relacin al costo. Mientras que una ojiva nuclear y su misil eran equipos costosos, significaban un gasto mucho menor que su equivalente en capacidad de destruccin en tanques y artillera. Quera realmente Narmonov reducir la amenaza de guerra nuclear? Pero esa amenaza no provena de las armas; como siempre, se originaba en los polticos y sus errores. Era todo eso un smbolo? Los smbolos, se record Jack, eran para Narmonov mucho ms fciles de producir que la sustancia. Si era un smbolo, a quin apuntaba? Narmonov tena encanto, y poder... esa es la clase de presencia visceral que vena con el cargo, pero an ms por su personalidad. Qu clase de hombre era? Detrs de qu andaba? Jack lanz un bufido. Ese no era su departamento. Otro de la CIA estaba examinando la vulnerabilidad poltica de Narmonov all mismo, en Mosc. Su tarea mucho ms fcil consista en comprender el aspecto tcnico. Ms fcil, tal vez, pero todava no tena la respuesta a sus propias preguntas.

Golovko ya estaba de regreso en su oficina, escribiendo sus notas penosamente a mano. Ryan, escribi, apoyara con cierta inquietud la propuesta del proyecto. Como Ryan contaba con la oreja del director, eso probablemente significaba que la CIA resolvera lo mismo. El oficial de inteligencia dej su lapicera y se frot los ojos durante un momento. Despertarse despus de haber bebido bastante la noche anterior era desagradable, pero tener que permanecer despierto lo suficiente como para sentir los efectos junto con la salida del sol estaba por encima y ms all del deber de un oficial sovitico. Se preguntaba en primer lugar por que su gobierno haba hecho el ofrecimiento, y por qu los norteamericanos

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parecan tan ansiosos. Hasta el mismo Ryan, que habra debido estar mejor informado. Qu tenan en mente los norteamericanos? Quin estaba superando en la tctica a quin? Bueno, esa s que era una pregunta. Volvi a Ryan, su objetivo de la noche anterior. Buen progreso para un hombre de su edad; el equivalente a un coronel de la KGB o el GRU, y solamente treinta y cinco aos. Qu haba hecho para ascender tan rpido? Golovko se encogi de hombros. Probables conexiones; un hecho de la vida tan importante en Washington como en Mosc. Tena valor... aquel asunto con los terroristas haca unos cinco aos. Era adems un hombre de familia, algo que los rusos respetaban ms de lo que su contraparte norteamericana hubiera credo implicaba estabilidad y eso, a su vez, significaba confiabilidad. Ms que todo, pens Golovko, Ryan era un pensador. Por qu entonces no estaba en oposicin a un pacto que beneficiara ms a la Unin Sovitica que a los Estados Unidos? Es incorrecta nuestra evaluacin? escribi. Saben algo los norteamericanos que nosotros no sabemos ? Esa era una buena pregunta, o, aun mejor: Saba Ryan algo que Golovko ignoraba? El coronel frunci el entrecejo, luego se record a s mismo lo que saba l y no Ryan. Eso le arranc una semisonrisa. Todo era parte del gran juego. Era el ms grande de todos los juegos.

Ustedes deben de haber caminado toda la noche. El Arquero asinti muy serio y dej en el suelo la mochila que le haba encorvado los hombros durante cinco das. Era casi tan pesada como la que llevaba Abdul. El ms joven de los dos hombres estaba cerca del colapso, segn pudo ver el oficial de la CIA. Ambos hallaron unos almohadones para sentarse. Srvanse algo para beber El nombre del oficial era Emilio Ortiz. Su ascendencia era lo suficientemente confusa como para que pudiera haber pasado por un nativo de cualquier nacin caucsica. Tena tambin treinta aos, era de mediana estatura y complexin, con los msculos de un nadador; as era como haba ganado una beca para una universidad norteamericana, donde lleg a obtener un ttulo en lenguas. En ese aspecto, Ortiz tena un particular don. Con dos semanas de intercambio en cualquier idioma, dialecto o acento, poda pasar por nativo en cualquier parte del mundo. Era adems un hombre comprensivo, respetuoso de las modalidades y costumbres de la gente con quien trabajaba. Por eso, la bebida que les ofreci no era no poda serloalcohlica. Era jugo de manzana. Ortiz lo observ mientras beba con toda la delicadeza de un conocedor de vinos en el acto de catar un nuevo bordeaux. Las bendiciones de Al para esta casa dijo el Arquero cuando termin su primer vaso. Haber esperado hasta beber el jugo de manzana fue lo ms cerca que estuvo ese hombre de hacer una broma. Ortiz vio el cansancio dibujado en el rostro, aunque no lo demostraba de ninguna otra manera. A diferencia de su joven ayudante, el Arquero pareca invulnerable a esas normales debilidades humanas. No era as, pero Ortiz comprendi cmo la fuerza que lo impulsaba poda superar a su fsico. Los dos hombres estaban vestidos en forma casi idntica. Ortiz estudi las ropas del Arquero y se sorprendi por la irnica similitud con la de los indios apaches de Estados Unidos y Mxico. Uno de sus antepasados haba sido oficial a las rdenes de Terrazas cuando el Ejrcito Mejicano aplast finalmente a Victorio en las Montaas Tres Castillos. Tambin los afganos usaban rsticos pantalones debajo de otra prenda que les cubra desde las falsas costillas hasta las caderas. Ellos tambin tenan tendencia a ser pequeos y giles luchadores. Y ellos tambin trataban a sus cautivos como ruidosa diversin para sus cuchillos. Ortiz mir el cuchillo del Arquero y se pregunt cmo lo usara. Pero decidi que no quera saberlo. Quieren comer algo? pregunt. Eso puede esperar replic el Arquero, levantando su mochila. El y Abdul haban trado dos camellos cargados, pero para el material importante sera suficiente con su

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mochila. Dispar ocho cohetes. Hice blanco en seis aviones, pero uno tena dos motores y se las arregl para escapar. De los cinco que destru, dos eran helicpteros, y tres, cazabombarderos. El primer helicptero que derrib era de la nueva clase de 24 de que t nos hablaste. Tenas razn. Llevaba realmente nuevos equipos. Aqu hay parte de ellos. Era irnico, pens Ortiz, que los equipos ms sensibles de las aeronaves militares sobrevivieran a un tratamiento que con seguridad matara a sus tripulaciones. Mientras l observaba, el Arquero extrajo seis plaquetas con circuitos verdes para el sealador del lser, que ahora era equipamiento estndar en el Mi-24. El capitn del Ejrcito de los Estados Unidos, que haba permanecido en las sombras con la boca cerrada hasta ese momento, se adelant ahora para examinarlas. Sus manos temblaron ligeramente cuando las tendi hacia los materiales. Tienes tambin el lser? pregunt el capitn con acento pastoso. Estaba muy daado, pero, s, lo tengo. El Arquero se dio vuelta. Abdul estaba roncando. Estuvo a punto de sonrer, hasta que record que l tambin tena un hijo. Por su parte, Ortiz se senta triste. Tener bajo sus rdenes un guerrillero con la educacin del Arquero era muy extrao. Probablemente haba sido un hbil maestro; pero no pudo volver a ensear. Ya no podra volver a lo que era antes. La guerra haba cambiado la vida del Arquero tan decidida y completamente como la muerte. Qu maldito desperdicio. Y los nuevos cohetes? pregunt el Arquero. Puedo darte diez. Un modelo algo mejorado, con un alcance adicional de quinientos metros. Y tambin algunos cohetes ms, de los de humo. El Arquero asinti gravemente, y las comisuras de sus labios se movieron en lo que, en otras pocas, pudo haber sido el comienzo de una sonrisa. Tal vez ahora pueda atacar sus transportes. Los cohetes de humo dan muy buen resultado, amigo mo. Todas las veces empujan hacia m a los invasores. Todava no se han dado cuenta de esa tctica. No dijo trampa, not Ortiz. La llam tctica. Ahora quiere atacar los transportes, quiere matar cien rusos a la vez. Cristo, qu hemos hecho de este hombre? El representante de la CIA sacudi la cabeza. Eso no era de su incumbencia. Ests muy fatigado, amigo. Descansa. Podemos comer despus. Por favor, honra mi casa durmiendo aqu. Es verdad acept el Arquero. En menos de dos minutos qued dormido. Ortiz y el capitn revisaron los equipos que les haban trado. Entre ellos estaba el manual de mantenimiento del equipo lser del Mi-24, y hojas con cdigos radiales, adems de otras cosas que ya conocan. Hacia el medioda tenan todo clasificado y Ortiz empez a hacer los arreglos para enviarlo a la embajada: desde all los embarcaran de inmediato en avin hacia California para una evaluacin completa.

El VC-137 de la Fuerza Area despeg exactamente en horario. Era una versin adaptada del venerable Boeing 707. El prefijo "V" de su designacin significaba que haba sido preparado para transportar pasajeros VIP, y el interior de la aeronave as lo reflejaba. Jack se ech hacia atrs en el sof y se abandon a la fatiga que lo dominaba. Diez minutos despus, una mano le sacudi el hombro. El jefe te llama dijo otro miembro de la delegacin. Pero es que no duerme nunca? Dmelo a m. Ernest Allen viajaba en el compartimiento ms lujoso del avin, una cabina situada exactamente sobre el larguero principal del ala, con seis sillones giratorios de felpa. Sobre la mesa haba una cafetera. Si no beba un poco de caf pronto se pondra incoherente. Y si

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eso le ocurra, ya no podra volver a dormir. Bueno, el gobierno no le estaba pagando para que durmiera. Ryan se sirvi una taza de caf. S, seor? Podemos hacer las verificaciones? Allen salte las introducciones. Todava no lo s contest Jack. No es solamente un interrogante de Medios Tcnicos Nacionales. Verificar la eliminacin de tantas plataformas de lanzamiento... Nos estn dando posibilidad limitada de inspeccin in situ observ un miembro joven del grupo. Estoy al tanto de eso replic Jack El problema es: significa algo eso? La otra pregunta es: Por qu han aceptado repentinamente algo que nosotros hemos querido durante ms de treinta aos...? Cmo? pregunt el ms joven. Los soviticos han trabajado mucho en sus nuevas plataformas mviles de lanzamiento. Qu pasara si ellos tuvieran ms de las que nosotros sabemos? Usted cree que podemos descubrir unos cuantos cientos de misiles mviles? Pero nosotros tenemos radares exploradores de superficie en los nuevos satlites, y... Y ellos lo saben, y pueden evitarlo si quieren... espere un momento. Sabemos que nuestros portaaviones pueden evadir los satlites de reconocimiento ocenico por radar, y lo hacen. Si es posible hacerlo con un buque... !maldito sino puede hacerse con un tren! seal Jack. Allen escuchaba sin comentarios, dejando que sus subalternos continuaran por l la discusin. Era un astuto zorro viejo, Ernie Allen. Entonces, la CIA va a recomendar en contra... !maldito sea, sta es la concesin ms grande que han hecho en la historia! Magnfico. Es una gran concesin. Todos los que estamos aqu sabemos eso. Pero antes de aceptarla, quiz deberamos aseguramos de que no han concedido algo que ahora es irrelevante para el proceso. Hay otras cosas, adems. Entonces usted se va a oponer... Yo no me voy a oponer a nada. Lo que digo es que debemos tomarnos nuestro tiempo y usar las cabezas en vez de dejarnos llevar por la euforia. Pero el proyecto de tratado de ellos es... es casi demasiado bueno para ser verdad. El hombre acababa de probar justamente el punto de vista de Jack, aunque l no lo vea as del todo. Doctor Ryan dijo Allen, si los detalles tcnicos pueden resolverse a su satisfaccin, cmo considera usted el tratado? Seor, hablando desde un punto de vista tcnico, una reduccin de un cincuenta por ciento en ojivas nucleares lanzables no tiene ningn efecto en el equilibrio estratgico. Es... Eso es una locura! objet el joven miembro. Jack extendi el brazo hacia el hombre, apuntndole con el dedo ndice de la mano como si hubiera sido el cao de una pistola. Supongamos que en este momento tengo una pistola apuntada a su pecho. Una Browning nueve milmetros. Tiene un cargador de trece proyectiles. Yo acepto retirar siete proyectiles del cargador, pero sigo teniendo un arma cargada, con seis balas, apuntada a su pecho... se siente ahora un poco ms seguro? Ryan sonri, haciendo a un lado su "pistola". "Personalmente, yo no me sentira mejor. Es sobre eso que estamos hablando ahora. Si ambas partes reducen a la mitad sus inventarios, quedan todava cinco mil ojivas nucleares que pueden atacar nuestro pas. Piense qu grande es esa cifra. Todo lo que hace este acuerdo es reducir un exceso en la matanza. La diferencia entre cinco mil y diez mil slo afecta la distancia a que vuelan los escombros. Si empezamos a hablar de reducir el nmero a mil ojivas nucleares de cada lado, entonces tal vez empiece yo a pensar que

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avanzamos en algo. Usted cree que el lmite de mil ojivas se puede lograr? pregunt Allen. No, seor. A veces deseo solamente que se pudiera, aunque me han dicho que un lmite de mil cabezas nucleares podra tener el efecto de hacer "ganable" una guerra atmica, cualquiera sea el maldito significado que tenga eso. Jack se encogi de hombros y concluy: Seor, si este proyecto pasa, parecer mejor de lo que en realidad es. Tal vez el valor simblico del acuerdo tenga peso por s mismo; ese es un factor a considerar, pero no est dentro de mi competencia. Los ahorros monetarios de ambas partes van a ser reales, pero bastante menores en trminos de los gastos militares en total. Ambas partes retienen la mitad de sus actuales arsenales... y eso significa retener la mitad ms moderna y efectiva, por supuesto. La ltima consecuencia se mantiene constante: en una guerra nuclear, ambas partes quedarn igualmente muertas. Yo no veo que este proyecto de tratado reduzca la "amenaza de guerra", cualquier cosa que sea esto. Para conseguirlo, una de dos: o tenemos que eliminar totalmente esas malditas cosas o bien encontrar algo que les impida operar. Si usted me lo pregunta, nosotros tenemos que hacer lo ltimo antes que podamos intentar lo primero. Entonces el mundo se convertir en un lugar seguro... tal vez. Ese es el comienzo de toda una nueva carrera armamentista. Seor, hace tanto tiempo que comenz esa carrera que no es exactamente nueva.

Tea CIipper

Estn entrando ms fotos de Dushanbe dijo el telfono a Ryan. Est bien, ir dentro de cinco minutos Jack se puso de pie y cruz el hall hacia la oficina del almirante Greer. Su jefe daba la espalda al deslumbrante manto blanco que cubra las tierras onduladas en el exterior del edificio de la jefatura de la CIA. Todava seguan barriendo la nieve de la playa de estacionamiento, que hasta en el pasadizo con barandilla que corra junto a los ventanales del sptimo piso tena casi veinticinco centmetros de espesor. Qu pasa, Jack? pregunt el almirante. Dushanbe. El tiempo aclar de golpe. Usted dijo que debamos avisarle. Greer mir el monitor de TV en un rincn de su oficina. Estaba junto a la terminal de la computadora, que l se rehusaba a usar... por lo menos cuando alguien poda ver sus intentos de oprimir las teclas con sus dedos ndice y, en los das buenos, uno de los pulgares. Poda haber dispuesto que le enviaran a su oficina las fotos del satlite a la hora real "en vivo", pero ltimamente no lo haba hecho. Jack no saba por qu. Muy bien, vamos all rpido. Ryan mantuvo la puerta abierta al subdirector de Inteligencia y luego ambos doblaron a la izquierda hasta el final del corredor de ejecutivos, en el ltimo piso del edificio. All estaba el ascensor para autoridades. Una de las ventajas de esto era que no tenan que esperar demasiado. Se ha recuperado ya del cambio horario con el vuelo en el jet? pregunt Greer. Haba pasado casi un da desde el regreso de Jack. Completamente, seor, El vuelo hacia el oeste no me altera mucho. En cambio, el viaje hacia el este todava me mata. Mi Dios, que bueno es estar en tierra. La puerta se abri y los dos hombres cruzaron el edificio caminando hasta el nuevo anexo, donde se hallaba la Oficina de Anlisis de Imgenes. Esta era un departamento privado perteneciente a la Direccin de Inteligencia, separado del Centro Nacional de Inteligencia Fotogrfica, un esfuerzo conjunto de la CIA y la Agencia de Inteligencia de Defensa, que serva a toda la comunidad de inteligencia.

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La sala de proyecciones habra sido un orgullo para el mismo Hollywood. Haba unas treinta butacas en el miniteatro, y una pantalla de casi dos metros cuadrados sobre la pared. Art Grabara, el jefe de la unidad, los estaba esperando. Llegaron justo a tiempo. Dentro de un minuto tendremos las tomas, levant el telfono que lo comunicaba con la cabina de proyeccin y dijo unas cuantas palabras. La pantalla se ilumin de inmediato. Se llamaba ahora "Imgenes de altura", record Jack, Hemos tenido suerte. El sistema siberiano de alta presin se desvi bruscamente hacia el sur y detuvo al frente caliente como una pared de ladrillos. Condiciones de visibilidad perfectas. La temperatura en superficie es de aproximadamente cero grado, y la humedad relativa no puede estar mucho sobre el cero! inform Graham con una risita. Maniobramos el pjaro para que entrara aprovechando especialmente eso. Est dentro de los tres grados de la vertical, y no creo que Ivn haya tenido tiempo de descubrir que este pasaje ya est en camino. Ah est Dushanbe Jack contuvo el aliento cuando parte de la Repblica Socialista de Tadzhik entr en el campo visual. La primera toma era de una de las cmaras con objetivo gran angular. El satlite de reconocimiento KB14 que estaba en rbita tena un total de once. Haca slo tres semanas que el pjaro se hallaba orbitando; era el primero de la generacin ms moderna de satlites espas. Dushanbe, conocida como Stalinabad pocas dcadas antes !eso debe de haber hecho feliz a la gente local!, pens Ryan era probablemente una de las antiguas ciudades de caravanas. Afganistn se hallaba a menos de ciento sesenta kilmetros de distancia. La legendaria Samarkanda de Tamerln no estaba lejos, hacia el noroeste... y quizs Scheerazade hubiera pasado por all mil aos antes. Se pregunt a qu se deba que la historia tuviera esas curiosidades. Los mismos nombres y los mismos lugares parecan presentarse siempre de un siglo a otro. Pero el actual inters de la CIA por Dushanbe no tena nada que ver con el comercio de seda. La imagen cambi al ser tomada por una de las cmaras de alta resolucin. Penetr primero en un profundo valle entre montaas, donde se vea un ro contenido por la masa de piedra y cemento de una presa hidroelctrica. Aunque slo se encontraba a unos cincuenta kilmetros al sudeste de Dushanbe, sus lneas elctricas no alimentaban esa ciudad de quinientos mil habitantes. Llevaban en cambio a la energa hacia un conjunto de cumbres de montaas que se encontraban casi a la vista de la poblacin. Esas parecen bases para otro grupo de torres observ Ryan. Paralelo al primer grupoGraham estuvo de acuerdo . Estn instalando algunos nuevos generadores en el lugar. Bueno, nosotros ya sabamos que slo estaban recibiendo ms o menos la mitad de la energa til de la planta hidroelctrica. Cunto tiempo les llevar recibir el resto en forma continua? pregunt Greer. Tendra que verificarlo con uno de nuestros consultores. No les tomar ms que unas pocas semanas el tendido de lneas, y la mitad superior de la central est construida. Supongo que las bases para los nuevos generadores tambin estn hechas. Los que les falta ahora es colocar el nuevo equipamiento. Seis meses, tal vez ocho si tienen mal tiempo. Tan rpido? pregunt Jack dudando. Han tomado gente de otras dos obras hidroelctricas. Ambas eran proyectos "Hroe". Ellos nunca han hablado de sta, pero sacaron mano de obra de dos emprendimientos de alta prioridad para asignarla a ste. Ivn sabe cmo enfocar sus esfuerzos cuando quiere. Seis u ocho meses es una apreciacin conservadora, doctor pean. Lo pueden hacer ms rpido dijo Grahan. Qu potencia disponible tendrn cuando terminen? No es una estructura tan grande. La potencia pico de salida con los nuevos generadores? Calculo unos mil cien megavatios. Esa es mucha energa, y concentrada toda en aquellas cumbres dijo Ryan casi para sus adentros mientras la cmara cambiaba una vez ms de toma.

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La montaa denominada "Mozart" por la Agencia tena considerable altura, pero ese sector era el extremo occidental de la cordillera del Himalaya y, en comparacin, resultaba insignificante. Haban construido un camino hasta la cumbre misma, y una franja para helicpteros, en los que transportaban visitantes VIP desde los dos aeropuertos de Dushanbe. Los edificios eran diecisis en total. Uno de ellos de departamentos, que deba de haber tenido una vista fantstica, aunque era el prototipo de los departamentos rusos, de estilo tan atractivo como el de una caja de fsforos, terminado haca seis meses. Vivan en l muchos ingenieros y sus familias. Pareca extrao ver ese edificio all, pero el mensaje del edificio era: Las personas que viven aqu son privilegiadas. Ingenieros y acadmicos, gente con capacidad suficiente como para que el Estado quisiera atenderlos, a ellos y a sus necesidades. Llevaban los alimentos all arriba en camiones, por el nuevo ca-mino de montaa o, cuando haba mal tiempo, en los helicpteros. Otro de los edificios era un teatro. Un tercero, un hospital. Los programas de televisin entraban va satlite a una estacin terrestre prxima a otro edificio donde haba unos pocos comercios. Esa clase de preocupaciones no era comn en la Unin Sovitica. Estaban limitadas a los altos funcionarios del partido y a las personas que trabajaban en proyectos esenciales de defensa. Ese era un lugar de turismo para prctica de esqu. Eso tambin resultaba obvio por la valla perimetral y las torres de guardia, ambas instalaciones recientes. Una de las cosas identificables de los complejos militares rusos eran las torres de guardia; Ivn tena una verdadera fijacin por esas construcciones. Haba tres vallas, con dos espacios de diez metros entre ellas. El espacio exterior estaba generalmente minado, y el interior patrullado con perros. Las torres se hallaban ubicadas sobre el permetro interior, con unos cien metros de separacin entre ellas. Los soldados que entraban de guardia en las torres estaban alojados en barracas nuevas de cemento, mejores que las habituales. Puede enfocar uno de los guardias aislado? pregunt Jack. Graham habl por el telfono y la imagen cambi. Uno de sus tcnicos ya lo estaba haciendo, tanto para probar la calibracin de la cmara y las condiciones del aire ambiente como para satisfacer el pedido de Ryan. Cuando el zoom de la cmara qued enfocado, uno de los puntos mviles se convirti en una forma humana vestida con un largo capote y probablemente un gorro ele piel. Caminaba llevando un perro y tena un fusil Kalashnikov colgado sobre su hombro derecho. Tanto el hombre como el perro formaban pequeas nubecillas de vapor al respirar. Ryan se inclin inconscientemente hacia adelante, como si as pudiera lograr una visin mejor. Las paletas de los hombros del uniforme que tiene ese tipo, le parecen verdes? pregunt a Graham. El experto en reconocimiento gru: Aj. S, es de KGB. Tan cerca de Afganistn? murmur el almirante . Ellos saben que nosotros tenemos gente que opera all. Pueden apostar que han tomado en serio sus previsiones de seguridad. Tienen que haber querido realmente esas cumbres observ Ryan . A poco ms de cien kilmetros hay varios millones de hombres convencidos de que matar rusos es cumplir con la voluntad de Dios. Este sitio es ms importante de lo que pensbamos. No se trata simplemente de una nueva instalacin; no con semejantes medidas de seguridad. Si slo hubiera sido eso, no habran tenido que hacer las construcciones all y, ciertamente, no habran elegido un lugar donde tuvieran que construir nuevas fuentes de energa y arriesgarse con tan alta exposicin a un pueblo hostil. Ahora, esto podra parecer una instalacin para recuperacin y descanso del personal, pero tienen que tener planes mucho ms trascendentes para ella. Cmo qu? Para ciar caza a mis satlites, tal vez Art Graham pensaba en ellos como propios. Han hecho algn intento recientemente? pregunt Jack. No. No desde que les sacudimos la jaula el pasado abril. Por una vez se impuso el sentido comn.

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Era una vieja historia. Varias veces en los ltimos aos, los satlites norteamericanos de reconocimiento y de advertencia temprana haban sufrido interferencias rayos lser o energa de microondas enfocadas sobre los satlites como para perturbar sus receptores pero no lo suficiente como para provocar serios daos. Por qu haban hecho eso los rusos? Ese era el interrogante. Era simplemente un ejercicio para probar nuestra reaccin?, para ver si provocaba un descalabro en el Comando Norteamericano de Defensa Aeroespacial NORAD en las montaas de Cheyenne, en Colorado? Un intento para determinar por ellos mismos la sensibilidad de nuestros satlites? Era acaso una demostracin, una advertencia de su capacidad para destruir los satlites? O era tan slo una estpida falta de cabeza? Era as de difcil adivinar qu estaban pensando los soviticos. Por supuesto, ellos invariablemente protestan su inocencia. Cuando un satlite norteamericano qued temporalmente enceguecido sobre Sary Shagan, dijeron que se haba incendiado una tubera de gas natural. El hecho de que la cercana tubera de ChimkentPavlodar llevaba normalmente petrleo haba escapado a la prensa occidental. El pasaje del satlite ya haba quedado completado. En una sala contigua rebobinaron una veintena de grabaciones de videotape, y ahora podran ver detenidamente y revisar todo lo que haban cubierto las cmaras. Miremos de nuevo a Mozart, y tambin a Bach, por favor orden Greer. Es una ida y vuelta de todos los diablos observ Jack. Los edificios industriales y residenciales de Mozart se hallaban a slo un kilmetro ms o menos del emplazamiento de Bach, la cumbre siguiente, pero el camino era espantoso. La imagen se congel en Bach. La frmula de vallas y torres de guardia se repeta, pero aqu la distancia era de por lo menos doscientos metros. La superficie del suelo pareca ser de roca desnuda. Jack se pregunt cmo haran para plantar minas all.., o tal vez no lo hacan, pens. Era evidente que haban nivelado el terreno con topadoras y explosivos hasta lograr la superficie perfecta de una mesa de billar. Desde las torres de guardia aquello debera parecer un polgono de tiro. No estn jugando, eh? coment Greer en voz baja. As que eso es lo que estn protegiendo... dijo Ryan. Haba trece edificios dentro de la valla. En una superficie que tendra quizs el tamao de dos canchas de ftbol que tambin haba sido nivelada haba diez pozos en dos grupos. El primero era un grupo de seis dispuestos en forma hexagonal; cada pozo meda unos nueve metros de dimetro. El segundo grupo, de cuatro, estaba cavado formando un diamante y los pozos eran un poco ms pequeos, tal vez de unos siete metros. En cada pozo haba un pilar de cemento, de unos cuatro metros y medio de dimetro, enclavado en la roca, y cada pozo tena aproximadamente doce metros de profundidad... no se poda hacer un clculo demasiado exacto por la imagen que mostraba la pantalla. En lo alto de cada pilar haba un domo metlico. Parecan estar hechos con segmentos de forma de media luna. Se pueden plegar. !Me gustara saber qu hay debajo de ellos! exclam Graham expresando el sentir de todos. Haba doscientas personas en Langley que conocan la existencia de Dushanbe, y todos y cada uno de ellos quera saber qu haba debajo de esas cpulas metlicas. Haca pocos meses que las haban colocado. Almirante dijo Jack. Necesito acceso a un nuevo compartimiento. Cul de ellos? Tea Clipper. !No est pidiendo casi nada! rugi Greer. Ni siquiera yo tengo acceso a l. Ryan se ech atrs en su silln. Almirante, si lo que estn haciendo en Dushanbe es lo mismo que estamos haciendo nosotros en Tea Clipper, !por todos los diablos, tenemos que saberlo! !Cmo se supone que sepamos qu buscar si no nos dicen cmo es uno de esos lugares, santo Dios!

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Hace tiempo que vengo diciendo eso dijo sonriendo el subdirector de Inteligencia. A la Oficina de iniciativa de Defensa Estratgica. El juez tendr que ver al Presidente para eso. Que vaya al Presidente. Qu diran si la actividad de aqu est relacionada con la propuesta de armamento que acaban de hacer? Usted cree que lo est? Quin puede saberlo? respondi Jack. Es una coincidencia. Y las condiciones me preocupan. Est bien, hablar con el director. Dos horas despus Ryan regres en automvil a su casa. Conduca su Jaguar XJS hacia la avenida George Washington. Era uno de los muchos recuerdos felices de su poca de servicios de Inglaterra. Le encantaba sentir ese suave y sedoso motor de doce cilindros, hasta el punto de que haba puesto a su vulnerable y viejo Rabbit en semiretiro. Como siempre trataba de hacerlo, Ryan dej a un lado sus tareas de Washington. Se dedic a atender a las cinco marchas de su auto y se concentr en el manejo.

S, James? pregunt el director de la Central de inteligencia. Ryan piensa que las nuevas actividades en Bach y Mozart pueden estar relacionadas con la situacin de armamento. Yo creo que puede tener razn. Quiere tener acceso a Tea Clipper. Le dije que tendras que ir a ver al Presidente dijo sonriendo el almirante Greer. Est bien, le conseguir una nota escrita. Con eso, el general Parks se sentir ms feliz. Tienen programado un ejercicio de prueba completo para el fin de semana. Voy a arreglar las cosas para que Jack pueda verlo El Juez Moore sonri sooliento. Y t que piensas? Yo pienso que est en lo cierto: Dushanbe y Tea Clipper son esencialmente el mismo proyecto. Hay muchas similitudes gruesas; demasiadas para que sean pura coincidencia. Debemos mejorar nuestra apreciacin de situacin. Muy bien Moore se volvi para mirar hacia afuera por la ventana. El mundo va a cambiar otra vez. Llevar diez aos, o ms, pero va a cambiar. Dentro de diez aos ya no ser problema mo, se dijo Moore. !Pero maldito si ser problema de Ryan! Har que lo lleven all en avin maana. Y quiz tengamos suerte con Dushanbe. Foley avis a CARDENAL que nosotros estbamos muy interesados en el lugar. CARDENAL? Bien. Pero si algo ocurre... Greer asinti con un movimiento de cabeza. Cristo, espero que tenga cuidado dijo el subdirector.

Desde la muerte de Dmitri Fedorovich, nada ha sido lo mismo en el ministerio de Defensa, escribi con la mano izquierda en su diario el coronel Mikhail Semyonovich Filitov. Era un madrugador, y ahora estaba sentado frente a un antiguo escritorio de roble, de ms de cien aos, que su esposa haba comprado para l poco antes de morir, haca casi... cunto? Treinta aos, se dijo Misha. Treinta aos el prximo febrero. Por un momento sus ojos se cerraron. Treinta aos. Jams pasaba un slo da en que l no recordara a su Elena. Sobre el escritorio tena su retrato; la impresin en sepia se haba desvanecido algo con los aos; y el marco de plata ya no brillaba como antes. Pareca que l no encontraba nunca tiempo para lustrarlo, y no quera que ninguna criada lo molestara. La fotografa mostraba una joven con piernas largas y delgadas, levantados los brazos por sobre la cabeza, inclinada graciosamente hacia

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un lado. El rostro redondeado, eslavo, luca una amplia e invitadora sonrisa, que transmita a la perfeccin la alegra que senta cuando bailaba con la Compaa Kirov. Misha sonri tambin cuando record la primera impresin de un joven oficial de blindados, a quien le haban regalado entradas para la funcin como recompensa por tener los tanques mejor mantenidos de la divisin: Cmo pueden hacer eso? De pie sobre las puntas de los dedos como si estuvieran sobre zancos con puntas de aguja. Recordaba haber jugado con zancos en su niez, !pero hacerlo con tanta gracia! Y entonces ella haba sonredo al atractivo oficial joven de la primera fila. Por un fugaz momento. Sus ojos se haban encontrado durante un tiempo casi tan breve como el que lleva parpadear, pens. La sonrisa de la muchacha haba tenido un ligero cambio casi imperceptible. Ya no era para el pblico; por ese instante inmensurable, la sonrisa haba sido slo para l. Una bala en el corazn no hubiera podido causar un efecto ms devastador. Misha no recordaba el resto de la funcin... hasta ese mismo da no poda siquiera recordar el nombre del ballet. S recordaba haber permanecido all sentado retorcindose hasta el final, mientras su mente se debata en resolver qu deba hacer despus. El teniente Filitov ya haba sido sealado como un hombre de futuro, un brillante y joven oficial de tanques para quien la purga brutal de Stalin en el cuerpo de oficiales haba brindado la oportunidad de obtener una rpida promocin. Escriba artculos sobre tcticas con tanques, practicaba innovadores ejercicios de combate en el campo y discuta vociferando contra las falsas "lecciones" de Espaa, con la certeza de un hombre nacido para su profesin. Pero, qu hago ahora? se haba preguntado a s mismo. El Ejrcito Rojo no le haba enseado cmo abordar a una artista. No era una muchacha de granja, lo suficientemente aburrida por el trabajo en el Kolkhoz como para ofrecerse ella misma a cualquiera y especialmente a un joven oficial del ejrcito que poda sacarla de todo aquello. Misha recordaba todava la vergenza de su juventud no porque lo hubiera considerado vergonzoso en ese momento cuando usaba los galones de su uniforme para llevar a la cama a cualquier muchacha que vea. Pero ni siquiera conozco su nombre, se dijo, Qu puedo hacer? Lo que hizo, por supuesto, fue tratar el tema como un ejercicio militar. Tan pronto como termin la funcin, se abri camino hacia el cuarto de bao y se lav manos y cara, se limpi las uas con un cortaplumas se humedeci el cabello y lo asent, inspeccion su uniforme tan estrictamente como lo hubiera hecho un general, cepillando el polvo y retirando algunas hilachas. Despus se alej un poco del espejo para asegurarse que sus botas relucan como corresponda. Durante esos minutos, no se haba dado cuenta de que otros hombres que estaban en el bao lo observaban con sonrisas contenidas a medias, adivinando cul era el objeto de todo eso ejercicio y desendole suerte, aunque con un poquito de envidia. Satisfecho con su aspecto, Misha sali del teatro y pregunt al portero dnde estaba la salida de artistas. Eso le cost un rublo. Despus de enterarse dio vuelta en las esquina hasta la entrada al escenario, donde encontr otro portero. Este era un viejo de barba cuyo abrigo luca cintas por servicios prestados en la revolucin. Misha haba esperado una especial cortesa de parte del portero de un soldado a otro pero luego comprendi que el hombre consideraba como sus propias hijas a todas las bailarinas... no eran muchachas fciles para arrojarlas a los pies de los soldados, por cierto! Misha pens en ofrecerle dinero, pero tuvo la sensatez de no tratar al hombre como si hubiera sido un rufin. En cambio, le habl tranquila y razonablemente y con la verdad dicindole que estaba chiflado por una de las bailarinas, cuyo nombre ignoraba, y simplemente quera conocerla. Por qu? le pregunt framente Misha con la voz tmida de un nio pequeo. Y usted est enamorado. La respuesta era brusca, pero un instante despus la cara del portero pareci pensativa. Pero no sabe cul? Ella estaba en... en la fila, quiero decir, no era una de las importantes. Cmo le llama a eso...? voy a recordar su rostro hasta el da que me muera. Ya desde entonces lo saba.

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El portero lo examin de arriba abajo y vio que su uniforme estaba muy correcto y bien presentado, y que tena la espalda muy derecha. Ese no era uno de esos cerdos jactanciosos de los oficiales de la NKVD, arrogantes y con aliento a vodka. Ese era un soldado, un joven y bien parecido soldado. Camarada teniente, usted es hombre con suerte. Sabe por qu? Es afortunado porque yo tambin fui joven alguna vez, y viejo como soy ahora, todava recuerdo. Van a empezar a salir dentro de unos diez minutos, ms o menos. Espere aqu y no haga ningn ruido. Haban demorado treinta minutos. Salieron en grupas de tres o de dos. Misha haba visto a los miembros varones de la compaa y pens que eran... lo que cualquier soldado pensara de un hombre en un conjunto de ballet. Haba sentido resentirse su hombra al ver que se tomaban de las manos con tan bonitas muchachas, pero pudo superarlo. Cuando se abri la puerta, su vista se encegueci temporalmente deslumbrada por el resplandor intenso de la luz de un amarillo blanquecino, y estuvo a punto de no reconocerla, tan diferente estaba sin el maquillaje. Vio el rostro, y trat de decidir si era realmente la muchacha que esperaba; se acerc al objetivo con mayor cautela de lo que hubiera hecho bajo el fuego de armas alemanas. Usted estaba en la butaca nmero doce dijo ella antes de que l pudiera juntar coraje para hablar. !Qu voz tena! S, camarada artista contest tartamudeando. Le gust la funcin, camarada teniente? Una sonrisa tmida pero a la vez atrayente en cierta forma. !Fue maravillosa! Naturalmente. No es frecuente ver oficiales jvenes y buenos mozos en la primera fila observ ella. Me dieron la entrada como premio por el desempeo de mi unidad. Soy oficial de tanques dijo orgullosamente. !Me dijo buen mozo! Tiene nombre el camarada teniente de tanques? Soy el teniente Mikhail Semyonovich Filitov. Yo soy Elena Ivanova Makarova. Hace demasiado fro esta noche para alguien tan delgada, camarada artista. Hay algn restaurante cerca? Restaurante? Ella ri. Viene muy seguido a Mosc? Mi divisin tiene su base a treinta kilmetros de aqu, pero no vengo con frecuencia a la ciudad haba admitido l. Camarada teniente, hay muy pocos restaurantes an en todo Mosc. Puede venir a mi departamento? Claro... s. Acababa de responder cuando la puerta del escenario se abri de nuevo. Marta dijo Elena a la muchacha que sala en ese instante . Tenemos escolta militar para ir a casa! Vienen Tania y Resa dijo Marta. Misha se sinti realmente aliviado al orlo. La caminata hasta el departamento les haba llevado treinta minutos. El subterrneo de Mosc todava no estaba terminado, y era mejor caminar que esperar un tranva a esa hora de la noche. Era mucho ms bonita sin el maquillaje, record. El aire fro del invierno daba a sus mejillas todo el color que necesitaban. Su andar era tan gil y elegante como slo podan haberlo logrado diez aos de entrenamiento intensivo. Se deslizaba a lo largo de la calle como una aparicin, mientras l la acompaaba dando alegres saltos sobre sus pesadas botas. Se senta a s mismo como un tanque rodando junto a un pura sangre, y tena cuidado de no acercarse demasiado para no pisarla. An no conoca la fuerza que su gracia disimulaba tan bien.

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Nunca hasta entonces la noche le haba parecido tan hermosa, aunque durante Cunto tiempo fue? Veinte aos haba gozado de muchas noches como esa, y luego ninguna en los otros ltimos treinta. Mi Dios, pens, el prximo... 14 de julio habramos cumplido cincuenta aos de casados. Mi Dios. Inconscientemente se pas varias veces un pauelo por los ojos. Treinta aos, sin embargo, era el lapso que ocupaba su mente. Un pensamiento agitaba su pecho, y los dedos con que apretaba la lapicera estaban plidos. Todava lo sorprenda el hecho de que el amor y el odio fueran emociones tan unidas una a otra. Misha volvi a su diario. Una hora ms tarde abandon el escritorio y camin hasta el ropero de su dormitorio. Se puso el uniforme de coronel de trepas blindadas. Tcnicamente, estaba en situacin de retiro, y lo estaba desde antes de que nacieran muchos de los actuales coroneles. Pero su destino en el ministerio ele Defensa tena sus propias ventajas, y Misha estaba en el estado mayor personal del ministro. Esa era una razn. Las otras tres razones se vean en la chaquetilla de su uniforme, tres estrellas de oro que pendan de cintas de color rojo claro. Filitov era el nico soldado en la historia del Ejrcito Sovitico que haba ganado tres veces en el campo de batalla la condecoracin de Hroe de la Unin Sovitica, por valor personal frente al enemigo. Haba otros que tenan esas medallas, pero el coronel saba muy bien que con frecuencia se trataba de recompensas polticas. Se senta estticamente ofendido por eso. Esa no era una medalla para ser otorgada por mritos en trabajo de estado mayor, y menos para que un miembro del Partido la entregara a otro como una bonita insignia para la solapa. Hroe de la Unin Sovitica era un premio que se deba limitar a hombres como l, que haban arriesgado sus vidas, que se haban desangrado y, con demasiada frecuencia, muerto por la Rodina. Recordaba todo esto cada vez que se pona su uniforme. Debajo de la camiseta estaban las cicatrices que parecan de plstico, de su ltima estrella dorada, cuando un proyectil 88 alemn atraves el blindaje de su tanque, incendiando la municin almacenada; entonces l hizo girar su can de 76 mm para efectuar un ltimo disparo que aniquil a los que operaban aquel can alemn, mientras sus ropas ardan. Las heridas le dejaron reducido el movimiento de su brazo derecho en un cincuenta por ciento pero, a pesar de ello, condujo lo que quedaba de su regimiento casi dos das ms en el Promontorio Kursk. Si l se hubiera lanzado fuera del tanque con el resto de sus hombres o lo hubieran evacuado de la zona de inmediato, como recomend el cirujano de regimiento tal vez se habra recuperado por completo pero, no, l saba que no hubiera podido dejar de disparar para devolver el fuego, y no hubiera podido abandonar a sus hombres en medio de la batalla. Y as dispar con su can, y as se quem. De no ser por eso, Misha podra haber ascendido a general, y tal vez hasta mariscal, pens. Habra significado eso alguna diferencia? Filitov era un hombre que tena los pies demasiado bien puestos en la tierra como para abrigar por mucho tiempo esa idea. Debe haber luchado en muchas ms campaas, podra haber muerto. As, en cambio haba sido favorecido con ms tiempo con Elena que si la situacin hubiese sido otra. Ella iba casi todos los das al instituto de los quemados, en Mosc; al principio, horrorizada por la extensin de sus heridas, pero luego se haba puesto tan orgullosa de ellas como el mismo Misha. Nadie podra poner en duda que su hombre haba cumplido con su deber para con la Rodina. Pero ahora, l cumpla con su deber para con Elena. Filitov sali del departamento en direccin al ascensor, llevando un portafolio de cuero en la mano derecha. Era casi para lo nico que le serva ese lado de su cuerpo. La Babushka que manejaba el ascensor lo salud como de costumbre. Eran de la misma edad; ella, viuda de un sargento que haba estado en el regimiento de Misha, y que tambin gan la estrella de oro, colocada en su pecho por este mismo hombre, Y su nueva nieta? pregunt el coronel. Un ngel fue la respuesta de ella. Filitov sonri, en parte de acuerdo hay alguna criatura fea? y en parte porque en trminos como "ngel" haban sobrevivido a sesenta aos de "socialismo cientfico". El automvil lo esperaba. El conductor era un convocado reciente, egresado poco antes de la escuela de sargentos y de la conduccin de vehculos. Salud muy seriamente a su coronel mientras mantena abierta la puerta con la otra mano.

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Buenos das, camarada coronel. As es, sargento Zhdanov contest Filitov. La mayora de los oficiales slo habran emitido poco ms que un gruido, pero Filitov era un soldado combatiente, cuyo xito en el campo de batalla haba sido consecuencia de su devocin hacia el bienestar de sus hombres. Una leccin que pocos oficiales comprendieron alguna vez, se record a s mismo. Una lstima. El interior del automvil estaba clido y confortable; quince minutos antes el conductor haba encendido el calefactor al mximo. Filitov se senta cada vez ms vulnerable al fro, signo seguro de la edad. Haba estado hospitalizado haca poco tiempo, otra vez por neumona, y la tercera en los ltimos cinco aos. Una de esas veces, lo saba, sera la ltima. Filitov apart de su mente la idea. Haba desafiado demasiadas veces a la muerte para temerla. La vida iba y vena en forma constante. Un breve segundo por vez. Cuando llegara el ltimo segundo, se pregunt, se dara cuenta? Le importara? El conductor detuvo el auto en el ministerio de Defensa antes de que el coronel pudiera contestar a esa pregunta.

Ryan estaba seguro de que haba trabajado al servicio del gobierno demasiado tiempo. Y poda decir no exactamente que le gustara volar que apreciaba por lo menos la conveniencia de viajar en avin. Se hallaba a slo cuatro horas de Washington, llevado por un Learjet C-21 de la Fuerza Area cuyo piloto, una mujer capitn, le haba parecido un estudiante de segundo ao de la escuela secundaria. Ests ponindote viejo, Jack, se dijo. Haban hecho el vuelo desde el aeropuerto hasta la cumbre de la montaa en un helicptero, proeza nada fcil a esa altura. Ryan no haba estado nunca en Nueva Mxico. Las elevadas montaas carecan por completo de rboles, el aire era tan poco denso que lo haca respirar en forma anormal, pero el cielo estaba tan claro que por un momento se imagin que era un astronauta que contemplaba estrellas sin destello en esa frgida noche sin nubes. Caf, seor? pregunt un sargento. Ofreci a Ryan una taza trmica, en la que el lquido caliente desprenda vapor en la semioscuridad, apenas iluminada por el afilado semicrculo de la luna nueva. Gracias Ryan bebi unos tragos y mir alrededor. Se vean muy pocas luces. Tal vez existiera una zona edificada detrs de la prxima lnea de montaas; alcanzaba a ver el resplandor luminoso, como un halo, de Santa Fe, pero no haba forma de saber a qu distancia poda estar. Saba que el suelo rocoso sobre el que estaba de pie se hallaba a ms ce tres mil seiscientos metros de altura sobre el nivel del mar (el terreno ms cercano a nivel del mar se encontraba a cientos de kilmetros de distancia), y es imposible apreciar de noche esas magnitudes. Todo aquello era hermoso; en conjunto, excepto el fro. Sus dedos se agarrotaban alrededor de la taza de plstico. Haba cometido el error de dejar los guantes en su casa. Diecisiete minutos, anunci alguien . Todos los sistemas listos. Seguidores en automtico. AOS dentro de ocho minutos. AOS? pregunt Ryan, Se dio cuenta de que su voz sonaba casi graciosa. Haca tanto fro que tambin tena rgidas las mejillas. Adquisicin de Seal explic el mayor. Usted vive cerca de aqu? A sesenta y cinco kilmetros hacia all. Seal vagamente . Prcticamente en la casa de al lado, de acuerdo a las distancias habituales aqu. El acento de Brooklyn con que hablaba el oficial explicaba su comentario. El es el que tiene el doctorado de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook, record Ryan. Con veintinueve aos de edad solamente, el mayor no tena aspecto de soldado, an menos el de un oficial jefe. En Suiza lo habran llamado gnomo, con su estatura que apenas superaba el metro sesenta y cinco, su delgadez cadavrica y su cara

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angulosa cubierta de acn. En ese momento, sus ojos hundidos estaban clavados en un sector del horizonte, por donde aparecera el trasbordador espacial Discovery. Ryan volvi a pensar en los documentos que haba ledo en el viaje, y saba que ese mayor probablemente no sera capaz de decirle de qu color estaban pintadas las paredes de su living-room. Viva en realidad en el Laboratorio Nacional Los lamos, conocido localmente como la Colina. Haba sido nmero uno de su clase en West Point, y obtenido un doctorado en fsica de alta energa slo dos aos despus. Su tesis para el doctorado fue clasificada como Estrictamente Secreta. Jack la haba ledo y no se explicaba por qu se haban molestado en clasificarla as; a pesar de que l mismo tena un ttulo de doctor, el documento de doscientas pginas podra muy bien haber estado escrito en curdo. Ya se hablaba de Alan Gregory como alguien del mismo nivel de Stephen Hawking, de Cambridge, o Freeman Dyson, de Princeton. Salvo que poca gente conoca su nombre. Jack se pregunt si se le habra ocurrido a alguien considerar tambin eso secreto. Mayor Gregory, todo listo? pregunt un teniente general de la Fuerza Area. Jack lo not relativamente respetuoso. Gregory no era un mayor cualquiera. S, seor contest el mayor con una sonrisa nerviosa, y se sec las manos sudorosas a pesar de la temperatura de varios grados bajo cero en los pantalones del uniforme. Era bueno ver que el muchacho tena emociones. Es casado? le pregunt Ryan. El legajo no contena este dato. Comprometido, seor. Ella es doctora en pticas lser, en la Colina. Vamos a casarnos el 3 de junio la voz del muchacho pareca tan quebradiza como el cristal. Felicitaciones. Mantienen la ciencia en la familia, eh? brome Jack. S, seor El mayor Gregory segua mirando fijamente el horizonte sudoeste. !AOS! anunci alguien detrs de ellos. Tenemos seal. !Antiparras! El grito surgi de los altoparlantes metlicosTodos deben colocarse los protectores en los ojos. Jack se sopl las manos antes de sacar del bolsillo las antiparras de plstico. Le haban indicado que las guardara para mantenerlas tibias. Todava estaban lo suficientemente fras como para sentir la diferencia al ponrselas. Pero una vez colocadas en su sitio, Ryan qued efectivamente enceguecido. Las estrellas y la Luna haban desaparecido. En seguimiento! Tenemos contacto permanente. El Discovery ha establecido el enlace. Todos los sistemas en servicio. !Adquisicin de blanco! anunci otra voz. Inicien secuencia de interrogacin... primer blanco aferrado... circuitos de disparo automtico capacitados. No haba sonido alguno que indicara lo que haba ocurrido. Ryan no vio nada... o s?, se pregunt a s mismo. Haba habido una fugaz impresin de... qu? acaso lo imagin? Junto a l sinti que el mayor soltaba lentamente la respiracin contenida. Ejercicio terminado dijo el anunciador. Jack se quit las antiparras. Eso es todo? Qu acababa de ver? Qu acababan de hacer? Estaba tan desactualizado que ni siquiera despus de recibir una explicacin comprendi lo que estaba sucediendo ante sus ojos? Es casi imposible ver la luz lser dijo el mayor Gregory. A esta altura. no hay suficiente polvo en suspensin ni humedad en el aire para reflejarlo. Entonces, por qu las antiparras? El joven oficial sonri mientras se quitaba las suyas. Bueno, si un pjaro sobrevuela en el momento inadecuado, el impacto podra ser... bueno, espectacular. Eso podra daarle algo los ojos. A trescientos veinte kilmetros de altura sobre sus cabezas, el Discovery continuaba hacia el horizonte. El vehculo espacial iba a permanecer en rbita otros tres das realizando su "misin cientfica de rutina", fundamentalmente estudios oceanogrficos esta vez, segn se inform a la prensa; algo secreto, para la Armada. Los peridicos haban estado especulando sobre la misin desde haca varias semanas. Decan que tenan algo que ver con el seguimiento de submarinos misilsticos desde la rbita. No haba mejor forma de

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guardar un secreto que usar otro "secreto" para ocultar aqul. Cada vez que alguien preguntaba acerca de la misin, un oficial de relaciones pblicas de la Armada responda con un "sin comentarios" Sali todo bien? pregunt Jack. Mir hacia lo alto, pero no pudo encontrar el punto luminoso que indicaba el trasbordador espacial de un billn de dlares. Tenemos que ver. El mayor se volvi y camin hacia el furgn camuflado estacionado a pocos metros. El general de tres estrellas lo sigui, y Ryan hizo lo propio un poco ms atrs. En el interior del furgn, donde la temperatura poda haber sido casi de congelamiento, un suboficial mayor estaba rebobinando un videotape. Dnde estaban los blancos? pregunt Jack . Eso no figuraba en los documentos explicativos. Aproximadamente cuarenta y cinco sur, treinta oeste contest el general. El mayor Gregory se haba instalado frente a la pantalla. Eso es cerca de las Falklands (Malvinas), no es as? Por qu all? En realidad, ms cerca de las Islas Georgias del Sur replic el general Es un lindo sitio, tranquilo y fuera del paso, y la distancia es ms o menos correcta. Y los soviticos no tenan ningn medio conocido para reunin de inteligencia dentro de los cinco mil kilmetros de distancia; Ryan lo saba. El ejercicio de prueba Tea Clipper haba sido calculado en tiempo exactamente para un momento en el que todos los satlites espas soviticos se encontraran debajo del horizonte visible. Finalmente, la distancia de tiro era exactamente la misma que a los campos de misiles balsticos intercontinentales soviticos dispuestos a lo largo de las principales lneas ferroviarias esteoeste del pas. !Listo! dijo el suboficial. La imagen de video no era del todo buena, tomada desde nivel del mar, especficamente desde la cubierta del Observation Island, un buque cientfico de medicin de alcances que regresaba de ciertas pruebas con misiles Trident en el Ocano Indico. Junto a la primera pantalla de TV haba otra. Esta mostraba imgenes tomadas por el radar de seguimiento de misiles Cobra Judy perteneciente al mismo buque. En ambas pantallas se vean cuatro objetos, separados entre s y en una lnea ligeramente irregular. En la esquina inferior derecha un medidor de tiempo iba cambiando nmeros, con tres dgitos a la derecha del punto decimal. !Impacto! Uno de los puntos desapareci en una nubecilla de luz verde. !Errado! En este caso el punto permaneci visible. ! Errado! Jack frunci el entrecejo. El haba esperado en parte ver los rayos de luz surcando el cielo, pero eso sucede slo en las pelculas. No haba suficiente polvo en el espacio para que se notase la trayectoria del rayo. !Impacto! Desapareci un segundo punto. !Impacto! Slo quedaba uno. Errado. Errado. El ltimo no quera morir, pens Ryan. !Impacto! Pero muri. Tiempo total transcurrido, uno punto ochoceroseis segundos. Cincuenta por ciento dijo con tranquilidad el mayor Gregory. Y se corrigi solo.El joven oficial asinti lentamente con la cabeza. Logr no sonrer, excepto alrededor de los ojos. Funcion bien. De qu tamao eran los blancos? pregunt Ryan. Tres metros. Globos esfricos, naturalmente. Gregory estaba perdiendo rpidamente el control. Pareca un chico a quien la Navidad lo hubiera tomado por sorpresa.

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El mismo dimetro que un SS-18. Algo as contest el general. Dnde est el otro espejo? Diez mil kilmetros arriba, actualmente sobre la Isla Ascensin. Oficialmente es un satlite meteorolgico que nunca entr en su correspondiente rbita. El general sonri. No saba que pudieran enviarlo tan lejos. El mayor Gregory sofoc una risita. Nosotros tampoco. De manera que ustedes enviaron el rayo desde aqu al espejo del trasbordador espacial, desde el Discovery a este otro sobre el ecuador, y desde all a los blancos? Correcto dijo el general. Entonces el sistema buscador de blancos est en el otro satlite? S contest el general casi en un gruido. Jack hizo algunos nmeros en su cabeza. Muy bien, eso significa que ustedes pueden discriminar un blanco de tres metros a... diez mil kilmetros. Yo no saba que ramos capaces de hacer eso. Cmo lo hacemos? Usted no necesita saberlo replic framente el general. Hicieron cuatro impactos y cuatro intentos errados; ocho disparos en menos de dos segundos, y el mayor dijo que el sistema de seguimiento de blancos corrigi los tiros errados. Bien, si esos hubieran sido SS-18 lanzados desde las Georgias del Sur, los disparos lo habran destruido? Probablemente no admiti Gregory. El complejo de lsers slo emite cinco megajoules. Usted sabe lo que es un joule? Estuve repasando mi libro de fsica del secundario antes de venir. Un joule es la unidad de trabajo en el sistema basado en el metro, el kilogramo y el segundo, no es as? Muy bien, un megajoule es un milln de ellos. En trminos que estn a mi alcance... Un megajoule es a grandes rasgos el equivalente de un cartucho de dinamita. Por lo tanto, acabamos de enviar cinco cartuchos. La energa real transferida es como un kilogramo de explosivos, pero los efectos fsicos no son comparables exactamente. Lo que usted me est diciendo es que el rayo lser no quema y perfora en realidad el blanco,.. es ms bien un efecto de shock? Ryan segua estirando sus conocimientos tcnicos al lmite. Nosotros lo llamamos "destruccin por impacto" contest el general. Pero, s... es ms o menos as. Toda la energa llega en unos pocos millonsimos de segundo, muchsimo ms rpido que cualquier proyectil. De manera que todo ese asunto que he odo sobre cmo se puede evitar la destruccin del cuerpo del misil mediante un cuidadoso pulido, o hacindolo rotar... El mayor Gregory sofoc otra risita. S, me gusta eso. Una bailarina de ballet puede hacer cuantas piruetas quiera frente a una escopeta pero no le servir de mucho. Esto es lo mismo. Lo que ocurre es que la energa tiene que ir a alguna parte, y no puede ser otra que el cuerpo del misil. Ese cuerpo est lleno de lquidos almacenados; casi todos sus misiles estn impulsados por lquidos, verdad? Solamente el efecto hidrosttico bastara para provocar la ruptura de los tanques presurizados y... !Boom! se acab el misil. El mayor sonri como si hubiera estado describiendo una jugarreta contra su profesor de la escuela secundaria. Bueno, muy bien. Ahora quiero saber cmo funciona todo esto. Mire, doctor Ryan... empez a decir el general. Jack lo interrumpi. General, estoy autorizado a conocer Tea CLipper. Usted lo sabe, as que, dejmonos de vueltas. El mayor Gregory capt una seal de cabeza del general. Seor, tenemos cinco lsers de un megajoule...

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Dnde? Usted est de pie justo sobre la parte superior de uno de ellos. Los otros cuatro estn enterrados alrededor de la cumbre de esta montaa. La entrega de potencia es por pulso, naturalmente. Cada uno emite una cadena de pulsos de un milln de joules en unos pocos microsegundos.., unos pocos millonsimos de segundo. Y se recargan en...? Punto cero cuatro seis segundos. Podemos emitir veinte disparos por segundo, en otras palabras. Pero ustedes no dispararon tan rpido. No tuvimos necesidad de hacerlo, seor replic Gregory. El factor limitante hasta el presente es el software del seguidor de blancos, o de puntera. Se est trabajando en eso. El propsito de esta prueba era evaluar parte del conjunto software. Sabemos que estos lsers funcionan bien. Hace tres aos que los tenemos aqu. Los rayos lsers convergen sobre un espejo, a unos cincuenta metros en esa direccin seal y se convierten en un solo rayo. Tienen que estar... me refiero a los rayos, todos exactamente coordinados, verdad? Tcnicamente se lo llama lser de emisin en fase. Todos los rayos deben estar perfectamente en fase contest Gregory. Cmo diablos consiguen eso? Ryan hizo una pausa. No se moleste, de todos modos es muy probable que yo no entienda nada. Muy bien, tenemos el rayo en incidencia sobre el espejo de abajo... El espejo es la parte principal. Est formado por miles de segmentos, y cada segmento est controlado por un chip piezoelctrico. A eso se le llama "ptica ajustable". Enviamos un rayo interrogador hacia el espejoste se hallaba en el trasbordador espacial y logramos una lectura sobre la distorsin atmosfrica. Se analiza por computadora la forma en que la atmsfera desva el rayo. Entonces el espejo corrige la distorsin y podemos efectuar el verdadero disparo. El espejo del trasbordador espacial tambin tiene ptica ajustable. Recibe y enfoca el rayo, y lo enva hacia el espejo del satlite Flying Cloud. Ese espejo vuelve a enfocar el rayo sobre el blanco. y... Zap! As de simple? Ryan sacudi la cabeza. Era tan simple que durante los diecinueve aos anteriores se haban gastado cuarenta billones de dlares en investigacin bsica, en veinte campos separados, nada ms que para realizar esa prueba. Tuvimos que suprimir algunos pocos detalles pequeos aclar Gregory. Esos pequeos detalles requeriran otros cinco aos o ms, y no saba, ni le importaba, cuntos billones ms. Lo que s le interesaba era que la meta estaba prcticamente a la vista. Tea Clipper ya no era un proyecto en las nubes. No despus de esa prueba del sistema. Y usted es el hombre que cre el procedimiento en el sistema de puntera. Descubri la forma en que el rayo obtuviera su propia informacin para dirigirse al blanco. Algo as contest el general por el muchacho. Doctor Ryan, esa parte del sistema tiene una clasificacin de secreto tan alta que no seguiremos hablando de ella sin una autorizacin escrita. General, el propsito de mi presencia aqu no es otro que evaluar este programa en relacin con los esfuerzos soviticos en la misma lnea. Si usted quiere que mi gente le informe cmo estn los rusos en esto, tengo que saber qu diablos debemos buscar! No obtuvo respuesta. Jack se encogi de hombros y meti la mano dentro de su abrigo. Entreg un sobre al general. El mayor Gregory miraba intrigado. Aun as no le gusta observ Ryan despus que el oficial pleg la carta y la hizo a un lado. No, seor, no me gusta. Ryan emple un tono de voz ms fro que las noches de Nueva Mxico.

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General, cuando estuve en el Cuerpo de Infantera de Marina nunca me dijeron que todas las rdenes deban gustarme, slo se supona que deba cumplirlas. Eso estuvo a punto de enfurecer al general, y Jack agreg: Yo estoy realmente de su lado, general. Puede continuar, mayor Gregory dijo el general Parks despus de un instante. Yo llamo al algoritmo La danza del abanico empez Gregory. El general casi sonri a pesar de s mismo. Gregory no poda haber sabido nada sobre Sally Rand. Eso es todo? dijo otra vez Ryan cuando el joven termin, y estim que todos los expertos en computacin en el Proyecto Tea Clipper deban de haberse preguntado la misma cosa: Por qu no pens en eso! No era de extraar que todos dijeran de Gregory que era un genio. Haba hecho un descubrimiento crucial en la tecnologa lser en Stony Brook, y despus otra en diseo software. Pero eso es muy sencillo! S, seor, pero llev ms de dos aos lograr que funcionara, y una computadora Cray2 para que lo hiciera funcionar lo suficientemente rpido como para que resultara. Todava necesitamos un poco ms de trabajo, pero despus de que analicemos lo que sali mal esta noche, tal vez en otros cuatro o cinco meses tendremos todo resuelto. El prximo paso, entonces? Construir un lser de cinco megajoules. Ya hay otro equipo que est cerca de eso. Entonces vamos a juntar veinte de ellos y podremos emitir un pulso de cien megajoules, veinte veces por segundo, e impactar en cualquier blanco que nos interese. La energa de impacto ser entonces del orden de, digamos, veinte o treinta kilogramos de explosivos. Y eso destruir cualquier misil que pueda fabricar quien sea... S, seor sonri el mayor Gregory. Lo que usted me est diciendo es que la cosa... Tea Clipper est funcionando bien. Hemos hecho vlida la arquitectura del sistema corrigi a Ryan el general. Ha sido un largo camino desde que empezamos a trabajar en este sistema hace cinco aos haba once obstculos. An quedan tres problemas tcnicos. Dentro de cinco aos no habr ninguno. Entonces podremos empezar a construirlo. Las consecuencias estratgicas... dijo Ryan, y se detuvo Cristo! Esto cambiar el mundo estuvo de acuerdo el general. Ustedes saben que ellos estn trabajando en el mismo tema en Dushanbe. S, seor respondi el mayor Gregory. Y es posible que conozcan algo que nosotros no conocemos. Ryan asinti. Gregory era lo suficientemente inteligente como para saber que alguien poda serlo ms an, ese chico vala mucho. Seores, en mi helicptero tengo un portafolio. Podran hacer que alguien me lo trajera? Hay algunas fotos de satlite que tal vez les interesen. Cunto tiempo hace que se hicieron estas tomas? pregunt el general cinco minutos despus, cuando termin de mirar las fotografas, Dos das contest Jack. El mayor Gregory las observ durante uno o dos minutos. Muy bien, aqu tenemos dos instalaciones ligeramente distintas. Esto se denomina "emisin dispersa". El conjunto hexagonal el que tiene seis columnas es un transmisor. El edificio que est aqu en el medio probablemente se halla diseado para alojar seis lsers. Estos pilares son montajes pticamente estables para espejos. Los rayos lser salen del edificio, reflejan en los espejos, y stos se hallan controlados por computadora para concentrar el rayo sobre un blanco. Qu quiere decir con "pticamente estables"? Tienen que controlar los espejos con un alto grado de exactitud, seor, dijo Gregory a Ryan . Si se los asla del terreno que los rodea se consigue eliminar vibraciones que pueden originarse por el paso de un hombre que camina cerca, o por un vehculo. Si usted sacude los espejos en un pequeo mltiplo de la frecuencia de la luzlser, arruina el efecto que est tratando de obtener. Aqu empleamos montajes amortiguadores para lograr

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el factor aislante. Es una tcnica desarrollada originalmente para submarinos. De acuerdo? Este otro conjunto con forma de diamante es.... ah, por supuesto. Es el receptor. Qu? Digamos que usted quiere lograr una imagen realmente buena de algo. Pero, realmente buena. Se usa un lser como luz estroboscpica. Pero por qu cuatro espejos? Es ms fcil y barato hacer cuatro espejos pequeos que uno grande explic Gregory. Hummmm. Me pregunto si no estarn tratando de lograr una imagen hologrfica. Si pueden realmente mantener en fase su rayo luminoso. ..tericamente es posible. Hay un par de cosas que lo hacen difcil, pero a los rusos les gusta la aproximacin por fuerza bruta_.. !Maldicin! sus ojos se encendieron. !Esa es una idea fantstica! Tendr que pensar en eso. Quiere decirme que han construido este lugar nada ms que para tomar imgenes de nuestros satlites? pregunt Ryan. No, seor. Ellos pueden usarlo para eso, sin duda. Es un perfecto disfraz. Y un sistema que puede tomar imgenes de un satlite en altura geosincrnica puede ser capaz de aporrear a otro que se encuentre en una rbita terrestre baja. Si usted piensa en estos cuatro espejos como si fueran un telescopio, recuerde que un telescopio puede ser una lente para una cmara, o parte de una mira de puntera de un arma de fuego. Y tambin podra ser un sistema de puntera de alta eficiencia. Cunta energa entra en este laboratorio? Ryan busc una foto. La entrega de energa actual de esta represa es algo as como quinientos megavatios. Pero... Estn instalando nuevas lneas energa observ GregoryCmo es eso? La central ele energa tiene dos pisos... se nota desde este ngulo. Parecera que estuvieran activando la mitad superior. Eso les dar una entrega de potencia pico de ms o menos mil cien megavatios. Cunto entra en este lugar? Lo llamamos "Bach". Tal vez cien. El resto va a "Mozart" el poblado que creci sobre la montaa prxima. De modo que estn duplicando su disponibilidad de energa. Ms que eso, seor coment Gregory. A menos que piensen duplicar el tamao de esa poblacin, por qu no suponer que el aumento de energa ir destinado a los lsers? Jack estuvo a punto de ahogarse. !Por qu demonios no pensaste en eso! Gru para sus adentros. Lo que quiero decir... continu Gregory . Lo que quiero decir es que eso significa quinientos megavatios ms de energa. Cristo, no sern que han hecho algn nuevo descubrimiento? Es muy difcil averiguar qu est pasando all? Mire bien las fotografas y dgame si le parece fcil infiltrar ese lugar sugiri Ryan. Oh Gregory levant la vista. Sera bueno saber cunta energa pueden emitir desde la terminal de sus instrumentos. Cunto tiempo hace que estn all estas instalaciones, seor? Unos cuatro aos, y no estn terminadas todava. Mozart es nueva. Hasta hace muy poco alojaban a los trabajadores en estas barracas y servicios de apoyo. Nos enteramos cuando construyeron el edificio de departamentos, al mismo tiempo que la cerca perimetral. Cuando los rusos empiezan a mimar a los trabajadores, uno sabe que el proyecto tiene realmente alta prioridad. Y si tiene vallas y torres de guardia, sabemos que es militar. Cmo lo encontraron? pregunt Gregory. Accidentalmente. La Agencia estaba actualizando sus datos meteorolgicos sobre la Unin Sovitica, y uno de los tcnicos decidi hacer un anlisis computarizado de los mejores lugares que haba all para observacin astronmica. Este es uno de ellos. Durante

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los ltimos meses el tiempo ha estado anormalmente nublado, pero en promedio el cielo est tan claro como aqu. Lo mismo ocurre con Sarry Shagan, Semipalatinsk, y otra nueva, StorozhevayaRyan extrajo algunas otras fotografas. Gregory las observ. Ciertamente estn trabajando.

Buenos das, Misha dijo el mariscal de la Unin Sovitica Dmitri Timofeyevich Yazov. Buenos das, camarada ministro de Defensa respondi el coronel Filitov. Un sargento ayud al ministro a quitarse su abrigo mientras otro llevaba una bandeja con servicio de t. Ambos se retiraron cuando Misha abri su portafolio. Y bien, Misha, cmo estn mis actividades para el da de hoy? Yazov sirvi dos tazas de t. Todava estaba oscuro afuera del edificio del Consejo de Ministros. El permetro interior de los muros del Kremlin se hallaba iluminado con sus penetrantes lmparas blancoazuladas, y los centinelas aparecan y desaparecan con los relmpagos de luces. El da est completo, Dmitri Timofeyevich contest Misha. Yazov no era un hombre como lo haba sido Dmitri Ustinov, pero Filitov deba admitir para s mismo que era capaz de cumplir todo un da de trabajo como deba hacerlo un hombre de uniforme. Al igual que Filitov, el mariscal Yazov haba servido en tanques. Aunque no se haban conocido durante la guerra, saban el uno del otro por sus respectivas reputaciones. La de Misha era mejor como oficial de combate los puristas decan que, de corazn, era un viejo oficial de caballera, aunque Filitov odiaba cordialmente los caballos mientras que Dmitri Yazov haba ganado muy pronto su prestigio como un brillante oficial de estado mayor y organizador... y un hombre del Partido, por supuesto. Antes que nada, Yazov era un hombre del Partido, de lo contrario jams habra llegado a la jerarqua de mariscal. Tenemos una delegacin que viene de la estacin experimental en la Repblica Socialista Sovitica de Tadzhik. Ah, Bright Star*. S, ese informe deba entregarse hoy, no? Acadmicos exclam Misha con un bufido. No seran capaces de distinguir lo que es una verdadera arma aunque las refregara por el trasero. La poca de las lanzas y los sables ya paso, Mikhail Semyonovich dijo Yazov con una sonrisa. Si bien no era el intelectual brillante que haba sido Ustinov, Yazov tampoco era un tonto como su predecesor, Sergey Sokolov. Su falta de experiencia en materia de ingeniera se hallaba equilibrada por un extrao instinto con respecto a los mritos de los nuevos sistemas de armas, y una rara capacidad de penetracin para conocer a la gente dentro del Ejrcito Sovitico. Estos inventos son una extraordinaria promesa. Por supuesto. Yo slo querra que tuvisemos un verdadero soldado a cargo del proyecto, en vez de estos profesores idealistas. Pero el general Pokryshkin... l fue piloto de combate. Yo dije un soldado, camarada ministro. Los pilotos de combate apoyarn cualquier cosa que tenga suficientes botones y diales. Adems, Pokryshkin ha pasado ms tiempo ltimamente en universidades que en un avin. Ya ni siquiera lo dejan volar solo. Pokryshkin dej de ser soldado hace diez aos. Ahora es un agente de los brujos. Y est construyendo all su pequeo imperio propio, pero ese es un tema que dejaremos para otro da. Quieres que te designe en un nuevo puesto, Misha? pregunt Yazov astutamente. !Ese no! ri Filitov, y de inmediato se puso serio. Lo que estoy tratando de decir, Dmitri Timofeyevich, es que la apreciacin de progreso que recibimos de Bright Star est... Cmo podra decirlo...?, est deformada por el hecho de que no tenemos en escena un hombre verdaderamente militar. Alguien que comprenda las peripecias del combate, alguien que sepa qu se supone que debe ser un arma. El ministro de Defensa asinti pensativo.

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S, comprendo tu punto de vista. Ellos piensan en trminos de "instrumentos" antes que de "armas", eso es verdad. Y le preocupa la complejidad del proyecto. Cuntas partes mviles tiene este nuevo conjunto? No tengo idea... miles, creera yo. Un instrumento no se convierte en arma hasta que pueda ser eficazmente manejado por un simple soldado... bueno, por lo menos un teniente. Alguna vez alguien ajeno al proyecto ha hecho una apreciacin de confiabilidad? pregunt Filitov. No, no que yo recuerde. Filitov levant su taza de t. Ah tiene, Dmitri Timofeyevich. No cree que el Politbur se interesar en eso? Hasta ahora han estado dispuestos a financiar el proyecto experimental, por supuesto, pero Filitov bebi un trago ellos vienen aqu a requerir fondos para remontar las instalaciones a situacin operativa, y nosotros no tenemos un asesoramiento independiente del proyecto. Cul sera tu sugerencia para que tuvisemos ese asesoramiento? Obviamente, yo no lo puedo hacer. Soy demasiado viejo y me falta preparacin, pero tenemos algunos nuevos coroneles en el ministerio que son brillantes, especialmente en la seccin comunicaciones. No son oficiales de combate, hablando estrictamente, pero son soldados, y tienen competencia para inspeccionar esas maravillas electrnicas. Es slo una sugerencia. Filitov no insisti mucho. Haba plantado la semilla de una idea. Yazov era mucho ms fcil de manipular que Ustinov. Y qu hay de los problemas en la planta de tanques de Chelyabinsk? pregunt a continuacin Yasov.

Ortiz observaba al Arquero que trepaba la montaa a menos de mil metros de distancia. Dos hombres y dos camellos. Probablemente no los tomaran por una fuerza de guerrilleros, como si hubieran sido veinte o ms. No era que eso importara mucho, Ortiz lo saba, pero los soviticos haban llegado ya al punto en que atacaban casi cualquier cosa que se moviera. Vaya con Dios. Me gustara tomar una cerveza coment el capitn. Ortiz se dio vuelta. Capitn, lo que me permiti tratar eficazmente con estas personas es que yo vivo en la misma forma que ellos. Observo sus leyes y respeto sus costumbres. Eso significa nada de bebida, nada de cerdo; eso significa que no me enredo con sus mujeres. Mierda buf el oficial. Estos salvajes ignorantes... Ortiz lo interrumpi. Capitn, la prxima vez que lo oiga decir eso, o siquiera pensarlo en voz alta, ser su ltimo da aqu. Esta gente est trabajando para nosotros. Nos estn trayendo materiales que no podemos obtener en ninguna otra parte. Usted deber, repito, deber tratarlos con el respeto que ellos merecen. Est claro? S, seor Cristo, este tipo se ha convertido en un negro del desierto.

El zorro rojo cansado

Es impresionante... si uno alcanza a comprender lo que estn haciendo Jack bostez. Haba tomado el mismo transporte de la Fuerza Area para regresar a Andrews desde los Alamos, y estaba otra vez atrasado de sueo. Aunque ya eso lo haba pasado muchas veces, nunca haba podido acostumbrarse. Ese chico Gregory es inteligente como todos los diablos. No demor ms de dos segundos en identificar la instalacin Bach,

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prcticamente palabra por palabra igual que el informe del Centro Nacional de Inteligencia Fotogrfica. La diferencia consista en que los foto-interpretadores del Centro haban demorado cuatro meses y necesitado tres informes escritos para dar su veredicto. Usted cree que l debe integrar el equipo asesor? Seor, eso es como preguntar si quiere tener cirujanos en la sala de operaciones. Ah, a propsito, piensa que nosotros debemos infiltrar a alguien dentro de Bach. Ryan revole los ojos. El almirante Greer casi deja caer su taza, Ese chico debe de haber estado viendo pelculas ninja. Es bueno saber que alguien cree en nosotros brome Jack, y luego se puso serio. De todos modos, Gregory quiere saber si ellos han logrado algn hallazgo en la potencia de emisin lser... perdn, cree que el nuevo trmino es "penetracin". El sospecha que la mayor parte de la nueva energa de la usina hidroelctrica ir a Bach. Los ojos de Greer se entrecerraron. Esa es una idea espantosa. Usted cree que tiene razn? Tienen un montn de gente muy buena en lsers, seor. Recuerdo que NikoIay Bosov gan el Premio Nobel, y desde entonces ha estado en la investigacin de armas lser, junto con Yevgeniy Velikhov, famoso activista por la paz; y el director del Instituto Lser es el hijo de Dmitri Ustinov, por amor de Dios! La instalacin Bach es casi seguramente un conjunto lser poco denso. Aunque necesitamos saber qu clase de lsers... podran ser qumicos, a electrn libre o por gas dinmico. El piensa que sern del tipo de electrn libre, pero eso es slo una apreciacin. Me dio cifras para establecer las ventajas de situar la instalacin lser sobre la cumbre de esa montaa, donde se encuentra por sobre casi la mitad de la atmsfera, y sabemos cunta energa se requiere para hacer algunas de las cosas que ellos quieren hacer. Dijo que intentar efectuar algunos clculos por computadora para estimar la potencia total de todo el sistema. Las cifras sern ms bien conservadoras. Por lo que dijo Gregory, y el establecimiento de las instalaciones residenciales en Mozart, tenemos que suponer que esta planta iniciar pruebas formales y evaluacin en un futuro muy cercano, y que ser operativa tal vez en un lapso de dos a tres aos. Si es as, Ivn tal vez disponga muy pronto de un lser que pueda dejar fuera de servicio uno de nuestros satlites. Probablemente una eliminacin no violenta, dice el mayor, que anular los receptores de las cmaras y las clulas fotovoltaicas. Pero el paso siguiente... S... Estamos en una carrera, de acuerdo. Qu probabilidades hay de que Ritter y la gente de Operaciones puedan descubrir algo dentro de esos edificios del conjunto Bach? Supongo que podemos hablar sobre esa posibilidad dijo Greer sin mucho convencimiento, y cambi de tema: Parece un poco cansado. Ryan capt el mensaje: no era necesario que l supiera lo que planeaba Operaciones. Entonces pudo hablar como una persona normal. Todos estos viajes de un lado a otro han sido bastante agotadores. Si usted me permite, seor, a partir de ahora me tomar libre el resto del da. Me parece justo. Lo ver maana. Pero antes.. Jack? Recib un llamado referido a usted, de la Comisin de Valores e Intercambio. Oh Jack inclin y sacudi la cabeza. Me olvid completamente de eso. Me llamaron justo antes de viajar a Mosc. Qu ocurre? En una de las compaas en la que yo tengo acciones estn investigando a los directivos por ciertas especulaciones. Yo compr en ese momento, y la Comisin quiere saber por qu decid comprar justo entonces. Y? pregunt Greer. La CIA haba tenido suficientes escndalos, y el almirante no quera uno ms en su departamento.

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Tuve un indicio de que poda ser una compaa interesante, y cuando lo investigu vi que la compaa estaba volviendo a comprarse a s misma. De modo que lo que me impuls a comprar fue exactamente esa circunstancia. Eso es legal, jefe. Tengo todos los documentos en mi casa. Todo lo hago por computadora... bueno, no lo hago ms desde que vine a trabajar aqu... Y tengo copias incuestionables de todo. No vulner ningn reglamento, jefe, y puedo probarlo. Vamos a tratar de solucionar eso en los prximos das sugiri Greer. S, seor. Cinco minutos despus, Jack estaba en su automvil. El viaje a su casa en Peregrine Cliff fue ms fcil que de costumbre; slo le tom cincuenta minutos en vez de los habituales setenta y cinco. Cathy estaba en su trabajo, como siempre, y los chicos en la escuela; Sally en St. Mary's y Jack en el jardn de infantes. Ryan fue a la cocina y se sirvi un vaso de leche. Cuando lo termin, subi la escalera a planta alta, se quit los zapatos patendolos lejos, y se desplom sobre la cama sin molestarse siquiera en quitarse los pantalones.

El coronel de Tropas de Comunicaciones Gennady Iosifovich Bondarenko estaba sentado frente a Misha, erguido y orgulloso, como deba serlo un oficial de ese grado y tan joven. No demostraba estar intimidado en lo ms mnimo por el coronel Filitov, quien tena la edad suficiente para ser su padre y cuyo pasado y antecedentes eran casi una leyenda en el ministerio de Defensa. As que ste era el viejo caballoguerrero que pele en casi todas las batallas de tanques en los dos punteros aos de la Gran Guerra Patritica. Vio en sus ojos esa decisin y energa que ni la edad ni el cansancio pudieron borrar nunca, advirti el defecto en el brazo del coronel y record cmo haba sucedido. Se deca que el viejo Misha an visitaba las fbricas de tanques acompaado por algunos de los hombres de su antiguo regimiento para comprobar personalmente si el control de calidad cumpla las normas, y asegurarse de que sus duros ojos azules todava eran capaces de batir un blanco desde el asiento del artillero. Bondarenko senta un profundo respeto por el espritu militar de ese soldado. Y ms que nada, estaba orgulloso de llevar el mismo uniforme. En qu puedo servirlo, camarada coronel? pregunt a Misha. Su legajo dice que usted est muy bien preparado en asuntos electrnicos, Gennady Iosifovich Filitov agit ligeramente la carpeta del legajo sobre su escritorio. Esa es mi especialidad, camarada coronel. Bondarenko tena ms que una "buena preparacin", y ambos lo saban. Haba contribuido a desarrollar los telmetros lser para uso en combate, y hasta haca muy poco haba estado participando en un proyecto para usar lasers en lugar de radios por razones de seguridad en las comunicaciones en el frente. Lo que vamos a conversar est clasificado como Estrictamente Secreto. El joven coronel asinti con una grave expresin, y Filitov continu: Desde hace algunos aos, el ministerio ha estado financiando un proyecto lser muy especial denominado Bright Star... el nombre mismo es secreto, naturalmente. Su misin primaria es obtener fotografas de alta calidad de los satlites occidentales, aunque, cuando est totalmente desarrollado, podr tener capacidad para cegarlos... en el momento en que dicha operacin sea polticamente necesaria. El proyecto est dirigido por acadmicos y un ex piloto de combate; esta clase de instalaciones se encuentra subordinada a las fuerzas areas de defensa, desgraciadamente. Yo, personalmente, hubiera preferido que estuviese a cargo de un verdadero soldado, pero... Misha se interrumpi y gesticul mirando al cielo raso. Bondarenko sonri, mostrando que estaba de acuerdo. La poltica, se comunicaron ambos sin hablar. No es de extraar que nunca logremos que se haga algo. "El ministro quiere que usted vuele all y evale el potencial de esa instalacin, como arma, particularmente desde un punto de vista de la confiabilidad. Si hemos de llevar esa unidad a situacin operativa, sera bueno saber si esa maldita cosa funcionar cuando la necesitemos.

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El joven oficial movi la cabeza asintiendo pensativo, mientras su mente volaba. Lo haban elegido para esa misin... mucho ms que eso. Dependera del ministro, a travs de su ms leal ayudante. Si lo haca bien, tendra el sello personal del ministro en su legajo. Eso le garantizara las estrellas de general, un departamento ms grande para su familia, una buena educacin para sus hijos, muchas de las cosas para las cuales haba trabajado todos esos aos. Camarada coronel, supongo que ellos estn al tanto de mi llegada? Misha ri con irona. Es as como trabaja ahora el Ejrcito Rojo? Les avisamos cundo van a ser inspeccionados! No, Gennady Iosifovich, si hemos de evaluar la confiabilidad, lo hacemos por sorpresa. Aqu tengo una carta para usted, del mariscal Yasov en persona. Ser suficiente para permitirle pasar los controles de seguridad.., esos controles se hallan en jurisdiccin de nuestros colegas de la KGB dijo framente Misha . La carta le dar libre acceso a todas las instalaciones. Si tiene alguna dificultad, llmeme de inmediato. Siempre me encontrar en este nmero. Aunque no est aqu, mi chofer ir a buscarme. Con qu grado de detalle debe ser la evaluacin requerida, camarada coronel? El suficiente como para que un viejo y cansado oficial de tanques, como yo, pueda comprender de qu se trata toda esta brujera dijo Misha sin la menor muestra de humor . Usted cree que podr comprenderlo todo? De no ser as, se lo informar a usted, camarada coronel..Era una respuesta muy buena, not Misha. Bondarenko llegara lejos. Excelente, Gennady Iosofovich. Prefiero tener un oficial que me diga lo que no sabe antes que otro que intente impresionarme con un montn de mudnya. Bondarenko registr ese mensaje fuerte y claro. Se deca que la alfombra de esta oficina tena un color rojo herrumbre por la sangre de oficiales que haban querido embaucar a este hombre para adelantrsele. Cunto tiempo necesita para partir? Es una instalacin muy grande? S. Hay alojados cuatrocientos acadmicos e ingenieros, y tal vez unos seiscientos hombres de apoyo. Usted podr tomarse hasta una semana para hacer su evaluacin. Aqu es menos importante la rapidez que la exactitud y el detalle. Entonces tendr que llevar otro uniforme. Puedo ponerme en camino en dos horas. Excelente. Puede retirarse.. Misha abri una nueva carpeta.

Como ocurra generalmente, Misha trabaj hasta unos pocos minutos ms tarde que su ministro. Cerr con llave sus documentos personales en cajas de seguridad e hizo que el resto fuera recogido por un ordenanza que los llev en su carrito de ruedas hasta el Archivo General, a pocos metros de distancia de su despacho, por el corredor, el mismo ordenanza entreg una nota en la que deca que el coronel Bondarenko haba tomado el vuelo 1730 de Aeroflot con destino al Dushanbe, y que ya se haba dispuesto transporte terrestre desde el aeropuerto civil hasta Bright Star. Filitov tom nota mentalmente para felicitar a Bondarenko por su habilidad. Como miembro de la Inspeccin General del ministro, l podra haber solicitado un transporte especial y llegado en vuelo directamente al aeropuerto militar de la ciudad, pero sin la menor duda la oficina de seguridad de Bright tendra gente all para informar la llegada de dicho vuelo. De esta manera, en cambio, un coronel ms de Mosc poda confundirse fcilmente con lo que habitualmente eran muchos coroneles en Mosc: muchachos mensajeros. Ese hecho ofenda a Filitov. Un hombre que haba trabajado lo suficientemente duro como para alcanzar el grado de comandante de regimiento que era en realidad el mejor puesto en cualquier ejrcito no deba ser un esclavo de estado mayor que preparaba tragos para su general. Pero l estaba seguro de que eso era un hecho en cualquier comando militar superior. Por lo menos Bondarenko tendra una oportunidad de probar sus dientes con aquellos civiles vagos all en Tadzhikistan. Filitov se puso de pie y busc su abrigo. Minutos despus, con el portafolio en su mano derecha, sali de la oficina. Su secretario, un suboficial mayor, automticamente llam a la planta baja para que alistaran el automvil. Lo estaba esperando cuando sali cruzando la puerta exterior.

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Cuarenta minutos despus, Filitov se haba aligerado de ropas. El televisor estaba encendido, transmitiendo algo lo suficientemente estpido como para haber sido importado de occidente. Misha se sent solo, junto a la mesa de la cocina. Haba una botella de vodka abierta, de medio litro, junto a su plato de comida de la cena. Misha comi salchichas, pan negro y verduras en vinagre, nada muy diferente a lo que sola comer antiguamente en el campo de operaciones junto a sus hombres, dos generaciones antes. Haba descubierto que su estmago toleraba con mayor facilidad las comidas sencillas pero fuertes, antes que las muy elaboradas, algo que desorient profundamente al personal del hospital durante su ltimo proceso de pulmona. Despus de dos o tres bocados beba un corto trago de vodka mirando hacia afuera por la ventana, cuyas cortinas estaban entreabiertas. Las luces de la ciudad de Mosc brillaban junto a los innumerables rectngulos amarillentos de las ventanas de los departamentos. Poda recordar a voluntad los olores. El olor a verde de la buena tierra rusa, el suave perfume tambin a verde, de la hierba de las praderas, junto a con el hedor penetrante del combustible diesel y, sobre todo, la cida hediondez del propulsor de los caones del tanque, que se pegaba a la tela del uniforme de campaa aunque se la lavara infinidad de veces. Para un tanquista, eso era el olor del combate... ese y el otro, aun peor, de los vehculos incendiados y de los tripulantes que se quemaban. Sin mirar, levant la salchicha y cort un trozo, llevndolo a la boca en la punta del cuchillo. Segua mirando hacia afuera por la ventana, pero como si fuera una pantalla de televisin, lo que vea era el amplio y distante horizonte durante la puesta del sol, y columnas de humo que se elevaban a lo largo del permetro de verde y azul, naranja y marrn. Despus mordi el pan negro, de miga gruesa y sabrosa. Y como siempre en las noches anteriores al da en que cometi la traicin, volvieron a visitarlo los fantasmas. Le dimos una leccin, no es cierto, camarada capitn? preguntaba una voz fatigada. Pero aun as tuvimos que retirarnos, cabo, oy la respuesta en su propia voz. Pero, s, les enseamos a esos hijos de puta a no jugar con nuestros T-34. Qu bueno es este pan que robaste. Robaste? Pero, camarada capitn, defender a estos granjeros es un trabajo bastante duro, no es as? Y un trabajo que produce sed? As es, camarada. El cabo lanz una risita. Desde atrs, le alcanzaron una botella; no era la vodka producida por el Estado, ste era Samogan, el licor ruso contrabandeado que el propio Misha conoca muy bien. Todo ruso verdadero proclamaba amar su sabor, aunque nadie lo tocara si haba vodka a mano. Sin embargo, en ese momento, la bebida que ansiaba era el Samogan, all lejos sobre el suelo ruso, con los restos de sus tropas de tanques detenidas entre una granja del Estado y la vanguardia de los panzers de Guderian. Volvern maana a la maana, pens sobriamente el conductor. Y destruiremos unos cuantos tanques grises ms, dijo el cargador. Y despus de eso, Misha no lo dijo en voz alta, nos retiraremos otro diez kilmetros. Diez kilmetros solamente... si tenemos suerte otra vez, y si el comando del regimiento logra controlar las cosas mejor que esta tarde, De cualquier forma, esta granja quedar detrs de las lneas alemanas cuando el sol se ponga maana. Ms terreno perdido. No era un pensamiento para retenerlo por mucho tiempo. Misha se limpi cuidadosamente las manos antes de desabotonar el bolsillo de su chaquetilla. Era hora de reconfortar su alma. Realmente delicada, observ el cabo mientras miraba la fotografa por sobre el hombro de su capitn por centsima vez y, como siempre, con envidia. Delicada como el cristal. Y qu hermoso hijo tiene usted. Una suerte, camarada capitn, que l se parezca a su madre. Su esposa es tan menuda, cmo pudo haber tenido un muchacho tan grande como ese sin daarse? Sabe Dios, fue su respuesta inconsciente. Era tan extrao que despus de unos das de guerra, hasta el ms recalcitrante ateo invocara el nombre de Dios. Hasta algunos de los comisarios... ante la silenciosa diversin de las tropas.

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Volver a casa, a ti, haba prometido a la fotografa. Volver a casa a ti. A travs de todo el Ejrcito Alemn, a travs de todos los fuegos del infierno, volver a casa a ti, Elena. Justo entonces haba llegado el correo; algo no muy frecuente en las primeras lneas. Slo una carta para el capitn Filitov, pero la textura del papel y la delicada escritura le dijeron cunta importancia tena. Abri el sobre con el filo de su cuchillo de combate y extrajo la carta con todo el cuidado que le permiti su impaciencia, para no ensuciar las palabras de su amor con la grasa de su tanque de batalla. Segundos despus se levant de un salto y grit a las estrellas de un cielo crepuscular. !Ser padre otra vez en la primavera! Debi de haber sido aquella ltima noche de la licencia, tres semanas antes de que comenzara esta locura brutal... No me sorprende, observ ligeramente el cabo, despus de lo que hicimos hoy a los alemanes. Vaya un hombre que manda nuestras tropas! Nuestro capitn debera ser reproductor con muchas mujeres. No sea nekulturny, cabo Romanov. Soy un hombre casado. Entonces, tal vez yo podra ocupar el lugar del camarada capitn? pregunt esperanzado y despus baj otra vez la botella. Por otro hermoso hijo, mi capitn, y por la salud de su bellsima esposa. Haba lgrimas de alegra en los ojos del muchacho, junto con la pena que senta al pensar que slo con una tremenda suerte podra l alguna vez llegar a ser padre. Pero nunca dira semejante cosa. Romanov era un magnfico soldado, y un buen camarada; estaba listo para comandar su propio tanque. Y Romanov haba obtenido su propio tanque, record Misha, mirando fijamente al cielo de Mosc. En Vyasma, lo haba colocado en desafo entre el tanque averiado de su jefe y un acometedor Mark IV alemn, salvando la vida de su capitn al mismo tiempo que la suya se extingua entre las llamas, rojo anaranjadas. Aleksey Il'ych Romanov, cabo del Ejrcito Rojo, gan ese da la Orden de la Bandera Roja. Misha se preguntaba s eso haba sido una compensacin suficiente para su madre, por su hijo pecoso y de ojos azules. Ya slo quedaba una cuarta parte de la botella de vodka y, como muchas veces le haba ocurrido, Misha estaba sollozando, solo junto a su mesa. Tantas muertes. !Esos imbciles del Alto Mando! Romaovmuerto en Vyasma. Ivanenko desaparecido en las afueras de Mosc. El teniente Abashin en Khmkox...Mirka, el apuesto joven poeta, el fino y sensible oficial joven que tuvo el corazn y las pelotas de un len, muerto cuando conduca el quinto contraataque, pero limpiaba a la vez el camino para que Misha sacara lo que quedaba de su regimiento a travs del Donets, antes de que cayera el martillo. Y su Elena, la ltima de todas las vctimas... Todas ellas matadas no por un enemigo exterior, sino por una brutalidad equivocada e indiferente de su propia Madre Patria... Misha tom un ltimo y largo trago de la botella. No, no la Madre Patria. No la Rodina, jams la Rodina. Por los hijos de puta inhumanos que... Se puso de pie y trastabill hacia el dormitorio, dejando encendidas las luces de la sala de estar. El reloj dio la hora: las diez menos cuarto, y alguna parte distante del cerebro de Misha se sinti reconfortada por el hecho de que tendra nueve horas de sueo para recobrarse del abuso que haba infligido al que alguna vez fuera un cuerpo resistente y delgado, que haba resistido y aun disfrutado del espantoso esfuerzo de prolongadas operaciones de combate. Pero el desgaste que Misha senta ahora haca que el combate le pareciera una vacacin, y su subconsciente se regocijaba con la certeza de que todo eso terminara pronto y, finalmente llegara el descanso absoluto. Una media hora ms tarde pas un auto por la calle. Una mujer lo conduca y llevaba en el asiento trasero a su hijo, regresando desde un partido de hockey a su casa. Ella levant la mirada y not que las luces de ciertas ventanas se hallaban encendidas, y las cortinas entreabiertas.

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El aire era poco denso. Bondarenko se levant a las 05:00, como lo haca siempre; se puso su buzo de gimnasia y tom el ascensor para bajar de su alojamiento de huspedes en el piso dcimo. En un primer momento se sorprendi... los ascensores funcionaban. Eso significaba que los tcnicos iban y venan del complejo durante las veinticuatro horas. Bien, pens el coronel. Sali caminando, con una toalla envuelta en el cuello, y control su reloj. Frunci el entrecejo al comenzar. En Mosc, cumpla un recorrido regular matutino, un circuito medido alrededor de varias manzanas de la ciudad. Aqu no poda estar seguro de la distancia, hasta que sus estimados cinco kilmetros terminaran. Bueno so encogi de hombros era de esperar. Comenz en direccin al sur. La vista pudo apreciarlo era como para quitar el aliento. El sol estaba a punto de aparecer, ms temprano que en Mosc debido a la menor latitud, y las dentadas cumbres de las montaas se destacaban en rojo, como los dientes de un dragn, sonri para s mismo. Al menor de sus hijos le gustaba dibujar dragones. El vuelo de llegada haba tenido un final espectacular. La luna llena iluminaba debajo del avin la llanura desrtica de Kara Kun... y de pronto esas tierras yermas y arenosas terminaron como contra una pared construida por los dioses. En menos de tres grados de longitud, el terreno haba cambiado, de bajas de unos trescientos metros a una regin de picos de cinco mil. Desde su ventajosa posicin pudo ver el resplandor de Dushanbe, unos sesenta kilmetros hacia el noroeste. Dos ros, el Kafirrdgan y el Surkhandarya, bordeaban la ciudad de medio milln de habitantes y, como hombre que haba recorrido casi la mitad del mundo, el coronel Bondarenko se pregunt por qu esa ciudad haba crecido all, qu historia antigua haba provocado que surgiera entre los dos ros de montaa. Ciertamente, pareca un sitio poco hospitalario, pero quiz las largas caravanas de camellos de Bactrian descansaban all, o tal vez era un cruce de caminos, o..... Suspendi sus estimaciones. Boderenko saba que slo estaba dejando de lado su ejercicio matutino. Se asegur la mscara de ciruga sobre la boca y la nariz para protegerlas del aire extremadamente fro. empez a hacer sus profundas flexiones de rodillas para aflojarse y despus estir bien las piernas apoyado contra la pared del edificio antes de partir con un paso ligero, de doble tiempo. De inmediato not que estaba respirando con mayor dificultad que de costumbre, a travs de la mscara de tela que le cubra parte de la cara. La altura, naturalmente. Bueno, eso acortara en cierta forma su corrida. El edificio de departamentos ya haba quedado detrs de l; mir a su derecha, pasando lo que su mapa de las instalaciones indicaba como talleres de ptica y maquinarias. !Alto! grit con voz de urgencia. Bondarenko gru para sus adentros. No le gustaba que le interrumpieran ese ejercicio. Especialmente por alguien, segn vio, con las hombreras verdes de la KG B. Espas delincuentes jugando a los soldados. Bueno, qu pasa sargento? Sus papeles, por favor, camarada. No lo reconozco. Afortunadamente, la esposa de Bondarenko haba cosido varios bolsillos en el interior del buzo Nike de joggins, que se haba ingeniado para obtener en el mercado gris, en Mosc, un regalo de su ltimo cumpleaos. Se mantuvo trotando mientras entregaba su identificacin. Cundo lleg el camarada coronel? pregunt el sargento Y qu cree que est haciendo tan temprano en la maana? Dnde est su oficial? replic Bondarenko. En el puesto principal de guardia, a cuatrocientos metros en esa direccin seal el sargento. Entonces acompeme, sargento, y hablaremos con l. Un coronel del Ejrcito Rojo no da explicaciones sobre s mismo a sargentos.! Vamos, usted tambin necesita ejercicio! lo desafi y empez a desplazarse.

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El sargento slo tena unos veinte aos, pero llevaba puesto un pesado capote y cargaba un fusil y un cinturn de municiones. En menos de doscientos metros, Gennady lo oy resoplar. Oiga, camarada coronel dijo el joven jadeando, un minuto despus. No debera fumar tanto, sargento observ Bondarenko. Qu diablos est pasando aqu? pregunt un teniente de la KGB desde detrs de su escritorio. Su sargento me desafi. Soy el coronel G.I. Bondarenko, y estoy haciendo mi carrera diaria de la maana. Con ropas occidentales? Qu diablos le importan las ropas que uso cuando hago mis ejercicios? Idiota, cree que los espas trotan? Coronel, soy el oficial de la guardia de seguridad. Yo no lo conozco a usted y mis superiores no me han comunicado su presencia. Gennady busc en otro bolsillo y le entreg su pase especial para visitantes, junto con sus papeles de identificacin personal. Soy representante oficial del ministerio de Defensa. El propsito de mi visita no es de su inters. Estoy aqu con la autorizacin personal del mariscal de la Unin Sovitica D.T. Yazov. Si tiene alguna otra pregunta que hacerme, !puede llamarlo directamente a l a ese nmero! El teniente de la KGB ley cuidadosamente los documentos de identificacin para asegurarse de que decan lo que le haban expresado. Por favor, disclpeme, camarada coronel, pero tenemos rdenes de tomar muy seriamente nuestras previsiones de seguridad. Adems, es fuera de lo comn ver un hombre vestido con ropas occidentales corriendo al amanecer. Deduzco que resulta fuera de lo comn que sus tropas corran en cualquier momento dijo secamente Bondarenko. Apenas hay lugar en esta cumbre de la montaa para un rgimen apropiado de entrenamiento fsico, camarada coronel. !Ah! Es as? Bondarenko sonri mientras sacaba una libreta de apuntes y un lpiz. Usted dice que toman muy seriamente sus deberes de seguridad, pero no cumplen las normas de entrenamiento fsico para sus tropas. Gracias por esa pequea informacin, camarada teniente. Hablar de ese tema con su oficial comandante. Puedo irme ahora, camarada teniente? Tcnicamente, tengo rdenes de hacer acompaar a todos los oficiales visitantes. Excelente. Me gusta que me acompaen cuando corro. Sera usted tan amable de venir conmigo, camarada teniente? El oficial de la KGB estaba atrapado, y l lo saba. Cinco minutos despus resoplaba como un pez fuera del agua. Cul es la principal amenaza contra su seguridad? le pregunt Bondarenko... maliciosamente, ya que no disminuy la velocidad de su paso. La frontera afgana est a cientos once kilmetros en esa direccin dijo el teniente entre jadeos . Ocasionalmente han enviado alguna de sus incursiones de bandidos hasta penetrar en territorio de la Unin Sovitica, como usted puede haberlo odo. Hacen contacto con ciudadanos locales? Eso no se ha podido comprobar, pero es una preocupacin. La poblacin local es musulmana en su mayor parte. El teniente empez a toser. Gennady se detuvo. Con un aire tan fro, he descubierto que ayuda mucho usar una mscara dijo . Calienta un poco el aire antes de respirarlo. Pngase bien derecho y respire profundamente, camarada teniente. Si toma tan seriamente sus normas de seguridad, usted y sus hombres deberan estar en una apropiada forma fsica. Yo le aseguro que los afganos lo estn. Hace dos inviernos pas un tiempo con un equipo de Spetznaz que los persegua por media docena de horribles montaas. Nunca pudimos darles caza. Pero ellos nos cazaron a nosotros, pens pero no lo dijo. Bondarenko jams olvidara aquella emboscada...

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Helicpteros? No siempre pueden volar con mal tiempo, mi joven camarada y, en mi caso, estbamos tratando de establecer que nosotros tambin podamos pelear en las montaas. Bueno, nosotros enviamos patrullas todos los das, por supuesto. Fue la forma en que lo dijo lo que le molest a Bondarenko, y el coronel tom nota mentalmente para comprobar eso. Qu distancia hemos recorrido? Dos kilmetros. Realmente la altura hace ms difciles las cosas. Vamos, regresaremos caminando. El alba era espectacular. La esfera ardiente asomaba sobre una montaa sin nombre hacia el este, y su luz descenda por las laderas vecinas, dando caza a las sombras en la profundidad de los helados valles. Esa instalacin no era un objetivo fcil, ni siquiera para los brbaros inhumanos de los mujahiddines. Las torres de guardia estaban bien ubicadas, con despejados campos de fuego que se extendan varios kilmetros. No usaban reflectores por consideracin a los civiles que vivan all, pero los equipos de visin nocturna los sustituan con ventaja, y l estaba seguro de que los hombres de la KGB los usaban. Adems se encogi de hombros la razn de su viaje all no era la comprobacin de la seguridad del complejo, aunque no dejaba de ser buena excusa para fastidiar a la KGB por los detalles de seguridad. Puedo preguntarle cmo consigui sus ropas de ejercicio? pregunt el oficial de la KGB cuando pudo volver a respirar normalmente. Est usted cansado, camarada teniente? S, lo estoy, camarada coronel. Yo, personalmente, no interrogo a mi mujer sobre dnde compra sus regalos de cumpleaos para m. Naturalmente, no soy un chekist Bondarenko hizo unas pocas flexiones profundas de rodillas para mostrar que, sin embargo, ahora estaba mejor. Coronel, aunque nuestras obligaciones no son exactamente las mismas, ambos servimos a la Unin Sovitica. Yo soy un oficial joven y falto de experiencia, como usted lo ha puesto de manifiesto. Una de las cosas que me inquietan es la innecesaria rivalidad entre el Ejrcito y la KGB. Bondarenko se volvi para mirar al teniente. Eso estuvo muy bien dicho, camarada teniente. Tal vez cuando tenga las estrellas de general recordar ese sentimiento. Dej al teniente de la KGB en el puesto de guardia y camin vivamente para regresar al edificio de departamentos, mientras la brisa de la maana amenazaba congelar el sudor que tena en el cuello. Entr y tom el ascensor para subir. No fue ninguna sorpresa descubrir que no haba agua caliente para ducharse a esa hora de la maana. El coronel soport el agua fra, expulsando los ltimos vestigios de sueo, se afeit y visti antes de caminar a la cafetera para tomar el desayuno.

No tena que llegar al ministerio hasta las nueve y en el camino haba un bao de vapor. Una de las cosas que Filitov haba aprendido con los aos era que nada poda eliminar las consecuencias de la bebida y aclarar la cabeza mejor que un bao de vapor. Haba tenido bastante prctica. Su sargento lo llevaba en el auto a los Baos Sandunovski, en Kuznetskiy Most, a seis cuadras del Kremlin. De todos modos, era su acostumbrada parada de los mircoles por la maana. No estaba solo, a pesar de ser tan temprano. Un grupo de otras personas probablemente importantes suba los anchos escalones de mrmol hasta el segundo piso, donde se hallaban los sectores de primera clase (naturalmente no llamados as ahora), ya que miles de moscovitas compartan con el coronel tanto su enfermedad como su cura. Algunas eran mujeres, y Misha se pregunt si las instalaciones femeninas seran muy distintas de las que l estaba a punto de usar. Era extrao. Haba estado visitando ese lugar desde su incorporacin al ministerio en 1943 y, sin embargo,

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jams logr espiar nada del sector de mujeres. Bueno, ahora ya soy demasiado viejo para eso. Tena los ojos inyectados en sangre y le pesaban los prpados mientras se desvesta. Desnudo, tom una gruesa toalla de bao de la pila que haba en el extremo de la sala, y un manojo de ramas de abedul. Filitov aspir el aire seco y fro del vestuario, antes de abrir la puerta que conduca a las salas de vapor. El que alguna vez fue piso de mrmol estaba ahora reemplazado en una gran parte por baldosas color naranja. Todava recordaba cuando el piso original se hallaba casi intacto. Dos hombres de unos cincuenta aos estaban discutiendo sobre algo, probablemente poltica. Pudo or sus speras voces por sobre el silbido del vapor que surga del calentador situado en el centro de la sala. Misha cont otros cinco hombres, sus cabezas inclinadas, cada uno de ellos aguantando los resultados de la borrachera de la noche anterior en malhumorada soledad. Eligi un asiento en la primera fila y se sent. Buenos das, camarada coronel dijo una voz, desde unos cinco metros de distancia. Buenos das, camarada acadmico salud Misha a otro cliente habitual. Tena las manos fuertemente apretadas sobre su manojos de ramas mientras esperaba que empezara el sudor. No pas mucho tiempo: la temperatura de la sala estaba cerca de los sesenta grados centgrados. Respiraba cuidadosamente, como lo hacan todos los que tenan experiencia. Las aspirinas que haba tomado con su t de la maana estaban comenzando a hacer efecto, aunque todava senta pesada la cabeza e hinchados los senos frontales. Se golpe la espalda con las ramas, como para exorcizar los venenos de su cuerpo. Cmo est el Hroe de Stalingrado esta maana? insisti el acadmico. Casi tan bien como el genio del ministerio de Educacin. Esto arranc una penosa risita. Misha nunca poda recordar su nombre... Ilya Vladimirovich Unacosauotra. Qu clase de idiota poda rer a la maana siguiente a una borrachera? El hombre beba por culpa de su mujer, deca. . Bebes para liberarte de ella no? Haces alarde de las veces que te has acostado con tu secretaria, cuando yo entregara mi alma por Poder ver una vez ms el rostro de Elena. Y los de mis hijos, se dijo. Mis dos hermosos hijos. Estaba bien recordar esas cosas en semejantes maanas. El Pravda de ayer hablaba de negociaciones sobre armamentos Insisti todava el hombre . Hay alguna esperanza de progreso? No tengo la menor idea. contest Misha. En ese momento entr un empleado. Un hombre joven, bajo y de unos veinticinco aos. Cont las personas que estaban en la sala. Alguien quiere un trago? pregunt. Estaba absolutamente prohibido beber en los baos pero, como dira cualquier ruso verdadero, eso slo haca que la vodka tuviera mejor sabor. !No! lleg la respuesta a coro. Nadie estaba interesado en lo ms mnimo en el "pelo del perro", observ Misha con cierta sorpresa. Bueno, estaban en la mitad de la semana. En una maana de sbado habra sido muy distinto. Muy bien dijo el empleado cuando se diriga a la puerta de salida. Tendrn toallas limpias afuera, y ya han reparado la calefaccin de la piscina. La natacin tambin es un buen ejercicio, camaradas. No olviden usar todos los msculos que estn cocinando ahora, y se sentirn refrescados para todo el da. Misha levant la vista. De modo que ste es el nuevo. Por qu tienen que mostrar siempre ese maldito buen humor? pregunt uno de los hombres desde un rincn. !Est de buen humor porque l no es un estpido viejo borracho! contest otro, arrancando algunas risitas. Hace cinco aos, la vodka no me haca este efecto. Yo les aseguro que el control de calidad ya no es lo que era antes continu el primero. !Tampoco es igual su hgado, camarada!

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Qu cosa terrible es ponerse viejo. Misha se volvi para ver quin haba dicho eso. Era un hombre de apenas cincuenta aos, cuyo vientre hinchado tena color de pescado muerto, y que fumaba un cigarrillo, tambin en violacin de las normas. !Es mucho ms terrible no llegar a viejo, pero ustedes los jvenes ya se han olvidado de eso! dijo automticamente, y se pregunta por qu. Se levantaron algunas cabezas y vieron las cicatrices de quemaduras en el pecho y la espalda. Aun aquellos que no saban quin era Mikhail Semyonovich Filitov, se dieron cuenta de que se trataba de un hombre con el que no se poda jugar. Permaneci sentado en silencio durante otros diez minutos y luego se retir. Cuando abandonaba la sala, el empleado estaba junto a la puerta. El coronel le entreg sus ramas y la toalla, despus se dirigi hacia las duchas de agua fra. Diez minutos despus era un hombre nuevo, haban desaparecido el malestar y la depresin causados por la vodka, y la tensin haba quedado atrs. Se visti rpidamente y baj la escalera hasta el auto que lo esperaba. Su sargento not el cambio en la forma de caminar, y se pregunt qu tendra de curativo eso de asarse como un pedazo de carne de vaca. El empleado tena su propia tarea. Cuando volvi a preguntar, pocos minutos despus, result que dos de las personas que estaban en la sala de vapor haban cambiado de idea. Sali corriendo por la puerta trasera del edificio hasta una pequea tienda cuyo propietario haca ms dinero vendiendo bebidas "por la izquierda" que con su legtima tintorera. El empleado volvi con una botella de medio litro de "vodka" no tena marca alguna; la Stolychnaya, de la mejor calidad, se elaboraba para exportacin y para la elite a poco ms del doble del precio de mercado. La imposicin de restricciones a la venta de alcohol haba abierto una nueva rama extremadamente lucrativa en el mercado negro de la ciudad. El empleado tambin haba entregado un pequeo casete con pelcula pasado por su contacto con las ramas de abedul. A su vez, el empleado de los baos se sinti adems aliviado. Ese era su nico contacto. No saba el nombre de ese hombre, y haba pronunciado la frase en clave con el natural miedo de que esa parte de la red de la CIA en Mosc hubiera sido descubierta por el departamento de contrainteligencia de la KGB, la temida Direccin de la Segunda Jefatura. Su vida ya estaba en peligro, y l lo saba. Pero tena que hacer algo. Despus de haber pasado aquel ao en Afganistn... las cosas que haba visto, y las cosas que lo haban obligado hacer. Se pregunt brevemente quin sera ese hombre de las cicatrices, pero en seguida se record a s mismo que la naturaleza e identidad del hombre no eran de su incumbencia. La tintorera trabajaba principalmente para extranjeros; provea servicios a periodistas, hombres de negocios y unos pocos diplomticos, como tambin a los escasos clientes rusos que queran cuidar las ropas compradas en otros pases. Uno de estos fue a buscar un sobretodo ingls, pag los tres rublos y se march. Era una mujer. Camin dos cuadras hasta la estacin ms cercana del subterrneo y baj la escalera para tomar uno de los trenes de la lnea Zhdanovsko Krasnopresnenskaya, que estaba marcada en rojo en los mapas de la ciudad. El tren iba repleto de gente, y nadie pudo haberla visto pasar el casete. En realidad, ni ella misma vio el rostro del hombre. El, a su vez, baj en la estacin siguiente, Pushkinskaya, y cruz hacia la Estacin Gorkovskaya. Diez minutos despus hubo una nueva transferencia: esta vez a un norteamericano que estaba en camino a la embajada, un poquito tarde esta maana, despus de haber permanecido demasiado tiempo en una recepcin la noche anterior. Su nombre era Ed Foley; se desempeaba como agregado de prensa a la embajada, en Ulitsa Chaykovskogo. El y su esposa, Mary Pat, otra agente de la CIA, llevaban en Mosc casi cuatro aos, y ambos esperaban con ansias poder abandonar esa gris y triste ciudad de una vez por todas. Tenan dos hijos, a quienes ya haca mucho tiempo que se les haban negado los hot-dogs y los partidos de pelota. No se trataba de que no hubiesen tenido xito en su ciclo de permanencia all. Los rusos saban que la CIA tena muchos equipos de marido y mujer en actividad, pero la idea de que los espas pudieran llevar con ellos sus hijos al extranjero era algo que los soviticos no podan concebir tan fcilmente. Adems, era importante el cargo bajo el cual se encubran. Ed Foley haba sido periodista del New York Times antes de ingresar en el

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Departamento de Estado... porque, como l lo explicaba, en el dinero no haba mucha diferencia y un periodista de policiales nunca viajaba ms all de Attica. Su esposa permaneca en su casa con los nios durante la mayor parte del tiempo, aunque, cuando era necesario, actuaba como suplente de maestra en la escuela Anglo-Americana, en el 78 de Leninsky Propsct, y a menudo llevaba a sus hijos a pasear por la nieve. El mayor de los chicos jugaba en e1 equipo juvenil de hockey, y los funcionarios de la KGB que los vigilaban por todas partes haban escrito en el legajo de la familia que Edward Foley II era un delantero muy bueno para sus siete aos. Una verdadera preocupacin del gobierno sovitico con respecto a la familia era la inusitada curiosidad de Foley por el delito callejero en la ciudad capital, algo que en el peor de los casos no era ms que un dbil reflejo de lo que haba escrito sobre el tema en Nueva York. Pero eso demostraba hasta cierto punto que era inofensivo. Se lo vea obviamente activo y curioso para ser algn tipo de oficial de inteligencia. Despus de todo, ellos hacan todo lo posible por no llamar la atencin. Foley camin las ltimas pocas cuadras desde la estacin del subterrneo. Salud cortesmente al miliciano guardia en la puerta del severo y decoroso edificio, y luego, adentro, al sargento de infantera de marina, antes de dirigirse a su oficina. No era gran cosa. En los registros sobre la Unin Sovitica que obraban en el Departamento de Estado, se describa oficialmente a la embajada como "incmoda y difcil de mantener". Durante la ltima remodelacin del edificio haban improvisado la oficina de Foley de un antiguo depsito y un armario para escobas, quedando un cubculo marginalmente til de unos tres metros cuadrados. Sin embargo, el armario de las escobas era su cuarto oscuro privado, y por eso haca ms de veinte aos que la CIA mantena a uno de sus agentes en esa particular habitacin, aunque Foley fue el primer jefe de estacin de la CIA que ocup ese lugar. De slo treinta y tres aos, alto pero muy delgado, Foley era un irlands de Queens, cuya inteligencia haca juego con una parsimonia casi imposible y una "cara de pquer" que lo haba hecho progresar en Holy Cross. Reclutado por la CIA en el ltimo ao, pas cuatro aos en el Times para establecer su propia "leyenda" personal. Lo recordaban all como un periodista apto, aunque algo perezoso, que result ser una especie de copia de un trabajador, pero que nunca llegara realmente a ninguna parte. Su jefe no haba puesto el menor reparo en perderlo para el servicio del gobierno, ya que su salida dej lugar para un joven de la Escuela de Periodismo de Columbia, con gran empuje y verdadero olfato para lo que estaba ocurriendo. El actual corresponsal del Times en Mosc lo describi ante sus propios colegas y contactos como un hombre ms bien tmido y opaco, y al hacerlo, proporcion a Foley la mejor recomendacin en el negocio del espionaje: El? No es lo suficientemente astuto para ser espa. Por sta y varias otras razones se confi a Foley la misin de dirigir y coordinar con el agente que ms tiempo haba trabajado para la CIA y el ms productivo, el coronel Mikhail Semyonovich Filitov, cuyo nombre clave era CARDENAL. El nombre en s mismo, naturalmente, era secreto hasta el punto que slo cinco personas de la Agencia saban que significaba ms que un hombre de la Iglesia, de capelo rojo y con rango diplomtico principesco. La informacin original de CARDENAL estaba clasificada como Inteligencia especialSupersecreto , y haba slo seis funcionarios, en todo el gobierno de los Estados Unidos, autorizados en grado. Todos los meses cambiaban la palabra clave para la propia informacin. Ese mes, la clave era SATIN, y para acceder a ella slo haba otros veinte autorizados. Aun bajo ese ttulo, invariablemente efectuaban deformaciones y alteraban sutilmente la informacin antes de que saliera de la fraternidad. Foley sac del bolsillo el rollito de pelcula y se encerr con llave en el cuarto oscuro. Era capaz de realizar el proceso de revelado ebrio medio dormido. En realidad, algunas veces lo haba hecho. En menos de seis minutos el trabajo estaba terminado y se dedic a limpiar todo. Su ex jefe, en el Times de Nueva York, se habra sorprendido al comprobar su pulcritud y esmero en Mosc.

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Foley sigui procedimientos que no se haban cambiado en los ltimos treinta aos. Observ los seis cuadros expuestos mediante una lente de aumento del tipo de las usadas para inspeccionar diapositivas de treinta y cinco milmetros. Memoriz cada cuadro en pocos segundos, y empez a escribir una traduccin en su mquina porttil Personal. Era manual '' su cinta de tela, muy usada, se hallaba lo suficientemente rada como para que no sirviera a nadie, especialmente a la KGB. Como les ocurre a muchos periodistas, Foley no saba escribir bien a mquina. Sus pginas estaban llenas de tachaduras y correcciones. El papel, tratado qumicamente, no permita borrar. Terminar la trascripcin le llev casi dos horas. Cuando lleg al final, control por ltima vez la pelcula para tener la certeza de que no haba olvidado nada ni haba cometido serios errores gramaticales. Satisfecho, aunque con un temblor que nunca pudo superar, arrug la pelcula hasta convertirla en una bolita y la coloc sobre un cenicero de metal, donde un fsforo de madera redujo a cenizas la nica prueba directa de la existencia de CARDENAL. Despus fum un cigarro para disimular el olor caracterstico del celuloide al quemarse. Dobl las pginas escritas a mquina y las guard en un bolsillo, luego subi la escalera hasta la sala de comunicaciones de la embajada. All redact un inocente despacho a la Casilla 4108, Departamento de Estado, Washington: "Con referencia al suyo del 29 de diciembre. Informe de gastos enviado va valija diplomtica. Foley. Final." Como agregado de prensa, Foley tuvo que hacerse cargo de muchas cuentas de bar de anteriores colegas que lo despreciaban, aunque l nunca se molest en retribuirles; as debi hacer muchos informes de gastos para los consumidores de t y bizcochitos de "Foggy Botton", y lo diverta mucho que sus hermanos de prensa trabajaran tanto para mantener encubierta su verdadera funcin. Despus se puso en contacto con el hombre correo de la embajada. Aunque poco conocido, ste era un aspecto de la vida en el cargo de Mosc que no haba cambiado desde la dcada de 1930. Siempre hubo un hombre correo para sacar la valija, aunque ahora tena tambin otras obligaciones. El courier era una de las cuatro personas de la embajada que saba para qu agencia del gobierno trabajaba realmente Foley. Era un suboficial mayor retirado del Ejrcito, que tena una Cruz por Servicio Distinguido y cuatro Corazones Prpura por acciones en vuelo, en los campos de batalla de Vietnam. Cuando sonrea a la gente lo haca a la manera rusa, con los labios, pero casi nunca con los ojos. Tienes ganas de volar a casa esta noche? Los ojos del hombre se iluminaron. Con el partido que hay este domingo? Est bromeando. Paso por su oficina a eso de las cuatro? Perfecto Foley cerr la puerta y volvi a su oficina. El hombrecorreo se reserv un pasaje en el vuelo de las 17:40 de British Airways a Heathrow. La diferencia de husos horarios entre Washington y Mosc garantizaba virtualmente que los mensajes de Foley llegaran a Washington D.C. temprano a la maana. A las seis, un empleado de la CIA entr en la sala de correspondencia del Departamento de Estado y extrajo los formularios de mensajes de aproximadamente una docena de casillas, despus continu en automvil a Langley. El hombre haba sido un agente de categora superior, de la Direccin de Operaciones, que debi ser retirado de funciones en el exterior debido a un ataque sufrido en Budapest donde un matn callejero le haba fracturado el crneo y sufrido por ello cinco aos de crcel. Si hubieran sabido, pensaba la gente, le habran dado unta medalla. Entreg los mensajes en las correspondientes oficinas y luego volvi a la suya. El formulario de mensaje estaba sobre el escritorio de Bob Ritter cuando lleg a su trabajo a las siete y veinticinco. Ritter era el subdirector de Operaciones de la Agencia. Su jurisdiccin, tcnicamente se llamaba Direccin de Operaciones, inclua a todos los funcionarios destacados por la CIA en el exterior, a todos los ciudadanos extranjeros que ellos reclutaban y empleaban como otros tantos agentes. El mensaje de Mosc como de costumbre haba ms de uno, pero ste era el ms importante pas de inmediato a su carpeta personal, y se prepar para la reunin de las 08:00, en la que daban las novedades diariamente los funcionarios de la guardia nocturna.

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Est abierta. All en Mosc, Foley levant la vista cuando oy el llamado en la puerta. El courier entr. El avin sale dentro de una hora. Tengo que apresurarme. Foley busc en su escritorio y sac lo que pareca una costosa cigarrera de plata. Se la entreg, y el hombre la tom cuidadosamente antes de introducirla en el bolsillo sobre el pecho. En el interior estaban las pginas escritas a mquina, prolijamente dobladas, junto con una carga pirotcnica diminuta. Si alguien abra la cigarrera en la forma en que no deba, o la sometan a una sbita aceleracin como si la dejaran caer en un piso duro la carga estallara destruyendo el papel delgado que haba en su interior. Tambin poda quemar el traje del hombrecorreo, lo que explicaba su cuidado para manipularla. Tengo que estar de regreso el martes a la maana. Necesita algo de all, seor Foley? O decir que ha salido un nuevo libro Far Side... El hombre se ri. Muy bien, voy a averiguar. Podr pagarme cuando vuelva. Feliz viaje, Augie. Uno de los conductores de la embajada llev a Augie Giannini a Sheremetyevo, el aeropuerto, a treinta kilmetros de Mosc, donde el pasaporte diplomtico del courier le permiti pasar caminando el puesto de control de seguridad, y directamente al avin de British Airways que saldra con destino al Aeropuerto IIcathrow. Viajaba en la clase econmica, sobre el lado derecho del avin. La valija diplomtica tena el asiento de la ventanilla, y Gianini ocupaba el del medio. Los vuelos que salan de Mosc difcilmente iban completos; y el asiento de su izquierda tambin iba vaco. El Boeing comenz el carreteo a la hora prevista. El comandante anunci el tiempo de vuelo al destino, y el cuatrimotor inici el despegue en la pista. En el momento en el que abandon el suelo sovitico, como ocurra a menudo, los ciento cincuenta pasajeros aplaudieron. Era algo que siempre diverta al courier. Giannini sac del bolsillo un libro en edicin rstica y comenz a leer. No poda beber durante el vuelo, naturalmente, ni dormir, y decidi esperar para cenar en el siguiente vuelo. No obstante, la azafata consigui hacerle tomar una taza de caf. Tres horas ms tarde, el 747 aterriz en Heathrow. De nuevo pudo pasar los controles con toda facilidad. Era un hombre que viva en el aire ms tiempo que muchos pilotos comerciales y tena acceso a las salas de espera de primera clase todava existentes de los aeropuertos del mundo. All esper durante una hora otro 747 al Aeropuerto Internacional Dulles, de Washington. Sobre el Atlntico, el courier disfrut de una cena Pan Am y de una pelcula que no haba visto, algo que raramente ocurra. Cuando termin de leer su libro, el avin se dispona a aterrizar en Dulles. El hombre se pas la mano por la cara y trat de recordar qu hora deba de ser en Washington. Quince minutos despus subi a un indefinido Ford del gobierno que tom hacia el sudeste. Se acomod en el asiento delantero, quera tener ms lugar para las piernas. Cmo estuvo el vuelo? pregunt el chofer. Lo mismo de siempre: abuurrriido Por otra parte, era mejor que las misiones anteriores que cumpla en la Central Highlands. El gobierno estaba pagndole veinte mil dlares al ao para sentarse en los aviones y leer libros, y eso, sumado a su sueldo de retiro del ejrcito, le proporcionaba una vida bastante cmoda. Nunca se molest en preguntarse que estaba llevando en la valija diplomtica, o en el estuche metlico que tena en el bolsillo. De cualquier manera, supona que todo eso era una prdida de tiempo. El mundo no cambiaba mucho. Trajo la cigarrera? pregunt el hombre que viajaba atrs. S. Giannini la sac del bolsillo interior y la alcanz con ambas manos. El funcionario de la CIA que ocupaba el asiento trasero la tom, tambin empleando las dos manos, y la introdujo en una caja acolchada interiormente. El funcionario era un instructor de la Oficina de Servicios Tcnicos de la CIA, parte de la Direccin de Ciencia y Tecnologa. Era una reparticin que cubra muchos aspectos burocrticos Este hombre, en particular, era un experto en trampas cazabobos y mecanismos explosivos en general. En Langley

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tom el ascensor hasta la oficina de Ritter y abri la cigarrera sobre el escritorio, despus se dirigi a su propia oficina sin mirar el contenido. Ritter se acerc a su mquina Xerox personal y tom varias copias de las pginas de papel liviano, al que en seguida se quem. No era tanto una medida de seguridad especfica sino ms bien una simple precaucin. Ritter no quera tener en su oficina personal esas pginas de material altamente inflamable. Empez a leer aun antes de que todas las copias estuvieran hechas. Como era habitual, su cabeza inici movimientos a izquierda y derecha al final del primer prrafo, El subdirector de Operaciones se arrim al escritorio y apret el botn para comunicarse con la oficina del director. Est ocupado? El avin ya lleg. Venga enseguida contest de inmediato el juez Arthur Moore. Nada era ms importante que una informacin de CARDENAL. Ritter encontr en el camino al almirante Greer, y los dos se unieron al director de la Central de Inteligencia en su amplio despacho. A este tipo hay que adorarlo dijo Ritter mientras alcanzaba los papeles . Convenci a Yazov para que enviara un coronel a Bach para efectuar una "valoracin confiable" de todo el sistema. Este coronel Bondarenko tendr que informar sobre cmo funciona todo, en trminos comunes para que el ministro pueda comprenderlos e informar a su vez al Politbur. Naturalmente, puso a Misha a cargo del asunto, de modo que el informe pasara primero por su escritorio. Ese chico que conoci Ryan... Gregory, creo, quera que nosotros metiramos un hombre en Dushanbe record Greer con una risita. Ryan le contest que era imposible. Qu bien coment Ritter . Todo el mundo sabe cmo es de complicada la Direccin de Operaciones. Toda la CIA se enorgulleca con perversidad ante el hecho de que slo sus fracasos eran noticia. La Direccin de Operaciones, en particular, ansiaba el reconocimiento pblico de que la prensa constantemente los juzgaba. Los errores de la KGB nunca merecieron la atencin que dedicaban a los de la CIA, y la imagen pblica, tan a menudo reforzada, era ampliamente creda aun dentro de la comunidad rusa de inteligencia. Rara vez pens alguien que las filtraciones pudieran producirse con toda intencin. Me gustara coment sobriamente el juez Moore, que alguien pudiera explicarle a Misha que existen espas viejos y espas audaces, pero hay muy pocos viejos y audaces. Es un hombre muy cuidadoso, jefe seal Ritter. S, ya lo s. El director de la Central de Inteligencia mir las pginas: Desde la muerte de Dmitri Federovich, el ministerio de Defensa no es el mismo, ley el DCI. A veces me pregunto si el mariscal Yazov toma suficientemente en serio estos nuevos desarrollos tecnolgicos pero, a quin puedo yo informar mis dudas? Me creera la KGB? Tengo que poner en orden mis ideas. S, debo organizar mis pensamientos antes de hacer cualquier acusacin. Pero puedo vulnerar reglas de seguridad... ? Pero qu otra solucin tengo? Si no puedo documentar mis dudas, quin me tomar con seriedad? Es algo duro tener que vulnerar una importante norma de seguridad, pero para poner a salvo al Estado es necesario pasar por encima de esas normas. Debe hacerse. As como los poemas picos de Homero comenzaban con una invocacin a las Musas, tambin los mensajes de CARDENAL empezaban invariablemente de esa manera. La idea haba surgido en los ltimos aos de la dcada de 1960. Los mensajes de CARDENAL comenzaban como fotografas de su diario personal. Los rusos tienen la inveterada costumbre de llevar diarios. Cada vez que iniciaba uno de ellos, lo haca como un cri du coeur eslavo, sus preocupaciones personales sobre las decisiones polticas tomadas en el ministerio de Defensa. A veces expresaba sus inquietudes con respecto a la seguridad de un proyecto especfico, o el rendimiento de un nuevo tanque o avin. En cada caso, los mritos tcnicos de un artefacto mecnico, o una decisin poltica, eran examinados largamente, pero siempre el enfoque del documento pareca ser un problema burocrtico dentro del ministerio. Si alguna vez registraban el departamento Filitov, encontraran fcilmente su diario, de ninguna manera escondido como era de suponer lo hara un espa y,

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si bien l estaba vulnerando decididamente algunas normas de seguridad, y con absoluta certeza sera castigado por hacerlo, quedara por lo menos una posibilidad de que Misha pudiera defenderse con xito. Por lo menos, esa era la idea. Cuando tenga el informe de Bondarenko, dentro de una o dos semanas, tal vez pueda convencer al ministro de que este proyecto es de importancia realmente vital para la Madre Patria, terminaba. Bueno, parece que han descubierto algo sobre la potencia de emisin de lsers dijo Ritter. "Penetracin" es el trmino actual corrigi Greer. Por lo menos, eso es lo que me dice Jack. Estas no son muy buenas noticias. seores. Su habitual buen ojo para los detalles, James dijo Ritter. Mi Dios, qu pasar si ellos llegaran primero? No es el fin del mundo. Recuerden que demorarn diez para desplegar el sistema aun antes de que el concepto tenga valdez, y ni siquiera se han acercado a eso todava seal el DCI.No se est cayendo el cielo. Esto hasta podra obrar en nuestro beneficio, es as, James? Si Misha puede enviarnos una buena descripcin de su descubrimiento, s. En casi todas las reas estamos mucho ms adelantados que ellos replic el subdirector. Ryan necesitar esto para su informe. !El no est autorizado para esto: objet Ritter. Ya ha conocido antes detalles de informacin. Delta hizo notar Geer. Una vez, una sola vez, y haba una buena razn para ello y lo hizo tremendamente bien para un aficionado. James, aqu no hay nada que l pueda usar, excepto que tenemos motivos para sospechar que Ivn ha logrado una... penetracin?, hallazgo en cuanto a potencia, y ese chico Gregory ya lo sospechaba. Dganle a Ryan que hemos confirmado la sospecha a travs de otra fuente. Juez, usted puede oir personalmente al Presidente que ha surgido algo, pero tendr que esperar unas pocas semanas. No deberamos ir ms lejos de eso por fin tiempo. Tiene sentido para m asinti el juez con la cabeza. Geer acept el punto de vista sin discutir, Todos sentan la tentacin de exteriorizar la opinin de que sa era la misin ms importante de CARDENAL, pero hacerlo habra resultado demasiado dramtico para cualquiera de los tres altos funcionarios y, adems, CARDENAL haba proporcionado a la CIA mucha informacin importante a travs de los aos. Foley agregaba al final una nota informando que Ryan haba tropezado literalmente con CARDENAL despus que Mary Pat le diera su nueva misin... y justo frente al mariscal Yazov. El juez Moore sacudi la cabeza. Que pareja, esos Foley. Y qu notable que Ryan hubiera, en cierto modo, hecho contacto con el coronel Filitov. Moore volvi a sacudir la cabeza. Era un mundo de locos.

Estrellas brillantes y buques rpidos

Jack no se molest en preguntar qu "fuente" haba confirmado las sospechas del mayor Gregory. Las operaciones de campo eran algo que l se esforzaba exitosamente por el momento en mantener a distancia. Lo que importaba era que la informacin estaba clasificada como Clase-1 en cuanto a confiabilidad. El nuevo sistema de clasificacin de la CIA usaba los nmeros 1-5 en vez de letra A-E; seguramente el resultado de seis meses de duro trabajo por parte de algn subayudante educado en la Escuela de Comercio de Harvard. Y qu hay de la informacin tcnica especfica? Le avisar cuando llegue contest Greer.

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Tengo dos meses antes de exponer, jefe seal Rvan. Las fechas trmino no podan tomarse en broma. Y esto era especialmente cierto cuando el documento se estaba preparando para los ojos del Presidente. Creo recordar haber ledo eso en uno u otro lugar, Jack coment secamente el almirante. La gente de ACAD me est llamando todos los das por el maldito asunto tambin. Creo que lo que vamos a hacer es enviarlo a usted que se lo explique personalmente. Ryan frunci el entrecejo. El propsito principal de su Apreciacin Nacional Especial de Inteligencia era contribuir a establecer una base para la prxima sesin de negociacin de armamentos. La Agencia de Control de Armas y Desarme tambin necesitaba lo mismo, para saber qu exigir y cunto podan conceder dentro de la seguridad. Eso era un peso adicional considerable sobre sus hombros pero, como Greer se complaca en decrselo, Ryan realizaba su mejor trabajo bajo presin. Jack se preguntaba si no debera hacer las cosas mal, alguna vez, aunque ms no fuera para modificar esa idea. Cundo tendr que ir all? An no lo he decidido. Podr tener dos das de aviso previo? Lo veremos.

El mayor Gregory estaba ese da en su casa. Esto era bastante fuera de lo comn; y an ms, estaba tomndose un da libre. Pero no por su propia decisin. Su general haba resuelto que tanto trabajo sin la menor distraccin estaba empezando a cobrar su tributo en el joven tcnico. No se le haba ocurrido que Gregory tambin poda trabajar en su casa. No piensas parar nunca? pregunt Candi. Y bueno... qu se supone que hagamos en vez de esto? Sonri desde el teclado de su computadora. El complejo habitacional se llamaba Mountain View. No tena la menor sombra de originalidad. En esa parte del pas, la nica forma de no ver las montaas era cerrar los ojos. Gregory tena su propia computadora personal una muy poderosa Hewlett Packard provista por el proyecto y ocasionalmente escriba all parte de sus "claves". Tena que tener mucho cuidado con respecto a la clasificacin de seguridad de su trabajo, naturalmente, aunque a menudo bromeaba diciendo que ni l mismo estaba autorizado a conocer lo que estaba haciendo. Esa situacin no era desconocida entre las autoridades del gobierno. La doctora Candace Long era ms alta que su prometido, con su estatura de casi un metro sesenta y cinco, esbelta y de cabello oscuro y corto. Tena los dientes un poco salidos porque nunca haba querido sufrir con la ortodoncia, y sus anteojos eran an ms gruesos que los de Alan. Era delgada porque, como muchos acadmicos, estaba tan cautivada con su trabajo que frecuentemente se olvidaba de comer. Se haban conocido en un seminario para candidatos al doctorado en la Universidad de Columbia. Ella era experta en fsica ptica, especficamente en espejos de ptica adaptable, un campo que haba elegido para completar el hobby de toda su vida: la astronoma. Viviendo en las tierras altas de Nueva Mxico, poda efectuar sus propias observaciones con un telescopio Meade, de cinco mil dlares y, ocasionalmente, utilizar los instrumentos del Proyecto para explorar el cielo, porque sealaba ella era la nica forma efectiva de calibrarlos. Tena realmente muy poco inters en la obsesin de Alan referida a la defensa contra misiles balsticos, pero estaba segura de que los instrumentos que ellos desarrollaban hallaran toda clase de aplicaciones "reales" en su propio campo de inters. Ninguno de los dos tena puesta mucha ropa en ese momento. Ambos se caracterizaban alegremente a ellos mismos como "bichos raros"

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y, como ocurra a menudo, en los dos se haban despertado sentimientos de mutua atraccin... sentimientos que sus ms agraciados compaeros de estudios nunca habran credo posible. Qu ests haciendo? pregunt ella. Trabajo en los disparos que erramos. Creo que el problema est en el cdigo de control del espejo. Cmo? Se trataba de su espejo. Ests seguro de que se trata del software? S asinti Alan con un movimiento de cabeza . En la oficina tengo las lecturas del Flying Cloud. Se haba logrado un enfoque muy bueno, pero sobre un sitio equivocado. Cunto tiempo llevar solucionarlo? Un par de semanas. Arrug el entrecejo observando la pantalla y despus la apag. Que se vaya al diablo. Si el general se entera de que estoy haciendo esto, es posible que no me deje cruzar ms la puerta. Yo siempre te lo digo. Cerr sus manos sobre el cuello de l. Alan se ech hacia atrs, apoyando la cabeza entre los pechos de Candi. Era ms bien bonitos, pens l. Para Alan Gregory haba sido un notable descubrimiento comprobar qu lindas eran las chicas. Haba tenido espordicas citas en la escuela secundaria, pero la mayor parte de su vida, primero en West Point, luego en Stony Brook, haba sido una existencia monstica, dedicada a estudios, modelos y laboratorios. Cuando conoci a Candi, su inters inicial se haba manifestado por sus ideas para configurar espejos pero, tomando caf en la Unin de Estudiantes, not por primera vez, en una forma casi clnica, que ella era... bueno, atractiva, adems de ser muy eficiente en fsica ptica. El hecho de que las cosas que frecuentemente trataban en la cama slo habran podido ser comprendidas por menos del uno por ciento de la poblacin era irrelevante. Para ellos era tan interesantes como las cosas que hacan en la cama... o casi tanto. All haba mucho que experimentar tambin, y como buenos cientficos compraban libros de texto as los llamaban para explorar todas las posibilidades. Como cualquier nuevo campo de estudio, lo encontraban excitante. Gregory levant los brazos para tomar la cabeza de la doctora Long, y atrajo hacia l su cara. No tengo ms ganas de trabajar por un rato. No es lindo tener un da libre? Tal vez pueda conseguir uno la semana que viene...

Boris Filipovich Morozov baj del mnibus una hora despus de la puesta de sol. El y otros catorce jvenes ingenieros y tcnicos recientemente asignados a Bright Star aunque ellos ni siquiera saban el nombre del Proyecto todava se haban encontrado en el aeropuerto de Dushanbe con personal de la KGB, que control escrupulosamente con sus papeles de identidad y fotografas y, en el viaje de mnibus, un capitn de la KGB les haba dado una conferencia sobre seguridad lo suficientemente seria como para lograr la atencin de todos. No podan hablar de su trabajo con nadie ajeno a su estacin; no podan escribir sobre lo que estaban haciendo, y no podan decir a nadie dnde estaban. Su direccin postal era una casilla de correos en Novosibiirsk, a ms de mil quinientos kilmetros de distancia. El capitn no necesitaba decir que sus cartas iban a ser ledas por los oficiales de seguridad de la base. Morozov tom nota mentalmente de no cerrar sus sobres. Su familia poda preocuparse si notaban que haban abierto y vuelto a cerrar los sobres. Adems, no tena nada que ocultar. Haba tardado cuatro meses para obtener la clasificacin de seguridad para ese puesto. Los funcionarios de la KGB en Mosc, que haban controlado sus antecedentes, no encontraron nada que mereciera la menor observacin, y hasta las seis entrevistas por las que tuvo que pasar, finalizaron exitosamente. El capitn de la KGB termin su conferencia con un tema algo ms amable, describiendo las actividades sociales y deportivas en la base, y el momento y lugar en que se realizaban las reuniones bisemanales, a las que Morozov tena toda la intencin de

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asistir, siempre y cuando su trabajo se lo permitiera. El alojamiento, continu el capitn, todava era un problema. Colocaran a Morozovy a los otros recin llegados en el dormitorio general, las barracas originales levantadas por los grupos de construccin que haban efectuado la instalacin haciendo volar con explosivos la roca viva. No iban a estar amontonados, dijo, y las barracas tenan una sala de juegos, biblioteca y hasta un telescopio en el techo para observaciones astronmicas: acababa de formarse un pequeo club astronmico. Haba mnibus todas las horas hacia la principal instalacin residencial, donde tendran un cine, cafetera y un bar con cerveza. Haba exactamente treinta y una muchachas solteras en la base, concluy el capitn, pero una de ellas estaba comprometida con l, "!y cualquiera que se meta con ella ser fusilado!" Eso provoc carcajadas. No era frecuente encontrar un oficial de la KGB que tuviera sentido del humor. Estaba oscuro cuando el mnibus atraves los portones para entrar en la base, y todos a bordo llegaban cansados. Morozov no se sinti terriblemente defraudado por el alojamiento. Todas las camas eran dobles, en dos niveles. Le asignaron una de las de arriba, en un rincn. En las paredes haba carteles que exigan silencio en la zona dedicada al sueo, ya que all los trabajadores cumplan tres turnos durante las veinticuatro horas. El joven ingeniero se sinti feliz al poder cambiarse de ropa e irse a dormir. Haba sido destinado a la Seccin de Aplicaciones Direccionales por un mes, para orientacin en el Proyecto, despus de lo cual le daran un puesto permanente. Se preguntaba qu significara "aplicaciones direccionales" cuando se qued dormido.

Lo mejor de los furgones era que mucha gente los tena, y que el observador casual no poda ver quin estaba dentro, pensaba Jack mientras uno de ellos, blanco, entraba por el acceso de su automvil. El conductor era de la CIA, por supuesto, como tambin lo era el hombre del asiento derecho. Descendi del vehculo y explor visualmente el lugar durante unos instantes, antes de abrir la puerta corrediza. Apareci una cara familiar. Hola, Marko dijo Ryan. Bueno, sta es casa de espa! dijo aparatosamente el capitn de navo de la Marina Sovitica (retirado) Marko Aleksandrovich Ramius. Su ingls haba mejorado, pero como muchos emigrados rusos, a menudo olvidaba el artculo en sus frases. No, casa de timonel! Jack sonri y sacudi la cabeza, Marko, no podemos hablar de eso. Tu familia no sabe? Nadie sabe. Pero puedes quedarte tranquilo. Mi familia no est aqu. Comprendo. Marko Ramius sigui a Jack al interior de la casa. En su pasaporte, la tarjeta de Seguridad Social y la licencia de conductor de Virginia, l figuraba como Mark Ramsey. Una muestra ms de la originalidad de la CIA, aunque tena perfecto sentido; era deseable que la gente recordara sus nombres. Jack not que estaba un poco ms delgado, ahora que coma alimentos que contenan menos hidratos de carbono. Y quemado por el sol. Cuando se conocieron, en el compartimiento de escape de proa del Octubre Rojo, Marko Mark! tena la piel plida blanquecina de un oficial submarinista. Ahora pareca una propaganda del Club Mediterrane. Pareces cansado observ "Mark Ramsey". Me hacen volar de un lado a otro. Te gustan las Bahamas? Has visto como estoy quemado, s? Arena blanca, sol, calor todos los das. Como Cuba, cuando estuve all; gente ms agradable. AUTEC, correcto? pregunt Jack. S, pero no puedo hablar de esto contest Marko. Ambos cruzaron sus miradas. AUTEC (Centro de Pruebas y Evaluaciones subacuticas del Atlntico) era el rea de pruebas de submarinos de la Armada, donde hombres y buques intervenan en ejercicios a los que llamaban miniguerras. Desde luego, lo que all ocurra era estrictamente secreto. La

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Armada protega celosamente las operaciones de sus submarinos. Y Marko trabajaba con ellos desarrollando tcticas, cumpliendo sin duda el papel de un comandante sovitico en los juegos de guerra, conferencias y clases. A Ramius lo haban conocido en la Armada Sovitica como el "Maestro". Las cosas importantes no cambian nunca. Y te gusta? Esto no digo a nadie, pero ellos me dejan ser comandante de un submarino norteamericano durante una semana... el verdadero comandante, l me deja hacer todo, s? Yo hundo un portaaviones! !S! Yo hundo Forrestal. Estaran orgullosos de m en la Flota Norte de la Bandera Roja, s? Jack lanz una carcajada. Y qu opin de eso nuestra Armada? Comandante de submarino y yo ponemos muy borrachos. Comandante Forrestal enojado, pero... buen perdedor, s? Estuvo con nosotros una semana despus y hablamos de ejercicio. Aprendi algo, mejor para nosotros todos. Ramius hizo una pausa. Dnde est familia? Cathy ha ido a visitar a su padre. Joe y yo no congeniamos mucho. Porqu t eres espa? pregunt Mark/Marko. Razones personales. Quiere un trago? Cerveza es buena contest. Ramius mir alrededor mientras Jack iba a la cocina. El techo de la casa se levantaba en forma de catedral unos cinco metros, calcul, sobre un alfombrado flamante y de buen gusto. Todo lo que se vea en la casa revelaba el dinero empleado en ella. Ramius tena el entrecejo fruncido cuando Ryan volvi. Ryan, yo no soy tonto dijo con seriedad. CIA no paga tanto como para esto. Sabes algo sobre la Bolsa? pregunt Ryan con una sonrisa. S, algo de mi dinero est invertido all. todos los oficiales del Octubre Rojo tenan ahorrado tanto dinero como para no necesitar volver a trabajar. Bueno, yo gan mucho dinero all, y entonces decid dejar eso y dedicarme a otra cosa. Esa era una idea completamente nueva para el capitn Ramius. No eres...? Cul es la palabra? Codicioso? No tienes ms codicia? Cunto dinero necesita un hombre? pregunt Ryan en tono retrico. El capitn asinti pensativo. Bueno, tengo que hacerte algunas preguntas. Ah, la profesin ri Marko. Eso no te has olvidado! En tu interrogatorio, mencionaste que habas dirigido un ejercicio en el que disparabas un misil, y luego te dispararon un misil a ti. S, hace aos... fue en 1981... abril, s, fue el 20 de abril de 1981. Yo era comandante de submarino misilstico clase Delta, y disparamos dos cohetes desde Mar Blanco, uno hacia Mar Okhost, otro a Shary Sagan. Probbamos cohetes de submarinos, por supuesto, pero tambin radar de defensa de misiles y sistema contrabatera... ellos simularon disparar misil a mi submarino. Dijiste que fracas. Marko asinti con un movimiento de cabeza, Los cohetes de submarino vuelan perfectamente. El radar de Sary Shagan funciona, pero demasiado lento para interceptar... fue problema de computadora, dicen. Dicen conseguir nueva computadora, ltimo que oigo. Tercera parte de prueba casi funciona. La parte de contrafuego. Es la primera vez que omos eso ._ coment Ryan. Cmo efectuaron exactamente el ejercicio? Ellos no disparan cohete de tierra, por supuesto dijo Marko. Mantena un dedo en alto. Hacen esto, y t comprendes naturaleza de prueba, s? Los soviticos no son estpidos como ustedes piensan, por supuesto t sabes que toda la frontera sovitica est

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cubierta con valla de radares. Estos ven lanzamiento de cohete y computan dnde est submarino... muy fcil de hacer. Entonces llaman a la jefatura de Fuerza de Cohetes Estratgicos. Fuerza de Cohetes Estratgicos tiene en alerta regimiento de viejos cohetes para esto. Estaban listos para disparar en respuesta tres minutos despus detectar mi misil con radar se interrumpi unos instantes. Ustedes no tienen esto en Estados Unidos? No. No que yo sepa. Pero nuestros nuevos misiles disparan desde distancias mucho mayores. Es verdad, pero todava buena cosa para los soviticos, comprendes? Cmo es de confiable el sistema? Eso provoc un encogimiento de hombros. No es mucho. Problema es cmo estn alertas lo hombres. En tiempo de... cmo dicen ustedes?... tiempo de crisis, s? En tiempo de crisis todo el mundo est alerta, y sistema puede funcionar a veces. Pero cada vez que sistema funciona, muchas, muchas bombas no estallan en Unin Sovitica. Aunque fuera de una podra salvar cientos de miles ciudadanos. Esto es importante para liderazgo sovitico. Cientos de miles ms esclavos disponibles cuando guerra termine agreg para demostrar su disgusto con respecto al gobierno de su patria anterior. No tienen nada como esto en Estados Unidos? No que yo conozca dijo con sinceridad Ryan. Ramius sacudi la cabeza. A nosotros nos dicen que ustedes tienen. Cuando disparamos nuestros cohetes, despus nos sumergimos a mucha profundidad y corremos a velocidad mxima, lnea recta, cualquier direccin. En este momento estoy tratando de descubrir cunto es el inters del gobierno sovitico por copiar nuestras investigaciones sobre Iniciativa de Defensa Estratgica. Inters? exclam Ramius bufando. Veinte millones rusos murieron en Gran Guerra Patritica. Crees que quieren eso vuelva a pasar? Yo te digo, soviticos son ms inteligentes con respecto a eso que norteamericanos... tuvimos leccin ms dura, y aprendimos mejor. Algn da te cuento sobre mi ciudad despus de guerra, destruccin de todo. S, tuvimos muy buena leccin para proteger Rodina. Esa es la otra cosa que debemos recordar sobre los rusos, se record a s mismo Jack. No era tanto que tuvieran una memoria anormalmente larga; haba en su historia cosas que nadie olvidara. Esperar que los soviticos olvidaran sus prdidas en la Segunda Guerra Mundial era intil como pedir a los judos que olvidaran el Holocausto, e igualmente irrazonable. Entonces, hace poco ms de tres aos, los rusos realizaron un importante ejercicio de defensa antibalstica contra misiles balsticos lanzados desde submarinos. El radar de deteccin y seguimiento funcion bien, pero el sistema fall debido a un problema con la computadora. Eso era importante, pero... El motivo por el cual la computadora no funcion lo suficientemente bien... Eso es todo que s. Todo que puedo decir es que fue prueba honesta. Qu quieres decir? pregunt Jack. Nuestras primeras... s, nuestras rdenes originales eran disparar desde ubicacin conocida. Pero cambiaron rdenes cuando submarino zarp. Slo para comandante, secreto, nuevas rdenes firmadas por ayudante ministro de Defensa. Era coronel Ejrcito Rojo, creo. No recuerdo nombre. Orden de ministro, pero firma coronel, s? Quera que la prueba fuera... cmo dicen ustedes? Espontnea? S! No espontnea. Verdadera prueba debe ser sorpresa. Entonces mis ordenes me enviaron a diferente lugar y dicen debo disparar en momento distinto. Tenemos a bordo general para control y cuando ve nuevas rdenes se enfurece. Muy, muy enojado, pero qu clase de prueba es sin sorpresa? Submarinos misilsticos norteamericanos no llaman

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por telfono y dicen a rusos da que ellos disparan. Uno, o est listo o no est listo coment Ramius.

No sabamos que usted iba a venir dijo secamente el general Pokryshkin. El coronel Bondarenko tuvo cuidado de mantener impasible su rostro. A pesar de tener rdenes escritas del ministro de Defensa, y a pesar de pertenecer a otra fuerza completamente distinta, estaba tratando con un general que tena sus propios protectores en el Comit Central. Pero tambin el general tena que andar con pie de plomo. Bondarenko llevaba puesto su uniforme ms nuevo y mejor confeccionado, completado con varias filas de condecoraciones, que incluan dos por valor en Afganistn, y el distintivo especial que usaban los oficiales pertenecientes al estado mayor del ministro de Defensa. Camarada general, lamento los inconvenientes que le he causado, pero es que tengo realmente mis rdenes. Desde luego contest Pokryshkin con una amplia sonrisa. Indic una bandeja de plata: t? Gracias. El general sirvi personalmente dos tazas, en vez de llamar a una ordenanza. Esa que lleva es la Orden de la Bandera Roja? Afganistn? S, camarada general. Estuve algn tiempo all. Y cmo la gan? Yo estaba agregado a una unidad Spetznaz como observador especial. Ibamos siguiendo el rastro a un pequeo grupo de bandidos. Desgraciadamente, eran ms astutos de lo que crea el comandante de la unidad, y permiti que lo siguisemos hasta una emboscada, Mataron o hirieron a la mitad de nuestro grupo, incluyendo al comandante Que se gan su muerte, pens Bondarenko. Yo asum el comando y solicit refuerzos. Los bandidos se retiraron antes de que pudieran llegar las nuevas fuerzas; pero dejaron atrs ocho cadveres. Cmo fue un experto en comunicaciones...? Me present como voluntario. Estbamos teniendo dificultades con las comunicaciones tcticas, y decid personalmente la situacin a mi cargo. Yo no soy un verdadero soldado combatiente, camarada general, pero hay algunas cosas que uno debe ver en persona. Esa es otra preocupacin que tengo con este puesto, Estamos peligrosamente cerca de la frontera con Afganistn, y su seguridad parece... no descuidada, pero tal vez excesivamente cmoda. Pokryshkin asinti mostrando que comparta la inquietud. Las fuerzas de seguridad son de la KGB, como sin duda usted lo habr notado. Dependen de m, pero no estn estrictamente bajo mis rdenes. Para advertencia temprana sobre posibles amenazas tengo un acuerdo con la Aviacin Frontal. La escuela de reconocimiento areo acta en estos valles que nos rodean para efectuar su entrenamiento. Un condiscpulo mo en Frunze ha dispuesto la cobertura de toda esta zona. Si alguien se aproxima a nuestra instalacin desde Afganistn... es un largo camino, y nosotros lo sabremos antes de que lleguen aqu. Bondarenko aprob esto y 1o registr mentalmente. Representante de brujos o no, Pokryshkin no haba olvidado todo, como les ocurra a demasiados generales. Y bien, Gennady Iosifovich, qu est buscando usted exactamente? pregunt el general. La atmsfera era ya un poco menos tensa, ahora que ambos hombres haban definido su profesionalismo. El ministro quiere una apreciacin sobre la efectividad y confiabilidad de sus sistemas. Conoce usted lsers? pregunt Pokryshkin levantando una ceja.

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Estoy familiarizado con todo lo referido a su aplicacin. Estuve en el equipo del acadmico Goremykin, que desarroll los nuevos sistemas de comunicaciones por lsers, Ah s? Aqu tenemos algunos de ellos. No lo saba dijo Bondarenko. S. Los usamos en nuestras torres de guardia, y para enlazar nuestros laboratorios con los talleres. Es ms fcil que tirar lneas telefnicas, y es ms seguro. El invento de ustedes ha demostrado ser realmente muy til, Gennady Iosifovich. Bien. Usted conoce nuestra misin aqu, naturalmente. S, camarada general. Les falta mucho tiempo para alcanzar su meta? Tendremos una importante prueba del sistema dentro de tres das. !Qu bien! Bondarenko se sinti sorprendido al saberlo. Slo ayer recibimos autorizacin para realizarla. Quizs el ministro no ha sido completamente informado. Puede usted quedarse para verla? No me lo perdera. Excelente. El general Pokryshkin se puso de pie. Venga, vamos a ver a mis brujos. El cielo estaba claro y azul, ese azul intenso que resulta de encontrarse por encima de casi toda la atmsfera. Bondarenko se sorprendi al ver que el general conduca personalmente un UAZ-469, el equivalente sovitico del jeep. No necesita preguntarlo, coronel. Conduzco personalmente porque aqu arriba no tenemos lugar para personal innecesario, y... bueno, yo fui piloto de combate. por qu habra de confiar mi vida a un chico imberbe que apenas sabe cambiar las marchas? Le gusta nuestros caminos? Absolutamente no, habra respondido Bondarenko, pero call, mientras el general descenda velozmente una cuesta. El camino apenas tena unos cinco metros de ancho, y del lado del pasajero del vehculo se abra un impresionante precipicio. Debera probar esto cuando hay hielo! ri el general. Ultimamente hemos tenido suerte con el tiempo. El pasado otoo no tuvimos ms que lluvias durante dos semanas. No es normal aqu; los monzones llevan generalmente toda el agua sobre la India, pero el invierno ha sido agradable y seco, con das claros. Efectu un cambio de marchas al llegar al punto ms bajo. En direccin opuesta vena un camin, y Bondarenko hizo todo lo que pudo para no encogerse cuando los neumticos del lado derecho del jeep mordieron las piedras del borde del camino. Pokryshkin se estaba divirtiendo bastante con l, pero era de esperar. El camin pas rpidamente con menos de un metro de separacin, y el general volvi al centro de la carretera de pavimento negro. Volvi a efectuar un cambio de marchas cuando llegaron a una subida. Aqu ni siquiera tenemos espacio para una buena oficina.., por lo menos para m coment Pokryshkin . Los acadmicos tienen prioridad, por supuesto. Bondarenko slo haba visto una de las torres de guardia esa mientras corra alrededor del edificio residencial, y cuando el jeep trep los ltimos metros, apareci la zona de pruebas de Bright Star. Haba tres puestos de control de seguridad. El general Pokryshkin se detuvo y mostr su pase en cada uno de ellos. Las torres de guardia? pregunt Bondarenko. Tengo hombres all durante las veinticuatro horas. Es duro para los chekisti. Tuve que instalar estufas elctricas en las torres El general lanz una risita. Aqu hay ms energa elctrica que la que podramos consumir. Antes tenamos adems perros que corran entre las vallas, pero tuvimos que suprimirlos. Hace dos semanas varios murieron congelados. Yo no crea que eso fuera a dar buen resultado. Todava hay unos pocos, pero caminan de un lado a otro junto a los guardias. Tan pronto como pueda voy a deshacerme de ellos. Pero...

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Son ms bocas que alimentar explic Pokryshkin . Cuando empiece a nevar tendremos que traer los alimentos por helicptero. Para mantener bien a los perros hay que darles carne. Se imagina usted cmo influye en la moral de la planta tener perros que comen carne, mientras nuestros cientficos no reciben lo suficiente? Los perros no valen la pena. El comandante de la KGB est de acuerdo. El mismo ya est tratando de conseguir permiso para sacarlos de aqu. Tenemos visores nocturnos en todas las torres. Podemos ver un intruso mucho antes que un perro lo oiga o lo olfatee. Qu efectivos tiene su fuerza de guardia? Una compaa de fusileros reforzada. Ciento diecisis oficiales y tropa, comandados por un teniente coronel. Hay por lo menos veinte guardias de turno en todo momento. La mitad aqu, el resto en la otra montaa. En este mismo lugar, dos hombres en cada torre permanentemente, y otros cuatro patrullando; adems, por supuesto, de los que se hallan en los puestos de control para vehculos. La zona est segura, coronel. Una compaa completa de fusileros con armas pesadas en la cumbre de esa montaa. Para efectuar una comprobacin, durante el pasado mes de octubre ordenamos que un equipo Spetznaz realizara un ejercicio de ataque. Los rbitros los declararon muertos a todos antes de que llegaran a menos de cuatrocientos metros de nuestro permetro. En realidad, uno de ellos casi muere de verdad. Un teniente jovencito estuvo a punto de caer de la montaa. Pokryshkin se volvi. Satisfecho? S, camarada general. Por favor dispnseme por mi modalidad, quizs excesivamente precavida. Usted no gan esas bonitas cintas por ser un cobarde observ el general . Yo siempre estoy abierto a las nuevas ideas. Si usted tiene algo que decir, mi puerta nunca est cerrada. Bondarenko decidi que el general Pokryshkin iba a gustarle. Estaba lo suficientemente lejos de Mosc para no actuar corno un asno solcito y, a diferencia de muchos generales, era evidente que no vea un halo en el espejo cuando se afeitaba. Despus de todo, tal vez haba una verdadera esperanza en esa instalacin. Filitov estara complacido.

Es como sentirse ratn, con un halcn en el cielo observ Abdul. Entonces, hagamos lo que hacen los ratones replic el Arquero sin inmutarse . Permanezcamos en las sombras. Mir hacia arriba para ver el An26. Volaba a cinco mil metros sobre sus cabezas, y el aullido de sus motores a turbina apenas le llegaba. Demasiado lejos para un misil, desgraciadamente. Otros misiles mujahiddines haban derribado aviones Antonov, pero no Arquero. De esa manera se podan matar hasta cuarenta rusos. Y los soviticos estaban dispuestos a usar los transportes convertidos para reconocimiento sobre tierra. Eso haca la vida ms dura para las guerrillas. Los dos iban siguiendo un estrecho sendero por la ladera de una de las montaas, y el sol an no los haba alcanzado; aunque la mayor parte del valle estaba completamente iluminada bajo ese cielo de invierno sin nubes. Junto a un pequeo ro se vean las ruinas de una pequea poblacin bombardeada. Tal vez unas doscientas personas haban vivido all alguna vez, hasta que llegaron los bombarderos de altura. Alcanz a ver los crteres, dispuestos en filas alternadas, de dos o tres kilmetros de longitud. Las bombas parecan haber recorrido el valle, y los que no haban resultado muertos se haban marchado a Pakistn, dejando atrs solamente el vaco. No haba comida para compartir con los luchadores por la libertad, ni hospitalidad, ni siquiera una mezquita donde poder orar. Una parte del Arquero todava se preguntaba por qu la guerra tena que ser tan cruel. Una cosa era el hombre peleando contra otro hombre; haba honor en eso, a veces tanto como para poderlo compartir con un enemigo digno. Pero los rusos no peleaban de esa manera. Y los llaman salvajes...

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!Haban desaparecido tantas cosas! Lo que l mismo haba sido antes, las esperanzas que alguna vez tuvo para el futuro; toda su vida anterior se alejaba cada vez ms con el paso de cada da. Pareca que ahora slo pensaba en todo aquello cuando dorma... y al despertar, los sueos de una vida pacfica y satisfecha se desvanecan entre sus manos como la bruma de la maana. Pero hasta esos sueos se iban perdiendo. An poda ver el rostro de su mujer, el de su hija y los de sus hijos, pero ahora eran como fotografas, chatos, sin vida, crueles recuerdos de tiempos que no volveran. Pero al menos daban sentido a su vida. Cuando senta piedad por sus vctimas, cuando se preguntaba si Al realmente aprobara lo que haca esas cosas que al principio le daban nuseas poda cerrar por un momento los ojos y recordarse a s mismo por qu, los alaridos de los rusos agonizantes eran tan dulces a sus odos como los apasionados llamados de su esposa. Se aleja dijo Abdul. El Arquero se volvi para mirar. El sol provoc un destello en el timn vertical cuando pas sobre la montaa del otro lado. Aunque l hubiese estado en la cumbre de esa montaa, el An26 volaba a demasiada altura. Los rusos no eran tontos. No pasaban ms bajo que lo necesario. Si l quera realmente derribar uno de sos, tendra que situarse ms cerca de un aerdromo... o quiz descubrir una nueva tctica. No era mala la idea. El Arquero empez a ordenar el problema en su mente mientras segua caminando por el interminable sendero rocoso.

Funcionar bien? pregunt Morozov. Ese es el propsito de la prueba, ver si funciona le explic pacientemente el ingeniero jefe. Recordaba que tambin l haba sido joven e impaciente. Morozov tena un verdadero futuro. Lo demostraban muy claramente sus documentos de la universidad. Hijo de un obrero de un fbrica en Kiev, su inteligencia y espritu de trabajo le haban hecho ganar una beca en la ms prestigiosa escuela de la Unin Sovitica, donde luego haba ganado tambin los ms altos honores.., suficientes para dispensarlo del servicio militar, algo bastante poco comn en quien no tiene conexiones polticas. Y este es el nuevo recubrimiento ptico... Morozov mir el espejo desde una distancia de pocos centmetros. Ambos hombres tenan puestas sus ropas de trabajo, con mscaras y guantes para que no pudieran daar la superficie reflectora del espejo nmero cuatro. Como has adivinado, ese es uno de los elementos de la prueba. El ingeniero se volvi. Listo! Despejen grit un tcnico. Descendieron por una escalerilla fijada al costado de la columna, luego cruzaron la separacin hasta el anillo de cemento que rodeaba el hueco. Bastante profundo observ el joven. S, tenemos que determinar la efectividad de nuestras medidas aislantes de la vibracin. El ingeniero jefe estaba preocupado por eso. Oy el motor de un jeep y se volvi para ver: el comandante de la base llevaba a otro hombre hacia el edificio del lser. Otro visitante de Mosc, aventur. Cmo es posible que terminemos nuestro trabajo con todos estos sirvientes del Partido rondando sobre nuestras espaldas? Has conocido al general Pokryshkin? pregunt a Morozov. No, Qu clase de hombre es? He conocido peores. Como la mayora de las personas, cree que los lsers son la parte ms importante. Leccin nmero uno, Boris Filipovich: la parte importante son los espejos... y las computadoras. Los lsers son intiles a menos que podamos enfocar su energa en un punto especfico en el espacio. Esa leccin indic a Morozov qu parte del proyecto estaba bajo la autoridad de ese hombre, pero el nuevo ingeniero, recin recibido, ya conoca la verdadera leccin: el sistema

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total tena que funcionar perfectamente. Cualquier segmento defectuoso convertira el hardware ms costoso de la Unin Sovitica en una coleccin de curiosos juguetes.

El ojo de la serpiente, La fra faz del dragn

El Boeing 767 convertido tena dos nombres. Conocido originalmente como el Agregado Optico Areo, lo llamaban ahora Cobra Belle, que, por lo menos, sonaba mejor. La aeronave era poco ms que una plataforma para un telescopio infrarrojo tan grande como pudo construirse para que entrara en ese avin, de fuselaje ancho. Aunque en cierta forma los ingenieros haban hecho una pequea trampa, por cierto, incorporando al fuselaje una desgarbada joroba inmediatamente detrs de la cabina de comando, y que se extenda hasta la mitad del avin; as el 767 pareca en realidad una serpiente que acababa de tragar algo bastante grande como para quedrsele atascado. Lo que era an ms notable con respecto a la aeronave, sin embargo, eran las inscripciones que tena en su timn vertical: U.S. ARMY (Ejrcito de los Estados Unidos). Ese detalle, que enfureca a la Fuerza Area, era resultante de una poco comn visin de futuro y de obstinacin por parte del Ejrcito, que desde la dcada de 1970 no haba dejado nunca de efectuar investigacin en materia de defensa contra misiles balsticos, y cuyo "taller de hobbies" (como se conoca a esas dependencias) haba inventado los sensores infrarrojos en el AOA. Pero ahora formaba parte de la Fuerza Area, cuyo nombre clave total era Cobra. Trabajaba en coordinacin con el radar Cobra Dane, en Shemya, y a menudo volaba junto a otro avin denominado Cobra Ball un 707 convertido ya que Cobra era el nombre de toda la familia de sistemas destinados a realizar el seguimiento de los misiles soviticos. La gente del Ejrcito, con aire de suficiencia, estaba satisfecha por la circunstancia de que la Fuerza Area necesitara su ayuda, aunque alerta ante los continuos esfuerzos e intentos que realizaba para robarle su programa. La tripulacin de vuelo recorri con parsimonia la lista de chequeo; tenan tiempo de sobra. Eran hombres de la Boeing. Hasta entonces, el Ejrcito haba resistido exitosamente los intentos de la Fuerza Area para colocar en la cabina de pilotaje a su propia gente. El copiloto, ex miembro de la Fuerza Area, pasaba el dedo a lo largo del papel con la lista de cosas por hacer, mencionndolas con una voz que no mostraba ni entusiasmo ni aburrimiento, mientras el piloto y el ingeniero de vuelo apretaban los botones, controlaban los medidores y, en general, alistaban su avin para un vuelo seguro. La peor parte de la misin era el estado del tiempo sobre la superficie. Shernya, una de las Aleutianas occidentales, es una pequea isla, de unos seis kilmetros y medio de largo por tres de ancho, cuyo punto ms alto est a setenta metros apenas por sobre el nivel del mar gris pizarra. Lo que para las Aleutianas era una situacin meteorolgica normal habra bastado para cerrar los ms famosos aeropuertos, y lo que ellos llamaban all mal tiempo haca que los tripulantes del Boeing desearan estar en el infierno. En la base estaban convencidos de que la nica razn por la cual los rusos hacan sus pruebas de misiles balsticos intercontinentales hacia el Mar de Okhotsk, era la intencin de que los norteamericanos responsables de controlarlos pasaran una vida tan miserable como fuera posible. Hoy el tiempo estaba bastante decente. Casi se poda ver el extremo opuesto de la pista, donde las luces azules aparecan rodeadas por pequeos globos de niebla. Como la mayora de los aviadores, el piloto prefera la luz del da, pero en invierno eso era all una excepcin. Tuvo en cuenta los puntos a favor : se supona que haba un techo de unos cuatrocientos metros y todava no estaba lloviendo. Los vientos cruzados tambin era un problema, aunque el viento jams soplaba desde donde uno quera, o ms correctamente, los que haban diseado y construido la pista jams pensaron o supieron que el viento era un factor a tener en cuenta para pilotear aviones.

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Torre Shemya, aqu Charlie Bravo. Autorizacin rodaje. Charlie Bravo, autorizado a iniciar rodaje. El viento est de los dos cinco cero a quince nudos. La torre no necesitaba decir que Cobra Belle era el nmero uno en la cola. Por el momento, el 767 era la nica aeronave en la base. Se lo supona en California para prueba de equipos, pero lo haban enviado all con urgencia slo veinticuatro horas antes. Comprendido. Charlie Bravo inicia rodaje. Diez minutos despus el Boeing estaba despegando, para comenzar lo que se esperaba fuera una misin ms de rutina. Veinte minutos ms tarde, el AOA alcanz la altura de crucero de trece mil quinientos metros. El vuelo se desarrollaba con la misma suavidad que conocen todos los pasajeros de lneas areas, pero, en vez de beber sus primeros tragos y hacer sus pedidos para la cena, los hombres que viajaban a bordo de esta aeronave ya haban soltado sus cinturones y empezado a trabajar. Haba instrumentos de que deban ser activados, computadoras para reciclar, informes de datos a introducir, y enlaces verbales que controlar. El avin estaba equipado con todos los sistemas de comunicaciones conocidos por el hombre, y habra tenido un psiquiatra a bordo si ese programa del departamento de Defensa haba uno hubiera progresado tanto como se esperaba originalmente. El hombre que diriga el programa era un artillero con ttulo de master en astronoma, de la Universidad de Texas. Su ltimo comando haba sido el de una batera de misiles Patriot en Alemania, Mientras muchos hombres miraban los aviones y deseaban volar en ellos, su inters haba sido siempre dispararles hasta hacerlos desaparecer del cielo. Senta ms o menos lo mismo con respecto a los misiles balsticos, y haba contribuido a desarrollar la modificacin que permiti al misil Patriot derribar otros misiles adems de los aviones soviticos. Eso le haba dado tambin cierta familiarizacin con el instrumental empleado para efectuar el seguimiento de misiles en vuelo. El libro de misin que el comandante tena en sus manos era un impreso recibido por facsimilado desde Washington, de la jefatura de la Agencia de Inteligencia de Defensa (AID). All le decan que cuatro horas y diecisis minutos ms tarde los soviticos iban a efectuar un disparo de prueba del SS25 ICBM, misil balstico intercontinental. El libro no deca cmo haba obtenido esa informacin la AID, aunque el coronel saba que no era por haberlo ledo en el Izvestia. La misin del Cobra Belle consista en detectar el lanzamiento, interceptar todas las transmisiones de telemetra de los instrumentos de prueba del misil y, lo ms importante, tomar fotografas en vuelo de las cabezas de guerra. Ms tarde se analizara la informacin recogida para determinar el rendimiento del misil y, en particular, la precisin del lanzamiento de su cabeza de guerra, asunto del mayor inters para Washington. Como comandante de la misin, el coronel no tena mucho qu hacer. Su tablero de control era un panel de luces de colores que mostraban la situacin de diversos sistemas de a bordo. Dado que el AOA era un elemento bastante nuevo en el inventario, todo lo que el avin contena funcionaba razonablemente bien. Slo haba una pequea deficiencia en el enlace para la alimentacin de datos de apoyo, pero uno de los tcnicos ya estaba trabajando para superar el problema mientras el coronel beba su caf. Era para l un verdadero esfuerzo mostrarse interesado mientras no tenia nada que hacer en particular, pero si dejaba ver que se aburra habra dado un psimo ejemplo a sus subordinados. Busc en el bolsillo con cierre de cremallera que tena su traje de vuelo en una de las mangas, y sac un caramelo. Eran ms saludables que los cigarrillos que haba fumado desde teniente, aunque no tan buenos para sus dientes, segn le sealaba el dentista de la base. El coronel chup el caramelo durante cinco minutos, hasta que decidi que tena que hacer algo. Se desprendi las correas que lo sujetaban a su asiento de comandante y camin hacia adelante hasta la cabina de pilotaje. Buenos das, muchachos Eran las 0004 Lima, o 12.04 A.M. hora local. Buenos das, coronel respondi el piloto por su tripulacin funciona todo bien all atrs, seor? Hasta ahora. Cmo est el tiempo en la zona de patrullaje? Cielo cubierto ocho octavos, de tres mil quinientos a cuatro mil quinientos metros contest la navegadora, mostrando una fotografa de satlite. El viento, de los tresdos

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cinco grados, a treinta nudos. Nuestros sistemas de navegacin estn controlados con la marcacin de Shemya agreg la muchacha. Generalmente el 767 opera con una tripulacin de dos oficiales de vuelo 007 de la Lnea Area Coreana, todos los vuelos que se realizaban sobre el Pacfico occidental cuidaban especialmente su navegacin. Y esto era doblemente cierto con el Cobra Belle; los soviticos odiaban las plataformas de bsqueda de informacin. Nunca se acercaron a menos de ochenta kilmetros del territorio sovitico, ni entraron tampoco en la Zona Rusa de Identificacin de Defensa Area, aunque los soviticos haban enviado dos veces aviones de combate para hacer saber al AOA que realmente se ocupaban de custodiar. Bueno, no necesitaremos acercarnos mucho observ el coronel. Se inclin entre el piloto y el copiloto para mirar hacia fuera por las ventanillas. Ambos motores turbo fan funcionaban perfectamente. El habra preferido un cuatrimotor para el prolongado vuelo sobre el agua, pero no haba sido decisin suya. La navegadora levant una ceja ante el inters del coronel, y recibi una palmadita en un hombro a manera de disculpas. Era hora de retirarse de all. Cunto tiempo hasta la zona de observacin? Tres horas, diecisiete minutos, seor; tres horas treinta y nueve minutos hasta el punto de rbita. Creo que tengo tiempo de dormir un rato dijo el coronel mientras se diriga a la puerta. La cerr y continu hacia atrs, pasando junto al montaje del telescopio hasta la cabina principal. Por qu sera que todos los tripulantes que estaban haciendo ese vuelo eran tan condenadamente jvenes? Ellos creen probablemente que necesito dormir; no comprenden que me muero de aburrimiento. Adelante, el piloto y el copiloto cruzaron miradas. Este viejo cagn no nos tiene confianza para volar el maldito avin, cierto? Se acomodaron en sus asientos dejando que sus ojos exploraran en busca de las luces parpadeantes de algn otro avin, mientras el piloto automtico controlaba la aeronave.

En la sala de control, Morozov estaba vestido como los otros cientficos, con un guardapolvo blanco de laboratorio, adornado con el pase de seguridad. Todava continuaba transitando la etapa de orientacin, y su asignacin al equipo de Control de espejos era probablemente temporaria, pero ya empezaba a apreciar qu importante era esa parte del programa. En Mosc haba aprendido cmo funcionaban los lsers y efectuado ciertos trabajos de laboratorio impresionantes con modelos experimentales, pero nunca haba comprendido verdaderamente que cuando la energa surga por el extremo del instrumento, la tarea apenas haba comenzado. Adems, Bright Star ya haba logrado su importante descubrimiento relativo a la potencia del lser. Reciclaje oy la voz del ingeniero jefe en sus auriculares. Estaba probando la calibracin del sistema, apuntando sus espejos a una estrella distante. Ni siquiera importaba cul estrella. Elegan una al azar en cada prueba. Trabaja como un telescopio de todos los diablos, no? coment el ingeniero jefe mirando su pantalla de TV. Usted estaba preocupado por la estabilidad del sistema. Por qu? Como puedes imaginarte, necesitamos un grado muy alto de exactitud. En realidad nunca hemos probado el sistema completo. Podemos apuntar a las estrellas con relativa facilidad, pero... Se encogi de hombros. Este todava es un programa muy joven, mi amigo. Igual que t. Por qu no usa el radar para elegir un satlite y apunta sobre l? Esa s que es una buena pregunta! dijo sonriendo el hombre mayor. Yo mismo me la he hecho. Tiene alguna relacin con el acuerdo de armamentos, o algo as. Por el momento, segn nos dicen, es suficiente con que nos den las coordinadas de nuestros blancos va comunicaciones comunes. No tenemos que obtenerlas nosotros. Tonteras! concluy.

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Morozov se ech hacia atrs en la silla para mirar alrededor. En el otro lado de la sala, los hombres del equipo de control del lser se movan activamente de un lado a otro y, detrs de ellos, un grupo de soldados de uniforme susurraban unos a otros. Control el reloj de pared... faltaban sesenta y tres minutos para que se iniciara el ejercicio de prueba. De a uno, los tcnicos iban desfilando por el cuarto de bao. El no senta necesidad, ni tampoco el jefe de seccin, quien finalmente se declar satisfecho con su sistema, y coloc todo en situacin de espera.

A treinta y cinco mil seiscientos kilmetros sobre el Ocano Indico, un satlite del Programa de Apoyo de Defensa Norteamericana se mantena estacionario en rbita geosincrnica sobre un punto fijo del ocano. Su gran telescopio Schmidt, de foco Cassegrain, estaba permanentemente apuntado a la Unin Sovitica, y su misin consista en proporcionar la primera advertencia de que se haban lanzado misiles rusos a los Estados Unidos. La informacin llegaba a su pas de origen va Alice Springs, en Australia. En los Estados Unidos la reciban diversas instalaciones. Las condiciones de visibilidad eran excelentes por el momento. Casi todo el hemisferio visible de la Tierra se encontraba en la oscuridad, y la superficie terrestre fra, casi helada, mostraba fcilmente la ms pequea fuente de calor con definida imagen. Los tcnicos que monitoreaban el sistema del Programa de Apoyo de Defensa, en Sunnyvale, California, se divertan por rutina contando las instalaciones industriales. En Kazan estaba la Planta de Aceros Lenin, y en las afueras de Mosc la gran destilera, y... Atencin anunci un sargento. Tenemos una fuente de energa en Plesetsk. Parece un lanzamiento desde la instalacin de pruebas de ICBM. El mayor que estaba de turno esa noche llam de inmediato por telfono al "Crystal Palace", asiento del Comando de Defensa Aeroespacial Norteamericano (NORAD), debajo de Monte Cheyenne, en Colorado, para asegurarse de que ellos tambin estaban recibiendo la informacin del satlite. Desde luego, la reciban. Ese es el lanzamiento del misil del que nos hablaron se dijo. Mientras observaban, la brillante imagen de los gases de escape encendidos que surgan. del misil empez a virar hacia un rumbo general este; el ICBM describa un arco para entrar en la trayectoria de vuelo balstica que daba su nombre al misil. El mayor tena memorizadas las caractersticas de todos los misiles soviticos. Si ese era un SS25, la primera etapa deba separarse aproximadamente... ahora. La pantalla se ilumin con intenso brillo ante sus ojos cuando apareci una bola de fuego de ms de quinientos metros de dimetro. La cmara en rbita hizo el equivalente mecnico de un parpadeo, cambiando su sensibilidad al quedar deslumbrados sus sensores por la repentina explosin de energa calrica. Tres segundos despus ya estuvo en condiciones de efectuar el seguimiento de la nube de fragmentos calientes que caan describiendo curvas hacia la Tierra. Parece que ste estall observ innecesariamente el sargento. Tendrs que volver al tablero de dibujo, Ivn... Todava no han resuelto el problema de la segunda etapa agreg el mayor. Se pregunt fugazmente cul sera el problema, aunque no le importaba demasiado. Los soviticos haban apresurado la produccin del 25, comenzando ya a desplegarlos sobre plataformas ferroviarias para movilidad, pero an tenan problemas con ese pjaro impulsado por combustible slido. El mayor se alegraba. No era necesaria una falta de confiabilidad en alto grado en los misiles para que su empleo fuera algo muy dudoso. Y esa inseguridad era todava la mejor garanta de paz. Crystal Palace, consideramos un fracaso esa prueba, a los cincuenta y siete segundos del lanzamiento. Est en vuelo el Cobra Belle para monitorear la prueba? Afirmativo respondi el oficial que reciba la comunicacin, y agreg : Les avisaremos que termin todo. Correcto. Buenas noches, Jeff.

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Diez minutos despus, a bordo del Cobra Belle, el comandante de la misin inform haber comprendido el mensaje y cort la comunicacin en ese canal radial. Mir su reloj y lanz un suspiro. No tena ganas de volver a Shemya todava. El capitn a cargo del hardware de la misin sugiri que podan aprovechar el tiempo para calibrar instrumentos. El coronel lo pens y asinti aprobando. El avin y la tripulacin eran nuevos y todos necesitaban prctica. Colocaron el sistema de la cmara en la posicin MTI. Una computadora que registraba a todas las fuentes de energa que encontraba el telescopio empez a buscar solamente los blancos en movimientos. Los tcnicos que vigilaban las pantallas observaban cmo el Indicador de Blancos Mviles eliminaba rpidamente las estrellas y comenzaba a encontrar algunos pocos satlites en rbitas de baja altura y fragmentos de restos espaciales que seguan orbitando. El sistema de la cmara tena la sensibilidad suficiente como para detectar el calor de un cuerpo humano a una distancia de mil seiscientos kilmetros, y pronto efectu su eleccin de blancos. La cmara se fij en ellos uno por uno y pas sus imgenes fotogrficos a cdigo digital sobre cinta de computadora. Aunque slo se trataba de un ejercicio de prctica, esa informacin se transmitira automticamente al NORAD, donde servira para poner al da el registro de objetos en rbita.

El descubrimiento para emisin de potencia que ustedes han logrado es estupendo dijo con calma el coronel Bondarenko. S coincidi el general Pokryshkin. Y es asombroso cmo se produjo, verdad? Uno de mis brujos not algo y lo comunic a otro, quien lo pas a otro y el tercero coment algo que sigui el camino inverso hasta el primero, y as sucesivamente. Aqu tenemos los mejores cerebros del pas, y sin embargo el proceso del descubrimiento parece tan cientfico como golpearse el dedo del pie contra una silla! Esa es la parte extraa. Pero es lo que lo hace tan emocionante. Gennady Iosifovich, Testo es lo ms emocionante que he hecho desde que me recib de piloto! Este lugar habr de cambiar el mundo. Despus de treinta aos de trabajo, es posible que hayamos descubierto la base de un sistema para proteger la Rodina contra los misiles enemigos. Bondarenko pens que eso era un entusiasmo demasiado grande pero la prueba habra de demostrar cunto tena de exageracin. Sin embargo, Pokryshkin era un genio dirigiendo los esfuerzos de cientficos e ingenieros, muchos de los cuales tenan egos tan grandes como tanques de batalla, aunque mucho ms frgiles. Cuando tena que ser severo, lo era. Cuando tena que halagar, halagaba. Se comportaba, por momentos, como padre, to o hermano de todos ellos. Haca falta un hombre con un gran corazn de ruso para hacer eso. El coronel supona que el hecho de haber comandado pilotos de combate haba sido un buen entrenamiento para esa tarea, y Pokryshkin seguramente se haba destacado como un comandante de regimiento brillante. Era difcil lograr el equilibrio entre la presin y el aliento, pero ese hombre lo consegua con la misma facilidad con que respiraba. Bondarenko observaba muy de cerca cmo lo haca. Haba lecciones all que l podra utilizar en su propia carrera. La sala de control se hallaba separada del edificio de lsers propiamente dicho, y era demasiado pequea para los hombres y equipos ubicados en ella. Haba ms de cien ingenieros sesenta doctorados en fsica y aun aquellos llamados tcnicos podran haber enseado ciencias en cualquier universidad de la Unin Sovitica. Estaban sentados frente a sus consolas o se movan alrededor de ellas. La mayora fumaba, y el sistema de aire acondicionado, necesario para enfriar las computadoras, luchaba constantemente para mantener el aire claro. Por todas partes haba indicadores digitales. Muchos de ellos sealaban la hora: la del Meridiano de Greenwich, por lo cual se haca el seguimiento de los satlites; la hora local y, naturalmente, la hora de Mosc. Otros indicadores mostraban las coordinadas exactas del satliteblanco, el Cosmus 1810, cuya designacin satelitaria internacional era 1986 102A. Lo haban lanzado desde el cosmodromo de Tyuratam el 26

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de diciembre de 1986, y estaba todava en el espacio porque una falla haba impedido sacarlo de rbita con su pelcula. La telemetra indicaba que sus sistemas elctricos todava estaban funcionando, aunque su rbita iba decayendo lentamente, con un perigeo en ese momento de ciento ochenta kilmetros, el punto ms bajo de su rbita. Ahora se estaba acercando al perigeo, directamente sobre Bright Star. Aumentando potencia! anunci el ingeniero jefe por los intercomunicadores. Prueba final del sistema. Cmaras de seguimiento alineadas inform uno de los tcnicos. Los altoparlantes de las paredes llenaron la sala con su voz: Flujo Criognico normal. Controles de seguimiento de los espejos en posicin automtica inform el ingeniero que estaba sentado cerca de Morozov. El joven ingeniero ya se hallaba en el borde de su silln giratorio, con los ojos clavados en una pantalla de televisin que todava estaba en blanco. Secuenciador de computadora en automtico dijo un tercero. Bondarenko bebi un trago de t, tratando de calmarse, sin conseguirlo. Siempre haba deseado estar presente en un lanzamiento de un cohete espacial, pero nunca haba podido lograrlo. Esta era una cosa similar. La emocin era abrumadora. Alrededor, todos los hombres y las mquinas se haban unido en una sola entidad orientada hacia un fin comn; uno tras otro anunciaban que tanto l como su equipo estaban listos. Finalmente: Todos los sistemas lser al mximo de potencia y alineados. Estamos listos para disparar concluy la letana el jefe de ingenieros. Todos los ojos se volvieron hacia el lado derecho del edificio, donde el grupo de las cmaras se seguimiento tena apuntados sus instrumentos sobre un sector del horizonte, hacia el noroeste. Apareci un punto blanco que ascenda dentro de la cpula negra del cielo nocturno... Blanco captado! Junto a Morozov el ingeniero levant las manos del tablero de control, para asegurarse de no tocar inadvertidamente algn botn. La luz indicadora de "automtico" parpadeaba encendindose y apagndose. A doscientos metros de distancia, los seis espejos dispuestos alrededor del edificio lser se torcieron y giraron al mismo tiempo, colocndose casi verticales con respecto al terreno, mientras se enfocaban hacia un blanco que acababa de aparecer apenas sobre el dentado horizonte montaoso. En el monte cercano, los cuatro espejos del complejo de imgenes hicieron lo mismo. Afuera, empezaron a sonar las bocinas de alarma, y las luces rotatorias indicadoras de peligro advirtieron a todos los que se encontraban al aire libre que dieran la espalda al edificio lser. Junto a la pantalla de TV prxima a la consola del ingeniero jefe haba una fotografa del Cosmos 1810. Como seguridad final para no cometer errores, l y todos los dems deban efectuar una identificacin visual positiva de su blanco.

Ese es el Cosmos 1810 estaba diciendo el capitn al coronel a bordo del Cobra Belle Es un pjaro de reconocimiento que no ha funcionado bien. Tiene que haber tenido fallas en los motores de reingreso... no descendi cuando recibi la orden de hacerlo. Est en rbita decadente; posiblemente se mantenga an otros cuatro meses. El satlite todava est enviando informacin de telemetra de rutina. Nada importante, que nosotros sepamos. Slo sigue indicando a Ivn que aun est all arriba. Los paneles solares deben de estar trabajando hasta ahora observ el coronel. El calor provena de energa interior. S. Me pregunto por qu simplemente no lo apagaron... De todos modos, la temperatura a bordo es de... este... quince grados Celsius, ms o menos. Con un buen ambiente fro de fondo como para detectarlo por contraste. A la luz del sol tal vez no habramos podido tomar la diferencia entre el calor solar y el de a bordo.

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Los espejos de la instalacin transmisora lser efectuaban lentamente el seguimiento, pero el movimiento se captaba en las seis pantallas de televisin que los monitoreaban. Un lser de baja potencia se reflejaba en un espejo, surgiendo al espacio para encontrar el blanco... Adems de apuntar todo el sistema, daba una imagen de alta resolucin en la consola de comando. La identidad del blanco qued ahora confirmada. El ingeniero jefe hizo girar la llave que "capacit" integralmente el sistema. Bright Star se hallaba ahora totalmente independizado de las manos humanas, slo controlado por el complejo de computadoras principales de la instalacin. El blanco ya est fijado observ Morozov a su jefe. El ingeniero asinti confirmando. Su indicador de distancia caa rpidamente a medida que el satlite se acercaba a ellos, siguiendo un arco hacia su destruccin a casi treinta mil kilmetros por hora. La imagen que tenan era la de una mancha borrosa de forma oblonga, blanca por el calor interior contra un cielo de intenso fro. Estaba exactamente en el centro del retculo de puntera, como un valo blanco en la mira de un arma de fuego. Nadie oy nada, por supuesto. El edificio lser se hallaba completamente aislado para temperatura y sonido. Ni vieron nada desde el nivel del suelo, Pero, al observar las pantallas de televisin en el edificio de control, cien hombres apretaron con fuerza los puos en el mismo instante.

Diablos! exclam el capitn. La imagen del Cosmos 1810 se puso de pronto tan brillante como el sol. La computadora ajust instantneamente su sensibilidad, pero durante unos segundos dej de registrar el sbito cambio de temperatura del blanco. Qu diablos le dio...! Seor, eso no puede ser calor interior. El capitn puls una orden en su teclado y obtuvo una indicacin digital de la temperatura aparente del satlite. La radiacin infrarroja es una funcin de cuarta potencia. El calor irradiado por un objeto es el cuadrado del cuadrado de su temperatura. Seor, la temperatura del blanco pas de quince grados Celsius a... aparentemente unos mil ochocientos Celsius en menos de dos segundos. Todava est subiendo... espere, no, est cayendo... no, est subiendo de nuevo, El rgimen de subida es irregular, casi como... Ahora est cayendo. Qu diablos fue eso? A su izquierda, el coronel empez a apretar botones en su consola de comunicaciones, activando un enlace cifrado por satlite con el Monte Cheyenne. Cuando habl, lo hizo con el tono de virtual resignacin que reservan los soldados profesionales tan slo para las peores pesadillas. El coronel saba exactamente lo que acababa de ver. Crystal Palace, aqu Cobra Belle. Quede atento para recibir un mensaje superurgente. Quedo atento. Tenemos un evento de alta energa. Repito, estamos detectando un evento de alta energa. Cobra Belle declara un Dropshot. Acuse recibo. Se volvi hacia el capitn. Su rostro estaba plido. En la comandancia del NORAD, el antiguo oficial de guardia tuvo que registrar rpidamente su memoria para recordar qu era un Dropshot. Dos segundos despus pronunci un `'!Cristo!" en el pequeo micrfono integrado a los auriculares, Luego dijo: Cobra Belle, comprendido su ltimo mensaje. Comprendido su Dropshot. Quede atento mientras tomamos medidas aqu. Cristo repiti, y se volvi hacia su segundo: Transmita una Alerta de Dropshot al NMCC y dgales que estn atentos para nueva informacin. Busque al coronel Welch y comunquele que venga. El oficial de guardia que estaba a su lado levant un telfono y marc el cdigo para su jefe mximo, el Comandante en Jefe del Comando de Defensa Aeroespacial Norteamericano, CINCNORAD. S dijo en el telfono una voz con tono malhumorado.

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General, habla el coronel Henriksen. Cobra Belle ha declarado una alerta Dropshot. Dicen que acaban de ver un evento de alta energa. Inform al NMCC?* S, seor, y hemos llamado tambin a Dough Welch para que venga. Tienen ya los datos de ellos? Estar todo listo cuando usted llegue aqu. Muy bien, coronel. Voy hacia all. Manden un avin a Shemya para que traiga aqu a ese tipo del ejrcito. A bordo del Cobra Belle, el coronel estaba hablando ahora con su oficial de comunicaciones; le ordenaba que enviaran todo lo que tenan, por enlace digital, al NORAD y Sunnyvale. Antes de cinco minutos se cumpli su orden. Luego, el comandante de la misin indic a los pilotos que regresaran a Shemya. Todava tenan combustible suficiente para otras dos horas de patrullaje, pero l supuso que esa noche ya no pasara nada ms. Lo sucedido hasta ese momento ya era bastante. El coronel acababa de tener el privilegio de presenciar algo que pocos hombres haban visto en la historia de la humanidad. Acababa de ver cambiar el mundo y, a diferencia de la mayora de los hombres, comprenda lo que eso significaba. Era un honor, se dijo, que habra preferido no tener nunca. Capitn, ellos han llegado primero. Mi Dios.

Jack Ryan estaba a punto de salir de la autopista 1495 por una de las rampas del cruce, cuando son el telfono de su automvil. S? Lo necesitamos aqu de vuelta. Est bien. La comunicacin se cort. Jack tom la salida y continu la curva para entrar por otra de las rampas y regresar por el Beltway de Washington en direccin a la CIA. Nunca fallaba. Se haba tomado la tarde libre para reunirse con la gente de la Comisin de Valores. Haba resultado que los funcionarios de la compaa estaban ya liberados de toda sospecha, y eso tambin lo dejaba a l liberado. Pens ms temprano que poda dar por cumplido su da de trabajo y volver a su casa. Ryan gru protestando mientras regresaba a Virginia, preguntndose cul sera la crisis de hoy.

El mayor Gregory y tres miembros de su grupo de software se hallaban de pie junto a un pizarrn, diagramando detalles de sus conclusiones sobre el programa de control de espejos, cuando un sargento entr en la sala. Mayor, lo llaman por telfono. Estoy ocupado. No pueden esperar? Es el general Parks, seor. La Voz del Amo gru Al Gregory. Arroj la tiza al hombre que tena ms cerca y sali de la sala. Un minuto despus estaba en el telfono. Ha salido un helicptero para ir a buscarlo dijo el general sin ningn formulismo. Seor, estamos tratando de deducir... En Kirtland lo estar esperando un Lear. No hay tiempo suficiente para que venga por lnea comercial. No necesitar equipaje !Pngase en movimiento, mayor! Si seor.

Qu sali mal? pregunt Morozov. El ingeniero observaba su consola, con un gesto de enojo en su rostro.

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_Dispersin trmica. !Maldito sea! Cre que habamos superado eso. En el extremo opuesto de la sala, el sistema del lser de baja potencia estaba tomando otra imagen del blanco. La imagen monocolor pareca una fotografa de primer plano en blanco y negro, slo que las partes que habran sido negras se vean en cambio marrones. Los tcnicos de televisin compusieron una imagen con pantalla dividida, para comparar antes y despus. No hay agujeros observ agriamente Pokryshkin. Y qu? dijo Bondarenko sorprendido . ! Mi Dios, hombre, ustedes fundieron esa cosa! Ahora parece que la hubieran sumergido en una vasija de acero derretido. Y as era, ciertamente. Las que haban sido superficies lisas estaban ahora onduladas por el intenso calor que an segua irradiando. Las clulas solares dispuestas en el cuerpo del satlite diseadas para absorber energa lumnica parecan estar completamente quemadas. En una inspeccin ms detenida, comprobaron que todo el cuerpo del satlite se hallaba deformado como consecuencia de la energa que lo haba atacado. Pokryshkin asinti, pero su expresin no haba cambiado. Se supona que debamos perforar un orificio a travs del satlite. Si hubiramos podido hacer eso, parecera como si algn trozo de basura espacial hubiese chocado con l. Esa es la clase de concentracin de energa que estamos buscando. !Pero ahora ustedes pueden destruir cualquier satlite norteamericano que se les ocurra! No se construy Bright Star para destruir satlites, coronel. Eso ya lo podemos hacer con bastante facilidad. Entonces Bondarenko recibi el mensaje. En realidad, haban construido Bright Star para ese propsito especfico, pero el descubrimiento sobre potencia que haba justificado el presupuesto para la instalacin excedi las expectativas cuatro veces ms, y Pokryshkin quera dar dos saltos de inmediato, para demostrar la capacidad antisatlite y un sistema que se poda adaptar para la defensa contra misiles balsticos. Era un hombre ambicioso, aunque no en el sentido acostumbrado. Bondarenko hizo a un lado sus apreciaciones y pens en lo que haba visto. Qu haba andado mal? Tiene que haber sido dispersin trmica. A medida que los rayos lser iban cortando el aire, haban transferido a la atmsfera una fraccin de su potencia en forma de calor. Eso haba agitado el aire alterando la trayectoria ptica, moviendo el rayo en direccin al blanco y fuera de l y, adems, dilatando el rayo hasta darle una seccin mayor que el dimetro deseado. !Pero a pesar de eso, haba sido todava lo bastante poderoso como Para fundir metal a ciento ochenta kilmetros de distancia! se dijo el coronel. Eso no era ningn fracaso. Era un salto gigantesco hacia una tecnologa completamente nueva. Algn dao al sistema? pregunt el general al director del proyecto. Ninguno, de lo contrario no habramos recibido la imagen de seguimiento. Al parecer nuestras medidas de compensacin atmosfrica han bastado para el rayo de imagen pero no para la transmisin de alta potencia. Exito a medias, camarada general. S. Pokryshkin se frot los ojos por unos instantes y habl con mayor firmeza: Camaradas, esta noche hemos demostrado un gran progreso, poro an queda ms trabajo por hacer. Y esa es m responsabilidad dijo el vecino de MorozovVamos a resolverlo a este hijo de puta! Necesita otro hombre para su equipo? Es en parte espejos y en parte computadoras. Cunto sabes de. eso'? Es usted quien debe decidirlo. Cundo empezamos? Maana. La gente de telemetra necesitar doce horas para organizar sus datos. Yo voy a alcanzar el prximo mnibus para volver casa y tomarme un trago. Mi familia seguir afuera otra semana. Quieres venir conmigo?

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Qu crees que fue eso? pregunt Abdul. Acababan de llega r a la cumbre de una montaa cuando apareci el meteoro. Por lo menos, haba parecido la ardiente trayectoria de un meteoro que cruzaba el cielo. Eso al principio. Pero la delgada lnea dorada haba permanecido all arriba, y en realidad haba subido an ms.., muy rpidamente, pero todava perceptible. Una delgada lnea dorada, pens el Arquero. Hasta el aire se haba encendido. Qu podra haber causado ese efecto en el aire? Por un momento olvid quien era y donde estaba, recordando sus pocas de la universidad. El calor produca ese efecto en el aire. Solamente el calor, cuando caa un meteoro, la friccin provocada por su paso... pero esta lnea no poda haber sido un meteoro. Aunque el sector ascendente hubiera sido una ilusin y l no estaba seguro de eso; los ojos pueden mostrar cosas falsas la lnea dorada se haba mantenido visible por lo menos durante cinco segundos. Tal vez ms, reflexion el Arquero. La mente tampoco puede medir el tiempo. Huuummm. Se sent bruscamente y sac su anotador. Se lo haba dado el hombre de la CIA, recomendndole que mantuviera un diario de todo lo que ocurra. Una cosa til par a hacer; l nunca lo haba pensado, escribi la fecha, la hora, el lugar, y la direccin aproximada. Pocos das despus tendra que viajar a Pakistn, y tal vez al hombre de la CIA eso le pareciera interesante.

Una pero por tierra

Estaba oscuro cuando lleg. El chofer de Gregory sali de George Washington Parkway hacia la entrada de Mall del Pentgono. El hombre de guardia levant la barrera, permitiendo que el annimo Ford del gobierno el Pentgono estaba comprando Fords ase ao continuara subiendo por la rampa, siguiera la curva alrededor del montn de autos estacionados, y dejara al mayor junto a la escalera, detrs de un mnibus de servicio. Gregory conoca bastante bien la rutina: mostrar el pase al guardia, pasar a travs del detector de metales, despus seguir el corredor lleno de banderas de los estados, pasar la cafetera y bajar la rampa hasta la galera de tiendas iluminada y decorada al estilo de una mazmorra del siglo XII. Justamente, Gregory haba jugado a Mazmorras y Dragones en 1a escuela secundaria, y su primera visita al lgubre edificio poligonal lo haba convencido de que la inspiracin del autor haba salido de ese mismo lugar. La Oficina de Iniciativa de Defensa Estratgica estaba debajo de la explanada de tiendas del Pentgono (su entrada exactamente debajo de la pastelera) en un espacio de unos trescientos metros de largo que antiguamente haba sido lugar de detencin de mnibus y taxis y antes del advenimiento de los auto y bombas, lo que convenci a la comunidad de defensa de la nacin de que los automviles no eran una cosa ya tan deseable como para tenerla debajo del ala E del Pentgono. Esa parte del edificio, por lo tanto, era la ms nueva y de mayor seguridad como oficina, para el programa militar ms nuevo y menos seguro de la nacin. All, Gregory sac otro pase. Lo mostr a las cuatro personas que estaban en el puesto de seguridad, y luego lo sostuvo contra el panel de la pared que interrogaba en forma magntica su codificacin y decida si el mayor poda ingresar. Pas a una sala de espera a la que daba una puerta doble de cristal. Sonri al recepcionista al pasar por ella, y luego a la secretaria del general Parks. Ella le devolvi el saludo con un movimiento de cabeza, aunque se hallaba molesta por tener que estar all tan tarde, y se notaba su mal humor. Tambin lo tena el teniente general Bill Parks. En su espacioso despacho haba un escritorio, una mesa baja para caf y conversaciones confidenciales, y otra mesa, ms alta y larga, para conferencias. Las paredes estaban cubiertas con fotografas enmarcadas de diversas actividades espaciales y numerosos modelos de vehculos espaciales reales e imaginarios... y armas. Parks era por lo general un hombre agradable. Antiguo piloto de

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pruebas, haba cumplido una carrera tan exitosa que cualquiera podra pensar que se trataba de una persona extravertida y amigable. En cambio, Parks era un hombre casi monacal, con una sonrisa que pareca a la vez atractivamente tmida y serenamente intensa. Sus numerosas cintas de condecoraciones no adornaban la camisa de mangas cortas, slo llevaba una miniatura de su breva de piloto del cuerpo de comando. No necesitaba impresionar a la gente con lo que haba hecho. Lo lograba simplemente con lo que era. Parks era una de las personas ms brillantes del gobierno, sin duda alguna estaba entre los diez mejores, y tal vez fuera nmero uno. Gregory vio que el general tena compaa esa noche. Nos encontramos de nuevo, mayor dijo Ryan, volvindose. Tena en sus manos una carpeta de anillos, de una doscientas pginas, que estaba revisando por la mitad. Gregory tom la posicin militar por Parks y se present de acuerdo a lo ordenado, seor. Cmo estuvo el vuelo? Muy bueno. Seor, la mquina de gaseosas est siempre en el mismo lugar? Estoy un poco sediento. Parks sonri durante medio segundo. S, puede ir. Nuestra urgencia no es para tanto. Cmo se hace querer este chico... dijo el general cuando la puerta se hubo cerrado a sus espaldas. Me pregunto si su mam sabe qu est haciendo despus de la escuela brome Ryan sonriendo; luego se puso serio . El no ha visto nada de esto todava, no? No, no hemos tenido tiempo, y el coronel del Cobra Belle no llegar aqu hasta dentro de cinco horas. Jack asinti. Era por eso que las nicas personas de la CIA que estaban en ese lugar eran l y Art Graham, de la unidad de satlites. Todos los dems podran disfrutar de una noche decente de sueo mientras ellos preparaban la reunin ilustrativa completa para la maana siguiente. Parks podra haberse excluido personalmente y dejar que el trabajo lo hicieran sus cientficos superiores, pero no era esa clase de hombres. Cuanto ms conoca Ryan a Parks, ms simpatizaba con l. Parks cumpla en exceso con los requisitos de un verdadero lder. Era un hombre que tena una opinin formada, y en este caso era con esa opinin con la que Ryan coincida. Se trataba de una prominente autoridad de uniforme, que odiaba las armas nucleares. Eso no era terriblemente inslito: la gente de uniforme tiene tendencia a ser ordenada y metdica, y las armas nucleares son causantes de un mundo sumamente desordenado y confuso. Muchos soldados, marinos y aviadores se haban tragado sus opiniones y conformado sus carreras alrededor de armas que esperaban no fueran usadas nunca. Parks haba pasado los ltimos diez aos de su carrera tratando de encontrar una forma de eliminarlas. A Jack le gustaba la gente que trataba de nadar contra la corriente. El valor moral era un atributo menos frecuente que el fsico, un hecho que tena tanta validez para la profesin militar como para cualquier otra. Gregory reapareci con una lata de CocaCola de la mquina prxima a la puerta. No le gustaba el caf. Pero ya era hora de trabajar. Qu ocurre, seor? Tenemos un videotape de Cobra Belle. Estaba en el aire para monitorear una prueba de un ICBM sovitico. El misil estall era un SS25, pero el comandante de la misin decidi permanecer en vuelo y jugar con sus aparatitos. Esto es lo que vio. El general tom el control remoto de la videograbadora y apret el botn para ponerla en funcionamiento. Ese es el Cosmos 1810 dijo Art Graham, mostrando una fotografa. Es un pjaro de reconocimiento que tuvo fallas. Imagen infrarroja en la TV, correcto? pregunt Gregory tomando un trago de su Coca. Mi Dios!

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Lo que haba sido un simple punto luminoso se expandi como si hubiera sido la explosin de una estrella en una pelcula de cienciaficcin. Pero eso no era ciencia ficcin. La imagen cambi mientras el sistema de captacin computadorizado luchaba para adecuarse a la expansin violenta de energa. Al pie de la pantalla apareci un display digital, mostrando la temperatura aparente del candente satlite. En pocos segundos la imagen perdi nitidez, y otra vez la computadora tuvo que ajustarse para mantener el seguimiento del Cosmos. Hubo un segundo o dos de estticas sobre la pantalla, despus empez a formarse una nueva imagen. Esto es noventa minutos despus. El satlite pas sobre Hawaii unas pocas rbitas ms tarde dijo Graham. All tenemos cmaras para controlar los satlites rusos. Mire la toma que le mostr. "Antes" y "Despus", correcto? Los ojos de Gregory saltaban de una imagen a otra. Los paneles solares han desaparecido... uuauu. De qu est hecho el cuerpo del satlite? Aluminio, en su mayor parte contest Graham. Los rusos se inclinan a hacerlos ms resistentes que nosotros. Tal vez la estructura interior est construida en acero, aunque es ms probable que usen titanio o magnesio. Eso nos da una cifra, para el extremo ms alto, de transferencia de energa dijo Gregory. Destruyeron el satlite. Lo calentaron lo suficiente como para frer las clulas solares hasta hacerlas desaparecer, y probablemente bastante como para destruir todos los circuitos elctricos interiores. A qu altura estaba? Ciento ochenta kilmetros. Sary Shagan o ese nuevo sitio que me ense el seor Ryan? Dushanbe dijo Jack . El nuevo. Pero las nuevas lneas de energa an no estn terminadas. S..! dijo Graham. Pueden duplicar, por lo menos, la potencia que acabamos de ver demostrada. O al menos piensan que pueden Su voz era la de un hombre que termina de enterarse de que un miembro de su familia tiene una enfermedad incurable. Puedo ver otra vez la primera secuencia? pregunt Gregory. Era casi una orden. Jack observ que el general Parks la cumpli de inmediato. Continuaron durante otros quince minutos. Gregory se mantena de pie a menos de un metro del monitor de televisin, bebiendo su Coca y mirando fijamente la pantalla. En los tres ltimos minutos, avanzaron la imagen cuadro por cuadro, y el joven mayor tom notas sobre cada uno. Finalmente se declar conforme. Puedo darle una cifra de potencia en media hora pero, por el momento, creo que tienen algunos problemas. Dispersin dijo el general Parks. Y dificultades para apuntar, seor, Por lo menos, eso parece, tambin. Necesito cierto tiempo para trabajar, y una buena calculadora. Dej la ma en mi laboratorio admiti tmidamente. Tena un estuche vaco en el cinturn, junto a su pequeo receptor de llamados. Graham le entreg una costosa Hewlett -Packard programable. Qu hay de la potencia? pregunt Ryan. Necesito algn tiempo para darle una buena cifra respondi Gregory como si hablara a un alumno no muy brillante. Por ahora, como mnimo ocho veces lo que podemos hacer nosotros. Necesito un lugar tranquilo para trabajar. Puedo usar la cafetera? Pregunt a Parks. El general asinti y Gregory se fue. Ocho veces... remarc Art Graham. Cristo, podran estar en capacidad para convertir en humo los pjaros del Programa de Apoyo de Defensa. No tengo la menor duda de que esos malditos pueden destruir cualquier satlite de comunicaciones que se les antoje. Bueno, hay formas de protegerlos.,.

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Ryan se senta un poco fuera de la cuestin. Se haba formado profesionalmente en historia y economa, y todava no haba terminado de asimilar el lenguaje de las ciencias fsicas. Tres aos suspir el general Parks mientras se serva caf. Por lo menos tres aos delante de nosotros. Pero solamente en emisin de potencia adujo Graham. Jack paseaba su mirada de uno a otro, comprendiendo el significado de lo que los afliga, pero no la sustancia. Gregory volvi veinte minutos despus, He calculado su emisin de potencia pico en una magnitud comprendida entre veinticinco y treinta millones de vatios anunci. Si suponemos que hay seis lsers en el complejo de transmisin, eso es,.. bueno, eso es bastante, no? Es slo cuestin de reunir un nmero suficiente de ellos y dirigirlos a un solo blanco. Esa es la mala noticia. La buena es que decididamente tienen problemas de dispersin, Solamente emitieron potencia pico sobre el blanco durante los pocos primeros milsimos de segundo. Luego se les empez a producir la dispersin. Su emisin promedio de potencia estuvo entre los siete y nueve megavatios. Y parece que tuvieron un problema de puntera por encima de la dispersin. O las columnas de montaje no estn suficientemente amortiguadas, o no han podido corregir las pequeas variaciones causadas por la rotacin de la Tierra. O tal vez ambas cosas. Cualquiera sea la verdadera razn, tienen problema para apuntar con una precisin mayor de tres segundos de arco. Eso significa que slo podrn lograr una exactitud de ms o menos doscientos cuarenta metros para un satlite geoestacionario. Por supuesto, esos blancos son bastante estacionarios, y el factor movimiento puede influir en una y otra forma. Cmo es eso? pregunt Ryan. Bueno, por un lado, si usted va a atacar un blanco mvil y los pjaros situados en rbita baja sobre la Tierra se mueven a travs del cielo con mucha velocidad.., algo as como ocho mil metros por segundo hay mil cuatrocientos metros por grado de arco; de modo que estamos apuntando a un blanco que se mueve a unos cinco grados por segundo. Est bien hasta ahora? La dispersin trmica significa que el lser est entregando gran parte de su energa a la atmsfera. Si usted est haciendo un rpido seguimiento a travs del ciclo, continuamente tiene que perforar un nuevo agujero en el aire. Pero la dispersin demora en intensificarse... y eso lo ayuda a usted. Por otro lado, si usted tiene problemas de vibraciones, cada vez que cambia su punto de puntera agrega una nueva variable a su geometra de seguimiento, y eso empeora mucho ms las cosas. Disparar contra un blanco aceptablemente estacionario, como un satlite de comunicaciones, simplifica su problema de puntera, pero contina emitiendo con dispersin trmica hasta que pierde casi toda su energa en el aire. Comprende lo que quiero decir? Ryan emiti un gruido a manera de aceptacin, aunque su mente haba quedado otra vez fuera de sus lmites. Apenas comprenda el lenguaje que estaba empleando el muchacho, y la informacin que Gregory trataba de comunicar se hallaba en un campo que l sencillamente no entenda. Graham intervino bruscamente. Me est diciendo que no tenemos que preocuparnos por esto? No, seor! Si usted cuenta con la potencia, siempre puede llegar a resolver cmo dirigirla. Diablos, nosotros ya hemos conseguido eso. Esa es la parte fcil.

Como se lo anticip dijo el ingeniero a Morazov, el problema no consiste en lograr que los lsers tengan la potencia... esa es la parte fcil. Lo ms difcil es colocar toda la energa en el blanco. Su computadora no puede corregir... eso? Tiene que ser una combinacin de cosas. Hoy vamos a revisar toda esa informacin. Lo principal? Probablemente la programacin para la compensacin atmosfrica. Habamos pensado que podamos ajustar el proceso de puntera para eliminar

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la dispersin... bueno, pero no fue as. En la prueba de ayer se aplicaron tres aos de trabajo terico. Mi proyecto. Y no dio resultado. Mir fijamente al horizonte y frunci el entrecejo. La operacin de su hijo enfermo no haba sido del todo exitosa pero, decan los doctores, todava haba esperanzas.

De modo que el aumento de potencia lser surgi de esto? pregunt Bondarenko. S. Dos de nuestros investigadores ms jvenes l tiene slo treinta dos y ella veintiocho descubrieron una forma de aumentar el dimetro de la cavidad de estimulacin del lser. Pero lo que todava tenemos que hacer es conseguir un mejor control de los imanes de estimulacin dijo Pokryshkin. El coronel asinti. La meta fundamental con respecto al lser de electrn libre yen la que ambos bandos estaban trabajando consista en que se pudiera "sintonizar" en forma semejante a una radio, eligiendo la frecuencia luminosa que uno deseara transmitir... al menos esa era la teora. En la prctica, la emisin en la ms elevada potencia se hallaba siempre dentro de aproximadamente la misma gama de frecuencias... que no era la conveniente. Si el da anterior hubieran logrado ajustar una frecuencia ligeramente distinta que penetrara la atmsfera con mayor eficiencia la dispersin trmica se podra haber reducido en un cincuenta por ciento ms o menos. Pero eso significaba controlar mejor los imanes superconductores. Se llamaban wigglers porque inducan un campo magntico oscilante a travs de los electrones cargados en la cavidad de estimulacin del lser. Desgraciadamente, el descubrimiento que permiti agrandar la cavidad haba producido tambin un inesperado efecto en la capacidad de control del flujo del campo magntico. Hasta ese momento no haba una explicacin terica de ese efecto, y los investigadores principales pensaban que exista un problema insignificante, pero an no descubierto, en el diseo de los imanes. Los ingenieros ms antiguos, por supuesto, decan que haba algn error en la explicacin de los tericos sobre lo que estaba ocurriendo, porque ellos saban que los imanes trabajaban correctamente. Las discusiones que se producan en las salas de conferencias ya eran elevadas de tono, aunque todava cordiales. Una cantidad de personas sumamente brillantes estaban luchando juntos en busca de la Verdad... en esa especie cientfica que no dependa d la opinin humana. La mente de Bondarenko daba vueltas ante los detalles, aunque no dejaba de tomar sus notas. Crey conocer algo de lsers; despus de todo, haba ayudado a disear una aplicacin completamente nueva para ellos pero al contemplar el trabajo que se estaba realizndose all, se consider a s mismo una criatura dando sus primeros pasos dentro de un laboratorio universitario y maravillndose ante las luces bonitas. El descubrimiento principal, escribi, resida en el diseo de la cavidad de estimulacin del lser. Eso permiti el enorme aumento en la potencia de emisin, y se haba logrado junto a una mesa de cafetera, donde un ingeniero y una fsica haban tropezado juntos con una fraccin de Verdad. El coronel sonri para s mismo. La palabra exacta que usaban era Pravda. "Verdad" era la traduccin precisa, y los dos jvenes acadmicos haban llegado a ella con tanta sencillez... Por cierto, era una palabra que haba cobrado valor en Bright Star, y Bondarenko se pregunt hasta donde significara o no una broma en algn sentido: "Pero eso es pravilno?", preguntaban sobre un hecho cualquiera' "Es verdadero?". Bueno, se dijo, una cosa era suficientemente verdadera. Esas dos personas que se haban reunido para hablar de su vida amorosa Bondarenko ya conoca la historia en sus mnimos detalles junto a la mesa de una cafetera, combinando sus conocimientos lograron dar un colosal salto adelante en cuanto a potencia lser. El resto llegara a su tiempo, pens Bondarenko. Siempre era as. Parecera entonces que su principal problema est en el control de computacin, tanto del campo de flujo magntico como del acomodamiento de los espejos. Correcto, coronel asinti Pokryshkin . Y necesitamos algunos fondos adicionales, y apoyo, para corregir esas dificultades. Debe decir, en Mosc, que el trabajo ms importante ya est hecho, y se ha demostrado que funciona,

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Camarada general, con esta informacin usted se ha ganado toda mi confianza. No, camarada coronel. !Es simplemente que usted posee la necesaria inteligencia para percibir la verdad! Ambos hombres rieron mientras estrechaban sus manos. Bondarenko no poda esperar ms para el vuelo de regreso a Mosc. Haca ya mucho tiempo que un oficial sovitico haba dejado de sentir miedo ante la necesidad de llevar malas noticias, pero ser portador de buenas noticias era siempre conveniente para la propia carrera. Bueno, ellos no pueden estar usando pticas adaptables dijo el general Parks. Lo que quiero saber es de dnde salieron sus recubrimientos pticos. Esta es la segunda vez que oigo mencionar eso Ryan se puso de pie y camin alrededor de la mesa para activar la circulacin, Qu tiene de importante el espejo? Es un espejo de cristal, no? No de cristal... no resiste la energa. Actualmente estamos usando cobre o molibdeno aclar Gregory. Un espejo de cristal tiene su superficie reflectante atrs, en esta clase de espejo, la superficie reflectante est adelante. En la parte posterior tiene un sistema de refrigeracin. Ah, s? Debiste haber estudiado ms sobre ciencias, Jack. La luz no se refleja desde el metal desnudo aadi Graham. A Jack le pareca que era el nico ignorante en la sala.. Y, por supuesto, haba sido elegido para escribir la Apreciacin Especial de Inteligencia Nacional. Se refleja desde un recubrimiento, o capa, ptica. En algunas aplicaciones realmente precisas un telescopio astronmico, por ejemplo lo que hay en la cara del espejo parece una capa de gasolina sobre un lodazal. Entonces para qu usar metal? objet Jack. Se emplea el metal para mantener la superficie reflectante tan fra como sea posible. En realidad, estamos tratando de reemplazarlo. Proyecto ADAMNT: Desarrollo Acelerado de Materiales Avanzados y Nuevas Tecnologas. Esperamos que el prximo espejo est construido con diamante, respondi el mayor. Diamante artificial obtenido del Carbono 12 puro, un istopo del carbono ordinario, que es perfecto para nosotros. El problema es la absorcin de energa continu Gregory , si la superficie retiene demasiada cantidad de luz, la energa calrica puede destruir el recubrimiento eliminndolo del cristal, entonces el espejo se desintegra. Yo he visto romperse un espejo de medio metro cierta vez. Son como si Dios hubiera castaeteado sus dedos. Con diamante C12 tenemos un material que es casi un superconductor de calor. Permite aumentar la potencia en densidad, y un espejo de menor tamao. General Electric acaba de descubrir cmo obtener diamantes con calidad de gemas, partiendo del Carbono 12. Candi ya est trabajando para ver cmo podemos construir un espejo en la misma forma. Ryan observ sus treinta pginas de anotaciones, luego se restreg los ojos. Mayor, con el permiso del general, usted vendr a Langley conmigo. Quiero que explique todo esto a nuestra gente de Ciencia y Tecnologa y que vea lo que tenemos sobre el proyecto sovitico. Est de acuerdo, seor? pregunt Jack a Parks. El general asinti Ryan y Gregory salieron juntos. Result que tambin haca falta un pase para salir de all. Los guardias haban cambiado los turnos, pero miraron a cada uno con la misma seriedad. Al llegar a la playa de estacionamiento, el mayor vio el auto de Jack y pens que era un "bote brbaro". Todava dicen eso?, se pregunt Jack. Cmo hace un infante de marina para ingresar a trabajar en la Agencia? pregunt Gregory mientras admiraba el cuero del tapizado. Y de dnde saca el dinero para mantener esto? Me invitaron. Antes de eso, enseaba historia en Annapolis. Nada como ser el famoso Sir John Ryan. Bueno, no creo que me tengan en las listas de los libros de texto sobre lsers... A qu escuelas asisti?

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En el Boston College obtuve el ttulo de bachelor, y el doctorado casi all mismo, del otro lado del ro, en Geogetown. Usted no dijo que fuera doctor observ el mayor. Ryan se ri al orlo. En un campo distinto, compaero. Tengo graves problemas para comprender de qu diablos estn tratando ustedes, pero me han impuesto la tarea de explicar todo lo que eso significa a.., bueno, a la gente que interviene en las negociaciones sobre armamentos. He estado trabajando con ellos, desde el aspecto inteligencia, durante los ltimos seis meses. Esto ltimo motiv un gruido. Esa pandilla quiere dejarme sin trabajo. Quieren ponerse de acuerdo para terminar con todo. Ellos tambin tienen su trabajo admiti Jack. Yo necesito su ayuda para convencerlos de que su tarea es importante. Los rusos piensan que es importante. S... bueno, eso acabamos de verlo, no es cierto?

Bondarenko descendi del avin y tuvo una agradable sorpresa al encontrarse con un automvil oficial que lo estaba esperando. El general Pokryshkin lo haba ordenado para l. Como el da de trabajo haba terminado, el coronel instruy al chofer para que lo llevara a su casa. Al da siguiente escriba su informe y 1o presentara al coronel Filitov, y tal vez ms tarde tendra que explicarlo al propio ministro en persona. Mientras beba una copa de vodka se pregunt si Pokryshkin no lo habra manipulado lo suficiente como para crear una falsa impresin. No lo suficiente, se dijo. El general haba hecho un buen trabajo para venderle tanto su programa como su propia persona, pero eso no era simple pokazhuka. Ellos no haban falseado la prueba, mostrando en cambio su honestidad al detallarle los problemas. Todo lo que pedan era lo que realmente necesitaban. No, Pokryshkin era un hombre que tena una misin, y que estaba dispuesto a poner su carrera... bueno, si no detrs de aqulla, por lo menos en un mismo nivel; y eso era todo lo que razonablemente se poda pedir, si estaba construyendo su propio imperio, era un imperio digno de ser construido.

La forma en que se hizo el traspaso fue a la vez original y de rutina. La galera comercial era absolutamente comn: un paseo techado, con noventa y tres negocios, adems de un grupito de tres locales de cine con pantallas pequeas. Haba seis zapateras y tres joyeras. A tono con el ambiente del Oeste haban instalado tambin una tienda de artculos deportivos, que tena una pared llena de rifles de caza Winchester Modelo 70, algo que no es frecuente encontrar en el Este. Tres locales para ropa de hombre y otros siete para mujeres estaban distribuidos en la explanada. Uno de estos ltimos se hallaba junto al comercio de armas. Esto convena a la propietaria de Eve's Leaves, dado que la armera tena un elaborado sistema de alarma contra robos, y eso, unido al personal de seguridad propio de la galera, la permita mantener una existencia considerable de modelos exclusivos para mujeres, sin necesidad de pagar cifras exorbitantes por un seguro. El negocio haba comenzado con xito relativo las modas de Pars, Roma y Nueva York no entran fcilmente ms all del ro Mississipi, excepto tal vez a lo largo de la costa del Pacfico pero gran parte de la comunidad acadmica provena de ambas costas, y se aferraba a sus gustos. Ann Klein II no haba necesitado exponerse mucho en los country clubs para convertirse en una mujer admirada y deseada, aun en las Montaas Rocosas. Ann entr en la tienda con paso ligero. Era una clienta fcil de conformar, como lo saba la duea. Una nmero seis perfecta, se pona la ropa slo para ver cmo le quedaba. Nunca necesitaba arreglos, lo que haca la vida ms fcil para todos y permita a la propietaria hacerle descuentos del cinco por ciento en todo lo que compraba. Adems de no tener problemas de medidas, tambin gastaba all mucho dinero, nunca menos de doscientos dlares por vez. Concurra regularmente, cada seis semanas ms o menos. La

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propietaria no saba a qu se dedicaba, aunque actuaba y tena aspecto de doctora. Tan precisa, tan cuidadosa con todo. Extraamente, siempre pagaba en efectivo otra razn para obtener los descuentos que le hacan, ya que las compaas de tarjetas de crdito cobran un porcentaje de los precios de venta, en retribucin por la garanta de pago. Esto significaba que el cinco por ciento finalmente era recuperado por la duea. Era una lstima, pensaba ella que todas sus clientas no procedieran igual. Ann tena unos ojos castaos y soadores; tambin era castao el cabello largo hasta los hombros y ligeramente ondulado. Esbelta, delgada y de esplndida figura. Otra cosa extraa era que pareca no usar nunca perfume de ninguna clase; eso era lo que haca pensar a la propietaria que se trataba de una doctora. Eso, y los horarios en que llegaba: nunca cuando estaba lleno, como si ella fuera absolutamente su propia jefa. Tena que ser as, y la "doctora" haca su parte impresionando a la propietaria. En cada movimiento de Ann se poda ver su determinacin. Eligi un conjunto de blusa y falda y se dirigi al probador, en la parte posterior de la tienda. Aunque la propietaria no se haba dado cuenta, Ann siempre usaba el mismo probador. Una vez all, abri el cierre de cremallera de su falda, desaboton la blusa, pero antes de ponerse el nuevo conjunto, pas la mano por debajo del simple saliente de madera que serva de asiento y retir un casete de microfilm colocado all la noche anterior con una cinta adhesiva. Lo meti en su bolso. Despus se visti y sali a contemplarse en los espejos. Cmo pueden usar esta porquera las mujeres norteamericanas? pregunt Tania Bisyarina a su sonriente imagen en el espejo. Era capitana en la Direccin S de la Primera Jefatura (tambin conocida como la "Extranjera") de la Direccin de la KGB; ella dependa de la Direccin T, que supervisa el espionaje cientfico y trabaja en cooperacin con el Comit del Estado para Ciencia y Tecnologa. Al igual que Edward Foley, "diriga" a una sola agente. El nombre clave de esa agente era Livia. El precio del conjunto era de doscientos setenta y tres dlares, y la capitana Bisyarina pag en efectivo. Se dijo que no debera olvidar ponerse ese conjunto la prxima vez que volviera, aunque le pareciera una basura. Hasta pronto, Ann le dijo la duea de la tienda. Slo la conocan por ese nombre en Santa Fe. La capitana se dio vuelta y salud con la mano. A pesar de toda su estupidez, la propietaria era una mujer bastante agradable. Como cualquier buen oficial de inteligencia, la capitana se mostraba y actuaba en forma completamente normal. En esa zona, eso significaba vestirse de un modo que pasaba por estar relativamente de moda, conducir un automvil decente pero no llamativo, vivir guardando un estilo que denotaba bienestar, pero no riqueza. En ese sentido, Estados Unidos era un blanco fcil. Si alguien llevaba un estilo de vida correcto, a nadie le preocupaba de dnde vena. Cruzar la frontera haba sido casi un ejercicio casi cmico. Todo el tiempo que haba pasado poniendo en forma sus documentos y antecedentes de acuerdo a su falsa personalidad... y todo lo que haba hecho la patrulla de frontera fue usar un perro que olfateara el auto en busca de drogas ella haba entrado por la frontera de Mxico, en El Paso para saludarla agitando los brazos con una sonrisa al final de todo. Y para eso sonrea para s misma todava ahora, ocho meses despus realmente pas unos nervios temibles. Demor unos cuarenta minutos para llegar en el auto a su casa, despus de verificar, como de costumbre, que nadie la segua. Una vez all, revel la pelcula e hizo sus copias; no exactamente en la misma forma en que lo haca Foley, pero bastante parecida. En este caso, tena fotografas de verdaderos documentos del gobierno. Coloc la pelcula revelada en un pequeo proyector y enfoc el cuadro sobre la pared blanca de su dormitorio. Bisyarina tena educacin tcnica, una de las razones por las que desempeaba su misin actual, y saba algo sobre cmo evaluar lo que acababa de recibir. Estuvo segura de que hara felices a sus superiores. A la maana siguiente efectu a su vez el siguiente pase, y las fotografas viajaron a travs de la frontera hacia Mxico en un camin con remolque perteneciente a una empresa de transportes a larga distancia, con base en Austin. Llevaba maquinaria para perforacin de pozos de petrleo. Al terminar el da, las fotos estaran en la Embajada Sovitica en Ciudad de Mxico, Y un da despus, en Cuba, desde donde las enviaran a Mosc en un vuelo directo de Aeroflot.

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Catalizadores

Entonces, coronel, cul es su apreciacin? pregunt Filitov. Camarada, Bright Star puede ser el programa ms importante de la Unin Sovitica respondi Bondarenko con firme conviccin. Y le entreg ms de cuarenta pginas escritas a mano . Este es el primer borrador de mi informe. Lo hice en el avin, Hoy har escribir una copia a mquina como corresponde, pero pens que usted... Pens correctamente. Entiendo que realizaron una prueba... Hace treinta y seis horas. Yo vi la prueba, y me permitieron inspeccionar la mayor parte del equipamiento, tanto antes como despus. Me impresionaron profundamente, la instalacin y la gente que la dirige. Si se me permite, el general Pokryshkin es un oficial sobresaliente, y el hombre perfecto para el puesto. No es, decididamente, un hombre que trabaja por su carrera; sino ms bien un oficial progresista de la mejor clase. Manejar a los acadmicos en lo alto de aquella montaa no es tarea fcil... Misha emiti un gruido para marcar su acuerdo. S bastante sobre los acadmicos. Est usted dicindome que los ha organizado como una unidad militar? No, camarada coronel, pero Pokryshkin ha logrado tenerlos relativamente felices y productivos al mismo tiempo. En Bright Star existe un sentido de... un sentido de misin que raramente se encuentra, aun en el cuerpo de oficiales. No estoy diciendo esto con ligereza, Mikhail Semyonovich. Qued sumamente impresionado por todos los aspectos de la operacin. Tal vez sea lo mismo que en las bases espaciales. He odo algo de eso, pero como no estuve nunca en ellas no puedo hacer la comparacin. Y los sistemas propiamente dichos? Bright Star no es todava un arma. Todava persisten algunas dificultades tcnicas. Pokryshkin las identific y me las explic detalladamente. Por el momento, esto no es ms que un programa experimental, pero ya han logrado los descubrimientos ms importantes. Dentro de unos aos ser un arma de enorme potencial. Y qu hay de su costo? pregunt Misha. Lo que provoc un encogimiento de hombros. Es imposible estimarlo. Ser costoso, pero la parte ms cara del programa, la fase de investigacin y desarrollo, est cumplida en su mayor parte. Los costos reales de ingeniera y produccin sern menores de lo que puede esperarse.., es decir, para el arma en s misma. Yo no puedo valorizar los costos de los equipos de apoyo, los radares y los satlites de exploracin. En realidad, eso no fue parte de la explicacin que me corresponde. Adems, como los soldados de todo el mundo, pensaba en trminos de misin, no de costo. Y la confiabilidad del sistema? Eso ser un problema, pero manejable. Los lsers individuales son complejos y difciles de mantener. Por otra parte, si se construyeran ms de los que necesita la instalacin actual, podemos alternarlos fcilmente con un programa regular de mantenimiento, y siempre tener en servicio el nmero que hace falta. En realidad, este es el mtodo propuesto por el ingeniero jefe del proyecto. De manera que han resuelto entonces el problema de la emisin de potencia? Mi borrador del informe describe eso en trminos comunes y en general. Mi documento final ser ms especfico. Misha se permiti una sonrisa. De manera que hasta yo pueda comprenderlo?

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Camarada coronel replic seriamente Bondarenko. Yo s que usted entiende ms de asuntos tcnicos de lo que confiesa. Los aspectos importantes del descubrimiento para aumento de potencia son en realidad bastante simples... es decir, en teora. Los detalles precisos de ingeniera son ms bien complejos, pero se pueden deducir fcilmente partiendo de la modificacin del diseo de la cavidad lser, Como con la primera bomba atmica, una vez que se describe la teora la parte de ingeniera puede resolverse, Excelente. Puede terminar su informe para maana? S, camarada coronel. Misha se puso de pie, Bondarenko lo imit. Esta tarde voy a leer su informe preliminar. Trigame el informe completo maana y yo lo voy a digerir durante el fin de semana. La semana que viene lo expondremos al ministro.

Los caminos de Al son ciertamente misteriosos, pens el Arquero. Tanto como haba anhelado destruir un avin de transporte sovitico, todo lo que tena que hacer ahora era regresar a su casa, la ciudad riberea de Ghazni. Haba salido de Pakistn slo una semana antes. Durante los ltimos siete das, una tormenta local haba impedido que los aviones rusos volaran, permitindole un buen descanso. Cuando lleg con su dotacin completa de misiles se encontr con que el jefe de la guerrilla planeaba un ataque contra el aeropuerto vecino a la ciudad. El tiempo invernal era duro para todos, y los infieles dejaron los puestos de seguridad exteriores a los soldados afganos al servicio del gobierno traidor de Kabul. Lo que ellos no saban, sin embargo, era que el mayor comandante del batalln a cargo de la guardia perimetral trabajaba para los mujahiddinnes locales. Cuando llegara el momento, el cerco perimetral se abrira, permitiendo que trescientos guerrilleros atacaran directamente el campamento sovitico. Sera un ataque muy importante. Los luchadores por la libertad estaban organizados en tres compaas de cien hombres cada una. Las tres seran empeadas en el ataque; el jefe comprenda la utilidad de las reservas tcticas, pero tena que cubrir demasiado frente con efectivos insuficientes. Era un riesgo, pero tanto l como sus hombres estaban corriendo riesgos desde 1980. Qu importaba uno ms? Como siempre, el cabecilla iba a ocupar el puesto de mayor peligro, y el Arquero permanecera cerca. Se dirigan al aeropuerto y sus odiados aviones a favor del viento. Los soviticos intentaran despegar con sus aviones al primer signo de alarma, tanto para sustraerlos al ataque como para que cooperaran en la defensa. El Arquero inspeccion a travs de sus binoculares cuatro helicpteros Mi24, con su correspondiente armamento colgado debajo de sus pequeas alas. Los mujahiddines no tenan ms que un mortero para dispararles en tierra, motivo por el cual el Arquero habra de mantenerse ligeramente detrs de la primera ola de asalto, para proporcionarle apoyo. No haba tiempo para instalar su trampa habitual, pero de noche no tendra mayor importancia. Unos cien metros al frente, el cabecilla se encontr con el mayor del Ejrcito Afgano en el sitio convenido. Se abrazaron y glorificaron el nombre de Al. El hijo prdigo haba retornado al redil islmico. El mayor inform que dos de sus comandantes de compaa estaban listos para actuar de acuerdo con lo planeado, pero el comandante de la Tercera Compaa permaneca leal a los soviticos. Dentro de pocos minutos, un sargento de confianza iba a matar a ese oficial, permitiendo que ese sector pudiera usarse para la retirada. Alrededor de ellos, los hombres esperaban en el viento helado. Cuando el sargento hubiera cumplido su misin, disparara una bengala. El capitn sovitico y el teniente afgano eran amigos, algo que, en sus momentos de reflexin, sorprenda a ambos. Contribua a ello que el oficial sovitico haba hecho un verdadero esfuerzo para ser respetuoso de las costumbres de los pobladores locales, y que su contraparte afgana crea que el marxismoleninismo era el camino del futuro. Cualquier cosa tena que ser mejor que las rivalidades tribales y las "vendettas" que caracterizaban a ese pas, que no haba conocido la felicidad en toda la historia que se

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recordaba. Detectado muy pronto como promisorio candidato a la conversin ideolgica, lo haban llevado en avin a la Unin Sovitica para mostrarle qu bien andaban all las cosas comparando con Afganistn, especialmente los servicios de salud pblica. El padre del teniente haba muerto haca quince aos como consecuencia de una infeccin provocada por la rotura de un brazo, y como no haba gozado de los favores del jefe tribal, su hijo nico no pudo tener nunca una juventud feliz. Los dos hombres se hallaban juntos, observando un mapa y decidiendo las actividades de patrullaje para la semana siguiente. Deban, mantener patrullada la zona para evitar que los bandidos mujahiddinnes se acercaran. Ese da, las patrullas estaban a cargo de la Segunda Compaa. Un sargento entr en el puesto de comando con un formulario del mensaje. Su cara no mostr la sorpresa al encontrar all dos oficial en vez de uno. Alcanz el mensaje al teniente afgano con la mano izquierda. En la palma de la derecha tena la empuadura de un pual, escondido en posicin vertical dentro de la abolsada manga de su chaquetilla estilo ruso. Trat de mantenerse impasible cuando el capitn ruso lo mir fijamente, y slo observ al oficial de cuya muerte era responsable. Finalmente el ruso se dio vuelta para mirar hacia afuera por la pequea abertura para las armas defensivas del puesto de comando. Casi al mismo tiempo el oficial afgano arroj el mensaje sobre la mesa de mapas y se dispuso a formular su respuesta. El ruso se dio vuelta bruscamente. Algo lo haba alertado, y tuvo la certeza de que alguna cosa andaba mal, aun antes de tener tiempo para saber qu. Vio que el brazo del sargento se levantaba en un rpido movimiento dirigido a la garganta de su amigo. El capitn sovitico se agach en busca de su fusil, al tiempo que el teniente se echaba hacia atrs para esquivar la primera embestida. Lo hizo con xito gracias a que el cuchillo del sargento se enganch en la manga excesivamente larga de su chaquetilla. Maldiciendo, el suboficial lo liber y lanz otra vez hacia adelante, alcanzando a su blanco con un corte el abdomen. El teniente grit pero consigui aferrar la mueca del sargento, antes de que el cuchillo penetrara hasta sus rganos vitales. Las caras de los dos hombres se enfrentaron lo suficientemente cerca para que ambos pudieran sentir el aliento del otro. Una de las caras estaba demasiado conmocionada para mostrar miedo, la otra demasiado enfurecida. Por ltimo, el teniente salvo su vida por esa manga excesivamente larga de una chaquetilla, y el sovitico quit el seguro de su fusil y dispar diez veces al cuerpo del asesino. El sargento cay sin un ruido. El teniente se llev a los ojos una mano ensangrentada. El capitn grito la alarma. El tableteo metlico caracterstico del fusil Kalashnikov lleg a travs de los cuatrocientos metros de distancia hasta donde se encontraban esperando los mujahiddines. El mismo pensamiento acometi las mentes de todos ellos: el plan haba fracasado. Desgraciadamente no haban planificado alternativa alguna. Hacia la izquierda, las posi ciones de la Tercera Compaa se encendieron repentinamente con los relmpagos de las armas de fuego. Disparaban a la nada no haba guerrilleros en ese lugar, pero el ruido no poda menos que alertar las posiciones rusas, trescientos metros ms adelante. De cualquier manera, el cabecilla orden a sus hombres que avanzaran lo mismo, apoyados por casi doscientos soldados del Ejrcito Afgano, para quienes el cambio de bando haba llegado como un alivio. Los hombre; adicionales no significaron tanta diferencia como poda haberse esperado. Estos nuevos mujahiddines no tenan ms armas pesadas que unas pocas ametralladoras, y el nico mortero del cabecilla demoraba mucho en colocarse en posicin. El Arquero profiri una maldicin cuando vio que las luces del aerdromo se apagaban, a tres kilmetros de distancia. Las reemplazaron los puntos luminosos de linternas que se agitaban: eran los tripulantes que corran a sus aviones. Momentos despus, los paracadas con bengalas convirtieron la noche en da. El fuerte viento del sudeste las alej rpidamente, pero seguan apareciendo otras. No poda hacer otra cosa que activar su lanzador. Alcanz a ver a los helicpteros... y el nico transporte An26. Con la mano izquierda el Arquero levant sus binoculares y vio que el avin bimotor, de ala alta, estaba all estacionado como un pjaro durmiendo en su nido sin proteccin. Un grupo de

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personas corra tambin hacia l. Gir los anteojos otra vez hacia la zona de los helicpteros. Un helicptero Mi24 despeg primero, luchando contra el aire enrarecido y enfrentando el viento para ganar altura, cuando ya las granadas del mortero comenzaban a caer dentro de los lmites aerdromo. Una granada de fsforo cay a pocos metros de otro Hind. Su abrasador relmpago blanco encendi el combustible del Mi 24, y los tripulantes saltaron afuera, uno de ellos en llamas. Apenas se haban alejado cuando la aeronave estall, destruyendo con ella un segundo Hind. El ltimo despeg un instante despus, se balance hacia atrs y desapareci en la oscuridad de la noche, con sus luces de posicin apagadas. Ambos volveran el Arquero estaba seguro de ello .pero haban logrado destruir dos en tierra, y eso era mejor de lo esperado. Como pudo ver, todo lo dems segua mal. Las granadas del mortero caan delante de las tropas atacantes. Vio relmpagos de armas y explosivos. Por encima de los ruidos llegaban los otros sonidos del campo de batalla: los gritos de combate de los guerreros y los clamores de los heridos. A esa distancia era difcil distinguir rusos de afganos, pero eso no era de su incumbencia. El Arquero no necesit decir a Abdul que explorara el cielo en busca de helicpteros. Intent emplear el lanzador de misiles para detectar el invisible calor de sus motores. No encontr nada, y volvi a dirigir la vista a la nica aeronave que todava poda ver. Algunas granadas de mortero estaban cayendo ahora cerca del An26, pero sus tripulantes ya haban puesto en marcha los motores. Instantes despus vio algn movimiento lateral. El Arquero apreci la intensidad del viento y calcul que el avin intentara despegar enfrentndolo, y virar luego a la izquierda, que era el sector ms seguro del permetro. No le resultara fcil trepar en ese aire poco denso, y cuando el piloto hiciera el viraje sacrificara la sustentacin de las alas tratando de lograr velocidad lo antes posible. El Arquero dio a Abdul un golpecito en el hombro y empez a correr hacia la izquierda. Corri unos cien metros, se detuvo y volvi a mirar buscando el transporte sovitica. Ahora ya se mova en medio de negras nubes de polvo, y aceleraba dando saltos sobre el terreno desparejo y helado. El Arquero se puso de pie para que el misil quedara mejor apuntado hacia el blanco, e inmediatamente el buscador empez a chirriar al detectar los motores calientes en esa noche fra y sin luna.

V Uno grit el copiloto sobre los ruidos de la batalla y de los motores. Sus ojos estaban clavados en los instrumentos, mientras el piloto mantena derecho el avin . V R... 'rotacin! El piloto llev hacia atrs el comando. La nariz se levant y el Antonov 26, con un ltimo salto, abandon la pista de tierra dura. El. copiloto instantneamente retrajo el tren de aterrizaje para reducir la resistencia al avance y permitir que la aeronave aumentara la velocidad. El piloto inici una suave viraje a la derecha para evitar lo que pareca ser la mayor concentracin de fuego en tierra. Despus de eludirla, volvera hacia el norte, en direccin a Kabul y la seguridad. Detrs de l, el navegador no miraba sus cartas. Estaba ocupado, en cambio, lanzando bengalas con paracadas cada cinco segundos. No eran para ayudar a las tropas de superficie, aunque lograban adems ese efecto. Las arrojaba para engaar a los misiles lanzados desde tierra. El manual deca que se deba arrojar una cada cinco segundos.

El Arquero midi cuidadosamente el tiempo entre una y otra bengala. Alcanzaba a or el cambio en el tono del buscador cuando caan libres desde la escotilla de carga del avin y se encendan. Necesitaba fijar la puntera en el motor izquierdo del avin y efectuar el disparo en el momento exacto, si quera dar en el blanco. Mentalmente haba medido ya el punto del mximo acercamiento unos novecientos metros y, momentos antes de alcanzarlo,

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el avin eyect otra bengala. Un segundo despus, el buscador volvi a su tono normal de adquisicin, y el Arquero apret el disparador. Como siempre, fue casi un alivio sexual lo que sinti cuando el tubo del lanzador dio un salto en sus manos. Alrededor, los ruidos de la batalla desaparecieron cuando se concentr en el punto de fuego amarillo que se alejaba velozmente. El navegador terminaba de lanzar otra bengala cuando el Stinger hizo impacto en el motor del lado izquierdo. Su primer pensamiento fue de indignacin: el manual estaba equivocado! El ingeniero de vuelo no pensaba nada semejante. Automticamente oprimi la llave de "detencin de emergencia" de la turbina nmero uno. Ese mecanismo cerraba el flujo de combustible, cortaba toda energa elctrica, pona en bandera la hlice y activaba el extintor de incendio. El piloto empuj el pedal del timn de direccin para compensar la tendencia del avin a desviarse a la izquierda provocada por la prdida de potencia de ese lado, y llev el comando adelante para parar la nariz. Era un recurso peligroso, pero tena que decidir entre velocidad o altura, y resolvi que necesitaba velocidad ms que nada. El mecnico inform que el tanque de combustible del lado izquierdo estaba perforado, pero slo deban volar cien metros hasta Kabul. Fue peor lo que sigui: Luz de alarma de fuego en el nmero uno! Extintor! !Ya lo hice! Est vaco! El piloto resisti la tentacin de mirar. Se hallaban a slo cien metros sobre el terreno y no poda permitir que nada interfiriera en su concentracin. Su visin perifrica capt un resplandor de llama anaranjada, pero no se distrajo. Sus ojos pasaban del horizonte al velocmetro, al altmetro, y otra vez al primero. Perdemos altura inform el copiloto. Diez grados ms de flap orden el piloto. Apreci que tena ahora suficiente velocidad como para arriesgar eso. El copiloto estir el brazo para bajar el flap diez grados ms, y con ello conden al avin y a sus pasajeros. La explosin del misil haba daado los conductos de lquido hidrulico hacia el flap del lado izquierdo. El aumento de presin necesaria para cambiar la posicin caus la rotura de los dos conductos, Y el flap del ala izquierda se retrajo totalmente sin ninguna advertencia. La prdida de sustentacin en el lado izquierdo estuvo a punto de provocar la inversin del avin, pero el piloto pudo nivelarlo. A partir de ese momento fueron demasiadas las cosas que comenzaron a andar mal. La aeronave empez a hundirse y el piloto grit pidiendo ms potencia, aunque saba que el motor derecho ya estaba en llamas. Rez pidiendo que en la proximidad del suelo pudiera salvar el avin, pero ya era casi imposible mantenerlo derecho, y comprendi que se estaban hundiendo demasiado rpido en el aire poco denso. Tena que poner el avin en tierra. A ltimo momento, el piloto encendi los faros de aterrizaje buscando un espacio nivelado. Solamente vio un conjunto de rocas, y us el ltimo vestigio de control para apuntar su avin entre las dos rocas ms grandes. Un segundo antes de que la aeronave golpeara en tierra, lanz una maldicin; no fue un grito desesperado, era un terrible grito de furia.

Por un momento, el Arquero pens que el avin podra escapar, El fogonazo del misil era inconfundible, pero durante varios segundos no pas nada. Despus apareci la estela de fuego indicadora de que su blanco estaba fatalmente herido. Pasaron otros treinta segundos y se oy una explosin en tierra, a unos diez kilmetros de distancia y no lejos de la ruta que haban planeado para escape. Podra ver su obra antes del amanecer. Pero en ese momento tuvo que darse vuelta al or el ruido caracterstico de un helicptero sobre su cabeza. Abdul ya haba descartado el tubo de lanzamiento usado y conectado el nuevo a la unidad de adquisicin y gua. Lo hizo con una velocidad que habra puesto orgulloso al soldado mejor entrenado. Entreg al Arquero el lanzador listo y ambos exploraron el cielo en busca de otro blanco.

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Aunque l no lo sabia, el ataque a Ghazni estaba fracasando. El comandante sovitico haba reaccionado instantneamente al or disparos de armas de fuego la Tercera Compaa del Ejrcito Afgano segua disparando al vaco, y el oficial sovitico era incapaz de corregir la situacin y en dos febriles minutos pudo colocar a sus hombres en posicin. Ahora los afganos enfrentaban un batalln completamente alertado y formado por tropas regulares, apoyado por armas pesadas y atrincherado en sitios protegidos. El intenso fuego de las ametralladoras paraliz el ataque a doscientos metros de las posiciones soviticas. El cabecilla afgano y el mayor desertor intentaron mejorar la situacin con actitudes ejemplares. En casi toda la primera lnea se oy un feroz grito de combate, pero el cabecilla se haba colocado directamente en la trayectoria de la municin trazante de una ametralladora. Los proyectiles lo atravesaron de lado a lado durante casi un segundo, antes de arrojarlo a un costado, como el juguete de un nio. La prdida de su lder como ocurre generalmente con las tropas primitivas rompi el corazn del ataque. Corri la voz entre todos los hombres casi antes de que los lderes de unidades recibieran el llamado por la radio. De inmediato, los mujahiddines interrumpieron el combate, disparando salvajemente sus armas mientras se retiraban. El comandante sovitico reconoci el movimiento por lo que realmente era, pero no los persigui. Para eso tena los helicpteros. El Arquero supo que algo andaba mal cuando los morteros rusos empezaron a desplegar bengalas en un lugar distinto. Un helicptero ya estaba disparando cohetes y ametralladoras a los guerrilleros, pero no pudo captarlo con su lanzador. Despus Oy gritos de sus camaradas. No los temerarios alaridos del avance, estos eran los gritos de advertencia de los hombres en retirada. Trat de calmarse y se concentr en su arma. Ahora necesitaran realmente sus servicios. El Arquero orden a Abdul que conectara la unidad buscadora de repuesto a otro tubo lanzador. En menos de un minuto el adolescente haba termina do de hacerlo. All! dijo Abdul . A la derecha, Lo veo. Aparecan en el cielo varias lneas cortadas de trazos de fuego. Un Hind estaba disparando cohetes. Apunt el lanzador y oy la seal de adquisicin. No conoca la distancia no se puede apreciarla de noche pero tena que arriesgar. FI Arquero esper hasta que el sonido se estabiliz completamente y dispar su segundo Stinger en esa noche. El piloto del Hind lo vio. Estaba haciendo vuelo estacionarias unos cien metros arriba de varias bengalas encendidas que colgaban de sus paracadas. El piloto empuj a fondo el control colectivo y pic entre aqullas. Dio resultado. El misil se desorient y vol directamente hacia una de las bengalas, errando al helicptero por treinta metros apenas. El piloto hizo pivotear su aeronave inmediatamente y orden al artillero que disparara una salva de, diez cohetes hacia el sitio de donde se haba elevado el misil. El Arquero se ech a tierra detrs de la roca que le serva como apoyo. Todos los cohetes cayeron en un radio de cien metros. De modo que esa vez se trataba de un hombre contra otro hombre... y ese piloto era inteligente. Tom el segundo lanzador. El Arquero rezaba regularmente pidiendo una situacin como esa. Pero el helicptero se haba ido. Dnde estara? El piloto se haba lanzado a favor del viento, con la intencin de usarlo, como le haban enseado, para que no se oyera el ruido de su rotor. Pidi que lanzaran bengalas sobre este ladea del permetro, y obtuvo una respuesta casi instantnea. Los soviticos queran a todos los operadores de misiles que pudieran capturar. Mientras el otro helicptero golpeaba a los muujahidinnes que se retiraban, ste iba a perseguir al responsable del lanzamiento del misil SAM que los apoyaba. A pesar del peligro que significaba era una misin que el piloto ansiaba. Los lanzadores de misiles eran sus enemigos personales. Se mantuvo alejarlo del alcance del Stinger que conoca perfectamente y esper que las bengalas iluminaran el terreno. El Arquero estaba usando otra vez su buscador para encontrar el helicptero. No era una forma eficiente de hacerlo, pero el Mi24 deba de estar en alguna parte de un arco que su conocimiento de las tcticas soviticas poda predecir fcilmente. Dos veces registr seales auditivas, pero las perdi porque el helicptero bailaba a derecha e izquierda y

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cambiaba de altura en un esfuerzo consciente para imposibilitar la tarea del Arquero. Es realmente un enemigo hbil, se dijo el guerrillero. Su muerte sera por dems satisfactoria. En lo alto, las bengalas tachonaban el cielo, pero l saba que esas luces parpadeantes daban pobres condiciones de visibilidad mientras se mantuviera quieto. Veo movimiento inform el artillero del Hind. A las diez del reloj. No hay nada all dijo el piloto. Llev a la derecha los controles y se desliz horizontalmente mientras sus ojos revisaban el terreno. Los soviticos haban capturado varios Stinger norteamericanos y, despus de probarlos exhaustivamente, determinaron su velocidad, alcance y sensibilidad. El piloto calcul que se encontrara por lo menos unos trescientos metros ms all de su alcance y, si le disparaban, aprovechara la trayectoria del misil para ubicar su blanco; entonces se lanzara contra l antes de que su operador pudiera disparar de nuevo. Coloca un cohete de humo dijo el Arquero, Abdul slo tena uno de ellos. Era un pequeo aparatito con aletas, de plstico, poco ms que un juguete. Lo haban desarrollado para entrenar a los pilotos de la Fuerza Area de los Estados Unidos, para simular las sensaciones el terror de ver que les disparaban misiles. Con un costo de seis dlares, todo lo que podan hacer era volar en una lnea ms o menos recta durante unos pocos segundos, dejando una estela de humo. Los haban provisto a los mujahiddines tan slo como un medio de asustar a los pilotos soviticos cuando sus SAM se agotaran, pero el Arquero pudo encontrar un empleo mejor para ellos. Abdul corri unos cien metros y lo instal sobre el sencillo lanzador de alambres de acero. Despus volvi corriendo al lado de su amo, arrastrando el cable de lanzamiento detrs de l. Bueno, ruso, dnde ests? pregunt el Arquero a la noche. A nuestro frente... algo se movi, estoy seguro dijo el astillero. Vamos a ver. El piloto activ sus propios controles y dispar dos cohetes. Chocaron contra el suelo a dos kilmetros de distancia, bien a la derecha del Arquero. Ahora!. grit el Arquero. Haba visto la posicin desde la cual el ruso haba efectuado el lanzamiento, y su buscador ya estaba apuntado al sitio preciso. El receptor infrarrojo empez a crepitar. El piloto se encogi cuando vio la llama mvil de un cohete, pero antes de que pudiera maniobrar result claro que el misil le iba a errar. Lo haban lanzado desde un punto muy cercano al que l haba disparado antes. !Te tengo! grit. El artillero empez a ametrallar furiosamente el punto. El Arquero vio la municin trazadora y oy el ruido de los proyectiles que rebotaban en el suelo a su derecha. El tipo era bueno. Su puntera casi perfecta, pero al disparar sus propias armas estaba proporcionado al Arquero un blanco a apuntar perfecto. Y as lanz el tercer Stinger. !Son dos! grit el artillero por el intercomunicador. El piloto ya estaba picando y deslizando, pero esta vez no tena bengalas alrededor. El Stinger estall contra una de las palas del rotor, y el helicptero cay como una piedra. El piloto se las arregl para disimular la velocidad cada, pero lo mismo golpe el suelo con fuerza. Milagrosamente no hubo fuego. Un momento despus aparecieron hombres armados junto a su ventanilla. Uno de ellos, pudo ver el piloto, era un capitn ruso. Est bien, camarada? Mi espalda, jade el piloto. El Arquero ya se estaba moviendo. Por esa noche ya haba probado lo suficiente el favor de Al. Los dos hombres dejaron atrs los tubos vacos de los lanzadores y corrieron para unirse al resto de los guerrilleros en retirada. Si las tropas soviticas los hubiesen perseguido, podran haberlos capturado. Pero su comandante los mantuvo en sus posiciones, y el nico helicptero sobreviviente se content con patrullar alrededor del campamento. Media hora despus, el Arquero supo que el cabecilla principal haba muerto. Por la maana habran de llegar aviones soviticos para darles caza en campo abierto, y los

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guerrilleros tenan que alcanzar rpidamente el terreno rocoso. Pero haba una cosa ms por hacer. El Arquero llev consigo a Abdul y tres hombres ms para buscar el transporte que l haba derribado. El precio de los misiles Stinger era la inspeccin de todo avin derribado, en busca de elementos que podan interesar a la CIA.

El coronel Filitov termin las anotaciones en su diario. Como lo haba sealado Bondarenko, su conocimiento sobre asuntos tcnicos era mucho mejor de lo que se poda suponer por sus credenciales acadmicas. Despus de ms de cuarenta aos en los ms altos niveles del ministerio de Defensa, Misha se haba convertido en autodidacta en una cantidad de campos tcnicos, desde los trajes para proteccin de gases a equipos criptogrficos para comunicaciones y a... lsers. Esto significaba que, aunque a veces no comprendiera la teora tan claramente como lo hubiera deseado, era capaz de describir el equipo de trabajo tan bien como los ingenieros que lo armaban. Haba demorado cuatro horas para transcribir todo en su diario. Esa informacin tena que salir. Lo que todo esto implicaba era demasiado aterrador. El problema del sistema de defensa estratgica era simplemente que ninguna arma haba sido nunca "ofensiva" o "defensiva" por s misma. La naturaleza de cualquier arma, como la belleza de cualquier mujer, resida en el ojo del espectador o la direccin a la cual estaba apuntada y, a lo largo de la historia, el xito en el arte de la guerra estaba determinado por el adecuado equilibrio entre los elementos ofensivos y defensivos. La estrategia nuclear sovitica, pens Misha, tena mucho ms sentido que la de Occidente. Los estrategas rusos no consideraban impensable la guerra nuclear. Les haban enseado a ser pragmticos: el problema, aunque complejo, tena realmente una solucin... aunque no era perfecta; a diferencia de muchos pensadores occidentales, reconocan que vivan en un mundo imperfecto. La estrategia sovitica, desde la Crisis de los Misiles Cubanos en 1962 el hecho haba costado la vida al reclutador de Filitov, el coronel Oleg Penkovsky estaba basada sobre una simple frase: "Limitacin de daos". El problema no consista en destruir al enemigo con armas nucleares. Con ellas, se trataba de no destruir tanto que no quedara nada con que negociar la fase de "terminacin de la guerra". El problema que ocupaba las mentes soviticas era impedir que las armas nucleares del enemigo destruyeran la Unin Sovitica. Con veinte millones de muertos en cada una de las dos guerras mundiales, los rusos haban probado suficiente destruccin como para no querer ms. No se consideraba fcil esa tarea, pero la razn de su necesidad era tanto poltica como tcnica. El marxismoleninismo trata la historia como un proceso: no una mera coleccin de hechos pasados, sino una expresin cientfica de la evolucin social del hombre, que culminar debe culminar en el reconocimiento colectivo de toda la humanidad de que el marxismoleninismo es la forma ideal para toda la sociedad humana. Un marxista convencido, por lo tanto, crea en el interior ascendiente de su credo con tanta seguridad como los cristianos, los judos y los musulmanes crean en la vida despus de la muerte. Y as como las comunidades religiosas han mostrado a lo largo de la historia una decidida voluntad para diseminar la buena nueva mediante el fuego y la espada, igual era el deber del marxista para que su ideologa se convirtiera en realidad tan rpido como fuera posible. Aqu la dificultad, desde luego, resida en que no todos en el mundo tenan esa visin marxista de la historia. La doctrina comunista explicaba esto atribuyndolo a las fuerzas reaccionarias del imperialismo, capitalismo, la burguesa y el resto de su conjunto de enemigos cuya resistencia era previsible... pero cuyas tcticas no lo eran. Al igual que esos jugadores que han "arreglado" su mesa de juego, los comunistas "saban" que iban a ganar, pero como el jugador, en sus momentos oscuros admitan de mala gana que la suerte o ms cientficamente las imprevistas probabilidades podan alterar su ecuacin. Como a las democracias occidentales les faltaba una apropiada perspectiva cientfica y una caracterstica colectiva comn y distintiva, resultaban completamente impredecibles.

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Era por eso ms que por cualquier otra razn que el Este tema a Occidente. Desde que Lenn asumi el control de y le diera un nuevo nombre la Unin Sovitica, el gobierno comunista haba invertido billones en espiar a Occidente. Como todas las funciones de inteligencia, su propsito principal era predecir qu hara y que poda hacer Occidente. Pero, a pesar de innumerables xitos tcticos, el problema fundamental subsista: una y otra vez el gobierno sovitico haba interpretado gravemente mal las acciones e intenciones de Occidente y, en la edad nuclear, la mala interpretacin, la imprevisin o la incertidumbre podan significar que un lder desequilibrado norteamericano y en menor medida, ingls o francs estaba en condiciones de decidir sencillamente el fin de la Unin Sovitica y la postergacin por generaciones del Socialismo Mundial. (Para un ruso, lo primero era ms grave, ya que ningn ruso tnico quera ver el mundo llevado al socialismo bajo el liderazgo chino). El arsenal nuclear occidental era la mayor amenaza contra el marxismoleninismo; contrarrestar ese arsenal era la tarea fundamental de los militares soviticos. Pero, a diferencia de Occidente, los soviticos no vean que imposibilitar su empleo significara simplemente imposibilitar la guerra. Como los soviticos consideraban a Occidente polticamente impredecible, sentan que no podan depender de la disuasin. Necesitaban contar con la capacidad para eliminar, o al menos, reducir, el arsenal nuclear occidental en caso de que una crisis amenazara con ir ms all de simples palabras. Su arsenal nuclear estaba calculado precisamente con esa misin. Destruir ciudades y sus millones de habitantes sera siempre un simple ejercicio. Destruir los misiles que posean sus pases no lo era. Para destruir los misiles norteamericanos haban tenido que desarrollar varias generaciones de cohetes exactos y muy costosos como el SS 18, cuya nica misin era reducir los escuadrones norteamericanos de misiles Minuteman a candente polvo, junto con los submarinos y bases de bombardeos. Todo, excepto los ltimos, se encontraba muy distante de los centros poblados; consecuentemente, un ataque dirigido a desarmar Occidente poda realizarse sin que resultara necesariamente un holocausto mundial. Al mismo tiempo, los norteamericanos no tenan cabezas nucleares realmente exactas y en nmero suficiente para montar la misma amenaza contra la fuerza sovitica de misiles. Los rusos, por lo tanto, llevaban ventaja en cuanto a un potencial ataque "contrafuerza"... apuntado contra armas antes que contra personas. La deficiencia era de ndole naval. Ms de la mitad de las cabezas nucleares nucleares norteamericanas estaban desplegadas en submarinos nucleares. La Armada de los Estados Unidos crea que sus submarinos misilsticos no haban sido nunca detectados por su contraparte sovitica. Eso no era correcto. Los haban detectado exactamente tres veces en veintisiete aos, aunque nunca pudieron seguirlos ms que por cuatro horas. A pesar de toda una generacin de trabajo en la Armada Sovitica, nadie pronosticaba que una misin como esa podra ser lograda alguna vez. Los norteamericanos admitan que ellos no podan detectar y perseguir sus propios submarinos misilsticos. Por otra parte, los norteamericanos podan ubicar y seguir a los submarinos soviticos misilsticos, y por esa razn los soviticos nunca haban colocado en el mar ms que una fraccin de sus cabezas nucleares y, hasta muy recientemente, ninguno de los dos bandos poda basar en los submarinos armas "contrafuerza" exactas. Pero el juego estaba cambiando una vez ms. Los norteamericanos haban fabricado otro milagro tcnico. Sus armas para lanzamiento desde submarinos pronto seran los misiles Trident D5, con capacidad destructora deblancosespeciales. Esto amenazaba la estrategia sovitica con una imagen espejo de su propio potencial; aunque un elemento crucial del sistema eran los satlites de Determinacin de Posicin Global (GPS), sin los cuales los submarinos norteamericanos no podran determinar sus propias posiciones con la precisin necesaria para que sus armas destruyeran blancos seleccionados. La retorcida lgica del equilibrio nuclear estaba otra vez volvindose contra s misma... como deba hacerlo al menos una vez por generacin. Desde mucho tiempo atrs se haba reconocido que los misiles eran armas ofensivas con una misin defensiva; que la capacidad para destruir al oponente era la frmula clsica para satisfacer a la vez dos propsitos: impedir la guerra y lograr los propios objetivos en paz. Sin embargo, el hecho de que dicho poder, acumulado por ambos bandos, haba

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transformado la frmula histricamente puesta a prueba de la intimidacin unilateral en disuasin bilateral, tornaba ahora inaceptable esa solucin. Disuasin Nuclear: impedir la guerra por la amenaza de holocausto mutuo. En substancia, ambos bandos decan al otro: Si t matas nuestros indefensos civiles, nosotros mataremos a los tuyos. La defensa no era ya la proteccin de la propia sociedad, sino la amenaza de una violencia sin sentido contra otro. Misha hizo una mueca de disgusto. Ninguna tribu de salvajes haba formulado alguna vez semejante idea... hasta los brbaros menos civilizados haban progresado demasiado para una cosa as, pero eso era exactamente lo que los pueblos ms avanzados del mundo haban decidido... o en lo que haban cado. Aunque poda decirse que la disuasin daba resultado, significaba que la Unin Sovitica y Occidente vivan bajo una amenaza que tena ms de un gatillo. Nadie consideraba satisfactoria la situacin, pero los soviticos haban realizado lo que consideraban mejor dentro de un mal negocio diseando un arsenal estratgico capaz de desarmar extensivamente al otro bando si lo exiga una crisis mundial. Al lograr la capacidad para eliminar una gran parte del arsenal norteamericano, ellos tenan la ventaja de dictar cmo se desarrollara una guerra nuclear: en trminos clsicos ese era el primer paso hacia la victoria y, desde el punto de vista sovitico, la negacin occidental en el sentido de que fuera posible una "victoria" en una guerra nuclear, era el primer paso hacia la derrota de Occidente. Los tericos de ambos bandos haban reconocido siempre la naturaleza nada satisfactoria del asunto nuclear integral, sin embargo, y trabajaban silenciosamente para enfrentarlo de otras maneras. Ya en la dcada de 1950, tanto los Estados Unidos como la Unin Sovitica haban iniciado investigaciones en la defensa contra misiles balsticos, la Segunda en Sary Shagan, al sudoeste de Siberia. Un sistema sovitico practicable estuvo a punto de desplegarse en los ltimos aos de la dcada de 1960, pero el advenimiento de los MIRV haba invalidado totalmente el trabajo de quince aos perversamente para ambas partes. La lucha por la preeminencia entre los sistemas ofensivos y defensivos siempre se volcaba en favor de los primeros. Pero no por mucho tiempo las armas lser y otros sistemas de proyeccin de alta energa, unidos a la capacidad de las computadoras, constituan un gigantesco salto hacia el reino de una nueva estrategia. Una defensa factible, deca el informe de Bondarenko al coronel Filitov, era ahora una posibilidad real. Y qu significaba eso? Significaba que la ecuacin nuclear estaba destinada a volver al equilibrio clsico de ofensiva y defensa; que ambos elementos podan formar parte ahora de una sola estrategia. Los soldados profesionales pensaban de ello que era, en lo abstracto, un sistema ms satisfactorio qu hombre desea considerarse a s mismo como uno de los asesinos ms grandes de la historia? pero ahora las posibilidades tcticas estaban levantando sus feas cabezas. Ventaja y desventaja; movimiento y contra-movimiento. Un sistema de defensa estratgico norteamericano poda negar toda la posicin nuclear sovitica. Si los norteamericanos podan impedir que los SS18 eliminaran sus misiles con base en tierra, aquel primer golpe de desarme, del cual dependan los soviticos para limitar los daos contra su Rodina, ya no era posible. Y eso quera decir que todos los miles de millones sepultados en la produccin de misiles balsticos haban quedado ahora tan derrochados como si hubieran tirado el dinero al mar. Pero an haba ms. As como el scutum del legionario romano apareca ante los ojos de su oponente brbaro como un arma que le permita apualar con impunidad, del mismo modo hoy, la Iniciativa de Defensa Estratgica se poda ver como un escudo que habilitara a un enemigo para lanzar primero su golpe inicial de desarme, para luego emplear esas mismas defensas con el fin de reducir o aun eliminar el efecto del golpe de represalia resultante. Este panorama, desde luego, era simplista. Ningn sistema sera nunca infalible... y aunque el sistema funcionara bien, Misha lo adivinaba, los lderes polticos hallaran una forma de usarlo para su mayor desventaja; siempre era posible contar con los polticos para eso. Un esquema de defensa estratgica practicable causara el efecto de agregar un nuevo factor de incertidumbre a la ecuacin. No era probable que algn pas pudiera destruir todas las cabezas nucleares que le lanzaban, y la muerte de aunque slo fueran veinte

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millones de ciudadanos era una cosa demasiado horrible de contemplar, aun para el liderazgo sovitico. Pero hasta un sistema rudimentario de Iniciativa de Defensa Estratgica poda destruir suficientes cabezas nucleares como para invalidar toda la idea de "contrafuerza". Si los soviticos llegaran a tener primero semejante sistema, el exiguo arsenal "contrafuerza" norteamericano podra ser contrarrestado ms fcilmente que el sovitico, y la situacin estratgica para la cual los soviticos haban trabajado durante treinta aos se mantendra en su lugar. El gobierno sovitico tendra lo mejor de ambos mundos, una fuerza mucho mayor de misiles de precisin para eliminar las cabezas nucleares norteamericanas, y un escudo para destruir en su casi totalidad el golpe de represalia contra sus campos de misiles de reserva... y podran neutralizar los sistemas norteamericanos con base en el mar mediante la eliminacin de sus satlites de navegacin GPS. Sin ellos, podran lo mismo destruir ciudades, pero habran perdido irremediablemente la capacidad para atacar los silos de misiles. La perspectiva que conceba el coronel Mikhail Semyonovich Filitov era la apreciacin de situacin estndar de los soviticos. Se produca alguna crisis (la favorita era la del Medio Oriente, ya que nadie poda predecir qu ocurrira all), y mientras Mosc actuaba para estabilizar las cosas, Occidente interfera torpe y estpidamente, por supuesto y comenzaba a declarar en forma abierta a la prensa sobre una confrontacin nuclear. Los rganos de inteligencia comunicaran urgentemente a Mosc que el golpe nuclear era una posibilidad real. Los regimientos de la Fuerza de Cohetes Estratgicos SS 18 entraran secretamente en alerta roja, al igual que las nuevas armas lser con base en tierra. Mientras los "cabezas huecas" del ministerio de Relaciones Exteriores ninguna fuerza militar est enamorada de sus colegas diplomticos se esforzaban en arreglar las cosas, Occidente adoptara posiciones e intimidara, atacando tal vez una fuerza naval sovitica para demostrar su resolucin, y movilizando seguramente los ejrcitos de la OTAN con la amenaza de invadir Europa Oriental. El pnico se producira fatalmente en todo el mundo. Cuando el tono de la retrica occidental alcanzara su culminacin, se impartiran rdenes a la fuerza de misiles, y se lanzaran trescientos SS 18, destinando tres cabezas nucleares a cada uno de los silos de los Minuteman norteamericanos. Armas menores atacaran las bases de submarinos y bombarderos para limitar bajas colaterales tanto como fuera posible; los soviticos no deseaban exacerbar la situacin ms de lo necesario. Simultneamente, los lsers inutilizaran tantos satlites norteamericanos de navegacin y reconocimiento como pudieran, pero dejaran intactos los satlites de comunicaciones: un juego calculado para demostrar "buena" voluntad. Los norteamericanos no podran responder el ataque antes de recibir el golpe de las cabezas nucleares soviticas. (Misha se preocupaba al respecto, pero las informaciones de la KGB o del GRU decan que existan serias grietas en el sistema norteamericano de comandoycontrol, adems de los factores psicolgicos en juego). Probablemente, los norteamericanos mantendran en reserva sus armas submarinas y lanzaran sus Minuteman sobrevivientes contra los silos de los misiles soviticos, pero se esperaba que no ms de doscientas y trescientas cabezas nucleares sobrevivieran al primer ataque; de todos modos, muchas de ellas caeran en silos vacos, y el sistema de defensa destruira la mayor parte de las armas que llegaran. Al final de la primera hora, los norteamericanos se daran cuenta de que la utilidad de los misiles de sus submarinos haba quedado tremendamente reducida. Se enviaran constantemente mensajes cuidadosamente preparados va Lnea Roja Mosc-Washington: NO PODEMOS PERMITIR QUE ESTO CONTINE. Y, probablemente, los norteamericanos se detendran a pensar. Esa era la parte importante: lograr que la gente se detuviera y pensara. Un hombre puede atacar ciudades obedeciendo a un impulso, o en un estado de clera, pero no despus de una sobria reflexin. A Filitov no le preocupaba que alguno de los lados considerara sus sistemas de defensa como una base lgica para un ataque. Sin embargo, en una crisis, la existencia de aqullos poda mitigar el miedo que impeda su lanzamiento... si la otra parte no tena defensas. Ambas partes, por lo tanto, tenan que tenerlas. Eso hara mucho menos probable un primer golpe, y eso convertira al mundo en un sitio ms seguro. Los sistemas defensivos

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no podan ser detenidos ahora. Habra sido lo mismo que pretender detener la marea. El viejo soldado se sinti complacido por el hecho de que los cohetes intercontinentales, tan destructivos para la tica del guerrero, se pudieran finalmente neutralizar; que la muerte en la guerra volviera a los hombres de armas y al campo de batalla, adonde perteneca... Bueno, pens, ests cansado, y es demasiado tarde para esa clase de pensamientos profundos. Terminara su informe con los datos del informe final de Bondarenko, lo fotografiara y llevara la pelcula a su contacto.

Transferencia de documento

Ya estaba casi amaneciendo cuando el Arquero encontr los restos del avin. Haba llevado diez hombres con l, adems de Abdul. Tendran que moverse rpido. Los rusos llegaran tan pronto como el sol apareciera por sobre las montaas. Desde un montculo, hizo un reconocimiento de la mquina derribada. En el impacto inicial se haban desprendido ambas alas, y el fuselaje haba seguido deslizndose, subiendo una suave cuesta hasta que se parti y solamente qued reconocible la cola. No tena forma de saber que un brillante piloto haba dejado su vida para lograr ese resultado. Llevar el avin hasta el suelo prcticamente sin comandos haba sido casi un milagro. El Arquero hizo una seal a sus hombres y se acerc rpidamente hasta la parte mayor de los restos. Les orden que buscaran armas, y luego cualquier clase de documentos. El y Abdul se arrimaron a lo que quedaba de la cola. Como siempre, la escena de la cada era una contradiccin. Alguno de los cadveres estaban destrozados mientras otros parecan superficialmente intactos; haban muerto a consecuencia de golpes o heridas internas. Esos cuerpos tenan un aspecto extraamente pacfico; estaban rgidos, pero no congelados todava, a pesar de la baja temperatura. Cont seis, en el sector posterior de la aeronave. Vio que todos ellos eran rusos y tenan uniforme. Uno llevaba el de capitn de la KG B y estaba an sujeto al asiento por el cinturn de seguridad. Tena un Poco de espuma rosada alrededor de los labios. Seguramente habra vivido cierto tiempo despus de la cada y escupido sangre, pens el Arquero, empuj el cuerpo con el pie y vio que el hombre tena un Portafolio sujeto con una anilla metlica a su mano izquierda. Eso era Prometedor. El Arquero se agach para ver si poda quitar la anilla con facilidad, pero no tuvo esa suerte. Se encogi de hombros y sac su cuchillo. Tendra que seccionar la mano del cuerpo. Agarr la mano con fuerza, la torci y empez... ...pero la mano dio un tirn y el hombre lanz un penetrante chillido que impuls al Arquero a ponerse de pie de un salto. Estaba vivo? se inclin para acercarse a la cara del hombre, que en ese momento volvi a escupir sangre. Ahora haba abierto muy grandes sus ojos azules, que reflejaron el dolor y la conmocin. Se movieron sus labios, pero no alcanz a pronunciar nada inteligible. Controla bien si hay algunos otros con vida orden el Arquero a su ayudante. Se volvi hacia el oficial de la KGB y le habl en pasthu; Hola, ruso. Agit su cuchillo a poco centmetros de los ojos del hombre. El capitn empez a toser otra vez. Ahora estaba completamente despierto, y visiblemente dolorido. El Arquero lo registr buscando armas. Mientras se movan sus manos, el cuerpo se retorca en agona. Por lo menos, costillas rotas, aunque sus miembros parecan intactos. Habl con dificultad unas palabras. El Arquero saba algo de ruso, pero no pudo comprenderle. No debi haber dudado: el mensaje que el oficial estaba tratando de transmitir era obvio, aunque el Arquero demor casi medio minuto en darse cuenta, el mensaje que el oficial estaba tratando de transmitir era obvio, aunque el Arquero demor casi medio minuto en darse cuenta. No me mate...

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Despus de comprenderlo, continu el registro. Tom la billetera del capitn y revis el contenido. Algunas fotografas lo detuvieron. El hombre era casado. Su mujer era baja, de cabello oscuro y cara redonda. No era bonita, pero tena una hermosa sonrisa. Era la sonrisa que una mujer reserva para el hombre que ama, y le iluminaba el rostro en una forma que el propio Arquero haba conocido alguna vez. Pero lo que capt su atencin fueron las dos fotos siguientes. El hombre tena un hijo. La primera fotografa, tomada cuando el chico tena probablemente unos dos aos, lo mostraba con su pelo en desorden y una sonrisa traviesa. Es imposible odiar a un nio, ni siquiera al hijo ruso de un oficial de la KGB. La fotografa siguiente del mismo chico era tan distinta que resultaba difcil relacionar a las dos. Su cabello haba desaparecido, y tena la piel de la cara tirante.... y transparente como las hojas de un viejo Corn. La criatura se estaba murindo. Tres aos ahora, quizs cuatro? se pregunt el Arquero. Un nio moribundo cuyo rostro tena una sonrisa de valor, de dolor...y de amor. Porqu tiene que mostrar Al su clera en los pequeos? Dio vuelta la foto frente a la cara del oficial. Tu hijo? le pregunt en ruso. Muerto. Cncer. explic el hombre, pero vio que ese bandido no le entenda. Enfermedad. Larga enfermedad.Eso le salvo la vida. Se asombr al ver que el bandido envainaba el cuchillo, pero estaba demasiado dolorido para reaccionar de manera visible. No. Yo no voy a cargar otra muerte sobre esta mujer. La decisin asombr tambin al Arquero. Fue como si la voz de Al en Persona le hubiera recordado que, entre las virtudes humanas, solamente la fe est antes que la piedad. Eso no habra bastado nicamente sus amigos guerrilleros no se dejaran convencer por un versculo de las Escrituras pero despus el Arquero encontr un llavero en uno de los bolsillos del pantaln del hombre. Us una de las llaves para abrir la anilla y la otra para el portafolio, Estaba lleno de carpetas; cada una de ellas marcada con cinta de varios colores, y sellada con alguna versin de SECRETO. Esa era un palabra en ruso que el conoca. Mi amigo dijo el Arquero en pashtu . Vas a ir a visitar a un amigo mo. Si vives lo suficiente agreg.

Es muy grave eso? pregunt, el Presidente. Potencialmente muy grave respondi el juez Moore. Quiero traer aqu algunas personas para que se lo expliquen. No tiene usted a Ryan hacindo la apreciacin? El ser uno de ellos. Otro es ese mayor Gregory, de quien usted ha odo hablar. El Presidente abri el calendario de su escritorio, Puedes darles cuarenta y cinco minutos. Vengan a las 11:00. Estaremos all, seor Moore colg el telfono. Luego llam a su secretaria. Que venga el doctor Ryan. Ryan cruz la puerta un minuto ms tarde. Ni siquiera tuvo tiempo de sentarse. Vamos a ir a ver al Hombre a las 11:00. Tiene listo su material? Yo no soy el que debe hablar de los aspectos fsicos, pero creo que Gregory puede manejar eso. En este momento est hablando con el almirante y con el seor Ritter. El general Parks viene tambin? pregunt Jack. S. Muy bien. Cuntas ayudas visuales quiere que lleve? El juez Moore pens el tema unos instantes. No queremos marcarlo. Un par de tomas generales y un buen diagrama. Usted realmente cree que es importante, no? No es una amenaza inmediata para nosotros por ms que lo imaginemos, pero s un desarrollo que no queremos de ninguna manera. El efecto sobre las conversaciones de control de armamento es difcil de medir. No creo que exista una conexin dir...

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No la hay, estamos seguro de eso. El director de la Central de Inteligencia hizo una pausa para dar lugar a una mueca....Bueno, creemos que estamos seguros. Seor, hay cierta informacin sobre este asunto flotando en el ambiente que yo no he visto todava. Moore sonri con expresin benigna. Y cmo sabe usted eso, hijo? Pas la mayor parte del ltimo viernes revisando viejos archivos sobre el programa sovitico de defensa de misiles. En 1981 realizaron un importante ejercicio de prueba desde las instalaciones de Sary Shagan. Sabemos muchas cosas sobre esa prueba. Por ejemplo, que los parmetros de la misin fueron cambiados desde el ministerio de Defensa. Aquellas rdenes estaban selladas en Mosc, y las entregaron en persona al comandante del submarino misilstico que dispar los pjaros: Marko Ramius. l me relat la otra cara de la historia. Con eso y algunos otros elementos que encontr, llego a la conclusin de que tenemos un hombre dentro de aquel lugar, y muy arriba. Qu otros elementos? Jack vacil por un instante, pero decidi seguir adelante con las suposiciones. Cuando desert el Octubre Rojo, usted me mostr un informe que haba llegado desde muy adentro, tambin desde el ministerio de Defensa; el nombre cdigo del expediente era WILLOW, segn recuerdo. Yo he visto solamente otra carpeta con ese nombre, sobre un tema completamente distinto, pero tambin relacionado con la defensa. Eso me hace pensar que existe una fuente con un nombre clave que cambia en un ciclo muy rpido. Usted slo hara eso con una fuente sumamente delicada, y si se trata de algo para lo cual no estoy autorizado... bueno, no puedo menos que pensar que es algo celosamente guardado. Hace apenas dos semanas, usted me dijo que la apreciacin de Gregory sobre Dushanbe estaba confirmada por otras fuentes, seor Jack sonri. Usted me paga para establecer conexiones, juez. A mino me importa que me mantengan aparte con respecto a cosas que no necesito saber, pero estoy empezando a pensar que est sucediendo algo que es parte de lo que yo intento hacer. Si usted quiere que yo asesore al Presidente, seor, debera entrar all con la informacin correcta. Sintese, doctor Ryan Moore no se molest en preguntar si Jack haba hablado de esto con alguien ms. Haba llegado la hora de sumar un nuevo miembro a la fraternidad? Despus de un momento, dirigi Jack su particular e insinuante sonrisa. Usted lo ha conocido. El juez sigui hablando durante un par de minutos. Jack se ech hacia atrs en el silln y cerr los ojos. Despus de pensarlo unos instantes pudo ver de nuevo aquella cara. Mi Dios. Y l nos est dando la informacin... Pero podremos utilizarla? El nos ha conseguido antes informacin tcnica. Y la hemos empleado en su mayor parte. Decimos esto al Presidente? pregunt Jack. No. Por propia idea de l, no nuestra. Hace algn tiempo nos dijo que no quera los detalles de las operaciones encubiertas, solamente los resultados. Es como la mayora de los polticos... hablan demasiado. Pero por lo menos es inteligente como para darse cuenta de ello. Hemos perdido algunos agentes porque los presidentes hablaron demasiado. Para no mencionar a algunos miembros del Congreso. Y cundo esperamos que entre este informe? Pronto. Quizs esta semana, o tal vez demore tres... Y si esto da resultado, podremos tomar lo que saben ellos y sumarlo a lo que sabemos nosotros... Ryan mir por la ventana las ramas desnudas de los rboles. Desde que vine aqu, juez, me he preguntado a m mismo, por lo menos una vez por da:qu es ms notable en este lugar, las cosas que sabemos o las que no sabemos? Moore asinti con un movimiento de cabeza. As es el juego, doctor Ryan. Rena todas sus notas para la exposicin. Pero ninguna referencia a nuestro amigo. Yo manejar eso; si es que tengo que hacerlo Jack

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volvi a su oficina sacudiendo la cabeza. Varias veces haba. sospechado que l estaba autorizado para conocer algunas cosas que el Presidente no haba visto nunca. Ahora estaba seguro. Se pregunt si era una buena idea y tuvo que admitir que no lo saba. Lo que segua ocupando su cerebro era la importancia de ese agente y su informacin. Habia precedentes: Aquel brillante agente Richard Sorge, en 1914 en Japn, cuyas advertencias a Stalin no fueron credas. Oleg Penkovsky, que haba entregado a Occidente informacin sobre los militares soviticos, evitando as, quizs, una guerra nuclear durante la Crisis de los Misiles en Cuba. Y ahora otro. No reflexion sobre el hecho de que slo l, en la CIA, haba visto la cara del agente, aunque no conoca su nombre verdadero ni su nombre clave. Nunca se le ocurri que el Juez Moore no conoca la cara de CARDENAL; durante aos haba evitado mirar la fotografa por razones que nunca hubiera podido explicar, ni siquiera a sus subdirectores.

Son el telfono, y una mano sali de debajo de una manta para tomarlo: Hol. Buenos das, Candi dijo Al Gregory, en Langley. A tres mil doscientos kilmetros ele distancia, la doctora Candice Long se dio vuelta en la cama y mir el reloj. Ests en el aeropuerto? Todava en Washington, querida. Si tengo suerte, volver hoy, ms tarde sonaba cansado. Bueno, pero qu est pasando? pregunt ella. Alguien hizo una prueba, y yo tengo que explicar lo que significa a ciertas personas. Est bien. Avsame cundo vas a llegar. Yo ir a buscarte. Candi Long estaba todava demasiado dormida para darse cuenta de que su prometido haba quebrado una regla de seguridad al responder a su pregunta. Por supuesto. Te quiero. Yo tambin, amor. Colg el telfono y volvi a mirar la hora. Tena tiempo para dormir un rato ms. Pens que ira a su trabajo en el auto de una amiga. Al haba dejado el suyo en el laboratorio antes de viajar al Este, y ella lo usara para ir a buscarlo.

Ryan tuvo que llevar otra vez al mayor Gregory. Moore invit al general Parks para que lo acompaara en el auto oficial de la Agencia. Ya se lo pregunt antes: qu probabilidades hay de que podamos descubrir qu est haciendo Ivn en Dushanbe? Jack dud antes de contestar, despus razon que Gregory iba a escucharlo todo en la Oficina Oval. Tenemos fuentes de informacin que estn trabajando para descubrir qu hicieron para aumentar la potencia de emisin. Me encantara saber cmo hacen eso ustedes coment el joven mayor. No. Confe en lo que le diga Ryan apart la vista del trnsito por un momento. Si usted conociera cosas como esa y cometiera un desliz, podra matar gente.. Ya ha ocurrido antes. Los rusos son muy duros con los espas. Todava flota en el ambiente una historia sobre uno de ellos que fue cremado... lo metieron en un crematorio, pero vivo. ;Oh, vamos! Nadie es tan... Mayor, alguno de estos das usted debera salir de su laboratorio para comprobar qu repugnante puede ser el mundo realmente. Hace cinco aos, hubo gente que quiso

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matar a mi mujer y a mi hijo. Tuvieron que volar casi cinco mil metros para hacerlo, pero vinieron de todos modos. Ah, cierto! Usted es el tipo... Ya es una vieja historia, mayor. Jack estaba cansado de relatarla. Cmo es eso, seor? Me refiero... usted ha estado realmente en combate, la cosa verdadera, quiero decir... No es ninguna diversin. Ryan casi se re de s mismo por enfocarlo de esa manera. Lo nico que uno tiene que hacer es actuar, eso es todo. O lo hace bien, o pierde. Y si tiene suerte no siente pnico hasta que todo ha pasado. All en el laboratorio usted dijo que haba sido infante de marina... Eso me ayud un poco. Al menos, alguien se molest en ensearme algo sobre todo eso, hace mucho tiempo. En la poca en que estabas en la escuela secundaria, ms o menos, pens Jack sin decirlo. Y ya era suficiente sobre el tema. Estuvo alguna vez con el Presidente? No, seor. Me llamo Jack, de acuerdo? Es un tipo macanudo; escucha con atencin y hace buenas preguntas. No deje que lo engae su apariencia soolienta. Creo que lo hace para distraer a los polticos. Y son fciles de engaar? pregunt Gregory, provocando la risa de Jack. Algunos de ellos. El director del grupo de control de armamentos va a estar all tambin. El To Ernie, Ernest Allen, es un viejo diplomtico de carrera, de Dartmouth y Yale; es inteligente. El piensa que debemos negociar arrojando por la borda mi trabajo. Por qu lo conserva el Presidente? Ernie sabe cmo tratar con los rusos, y es un profesional. No permite que las opiniones personales interfieran en su trabajo. Honestamente, yo no s qu piensa sobre el tema. Es lo mismo que ocurre con los mdicos. Un cirujano no est obligado a que le guste personalmente su paciente. Slo tiene que poner en buenas condiciones lo que est mal. Y el seor Allen.. bueno, l sabe cmo superar toda la mierda que significaban las negociaciones. Usted nunca ha aprendido nada sobre eso, no? Jack sacudi la cabeza mientras segua mirando el trnsito. Todo el mundo piensa que es muy interesante, pero no es as. Yo nunca he visto nada ms aburrido. Las dos partes dicen exactamente lo mismo durante horas; se repiten ellos mismos cada quince o veinte minutos, todo el da, todos los das. Entonces, despus de una semana, ms o menos, una de las partes o la otra hacen un pequeo cambio en su posicin, y siguen repitindolo as durante horas. La otra parte consulta con su capital y hace, a su vez, una pequea variacin y sigue repitiendo lo mismo. Y as continan durante semanas, meses, y a veces aos. Pero el To Ernie es bueno para eso. Y lo encuentra apasionante. Yo personalmente, despus de una semana, estara dispuesto a iniciar una guerra, nada ms que para terminar con el proceso de negociacin. Otra vez ri: No crea que lo digo en serio. Es tan emocionante como mirar secarse la pintura, tedioso como el diablo, pero es importante, y se requiere una clase especial de inteligencia para realizarlo. Ernie es un viejo hijo de puta, seco cascarrabias, pero sabe cmo lograr que la misin se cumpla. El general Parks dice que quiere terminar con nuestro trabajo. Diablos, mayor, puede preguntrselo a l. A m no me importara averiguarlo yo mismo. Jack dobl para salir de la Avenida Pennsylvania, siguiendo el auto de la CIA. Cinco minutos despus, l y Gregory estaban sentados en la sala de recepcin del ala oeste, debajo de una reproduccin del famoso cuadro de Washington al cruzar el Delaware, mientras el juez hablaba con el asesor de seguridad nacional del Presidente, Jeffrey Pelt. El Presidente se hallaba finalizado una sesin con el secretario de Comercio. Finalmente, un agente del Servicio Secreto los llam y los condujo a lo largo de los corredores.

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Como sucede con los estudios de TV, la Oficina Oval es ms pequea de lo que la mayora de las personas esperan. Indicaron a Jack y Gregory un pequeo sof junto a la pared norte. Ninguno de los dos se sent todava: el Presidente estaba de pie junto a su escritorio. Ryan not que Gregory se haba puesto ahora un poco plido, y record su propia experiencia la primera vez que fue hasta all. Hasta los propios ocupantes de la Casa Blanca admiten ocasionalmente que se sienten intimidados por esa sala y el poder que ella contiene. !Hola, Jack, otra vez! El Presidente camin con largos pasos para darle una mano. Y usted debe de ser el famoso mayor Gregory. S, seor.._ Gregory casi se ahog al or eso, y tuvo que aclararse la garganta. Quiero decir, s, seor Presidente. Tranquilcese, y tome asiento. Quiere un poco de caf? Seal la bandeja que haba en una esquina de su escritorio. Los ojos de Gregory casi salen de sus rbitas cuando vio que el Presidente le serva una taza. Ryan hizo lo posible para evitar una sonrisa. El hombre que haba hecho de nuevo "imperial" a la presidencia cualquiera fuese el significado de eso, era un genio para conseguir que las personas se aflojaran. O que parecieran aflojarse, se corrigi Jack. La maniobra del caf a veces las pona ms nerviosas, y tal vez aquello no fuera impensado. Mayor, he odo grandes cosas sobre usted y su trabajo. El general dice que usted es la ms brillante de sus estrellas. Parks se movi inquieto en su silln al or eso. El Presidente se sent junto a Jeff Pelt. Bueno, empecemos. Ryan abri su portafolios y puso una fotografa sobre la mesa baja. Despus agreg un diagrama. Seor Presidente, sta es una toma desde satlite de lo que nosotros llamamos los emplazamientos Bach y Mozart. Se encuentran en lo alto de una montaa, al sudeste de la ciudad de Dushanbe, en la Repblica Socialista Sovitica de Tadzhik, a unos ciento quince kilmetros de la frontera afgana. La montaa tiene aproximadamente dos mil trescientos metros de altura. Los hemos tenido bajo vigilancia desde hace dos aos. Esto es sac otra fotografa Sary Shagan. Los rusos han estado haciendo all trabajos de defensa contra misiles balsticos durante los ltimos treinta aos. Esta instalacin, aqu, se cree que est destinada a prueba de armas lser. Pensamos que los rusos han logrado un descubrimiento importante en este lugar, con respecto a la potencia de emisin, hace unos dos aos. Entonces trasladaron esas actividades a Bach para mejor aprovechamiento. La semana pasada efectuaron lo que fue probablemente una prueba de mxima potencia. "Este complejo, aqu en Bach, es un trasmisor lser. Y con l destruyeron un satlite? pregunt Jeff Pelt. S, seor contest el mayor Gregory. Lo "redujeron a escoria", como decimos en el laboratorio. Le enviaron tanta energa como para fundir parte del metal y destruir totalmente las clulas de energa solar, sin dejar ninguna. Nosotros no podemos hacer eso todava? pregunt a Gregory el Presidente. No, seor. No podemos poner tanta potencia en el extremo frontal. Cmo es que se hallan ms adelante que nosotros? Estamos invirtiendo mucho dinero en lsers, no es as, general? Parks se senta incmodo por los recientes desarrollos, pero su voz son desapasionada. Tambin lo hacen los rusos, seor Presidente. Han conseguido algunos pocos saltos adelante gracias a sus experiencias en fusin. Han estado invirtiendo en investigacin de fsica de alta energa durante aos, como parte de un esfuerzo para tener reactores de fusin nuclear. Hace unos quince aos unieron esas investigaciones al programa de defensa contra misiles. Si se invierte tanto tiempo y esfuerzo en la investigacin bsica, es de esperar un rendimiento, y ellos lo han obtenido, y en alto grado. Inventaron el RFO cuadripolo de radiofrecuencia que nosotros usamos en nuestros experimentos con el rayo de partculaneutra. Inventaron el dispositivo de contencin magntica Tokamak, que nosotros copiamos en Princeton, e inventaron el Girotrn. Esos son tres importantes

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descubrimientos en la fsica de alta energa que han llegado a nuestras propias investigaciones para Iniciativa de Defensa Estratgica, y es seguro que ellos han efectuado las mismas aplicaciones. Muy bien, qu sabemos sobre esa prueba que han realizado? Otra vez fue el turno de Gregory. Seor, sabemos que se origin en Dushanbe porque los nicos otros emplazamientos de lsers de alta energa en Sary Shagan y Semipalatinsk se encontraban debajo del horizonte visible... quiero decir, ellos no podan ver el satlite desde all. Sabemos que no se trataba de un lser infrarrojo porque los sensores del avin Cobra Belle habran captado el rayo. Si yo tuviera que arriesgar, seor, dira que el sistema emplea el lser de electrn libre... Es as acot el juez Moore . Ya hemos confirmado eso. Es el mismo sobre el que estamos trabajando en Tea Clipper. Parece que ofrece el mejor potencial para aplicacin en armas. Puedo preguntar por qu, mayor? interrog el Presidente. Rendimiento en potencia, seor. La efectiva estimulacin del lser se produce en una corriente de electrones libres eso significa que no estn formando parte de los tomos como es normal, seor en el vaco. Se utiliza un acelerador lineal para producir una corriente de electrones y se los dispara en el interior de la cavidad, que contiene un lser de baja energa brillando a lo largo de su eje. De esa manera se pueden usar electroimanes para provocar oscilaciones en los electrones en sentido transversal a su recorrido. As se obtiene un halo de luz que coincide con la frecuencia de oscilacin de los imanes de estimulacin, y eso significa que se puede graduar la frecuencia como se sintoniza una radio. Alterando la energa del rayo se puede elegir exactamente la frecuencia de luz que se genera. Entonces es posible reciclar los electrones otra vez al acelerador lineal y volver a dispararlos al interior de la cavidad de estimulacin. Como los electrones ya se encuentran en un estado de alta energa, se gana as una gran cantidad de eficacia en potencia. El lmite, seor, reside en que tericamente se puede emitir al exterior el cuarenta por ciento de la energa que se dispara al interior. Y si se puede obtener ese rendimiento es posible destruir cualquier cosa que est a la vista... cuando hablamos de niveles de alta energa, seor, lo estamos haciendo en trminos relativos. Comparada con la potencia elctrica que emplea este pas para cocinar, la magnitud necesaria para un sistema de defensa lser es despreciable. El problema consiste en lograr que funcione realmente. Todava no lo hemos resuelto. Por qu no? El Presidente se mostraba interesado, y se haba inclinado ligeramente hacia adelante en su silln. Todava estamos estudiando cmo hacer que el lser funcione, seor. El problema fundamental reside en la cavidad de estimulacin; all es donde la energa surge de los electrones y se convierte en un rayo de luz. An no hemos podido construir una cavidad de amplitud suficiente. Si la cavidad es demasiado estrecha, se produce tal densidad de alta potencia que se funden los recubrimientos pticos, tanto en la misma cavidad como en los espejos que se usan para apuntar el rayo. Pero ellos han resuelto el problema. Cmo cree usted que lo han logrado? Yo s lo que estamos tratando de hacer. Cuando se les extrae energa para el rayo lser, los electrones pierden parte de su carga, Verdad? Eso significa que se debe disminuir gradualmente el campo magntico que los contiene... pero recordemos que, al mismo tiempo, hay que continuar tambin la accin de los imanes de estimulacin dentro del campo. Todava no hemos podido resolver eso. Probablemente ellos s, y no es difcil que lo hayan hecho partiendo de sus investigaciones en cuanto a potencia de fusin. Todas las ideas para obtener energa de la fusin controlada estn relacionadas con el uso de un campo magntico para contener una masa de plasma de alta energa... en principio, lo mismo que nosotros estamos tratando de hacer con los electrones libres. La mayor parte de la investigacin bsica en ese campo viene de Rusia, seor. Estn adelante de nosotros porque han invertido ms tiempo y dinero en el lugar ms importante.

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Muy bien, gracias, mayor. El Presidente se volvi hacia el juez Moore: Arthur, qu piensa la CIA? Bueno, no podemos estar en desacuerdo con el mayor Gregory... l acaba de pasar un da explicando todo esto a nuestra gente de Ciencia y Tecnologa. Hemos confirmado que los soviticos tienen efectivamente seis lsers de electrones libres en ese lugar. Han logrado un descubrimiento en cuanto a potencia de emisin, y estamos tratando de averiguar con exactitud en qu consisti ese descubrimiento. Pueden hacer eso? pregunt el general Parks. Dije que estamos tratando, general. Si tenemos mucha suerte, recibiremos una respuesta hacia fin de mes. Muy bien, sabemos que pueden construir un lser muy poderoso dijo el PresidenteLa siguiente pregunta: es un arma? Probablemente no, seor Presidente contest el general Parks Al menos, no por ahora. Todava tienen un problema con la dispersin trmica, porque no han podido copiar nuestras pticas ajustables. Han conseguido un montn de tecnologa de Occidente pero, hasta ahora, no tienen eso. Hasta que no lo consigan, no pueden usar el lser basado en tierra como lo hemos hecho nosotros, es decir, usando espejos en rbita para reflejar el rayo hasta un blanco distante. Pero lo que ellos ya tienen puede probablemente hacer un gran dao a un satlite en rbita terrestre baja. Existen formas de proteger a los satlites contra eso, naturalmente, pero se trata del viejo enfrentamiento entre blindajes ms resistentes y cabezas de guerra ms penetrantes. Al final, generalmente triunfa la cabeza de guerra. Motivo por el cual nosotros deberamos negociar la eliminacin de las armas. Ernie Allen habl por primera vez. El general Parks lo mir con visible irritacin. Seor Presidente, nosotros estamos obteniendo ahora una muestra slo una muestra de la peligrosidad y capacidad desestabilizadora que pueden tener estas armas. Si consideramos simplemente a ese lugar Dushanbe como un arma antisatlite, observen las implicaciones que tiene para verificacin del cumplimiento del tratado de armamento, y en general para reunin de inteligencia. Si no tratamos de detener ahora estas cosas, todo lo que lograremos ser el caos. Usted no puede detener el progreso observ el general Parks. Progreso? rugi Allen. Diablos, tenemos sobre la mesa un proyecto de tratado para reducir las armas a la mitad. Eso es progreso, general. En la prueba que hicieron ustedes hace poco sobre el Atlntico Sur erraron la mitad de los disparos... yo puedo lograr que se eliminen tanto misiles como usted. Ryan pens que el general se iba a levantar de su silln al or eso Pero, en cambio, adopt su disfraz intelectual: Seor Allen, esa fue la primera prueba de un sistema experimental, y la mitad de los disparos batieron efectivamente sus blancos. En realidad, se eliminaron todos los blancos en menos de un segundo. El mayor Gregory, aqu presente, podr resolver ese problema de puntera para el verano prximo... verdad, hijo? S, seor! exclam Gregory con decisin . Lo nico que tenemos que hacer es volver a trabajar un poco la codificacin. `Muy bien. Si la gente del juez Moore nos puede decir qu han lecho los rusos para aumentar la potencia de sus lsers, nosotros ya tenemos probado y evaluado en su mayor parte el resto de la arquitectura del sistema. En dos o tres aos tendremos todo completo... y entonces podremos empezar a pensar seriamente en el despliegue. Y si los soviticos empiezan a destruirles sus espejos en el espacio? pregunt secamente Allen . Podrn tener el mejor sistema lser en tierra que se haya construido en la historia, pero no lograr mucho ms que defender Nuevo Mxico. Primero tendrn que encontrarlos, y ese es un problema mucho ms difcil de lo que usted cree. Podemos colocarlos a alturas increbles, entre quinientos y mil seiscientos kilmetros. Podemos usar tecnologa Stealth para que sean difciles de localizar por los radares... no se puede hacer eso con la mayor parte de los satlites, pero s con estos. Los

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espejos van a ser relativamente pequeos y livianos. Eso significa que podemos desplegarlos en cantidad. Se da cuenta usted de qu grande es el espacio y que all arriba estn orbitando miles de restos inservibles? Jams podran atacarlos a todos concluy Parks con seguridad. Jack, usted ha estado junto a los rusos. Qu piensa? pregunt a Ryan el Presidente. Seor Presidente, la fuerza principal contra la cual estamos luchando es la fijacin sovitica por la defensa de su territorio... y quiero enfatizar que quieren defenderlo contra cualquier ataque. Han invertido treinta aos de trabajo y una montaa de dinero en este campo, porque estn convencidos de que vale la pena hacerlo. En la poca de la administracin Johnson, Kosygin dijo: "La defensa es moral, el ataque es inmoral". Esa es la forma de pensar rusa, seor, no slo comunista. Si he de ser honesto, considero que es muy difcil discrepar con ese argumento. Si entramos en una nueva fase en la competicin, por lo menos deber ser defensiva en vez de ofensiva. Es ms bien difcil matar un milln de civiles con un lser coment Jack. Pero cambiar todo el equilibrio de poder objet Ernest Allen. El equilibrio de poder puede ser aceptablemente estable, pero sigue siendo una locura en sus fundamentos dijo Ryan. Funciona. Mantiene la paz. Seor Allen, la paz que tenemos es de continuas crisis. Usted dice que podemos reducir los inventarios a la mitad... otra vez, y que? Se podran cortar los inventarios soviticos en sus dos terceras partes, y todava les dejaramos suficientes cabezas de guerra como para convertir a los Estados Unidos en un crematorio. Ocurre lo mismo con nuestro inventario. Como dije cuando volv de Mosc, el acuerdo de reduccin que est puesto ahora en la mesa es slo un barniz. No provee el ms mnimo grado de seguridad adicional. Es un smbolos tal vez importante, pero con muy poco de substancia. Bueno... no s observ el general Parks. Si se reduce a la mitad mi cantidad de blancos, yo no me opondra mucho. El comentario le hizo ganar una malvola mirada de Allen. Si podemos descubrir qu estn haciendo distinto los rusos, cmo nos encontraramos nosotros? pregunt a continuacin el presidente. S la CIA nos provee informacin que podernos usar? Mayor? Parks se volvi hacia Gregory. En este caso tendremos un sistema de armas que podremos hacer funcionar en tres aos, y desplegarlo unos cinco o diez aos despus respondi el mayor. Usted est seguro dijo el Presidente. Tan seguro como puedo estarlo, seor. Al igual que con el Programa Apollo, seor, no es tanto un problema de inventar una nueva ciencia sino simplemente encontrar cmo disear una tecnologa que ya tenemos. Es slo cuestin de resolver algunos detalles menores. Usted es un joven muy seguro de s mismo, mayor coment Allen con tono acadmico. S, seor, lo soy. Pienso que podemos hacerlo. Seor Allen, nuestro objetivo no es tan distinto del de ustedes. Ustedes quieren deshacerse de las armas nucleares, y nosotros tambin. Tal vez podamos ayudarlos, seor. iBooing! pens Ryan escondiendo rpidamente una sonrisa. Se oyeron en la puerta unos discretos golpecitos. El Presidente mir su reloj. Tengo que interrumpir esto. Debo ir a tratar ciertos programas antidroga durante un almuerzo con el Fiscal General. Gracias por su tiempo. Dio una ltima mirada a la fotografa de Dushanbe y se puso de pie. Todos los dems lo imitaron. Despus salieron en fila por la puerta lateral, disimulada en la pared cubierta de estuco blanco. Buen comienzo, muchacho dijo Ryan a Gregory en voz baja.

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Candi Long subi al auto frente a su casa. Lo conduca una amiga, a quien haba conocido en Columbia, la doctora Beatrice Taussig, otra especialista en fsica ptica. Su amistad databa de la poca de estudiantes. Era mucho ms llamativa que Candi. Manejaba un auto deportivo Nissan 3002, y tena un montn de boletas por infracciones de trnsito para ofrecer como prueba. El auto haca juego con su ropa, el estilo de su peinado y su desenfadada personalidad, que haca dar vuelta a los hombres como una llave de luz. Buenos das, Bea. Candi Long se desliz al interior del automvil y se ajust el cinturn de seguridad antes de cerrar la puerta, cuando conduca Bea, haba que ajustarse siempre el cinturn... aunque ella pareca no molestarse nunca en hacerlo. Una noche difcil, Candi? Esa maana tena puesto un austero traje sastre de lana, no demasiado masculino, completado con un pauelo de seda al cuello. Long nunca pudo comprenderlo. Si tena que pasar todo el da cubierta con un ordinario guardapolvo blanco de laboratorio, a quin le importaba un comino qu llevaba puesto debajo... excepto a Al, por supuesto, pero a l le interesaba lo que haba debajo de lo que haba debajo, pens con una sonrisa. Duermo mejor cuando l est aqu. Adonde fue? pregunt Taussig. A Washington Bostez. El sol, en ascenso, proyectaba sombras sobre el camino al frente. Para qu? Bea hizo un cambio de marcha y aceler para subir la rampa hacia la autopista. Candi sinti la presin del cinturn al desplazarse bruscamente hacia un costado. Por qu su amiga tendra que conducir de esa manera? Ese no era el Gran Premio de Mnaco. Dijo que alguien haba hecho una prueba, y l tena que explicrsela a no s quin o quines. Mmm... Beatrice mir el espejo y dej el auto en tercera velocidad mientras buscaba un hueco en medio del trnsito de esa hora pico. Con la mayor destreza ajust su velocidad y meti el auto en un espacio apenas tres metros mayor que su Z sport. La respuesta a su maniobra fue un furioso bocinazo del auto que iba atrs. Ella se limit a sonrer. Con una parte de su cerebro no ocupada en el trnsito razon sobre el hecho de que, cualquiera fuese la prueba que Al estaba explicando, no era norteamericana. Y no haba demasiada gente haciendo pruebas de que ese particular fenmeno enano tuviera que explicar. Bea no poda entender qu haba visto Candi en el Al Gregory. El amor es ciego, se dijo a s misma, adems de sordo y mudo... y probablemente estpido. La pobre y simple Candi Long... podra haber tenido mejor suerte. Si ella hubiera podido compartir la habitacin con Candi en la escuela... si hubiera alguna forma de hacerle saber... Cundo va a volver Al? Quizs esa noche. Me va a avisar. Ir a buscarlo en su auto. Lo dej en el laboratorio. Tendrs que poner una toalla en el asiento antes de sentarte brome Bea. Gregory tena un Chevy Citation. El auto perfecto para un payaso, pens. Estaba lleno de envoltorios de celofn de Hostess Twinkies, y lo lavaba una vez al ao, fuera o no necesario, Se pregunto cmo sera en la cama, pero hizo a un lado la idea. No a la maana, no cuando apenas acababa de despertarse. Pensar en su amiga... mezclada con eso, le hizo poner la piel de gallina. Candi era tan ingenua, tan inocente... !tan tonta! con respecto a algunas cosas. Bueno, tal vez algn da se despertara. An haba esperanzas. Cmo anda el trabajo con tu espejo de diamante? ADAMANT? Tienes que darnos un ao ms, entonces lo sabremos. Cmo me gustara que t hubieras seguido trabajando con mi grupo dijo la doctora Long. Entiendo ms todo lo que sea administrativo contest Bea con absoluta honestidad. Adems, yo s que no soy tan inteligente como t. Pero ms bonita respondi Candi con aire pensativo. Bca se volvi para mirar a su amiga. S, todava haba esperanza.

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Misha recibi cl informe terminado alrededor de las diecisis. Se haba demorado le explic Bondarenko porque todas las secretarias autorizadas para trabajar con documentacin secreta al mximo grado estaban ocupadas con otro material. Eran cuarenta y una pginas, incluyendo los diagramas. El joven coronel era tan bueno como cuando hablaba, aprecio Filitov. Haba traducido toda la incomprensible jerga tcnica a un idioma claro y simple. Misha haba pasado toda la semana anterior leyendo cuanto texto pudo encontrar en los archivos referido a lsers. Si bien no comprenda realmente los principios de operacin con la necesaria claridad, pudo confiar a su memoria los detalles de ingeniera. Lo haca sentirse como un loro. Poda repetir las palabras sin la comprensin absoluta de su significado. Bueno, con eso era suficiente. Ley lentamente memorizando a medida que avanzaba. A pesar de su voz de campesino y sus rudas palabras, tena una agudeza cerebral mucho mayor de lo que crea Bondarenko. Que finalmente no necesit, tal como resultaron las cosas. La parte importante del descubrimiento pareca bastante sencilla: no era cuestin de aumentar el tamao de la cavidad de estimulacin, sino de adaptar su forma al campo magntico. Teniendo la forma apropiada, el tamao poda aumentarse casi a voluntad... y el nuevo factor limitativo pas a ser una parte del conjunto superconductor del control del pulso magntico. Misha suspir. Occidente lo haba logrado una vez ms. La Unin Sovitica no tena los materiales apropiados. De modo que, como siempre, la KGB los haba obtenido de Occidente; esta vez enviados a travs de Checoslovaquia, va Suecia. No aprenderan nunca? El informe conclua con que el otro problema restante se hallaba en los sistemas pticos y de computacin. Tendr que ver qu estn haciendo al respecto nuestros rganos de inteligencia, se dijo Filitov. Finalmente, pas veinte minutos revisando el diagrama del nuevo lser. Cuando lleg al punto en que poda cerrar los ojos y recordar hasta el ms mnimo detalle, guard otra vez el informe en su carpeta. Control su reloj y apret el botn para llamar a su secretario. El suboficial mayor apareci en la puerta pocos segundos despus. S, camarada coronel? Lleva esto a Archivo Central Seccin 5, de mxima seguridad. Ah y dnde est la bolsa de incineracin de hoy? Yo la tengo, camarada. Tremela. El hombre volvi a la secretara y regres en seguida con la bolsa de lienzo que se llevaba diariamente al cuarto de destruccin de documentos. Misha la tom y empez a llenarla de papeles. Puedes retirarte. Yo la llevar cuando salga. Gracias, camarada coronel. T trabajas bastante duro, Yuri IL'ych. Buenas noches. Cuando la puerta se cerr detrs de su secretario, Misha sac algunas pginas adicionales, documentos que no se haban originado en el ministerio. Cada semana, ms o menos, l se haca cargo personalmente de la bolsa de incineracin. El suboficial encargado de las tareas de oficina de Filitov supona que eso se deba a la bondad de su coronel, y tal vez porque haba tambin algunos papeles particularmente delicados que se deban destruir. De cualquier manera, era una costumbre practicada desde antes de su designacin como secretario del coronel, y los servicios de seguridad lo vean como algo de rutina. Tres minutos despus, ya en camino hacia su auto, Misha entr en el cuarto de destruccin de documentos. Un joven sargento salud al coronel como podra haberlo hecho con su abuelo, levant la tapa del incinerador y la mantuvo abierta. Observ al Hroe de Stalingrado mientras apoyaba en el suelo su portafolio y usaba su brazo rgido para abrir la bolsa y el brazo bueno para levantarla, volcando tal vez un kilogramo de documentos secretos en el incinerador que funcionaba en el subsuelo del ministerio. No tena forma de saber que estaba ayudando a un hombre en el acto de destruir pruebas de alta traicin. El coronel firm en el registro la constancia de haber quemado los

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documentos de su seccin. Con una amistosa inclinacin de cabeza, Misha dej la bolsa de incineracin en su gancho y sali por la puerta hacia el automvil oficial que lo esperaba. Esa noche volveran los fantasmas. Misha lo saba. Y al da siguiente tornara otra vez su bao de vapor y otro fragmento de informacin iniciara su viaje hacia Occidente. En el camino a su departamento, el conductor se detuvo frente a un negocio de comestibles especial, que slo estaba abierto para la elite. All las colas eran cortas. Misha compr salchichas, pan negro y una botella de medio litro de vodka Stolychnaya. En un gesto de camaradera, compr otra para su chofer. Cualquier joven soldado prefera la vodka antes que dinero. Quince minutos ms tarde, ya en su departamento, Misha sac su diario de un cajn y, ante todo, reprodujo el diagrama agregado al informe de Bondarenko. De tanto en tanto dedicaba unos segundos a contemplar el retrato enmarcado de su esposa. En su mayor parte, el informe oficial coincida exactamente con el manuscrito; el slo tuvo que agregar diez nuevas pginas, entre las cuales insert cuidadosamente las frmulas crticas. Los informes de CARDENAL eran siempre modelos de brevedad y claridad, algo que era el resultado de una vida entera de escribir directivas operacionales. Cuando termino se puso un par de guantes y se dirigi a la cocina. Adherida magnticamente al panel de acero de la parte posterior de su heladera fabricada en Alemania Occidental, haba una pequea cmara. Misha la manej fcilmente a pesar de los guantes. Demor solamente un minuto en fotografiar las nuevas pginas del diario, despus, rebobin la pelcula y extrajo el pequeo rollo. Lo guard en un bolsillo y volvi a colocar la cmara en su sitio antes de quitarse los guantes. Despus de eso, regul en cierta forma la abertura de las cortinas de las ventanas. Misha era particularmente cuidadoso. Un detenido examen de la puerta de su departamento pondra en evidencia algunas rayas y marcas en la cerradura, seales indudables de que un experto la haba forzado para abrirla. En realidad, cualquiera poda hacer esas marcas. Cuando le confirmaran que su informe haba llegado a Washington seales de desgaste de neumticos junto a un sector predeterminado del cordn de la acera el coronel arrancara las pginas del diario, las llevara al ministerio en el bolsillo y luego las metera en la bolsa de incineracin para volcarlas por ltimo, personalmente, por la boca del incinerador. Misha haba supervisado la instalacin del sistema de destruccin de documentos haca ya veinte aos. Cuando hubo completado su tarea, el coronel Mikhail Samyonovich Filitov volvi a mirar el retrato de Elena y pregunt si haba hecho lo correcto. Pero Elena simplemente sonri como siempre lo haca. Todos estos aos, pens, y todava te remuerde la conciencia. Sacudi la cabeza. Despus, sigui la parte final del ritual. Comi salchichas y pan negro mientras acudan a visitarlo sus camaradas de la Gran Guerra Patritica muertos aos atrs, pero no poda cobrar nimo para preguntar a quienes haban muerto por su pas si l estaba justificado para traicionarlo. Pensaba que ellos lo comprenderan aun mejor que su Elena, pero tena miedo de comprobarlo. El medio litro de vodka tampoco le daba respuesta. Pero al menos drogaba su cerebro hasta la insensibilidad. Camin inseguro hasta la cama poco despus de las veintids, dejando las luces encendidas. Pocos minutos despus de las veintids pas un automvil por el ancho bulevar frente al edificio de departamentos, y un par de ojos azules observ las ventanas del coronel. Esta vez era Ed Foley. Not la forma en que estaban graduadas las cortinas. En el camino hacia su propio departamento, un nuevo mensaje encubierto era transmitido. Un obrero sanitario de Mosc se encargaba de colocar un conjunto de seales. Eran detalles discretos, por ejemplo, una marca de liza en un poste de alumbrado, y cada uno de ellos habra de indicar a un integrante de la secreta cadena que deba encontrarse en el puesto asignado. Otro miembro del personal de la estacin de la CIA en Mosc controlaba las seales al amanecer, y si algo andaba mal, el propio Foley poda hacer abortar todo. Aunque el trabajo era sumamente tenso, Ed Foley consideraba divertidos muchos de sus aspectos. Por un lado, los propios rusos le haban facilitado al asignar a CARDENAL un departamento ubicado sobre una calle de intenso trnsito. Por otro, el desastre resultante de la remodelacin del nuevo edificio de la embajada, le impeda ocupar con su familia algunas de las viviendas anexas, y gracias a esa circunstancia, Foley o su esposa estaban obligados a pasar todas las noches con su auto por ese bulevar. Adems, se alegraban mucho por el

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hecho de que su hijo jugara en el equipo de hockey de ellos. Eso era algo que echara de menos cuando se fuera de Mosc, se dijo Foley mientras descenda del auto. Ahora prefera el hockey de la liga juvenil antes que el bisbol. Bueno, siempre tendra el ftbol europeo. No quera que su hijo jugara ftbol norteamericano. Demasiados muchachos se lesionaban, y l no sera nunca lo suficientemente grande. Pero todo eso se refera al futuro, y todava tena el presente como para preocuparse. Deba tener cuidado al hablar en voz alta en su departamento. Se supona que en todas las habitaciones de todas las viviendas ocupadas por norteamericanos haban instalado dispositivos de escucha pero, con los aos, Ed y Mary Pat se divertan tambin con eso. Despus de entrar y colgar su abrigo, dio un beso a su mujer y le toc cariosamente la oreja al mismo tiempo. Ella sofoc una risita en reconocimiento, aunque ambos estaban bastante cansados de la tensin que provocaban las actividades de ambos. Slo unos pocos meses ms. Y cmo estuvo la recepcin? . pregunt ella... a propsito para los micrfonos. La misma mierda de siempre fue la respuesta que qued grabada.

Oportunidades

Beatrice Taussig no haba hecho ningn informe, aunque consideraba significativo el desliz involuntario de Candi. Si bien su clasificacin de seguridad le permita conocer casi todo lo que ocurra en la Laboratorio Nacional de los Atamos, nadie le haba hablado de ninguna prueba sin fecha determinada, y, aunque algunos trabajos sobre Iniciativa de Defensa Estratgica se desarrollaban en Europa y Japn, ninguno de ellos necesitaba de Al Gregory como intrprete. En consecuencia, slo poda ser ruso; y si haban enviado al enano ridculo en avin a Washington adems, ella recordaba que haba dejado su auto en el laboratorio, es decir que le haban mandado tambin un helicptero, tena que tratarse de algo muy grande. A ella no le gustaba Gregory, pero no haba motivos para que dudara de la calidad de su cerebro. Se pregunt qu clase de prueba sera, pero ella no estaba autorizada para conocer qu estaban buscando los rusos, y su curiosidad deba respetar la disciplina. Tena que ser as. Lo que quera hacer era peligroso. Pero formaba parte de la diversin, verdad? Sonri para s misma.

Todava faltan tres Detrs de los afganos, los rusos se hallaban examinando los restos del An 26. El hombre que hablaba era un mayor de la KGB. Nunca haba visto un avin cado en tierra, y slo gracias al aire fresco que senta en la cara pudo evitar la prdida de todo su desayuno. Y su hombre? El capitn de infantera del Ejrcito Sovitico hasta haca muy poco asesor de batalln del Ejrcito Afgano ttere mir alrededor para asegurarse de que sus tropas estaban vigilando adecuadamente el permetro. Su estmago se mantena calmo hasta cierto punto. El hecho de haber visto cmo casi degollaban a su amigo ante sus ojos haba sido la conmocin ms intensa de su vida, y se preguntaba ahora si su camarada afgano podra ser salvado por la operacin de emergencia. Todava desaparecido, creo. El fuselaje de la aeronave se haba partido en varias secciones. Los pasajeros que ocupaban el sector anterior quedaron baados en combustible cuando el avin choc contra el suelo, y se haban quemado hasta resultar irreconocibles. Aun as, los soldados juntaron los restos y lograron reconstituir casi todos los cuerpos. Menos tres. Y los expertos forenses tendran que determinar quin haba muerto, con seguridad, y quin an desaparecido. Normalmente, no se preocupaban tanto por las vctimas de un accidente de lnea area tcnicamente, el An26 haba pertenecido a

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Aeroflot y no a la Fuerza Area Sovitica pero en ese caso estaban haciendo un esfuerzo fuera de lo comn. El capitn desaparecido formaba parte del Noveno Directorio "Guardias" de la KGB; era un oficial administrativo que se encontraba realizando una recorrida por la regin, controlando las actividades de personal y de seguridad en ciertas zonas sensibles, sus documentos de viaje incluan algunos papeles sumamente delicados pero, lo que era an ms importante, tena un ntimo conocimiento de numeroso personal y actividades de la KGB. Los papeles podan haberse destruido encontraron varios portafolios reducidos a cenizas, pero hasta que no se confirmara la muerte del capitn habra algunas personas muy inquietas y nerviosas en el Centro Mosc. Dej una familia... bueno, una viuda. Su hijo muri el mes pasado, me han dicho. Cierta clase de cncer coment en voz baja el mayor de la KGB. Espero que ustedes se ocupen debidamente de la viuda respondi el capitn. S, tenemos un departamento que maneja esas cosas. Habrn podido llevrselo? Bueno, sabemos que estuvieron aqu. Siempre saquean los sitios donde hay restos, buscando armas. Documentos? El capitn se encogi de hombros. Estamos peleando contra salvajes ignorantes, camarada mayor. Dudo de que tengan mucho inters en documentos de ninguna clase. Pueden haber reconocido por el uniforme que se trataba de un oficial de la KGB, y se lo han llevado para mutilar el cuerpo. Usted no podra creer lo que hacen a los cautivos. Brbaros murmur el hombre de la KGB. Derribar un avin de lnea area desarmado. Mir alrededor. Tropas afganas "leales" era un adjetivo optimista, pensaba l estaban colocando los cadveres y restos separados en bolsas de goma que llevaran de regreso a Ghazni en helicptero y luego transportaran a Mosc para su identificacin. Y si se llevaron el cadver de mi hombre? Nunca lo encontraremos. Bueno... hay cierta posibilidad, aunque no muy buena. Cada vez que veamos un buitre volando en crculos enviaremos un helicptero, pero... El capitn sacudi la cabeza. Lo ms probable es que usted ya tenga el cadver, camarada mayor. Slo llevar algn tiempo confirmarlo. Pobre infeliz, un hombre de escritorio. Ni siquiera estaba en su territorio, pero el hombre que haban designado para que viniera se encuentra en el hospital con problemas en la vescula, y l se hizo cargo de la tarea sin perjuicio de las suyas propias. Cul es su territorio asignado? La Repblica Socialista Sovitica de Tadzbik. Supongo que quiso el trabajo extra para apartar de su mente los problemas.

Cmo te sientes, ruso? pregunt el Arquero a su prisionero. No tenan muchas posibilidades en cuanto a atencin mdica. El equipo de mdicos ms cercano, formado por doctores y enfermeras franceses, se hallaba en una cueva prxima a Hasan Khl. Sus propios heridos, aptos para caminar, se dirigan hacia all ahora. Los de mayor gravedad... bueno, qu podan hacer? Tenan cierta cantidad de calmantes, morfina en ampollas, fabricada en Suiza, e inyectaron a los moribundos para aliviar sus dolores. En algunos casos, la morfina los ayud a morir, pero los que mostraron signos de recuperacin eran transportados en camillas hacia el sudeste, en direccin a la frontera paquistan. Los que sobrevivieran al viaje de casi cien kilmetros iban a recibir atencin en algo que pasaba por ser un verdadero hospital, cerca del aerdromo clausurado de Miran Shah. El Arquero conduca a sus hombres. Haba discutido y convencido a sus camaradas de que el ruso vala ms vivo que muerto, porque los Americanstani les daran mucho por un miembro de la polica poltica rusa y sus documentos. Solamente el lder tribal podra haber destruido sus argumentos, pero haba muerto. Lo haban enterrado tan apresuradamente como lo permita su fe, pero ahora estaba en el Paraso. Y el Arquero qued como el ms antiguo y confiable guerrero entre todos ellos. Quin hubiera podido decir, teniendo en cuanta la dureza de sus ojos y sus fras palabras, que por primera vez en tres aos hubo piedad en su corazn? hasta l mismo se

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senta confundido. Por qu haban entrado en su cabeza esos pensamientos? Era acaso la voluntad de Al? Tena que ser; pens.: Quin ms pudo impedirme que matara a un ruso? Duele contest finalmente el ruso. Pero la piedad del Arquero no llegaba hasta ese lmite. La morfina que llevaban los Mujahidinnes era solamente para uso de ellos mismos. Despus de echar un vistazo para asegurarse de que nadie lo vea, pas al ruso las fotografas de su familia. Por un fugaz instante sus ojos se ablandaron. El oficial de la KGB lo mir con una sorpresa que super al dolor. Tom las fotos con su mano buena y las apret contra el pecho. Se vio gratitud en su rostro, gratitud y perplejidad. El hombre pens en su hijo muerto y analiz su propio destino. Lo peor que poda ocurrir, resolvi en medio de sus terribles dolores, era que se reunira con su hijo, dondequiera que estuviese. Los afganos no podan daarlo ms de lo que ya estaba, en cuerpo y alma. El capitn haba llegado al punto en que el dolor se haba hecho como una droga, tan familiar que el sufrimiento era tolerable, casi confortable. Haba odo decir que eso era posible, pero no lo haba credo hasta ahora. Sus procesos mentales todava no funcionaban del todo bien. En su estado de semipenumbra se preguntaba por qu no lo haban matado. En Mosc haba odo suficientes relatos sobre cmo trataban los afganos a sus cautivos... y fue por eso que aceptaste voluntariosamente esa misin adems de la tuya propia? comenz a preguntarse ahora cul sera su destino, y cmo haba contribuido l a buscarlo. No puedes morir Valeriy Mikhailovich, debes vivir. Tienes una esposa, y ella ya ha sufrido lo suficiente, se dijo. Ya ha tenido que pasar por... El pensamiento se interrumpi espontneamente. El capitn guard las fotos en el bolsillo del pecho y se dej arrastrar a la inconsciencia que pareca atraerlo, mientras su cuerpo luchaba por superar sus heridas. No se despert cuando lo ataron a una tabla que colocaron sobre una litera. El Arquero orden iniciar la marcha.

Misha despert con los ruidos de la batalla que reverberaban en su cabeza. Todava estaba oscuro afuera an faltaba un buen rato para que saliera el sol y su primer movimiento consciente fue dirigirse al cuarto de bao, donde se moj la cara con agua fra y tom tres aspirinas. Hizo algunas arcadas sobre el inodoro, pero lo nico que despidi fue un poco de bilis amarilla. Se levant en direccin al espejo; quera ver cmo haba obrado la traicin sobre un Hroe de la Unin Sovitica. Ya no poda detenerse y no lo hara, por supuesto, pero... pero mira lo que te est haciendo, Misha. Aquellos ojos que alguna vez fueron claros y azules, estaban ahora inyectados en sangre y sin vida; la piel, antes rosada y casi rojiza, gris como la de un cadver, y adems floja y abolsada. La sombra de la barba en sus mejillas contribua a desfigurar un rostro en que otras pocas haba tenido hermosos y distinguidos rasgos. Estir el brazo derecho y, como siempre, el tejido de la cicatriz apareci rgido como plstico. Se lav la boca y sali caminando penosamente hacia la cocina para hacer un poco de caf. Por lo menos, an le quedaba cierta cantidad, tambin comprado en una tienda de comestibles reservada a los miembros de la nomenklatura, y una mquina fabricada en Occidente para prepararlo. Pens en comer algo, pero decidi beber solamente el caf. En todo caso, podra completarlo luego con un poco de pan en la oficina. El caf estuvo listo en tres minutos. Bebi rpidamente una taza, aunque estaba demasiado caliente. Luego llam por telfono para ordenar su automvil oficial. Quera que lo buscaran temprano y, aunque no dijo que ira a visitar los baos esa maana, el sargento que recibi la llamada en el servicio de transporte saba cul era la razn. Veinte minutos despus Misha apareci por la puerta del frente de su edificio. Ya tena hmedos los ojos, y los entrecerr con un gesto de contrariedad para mirar hacia el lado donde soplaba el fro viento del noroeste, que pareca tratar de barrerlo nuevamente al interior del edificio. El sargento pens en tender una mano y ayudar a su coronel, pero Filitov inclin ligeramente el cuerpo para luchar contra la invisible fuerza de la naturaleza que lo

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impulsaba hacia atrs y logr entrar en el automvil como siempre lo haba hecho, como si estuviera abordando a su viejo T34 para el combate. Los baos, camarada coronel? pregunt el conductor despus de ocupar el asiento delantero. Vendiste la vodka que te regal? Bueno, s, camarada coronel contest el muchacho. Hiciste bien, eso es ms saludable que beberlo. A los baos. Rpido dijo el coronel con simulada gravedad , y tal vez pueda seguir con vida. Si los alemanes no pudieron matarlo, mi coronel, dudo de que unas cuantas gotas de buena vodka rusa lo hagan coment alegremente el sargento. Misha se permiti una breve risotada, aceptando de buen humor el relmpago que sinti en la cabeza. Ese chofer hasta era parecido a su cabo Romanov. Te gustara ser oficial algn da? Gracias, camarada coronel, pero quiero volver a la universidad para estudiar. Mi padre es ingeniero qumico y tengo planes para seguirlo. Entonces, sargento, tu padre es un hombre de suerte. Vamos ya. El auto lleg a los baos en diez minutos. El sargento esper a que descendiera su coronel y luego estacion en los lugares reservados, desde donde pudiera ver las puertas. Encendi un cigarrillo y abri un libro. Ese trabajo era bueno, mucho mejor que andar arrastrndose de un lado a otro en el barro con una compaa de fusileros motorizados. Mir el reloj. El viejo Misha no volvera hasta una hora despus. Pobre viejo desgraciado, pens, estar tan solo. Qu miserable que un hroe deba llegar a esto. Adentro, todos los pasos eran tan rutinarios que Misha podra haberlos dado dormido. Despus de desvestirse busc sus toallas y zapatillas y las ramas de abedul, y se dirigi a la sala de vapor. Haba llegado ms temprano que de costumbre. La mayor parte de los clientes habituales an no haban aparecido. Tanto mejor. Aument el flujo de agua sobre los ladrillos refractarios y se sent a esperar que cesaran los latidos que senta en la cabeza. Otros tres hombres estaban diseminados en la sala. Reconoci a dos de ellos, pero no eran de su amistad, y ninguno de los dos pareca tener ganas de conversar. Eso era conveniente para Misha. El simple acto de mover la mandbula le provocaba dolor, y las aspirinas demoraban su efecto ese da. Quince minutos despus comenz a brotar el sudor de su blanco cuerpo. Levant la vista y vio al empleado, oyendo en seguida el acostumbrado ofrecimiento para tomar un trago nadie acept y el comentario sobre la piscina. Parecan palabras muy apropiadas para un hombre en ese trabajo, pero lo que significaba exactamente cada expresin era: Todo seguro. Estoy listo para la transferencia. A manera de respuesta, Misha sec el sudor de la frente con un gesto algo exagerado, comn en los hombres de edad. Listo. El empleado abandon la sala. Lentamente, Misha comenz a contar hasta trescientos. Cuando llegaba a doscientos cincuenta y siete, uno de los clientes alcohlicos se puso de pie y sali. Misha lo not, pero no se preocup por ello. Tena sobrada experiencia. Cuando lleg a trescientos se levant bruscamente y sali de la sala sin decir una palabra. El aire estaba mucho ms fro en el vestuario, y pudo ver que el otro hombre an no se haba marchado, estaba conversando con el empleado de una cosa u otra. Misha esper pacientemente que el empleado lo viera. Al advertirlo, el joven se dirigi a l, y el coronel se adelant unos pocos pasos, Misha dio un traspi en una baldosa floja y estuvo a punto de caer. Estir hacia adelante su brazo sano. El empleado lo tom, o casi lo hace. Las varas de abedul cayeron al suelo. El joven las recogi rpidamente y ayud a Misha a afirmarse sobre sus pies. Segundos despus le dio una toalla limpia para la ducha y lo invit a dirigirse a ella. Se encuentra bien, camarada? pregunt el otro hombre desde el extremo opuesto al vestuario. S, gracias. Mis viejas rodillas, y estos pisos viejos. Tendran que ocuparse del estado del piso.

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Por cierto que s. Venga, podemos tomar juntos la ducha dijo el hombre. Tena unos cuarenta aos y su aspecto era por dems comn, excepto sus ojos inyectados en sangre. Otro bebedor, pens Misha en seguida. Entonces usted estuvo en la guerra? Tanquista. Recib un impacto del impacto del ltimo can alemn... pero yo tambin le di a l; en Kursk Bulge. Mi padre estuvo all. Prestaba servicios en el Sptimo Ejrcito de Infantera, a rdenes de Konev. Yo estaba del otro lado: en el Segundo de Tanques, con Konstantin Rokossovskiy. Mi ltima campaa. Ya veo por qu, camarada... Filitov, Mikhail Semyonovich, coronel del arma de tanques. Yo soy Klementi Vladimirovich Vatutin, pero no soy ningn hroe. Es un placer conocerlo, camarada. Para un viejo, es bueno recibir una muestra de respeto. El padre de Vatutin haba actuado en la campaa de Kursk, pero como oficial poltico. Se haba retirado con el grado de coronel de la NKVD, y su hijo haba seguido sus pasos. ingresando en la agencia que luego recibi la denominacin de KGB. Veinte minutos despus, el coronel parti hacia su oficina el empleado de los baos haba salido por la puerta trasera y entrado por la de la tintorera y limpieza a seco. El encargado se hallaba aceitando una bomba de presin cuando lo llamaron. Por una cuestin de simple seguridad, el hombre que recibi de sus manos el casete no deba conocer su nombre ni donde trabajaba. Guard la pelcula en el bolsillo, le entreg tres botellas de medio litro de licor y volvi a su tarea de aceitar la bomba; los latidos de su corazn se haban acelerado como siempre ocurra en esos das. En su fuero ntimo le haca mucha gracia que el trabajo asignado para encubrirlo como "agente" de la CIA ciudadano sovitico que cumpla tareas para la agencia de inteligencia norteamericana rindiera tanto en su propio beneficio econmico. El trfico de alcohol por debajo del mostrador le significaba obtener en pago rublos "certificados" que se podan usar para comprar artculos occidentales y mercaderas de primera calidad en las tiendas de moneda fuerte. Puso eso en la balanza para contrarrestar la tensin de su trabajo, mientras se lavaba las manos para quitarse el aceite de mquina. Hace seis meses que formaba parte de esa lnea de contactos y, aunque l no lo saba, su participacin en la lnea pronto tendra fin. Lo seguirn usando para pasar informacin, pero no para CARDENAL. El hombre de los baos buscara muy pronto otro empleo, y esa cadena de agentes sin nombre sera disuelta... e imposible de investigar aun para los implacables funcionarios de contrainteligencia del Segundo Directorio General de la KGB. Quince minutos despus apareci una clienta habitual con uno de sus abrigos ingleses. Era un Aquascutum, con forro desmontable con cremallera. Como siempre, la mujer dijo algo referido al cuidado que le peda con la prenda y que usara el procedimiento de limpieza ms suave que fuera posible. Como siempre tambin, l asinti recordndole que su tintorera era la mejor de la Unin Sovitica. Pero no tena formularios impresos, y escribi a mano tres recibos con papel carbnico. Pinch el original al abrigo con un alfiler; guard una de las copias en una pequea caja, y la tercera... pero antes revis los bolsillos. Camarada, aqu ha dejado algo de dinero. Se lo agradezco, pero no me hace falta Se lo entreg junto con el recibo. Y algo ms. Era tan fcil. Nunca nadie revisaba los bolsillos, igual que en Occidente. Ah, usted es ciertamente un hombre honradodijo la dama con un extrao formalismo, comn en la Unin Sovitica. Buenos das, camarada. Hasta pronto. Buenos das respondi el hombre. El que sigue! La mujer su nombre era Svetlana sali en direccin a la estacin del subterrneo, como de costumbre. Su clculo de tiempo le permita una lenta caminata en caso de problemas en cualquiera de 1as dos puntas de sus contactos. Las calles de Mosc estaban invariablemente colmadas de gente, seria y apresurada. Muchos miraron el abrigo

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que llevaba puesto sin ocultar un fugaz sentimiento de envidia. Tena una amplia coleccin de ropas inglesas porque haba viajado muchas veces a Occidente como parte de su trabajo en GOSPLAN, el ministerio sovitico de Planeamiento Econmico. Y fue en Inglaterra donde el Servicio Secreto de Inteligencia britnico logr reclutarla. La usaban en la cadena de CARDENAL porque la CIA no tena muchos agentes disponibles en Rusia, pero siempre le daban tareas a cumplir nicamente en el centro de la cadena, nunca en alguna de las punta. Los informes propios que ella proporcionaba a Occidente eran de carcter econmico y de bajo nivel, y sus ocasionales servicios como integrante de la cadena eran en realidad mucho ms tiles que la informacin de la que ella estaba tan orgullosa. Los funcionarios de quienes dependa nunca se lo dijeron, por supuesto; todo espa cree siempre que entrega la informacin ms importante que alguna vez haya salido. Eso haca el juego por dems interesante, y, sin perjuicio de otras motivaciones posibles (ideolgicas o de cualquier naturaleza), los espas consideraban que el suyo era el ms grande de todos los juegos, ya que, invariablemente, deban superar en inteligencia y astucia a los ms formidables recursos de sus propios pases. En realidad, Svetlana disfrutaba su permanente situacin entre la vida y la muerte, aunque ella misma no saba por qu. Crea tambin que la encumbrada posicin de su padre miembro titular del Comit Central poda protegerla de cualquier cosa. Despus de todo, su influencia le permita viajar dos o tres veces por ao a Europa Occidental, verdad? Su padre era un hombre fastuoso, pero Svetlana era su nica hija, la madre de su nica nieta, y el centro de su universo. Entr en la estacin Kunetskiy Most a tiempo para ver partir un tren. La exactitud del tiempo era siempre la parte ms difcil. En las horas punta, los trenes del subterrneo de Mosc corran con una separacin de apenas treinta segundos. Svetlana control su reloj: una vez ms haba regulado perfectamente su llegada. Su contacto vendra en el prximo tren. Camin a lo largo de la plataforma hasta el punto exacto correspondiente a la primera puerta del segundo vagn, asegurndose de que sera la primera en subir. Sus ropas la ayudaban A menudo la confundan con una extranjera, y los moscovitas trataban a los extranjeros con una deferencia slo comparable a la que recibe la realeza... o a los enfermos graves. No tuvo que esperar mucho. Pronto oy el retumbar del tren que se acercaba, Las cabezas se volvieron, como siempre lo hacan, para ver las luces del primer coche, y el rechinar de los frenos llen la abovedada estacin con un ruido agudo y penetrante. Se abri la puerta y sali un tropel de gente. Despus subi Svetlana y dio unos pocos pasos hacia la parte posterior del coche. Se tom de la barra de seguridad que corra de un extremo a otro todos los asientos estaban ocupados y ningn hombre le ofreci el suyo y se coloc mirando hacia adelante en el momento en que el tren arrancaba otra vez. Su mano izquierda, sin guante, estaba metida en el bolsillo de su abrigo. Ella no haba visto nunca la cara de su contacto en ese tren, pero saba que l haba visto la suya. Quienquiera que fuese, apreciaba muy bien la delgada figura de Svetlana. Ella se daba cuenta por su seal. En medio de la gente apretujada, una mano oculta por un ejemplar del Izvestia le rozaba la nalga izquierda y se detena para darle un suave pellizco. Eso era nuevo, y ella deba contener el impulso de darse vuelta para verle la cara. Sera un buen amante? No le vendra mal tener otro. Su anterior marido era tan... pero, no. Era mejor de esa manera, ms potico, ms ruso; que un hombre cuya cara ella nunca haba visto, la encontrara hermosa y deseable. Svetlana apret el rollito de pelcula entre el pulgar y el dedo ndice, esperando que en los prximos dos minutos el tren se detuviera en Pushkinskaya. Tena los ojos cerrados y un milmetro de sonrisa se form en sus labios mientras haca conjeturas sobre la identidad y atributos de ese contacto cuya mano la acariciaba. Su jefe se habra horrorizado, pero ella no dio otra seal exterior. El tren aminor la velocidad. Las personas se levantaron de sus asientos, y los que estaban de pie comenzaron a moverse esperndose para descender. Svetlana sac la mano del bolsillo. El rollito estaba resbaloso, por humedad o por una substancia aceitosa de la tintorera que ella no pudo saber. La mano se apart de su cadera por fin, con un perezoso movimiento de suave presin y se levant para recibir el pequeo cilindro de metal en el momento en que la cara de ella girara a la derecha.

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Inmediatamente detrs de ella, una mujer de edad avanzada dio un traspi y empuj involuntariamente al contacto. La mano del hombre golpe el rollo en la de Svetlana. Por un momento ella no se dio cuenta, pero en el instante en que el tren se detuvo, el hombre estaba en cuatro patas buscando para tomarlo. Ella mir hacia abajo y su sorpresa fue mayor que su horror al verle la nuca. El hombre se estaba quedando calvo, y el escaso pelo que cubra sus orejas era gris... un viejo! En pocos segundos logr recoger el rollito y ponerse rpidamente. Viejo pero gil, pens ella, alcanzando a verle parte de la mandbula. Su perfil denotaba firmeza... s, seguramente sera un buen amante y, quizs, paciente; los mejores de todos. El hombre se escabull del tren, y ella apart sus pensamientos. Svetlana no se dio cuenta de que un hombre que estaba sentado en el lado izquierdo del coche se haba levantado apresuradamente y se adelantaba contra la corriente de los que entraban, saliendo por la puerta un segundo antes de que se cerrara. Su nombre era Boris, y trabajaba en la jefatura de la KGB como guardia nocturno. En ese momento volva a su casa a dormir. Por lo general, acostumbraba a leer el peridico de deportes, el Sovietskiv Sport, pero ese da haba olvidado comprarlo en el kiosco del edificio de la jefatura, y accidentalmente alcanz a ver sobre el piso negro y sucio del coche subterrneo algo que slo poda ser un rollito de pelcula, pero demasiado pequeo para una cmara comn. No haba visto el intento de pasarlo, y no saba a quin se le haba cado. Supuso que habra sido a ese hombre cincuentn, y not la particular rapidez con que el hombre lo haba recobrado. Una vez fuera del coche, comprendi que deba de haberse tratado de un pase, pero todo lo haba tomado por sorpresa y l no haba reaccionado como corresponda; fue sorprendido y estaba demasiado cansado despus de una larga noche de guardia. Antiguo jefe en inteligencia, haba operado en Espaa, hasta que un grave ataque al corazn lo invalid, motivando su regreso al pas y reducindolo a esa tarea nocturna detrs de un escritorio en su seccin. Tena el grado de mayor. Se senta merecedor de la jerarqua de coronel por el trabajo que haba realizado, pero no eran esos los pensamientos que ocupaban su mente en esos instantes. Sus ojos exploraron la plataforma en busca del hombre canoso de traje marrn. !All! Avanz en esa direccin y, mientras caminaba siguiendo al hombre sinti una suave puntada en el lado izquierdo del pecho. No le prest atencin. Haca ya varios aos que haba dejado de fumar, y el mdico de la KGB opinaba que se encontraba perfectamente bien. Lleg hasta unos cinco metros del hombre y no se acerc ms. Era el momento de tener paciencia. Lo sigui cuando cruz en direccin a la estacin Gor'Kovskaya, y hasta la plataforma. All las cosas se pusieron difciles. La plataforma estaba atestada de personas que viajaban a sus oficinas, y perdi el contacto visual con su presa. El mayor de la KGB era un hombre bajo y tena dificultad en medio del gento. poda atreverse a acercarse? Eso requerira abrirse paso con decisin... pero a la vez llamara la atencin de muchos sobre su persona. Peligroso. Lo haban entrenado para ese tipo de cosas, naturalmente, pero ya haca ms de veinte aos; frenticamente estruj su cerebro en busca de procedimientos. Conoca el trabajo en la calle, saba cmo identificar y librarse de un seguidor, pero l era un hombre del primer Directorio, y las tcnicas especializadas de vigilancia y seguimiento usadas por los hurones del Segundo Directorio no formaban parte de su repertorio. Qu hago ahora? se pregunt con fastidio. !Qu oportunidad tena! Los hombres del Primer Directorio odiaban por supuesto a sus contrapartes del Segundo, y atrapar a uno de esos en... pero, y si hubiera all un hombre del "Dos"? No sera que estaba observando un ejercicio de entrenamiento? No estara l siendo objeto de maldiciones de un hombre del "Dos" que estaba cumpliendo su tarea especfica con ese contacto? Y si entraba en desgracia por ese entrometimiento? Qu hago ahora? Mir alrededor, con la esperanza de identificar al hombre de contrainteligencia que pudiera estar trabajando con el contacto. No poda esperar distinguir cul era de todas las caras que vea, pero poda recibir una seal para que se hiciera a un lado. Pens si recordaba cules eran. Nada. Qu hago ahora? Estaba sudando en esa fra estacin de subterrneo, y el dolor en el pecho iba en aumento, para agregar otro factor a su problema. Haba un sistema de lneas telefnicas secretas instalado en todos los sectores del subterrneo de Mosc. Todos los miembros de la KGB saban cmo usarlo, pero razon que no tena tiempo para encontrar el sistema y activarlo.

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Estaba obligado a seguir al hombre. Tena que correr el riesgo. Si resultaba una decisin equivocada, bueno, era un experimentado oficial de campo en todo su derecho, y haba buscado la seal de retirarse. La gente del "Dos" tal vez lo criticara duramente, pero saba que poda confiar en sus supervisores del Primer Directorio para protegerlo. Una vez tomada la decisin, el dolor del pecho desapareci. Pero an quedaba el problema de ver al hombre. El mayor de la KGB comenz a avanzar entre el gento, ganndose muchos gruidos de protesta, hasta que finalmente encontr el camino bloqueado por un grupo de obreros que conversaban animadamente. Estir el cuello buscando a su presa... !S! todava estaba all de pie, mirando hacia su derecha... El ruido del tren que se aproximaba lleg como un alivio. El mayor se qued quieto, tratando de no mirar con demasiada insistencia a su blanco. Oy el silbido de las puertas al abrirse, oy el repentino cambio en los ruidos a medida que la gente descenda, y luego el arrastrar de pies de todos los que pugnaban por subir al coche. !Estaba lleno! Su hombre se hallaba adentro, pero las puertas parecan no admitir ms cuerpos. El mayor de la KGB corri hacia la puerta posterior y se abri camino bruscamente hasta entrar un segundo antes de que se cerrara. Pens, con un escalofro, que poda haberse puesto demasiado en evidencia, pero ya no poda hacer nada al respecto. Cuando el tren empez a moverse, tambin l comenz a desplazarse hacia adelante. Tanto los que estaban sentados como los que se hallaban de pie advirtieron ese movimiento contra la corriente. A medida que iba avanzando y mirando, una mano acomod la posicin de un sombrero. Tres o cuatro peridicos se sacudieron... cualquiera de esas seales poda ser una advertencia para el contacto. Y una de ellos lo era. En Foley haba apartado la mirada despus de acomodarse los anteojos con la mano derecha, que tena puesto un guante y sostena el otro. El hombre contacto se dio vuelta hacia adelante e inici sus procedimientos de escape. Foley empez a hacer los suyos. El contacto debera deshacerse de la pelcula, primero exponindola para velarla; para eso iba a tomarla de un extremo sacndola del cilindro metlico, y luego la arrojara al tacho de basura ms cercano. Ya haba ocurrido antes dos veces l lo saba y en ambos casos el contacto haba escapado limpiamente. Se les ha enseado a hacerlo, se dijo Foley. Saben cmo hacerlo. Habra que advertir al CARDENAL, y se hara otra pelcula, y... pero eso no haba pasado nunca durante una guardia de Foley, y necesit de toda su disciplina para mantener su rostro impasible. El contacto permaneci inmvil. De todos modos, deba bajarse en la estacin siguiente. No haba hecho nada anormal, nada que no pareciera absolutamente natural. Dira que haba encontrado esa pequea cosita con la era pelcula, camarada? cosa salida, en el piso del coche, y pens que era simplemente basura para tirar. El hombre estaba tratando de sacar la pelcula del rollito dentro de su bolsillo. Cualquiera que lo hubiese preparado, siempre deba dejar afuera unos pocos milmetros, de manera que fuera posible extraerla del todo; por lo menos, eso era lo que haban dicho. Pero el rollo estaba resbaloso y l no poda apretar bien el extremo opuesto. El tren se detuvo y el contacto descendi. No saba quin lo estaba siguiendo. Lo nico que saban era que le haban hecho la seal de abandonar todo, y esa seal le deca tambin que deba destruir lo que llevaba, en la forma prevista... pero nunca haba tenido que hacerlo antes. Trat de no mirar alrededor y sali de la estacin con la misma rapidez que el resto de los pasajeros. Por su parte, Foley ni siquiera mir hacia afuera por la ventanilla. Fue un esfuerzo casi inhumano, pero logr hacerlo, temiendo sobre todo que pudiera poner en peligro a su contacto. El estaba parado, solo, en uno de los escalones de la escalera mecnica. Pocos segundos ms estara en la calle. Buscara un callejn donde exponer la pelcula y una boca de tormenta donde arrojarla, junto con el cigarrillo que acababa de encender. Un suave movimiento de la mano y... aunque lo detuvieran, no habra prueba alguna, y su explicacin, grabada en el cerebro y repetida all todos los das, era lo suficientemente buena como para hacer dudar a la KGB. Ahora su carrera como espa haba terminado. El lo saba, y se sorprendi al sentir la ola de alivio que lo envolvi como un bao tibio y agradable. El aire fue un fro recordatorio de la realidad, pero ya estaba levantndose el sol y el cielo tena una claridad maravillosa. Dobl a la derecha y continu caminando. Haba un

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callejn a media cuadra de distancia, y una rejilla de boca de tormenta que podra usar. Habra terminado el cigarrillo justo cuando llegara all; otra cosa que haba practicado. Ahora, si pudiera sacar la pelcula del rollo y exponerla a la luz del sol... Maldicin. Se quit el otro guante y frot ambas manos. Luego us las uas para sacar la pelcula. S! Arrug completamente la pelcula, volvi a guardar el rollito en el bolsillo, y... Camarada . La voz son con firmeza para un hombre de su edad, pens el contacto. En sus ojos marrones brillaba la decisin, y la mano que se meti en su bolsillo lo hizo con energa. El hombre mantuvo la otra en su propio bolsillo. Quiero ver qu tiene en la mano. Quin es usted? pregunt el contacto con tono fanfarrn. Qu es esto? La mano derecha se mova nerviosamente dentro del bolsillo. Yo soy el hombre que lo va a matar, aqu en la calle, a menos que vea lo que tiene en la mano. Soy el mayor Boris Churbanov. Churbanov pens que eso pronto sera inexacto. Por la expresin en la cara del hombre, supo que tena ganado su ascenso.

Foley lleg a su oficina diez minutos despus. Envi a uno de sus hombres en realidad, una mujer a la calle para que buscara la seal de que la pelcula haba sido eliminada exitosamente; y no perda la esperanza de haber cometido una estupidez, reaccionando exageradamente por un pasajero comn que se esforzaba demasiado en llegar a su trabajo. Pero... pero haba algo en esa cara que deca: profesional. Foley no saba bien qu, pero haba estado all. Puso ambas manos abiertas sobre su escritorio y se qued mirndolas durante varios minutos. Qu hice mal? se pregunt. Lo haban entrenado para hacer eso, para analizar sus actos paso a paso, buscando fallas, equivocaciones.., Lo habran seguido? lo hacan a menudo, naturalmente, como a todos los norteamericanos miembros del personal de la embajada. Quien lo segua a l habitualmente era un hombre al que llamaba "George". Pero George no estaba all con demasiada frecuencia. Los rusos no saban quin era Foley. Estaba seguro de eso. Ese pensamiento se le atraves, en el servicio de inteligencia, tener la certeza de algo era el camino ms seguro hacia el desastre. Por eso l jams haba quebrantado las reglas del oficio; por eso no se haba desviado nunca de las enseanzas recibidas en Camp Peary, sobre el ro York, en Virginia, practicadas luego en todo el mundo. Bueno. El paso siguiente que tena que dar estaba predeterminado. Se dirigi a la sala de comunicaciones y envi un tlex a Foggy Bottom. Pero dirigido hacia el nmero de una casilla de correos cuyo trfico no era nunca de rutina. Un minuto despus de recibido, un miembro de la guardia nocturna de Langley fue en auto al Departamento de Estado para recogerlo. Las palabras del mensaje eran inocentes pero no as su significado: PROBLEMAS EN LA LINEA CARDENAL. SEGUIRA INFORME COMPLETO.

No llevaron al hombre a Dzerhinskiy Square. La jefatura de la KGB, usada durante tanto tiempo como prisin una mazmorra para todo lo que suceda all era ahora exclusivamente edificio de oficinas ya que, en cumplimiento de la Ley de Parkinson, la agencia se haba expandido hasta absorber todo su espacio disponible. Los interrogatorios se efectuaban ahora en la Prisin de Lefortovo, a una cuadra del cine Sputnik. All haba espacio de sobra. Se hallaba sentado solo en una habitacin, con una mesa y tres sillas. El hombre contacto no haba pensado en ningn momento en resistir, y ni siquiera ahora se daba cuenta de que si hubiera escapado corriendo, o luchado con el hombre que lo arrestaba, tal vez estara an libre. No haba sido el temor de que el mayor Churbanov tuviera un arma no la tena sino simplemente el hecho de que los rusos, por falta de libertad, a menudo

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desconocen los conceptos necesarios para la resistencia activa. El haba visto terminar su vida. Y lo acepto, El contacto era un hombre miedoso, pero slo tema lo que tenia que ser. Es imposible luchar contra el destino, se deca. Bueno, Churbanov, qu tenemos aqu? El interrogador era un capitn del segundo Directorio General, de unos treinta aos. Haga revelar esto Entreg el rollo. Yo creo que este hombre es integrante de una cadena de espionaje. Churbanov describi lo que haba visto y lo que haba hecho. No dijo que haba vuelto a introducir la pelcula en el rollo. Fue por casualidad que lo descubr. Concluy. No cre que ustedes, los del "Uno", supieran hacerlo, camarada mayor. !Muy bien! Tem haberme interpuesto en una de las operaciones de ustedes, y... En estos momentos ya lo sabra. Ser necesario que prepare un informe completo. Acompae a este sargento; l lo llevar a una dactilgrafa. Adems, tengo que citar un equipo de especialistas en interrogatorios. Eso llevar algunas horas. Tal vez quiera avisarle a su esposa. La pelcula insisti Churbanov. S, voy a llevarla personalmente al laboratorio. Si usted acompaa al sargento, nos reuniremos dentro de diez minutos. El laboratorio se encontraba en el ala opuesta de la prisin. El Segundo Directorio tena all una pequea instalacin, ya que gran parte de su trabajo se centraba en Lefortovo. El capitn encontr a los tcnicos del laboratorio entre una y otra tarea, de modo que el proceso de revelado se inici de inmediato. Mientras esperaba, llam a su coronel. Todava no haba forma de evaluar lo que haba descubierto este hombre del "Uno", pero casi con seguridad se trataba de un caso de espionaje, y todos stos reciban un tratamiento para asuntos de la mayor importancia. El capitn sacudi la cabeza. Semejante oficial de campo, viejo caballo de guerra, topndose con una cosa as... Terminado dijo el tcnico cuando volvi. Haba revelado la pelcula y hecho una copia ampliada, todava hmeda por el proceso. Devolvi tambin el milito, en un pequeo sobre de papel madera. Esta pelcula ha estado expuesta y vuelta a enrollar. Pude salvar parte de un cuadro. Es interesante, pero no tengo idea de qu es en realidad. Y qu hay del resto? No se puede hacer nada. Una vez que la pelcula se expone a la luz del sol, queda irremediablemente perdida. El capitn observ atentamente la ampliacin mientras el tcnico deca algo ms. Era fundamentalmente un diagrama, con algn ttulo escrito en letras de imprenta. En la parte superior del diagrama, las letras decan: COMPLEJO BRIGHT STAR # 1, y otro de los ttulos era CONJUNTO LASER. El capitn lanz una maldicin y abandon el laboratorio a la carrera. El mayor Churbanov estaba tomando t con el grupo de interroacin cuando regres el capitn. La escena era de evidente camaradera. Y el ambiente de cordialidad iba a acentuarse. Camarada mayor, usted puede haber descubierto algo de extrema importancia dijo el capitn. Yo sirvo a la Unin Sovitica contest simplemente Churbanov. Era la respuesta perfecta, la que recomendaba el Partido. Tal vez lograra saltar el grado de teniente coronel y ser ascendido directamente a coronel... Djeme ver dijo el jefe de los interrogadores. Era un coronel, y examin la fotografa con todo cuidado. Esto es todo? El resto fue destruido, El coronel lanz un gruido. Eso iba a crear un problema, aunque no demasiado grave. El diagrama sera suficiente para identificar la instalacin, de cualquier naturaleza que fuera. La impresin pareca ser obra de una persona joven, probablemente una mujer, por

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su prolijidad. El coronel se detuvo y mir hacia afuera por la ventana durante unos segundos. Esto tiene que llegar a la superioridad, y rpidamente. Lo que se describe aqu es... bueno, yo nunca he odo hablar de eso, pero debe ser un asunto sumamente secreto. Ustedes, camaradas, comiencen el informe. Yo voy a hacer varias llamadas. Usted, capitn, lleve el rollo al laboratorio para que busquen impresiones digitales y... Camarada, yo lo toqu con mis manos desnudas dijo Churbanov con aire avergonzado. No tiene nada por qu disculparse, camarada mayor; su vigilancia ha sido ms que ejemplar contest generosamente el coronel . De todos modos, busquen impresiones digitales. Y el espa? pregunt el capitn. Por qu no lo interrogamos? Necesitamos un hombre de experiencia. Yo slo conozco a uno El coronel se puso de pie. Tambin lo llamar. Lo observaban varios pares de ojos, lo medan, estudiaban su rostro, calculaban su decisin, su inteligencia. El hombre contacto se hallaba todava solo en la sala de interrogatorios. Haban quitado los cor dones de sus zapatos, por supuesto, y su cinturn; los cigarrillos y cualquier otra cosa que pudiera usarse como arma contra s mismo, o para tranquilizarlo. No tena forma de medir el tiempo, y la falta de nicotina lo haba puesto nervioso an ms de lo que naturalmente podra, haber estado. Mir toda la sala alrededor y vio un espejo, que permita ver desde el otro lado aunque l no lo saba. La sala estaba construida totalmente a prueba de sonido, y eso hasta le impeda una medida de tiempo sobre la base del ruido de pasos en el corredor exterior. Aparte de los ruidos que hizo varias veces su estmago, l no produjo ningn otro. Finalmente se abri la puerta. El hombre que entr tena unos cuarenta aos y estaba bien vestido con ropas civiles. Llevaba unas pocas hojas de papel. Camin hasta el extremo opuesto de la mesa, y no mir al contacto hasta que estuvo sentado. Cuando le dirigi la vista, pareca haber desinters en sus ojos, como un hombre en el zoolgico que observa una criatura de tierras lejanas. El contacto intent sostenerle la mirada impasible, pero no pudo. El interrogador supo al instante que se iba a ser fcil. Despus de quince aos, siempre se daba cuenta. Usted puede elegir dijo despus de uno o dos minutos. Su tono de voz no era duro, sino flemtico. O hacerlo muy fcil para usted, o muy duro. Ha cometido traicin contra la Madre Patria. No necesito decirle qu les pasa a los traidores. Si quiere vivir, tendr que decirme ahora, hoy, todo lo que sabe. Si no lo hace, lo descubriremos de cualquier manera, y usted morir. Si nos lo dice hoy, se le permitir vivir. Ustedes me matarn de todos modos observ el contacto. Eso no es verdad. Si usted colabora hoy, lo sentenciarn, como mximo, a una larga condena en un campo de trabajos forzados de rgimen estricto. Hasta es posible que lo usemos para descubrir otros espas. De ser as, lo enviarn a un campo de rgimen moderado y por un perodo ms corto. Pero para que sea as, usted debe cooperar hoy. Le explicar. Si usted se vuelve de inmediato a su vida normal, la gente para quien usted trabaja puede ignorar que lo hemos arrestado. Por lo tanto, continuarn usndolo y eso nos permitir aprovecharlo a usted para capturarlos en el acto de espiar contra la Unin Sovitica. En el juicio contra ellos, usted atestiguar para acusarlos, lo que permitir que el Estado se muestre piadoso. Mostrar esa piedad en pblico tambin es beneficioso para el Estado. Pero para que ocurra todo esto, para salvar su vida, y para expiar por sus crmenes usted debe cooperar hoy la voz hizo una breve pausa, y continu con mayor suavidad. "Camarada, para m no es ningn placer provocar dolor a la gente, pero mi trabajo me obliga hacerlo. Dar las rdenes sin la menor vacilacin. Usted no puede resistir lo que le haremos. Nadie puede. No importa cunto de valiente puede tener usted, su cuerpo tiene sus lmites. Tambin el mo. Tambin el de cualquier otra persona. Es solo cuestin de tiempo. Y el tiempo es importante para nosotros solamente durante las pocas prximas horas, como usted podr verlo. Despus de eso, tenemos a nuestra disposicin todo el tiempo que queramos. Un hombre, con un martillo, puede partir la ms dura de las piedras.

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Ahrrese el dolor, camarada. Salve su vida concluy la voz, y los ojos que tenan al mismo tiempo una extraa tristeza y determinacinmiraron fijamente a los del hombre contacto. El interrogador vio que haba ganado. Siempre es posible notarlo a los ojos. Los desafiantes, los hombres duros, no apartaban la mirada. Podan mantenerla fija dirigida a los otros o, con mayor frecuencia, clavados en un punto en la pared a espaldas del interrogador, pero los que eran realmente duros se mantenan fijos en un solo lugar y de all extraan sus fuerzas. No era el caso de ste. Sus ojos saltaban de un lado a otro de la sala, buscando fuerzas sin encontrarlas. Bueno, l haba confiado en que sera fcil. Tal vez un gesto ms... Quiere fumar? El interrogador sac un paquete y dej un cigarrillo sobre la mesa. El contacto lo tom, y el papel blanco del cigarrillo fue su bandera de rendicin.

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Estimacin de daos

Qu es lo que sabemos? pregunt el juez Moore. An no haba amanecido en Langley eran pocos minutos despus de las seis, y la vista hacia afuera por las ventanas haca juego con la tristeza que sentan el director y sus dos principales subordinados. Alguien estaba vigilando al contacto nmero cuatro dijo Ritter. El subdirector de Operaciones busc entre los papeles que tena en la mano. Descubri al que lo segua justo antes de que hicieran el pase, e hizo seas al tipo para que desistiera. El hombre que lo segua probablemente no le vio la cara, y parti en persecucin del contacto. Foley dice que pareca torpe... eso es bastante extrao, pero obedece a su instinto, y Ed es muy bueno en eso. Envi un hombre a la calle para buscar la seal de nuestro agente confirmando que se haba deshecho de la pelcula, pero no la encontr. Tenemos que suponer que lo han atrapado, y debemos suponer tambin que ellos tienen la pelcula en sus manos, hasta que podamos probar lo contrario. Foley ha cortado la cadena. Se notificar a CARDENAL para que no vuelva a usar nunca ms al hombre que recoge su informacin. Voy a decir a Ed que emplee la seal de informacinperdida, no la de emergencia. Por qu? pregunt el almirante Greer. El juez Moore respondi: La informacin que tena en camino es muy importante, James. 1de damos la seal ce terminar con todo, puede ser que l... diablos, e hemos dicho que si ocurre eso debe destruir cuanta cosa pueda ser comprometedora. Qu sucedera si no puede reconstruir la informacin? Nosotros la necesitamos. Adems, Ivn tiene que trabajar mucho para volver atrs hasta el continu Ritter . Yo quiero que Foley consiga que se reconstruya la informacin y se la vuelva a sacar, y entonces... entonces, quiero desactivar a CARDENAL de una vez y para siempre. Ya ha cumplido lo que tena que hacer. Despus que consigamos la informacin, le enviaremos la seal de emergencia y, si tenemos suerte, lo atemorizar lo suficiente como para que podamos lograr que se retire. Cmo quiere hacerlo? pregunt Moore. Por la va hmeda, all arriba en el norte contest el subdirector de Operaciones. Opiniones, James? pregunt Moore al subdirector de Inteligencia. Tiene sentido. Tomarse un poco de tiempo para que todo se tranquilice. Diez a catorce das.

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Entonces, hagmoslo hoy. Llama al Pentgono y formula el pedido. Asegrate de que nos den uno bueno. De acuerdo asinti Greer, luego sonri. Yo s cul voy a pedir. Tan pronto cmo sepamos cul ser, enviar all a mi hombre. Usaremos al seor Clark dijo Ritter. Todas las cabezas asintieron. Clark era casi una leyenda en el Directorio de Operaciones. Si haba alguien capaz de hacer una cosa, era l. Muy bien, saquen el mensaje para Foley indic el juez. Yo tendr que explicrselo al Presidente. No se senta muy feliz por tener que hacerlo. Nadie dura para siempre. CARDENAL ha superado tres veces los peligros dijo Ritter . No se olvide de decirle eso tambin. S. Muy bien, caballeros, manos a la obra. El almirante Greer se dirigi de inmediato a su oficina. Faltaban pocos minutos para las 07:00 y llam al Pentgono, OP 02, la oficina del jefe adjunto de Operaciones Navales (Guerra Submarina). Despus de identificarse, formul su primera pregunta: Qu est haciendo el Dallas?

El comandante Mancuso tambin estaba ya en su trabajo. Cinco horas ms tarde iba a comenzar su ltima misin en el USS Dallas. Zarpara con la marea. Hacia popa, los ingenieros y mecnicos ya estaban poniendo a punto el reactor nuclear. Mientras su oficial ejecutivo se encargaba de las tareas prcticas, el comandante relea una vez ms las rdenes de la misin. Tendra que navegar "hacia el norte" por ltima vez. En la Armada de los Estados Unidos y en la Real, "hacia el norte" significaba el Mar de Barents, el patio trasero de la Armada Sovitica. Una vez all, realizara lo que la Marina llamaba oficialmente investigacin oceanogrfica que, para el caso del Dallas, quera decir pasar todo el tiempo posible rastreando los submarinos misilsticos soviticos. No era tarea fcil, pero Mancuso era un experto en eso y haba logrado, en realidad, observar ms de cerca a un submarino ruso de esas caractersticas que ningn otro comandante norteamericano de submarinos. No poda hablar de eso con nadie, por supuesto, ni siquiera con algn comandante compaero. Su segunda Medalla por Servicios Distinguidos, ganada en esa misin, era secreta y l no poda usarla; aunque su otorgamiento constaba en la seccin confidencial de su legajo personal, el motivo real no figuraba. Pero aquello ya haba quedado atrs, y Mancuso era un hombre que siempre miraba hacia adelante. Si deba hacer un despliegue final, no estaba mal que fuera hada el norte. Son su telfono. Aqu el comandante respondi. Bart, Mike Williamson dijo el comandante del Grupo Dos de Submarinos. Necesito que venga. Ahora mismo. All voy, seor Mancuso colg sorprendido. En un minuto estaba en lo alto de la escalerilla, abandonando el submarino y caminando por el muelle asfaltado a orillas de Tmesis, donde el auto del almirante lo esperaba. Cuatro minutos despus llegaba a la oficina del Grupo Dos. Un cambio en las rdenes le anunci el contraalmirante Williamson en cuanto se hubo cerrado la puerta. Qu pasa? Navegar a alta velocidad hasta Faslane. All lo estarn esperando algunas personas. Eso es todo lo que s, pero las rdenes se originaron en OP-02 y llegaron a travs del Comando de Submarinos del Atlntico en poco ms de treinta segundos. Williamson no necesitaba decir nada ms. Tena que ser algo de tremenda importancia. Las cosas importantes le caan al Dallas con mucha frecuencia. En realidad, le caan a Mancuso, pero, bueno, l era el Dallas. Mi departamento de sonar todava est un poco dbil dijo el comandante. Tengo algunos chicos jvenes muy buenos, pero mi nuevo suboficial encargado est en el hospital. Si esto va a ser particularmente peliagudo... Qu necesita? pregunt el almirante Williamson, y obtuvo la respuesta.

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Muy bien, me voy a poner a trabajar en eso. Usted tiene cinco das hasta Escocia, y yo puedo solucionar algo desde aqu. A darle con todo, Bart. Comprendido, seor. Se enterara de lo que estaba ocurriendo cuando llegara a Faslane.

Cmo ests, ruso? pregunt el Arquero. Estaba mejor. Durante los dos das anteriores tuvo la seguridad de que iba a morir. Ahora ya no estaba tan seguro. Falsa esperanza o " era algo que no haba tenido nunca antes. Churkin se preguntaba ahora si podra haber realmente un futuro en su vida, y si haba algo que pudiera tener que temer, Temor. El haba olvidado eso. Haba enfrentado la muerte dos veces en un brevsimo tiempo. La primera, cuando cay en un avin incendiado, chocando contra el suelo y viendo ya el instante en que terminaba su vida; despus, al despertar de la muerte para encontrarse con un bandido afgano encima de l con un cuchillo; all haba visto la muerte por segunda vez, aunque luego el hombre se detuvo y se alej. Por qu? Este bandido, el de los ojos extraos, a la vez duros y blandos, despiadados y compasivos, quera que l viviera. Por qu? Churkin tena ahora la energa y el tiempo necesarios para hacerse la pregunta, pero eso no le daba una respuesta. Se senta transportado en algo. Churkin comprendi que estaba acostado sobre una superficie metlica . Un camin? No, haba otra superficie lisa sobre su cabeza, tambin de acero. Dnde estoy? Afuera deba de estar oscuro. No entraba ninguna luz a travs de los agujeros pera disparar las armas en los costados del... !estaba en un carro blindado de transporte de personal! De dnde sacaron los bandidos uno de stos? Adnde iban a..,? Iban a llevarlo a Pakistn! Podan entregarlo a los... norteamericanos? Y sus esperanzas cambiaron una vez ms para convertirse en desesperacin. Tosi de nuevo, y de su boca surgi un chorro de sangre. Por su parte, el Arquero se senta afortunado. Su grupo se haba encontrado con otro, que llevaba dos carros de infantera BTP. 60 soviticos a Pakistn, y se mostraron complacidos en cargar con los heridos de su grupo, El Arquero era famoso, y no les vendra mal llevar con ellos un operador de SAM para que los protegiera si aparecan he- licpteros soviticos. Pero haba poco peligro de que sucediera eso. Las noches eran largas, el tiempo haba empeorado, y ellos avanzabann a casi quince kilmetros por hora en los terrenos llanos, y a no manes de cinco en los rocosos. Deban llegar a la frontera en una hora, y este sector se hallaba en poder de los Mujahiddines. Los guerrilleros estaban empezando a aflojarse. Pronto tendran una semana de relativa paz; y los norteamericanos siempre pagaban generosamente la "ferretera" sovitica. Este tena dispositivos de visin nocturna, que el conductor estaba usando para buscar el camino de ascenso en la montaa. A cambio de eso podan esperar cohetes, granadas de mortero, unas pocas ametralladoras y provisiones de sanidad. Las cosas andaban bien para los mujahiddines. Haba rumores de que los rusos podan llegar a retirarse. Sus tropas ya no deseaban empearse en combate cercano con los afganos. En general, los rusos usaban la infantera para lograr el contacto, despus llamaban a la artillera y al apoyo areo. Excepto con algunos feroces grupos de paracaidistas y los odiados Spetznaz, los afganos tenan la impresin de que haban conseguido ascendencia moral en el campo de batalla., debido, por supuesto, a su santa causa. Algunos de sus lderes hablaban ya de la victoria, y el rumor haba llegado a los combatientes individuales. Tambin ellos tenan ahora esperanzas de algo ms que con tinuar la guerra santa. Los dos carros de infantera llegaron a la frontera a medianoche. Desde all, la marcha era ms fcil. El camino que descenda hacia Pakistn estaba ahora custodiado por sus propias fuerzas. Los conductores de los vehculos pudieron aumentar la velocidad y hasta disfrutar de lo que estaban haciendo. Tres horas despus llegaron a Miran Shah. El Arquero descendi primero, llevando con l al prisionero ruso y a sus heridos.

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Encontr a Emilio Ortiz, que lo esperaba con una lata de jugo de manzanas. Los ojos de Ortiz casi se salen le sus rbitas cuando vio que el hombre que llevaba el Arquero era un ruso. Amigo mo, qu me has trado? Est malherido, pero esto es lo que l es. El Arquero le mostr una de las hombreras con el grado y luego el portafolio. Y esto es lo que llevaba. Hijo de puta! estall Ortiz en ingls. Vio las costras de sangre junto a la boca del hombre y comprendi que su condicin fsica no era prometedora, pero... qu captura era esta! Demoraron un minuto ms siguiendo los heridos hasta el hospital de campaa antes de que el oficial de inteligencia se hiciera la pregunta siguiente: Qu diablos hacemos ahora con l? Tambin all el equipo mdico estaba compuesto principalmente por franceses, con una simblica presencia de italianos y unos pocos suecos. Ortiz conoca a la mayora de ellos, y sospechaba que algunos dependan de la DGSE, la agencia francesa de inteligencia exterior. Sin embargo, lo que importaba era que haba all entre ellos algunos mdicos y enfermeras muy buenos. Los afganos lo saban tambin, y los protegan como podan haber protegido a Al en persona. El cirujano de guardia resolvi poner al ruso en tercer turno en su plan de operaciones. Una enfermera le suministr medicamentos y el Arquero dej a Abdul para que vigilara. No haba trado al ruso desde semejante distancia para que all lo mataran. Se alej para conversar con Ortiz. Supe lo que ocurri en Ghazni dijo el hombre de la CIA. Fue la voluntad de Dios. Este ruso... perdi un hijo. No pude... tal vez ya haba matado bastante por un da. El Arquero dej escapar un largo suspiro. ser til? Estos lo son Ortiz ya estaba revisando los documentos. Amigo mo. T no sabes lo que has hecho. Bueno, empezamos a hablar sobre las dos ltimas semanas? La sesin dur hasta el amanecer. El Arquero sac su diario y fue relatando todo lo que haba hecho, detenindose solamente cuando Ortiz cambiaba la cinta en el grabador. Esa luz que viste en el cielo. S... pareca muy extraa dijo el Arquero, frotndose los ojos. El hombre que trajiste iba hacia all. Aqu est el diagrama de la base. Dnde est, exactamente... y qu es? Yo no lo s, pero est a unos cien kilmetros solamente de la frontera afgana. Puedo mostrarte en el mapa. Cunto tiempo vas a quedarte de este lado? Quizs una semana contest el Arquero. Tengo que informar esto a mis superiores. Es posible que quieran verte. Amigo mo, tu recompensa ser muy grande. Escribe una lista de lo que necesitas. Una larga lista. Y el ruso? Hablaremos tambin con l. Si vive.

El hombre correo caminaba por Lazovskiy Pereulok, esperando a su contacto. Sus esperanzas eran a la vez muchas y pocas. Crey realmente a su interrogador y, ya entrada la tarde, haba tomado la tiza que acostumbraba usar y hecho la marca apropiada en el lugar estipulado. Saba lo que haba hecho cinco horas ms tarde que lo esperado, pero confiaba en que su controlador no lo tendra en cuanta, dentro del proceso de evasin. No haba hecho la marca falsa, la que habra de alertar al oficial de la CIA en el sentido de que lo haban atrapado. No, ahora estaba metido en un juego demasiado peligroso. Por lo tanto, segua caminando por esa sombra vereda, esperando que apareciera la persona para el encuentro clandestino. Lo que l no saba era que esa persona estaba sentada en su oficina en la Embajada de los Estados Unidos, y no pensaba dirigirse a esa parte de Mosc por varias semanas. No

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haba planes para reunirse con el hombre correo durante por lo menos ese lapso. La lnea CARDENAL ya no exista. Y, por parte de la CIA, podra no haber existido nunca. Creo que estamos perdiendo el tiempo dijo el interrogador. El y otro funcionario antiguo del Segundo Directorio se hallaban sentados junto a la ventana de un departamento. En la otra ventana se encontraba otro hombre del "Dos", con una cmara. Ambos se haban enterado esa maana de lo que era Bright Star, y el general que co mandaba el Segundo Directorio General haba asignado a este caso la ms alta prioridad posible. Una filtracin de proporciones colosales se haba descubierto gracias a ese caduco caballodeguerra del "Uno". Usted cree que le minti? No. Fue fcil de quebrar y... no, no fue demasiado fcil. Pero l se quebr dijo confidencialmente el interrogador. Creo que fallamos al no traerlo de vuelta a la calle con suficiente rapidez. Creo que ellos ya lo saben, y pienso que tienen que haber terminado con la lnea. Pero lo que sali mal... quiero decir desde el punto de vista de ellos, pudo haber sido rutina. Da. El interrogador asinti con un movimiento de cabeza. Pero sabemos que la informacin es tremendamente importante. As, tambin, debe de ser su fuente. En consecuencia habrn tomado medidas extraordinarias para protegerla. Ahora no podemos hacer las cosas de manera fcil. Lo hacemos volver, entonces? S. Un auto se acerc al hombre. Lo vieron subir, antes de que ambos se dirigieran a su propio vehculo. En treinta minutos estaban todos de regreso en la Prisin de Lefortovo. La cara del interrogador tena una expresin de tristeza. Dgame, por qu es que tengo la impresin de que usted me minti? pregunt el hombre. Pero yo no le he mentido! Hice todo lo que se supona que deba hacer. Tal vez llegu tarde, pero yo se lo dije. Y la seal que dej, fue la que les indicara que nosotros lo habamos atrapado? No! El hombre contacto estaba al borde del pnico. Ya le expliqu todo eso tambin, El problema usted lo sabe es que nosotros no conocemos la diferencia entre una marca de tiza y la otra. Si usted est actuando con astucia, puede habernos engaado. El interrogador se inclin hacia adelante . Camarada, usted puede engaarnos. Cualquiera puede... por un tiempo. Pero no por mucho tiempo. Hizo una pausa para dejar que la afirmacin permaneciera en el aire durante un minuto. Era tan fcil interrogar a los dbiles. Darles esperanza, luego quitrsela; volver a alentarlos, y nuevamente angustiarlos. Jugar con su estado de nimo hacia arriba y abajo, hasta que ellos ya no distinguan cul era cul y... al perder la capacidad de medida de sus propios sentimientos, esos sentimientos pasaban a poder del interrogador para usarlos a voluntad. Empecemos de nuevo. La mujer con quien usted se encontr en el tren... Quin es? No conozco su nombre. Tiene algo ms de treinta aos, pero parece ms joven. Cabello rubio, delgada y bonita. Siempre est bien vestida, como una extranjera, pero no es extranjera... Vestida como una extranjera... Cmo? Generalmente usa un abrigo occidental. Es fcil saberlo por el corte y el pao. Ella es bonita, como le dije, y... Contine dijo el interrogador. La seal consiste en que yo le ponga la mano en el trasero. Creo que a ella le gusta. A menudo ella hace presin hacia atrs, contra mi mano.

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El interrogador no haba odo antes ese detalle, pero inmediatamente consider que era verdad. Los detalles de ese tipo no eran nunca inventados, y en este caso se ajustaba a la descripcin anterior. Esa mujercontacto era una aventurera. No una verdadera profesional, no si reaccionaba as. Y esa circunstancia probablemente casi seguramente la defina como rusa. Cuntas veces se ha encontrado con ella en esa forma? Solamente cinco. Nunca el mismo da de la semana, y tampoco siguiendo un orden regular, pero siempre en el segundo coche del mismo tren. Y el hombre a quien usted se lo pasa? Nunca le veo la cara, no toda, quiero decir. Est siempre de pie con la mano en la barra, y mueve la cabeza para que el brazo se interponga entre su cara y yo. Se la he visto en parte, pero no toda. Es extranjero, creo, pero no s de qu nacionalidad., !Cinco veces, y usted nunca le ha visto la cara! estall la voz, y un puo golpe con fuerza en la mesa. Usted me toma por tonto? El contacto se encogi, luego habl rpidamente. Usa anteojos, hechos en Occidente, estoy seguro. Generalmente lleva puesto un sombrero. Adems, tiene un peridico doblado, Izvestia, siempre Izvestia. Entre eso y su brazo, no se puede verle ms que una cuarta parte de la cara. Su seal de proceder es doblar ligeramente el peridico, como s continuara leyendo un artculo, despus se da vuelta para ocultar la cara. Cmo se hace el pase? Otra vez! Cuando el tren se detiene, l se adelanta como preparndose para descender en la estacin siguiente. Yo tengo la cosa en la mano, y l la toma desde atrs cuando yo empiezo a moverme para bajar. Entonces, usted conoce la cara de la mujer, pero ella no conoce la suya. El conoce su cara, pero usted no conoce la de l... El mismo mtodo que ste usa para recoger el objeto. Es una buena tcnica de campo, pero, por qu la emplean dos veces en la misma lnea? La KG B la usaba tambin naturalmente, pero era ms difcil que otros mtodos, especialmente en ese horario en que el subterrneo corra atestado de gente apurada. Estaba empezando a pensar que el medio ms comn de transferir informacin, el dejar y recoger, no se usaba en esa lnea. Eso tambin era muy curioso. Deban de haber practicado por lo menos una vez ese mtodo, si no la KGB podra desenmascarar la lnea hacia atrs... tal vez... Ya estaban tratando de identificar la fuente de filtracin, desde luego, pero tenan que ser cuidadosos. Exista siempre la posibilidad de que el espa (o la espa?) fuera justamente un oficial de seguridad. Era ciertamente el puesto ideal para un agente de inteligencia, ya que, con su trabajo, tena acceso a todo, y adems un conocimiento previo de cualquier operacin de contrainteligencia que se estuviese realizando. Haba ocurrido antes... la investigacin de una filtracin haba alertado al espa, hecho que no se descubra hasta muchos aos despus que la investigacin haba terminado. La otra cosa realmente extraa era que el nico cuadro fotogrfico en poder de ellos no era la toma de un diagrama original, sino ms bien la de uno dibujado a mano... Escritura a mano... era esa la razn por la que no hacan el "dejar y recoger"? De esa manera era posible identificar al espa, no es as? Qu estpida manera de... Pero todo esto no tena nada de estpido, verdad? No, y tampoco haba nada accidental. Si bien las tcnicas en esta lnea eran extraas, tambin eran profesionales. Haba otro nivel para esto, algo que el interrogador an no tena. Creo que maana usted y yo vamos a hacer un paseo en subterrneo. El coronel Filitov se despert sin dolor de cabeza, lo que ya de por s constitua un placer suficiente. La rutina de su maana "normal" no era terriblemente distinta de las otras, pero sin el dolor ni el viaje a los baos. Despus de vestirse, control el diario que guardaba en el cajn del escritorio, pensando que podra destruirlo con el procedimiento

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acostumbrado. Tena ya un nuevo diario en blanco, que iniciara cuando este otro estuviera destruido. Haban existido indicios de un nuevo desarrollo en el asunto de los lsers el da anterior, adems de un documento sobre sistemas de misiles, que l podra ver la semana siguiente, Al subir al auto se acomod en el asiento, ms concentrado que de costumbre, y fue mirando hacia afuera por la ventanilla durante el viaje hasta la oficina. Haba una cantidad de camiones en la calle, aunque era temprano, y uno de ellos se interpuso ocultando de su vista cierto sector del cordn de una vereda. Esa era su seal de "informacinperdida". Se sinti algo fastidiado al no poder ver si estaba, pero sus informes difcilmente se perdan, por lo que no se molest demasiado. La seal de "transferencia exitosa" estaba en otro lugar, y siempre era fcil verla. El coronel Filitov volvi a acomodarse en el asiento, mirando atentamente por la ventanilla a medida que se acercaba al sitio ...all. Volvi la cabeza revisando el lugar con la vista, buscando la marca... pero no estaba. Raro. Habran puesto la otra marca? Tendra que controlarlo en el viaje de regreso a su casa esa noche. En los aos que llevaba trabajando para la CIA, se haban perdido algunos de sus informes, de una forma u otra, y no haban puesto la seal de peligro, ni no haba recibido la llamada telefnica preguntando por Sergey, que le indicara que deba abandonar su departamento de inmediato. De manera que, probablemente no haba ningn peligro. Slo algn molesto inconveniente. Y bien. El coronel se afloj y empez a pensar en el da que lo esperaba en el ministerio.

Esta vez el subterrneo corra completamente controlado. Ms de cien hombres del Segundo Directorio estaban distribuidos en el distrito, la mayora vestidos como moscovitas comunes, algunos como obreros. Estos ltimos estaban operando las lneas telefnicas "negras" instaladas a lo largo de todo el sistema, con paneles electrnicos de servicio. El interrogador y su prisionero viajaban yendo y viniendo en los trenes de las lneas "prpura" y "verde", buscando una mujer bien vestida, con un abrigo occidental. Millones de personas viajaban en el subterrneo todos los das, pero los oficiales de contrainteligencia tenan confianza. El tiempo trabajaba a favor de ellos, y el perfil del blanco...una aventurera. Probablemente no tena la disciplina suficiente para separar su rutina diaria de sus actividades encubiertas. Cosas como esa han ocurrido antes. Como profesin de fe compartida con sus contrapartes de todo el mundo los oficiales de seguridad sostenan que las personas que espan en sus propios pases tienen defectos en algunos aspectos fundamentales. A pesar de toda su astucia, tarde o temprano esos traidores contribuyen a su propia destruccin. Y tenan razn, por lo menos en ese caso. Svetlana lleg a la plataforma de la estacin con un bulto envuelto en papel marrn. El contacto reconoci su cabello ante todo. El peinado era comn, pero haba algo en la forma en que ella mantena erguida la cabeza, algo intangible, que decidi al hombre y la seal. Pero le hicieron bajar la mano bruscamente. La mujer se dio vuelta y el coronel de la KGB pudo verle el rostro. El interrogador vio que estaba tranquila, ms que los otros viajeros, que exhiban la rgida apata de los moscovitas. Su primera impresin fue la de alguien que disfrutaba de la vida. Eso habra de cambiar. Habl por una pequea radio y cuando la mujer subi al prximo tren, ya tena compaa. El hombre del "Dos" que subi con ella usaba un audfono de radio, semejante al que usaban algunas personas para or mejor. Detrs de ellos, en la estacin, los hombres que trabajaban en el circuito telefnico alertaron a todos los agentes a lo largo de la lnea. Cuando ella descendi, todo un grupo de seguidores estaba listo. La siguieron por la larga escalera hasta la calle. Ya haba all un auto, y otros oficiales comenzaron su rutina de vigilancia. Por lo menos dos de los hombres tenan contacto visual con la mujer, y la tarea de seguimiento cercano iba rotando rpidamente entre los miembros del grupo, a medida que ms y ms hombres se agregaban a la caza. La siguieron durante todo el camino hasta el edificio del GOSPLAN, sobre Marksa Prospekt, frente al hotel Moscow. Ella no se dio cuenta en ningn momento de que la seguan, y no intent en consecuencia fijarse si lo

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hacan. En menos de media hora revelaron veinte fotografas; las mostraron al prisionero, y l la identific positivamente. Despus de eso, el procedimiento fue ms cauteloso. Un guardia del edificio dio su nombre a un oficial de la KGB, quien le advirti que no deban mencionar la averiguacin a nadie. Hacia la hora del almuerzo, y en posesin de su nombre, establecieron la identidad en forma completa, y el interrogador que conduca ahora todos los aspectos del caso se sinti horrorizado al saber que Svetlana Vaneyeva era la hija de un miembro titular del Comit Central. Eso sera una complicacin. Rpidamente, el coronel reuni otro conjunto de fotografas y volvi a examinar a su prisionero, pero una vez ms ste eligi a la misma mujer entre un grupo de seis. Un miembro de la familia de un hombre del Comit Central no era alguien para...pero ellos tenan la identificacin, y tenan un caso muy importante. Vatutin fue a conferenciar con el titular de su Directorio. Lo que ocurri a continuacin fue curioso. Aunque Occidente considera a la KGB todopoderosa, siempre ha estado subordinada al aparato del Partido; aun la KGB necesitaba permiso para ocuparse de un miembro de la familia de un funcionario tan importante. El jefe del segundo Directorio subi a entrevistarse con el presidente de la KGB. Volvi treinta minutos despus. Pueden agarrarla. El secretario del Comit Central... No ha sido informado dijo el general. Pero... Aqu tiene sus rdenes Vatutin tom el papel escrito a mano, firmado por el presidente de la KGB en persona. Camarada Vaneyeva? Ella levant la vista y vio un hombre vestido con ropas civiles GOSPLAN era una agencia civil, por supuesto que la miraba fijamente en una forma extraa. Qu puedo hacer por usted? Soy el capitn Klementi Vladimirovich Vatutin, de la Milicia de Mosc. Deseara que me acompaara. El interrogador mir atentamente en busca de una reaccin, pero no vio ninguna. Para qu? pregunt ella. Es posible que usted pueda ayudarnos a identificar a alguien. No puedo decirle nada ms, aqu dijo el hombre con tono de disculpa. Llevar mucho tiempo? Probablemente unas pocas horas. Podemos hacer que alguien la lleve despus en automvil a su casa. Muy bien. Por el momento no tengo nada urgente sobre el escritorio Se levant sin pronunciar otra palabra. Su mirada a Vatutin traicionaba un cierto sentido de superioridad. La Milicia de Mosc no era una organizacin que miraban con respeto los ciudadanos locales, y el simple grado de capitn para un hombre de su edad le hablaba mucho sobre su carrera. En un minuto se puso el abrigo y tom el bulto acomodndolo debajo del brazo; ambos salieron del edificio. Por lo menos, el capitn era Kulturny, observ ella, mientras Vatutin sostena la puerta para que pasara. Svetlana dedujo de eso que el capitn saba quin era ella...o, ms exactamente, quin era su padre. Los esperaba un automvil que parti de inmediato. Ella se sorprendi al ver el recorrido, pero slo cuando pasaron Khokhlovskaya Square estuvo segura. No vamos al ministerio de Justicia? pregunt. No, vamos a Lefortovo replic Vatutin sin miramientos. Pero... Es que ya no quise alarmarla en la oficina. En realidad, yo soy el coronel Vatutin, del Segundo Directorio General. Al or eso Vaneyeva tuvo una reaccin, pero recobr su compostura al instante.

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Y entonces, en que puedo yo ayudarlo? Era buena, comprob Vatutin. Esa mujer sera un desafo. El coronel era leal al Partido, pero no necesariamente a sus autoridades. Era un hombre que odiaba la corrupcin casi tanto como la traicin. Un pequeo asunto... sin duda podr volver a su casa a cenar. Mi hija... Alguien de mi personal ir a buscarla. Si las cosas demoran un poco, su padre no se molestar al verla, no? Ella sonri al orlo. No, a mi padre le encanta malcriarla. De todos modos, es muy probable que no demoremos tanto dijo Vatutin, mirando hacia afuera por la ventanilla. El auto atraves los portones y entr en la prisin. El la ayud a bajar, y luego un sargento les mantuvo abierta la puerta. Darles esperanza y luego quitrsela. La tom suavemente del brazo. Mi oficina est en esa direccin. Entiendo que usted viaja a menudo a Occidente. Es parte de mi trabajo Ahora estaba en guardia, aunque no ms que cualquier otra persona en ese lugar. S, lo s. Su oficina tiene que ver con textiles Vatutin abri su puerta y le hizo sea de que entrara. Esa es! exclam una voz. Svetlana Vaneyeva se detuvo paralizada. Vatutin le tom otra vez el brazo y la dirigi hacia una silla. Por favor, sintese. Qu es esto! exclam ella, finalmente alarmada. Este hombre fue sorprendido cuando llevaba copias de documentos secretos del Estado. Nos ha dicho que fue usted quien se las di dijo Vatutin mientras se sentaba del otro lado del escritorio. Vaneyeva se volvi y mir fijamente al hombre contacto. Yo nunca he visto esa cara en mi vida! Nunca! S respondi secamente Vatutin. Eso lo s. Qu... Svetlana buscaba palabras. Pero esto no tiene sentido. A usted la han preparado muy bien. Nuestro amigo dice que su seal para pasarle la informacin consista en que le pasaba la mano por el trasero. Ella se volvi para hacerle frente al acusador. Govnoed! Esta cosa dijo eso! Este farfull por unos segundos este sujeto despreciable. Basura! Entonces usted niega el cargo? pregunt Vatutin. Quebrar a esa mujer iba a ser realmente un placer. Por supuesto! Soy tuna leal ciudadana sovitica. Soy miembro del Partido. Mi padre... S, ya se quin es su padre. l se va a enterar de esto, coronel Vatutin, y si usted me amenaza... Nosotros no la amenazamos, camarada Vaneyeva; le pedimos informacin. Por qu estaba usted ayer en el subterrneo? Yo s que usted tiene su propio automvil. Yo viajo habitualmente en el subterrneo. Es ms sencillo que manejar el auto, y tena que detenerme en el camino. Levant del suelo su paquete. Aqu tiene. Dej el abrigo para que lo limpiaran. No se puede estacionar el auto, entrar y luego continuar viaje. Por eso tomo el subterrneo. Lo mismo hice hoy, cuando lo recog. Pueden comprobarlo en la tintorera. Y usted no le pas esto a nuestro amigo? Vatutin le mostr el rollo de pelcula. Ni siquiera s qu es eso.

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Desde luego. El coronel Vatutin sacudi la cabeza. Muy bien, as ser. Apret un botn del intercomunicador. Un momento despus se abri una puerta lateral de la oficina. Entraron tres personas. Vatutin les hizo una sea indicando a Svetlana. Preprenla. La reaccin de ella no fue tanto de pnico como de incredulidad. Svetlana Vaneyeva trat de incorporarse de un salto, pero un par de hombres la aferraron por los hombros y la mantuvieron pegada a la silla. El tercero le arremang la manga del vestido y le clav una aguja en el brazo antes de que tuviera la presencia de nimo necesaria para gritar. Ustedes no pueden exclam, no pueden... Ah, es que s podemos dijo Vatutin suspirandoCunto tiempo? Eso la mantendr tranquila por dos horas por lo menos respondi el mdico. El y sus dos enfermeros la levantaron de la silla. Vatutin sali detrs del escritorio y recogi el paquete. Estar lista para usted en cuanto termine el examen mdico, pero puedo anticiparle que no habr problemas. Su carpeta mdica est completamente limpia. Excelente. Bajar despus de comer algo. Hizo un gesto sealando al otro prisionero. Pueden llevrselo. Creo que hemos terminado con l. Camarada, yo... empez a decir el contacto, pero Vatutin lo interrumpi inmediatamente. No se atreva a usar esa palabra otra vez. La suavidad con que pronunci la reprimenda acentu terriblemente su dureza.

El coronel Bondarenko era ahora jefe de la oficina armas lsers del ministerio. Haba sido una resolucin del ministro de Defensa Yazov, naturalmente, por recomendacin del coronel Filitov. Y bien, coronel, qu noticias nos trae? pregunt Yazov. Nuestros colegas de la KGB nos han entregado planos parciales del espejo norteamericano de ptica ajustable. Le alcanz dos copias separadas de los diagramas. Y nosotros solos no podemos hacer esto? pregunt Filitov. El diseo es realmente muy ingenioso y, segn dice el informe...en estos momentos tienen en la mesa de dibujo un modelo an ms avanzado. La buena noticia es que requiere menos actuadores... Que es eso? pregunt Yazov. Los actuadores son los mecanismos que alteran los contornos del espejo. Al disminuir su nmero tambin se reducen los requerimientos del sistema de computacin que opera el montaje del espejo. El que tienen ahora este espejo que est aqu requiere los servicios de una supercomputadora extremadamente poderosa, que nosotros todava no podemos copiar en la Unin Sovitica. El nuevo espejo est diseado para que requiera solamente un cuarto del poder de esa computadora. Esto permite que se utilice una computadora mucho ms pequea para operar el espejo y, adems, un programa control ms simple. Bondarenko se inclin hacia adelante. Camarada ministro, como lo indicaba en mi primer informe, una de las principales dificultades con Bright Star es el sistema de computacin. Aunque tuvisemos la capacidad para construir un espejo como ste, hasta ahora no disponemos del hardware ni del software para operarlo con la mxima eficiencia. Creo que podramos hacerlo si tuviramos este nuevo espejo. Pero todava no tenemos los planos del nuevo espejo? pregunt Yazov. Correcto. La KGB est trabajando en eso. Todava no podemos ni siquiera copiar esos "actuadores" se quej Filitov . Hace ya varios meses que tenemos los diagramas y las especificaciones y ningn gerente de fbrica nos ha entregado todava... Tiempo y fondos, camarada coronel replic Bondarenko. Ya estaba aprendiendo a expresarse con optimismo en esa atmsfera tan particular.

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Financiacin gru Yazov. Siempre la financiacin. Podemos construir un tanque vulnerable.., con fondos suficientes. Cada proyecto personal de cada acadmico de la Unin nos dara la mejor de las armas... si slo pudisemos proporcionarle fondos suficientes. Desgraciadamente, no alcanza para todos ellos. !Hay una forma en la que nos hemos igualado a Occidente! Camarada ministro dijo Bondarenko. He sido un soldado profesional durante veinte aos. He servido en los estados mayores de batallones y divisiones, y he visto el combate de cerca. Siempre he servido al Ejrcito Rojo, slo al Ejrcito Rojo. Bright Star pertenece a otra fuerza armada. A pesar de eso, debo decirle que, si es necesario, habra que negar fondos para tanques, aviones y buques, a fin de poder completar finalmente Bright Star. Tenemos suficientes armas convencionales como para detener cualquier ataque de la OTAN, pero no tenemos nada para evitar que los misiles de Occidente arrasen nuestro pas. Se ech hacia atrs. Por favor, perdneme por expresar mi opinin con tanta vehemencia. Le estamos pagando para que piense observ Filitov . Camarada ministro, yo estoy completamente de acuerdo con este joven. Mikhail Semyonovich, por qu tengo la sensacin de que esto es un golpe de palacio por parte de mis coroneles? Yazov aventur una sonrisa nada frecuente y se volvi hacia el hombre ms joven. Bondarenko, dentro de estas paredes yo espero que usted me diga lo que piensa. y si puede persuadir a este viejo oficial de caballera de que su proyecto de ciencia ficcin es valioso, lo pensar seriamente. Usted dice que deberamos asignar a este programa categora de urgente? Camarada ministro, as deberamos considerarlo. Subsisten algunas investigaciones bsicas, y yo pienso que la prioridad de su financiacin tiene que ser aumentada extraordinariamente. Bondarenko se detuvo justo a tiempo con respecto a lo que Yazov sugera. Se trataba de una decisin poltica, y no estaba dentro de las atribuciones de un simple coronel arriesgar su cuello en ella. CARDENAL lleg a la conclusin de que realmente haba subestimado a ese joven y brillante coronel.

Pulsaciones en aumento dijo el mdico, casi tres horas despus. Hora cero, paciente consciente. Un grabador de cinta registr sus palabras. Ella no saba cul era el punto en que terminaba el sueo y comenzaba la conciencia. Para la mayora de las personas se trata de una lnea borrosa, especialmente cuando no interviene un despertador o un primer rayo de luz de sol. Ella no reciba seal alguna. El primer sentimiento consciente de Svetlana Vaneyeva fue de perplejidad. Dnde estoy? se pregunt despus de unos quince minutos. El persistente efecto de los barbitricos estaba cediendo, pero nada reemplazaba la cmoda relajacin que haba sido dormir sin sueos. Estaba... flotando?

Trat de moverse, pero... no poda? Se hallaba en un reposo absoluto, cada centmetro cuadrado de su cuerpo tena un apoyo uniforme, de manera que no haba un slo msculo en tensin ni contrado, Jams en su vida haba experimentado una sensacin de relajamiento tan maravillosa. Dnde estoy? No poda ver nada, pero no, eso tampoco era cierto. No era todo negro, sino... gris... como una nube nocturna que reflejara las luces de Mosc, indefinida, pero con cierta textura. No poda or nada, ni el rumor del trnsito ni los ruidos mecnicos del agua corriente o alguna puerta que se golpeara... Gir la cabeza, pero la visin sigui siendo la misma, un espacio vaco y gris, como el interior de una nube, o un copo de algodn, o...

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Inspir profundamente. El aire no tena olor, ni gusto, no era seco ni hmedo, ni siquiera con una temperatura que ella pudiera estimar. Habl... pero increblemente no oy nada. Dnde estoy? Svetlana empez a examinar el mundo ms cuidadosamente. Le llev media hora de cuidadosa experimentacin. Conservaba el control de sus emociones; se deca insistentemente que deba mantener la calma, aflojarse. Tena que ser un sueo. No poda estar ocurriendo nada adverso, funesto, no a ella. El verdadero miedo todava no haba comenzado, pero ella poda sentir ya que se acercaba. Apel a su determinacin y luch para mantenerlo alejado. Explora el ambiente. Sus ojos barrieron a izquierda y derecha. Slo haba luz suficiente como para negarle la oscuridad absoluta. Sus brazos estaban all, pero parecan encontrarse lejos de los lados de su cuerpo, y ella no poda moverlos hacia adentro, aunque lo intent durante lo que le pareci eran horas. Otro tanto suceda con sus piernas. Trat de cerrar la mano derecha en un puo... pero no pudo lograr siquiera que sus dedos se tocaran uno con otro. Ahora estaba respirando con mayor rapidez. Era todo lo que tena. Poda sentir el aire que entraba y sala, y poda sentir el movimiento del pecho, pero nada ms. Cerrar los ojos le permita elegir entre la negra nada o la gris, pero eso era todo. Dnde estoy! Movimiento, se dijo, ms movimiento. Se dio vuelta sobre s mismo buscando resistencia, buscando alguna sensacin tctil fuera de su propio cuerpo. No descubri nada, solamente la misma lenta y fluida resistencia... y para cualquier lado que se diera vuelta, la sensacin de flotar era la misma. Pareca no tener valor ella no lo captaba la gravedad. No senta fuerzas que la llevaran hacia arriba o hacia abajo, a la izquierda o a la derecha. Era todo lo mismo. Grit tan fuerte como pudo, aunque slo fuera para or algo real y cercano, slo para estar segura de que por lo menos se tena a s misma por compaa. Todo lo que oy fue el eco distante que se desvaneca, de una extraa. Comenz decididamente el pnico. 200 Tiempo doce minutos... quince segundos dijo el mdico para el grabador. La cabina de control se encontraba a cinco metros de altura sobre el nivel del tanque. Aceleracin del pulso, ahora ciento cuarenta, respiracin cuarenta y dos, comienza reaccin de ansiedad aguda. Se volvi hacia Vatutin. Antes que lo normal. Cuanto ms inteligente es el sujeto... Mayor es la necesidad de estmulo sensorial, s dijo Vatutin malhumorado, haba ledo las explicaciones sobre ese procedimiento, pero era escptico. Eso era completamente nuevo, y requera cierta ayuda por parte de un experto que l no haba necesitado nunca en toda su carrera. El ritmo cardaco parece haber llegado a un pico de ciento setenta y siete; no hay serias irregularidades. Cmo hace para enmudecer sus palabras? pregunt Valutin al mdico. Es algo nuevo. Usamos un dispositivo electrnico para duplicar su voz y repetirla exactamente fuera de fase. Eso neutraliza sus sonidos casi completamente; es como si estuviera gritando en un ambiente de vaco perfecto. Se necesitaron dos aos para lograrlo. Sonri. Al igual que Vatutin, disfrutaba con ese trabajo; all tena la oportunidad de hacer valer aos de esfuerzo, de provocar un vuelco en la poltica institucional con algo nuevo y mejor, que llevaba su propio nombre. Svetlana flotaba en el borde de la hiperventilacin, pero el mdico regul la mezcla de gas que entraba en ella. Deba mantener una atenta vigilancia sobre los signos vitales de la mujer. Esa tcnica de interrogacin no dejaba marcas en el cuerpo, ninguna cicatriz, ninguna evidencia de tortura... en realidad, no era de ninguna manera una tortura. Al menos, no fsica. El nico inconveniente de la privacin sensorial, sin embargo, era que el terror que provocaba poda conducir a la taquicardia... y eso poda matar al sujeto.

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As est mejor dijo, mirando el indicador del instrumental El ritmo cardaco se ha estabilizado en ciento treinta y ocho, un ritmo sinusoidal acelerado pero dentro de lo normal. El sujeto est agitado pero estable. El pnico no ayud. Aunque estaba todava frentica, el cuerpo de Svetlana se alejaba del peligro de daarse a s mismo. Ella luch para afirmar el control y nuevamente sinti que volva a invadirla una extraa calma. Estoy viva o muerta? Busc en todos sus recuerdos, todas sus experiencias, pero no encontr nada... aunque... Haba un ruido. Qu es? Dom dom, don dom... Qu era eso? !Era un corazn! !S! An tena los ojos abiertos, buscando en aquel vaco el origen ruido. Haba algo all afuera; si pudiera encontrarlo... Registr su cerebro buscando una forma. Tengo que llegar a eso. Tengo que agarrarlo. Pero estaba atrapada dentro de algo que ella ni siquiera poda describir. Empez a moverse de nuevo. Y de nuevo se encontr con que no tena nada que agarrar, nada que tocar. Apenas estaba empezando a darse cuenta de lo sola que estaba. Sus sentidos pedan a gritos una referencia, un estmulo, ! algo! Los centros sensoriales de su cerebro buscaban sustento, y slo encontraban vaco. Y si estuviera muerta? se pregunt. Es esto lo que pasa cuando uno muere?... la Nada...? Y luego un pensamiento ms angustioso: Es esto el infierno? Pero haba algo. Aquel sonido. Se concentr en l, slo para descubrir que, cuanto ms se esforzaba para escuchar, ms difcil se re haca or. Era como tratar de aferrar una nube de humo, estaba all cerca pero ella no intent... !y sin embargo tena que agarrarla! Y entonces lo intent. Cerr con fuerza los ojos y encontr toda su voluntad en ese ruido constante de un corazn humano. Todo lo que consigui fue borrar el sonido de sus propios sentidos. Se fue desvaneciendo gradualmente hasta que slo era su imaginacin la que lo oa y luego, ella tambin se cans. Svetlana gimi, o pens que lo haba hecho. No oy casi nada Cmo era posible que ella hablara y no lo oyera? Estoy muerta? La pregunta tena una urgencia que exiga una respuesta, pero la respuesta poda ser demasiado terrible para aceptarla. Tena que haber algo... pero se atrevera? !S! Svetlana Vaneyeva se mordi la lengua tan fuerte como pudo. En seguida sinti el gusto salado de la sangre. !Estoy viva! se dijo. Goz ante esa certeza por lo que le pareci un largo tiempo. Pero hasta los tiempos ms largos tienen un fin: Pero dnde estoy? Estoy enterrada... viva? !ENTERRADA VIVA! El ritmo cardaco aumenta de nuevo. Parece la iniciacin del perodo secundario de ansiedad. observ el mdico para el grabador. Realmente era un lstima, pens. El haba ayudado a prepararle. Una mujer muy atractiva, con un vientre de piel tersa y suave slo alterada por las marcas caractersticas de la maternidad. Despus le haban aceitado el cuerpo y colocado el traje especial de goma, fabricado con goma nomex de la mejor calidad; tan suave que apenas se senta mientras estaba seco. Y cuando se lo llenaba de agua, costaba creer que estuviera puesto. El agua del tanque tena una frmula especial tambin, con un alto contenido de sal, de manera que la flotacin era neutral. Las vueltas que haba dado alrededor del tanque haban invertido la posicin del cuerpo. Estaba ahora cabeza abajo y ella no lo saba. El nico problema real era que los tubos de aire pudieran enredarse

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con los movimientos, pero haba en el interior de tanque un par de hombresrana para impedirlo, cuidando siempre de no tocarla o que la tocaran los tubos. En realidad, los hombres rana eran los que tenan el trabajo ms fatigoso de la unidad. El mdico dirigi a Vatutin una mirada de suficiencia. Eran aos de trabajo los que se haban invertido en ese sector estrictamente secreto del ala de interrogatorios de Lefortovo. El tanque de diez metros de ancho y cinco de profundidad, el agua especialmente salada, los trajes de diseo particular, los aos hombre de experimentaciones para respaldar el trabajo terico, todo eso para idear un medio de interrogacin que era, en muchos sentidos, mejor que los anticuados mtodos usados por la KGB desde la poca de la revolucin. Excepto lo ocurrido con aquel nico sujeto que muri de un ataque al corazn provocado por la ansiedad... Los signos vitales cambiaron otra vez. Ah est. Parece que entramos en la segunda etapa. Tiempo una hora seis minutos Se volvi hacia Vatutin . Esta es generalmente la fase larga. Ser interesante ver cunto tarda con este sujeto. Vatutin tuvo la impresin de que el mdico era un nio que disfrutaba con un complicado y cruel juguete; a pesar de lo mucho que quera enterarse de lo que saba esa mujer, una parte de l estaba horrorizada con lo que vea. Se pregunt si no sera por miedo a que algn da pudieran usarlo con l...

Svetlana haba perdido completamente sus fuerzas. Los estremecimientos causados por todas esas horas de terrores dejaron exhaustos sus miembros. La respiracin se convirti ahora en jadeos dbiles, como los de las mujeres que tratan de contener la urgencia de dar a luz. Hasta su mismo cuerpo la haba abandonado, y la mente pareca querer escapar de sus confines para explorar por s misma. Tena la sensacin de que se separaba de la intil bolsa de carne, que su espritu, alma, o lo que fuera, estaba solo ahora, solo y libre. Pero la libertad no era un infortunio menor que el que haba sufrido antes. Ahora pudo moverse libremente, pudo ver el espacio que la rodeaba, pero estaba todo vaco. Se movi como si nadara o volara en un espacio tridimensional, cuyos lmites no poda distinguir. Sinti que sus brazos y piernas se movan sin esfuerzo, pero cuando mir para ver sus miembros se encontr con que se hallaban fuera de su campo visual. Ella poda sentir que se movan, pero... no estaban all. La parte de su mente que se mantena racional le dijo que todo eso era una ilusin, que estaba nadando hacia su propia destruccin... aunque hasta eso era preferible a estar sola, verdad? Ese esfuerzo dur una eternidad. La parte ms gratificante fue la ausencia de fatiga en sus invisibles miembros. Svetlana call sus recelos y se deleit con la libertad, con el hecho de poder ver el espacio que la rodeaba. Aceler sus movimientos. Imagin que el espacio que tena al frente era ms brillante que el que dejaba atrs. Si hubiera una luz ella la encontrara, y esa luz marcara toda la diferencia. Parte de ella record las alegras de cuando nadaba en su niez, algo que haba dejado de practicar desde haca... quince aos, no? Era la campeona de la escuela de natacin bajo el agua, poda retener la respiracin mucho ms que las otras. Los recuerdos la volvieron otra vez a su juventud, se sinti joven y gil y ms bonita y mejor vestida que todas las otras. Sus rostro adopt una sonrisa angelical, y olvid las advertencia de los jirones remanentes de su intelecto. Sigui nadando durante das, le pareci, durante semanas, hacia el espacio ms brillante que tena al frente. Demor unos cuantos das en darse cuenta de que el espacio no se haca ms brillante, pero ella ignor esa ltima advertencia de su conciencia. Nad con ms fuerzas, hasta que sinti fatiga por primera vez. Svetlana Vaneyeva tampoco prest atencin a eso. Tena que usar su libertad segn su conveniencia. Tena que descubrir dnde estaba o, mejor an, encontrar una forma de salir de ese lugar. Ese horrible lugar. Su mente volvi a moverse una vez ms, separndose de su cuerpo y, cuando alcanz suficiente altura, mir hacia atrs y abajo a la figura distante que segua nadando. Ni siquiera desde su gran altura poda distinguir los bordes de ese mundo inmenso y amorfo,

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pero alcanzaba a ver la diminuta figura debajo de ella, nadando sola en ese vaco, moviendo en un ritmo intil sus espectrales miembros... avanzando hacia la nada. El grito que surgi del altoparlante de la pared casi hizo saltar de su silla a Vatutin. Quiz los alemanes haban odo algo as alguna vea, el grito de las vctimas de los campos de exterminio, cuando se cerraban las puertas y empezaban a esparcirse los cristales de gas. Pero esto era peor. El haba visto torturas, haba visto ejecuciones. Haba odo gritos de furia, dolor y desesperacin, pero no haba odo nunca el grito de un alma condenada a algo peor que el infierno. Bueno... eso tiene que haber sido el comienzo de la tercera etapa. Qu? Es que explic el mdico, el animal humano es un animal social. Nuestro ser y nuestros sentidos estn diseados para recoger informacin que nos permita reaccionar tanto con respecto a nuestro ambiente como con respecto a nuestros congneres. Si apartamos 1a compaa humana, si apartamos todo estmulo sensorial, y la mente queda absolutamente sola consigo misma, tenemos amplia informacin para saber qu sucede. Esos idiotas occidentales que navegan solos alrededor del mundo, por ejemplo. Es sorprendente la cantidad de los que se vuelven locos, muchos desaparecen, probablemente suicidios. Aun aquellos que sobreviven, aquellos que usan sus radios diariamente, a veces necesitan mdicos que los controlen y les adviertan contra los peligros psicolgicos de semejante soledad. Y ellos pueden ver el agua que los rodea. Pueden ver sus embarcaciones. Pueden sentir el movimiento de las olas. Si se les quitara todo eso... el mdico sacudi la cabeza, podran durar tal vez tres das. Como usted puede ver, nosotros les quitamos todo. Y cul es el mayor tiempo que han durado all? Dieciocho horas... un voluntario, un joven oficial de campo del Primer Directorio. El nico problema es que el sujeto no tiene forma de saber qu le est pasando. Eso altera el efecto. De todos modos se quiebran, pero no de manera tan absoluta. Vatutin respir profundamente. Eran las primeras buenas noticias que tena all. Y este sujeto, cunto tiempo ms? El mdico se limit a mirar su reloj y sonri. Vatutin quera odiarlo, pero reconoca que ese mdico estaba haciendo simplemente lo que l haba practicado durante aos, con mayor rapidez y sin daos visibles que pudieran poner en un aprieto al Estado en los juicios pblicos que la KGB tena que aguantar ahora. De modo que exista an el beneficio agregado que ni siquiera el mdico haba esperado cuando comenz a desarrollar el programa... Y entonces... qu es esta tercera etapa?

Svetlana los vio nadar alrededor de su forma. Trat de advertrselo, pero eso habra significado volver a su interior, y no se atrevi. No era tanto una cosa que ella pudiera ver, pero haba figuras, figuras de rapia que iban y venan en el espacio que rodeaba su propio cuerpo. Una de ellas se acerc, pero volvi a alejarse en seguida. Despus se acerc otra vez. Ella hizo lo mismo, pero algo la tir hacia atrs, al interior de ese cuerpo que pronto habra de extinguirse. Lleg a l justo a tiempo. Mientras indicaba a sus miembros que nadaran ms rpido, lleg desde atrs. Las fauces se abrieron y rodearon todo su cuerpo, luego se cerraron lentamente alrededor de ella. Lo ltimo que vio fue la luz hacia la cual ella haba estado nadando... aquella luz ella finalmente lo supo que nunca haba estado all. Comprendi que su protesta era en vano, pero estall desde sus labios. !No! Svetlana no lo oy, desde luego. Ahora ella volva, condenada a regresar a su verdadero e intil cuerpo, volva otra vez a la masa gris que tena delante de los ojos y a esos miembros que slo poda mover sin propsito alguno. De algn manera comprendi que su imaginacin haba tratado de protegerla, de liberarla... y haba fallado completamente. Pero no poda apagar su

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imaginacin, y ahora sus esfuerzos se hacan destructivos. Llor sin emitir sonidos. El miedo que sinti ahora era peor que el simple pnico. Por lo menos, el pnico era un escape, una negacin de lo que ella enfrentaba, una retirada a su interior. Pero ya no haba un interior de ella misma que pudiera encontrar. Lo haba visto morir, haba estado all cuando sucedi. Svetlana no tena ahora presente, y ciertamente tampoco futuro. Todo lo que tena ahora era un pasado, y su imaginacin eligi tan slo las peores partes de l... S, ahora estamos en la etapa final dijo el mdico. Levant telfono y orden una taza de t. Esto fue ms fcil de lo que esperaba. Encaja en el prototipo mejor de lo que pens. Pero ella no ha dicho nada todava objet Vatutin. Lo har. Svetlana vea pasar todos los pecados de su vida. Eso la ayud a comprender qu estaba pasando. Eso era el infierno, cuya existencia la negaba el Estado, y ella estaba recibiendo su castigo. Tena que ser Y ella ayud. Tena que hacerlo. Tena que volver a verlo todo y comprender qu haba hecho. Tena que participar en el juicio con su propia mente. Su llanto no cesaba. Sus lgrimas corrieron durante das, mientras se vea a s misma haciendo cosas que jams debi haber hecho. Cada transgresin de su vida apareci ante sus ojos con los ms mnimos detalles. Especialmente aquellas de los dos ltimos aos.. De alguna manera ella saba que esas faltas eran las que la haban llevado all. Svetlana contempl todas las veces que haba traicionado a la Madre Patria. Los primeros y tmidos flirteos en Londres, los encuentros clandestinos con hombres serios, las advertencias para que no fuera frvola, y adems, las veces que haba usado su importancia para cruzar como Pedro por su casa los controles aduaneros, haciendo toda clase de juegos y disfrutando mientras cometa sus ms atroces delitos. Los gemidos empezaron a hacerse reconocibles. Sin saberlo, repiti una y otra vez: Lo siento... Ahora viene la parte ms difcil El mdico se coloc los auriculares. Tuvo que hacer algunos ajustes en el tablero de control Svetlana... susurr por el micrfono. Al principio, ella no lo oy, y pas algn tiempo antes de que sus sentidos pudieran decirle que algo la estaba llamando. Svetlana... la llamaba la voz, O era su imaginacin? Di? vuelta la cabeza tratando de ver qu era eso. Svetlana... susurr de nuevo. Contuvo el aliento durante todo el tiempo que pudo y orden a su cuerpo que permaneciera inmvil, pero una vez ms la traicion, Su corazn galopaba y la sangre que lata en sus odos borraba el sonido. Dej escapar un gemido desesperado, preguntndose si habra imaginado aquella voz, preguntndose si sera solamente que todo iba ponindose peor... o poda haber alguna esperanza? Svetlana... Apenas un poco ms que un susurro, lo suficiente como para experimentar una ligera sensacin de alegra. Pero la voz era tan triste, tan decepcionada. Svetlana, qu has hecho? Yo no hice nada, no hice nada... farfull, aunque an no pudo or su propia voz, como si gritara desde la tumba. Slo recogi una vez ms el silencio. Despus de un tiempo que le pareci una hora, Svetlana grit: Por favor, por favor vuelva a m! Svetlana, repiti finalmente la voz, qu has hecho? Lo siento... dijo ella con una voz ahogada en lgrimas. Qu has hecho? pregunt de nuevo la voz . Qu sabes de la pelcula? S! contest ella, y en pocos minutos lo dijo todo. Tiempo once horas, cuarenta y un minutos. El ejercicio ha terminado. El mdico apag el grabador. Despus, encendi y apag varias veces las luces de la sala del tanque. Unos de los hombresrana dio la seal de comprendido y clav una aguja en el brazo del sujeto Vaneyeva. En cuanto su cuerpo qued totalmente flccido, la sacaron del tanque. El mdico abandon la cabina de control y baj a revisarla.

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Cuando lleg junto a Svetlana, ella estaba acostada en una camilla; ya le haba quitado el traje de goma. El mdico se sent junto al cuerpo inconsciente y le sostuvo la mano mientras un tcnico le inyectaba un suave estimulante. Era una mujer hermosa, pens el mdico. La respiracin comenzaba a regularizarse. Hizo seas al tcnico para que saliera de la sala y quedaron los dos solos. Hola, Svetlana dijo con su voz ms suave. Los ojos azules se abrieron y ella pudo ver las luces del cielo raso, y las paredes. Despus, volvi la cabeza en direccin a l. El mdico tuvo conciencia de que estaba dndose un gusto, pero haba trabajado muchas horas durante la noche y el da siguiente en ese caso que era probablemente la aplicacin ms importante de su programa hasta la fecha. La mujer desnuda se incorpor bruscamen te la camilla y se lanz a sus brazos hasta casi estrangularlo al estrecharlo con todas sus fuerzas. No porque fuera particularmente buen mozo el mdico lo saba sino porque se trataba simplemente d un ser humano, y ella quera tocar uno. Todava tena el cuerpo resbaloso por el aceite, y sus lgrimas cayeron sobre el guardapolvo blanca de laboratorio. Ella jams volvera a cometer otra falta contra el Estado, no despus de eso. Era una tremenda pena que tuviera que ir a campo de trabajo. Qu prdida grande, pens mientras la examinaba. Tal vez l pudiera hacer algo al respecto. Diez minutos despus vinieron a aplicarle un sedante y la dej dormir. Le di una droga que se llama Versed. Es un producto nuevo, de Occidente, un amnsico. Por qu eso? pregunt Vatutin. Estoy dndole otra opcin, camarada coronel. Cuando ella se despierte ahora a la maana, un poco ms tarde ser muy poco lo que recuerde. El Versed acta como la scopolamina, pero es ms efectivo. No recordar ningn detalle en firme, y muy poco ms de lo que le ocurri. Le parecer que todo ha sido un espantoso sueo. El Versed es tambin un hipntico. Por ejemplo, yo puedo volver ahora a ella y hacerle una sugerencia de que no recordar nada, pero que nunca deber traicionar de nuevo al Estado. Existe un ochenta por ciento de probabilidades, aproximadamente, de que jams violar ninguna de las dos sugerencias. ! Usted est bromeando! Camarada, uno de los efectos de esta tcnica es que ella se ha condenado a s misma con mayor severidad que la que podra haberle aplicado el Estado. Ahora siente ms remordimientos por sus actos que frente a un pelotn de fusilamiento. Seguramente usted habr ledo 1984. Pudo haber sido un sueo cuando Orwell lo escribi, pero con la moderna tecnologa podemos hacerlo. Todo el secreto consiste en no quebrar a la persona desde afuera, sino hacerlo desde adentro. Quiere decir que ahora podemos usarla...?

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Procedimientos

No va a poder superarlo Ortiz haba conseguido al mdico de la embajada, un cirujano del ejrcito cuya verdadera responsabilidad era asistir en el tratamiento de los afganos heridos. Los pulmones de Churkan estaban demasiado daados para combatir la neumona que se haba incubado durante el viaje. Probablemente no pasar del da de hoy. Lo siento, est demasiado mal. Un da antes quizs habramos podido salvarlo, pero... El mdico sacudi la cabeza. Me gustara traerle un sacerdote, aunque probablemente sea una prdida de tiempo. Puede hablar?

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No mucho. Intntelo. No le har mucho ms dao que el que ya tiene. Seguir consciente durante unas pocas horas ms, despus se ir quedando gradualmente. Gracias por el intento, doctor dijo Ortiz. Estuvo a punto de suspirar aliviado, pero lo vergonzoso de semejante gesto lo detuvo. Qu hubieran hecho con l si segua vivo? Devolverlo? Retenerlo? Negociarlo?, se preguntaba. No saba por qu el Arquero lo haba llevado all, despus de todo. Bueno se dijo y entr en la habitacin. Sali dos horas despus y se dirigi en automvil a la embajada, donde la cantina serva cerveza. Ortiz hizo su informe a Langley y luego, durante las cinco horas siguientes permaneci sentado solo junto a una mesa de un rincn que slo abandonaba de tanto en tanto para buscar ms bebida donde, fastidiado y taciturno, se dedic a emborracharse malhumoradamente.

Ed Foley no poda darse ese lujo. Haban pasado tres das desde la desaparicin de uno de sus hombrescorreo. Otro de sus contactos, despus de abandonar su escritorio en GOSPLAN, haba regresado dos das ms tarde. Finalmente, esa misma maana, su hombre de la tintorera haba dado parte de enfermo. Foley envi una advertencia al muchacho de los baos, pero no saba si la haba recibido o no. Eso no era meramente un problema en su lnea CARDENAL, era un desastre. El principal objeto de usar a Svetlana Vaneyeva resida en su supuesta inmunidad ante las ms enrgicas medidas de la KGB, y durante varios das haba tenido que depender de la resistencia de ella para poner su gente en movimiento. Las rdenes de advertencia para la evasin de CARDENAL ya haban llegado, pero todava aguardaban su entrega. No tena sentido asustar al hombre antes de que todo, estuviera listo. Despus, sera un asunto fcil para el coronel Filitov encontrar una excusa para visitar la jefatura del Distrito Militar de Leningrado algo que haca cada seis meses aproximadamente y sacarlo al exterior. Si eso funciona, se record a s mismo Foley. Solamente lo haba hecho dos veces que l supiera y as como antes haba andado todo bien... no haba certeza posible, no es as? Decididamente no. Ya era hora de dejar todo eso. El y su esposa necesitaban unas vacaciones, algn tiempo alejados de esas actividades. Su prxima asignacin iba a ser supuestamente con el personal de instructores en "la Granja", sobre el Ro York. Pero estos pensamientos no lo ayudaban con los problemas que tena en esos momentos. Se preguntaba si debera alertar a CARDENAL de cualquier manera, advertirle que tuviera ms cuidado... pero de esa manera poda destruir la informacin que Langley estaba clamando por recibir, informacin que era de fundamental importancia. Esa era la regla, una regla que Filitov conoca y comprenda, supuestamente tan bien como Foley. Pero los espas eran algo ms que objetos que provean informacin, no es cierto? Los oficiales de campo, como Foley y su mujer, deban pretendidamente considerarlos como activos valiosos, pero prescindibles; con el objeto de distanciarlos de sus agentes, para que los trataran bondadosamente siempre que fuera posible, pero despiadadamente cuando fuera necesario. Realmente, tratarlos como hijos, con una mezcla de indulgencia y disciplina. Pero no eran hijos. CARDENAL era mayor que su propio padre, y haba sido agente cuando Foley estaba en segundo grado! Poda l dejar de mostrar lealtad hacia Filitov? Desde luego que no. Tena que protegerlo. Pero cmo?

A menudo las operaciones de contraespionaje no eran otra cosa que trabajo policial y, como consecuencia de esto, el coronel Vatutin saba tanto sobre investigacin como los mejores hombres de la Milicia de Mosc. Svetlana le haba dado al encargado de la tintorera. Y despus de dos das de vigilancia superficial, decidi detener al hombre para interrogarlo. No usaron el tanque con l. El coronel todava no confiaba en esa tcnica y, adems, no haba necesidad de ser suaves en ese caso. A Vatutin le molestaba que Vaneyeva tuviera ahora una oportunidad de permanecer en libertad... en libertad despus de haber trabajado para los enemigos del Estado! Alguien quera usarla como prenda de

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negociacin para ciertas cosas con el Comit Central; pero eso no era de incumbencia del coronel. Ahora, el tintorero le haba dado la descripcin de otro miembro de esa interminable cadena.

!Y Vatutin se sinti irritado al pensar que conoca al muchacho! El tintorero no haba demorado mucho para hablarle de su sospecha de que trabajaba en los baos, y la descripcin coincida con el empleado a quien l mismo haba hablado! Respondiendo a su falta de profesionalismo, Vatutin se enfureci por el hecho de haberse encontrado aquella maana con un traidor y no haberlo reconocido por... Cul era el nombre de aquel coronel? se pregunt de repente. El que haba tropezado? Filitov... Misha Filitov? El ayudante personal del ministro de Defensa Yazov? !Tengo que haber estado realmente bajo los efectos de la borrachera para no hacer la conexin! Filitov de Stalingrado, el oficial de tanques que haba matado alemanes mientras se quemaba dentro de su tanque destruido. Alikhail Filitov, tres veces Hroe de la Unin Sovitica... Tena que ser el mismo. Podra ser l el... Imposible, se dijo a s mismo. Pero nada era imposible. Si algo saba l, era justamente eso. Aclar su mente y consider framente las posibilidades. Lo bueno, en medio de todo, era que todas las personas importantes en la Unin Sovitica tenan un legajo en Plaza Dzerzhinskiy N 2. Era muy sencillo obtener el de Filitov. Quince minutos despus pudo comprobar que el legajo era bastante voluminoso y se dio cuenta de que, en realidad, saba muy poco sobre ese hombre. Como con la mayora de los hroes de guerra, las hazaas cumplidas en pocos minutos se haban ampliado hasta cubrir toda una vida. Pero ninguna vida era tan simple. Vatutin empez a leer el documento. Era muy poco lo que tena que ver con su desempeo en la guerra, aunque se lo citaba en forma completa, incluyendo el otorgamiento de todas sus medallas. Como ayudante personal de tres ministros de Defensa seguidos, Misha haba tenido que pasar rigurosas pruebas de seguridad, algunas de las cuales Filitov conoca, pero otras no. Esos Papeles estaban tambin en orden, por supuesto. Continu revisando el cuerpo siguiente del legajo. Vatutin qued sorprendido al ver que Filitov haba estado envuelto en el tristemente famoso caso de Penkovskiy. Oleg Penkovskiy haba sido oficial del GRU, el comando sovitico de inteligencia militar. Reclutado por los britnicos y ms tarde "dirigido" en forma conjunta por el SIS (Servicio Secreto de Inteligencia Britnico) y la CIA, haba traicionado a. su pas lo ms gravemente posible. Su penltima traicin haba consistido en informar a Occidente el estado de alistamiento - o falta de l de las Fuerzas de Cohetes Estratgicos durante la Crisis Cubana de los Misiles; esa informacin haba permitido al presidente Kennedy forzar a Khrushev para que retirara los misiles qua tan temerariamente haba instalado en aquella miserable isla. Pero 1a retorcida lealtad de Penkovskiy hacia los extranjeros lo haba obligado a correr demasiados riesgos para entregar esa informacin, y un espa slo puede exponerse a determinada cantidad de riesgos. Ya haba estado bajo sospecha, siempre se puede saber cuando el otro bando se est poniendo un poquito demasiado astuto, pero... Filitov fue el primero en presentar una verdadera acusacin... Fue Filitov el que acus a Penkovskiy? Vatutin se qued asombrado. En esos momento la investigacin haba estado bastante avanzada. La vigilancia continua haba mostrado a Penkovskiy haciendo c0sas extraas, que incluan por lo menos un posible pase de documentacin, pero... Vatutin sacudi la cabeza. Las coincidencias que se encuentran en este negocio. El viejo Misha haba acudido al oficial jefe de seguridad para informarle sobre una curiosa conversacin que haba tenido con su amigo del GRU, que podra haber sido inocente, segn dijo l, pero que le hizo retorcer sus antenas en una forma extraa, por lo que se haba visto obligado a denunciarlo. Obedeciendo a instrucciones de la KGB, le efectu un seguimiento, y la nueva conversacin ya no fue tan inocente. Para entonces, el

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caso Penkovskiy ya estaba confirmado, y la prueba adicional ya no se necesitaba realmente, aunque llev bastante tranquilidad a todos los que haban estado envueltos... Era una extraa coincidencia, pens Vatutin, pero difcilmente bastaba para que recayeran sospechas sobre el hombre. La seccin personal del legajo deca que era viudo. Haba all una foto de su esposa, y Vatutin se tom un tiempo en admirarla. Tambin haba una fotografa de la boda, y el hombre del Segundo Directorio General sonri al ver que el viejo guerrero ciertamente haba sido joven alguna vez... !y un pcaro buen mozo hijo de puta! En la pgina siguiente encontr informacin sobre dos hijos... ambos muertos. Eso le llam la atencin. Uno de ellos nacido inmediatamente antes de la guerra, el otro, poco despus de haber empezado. Pero no haban muerto por causa de la guerra... Qu, entonces? Sigui revisando las pginas. El mayor muri en Hungra. Con motivo de su confiabilidad poltica lo haban sacado de la academia militar, junto con otros cadetes, para enviarlos a cooperar en el aplastamiento de la contrarrevolucin de 1956. Tripulaba un tanque siguiendo las huellas de su padrecuando su vehculo fue destruido y l muri. Bueno, los soldados corren sus riesgos. Por cierto que su padre tambin lo haba hecho. El segundo tambin tanquista, comprob Vatutin muri al estallarla recmara del can de su T-55. El deficiente control de calidad en la fbrica la ruina de la industria sovitica haba matado a toda la tripulacin... y cundo haba muerto su esposa? En el siguiente mes de julio. El corazn destrozado, probablemente, cualquiera hubiese sido la explicacin mdica. El legajo mostraba que ambos hijos haban sido modelos de hombra de la juventud sovitica. Todos los sueos y esperanzas que haban muerto con ellos, pens Vatutin, y despus.. perder tambin a la esposa. Lo siento, Misha. Supongo que gastaste toda la buena suerte de tu familia contra los alemanes, y los otros tres tuvieron que pagar la cuenta... Qu triste, que un hombre que ha hecho tanto haya tenido que.... Haya tenido una razn para traicionar a la Rodina? Vatutin levant la vista y mir hacia afuera por la ventana de su oficina. Desde all se vea la plaza; los automviles doblaban alrededor de la estatua de Feliks Dzerzhinskiy. "Feliks de Hierro", el fundador de la Cheka. Polaco y judo de nacimiento, con su extraa y pequea barba y su implacable mentalidad, Dzerzhinskiy haba logrado rechazar los primeros intentos de Occidente para penetrar y subvertir la Unin Sovitica. Estaba dando la espalda al edificio, y deca que Feliks estaba condenado a perpetuo aislamiento all afuera, como haba estado aislada Svetlana Vaneyeva,.. Ah, Feliks, qu me aconsejas ahora? Vatutin conoca muy bien la respuesta. Feliks habra hecho arrestar a Misha Filitov para interrogarlo sin piedad. En aquel entonces, la ms mnima posibilidad de sospecha era suficiente, y quin sabe cuntos haban sido los hombres y mujeres inocentes torturados y matados sin razn alguna? Ahora las cosas eran distintas. Ahora, hasta la misma KGB tena que cumplir ciertas reglas. No se poda simplemente secuestrar gente en la calle y torturarla a gusto. Y eso era mejor, pens Vatutin. La KGB era una organizacin profesional. Ahora tenan que trabajar ms duro para cumplir su misin, y para eso se requeran oficiales mejor instruidos, y mejores desempeos... Son su telfono. Coronel Vatutin. Venga aqu arriba. Dentro de diez minutos vamos a hacer una exposicin ante el presidente. La comunicacin se cort. La jefatura general de la KGB est en un antiguo edificio, construido aproximadamente a principios de siglo para servir de sede central a la Compaa de Seguros Rossiva; los muros exteriores eran de granito color xido, y el interior era el reflejo de la poca en que haba sido levantado, con elevados cielos rasos y enormes puertas. Sin embargo, los largos y alfombrados corredores del edificio no estaban demasiado bien iluminados, pues se supona que a nadie podran interesarle las caras de las personas que caminaban por ellos. Haba muchos uniformes a la vista. Esos oficiales eran miembros del Tercer Directorio, el que vigilaba constantemente a los servicios armados. Algo que distingua al edificio era su silencio. Los que caminaban de un lado a otro lo hacan con caras serias y bocas cerradas,

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para que no pudieran, inadvertidamente, dejar escapar alguno del milln de secretos que guardaba el edificio. El despacho del presidente tambin daba frente a la plaza, aunque con una vista mucho mejor que el de Vatutin. Un secretario se levant de su silla junto a un escritorio y acompa a los dos visitantes hasta que pasaron frente al par de guardias de seguridad que estaban siempre de pie en los ngulos de la sala recepcin. Vatutin aspir profundamente cuando atraves las puertas abiertas. Nikolay Gerasimov estaba en su cuarto ao como presidente del Comit de Seguridad del Estado. No era un espa de profesin, sino un hombre del Partido, que haba pasado quince aos en la burocracia del PLUS antes de que lo nombraran en un puesto de nivel medio en el Quinto Directorio General de la KGB, cuya misin consista en la supresin del disenso interior. Su delicado manejo de esa misin le haba hecho ganar continuas promociones hasta que finalmente lleg al cargo de Primer Vicepresidente, haca ya diez aos. All haba conocido las actividades de inteligencia exterior, desde el punto de vista administrativo, y su desempeo fue lo suficientemente bueno como para ganarse el respeto de los oficiales de campo profesionales, por su notable instinto. Pero, ante todo y fundamentalmente, era un hombre del Partido, y eso explicaba su ascenso a la presidencia. A los cincuenta y tres aos, era considerablemente joven para ese puesto, y pareca an ms joven. Su rostro juvenil nunca haba sido marcado por el disgusto del fracaso, y su mirada que evidenciaba seguridad en s mismo miraba al futuro confiando en nuevas promociones. Para un hombre que ya ocupaba un asiento tanto en el Politbur como el Consejo de Defensa, una nueva promocin significaba que l se consideraba candidato al puesto ms alto de todos: Secretario general del Partido Comunista de la Unin Sovitica. Siendo el hombre que mandaba "la espada y el escudo" del Partido (eso era ciertamente el lema oficial de la KGB), saba todo lo que haba que saber sobre los otros candidatos. Aunque nunca expresada abiertamente, su ambicin corra de boca en boca por todo el edificio, y muchos brillantes oficiales jvenes de la KGB trabajaban diariamente para unir sus propios destinos al de esa estrella en ascenso. Un hombre atrayente, juzg Vatutin. En ese momento, se apart de su escritorio e hizo sea a sus visitantes para que ocuparan los sillones enfrentados al inmenso escritorio de roble. Vatutin era un hombre que saba controlar sus pensamientos y emociones; era tambin demasiado honesto para dejarse impresionar por encantos exteriores. Coronel Vatutin dijo Gerasimov consultando un expediente, he ledo el informe de su actual investigacin. Excelente trabaj. Puede ponerme ahora al da? S, camarada presidente. En estos momentos estamos buscando a cierto Eduard Vassilycvich Altunin. Es un empleado de los baos Sandunovski. El interrogatorio al tintorero nos revel que l es el paso siguiente en la cadena de contactos. Desgraciadamente desapareci hace treinta y seis horas, pero creo que lo atraparemos hacia el fin de semana. Yo mismo he ido a esos baos coment Gerasimov con irona. A la que Vatutin aadi la suya. Yo todava voy, camarada presidente. Y he visto personalmente a ese joven. Reconoc la fotografa en el expediente que estamos formando. Era cabo en una compaa de municin en Afganistn. Su legajo del ejrcito menciona que objet ciertas armas que se estaban usando all... las que emplearnos para desalentar a los civiles de continuar ayudando a los bandidos. Vatutin se refera a las bombas preparadas en forma de juguetes, para que fueran recogidas por los nios. El oficial poltico de su unidad escribi un informe, pero la primera advertencia verbal lo hizo callar, y termin su tiempo de servicio sin otros incidentes. El informe fue suficiente para negarle un puesto en una fbrica, y ha andado flotando de uno a otro empleo, siempre de baja categora. Sus compaeros de trabajo lo describen como un hombre comn, pero muy callado. Exactamente lo que debe ser un espa, naturalmente. Nunca ha hablado de sus "problemas" en Afganistn, ni siquiera mientras beba. Tenemos bajo vigilancia su departamento, al igual que los de los miembros de su familia y de los amigos. Si no lo detenemos muy rpido, sabremos que es un espa. Pero lo encontraremos, y yo hablar con l personalmente. Gerasimov asinti pensativo.

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Veo que han usado la nueva tcnica de interrogacin con esta mujer Vaneyeva. Qu le pareci? Interesante. Por cierto, en este caso funcion muy bien, pero debo decir que tengo mis reparos con respecto a ponerla a ella de nuevo en la calle. Fue una decisin ma, por si nadie se lo dijo aclar Geramisov sin miramientos . Dada la delicadeza de este caso, y la recomendacin del mdico, creo que bien vale la pena aceptar el juego por el momento. No est usted de acuerdo en que no deberamos llamar mucho la atencin sobre este caso? Los cargos contra ella permanecen en pie. Ah, y t los puedes usar contra su padre, no es cierto? La desgracia de ella es la de l tambin. Y qu padre querra ver a su nica hija en el GULAG? No hay nada como un pequeo chantaje, verdad, camarada presidente? El caso es ciertamente delicado, y es probable que lo sea ms aun replic cautelosamente Vatutin. Contine. Aquella vez que vi a este individuo Altunin, estaba de pie junto al coronel Mikhail Semyonovic.h Filitov. Misha Filitov, el ayudante de Yazov? El mismo, camarada presidente. Esta maana estuve revisando su legajo. Y? Esta pregunta provino del jefe directo de Vatutin. No hay nada que yo pueda sealar. Nunca supe que haba estado relacionado con el caso Penkovsky... Vatutin se detuvo y, su cara reflej algo. Hay algo que lo inquieta, coronel observ Gerasinnov Qu es? La intervencin de Filitov en el asunto Penkovsky se produjo poco despus de la muerte de su segundo hijo y de su esposa. Vatutin se encogi de hombros despus de un instante. Una extraa coincidencia. No fue Filitov el primer testigo contra l? pregunt el titular del Segundo Directorio. Haba trabajado personalmente en ambos aspectos del caso. Vatutin asinti. As es, pero lo hizo cuando nosotros ya tenamos al espa en vigilancia. Hizo otra pausa. Como dije antes, una extraa coincidencia. Ahora, nosotros estamos buscando un contacto sospechoso que pasaba informacin de defensa. Yo lo vi de pie junto un alto fa cionario del ministerio de Defensa, que estuvo envuelto en otro caso similar hace casi treinta aos. Por otra parte, Filitov fue el hombre que primero denunci a Penkovsky, y es un distinguido hroe de guera Era la primera vez que haba encadenado juntos todos sus pensamientos. Ha existido alguna vez algn indicio de sospecha contra Filitov? pregunt el presidente. No. Su carrera difcilmente podra ser la ms impresionante. Filitov fue el nico ayudante que permaneci con el fallecido ministro Ustinov durante toda su carrera, y all se ha quedado desde entonces. Se desempea como inspector personal del ministro. Lo s dijo Gerasimov . Aqu tengo un requerimiento firmado por Yazov de nuestro expediente sobre los trabajos norteamericanos en materia de Iniciativa de Defensa Estratgica. Cuando le habl por el tema, el ministro me dijo que los coroneles Filitov y Bondarenko estn reuniendo informacin para exponer el asunto en forma completa ante el Politbur. La palabra clave de ese cuadro fotogrfico que ustedes recuperaron era Bright Star, no es as? S, camarada presidente. Vatutin, ahora tenemos tres coincidencias observ Geraasimov Su recomendacin? La repuesta era bastante simple. Deberamos poner bajo vigilancia a Filitov. Y probablemente tambin a este individuo Bondarenko.

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Con mucho cuidado, pero con la mxima eficiencia. Gerasimov cerr el expediente. Este es un informe muy bueno, y parecera que su instinto de investigador sigue tan agudo como siempre, coronel. Deber mantenerme informado sobre este caso. Desde ahora, espero verlo tres veces por semana hasta que est todo terminado. General dijo al jefe del "Dos", quiero que este hombre reciba todo el apoyo que necesite. Puede solicitar recursos de cualquier parte del Comit. Si encuentra objeciones, por favor hgamelas saber. Podemos tener la certeza de que hay una filtracin en el nivel ms alto del ministerio de Defensa. Otra cosa: este caso es secreto, exclusivamente para mi conocimiento y el de ustedes. Nadie... repito, nadie debe saber esto. Quin puede decir dnde han logrado poner sus agentes los norteamericanos? Vatutin, si usted soluciona este caso, tendr las estrellas de general para este verano. Pero levant un dedo creo que debera dejar de beber hasta que haya concluido con esto. Necesitamos que tenga la cabeza clara. Si, camarada presidente. Cuando Vatutin y su jefe salieron, el corredor que pasaba junto a la oficina del presidente estaba casi vaco. Y qu hay de Veneyeva ? pregunt el coronel sotto voce. Se trata de su padre, por supuesto. El secretario General Narmonov anunciar la semana que viene su eleccin para el Politbur coment el general en voz baja y neutral. Y a nadie le har dao tener otro amigo de la KG B en la corte, pens Vatutin. Podra ser que Gerasimov est haciendo alguna clase de maniobra? Recuerde lo que le dijo sobre la bebida dijo despus el general. He odo decir que ltimamente le est dando mucho a la botella. Para el caso de que nadie se lo haya dicho, en esta estn de acuerdo el presidente y el secretario general. S, camarada general respondi Vatutin. Por supuesto, probablemente es lo nico en que estn de acuerdo. Como cualquier buen ruso, Vatutin pensaba que la vodka era tanto parte de la vida como el aire. Se le ocurri pensar que gracias a la borrachera de la noche anterior haba ido aquella maana a los baos de vapor, lo que le permiti advertir la crucial coincidencia, pero se abstuvo de sealar la irona de todo aquello. De regreso en su oficina, pocos minutos despus, Vatutin tom un anotador y empez a planificar la vigilancia sobre dos coroneles del Ejrcito Sovitico.

Gregory tom vuelos comerciales regulares para regresar a su casa, cambiando de avin en Kansas City, con una espera de dos horas. Durmi durante la mayor parte del viaje, y atraves directamente la terminal sin tener que preocuparse por equipaje alguno. Su prometida lo estaba esperando. Cmo te fue en Washington? pregunt ella despus del acostumbrado beso de bienvenida a casa. Siempre lo mismo. Me hicieron correr por todas partes. Por visto, piensan que los cientficos nunca duermen. Le tom la mano mientras salan caminando hacia el auto. Y qu pas? pregunt ella cuando estuvieron afuera. Los rusos hicieron una prueba muy importante. Se detuvo para mirar alrededor. Era una violacin tcnica de seguridad... pero Candi era parte del grupo, no? Destruyeron un satlite con los lsers basados en tierra, en Dushanbe. Lo que qued parece un modelo plstico puesto en el horno. Eso es malo observ la doctora Long. Por supuesto que lo es coincidi el doctor Gregory. Pero tienen problemas pticos. Dispersin y oscilacin, ambas cosas. Con seguridad no tienen all nadie como t para construir espejos. Pero deben tener algunos tipos buenos para el extremo superior del lser. Tan buenos?

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Lo suficientemente buenos como para estar haciendo algo que nosotros todava no hemos resuelto. Al dej escapar un gruido cuando llegaron a su Chevy. Maneja t, yo todava estoy un poco atontado. Lo resolveremos? pregunt Candi mientras quitaba la llave a la puerta. Tarde o temprano. No poda seguir ms all que eso... prometida o no prometida. Candi subi al auto y estir el brazo para destrabar la puerta del lado derecho. En cuanto Al se sent, abri la guantera y sac una Twinkie. Siempre tena una reserva. Estaba un poco vieja, pero no le import. A veces Candi se preguntaba si su amor por ella no resultaba del hecho de que su sobrenombre le recordaba las golosinas. Cmo anda el trabajo en el nuevo espejo? pregunt l despus de partir la Twinkie. Marv tiene una nueva idea que estamos probando. Cree que debemos hacer el revestimiento ms delgado, en vez de engrosarlo. Vamos a probarlo la semana que viene. Marv es bastante original para ser un tipo viejo observ AL. El doctor Marv Greene tena cuarenta y dos aos. Candi ri. Su secretaria tambin piensa que lo es. Debera tener bastante juicio como para no mezclarse con alguien con quien trabaja dijo seriamente Gregory. Despus hizo una mueca. S, mi amor. Ella se dio vuelta para mirarlo, y ambos rieron. Ests muy cansado? Dorm durante el vuelo. !Qu bueno! Antes de rodearla con su brazo, Gregory arrug el celofn que envolva la Twinkie y lo dej caer al piso, donde se sum a otros treinta. Al volaba con mucha frecuencia, pero Candi tena un remedio seguro para el jet lag.

Y bien, Jack? pregunt el almirante Greer. Estoy preocupado admiti Ryan . Fue por pura suerte y no otra cosa que pudimos ver esa prueba. El momento que eligieron era perfecto. Todos nuestros satlites de reconocimiento estaban debajo del horizonte ptico. Ellos suponan que no nos daramos cuenta, lo que no es de sorprender, porque es una violacin tcnica del tratado antimisiles balsticos. Bueno, probablemente. Jack se encogi de hombros. Depende de cmo se lea el tratado. Aqu entra aquello de la interpretacin "estricta" o "relativa", que fue motivo de discusin. Si nosotros hiciramos algo como eso, el Senado se volvera loco. A ellos no les gustara conocer la prueba que usted vio. Muy poca gente saba hasta dnde haba llegado el progreso de Tea Clipper. El programa era "negro". Ms secreto que ultrasecreto; los programas "negros" simplemente no existan. Puede ser. Pero nosotros estbamos probando el sistema de puntera, no una verdadera arma. Y los soviticos estaban probando el sistema para ver si lo era... brome Greer y sacudi la cabeza. Es como hablar de metafsica, no? Cuntos lsers pueden bailar sobre la cabeza de un alfiler? Estoy seguro de que Ernie Allen podra darnos una opinin sobre eso dijo Jack sonriendo. No estaba de acuerdo con Allen, pero no tena ms remedio que aceptarlo. Espero que nuestro amigo en Mosc pueda enviarnos informacin.

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xito y fracaso

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Uno de los problemas que tiene la vigilancia de cualquier individuo es que antes de establecer qu recursos se necesitan para la operacin hay que conocer perfectamente cmo pasa l o ella un da ordinario de su vida. Cuanto ms solitaria sea la persona o su actividad, ms difcil es, generalmente, mantener un ojo disimulado sobre ella. Por ejemplo, los oficiales de la KGB que deban efectuar la vigilancia del coronel Bondarenko ya haban llegado a odiarlo profundamente. Su costumbre de trotar todas las maanas era una actividad ideal para un espa, pensaban ellos. Trotaba de un lado a otro, absolutamente solo, por calles de la ciudad que estaban en su mayor parte vacas... lo suficientemente vacas como para que cualquiera que anduviese a esas horas por all fuera para l indudablemente un conocido, aunque fuera de vista; y, al estar tan vacas, l podra notar de inmediato cualquier cosa fuera de lo habitual. Mientras el coronel corra por los sectores residenciales de esa parte de Mosc, los tres agentes designados para mantener los ojos sobre l perdieron contacto visual no menos de cinco veces. Los escasos rboles de los cuales detrs habran podido ocultarse estaban sin hojas, y los edificios de departamentos se levantaban como lpidas sobre el terreno llano y abierto. En cualquiera de esas cinco veces, Bondarenko habra podido detenerse para recoger algo dejado por otra persona, o para dejar algo l mismo. Era ms que una frustracin, y haba que agregar a eso el hecho de que ese coronel del Ejrcito Sovitico tena un legajo de servicios tan inmaculado como un campo cubierto de nieve recin cada: exactamente la pantalla que cualquier espa deseara tener. Volvieron a verlo cuando doblaba la esquina para regresar a su casa, con sus piernas en vigoroso movimiento y su respiracin materializada detrs de l en el aire con pequeas nubes de vapor. El hombre a cargo de esa parte del caso decidi que se necesitaran por lo menos seis oficiales del "Dos" para vigilar al sujeto en sus corridas maaneras. Y tendran que encontrarse all una hora antes de su esperada salida a correr, soportando el fro seco y penetrante del amanecer en Mosc. La gente del Segundo Directorio general pensaba que nunca se la consideraba lo suficiente, en funcin de las duras tareas que cumpla. A varios kilmetros de distancia, otro grupo de tres estaba completamente satisfecho con su tarea. En este caso, haban conseguido un departamento en el octavo piso del edificio situado frente al del sujeto; el diplomtico que viva all se hallaba en el exterior. Haban enfocado un par de cmaras con teleobjetivo sobre las ventanas de Misha, y ste no era un hombre que se molestara en bajar las cortinas o. por lo menos, graduarlas en forma apropiada. Lo vieron cumplir todas las actividades de rutina en la maana de un hombre que ha bebido demasiado durante la noche anterior, algo bastante conocido por los hombres del "Dos" que observaban desde la vereda de enfrente con la comodidad de una buena calefaccin. Misha tena la antigedad suficiente en el ministerio de Defensa: como para disponer de un automvil con su chofer. Fue algo muy fcil asignar otro puesto al sargento y sustituirlo con un jovencito recin egresado de la escuela de contrainteligencia de la KGB. El dispositivo colocado en su telfono grab el pedido de que lo fueran a buscar temprano.

Ed Foley volvi a su departamento ms temprano que de costumbre. Ese da lo llevaba su esposa conduciendo el auto, con los chica en la parte de atrs. En el expediente sovitico sobre los Foley haba una divertida constancia de que ella se quedaba con el auto casi todos los das para llevar a los nios a uno u otro lado, y hacer generalmente sociedad con las esposas de otros diplomticos occidentales. Un marido sovitico siempre conservara el automvil para su propio uso. Al menos observaron no lo estaba obligando hoy a tomar el subterrneo; bastante decente. El hombre de la milicia que se encontraba en la entrada del complejo diplomtico era en realidad de la KGB, como todos lo saban anot la hora de salida y los ocupantes del auto. Estaba ligeramente fuera de lo habitual, y el guardia del portn mir alrededor para ver si el seguidor de Foley, de la KGB,

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se hallaba hoy all. No estaba. Los norteamericanos "importantes" tenan una vigilancia mucho ms regular. Ed Foley llevaba puesto un gorro de piel estilo ruso, y su sobrero do se vea lo suficientemente viejo y gastado como para no parecer demasiado extranjero. Desentonaba un poco una bufanda de lana que le protega el cuello y ocultaba la corbata rayada. Los oficiales rusos de seguridad que lo conocan de vista notaron que, como con la mayora de los extranjeros, el clima local era el gran igualador. Quien viva en Rusia durante un invierno pronto empezaba a vestirse y a actuar como un ruso, hasta el punto de caminar con la mirada dirigida ligeramente hacia abajo. Primero dejaron a los nios en la escuela. Mary Pat Foley conduca bien, sus ojos iban y venan del espejo cada t res o cuatro segundos. Manejar all no era tan malo, comparando con las ciudades de Estados Unidos. Aunque los conductores rusos podan hacer las cosas ms extraordinarias, las calles no estaban congestionadas, y como ella haba aprendido a conducir en la ciudad de Nueva York, estaba capacitada para desenvolverse bien en casi todos los casos. Al igual que todas las personas del mundo que viajan diariamente de un lado a otro, ella se haba hecho una ruta que tomaba diversos atajos para evitar los pocos cuellos de botella del trnsito. Con eso ganaba algunos minutos, a costa de uno o dos litros ms de bencina. Inmediatamente despus de doblar en una esquina, acerc el auto al cordn de la vereda y su marido descendi. Cuando l cerr la portezuela de un golpe, ella ya haba iniciado otra vez la marcha. l se dirigi, no demasiado rpido, hacia la puerta de entrada del edificio de departamentos. Esta vez, el corazn de Ed Foley lata con mayor intensidad. Slo haba hecho eso una vez anteriormente, y no le gustaba nada. Ya en el interior, pas de largo frente a los ascensores y subi a los saltos los ocho pisos por la escalera, controlando su reloj. No saba cmo poda hacerlo su mujer. Lastimaba su ego machista admitir que ella conduca con mucha mayor precisin que l, y era capaz de poner el auto en cualquier punto que quisiera con una exactitud de cinco segundos, ms o menos. El tena dos minutos para llegar al octavo piso. Lo hizo, y le sobraron algunos segundos. Abri la puerta de la salida de incendio y explor con ojos ansiosos el corredor. Eran cosas maravillosas esos corredores. Especialmente los rectos y desnudos en los altos edificios de departamentos. No haba dnde pudiera esconderse alguien en acecho con una cmara, tenan un grupo de ascensores en el medio, y escaleras de incendio en ambos extremos. Camin vivamente pasando otra vez frente a los ascensores y dirigindose al extremo opuesto. Ahora poda medir el tiempo por los latidos de su corazn. Unos veinte metros ms adelante se abri una puerta y sali un hombre que vesta uniforme. Se dio vuelta para cerrar con llave la puerta de su departamento, despus levant un portafolio y camin en direccin a Foley. Cualquiera que estuviese all accidentalmente podra haber pensado lo extrao que era que ninguno de los dos hombres intentara esquivar al otro. Todo pas en un instante. La mano de Foley roz la de CARDENAL, tomando el casete de pelcula y entregndole un pequeo rollito de papel. Crey ver una mirada de irritacin en los ojos del agente, pero nada ms que eso, ni siquiera un "Por favor, disclpeme, camarada", y el oficial continu su camino hacia los ascensores. Foley continu directamente a la escalera de incendio. Se tom su tiempo para bajar. El coronel Filitov sali del edificio a la hora prevista. El sargento que mantena abierta la puerta de su auto not que mova la boca como trabajando en algo, tal vez una cascarita de pan calzada entre los dientes. Buenos das, camarada coronel. Dnde est Zhdanov? pregunt Filitov mientras suba. Dio parte de enfermo. Creo que es el apndice. El coronzn hizo un gruido. Bueno, vamos. Quiero tomar un bao de vapor esta maana. Foley sali por la puerta posterior del edificio un minuto despus y camin pasando frente a otros edificios de departamentos para llegar hasta la calle siguiente. Estaba llegando al cordn de la vera cuando su mujer arrim el auto y l subi casi sin que el

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vehculo detuviera. Ambos respiraron profundamente mientras ella conduca el auto hacia la embajada. Qu vas a hacer hoy? pregunt Mary Pat, controlando con sus ojos el espejo. Lo de siempre fue la resignada respuesta.

Misha ya estaba en la sala de vapor. Not la ausencia del empleado y la presencia de unas pocas caras desconocidas. Eso explicaba el parte especial de esa maana. Su expresin no mostr nada en particular mientras intercambiaba algunas palabras amistosas con los clientes habituales. Era una lstima que se le hubiera terminado la pelcula. Adems, tena la advertencia de Foley. Si estaba otra vez bajovigilancia... bueno, cada tantos aos, uno u otro oficial de seguridad sufra la misma obsesin y volva a controlar a todos en el ministerio. La CIA se haba enterado y decidi romper la cadena de contactos. Fue divertido, pens, ver aquella mirada en la cara de ese joven en el corredor. Quedaba tan poca gente que supiera cmo era el combate. La gente se asustaba con tanta facilidad. El combate enseaba al hombre qu deba temer y qu ignorar, se dijo Filitov. En el vestuario, un hombre del "Dos" estaba revisando las ropas de Filitov. En el auto, hacan lo mismo con su portafolio. En ambos casos la tarea se cumpla rpida y eficazmente. Vatutin en persona supervis el registro del departamento de Filitov. Era un trabajo para expertos, que tenan colocados guantes de ciruga y que invirtieron la mayor parte de su tiempo en busca de "indicios reveladores". Poda ser una simple hojita de papel, una cscara de pan, hasta un cabello humano puesto en determinado sitio, cuya desaparicin indicara al hombre que viva en el departamento que alquien haba estado all. Tomaron numerosas fotografas y salieron corriendo a revelarlas; y luego los encargados del registro empezaron a trabajar. Encontraron el diario casi de inmediato. Vatutin se agach para mirar el sencillo libro abierto en el cajn del escritorio, para asegurarse de que su posicin no estaba secretamente marcada. Despus de uno o dos minutos, lo levant y comenz a leer. El coronel Vatutin estaba de mal humor. No haba dormido bien la noche anterior. Como la mayor parte de las personas que beben mucho, necesitaba unos cuantos tragos para dormir, y la excitacin del caso agregada a la falta de un sedante apropiado le haba provocado una noche de nervios terribles, de revolverse en la cama; se le vea en la cara, y su gesto bastaba para advertir a su gente que mantuvieran la boca cerrada. Cmara dijo secamente. Se acerc un hombre y empez a fotografiar las pginas del diario a medida que Vatutin las iba pasando. Alguien ha tratado de forzar la cerradura inform un mayor. Hay marcas alrededor del ojo de la llave. Si la desarmamos creoque tambin veremos marcas en los fijadores. Aqu ha entrado alguien probablemente. Yo tengo lo que buscaban dijo Vatutin malhumorado. En todo el departamento las cabezas se dieron vuelta. El hombre que estaba revisando la heladera hizo saltar el panel anterior, mir lo que haba debajo y luego volvi a instalar el panel en su lugar, despus de la interrupcin. Este hombre lleva un maldito diario! Ya nadie lee los manuales de seguridad? Ahora lo comprenda. El coronel Filitov usaba diarios personales para esbozar los informes oficiales. De alguna manera, alguien se haba enterado de eso y se meti en el departamento para obtener copias de... Pero hasta dnde es probable eso? se pregunt Vatutin. Casi tan probable como que un hombre escriba sus memorias de documentos oficiales cuando podra copiarlos tan fcilmente en el escritorio en el ministerio de Defensa.

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El registro demor dos horas, y el grupo sali de uno o dos hombres, despus de volver a colocar todo exactamente como lo haban encontrado. Cuando estuvo de vuelta en su oficina, Vatutin ley completo el diario fotografiado. El fragmento de pelcula capturada coincida exactamente con una de las pginas al comienzo del diario de Filitov. Pas una hora revisando las fotografas de las pginas. La informacin en s misma era realmente impresionante. Filitov describa el proyecto.Bright Star con lujo de detalles. En realidad, las explicaciones del Viejo coronel eran mejores que las que l recibi como parte de la directiva de investigacin. All estaban volcados detalles de las observaciones del coronel Bondarenko sobre la seguridad de las instalaciones y unas pocas quejas sobre las prioridades asignadas en el ministerio. Era evidente que ambos coroneles sentan gran entusiasmo por Bright Star, y Vatutin ya coincida con ellos. Pero el ministro Yazov ley no estaba an seguro. Quejndose sobre problemas de asignacin de fondos... bueno, esa era una vieja historia, verdad? Estaba claro que Filitov haba violado las normas de seguridad a tener registros de documentos altamente secretos en su casa. Eso era ya de por s un asunto suficientemente grave como para que cualquier burcrata novato o de nivel medio perdiera su trabajo, pero Filitov el a un hombre tan antiguo como el propio ministro, y Vatutin saba demasiado bien que la gente antigua y de categora consideraba las normas de seguridad como incomodidades que podan dejarse a un lado por Inters del Estado, del que se consideraban rbitros en ltima instancia. Se pregunt si sera lo mismo en todas partes. De una cosa estaba seguro: antes de que l, o cualquier otro de la KGB, pudiera acusar de cualquier cosa Filitov, se necesitaba algo ms serio que esto. Aunque Misha fuera agente de los extranjeros... Por qu estoy buscando formas de negarlo? se pregunt sorprendido, Se traslad mentalmente de vuelta al departamento del hombre, y record las fotografas que haba en las paredes. Deban de ser un centenar por lo menos: Misha de pie en la torreta de su T34, observando con los binoculares; Misha con sus hombres sobre la nieve en las afueras de Stalingrado; Misha y 1os tripulantes de su tanque sealando los agujeros en el blindaje lateral de un tanque alemn... y Misha en una cama de hospital, con Stalin en persona en el acto de pinchar en la almohada su tercera medalla de Hroe de la Unin Sovitica, acompaado por su encantadora esposa y sus dos hijos. Eran todos recuerdos de un patriota y un hroe. En las viejas pocas eso no habra importado, se record a s mismo Vatutin. En esos das sospechbamos de todos. Cualquiera pudo haber hecho esas marcas en la cerradura de la puerta. El se haba apresurado a suponer que se trataba del prfugo empleado de los baos. Habiendo sido tcnico en municiones, probablemente saba como hacerlo. Y si eso fuera unacoincidencia? Pero si Misha era espa, por qu no fotografiaba l mismo los documentos oficiales? En su condicin de ayudante del ministro de Defensa, poda ordenar que le llevaran cualquier documento que quisiera, y entrar de contrabando una cmara de espa al ministerio era un juego de nios. Si hubieramos conseguido la pelcula con un cuadro de alguno esos documentos, Misha ya estara en la Prisin de Lefortovo... Y si ha actuado as con toda astucia? Si l quiere hacernos creer que alguien est robando material de su diario? Puedo llevar ahora mismo al ministro lo que tengo, pero no podemos acusarlo de ms que haber violado las normas de seguridad en el domicilio Y si l responde que estaba trabajando en su casa, y admite haber quebrantado las reglas, y el ministro defiende a su ayudante?... defendera el ministro a Filitov? S, Vatutin estaba seguro de eso. Por un lado, Misha era un ayudante de confianza y un distinguido soldado profesional. Por otro, el ejrcito siempre estara dispuesto a cerrar filas para defender a uno de los suyos contra la KGB. Esos hijos de puta nos odian ms que a Occidente. El Ejrcito Sovitico no haba olvidado nunca aquellos ltimos aos de la dcada de 1930, cuando Stalin us a la agencia de seguridad para asesinar a casi todos los oficiales uniformados antiguos, y despus, como consecuencia directa, estuvo a punto de perder Mosc frente al Ejrcito Alemn. No, si vamos a ellos con esto solamente, rechazarn nuestras pruebas y lanzarn su propia investigacin con el GRU.

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Cuntas irregularidades irn a aparecer en este caso? se pregunt el coronel Vatutin.

A pocos kilmetros de distancia, Foley estaba preguntndose casi lo mismo en su diminuto cuartito. Haba revelado la pelcula y la estaba leyendo. Not irritado que a CARDENAL se le haba terminado la pelcula y no pudo por lo tanto reproducir todo el documento. Sin embargo, la parte que tena frente a l demostraba que la KGB tena un agente dentro de un proyecto norteamericano llamado Tea Clipper. Evidentemente, Filitov apreci que esto era de inters ms inmediato para los norteamericanos que los trabajos se su propia gente y, al leer la informacin, Foley estuvo tentado de coincidir con l. Bueno. Entregara ms rollos de pelcula a CARDENAL, conseguira sacar el documento completo y luego le comunicara que ya era tiempo de que se retirara. La evasin estaba prevista para unos diez das despus. Tiempo de sobra, se dijo, a pesar de la extraa sensacin nerviosa en la nuca, que le estaba diciendo otra cosa. Para m prxima operacin, cmo hacemos llegar la nueva pelcula a CARDENAL? Destruida la cadena de contactos usada hasta ese momento, llevara varias semanas establecer otra, y l no quera arriesgar otra vez un encuentro directo. Finalmente eso tena que ocurrir, l lo saba. Todo haba funcionado maravillosamente durante el tiempo que tuvo a ese agente bajo su responsabilidad, pero tarde o temprano algo suceda. Un hecho fortuito, se dijo. A veces los dados caan mal. Cuando lleg a ese cargo y conoci la historia operacional de CARDENAL, se maravill de que el hombre hubiera durado tanto, y de que hubiese rechazado por lo menos tres ofrecimientos de evasin. Durante cunto tiempo puede forzar su suerte un hombre? Este viejo bastardo debe de haber pensado que era invencible. A todos aquellos que han de destruir, los dioses Primero los hacen orgullosos, pens Foley. Dej a un lado sus pensamientos y continu con sus tareas del da. Hacia el anochecer, el hombre correo parta hacia el oeste con un nuevo informe de CARDENAL.

Est en camino dijo Ritter al director de la Central de Inteligencia. Gracias a Dios sonri el juez Moore . Ahora debemos concentrarnos en sacarlo zumbando de all. Estn dando las instrucciones a Clark. Maana viajar a Inglaterra, y se encontrar con el submarino un da despus. Ese es otro que ha abusado demasiado de su suerte coment el juez. Lo mejor que tenemos coment Ritter.

No es suficiente para moverse dijo Vatutin al presidente despus de explicarle los resultados de su bsqueda y vigilancia. Voy a asignar ms gente a la operacin. Tambin hemos puesto dispositivos de escucha en el departamento de Filitov... Y ese otro coronel? Bondarenko? No hemos podido entrar all. Su esposa no trabaja y permanece en la casa todo el da. Hoy supimos que el hombre corre unos cuantos kilmetros todas las maanas, y tambin hemos asignado algunos hombres ms a este caso. La nica informacin que tenemos por ahora es un legajo completamente limpio en realidad, ejemplar y una considerable ambicin. Ahora es representante del ministro para Bright Star y, como usted puede ver en las pginas del diario, un entusiasta partidario del proyecto.

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Qu opinin tiene usted sobre l? Las preguntas del presidente surgan con voz cortante pero no amenazadora. Hasta ahora, no hay nada que nos lleve a sospechar algo. Fue condecorado por servicios en Afganistn; tom el comando de un grupo Spetznaz que haban emboscado y rechaz en combate un decidido ataque de los bandidos. Cuando estuvo en el complejo Bright Star reprendi por falta de rigor a la fuerza de guardia de la KGB, pero en su informe oficial al ministro explic por qu, y es difcil negar sus razones. Estn haciendo algo al respecto? pregunt Gerasimov. El oficial que enviamos a tratar el asunto se mat en un avin derribado en Afganistn. Pronto mandaremos otro oficial, me han informado. El empleado de los baos? Todava lo estamos buscando. Pero no hay resultados. Est todo cubierto: aeropuertos, estaciones ferroviarias, todo. Si tenemos novedades se lo informar de inmediato. Muy bien. Puede retirarse, coronel. Gerasimov volvi a los papeles que tena sobre el escritorio. El presidente del Comit de Seguridad del Estado se permiti una sonrisa despus que Vatutin se march. Estaba asombrado ante lo bien que andaban las cosas. El golpe maestro era el asunto Vaneyeva. Una red de espionaje no se descubra con frecuencia en Mosc, y cuando se lo lograba, las felicitaciones llegaban siempre mezcladas con un: porqu demor tanto? Eso no iba a ocurrir esta vez. De ninguna manera; no cuando el padre de Vancyeva estaba a punto de ser nombrado en el Politbur. Y el secretario Narmonov pensaba que sera leal hacia el hombre que haba dispuesto su promocin. Narmonov... con todos sus sueos de reduccin se armamentos, de aflojar la garra del Partido sobre la vida de la nacin, de "liberalizar" lo que haba sido legado al Partido... Gerasimov iba a cambiar todo eso. Sera fcil, por supuesto. Gerasimov tena solamente tres aliados firmes en el Politbur, pero entre ellos estaba Alexandrov, el idelogo a quien el secretario no haba podido retirar cuando dej de serle fiel. Y ahora tena otro, uno completamente desconocido para el camarada secretario general. Por otra parte, Narmonov tena el ejrcito detrs de l. Eso era un legado de Mathias Rust, el adolescente alemn que aterroriz con su Cessna alquilado en medio de la Plaza Roja. Narmonov era un operador sagaz. Rust haba volado entrando en la Unin Sovitica en el Da de los Guardias de Frontera, una coincidencia que l no pudo explicar... !Y Narmonov haba negado a la KGB la oportunidad de interrogar apropiadamente al muy patn! Gcerasimov an rezongaba por eso. El jovencito haba efectuado su vuelo en el nico da del ao en que se poda tener la seguridad de que la enorme fuerza de guardias de frontera de la KGB estara gloriosamente borracha. Eso le permiti cruzar el Golfo de Finlandia sin ser detectado. Despus, el comando de Defensa Area, Voyska PVO, tambin fracas en la detencin, y el chico aterriz justo frente a San Basilio! El secretario general Narmonov actu con celeridad; despidi al jefe del comando de Defensa Area y al ministro de Defensa Sokolov, despus de una borrascosa sesin del Politbur, en la que Gerasimov no haba podido levantar objecin alguna, ante el riesgo de poner en peligro su propio puesto. El nuevo ministro de Defensa, D.T. Yazov, era el hombre del secretario, un don nadie que estaba muy abajo en la lista numrica de los oficiales ms antiguos; un hombre que, habiendo fracasado para ganarse la posicin, dependa del secretario para mantenerse en ella. Eso haba cubierto el flanco ms vulnerable de Narmonov. La complicacin que se sumaba ahora era que Yazov todava estaba aprendiendo sus responsabilidades y, obviamente, dependa de hombres viejos, como Filitov, para que se las ensearan. Y Vatutin cree que esto es simplemente un caso de contraespionaje, gru Gerasimov para sus adentros.

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Los procedimientos de seguridad que giraban alrededor de la informacin de CARDENAL impedan a Foley que la enviara en la forma habitual. Ni siquiera poda usar los mensajes cifrados en claves para una sola vez, que eran tericamente indescifrables. De manera que la cubierta del ltimo informe tendra que advertir a la fraternidad que la informacin que se despachaba no era exactamente lo que estaban esperando. Esa noticia levant a Bob Ritter de su silln. Hizo sus fotocopias y destruy los originales antes de dirigirse a la oficina del juez Moore. Greer y Ryan ya se hallaban all. Se le termin la pelcula dijo el subdirector de Operaciones tan pronto como la puerta se cerr. Qu? exclam Moore. Ha entrado algo nuevo. Parece que nuestros colegas de la KGB tienen un agente dentro de Tea Clipper, que acaba de darles la mayor parte del trabajo de diseo de nuevo dispositivo del maldito espejo, y CARDENAL decidi que eso era ms importante. No le quedaba pelcula suficiente para todo, de modo que dio prioridad a lo que est buscando la KGB. Tenemos solamente la mitad de las caractersticas de su sistema lser. La mitad podra ser suficiente observ Ryan, motivando que Ritter frunciera el entrecejo. No se senta feliz en lo ms mnimo por el hecho de que Ryan formara parte ahora del grupo. Explica los efectos del cambio de diseo, pero no dice nada del cambio en s mismo. Podemos identificar la fuente de la filtracin de nuestro lado? pregunt el almirante Greer. Tal vez. Es alguien que entiende realmente de espejos. Parks deber ocuparse de esto muy rpido. Ryan, usted ha estado personalmente all. Qu le parece? La prueba que yo presenci convalid el rendimiento del espejo y del Software que lo maneja. Si los rusos pueden duplicarlo... bueno, nosotros sabemos que ellos tienen solucionada la parte del lser, no es as? Hizo una pausa. Seores, esto es de temer. Si los rusos llegaran primero, quedaran destruidos todos los criterios del control de armamentos, y estaramos frente a una situacin estratgica en deterioro. Quiero decir... que pasaran varios aos antes de que el problema se manifestara, pero... Bueno, si nuestro hombre puede conseguir otro maldito rollo de pelcula dijo el subdirector de Operaciones podemos ponernos a trabajar en eso. La buena noticia es que ese tipo Bondarenko, que Misha eligi para que dirija el departamento lser en el ministerio informar regularmente a nuestro hombre sobre todo lo que est ocurriendo. La mala noticia... Bueno, no es necesario que tratemos eso ahora dijo el juez Moore. Ryan no necesitaba conocer nada al respecto, dijo con sus ojos a Ritter, quien asinti instantneamente para mostrar su acuerdo. Jack, usted dijo que tena algo ms? El lunes habr un nuevo nombramiento en el Politbur: Ilya Arkadyevich Vaneyev. Edad, sesenta y tres, viudo. Una hija, Svetlana, que trabaja en GOSPLAN; est divorciada y tiene una hija. Vaneyev es un tipo bastante derecho, honesto de acuerdo con sus pautas, poco afecto a los manejos de ropa sucia que nosotros conocemos. Ha sido promovido desde un puesto en el Comit Central. Es el tipo que se hizo cargo de las responsabilidades que tena Narmonov en materia de agricultura, y le fue bastante bien. La creencia general es que ser el hombre de Narmonov. Eso le permite contar con cuatro miembros del Politbur con derecho a voto, uno ms que el grupo de Alexandrov, y... se interrumpi al ver las expresiones de preocupacin de las otras tres personas que estaban en la oficina. Algo malo? La hija de l. Est en la lista de personal que trabaja para Sir Basil le inform el juez Moore. Cancelen el contrato repuso Ryan. Sera bueno tener una fuente como esa, pero semejante escndalo ahora pondra en peligro a Narmonov. Hganla retirar. Podrn

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reactivarla dentro de unos aos. Tal vez, pero en estos momentos tienen que sacarla sin perdida de tiempo. Podra no ser tan fcil dijo Ritter, y en seguida cambi de tema. Cmo anda el trabajo de evaluacin? Qued terminado ayer. Se expondr ante el Presidente y unas pocas personas ms, pero va a ser estrictamente secreto. Perfecto. Puedo hacerlo imprimir esta tarde. Si no hay otra cosa...? No la haba. Ryan abandon el saln. Moore esper que la puerta se cerrara antes de hablar, Todava no se lo he dicho a nadie, pero el Presidente est preocupado otra vez por la posicin poltica de Narmonov. Ernie Allen teme que el ltimo cambio en la posicin de la Unin Sovitica est indicado un debilitamiento en el apoyo que tiene Narmonov en su pas, y ha convencido al jefe de que ste es un momento malo para insistir en algunos asuntos. La consecuencia de eso es que, si ayudamos a escapar a CARDENAL... bueno, podra tener un efecto poltico no deseado. Si atrapan a Misha, el efecto poltico para nosotros ser el mismo seal Ritter. Y no hablemos del efecto ms bien perjudicial que tendr sobre nuestro hombre. Arthur, ellos estn tras l. Es posible que ya tengan a la hija de Vaneyev... Ella volvi a trabajar en GOSPLAN dijo el director de Inteligencia. S, y el hombre de los baos ha desaparecido. Ellos la atraparon y lograron quebrarla insisti el subdirector de Operaciones, Tenemos que sacarlo de una vez por todas. No podemos dejarlo flameando en el viento, Arthur. Estamos en deuda con este hombre. No puede autorizar la extraccin sin aprobacin del Presidente. !Entonces consgala! exclam Ritter, a punto de estallar. Al diablo con los polticos... en este caso, al diablo con los polticos. Hay un aspecto prctico en esto, Arthur. Si dejamos caer un hombre como este, y no levantamos un dedo para protegerlo, saldr todo a relucir... !Los rusos harn una miniserie de TV con todo esto! A la larga, nos costar ms que esa basura poltica temporaria. Un momento dijo Greer. Si pudieron quebrar a la hija de ese tipo del Partido, cmo es que ha vuelto a su trabajo? Poltica? murmur Moore. Ustedes creen que la KGB no es capaz de daar a la familia de este tipo? Correcto!! vocifer el subdirector de Operaciones, Cerasirnov est en la fraccin opositora, y puede haber dejado pasar 1a oportunidad de quitarle un asiento en el Politbur a un hombre de Narmonov? Huele a poltica, es cierto, pero no es exactamente eso. Es muy probable que ahora Alexandrov tenga al tipo nuevo en el bolsillo, y Narmonov no lo sepa. Entonces, usted cree que ellos han conseguido quebrar a mujer, pero la han dejado salir para tener una ventaja sobre el padre? pregunt Moore. Tiene sentido. Aunque no hay pruebas. Alexandrov es demasiado viejo para aspirar al puesto y, de todos modos, los idelogos parecera que nunca ocupan el puesto ms alto, es ms divertido jugar de cerebro gris. Gerasimov es su muchachito rubio, en cambio, y sabemos que tiene la ambicin suficiente como para hacerse coronar Nicols Tercero. Bob, usted acaba de dar otra razn para no mover el bote justo en este momento. Greer bebi un trago de caf. A m tampoco; me gusta la idea de dejar a Filitov en actividad. Qu probabilidad hay de que suspenda por un tiempo sus trabajos? Es decir, considerando cmo estn las cosas, podra tener argumentos para desvirtuar; cualquier cosa quo presentaran contra l. No, James, Ritter sacudi con nfasis la cabeza. No podemos dejar que suspenda su actividad, porque necesitamos el resto de su informe, no es as? Y si l corre el riesgo de sacarlo a pesar de estar vigilado, nosotros no podernos dejarlo librado a su

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propia suerte. No es justo. Recuerden todo lo que ha hecho este hombre por nosotros durante muchos aos. Ritter continu discutiendo varios minutos, demostrando la lealtad incondicional hacia su gente, que l haba aprendido cuando era joven oficial de campo. Aunque a menudo era necesario tratar a los agentes como nios, alentarlos, apoyarlos y a ces reprenderlos, se convertan en algo as como los propios hijos, y haba que luchar contra cualquier cosa que los pusiera en peligro. El juez Moore puso trmino a la discusin. Comprendemos bien sus puntos de vista, Bob, pero lo mismo tengo que ver al Presidente. Esto ya no es ms una simple operacin de campo. Ritter se mantuvo firme en sus ideas. Somos nosotros los que instalamos a nuestros agentes. De acuerdo, pero no haremos nada hasta no lograrla aprobacin.

Como siempre ocurra en esa poca del ao, el tiempo en Faslane estaba espantoso. Un viento de treinta nudos castigaba las costas de Escocia con nieve y nevisca cuando el Dallas sali a la superficie. Mancuso tom su puesto en lo alto de la torreta y observ las montaas rocosas en el horizonte. Acababa de completar una corrida de alta velocidad, navegando en el Atlntico en un promedio de treinta y un nudos, casi el mximo que aceptaba exigir a su buque por un perodo de tiempo prolongado, Adems, debi terminar la travesa sumergido mucho ms cerca de las costas de lo que hubiera preferido. Bueno, le pagaban para cumplir las rdenes, no para que le gustaran. Las olas tenan casi cinco metros, y su submarino se balanceaba con ellas, avanzando ahora a doce nudos. El mar entraba por encima de la proa esfrica y salpicaba hasta muy arriba al estrellarse contra la cara frontal de la torreta. Ni siquiera ayudaba mucho el equipo completo para el mal tiempo. En pocos minutos qued empapado y estaba temblando. Un remolcador de la Armada Real se acerc para tomar posicin cerca de la banda de babor del Dallas y comenzar a dirigirlo hacia el interior del brazo de mar, mientras Mancuso trataba de adaptarse al balanceo. Uno de sus secretos profesionales que mejor haba logrado ocultar era un ligero y ocasional sntoma de mareo. Su ubicacin en la torreta lo ayud bastante, pero los que se encontraban en el interior del casco cilndrico del submarino se lamentaban ahora de haber comido con demasiada abundancia pocas horas antes. Unos minutos ms tarde entraban en aguas abrigadas, comenzando a describir la trayectoria en S para llegar a la base que apoyaba a los submarinos nucleares britnicos y norteamericanos. Una vez all el viento ayud hasta el muelle al voluminoso casco gris pizarra del submarino. Ya haba gente esperando all, dentro de algunos pocos automviles. Empezaron a lanzar los cabos desde tierra y los tripulantes del submarino los aseguraron. En cuanto colocaron la planchada, Mancuso descendi a su camarote. Su primer visitante fue un capitn de fragata. Haba esperado que fuera un submarinista, pero ste no tena distintivos de servicio. Seguramente sera un tipo de inteligencia. Cmo estuvo la travesa comandante? pregunt el capitn. Tranquilo !Bueno, vamos, dgalo de una vez! Zarpar dentro de tres horas. Aqu estn las rdenes para su misin. Le entreg un sobre de papel madera con sellos de lacre y una nota adherida al frente, que deca a Mancuso cundo poda abrirlo. Aunque era algo muy frecuente en las pelculas, le ocurra a l por primera vez en su vida de comandante. Lo normal era que pudiera hablar de la misin con la gente que se la ordenaba. Pero esta vez no. Mancuso firm cl recibo y guard ambas cosas con llave en su caja fuerte, bajo la mirada atenta del oficial, y lo autoriz a retirarse. Mierda fue el comentario del comandante para s mismo. Ahora podan subir a bordo las personas que deban reunirse con l. Eran dos hombres, ambos con ropas de civil. El primero baj por la escotilla de carga de torpedos con la naturalidad de un verdadero marino. Mancuso vio muy pronto el porqu. Hola, jefe!

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!Jonesy! Qu diablos asta haciendo aqu? El almirante Williamson me dio a elegir: me convocaban para servicio activo temporario o vena a bordo como civil representante tcnico. Yo prefer ser representante tcnico. La paga es mayor. Jones baj la voz. Aqu est el seor Clark. No habla mucho. Y no lo hizo. Mancuso le asign una de las literas en el camarote del ingeniero. Cuando le bajaron su equipaje por la escotilla, el seor Clark entr en el camarote, cerr la puerta a sus espaldas, y eso fue todo. Dnde quiere que amontone mis cosas? pregunt Jones. Hay una litera vaca en el depsito de los suboficiales contest Mancuso. Magnfico. Total los suboficiales comen mejor. Cmo va esa escuela? Me falta un semestre para el master. Ya estoy recibiendo ofertas de algunos contratistas. Y me he comprometido. .Jones sac la billetera y mostr una foto al comandante. Se llama Kim, y trabaja en la biblioteca. . Felicitaciones, seor Jones. Gracias, jefe. El almirante dijo que usted me necesitaba realmente. Kim comprende. Su padre est en el Ejrcito. Y bien, de qu se trata? Alguna clase de operacin especial, y usted no poda cumplirla sin m, no es cierto? "Operaciones especiales" era un eufemismo que cubra toda clase de cosas, la mayora de las cuales eran peligrosas. No lo s. Todava no me lo han dicho. Bueno, un viaje ms "hacia el norte" no estara demasiado mal observ Jones . Si he de ser honesto, ya casi los estaba echando de menos. Mancuso no pensaba que fueran a ir hacia all, pero se abstuvo de decirlo. Jones se dirigi a popa para instalarse. Mancuso fue hacia el camarote del ingeniero. Seor Clark? S, seor Haba colgado su chaqueta, revelando que llevaba puesta una camisa de mangas cortas. El hombre tena algo ms de cuarenta aos, apreci Mancuso. Ante una primera inspeccin no mostraba nada especial; tal vez un metro ochenta y tres, y delgado, pero luego Mancuso not que no exhiba el rollo normal de la mediana edad en la cintura, y sus hombros eran ms anchos de lo que parecan en relacin a su altura. La segunda mirada a uno de sus brazos agreg otro detalle al rompecabezas. Algo escondido debajo del vello negro del antebrazo haba un tatuaje, una foca roja, pareca con una amplia y descarada sonrisa. Conoc un tipo que tena un tatuaje como ese. Era un oficial... ahora est con el GrupoSeis. Hace muchos aos, comandante. No estoy autorizado a hablar sobre eso, seor. De qu se trata todo esto? Seor, las rdenes para su misin se podrn... Ya lo s. Mancuso sonri al interrumpirlo. Tendr que esperar. Tienen que ver con una recuperacin. Mi Dios. Mancuso asinti impasible. Necesitar apoyo adicional? No, seor. Yo solo dar el golpe. Yo y mi equipo. Est bien. Lo veremos en detalle despus que zarpemos. Usted comer en la cmara de oficiales. Bajando la escalerilla, unos pocos metros hacia popa, sobre la banda de estribor. Otra cosa: hay algn problema de tiempo? No debera haberlo, a menos que usted no quiera esperar. Parte de esto est todava en el aire... y eso es todo lo que puedo decir por ahora, comandante. Lo siento, pero yo tambin tengo mis rdenes. Tiene razn. Tome la litera de arriba. Duerma un poco si lo necesita.

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Gracias, seor. Clark mir al comandante mientras se retiraba, pero no sonri hasta que la puerta se cerr. No haba estado nunca en un submarino clase de Los Angeles. La mayor parte de las misiones de inteligencia se realizaban en los Sturgeons, ms pequeos y maniobrables. Siempre dorma en el mismo lugar, la litera superior del camarote del ingeniero, nica cama sobrante en el buque. Tena el problema de siempre para acomodar su equipo, pero "Clark" lo haba hecho suficientes veces como para conocer todos los trucos. Cuando termin esa tarea, trep a la litera. Estaba cansado por el vuelo y necesitaba aflojarse durante unas pocas horas. La litera era siempre la misma, estrecha y apretada contra el casco curvo del submarino. Era como estar en un atad con la tapa a medio cerrar.

Hay que admirar a los norteamericanos por su ingenio coment Morozov. Haban transcurrido varias semanas de trabajo duro en Dushanbe. Inmediatamente despus de la prueba ms precisamente, inmediatamente despus que se hubieron marchado los visitantes de Mosc , descongelaron y desarmaron dos de los seis lsers para mantenimiento, y se encontraron con que sus pticas estaban muy quemadas. Eso significaba que, despus de todo, an persista el problema con el recubrimiento ptico. Si bien poda tratarse de control de calidad, su jefe de seccin remiti el problema a otro grupo de ingenieros. Lo que tenan ahora era mucho ms emocionante. Ah estaba el diseo del espejo norteamericano, del que haban odo hablar durante aos. La idea parti de un astrnomo. Quera encontrar una forma de tomar fotografas estelares que no estuvieran afectadas por el "centelleo". Nadie se molest en decirle que eso era imposible, de modo que l continu adelante y lo consigui. Yo conoca la idea en general, pero no los detalles. Tiene razn, joven. Esto es muy ingenioso. Demasiado ingenioso para nosotros. El hombre gru brevemente mientras iba pasando las hojas hasta la pgina con las especificaciones de computacin. Nosotros no tenemos nada que pueda igualar este rendimiento. Con slo construir los actuadores... No s si podemos hacer siquiera eso. Los norteamericanos estn construyendo el telescopio... S, en Hawaii. Lo s. Pero el de Hawaii est muy atrs de ste, tcnicamente hablando. Los norteamericanos han hecho un descubrimiento que todava no ha llegado a la comunidad cientfica general. Fjese en la fecha del diagrama. Es posible que ya tengan este mismo en operacin. Sacudi la cabeza. Estn ms adelantados que nosotros.

Tiene que irse. S. gracias por la proteccin que me han dado durante todo este tiempo, La gratitud de Eduard Vassilyevich Altunin era genuina. Haba tenido un lugar donde dormir, y varias comidas calientes para alimentarse mientras haca sus planes. O intentaba hacerlos. No poda ni siquiera apreciar las desventajas con que trabajaba. En Occidente habra podido obtener fcilmente nuevas ropas, una peluca para disfrazar su propio pelo, hasta un estuche de maquillaje teatral con instrucciones para alterar sus rasgos faciales. En Occidente habra podido esconderse en el asiento trasero de un automvil y viajar as ms de trescientos kilmetros en menos de cuatro horas. En Mosc no tena ninguna de esas opciones. Para esa fecha, la KGB ya habra registrado su departamento, y determinado qu ropas llevaba puestas. Ya conoceran su cara y el color de su pelo. Lo nico que ellos evidentemente no conocan era su pequeo crculo de amigos del servicio militar en Afganistn. No haba hablado nunca a nadie sobre ellos. Le ofrecieron un abrigo distinto, pero no le quedaba bien, y no quera poner ms en peligro a esa gente. l ya tena preparada su historia pantalla: se haba escondido con un grupo de delincuentes a pocas cuadras de distancia. Un hecho sobre Mosc, poco conocido en Occidente, era la situacin delictiva. Decididamente mala y en vas de empeorar. Aunque

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Mosc no era todava comparable a las ciudades norteamericanas de poblacin similar, haba distritos a los que las personas prudentes no concurran solas de noche. Pero como los extranjeros no visitaban con frecuencia dichas zonas, y como los delincuentes callejeros difcilmente molestaban a los extranjeros de haberlo hecho habran sufrido una vigorosa respuesta de la Milicia de Mosc, la historia se iba conociendo muy lentamente. Camin hasta Trofimovo, una sombra calle cerca del ro. Altunin se maravillaba de su propia estupidez. Se haba dicho siempre que, si necesitaba escapar de la ciudad, lo hara en una barcaza de carga. Su padre haba trabajado toda su vida en ellas, y Eduard conoca lugares para esconderse que nadie podra encontrar... pero el ro estaba congelado, por lo tanto no haba movimiento de barcazas. !y l no haba pensado en eso! Altunin se senta enfurecido consigo mismo. Ahora ya no tena sentido pensar ms en eso, se dijo. Tena que haber otra forma. Saba que la planta de automviles Moskvich se hallaba a slo un kilmetro de distancia, y los trenes corran durante todo el ao. Tratara de subirse a uno que fuera hacia el sur, tal vez escondido en un vagn de carga lleno de repuestos para autos. Con suerte, podra llegar a la Georgia Sovitica, donde nadie inspeccionara tan detenidamente sus nuevos papeles. En la Unin Sovitica, la gente poda desaparecer. Despus de todo, era un pas de doscientos ochenta millones de habitantes, pens. La gente perda o daaba continuamente sus documentos. Se pregunt cuntos de estos pensamientos eran realistas, y cuntos producto simplemente de sus intentos para darse coraje. Pero ahora no poda detenerse. Todo haba comenzado en Afganistn, y se preguntaba tambin si alguna vez terminara. Al principio haba podido apartarlo de su mente. Siendo cabo en una compaa de municiones, trabaj con lo que los soviticos militares llamaban con eufemismo "dispositivos contraterroristas". Los distribuan por aire, o ms a menudo, por soldados soviticos que completaban una barrida en alguna poblacin. Algunos eran las tpicas muecas rusas matryoshka, una figura envuelta en alegres pauelos de colores vivos con un trasero regordete; o un camin; o una pluma fuente. Los adultos aprendieron pronto, pero los nios estaban condenados, tanto por la curiosidad como por su incapacidad para aprender de los errores de los dems. Pronto comprendieron que los nios siempre recogeran cualquier cosa, y redujeron la cantidad de muecas bomba distribuidas. Pero una cosa se mantuvo constante: al levantarlas del suelo, estallaban cien gramos de explosivo. Su tarea haba consistido en armar las bombas y ensear a los soldados cmo deban usarlas apropiadamente. Altunin no haba pensado mucho en eso al principio. Era su trabajo, y las rdenes para cumplirlo venan de muy arriba; los rusos no estn inclinados por temperamento, ni condicionados por la educacin, a cuestionar las rdenes que llegan desde muy arriba. Adems, haba sido un trabajo fcil y seguro. No haba tenido que cargar un fusil y avanzar caminando por territorio de bandidos. Los nicos peligros para l estaban en los bazares de Kabul, y siempre haba tenido cuidado de caminar en grupos de cinco o ms. Pero en una de esas recorridas haba visto a una criatura pequea nio o nia, no lo supo cuya mano derecha estaba convertida en una garra, y cuya madre mir fijamente a sus camaradas y a l en una forma que jams podra olvidar. Haba conocido historias sobre cmo los bandidos afganos se deleitaban desollando a los pilotos soviticos que capturaban vivos, y cmo a menudo eran sus mujeres las que se ocupaban totalmente del asunto. Haba pensado que eso era una clara evidencia de la barbarie de ese pueblo primitivo... pero un nio no era primitivo. Lo deca el mismo marxismo. Si se toma cualquier nio y se lo educa apropiadamente en una escuela ensendole liderazgo, se obtendr un comunista para toda la vida. Pero no con aquel nio. El lo recordaba, aquel fro da de noviembre, dos aos atrs. La herida estaba completamente cicatrizada, y el nio estaba sonriendo, demasiado joven para comprender que su invalidez iba a durarle para toda la vida. Pero la madre lo saba, y saba cmo y por qu haban castigado a su hijo por haber.. nacido. Y despus de eso, el trabajo fcil y seguro del explosivo al mecanismo, vea una pequea y regordeta mano de un nio. Empez a verlas en sueos. Ni la bebida ni siquiera un experimento con hashish consiguieron borrar las imgenes. Tampoco lo ayud hablar con sus compaeros tcnicos... pero le hizo ganar la colrica atencin del zampolit de su compaa. Lo que tena que hacer

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era una cosa dura, le explic el oficial poltico, pero necesaria para impedir mayores prdidas de vidas. Quejarse de eso no iba a cambiar las cosas, a menos que el cabo Altunin quisiera una transferencia a una compaa de fusileros, donde podra ver por s mismo por qu eran necesarias esas medidas tan drsticas. Ahora l saba que debi haber aceptado el ofrecimiento, y se odiaba a s mismo por la cobarda que se lo haba impedido. El servicio en una compaa de lnea podra haberle devuelto su propia imagen, podra haber... podra haber hecho un montn de cosas, se deca Altunin, pero l no haba hecho la eleccin, y esa diferencia no se haba producido. Al final, todo lo que haba ganado para s era una carta del zampolit que viajara con l por el resto de su vida. Y entonces trat de expiar aquel error. Pens que tal vez ya lo haba hecho.,. y ahora, si tena suerte, podra desaparecer y, hasta podra olvidar los jugueteshaba quizs, hasta podra olvidar los juquetes que haba preparado para la maligna misin que tenan. En esa noche fra y nublada, ese era el nico pensamiento positivo que ocupaba su mente. Camin hacia el norte, sin pisar pisar las veredas de tierra, mantenindose, en las sombras. lejos de las luces de las calles. Los obreros que haban cumplido su turno regresaban a sus casas desde la planta Moskvich e hicieron las calles ms agradables y concurridas, pero cuando l lleg a la playa de cara del ferrocarril, frente a la planta, todo el movimiento de gente haba terminado. Empez a nevar intensamente reduciendo la visibilidad a unos cien metros y formando pequeos globos alrededor de cada uno de los faroles que iluminaban los vagones de carga detenidos, Pareca que se estaba formando un tren; probablemente hacia el sur, se dijo. Locomotoras de maniobras iban y venan arrastrando vagones cerrados de un lado a otro. Pas unos cuantos minutos acurrucado junto a un vagn, saba lo que estaba ocurriendo. Mientras observaba aument la intensidad del viento, y Altunin busc un lugar para ver mejor. Haba algunos vagones cerrados a unos cincuenta metros, desde los cuales tendra una vista ms clara, En uno de ellos la puerta estaba abierta, y tendra que inspeccionar el mecanismo de cierre si quera luego meterse en otro. Camin hacia el vagn con la cabeza gacha para proteger la cara del viento. Lo nico que poda or adems del crujir de la nieve bajo sus botas, eran los silbatos de seales de las locomotoras que se movan. Era un sonido amistoso, pens, el sonido que iba a cambiar su vida, el que tal vez le abriera el camino hacia la libertad. Qued sorprendido al ver que haha gente en el vagn. Eran tres personas. Dos de ellos sostenan cajas de cartn con autopartes. Las manos del tercero estaban vacas, hasta que busc en el bolsillo y sac un cuchillo. Altunin empez a decir algo. No le importaba si estaban robando repuestos para venderlos en el mercado negro. No le importaba en lo ms mnimo, pero antes de que pudiera hablar, el tercer hombre salt sobre l, Altunin qued aturdido cuando su cabeza golpe contra una va de acero. Estaba an consciente, pero no pudo moverse por un segundo, demasiado sorprendido, hasta para tener miedo. El tercer hombre se volvi y dijo algo. Altunin no pudo comprender qu le haban contestado, pero supo que la respuesta fue rpida y cortante. Todava estaba tratando de entender lo que suceda cuando su asaltante se dio vuelta y le hizo un profundo tajo en la garganta. Ni siquiera sinti dolor. Quiso explicar que a l no... le interesaba... no le importaba... slo quera... Uno de ellos se situ de pie sobre l, con cartones en los brazos, y se vea claramente que tena miedo, y Altunin pens que eso era muy extrao, porque el que iba a morir era 1... Dos horas despus, una locomotora de maniobras no pudo frenar a tiempo cuando su maquinista not una forma extraa, cubierta de nieve, sobre la va. Cuando vio qu era lo que haba aplastado llam a gritos al jefe de la playa.

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Consejos

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Hermoso trabajo coment Vatutin. Esos hijos de puta. Han quebrado la norma, se dijo. La norma no estaba escrita pero era sin embargo muy real: la CIA no mataba soviticos en la Unin Sovitica; la KGB no mataba norteamericanos, ni desertores soviticos, en los Estados Unidos. Hasta ese momento, segn saba Vatutin, ninguno de los dos lados haba quebrantado esa regla, al menos, nunca en forma tan obvia. El acuerdo tena sentido: la misin de las agencias de inteligencia consista en reunir inteligencia; si los oficiales ce la KGB y de la CIA pasaban su tiempo matando gente con la inevitable venganza y contravenganza el trabajo primario dejara de cumplirse. De manera que, la actividad de inteligencia era una actividad civilizada y previsible. En los pases del tercer mundo se aplicaban reglas diferentes, por supuesto, pero en Estados Unidos y la Unin Sovitica, la norma se cumpla puntualmente. Es decir, hasta ahora... !a menos que supongan que voy a creer que este pobre y triste hijo de puta fue asesinado por ladrones de autopartes! Vatutin se preguntaba si la CIA podra haber contratado el trabajo con una banda de criminales... El sospechaba que los norteanmericanos usaban criminales soviticos para algunas cosas demasiado impresionantes para sus propias y delicadas manos. Eso no sera una violacin tcnica de las reglas ,verdad? Se pregunt si los hombres del Primer Directorio usaran alguna vez un truco similar... Por el momento, todo lo que l saba era que el paso siguiente en la cadena de correos estaba muerto a sus pies, y con l tambin haba muerto su nica esperanza de asociar el microfilm al espa para Estados Unidos en el ministerio de Defensa. Vatutin se corrigi a s mismo: saba tambin que tendra que informar esto al presidente en las prximas seis horas. Necesitaba un trago. Vatutin sacudi la cabeza y mir hacia abajo a lo que quedaba de su sospechoso. La nieve estaba cayendo tan rpidamente que ya no se poda ver la sangre. Se dan cuenta? Si slo hubieran sido un poco ms hbiles al poner su cuerpo en las vas, podramos haber pensado que era realmente un accidente observ otro oficial de la KGB. A pesar del horrible efecto causado sobre el cuerpo por las ruedas de la locomotora, estaba claro que haba cortado la garganta de Altunin con mano experta y un cuchillo de hoja afilada, El mdico consultado inform que la muerte no poda haber demorado ms de un minuto. No haba seales de lucha. Las manos de la vctima del traidor! no estaban lastimadas ni cortadas. No haba peleado haciendo frente a quien le quitaba la vida. Conclusin: l conoca probablemente a su asesino. Podra haber sido un norteamericano? Ante todo dijo Vatutin, quiero saber si algn norteamericano no se encontraba fuera de su departamento entre las 18:00 y las 23:00. Se dio vuelta: Doctor! S, coronel? Reptame la hora de la muerte. A juzgar por la temperatura de las partes ms grandes, entre las 21:00 y medianoche. Ms bien ms temprano que ms tarde, creo pero el fro y la cubierta de nieve complican las cosas. Para no mencionar el estado de los restos, pens pero no lo dijo. Vatutin se volvi hacia su ayudante principal: Sobre cualquiera que haya estado fuera de su vivienda, quiero saber quin, donde, cundo, y por qu. Aumentamos la vigilancia a todos los extranjeros? pregunt el hombre en voz alta. Tendr que ver al presidente para eso, pero lo estoy pensando. Quiero que usted hable con el jefe investigador de la Milicia. Esto se debe clasificar como de mximo secreto. No queremos una turba de policas revoltosos que compliquen ms este asunto.

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Comprendido, camarada coronel. De todos modos, a ellos slo les interesara recuperar las autopartes observ agriamente el hombre. !Esta cuestin de la perestroika est convirtiendo a todos en capitalistas! Vatutin se acerc caminando al conductor de la locomotora. Hace fro, no? El hombre recibi el mensaje. S, camarada. Tal vez quiera algo para quitrselo? Sera muy amable de su parte, camarada maquinista. Es un placer, camarada coronel. Sac a relucir una pequea botella. Cuando vio al principio que el hombre era un coronel de la KGB, se consider condenado. Pero pareca bastante decente. Sus colegas actuaban con un fro profesionalismo, las preguntas haban sido razonables, y el maquinista recuper casi su tranquilidad... hasta que se dio cuenta de que podran castigarlo por tener una botella en su trabajo. Observ cmo el coronel tomaba un largo trago y luego le alcanzaba la botella para devolvrsela. Spasibo dijo el hombre de la KGB, y se alej entre la nieve. Vatutin estaba esperando en la antesala del presidente cuando ste lleg. Haba odo decir que Gerasimov era un hombre muy trabajador, siempre en su escritorio a las siete y treinta. Era cierto. Cruz la puerta a las siete y veinticinco e hizo una sea al hombre del "Dos" para que entrara en su oficina detrs de l. Y bien? Anoche mataron a Altunin en la playa de maniobras del ferrocarril frente a la Fbrica de Autos Moskvich. Lo degollaron y dejaron el cuerpo sobre las vas; una locomotora le pas por encima. Est seguro de que es l? pregunt Gerasimov frunciendo el entrecejo. S, fue identificado positivamente. Yo mismo reconoc la cara. Lo encontraron cerca de un vagn al que haban forzado las puertas para entrar, y faltaban algunas autopartes. !Ah! Entonces se encontr con una pandilla del mercado negro y ellos lo mataron convenientemente? As se ha intentado hacerlo aparecer, camarada presidente asinti Vatutin con la cabeza. A m me parece poco convincente la coincidencia, pero no hay evidencias fsicas para contradecirlo. Nuestras investigaciones continan. Ahora estamos controlando para ver si alguno de los camaradas de Altunin del servicio militar vive en la zona, pero no tengo demasiadas esperanzas por ese lado. Gerasimov llam para pedir t, su secretario apareci en un instante, y Vatutin comprendi que eso era parte de la rutina de la maana. El presidente estaba tomando las cosas con ms calma de lo que haba temido el coronel. Hombre del Partido o no, actuaba como un profesional. Entonces, hasta este momento, tenemos tres correos de documentacin que ya han confesado, y uno ms positivamente identificado, pero desgraciadamente muerto. El muerto fue visto en apartada proximidad fsica con el ms antiguo ayudante del ministro de Defensa, y uno de los que estn vivos ha identificado a su contacto como extranjero, pero no puede identificar positivamente su cara. Sintetizando, tenemos el medio de esta cadena, pero ninguno de los dos extremos. As es, camarada presidente. La vigilancia de los dos coroneles del ministerio contina. Yo propongo que aumentemos la vigilancia de la comunidad de la embajada norteamericana. Gerasimov asinti con un movimiento de cabeza. Aprobado. Ya es la hora de recibir mis informes de la maana. Sigan trabajando para aclarar el caso. Tiene mejor aspecto ahora que ha dejado de tomar, Vatutin. Me siento mejor, camarada presidente admiti l. Bien. Gerasimov se puso de pie y su visitante hizo lo mismo.

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Usted cree realmente que nuestros colegas de la CIA mataron a su propio hombre? La muerte de Altunin era muy conveniente para ellos. Comprendo que esto sera una violacin de nuestro... acuerdo en ese sentido, pero... Pero nos estamos acercando probablemente a un espa situado en las ms altas esferas, y sin la menor duda, ellos estn muy interesados en protegerlo. S, lo comprendo. Siga adelante, Vatutin dijo otra vez Gerasimov.

Foley tambin estaba ya en su oficina. Tena sobre el escritorio tres rollitos de pelcula para CARDENAL. El siguiente problema consista en entregarle esas malditas cosas. La actividad de espionaje era un conjunto de contradicciones entrelazadas. Algunas de sus partes eran diablicamente duras. Algunas implicaban esa suerte de peligro que lo hacan desear haber permanecido en el New York Times. Pero otras eran tan simples que las podra haber hecho cumplir con alguno de sus hijos. Esa misma idea se le haba ocurrido muchas veces.., no tanto como para haberla pensado en serio, pero en esos momentos en que tena la mente afectada por algunas pocas copas, haba meditado en el sentido de que Eddie podra tomar un trozo de tiza y hacer una determinada marca en cierto lugar. De tanto en tanto, el personal de la embajada podra caminar por las calles de Mosc haciendo cosas que se apartaban ligeramente de lo normal. En verano, llevaran floress en el ojal y se las quitaran sin razn aparente... y los oficiales de la KGB que los estuvieran observando exploraran ansiosamente las veredas buscando al personal a quien le haban hecho la "seal", Durante todo el ao, algunos recorreran la ciudad tomando fotografas de escenas comunes de la calle. En realidad, apenas necesitaban que se lo dijeran. Algunos de los miembros de la embajada slo necesitaban actuar con la natural excentricidad norteamericana para volver locos a los rusos. Para un oficial de contraespionaje, cualquier cosa poda ser una seal secreta: una visera parasol de un automvil vuelta hacia abajo en un vehculo estacionado, un paquete dejado en el asiento delantero, la direccin en que estaban apuntadas las ruedas. El efecto neto de todas esas medidas, algunas deliberadas, otras no, tena corriendo a los hombres del "Dos" por toda la ciudad, persiguiendo cosas que simplemente no existan. Era algo que los norteamericanos hacan mejor que los rusos, demasiado regimentados para actuar en forma verdaderamente improvisada. Eso era algo que haca la vida terriblemente miserable a los contra-espas del Segundo Directorio General. Pero ellos eran miles, y los norteamericanos de la embajada contando los dependientes slo setecientos. Y Foley todava tena que entregar la pelcula. Se pregunt por qu CARDENAL se negaba siempre a usar el mtodo de recoger algo dejado anteriormente. Era la perfecta solucin para eso. Consista prcticamente en usar un objeto que pareca una piedra ordinaria, o alguna otra cosa comn e inofensiva, ahuecada para que contuviera lo que se quera transferir. En Mosc se empleaban preferentemente los ladrillos, ya que la ciudad estaba edificada casi totalmente con ladrillos, y se perdan muchos a causa de la uniformemente mala calidad de la mano de obra, pero la variedad de dichos objetos era interminable. Por otra parte, la variedad de formas de hacer la pasada para recogerlos era limitada, y dependa de que se esperase el momento exacto... como quien tira de un extremo del huesito de la suerte. Bueno, la Agencia no le haba dado ese trabajo porque fuera fcil. l no poda arriesgarse otra vez personalmente. Quiz su mujer podra hacer la transferencia...

Entonces, dnde est la filtracin? pregunt Parks a su jefe de seguridad. Podra ser cualquiera entre cien personas, ms o menos contest el hombre.

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Qu buena noticia coment secamente Pete Wexton. Era un inspector de la oficina de comra-inteligencia del FBI Solamente cien. Podra ser alguno de los cientficos, o la secretaria de alguien, o uno del departamento de presupuesto... eso est en el propio programa. Hay otros veinte o ms aqu, en la zona de Washington, que han profundizado en el tema de Tea Clipper lo suficiente como para conocerlo, pero son todas personas de elevada jerarqua. El jefe de seguridad de la oficina para la iniciativa de Defensa Estratgica era un capitn de la Marina que acostumbraba usar ropas civiles, Es ms probable que la persona que buscamos se encuentre en el Oeste. Y la mayora de ellos son del tipo cientfico, casi todos menores de cuarenta. Weston cerr los ojos. Que viven dentro de las computadoras y piensan que el mundo no es ms que un juego de video. El problema con los cientficos, especialmente los jvenes, era simplemente que vivan en un mundo muy diferente del que entenda y apreciaba la comunidad de seguridad. Para ellos, el progreso dependa de la libre transferencia de ideas e informacin. Eran gente que se entusiasmaba con las cosas nuevas, y hablaban de ellas entre todos, buscando inconscientemente una especie de sinergia que hiciera brotar las ideas como races en el desordenado jardn del laboratorio. Para un oficial de seguridad, el mundo ideal era aquel en que nadie hablase a nadie. El problema de esto, naturalmente, era que semejante mundo difcilmente haca algo que mereciera guardarse con seguridad. Resultaba casi imposible encontrar el equilibrio, y la gente de seguridad quedaba siempre atrapada exactamente en el medio odiada por todos. Qu hay de la seguridad interna en los documentos del proyecto? pregunt Wexton. Se refiere a trampas canario? Qu diablos es eso? pregunt el general Parks. Todos esos papeles se escriben en procesadores de palabras. Se emplea la mquina para hacer alteraciones sutiles en cada copia de los documentos importantes. En esa forma se puede rastrear a todas, e identificar cul de ellas es la que se filtra hacia el otro bando explic el capitn. No hemos hecho mucho en ese sentido. Requiere mucho tiempo de dedicacin. La CIA tiene una subrutina de computacin que lo hace automticamente. La llaman Spookscribe, o algo parecido. La guardan con mucho celo, pero usted podra conseguirla si la pide. Han sido amables en hablarnos de ella se quej Parks. Servira en este caso? No por el momento, pero hay que jugar todas las cartas que uno tiene observ el capitn a su jefe. Yo he odo hablar del programa, pero no se puede usar con documentos cientficos. La forma de lenguaje que ellos usan es demasiado exacta. Cualquier cosa ms que insertar una coma... bueno, puede retorcer todo lo que estn tratando de decir. Suponiendo en primer lugar que alguien comprenda el significado. dijo Wexton lamentndose con una sacudida de cabeza. Bueno, aunque con toda seguridad los rusos pueden. Ya estaba pensando en los recursos que este caso iba a requerir... posiblemente cientos de agentes. Estaran en evidencia. La comunidad en cuestin era demasiado pequea para absorber una afluencia grande de gente sin que nadie lo notara. La otra cosa que evidentemente deba hacerse era restringir el acceso a la informacin sobre las experimentaciones con espejos, pero en esa forma se corra el riesgo de alertar al espa. Wexon se preguntaba por qu no se habra dedicado a cosas ms sencillas como los secuestros y el crimen organizado de la mafia. Pero haba recibido las explicaciones sobre Tea Clipper de Parks en persona. Era un trabajo importante, y l era el mejor hombre para hacerlo. Wexton estaba seguro de una cosa: el director Jacobs as lo haba dicho personalmente,

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Bondarenko lo not primero. Tuvo una extraa sensacin unos das antes, mientras efectuaba su corrida diaria. Era algo que l siempre haba tenido, pero aquellos tres meses en Afganistn hicieron imprescindible ese latente sexto sentido, y lo haba desarrollado en toda su capacidad. Ciertos ojos lo vigilaban. De quin? se preguntaba. Eran buenos. Estaba seguro de eso. Tambin sospechaba que eran cinco o ms hombres. Eso significaba que eran rusos... probablemente. No con certeza. El coronel Bondarenko llevaba corrido kilmetro y decidi hacer un pequeo experimento. Alter su ruta de siempre; dobl a la derecha donde normalmente sola doblar a la izquierda. Iba a pasar frente al nuevo edificio de departamentos, cuyas ventanas del primer piso estaban todava sin pintura. Sonri para s mismo, pero inconscientemente llev la mano derecha a la cadera, buscando su automtica de servicio. La sonrisa termin cuando se dio cuenta de lo que haba hecho su mano, y sinti la mordiente decepcin de que no tena medios para defenderse, que no fueran sus manos desnudas. Bondarenko saba hacer eso bastante bien, pero una pistola tiene un alcance mucho mayor que los brazos o las piernas. No era miedo ni algo parecido, pero Bondarenko era un soldado, acostumbrado a conocer los limites y las reglas de su propio mundo. Gir la cabeza de un lado a otro, mirando los reflejos de las ventanas. Detrs de l, a unos cien metros, un hombre mantena una mano junto a la cara, como si hablara por una pequea radio_ Interesante. Bondarenko dio una vuelta y corri hacia atrs unos cuantos metros, pero en el momento en que su cabeza terminaba de girar, la mano del hombre estaba cada a un lado y l caminaba normalmente, desinteresado al parecer del oficial que corra. El coronel Bondarenko volvi a dar la vuelta y reanud su ritmo normal. Ahora su sonrisa era tensa, con labios apretados. Lo haba confirmado. Pero qu haba confirmado? Bondarenko se prometi a s mismo que iba a saberlo una hora despus de llegar a su oficina. Treinta minutos ms larde, en su casa, tom una ducha y se visti. Luego ley su peridico de la maana Krasnaya Znesda, "Estrella Roja", el diario militar sovitico mientras beba un jarro de t. La radio estaba encendida y su mujer preparaba a los nios para la escuela. Bondarenko no oa ni a una ni a los otros; sus ojos recorran ligeramente el peridico sin que su cerebro dejara de agitarse. Quines son? Porqu me estn vigilando? Estoy bajo sospecha? Si es asi, sospecha de qu?

Buenos das, Gennady Iosifovich dijo Misha al entrar en su oficina. Buenos das, camarada coronel respondi Bondarenko. Puede llamarme Misha. Si usted sigue as, pronto tendr un grado mayor que este viejo esqueleto, Qu ocurre? Me estn vigilando. Esta maana, cuando hice mi corrida, hubo gente que me segua. Cmo? Misha se volvi. Est seguro? Usted sabe cmo uno se da cuenta cuando lo estn vigilando. Estoy seguro de que usted lo sabe, Misha! dijo el joven coronel. Pero estaba equivocado. Filitov no haba advertido nada fuera de lo comn, nada que incitara sus instintos hasta ese momento. Entonces record repentinamente que el empleado de los baos an no haba regresado. Podra ser que la seal fuera por algo ms que un control de seguridad de rutina? El rostro de Filitov cambi por un instante, pero pudo dominarlo de inmediato. Entonces usted tambin ha notado algo? pregunt Bondarenko. Bah! Hizo un gesto con la mano y adopt una mirada irnica. Djelos que miren y busquen; slo encontrarn que este viejo es ms aburrido que la vida sexual de Alexandrov.

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La referencia al principal idelogo del Politbur ya se haba hecho popular en el ministerio de Defensa. Sera una seal, se pregunt Misha, de que el secretario general Narmonov estaba planeando deshacerse de l?

Comieron siguiendo la costumbre afgana: todos tomaban con las manos los alimentos de un mismo plato. Ortiz haba hecho preparar un virtual banquete para el almuerzo. El Arquero tena el sitio de honor, con Ortiz a su derecha para que actuara como intrprete. Tambin estaban all cuatro personas de jerarqua de la CIA. El pensaba que se excedan aunque, por lo visto, el lugar desde donde haban puesto aquella luz en el cielo tena que haber sido muy importante. Ortiz inici la conversacin con las acostumbradas frases ceremoniales. Esto es demasiado honor para m contest el Arquero. De ninguna manera dijo uno de los visitantes de la CIA, a travs de Ortiz. Conocemos muy bien su coraje y habilidad, y tambin los conocen los soldados. Nos avergenza no poder darle ms que la pobre ayuda que permite nuestro gobierno. Es nuestra tierra la que debemos recuperar respondi el Arquero con dignidad. Con la ayuda de Al volver a ser nuestra. Est bien que los creyentes luchen juntos contra los impos, pero somos nosotros los que debemos cumplir la tarea, no ustedes. No lo sabe, pens Ortiz. No sabe que est siendo usado. "Entonces continu el Arquero, por qu han viajado ustedes alrededor del mundo para hablar con este humilde guerrero? Queremos hablar con usted sobre aquella luz que vio en el cielo. La cara del Arquero cambi. Qued sorprendido al or eso. Haba esperado que le preguntaran si sus misiles funcionaban bien. Era una luz... s, una extraa luz. Como un meteoro, pero pareca ir hacia arriba en vez de hacia abajo. Describi en detalle lo que haba visto, informndoles la hora, dnde haba estado l, la direccin de la luz, y la forma en que haba cortado a travs del cielo. Vio usted si choc contra algo? Vio alguna otra cosa en el cielo? Chocar? No comprendo. Era una luz. Tom la palabra otro de los visitantes. Me han dicho que usted era profesor de matemticas. Sabe qu es un lser y para qu se usa? Su rostro volvi a cambiar con el nuevo pensamiento. S, le sobre ellos cuando estuve en la universidad. Yo... el Arquero bebi de un vaso de jugo. Yo s muy poco sobre lsers. Proyectan un rayo de luz, y lo usan principalmente para mediciones y topografa, Nunca he visto uno, slo he ledo sobre ellos. Lo que usted vio era una prueba de un arma lser. Qu propsito tiene? No lo sabemos. La prueba que usted vio us el sistema lser para destruir un satlite en rbita. Eso significa... Conozco algo de satlites. Se puede usar un lser con ese propsito? Nuestro pas est trabajando en cosas similares, pero parecera que los rusos estn ms adelantados que nosotros. El Arquero se sinti otra vez sorprendido. Acaso no eran los Estados Unidos los lderes del mundo en cosas tcnicas? No era una prueba de eso el Stinger? Por qu haban volado esos hombres casi veinte mil kilmetros, simplemente porque l haba visto una luz en el cielo? Ustedes temen a ese lser? Tenemos gran inters replic el hombre mayor. Algunos de los documentos que usted encontr nos proporcionaron informacin sobre ese lugar, que nosotros no tenamos, y por ese motivo estamos doblemente en deuda con usted, Yo tambin tengo inters ahora. Ustedes tienen los documentos?

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Emilio? El hombre de la CIA hizo una seal a Ortiz, quien mostr un mapa y un diagrama. Este complejo ha estado en construccin desde 1983. .Nos sorprendi que los rusos construyeran instalaciones tan importantes, tan cerca de la frontera con Afganistn, En 1983 ellos todava pensaban que iban a ganar coment el Arquero misteriosamente. La idea de que ellos lo haban sentido as era considerada como un insulto. Observ la posicin en el mapa, la cumbre de una montaa casi rodeada por una gran curva del Ro Vakhsh. Vio de inmediato por qu estaba all. La usina hidroelctrica de Nurek se hallaba a pocos kilmetros de distancia. El Arquero saba ms de lo que mostraba. Saba qu eran los lsers, y algo sobre la forma en que operaban. Saba que su luz era peligrosa, que poda enceguecer... Haba destruido un satlite? A cientos de kilmetros de altura en el espacio; ms alto que lo que podan volar los aviones... qu podra hacer a las personas en tierra.., quiz lo haban construido tan prximo a su pas por otra razn... Entonces usted solamente vio la luz? No ha odo historias sobre dicho lugar, ni sobre extraas luces en el cielo? El Arquero sacudi la cabeza. No, slo aquella vez. Vio que los visitantes intercambiaban miradas decepcionadas. Bueno, eso no importa. Tengo autorizacin para ofrecerle el reconocimiento de mi gobierno. Vendrn tres camiones llenos de armas para su banda. Si hay alguna otra cosa que necesite, trataremos de consegursela. El Arquero hizo un sobrio movimiento de cabeza. Haba esperado una gran recompensa por la entrega del oficial sovitico, luego sufri la decepcin de su muerte. Pero esos hombres no lo haban visitado por eso. Todo se refera a los documentos y a la luz... era tan importante ese lugar que consideraban trivial la muerte del ruso? Le teman realmente tanto los norteamericanos? Y si ellos le tenan miedo. cmo deba sentirse l?

No, Arthur, no me gusta dijo dubitativamente el Presidente, El juez Moore insisti en su ataque. Seor Presidente, estamos al tanto de las dificultades poltica de Narmonov. La desaparicin de nuestro agente no tendr un efecto mayor que su arresto por la KGB, posiblemente menos. Despus de todo, la KGB no puede armar mucho escndalo si han dejado que se les escape seal el director de Inteligencia. Aun as, es un riesgo demasiado grande opin Jeffrey Pelt Tenemos una oportunidad histrica con Narmonov. El quiere realmente hacer cambios fundamentales en su sistema... diablos, fue la gente de ustedes la que hizo el asesoramiento. Ya tuvimos antes esta oportunidad y la desperdiciamos, pens Mima re, durante la administracin de Kennedv. Pero Ktrushchev cay, y tuvimos veinte anos de peones del Partido. Ahora podra haber otra oportunidad. Ustedes temen que ntutca volvamos a tener tima coyuntura tan buena como sta. Bueno, es tala forma de verlo, admiti para sus adentros. Jeff, su posicin no se ver ms afectada si extraemos a nuestro hombre que si lo capturan... Si ellos conocen sus actividades, por qu no lo han arrestado ya? pregunt Pelt . No ser que la actitud de ustedes es exagerada? Este hombre ha estado trabajando para nosotros desde hace ms de treinta aos... !treinta aos! Usted conoce los riesgos que ha corrido por nosotros, y la informacin que hemos obtenido de l. Puede apreciar la frustracin que ha sentido cada vez que hemos

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ignorado su consejo? Puede imaginar lo que es vivir con una sentencia de muerte durante treinta aos? Si abandonamos a ese hombre, que clase de moral tiene nuestro pas? termin Moore con prudente de terminacin. El Presidente era un hombre al que siempre se poda influir con argumentos basados en principios. Y si en el proceso provocamos la cada de Narmonov? pregunt Pelt. Qu ocurrira si la camarilla de Alexandrov se encaramase en el poder, y volviramos a las viejas pocas... ms tensiones, ms carreras de armamentos? Cmo explicamos al pueblo norteamericano que sacrificamos esta oportunidad por la vida de un hombre? Por un lado, ellos nunca lo sabran, a no ser que alguien lo deje filtrar replic framente el director de Inteligencia. Los rusos no lo haran pblico, y usted lo sabe. Por otra parte, cmo explicaramos que hemos dejado tirado a ese hombre como un Kleenex usado? Ellos tampoco sabran eso, a menos que alguien lo dejara filtrar contest Pelt en un tono igualmente fro. El Presidente se movi inquieto. Su primer impulso haba sido mantener en espera la operacin extraccin. Cmo podra l explicar cualquier decisin? Ya fuera por un acto de comisin o uno de omisin, estaban discutiendo la mejor forma de impedir que algo desfavorable sucediera al principal enemigo de los Estados Unidos. Pero ni siquiera puedes decir eso en publico, reflexion el Presidente. Si dices en voz alta que los rusos son nuestros enemigos, los peridicos te lanzaran un ataque. Los soviticos tienen miles de ojivas nucleares apuntadas contra nosotros, pero no podemos arriesgamos a ofender su sensibilidad... Record sus dos encuentros caraacara con el hombre. Andrey ll'ych Narmonov, secretario general del Partido Comunista de la Unin Sovitica..Ms joven que l, pens el Presidente. Sus conversaciones iniciales haban sido cautelosas, cada uno de ellos tanteaba al otro, ambos buscando debilidades y posiciones comunes, ventajas y compromisos. Un hombre que tena una misin, un hombre que probable y realmente quera cambiar las cosas, pens el Presidente... Pero es bueno eso? Qu pasara si l descentralizara efectivamente su economa, introdujera fuerzas de mercado, les diera un poco de libertad, no mucha, por supuesto, pero lo suficiente para poner en marcha las cosas? Mucha gente le estaba advirtiendo sobre esa posibilidad: imaginen un pas con la voluntad poltica de los soviticos, respaldado por una economa que poda producir bienes de calidad, tanto en el sector civil como en el militar. Hara que el pueblo ruso volviera a creer en su sistema? revivira el sentido de misin que haban tenido en la dcada de 1930? Podramos quedar enfrentados a un enemigo ms peligroso que nunca. Por otra parte, le haban dicho que no existe una cosa como "un poco de libertad"... se le poda preguntar a Duvalier, de Hait; a Marcos, de las Filipinas; o al fantasma del Shah Mohammed Reza Pallvi. La inercia de los hechos poda sacar a la Unin Sovitica de las oscuras pocas y hacerla entrar en la era de pensamiento poltico del siglo XX. Podra tomar una generacin, tal vez dos, pero qu sucedera si el pas comenzara a evolucionar realmente hacia algo que se aproximara a un estado liberal? Haba otra leccin de la historia: las democracias liberales no se hacen la guerra unas a otras. Vaya una eleccin la que tengo, pens el Presidente. Puedo hacer que me recuerden como el idiota regresivo que volvi a instalar la Guerra Fra en toda su sombra majestad... o como la Pollyanna, que esperaba que el leopardo cambiara sus manchas, hasta que se encontr con que haba desarrollado colmillos ms grandes y afilados. Cristo, se dijo mientras miraba fijamente a sus dos interlocutores, no estoy pensando para nada en el xito, solamente en las consecuencias del fracaso. Ese es un aspecto en el que Estados Unidos y Rusia han corrido paralelos en su historia... nuestros gobiernos de posguerra nunca han alcanzado las expectativas de nuestro pueblo. no es as? Yo soy el Presidente, se supone que debo saber qu es lo correcto. Es por eso que el pueblo me eligi. Es para eso que me est pagando. Mi Dios, si supieran qu far santes somos todos. No estamos hablando acerca de cmo triunfar. Estamos hablando

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sobre quin dejar filtrar el motivo del fracaso en la poltica. Aqu mismo, en la Oficina Oval estamos discutiendo quin recibir las acusaciones si algo que an no hemos decidido no funciona bien. Quin conoce todo este asunto? El almirante Greer, Bob Ritter y yo, de la CIA dijo el juez Moore haciendo un ademn. Algunos pocos miembros del personal de campo conocen la operacin propuesta tuvimos que enviarles seal de atencin pero no saben nada sobre las derivaciones polticas, y nunca lo sabrn. No necesitan saberlo. Aparte de eso, slo nosotros tres, en la Agencia, tenemos el cuadro completo. Si se suma usted, seor, y el doctor Pelt, somos en total cinco. !Y ya estamos hablando de filtraciones! !Maldito sea! El Presidente profiri el juramento con sorprendente nfasis. !Cmo llegamos a estar tan embarullados en esto! Todos se calmaron, no haba nada como un juramento presidencial para tranquilizar a la gente, Mir a Moore y a Pelt, su principal consejero en inteligencia, y su asesor en materia de Seguridad Nacional. Uno de ellos estaba pidiendo por la vida de un hombre que haba servido fielmente y bien a los Estados Unidos con riesgo para su vida; el otro miraba larga y framente la realpolitik, y vea una histrica oportunidad, ms importante que cualquier vida humana aislada. Arthur, usted dice que este agente y ni siquiera deseo conocer su nombre nos ha estado proporcionando informacin crticamente importante durante treinta aos, hasta este proyecto lser, incluido, que los rusos tienen operando; usted dice que probablemente se encuentra en peligro y ha llegado el momento de correr el riesgo de sacarlo de all; que tenemos una obligacin moral de hacerlo. S, seor Presidente. Y usted, Jeff, dice que el momento es malo, que la revelacin de una filtracin en nivel tan alto de su gobierno puede hacer peligrar polticamente a Narmonov; podra derribarlo de su posicin de liderazgo y que lo reemplazaran por otro gobierno menos atractivo para nosotros. S, seor Presidente. Y si este hombre muere porque nosotros no lo ayudamos? Perderamos informacin muy importante dijo Moore Y podra no significar diferencias tangibles en cuanto a su efecto sobre Narmonov. Y estaramos traicionando la confianza de un hombre que nos ha servido fielmente y bien durante treinta aos. Jeff, usted podra sobrellevar eso? pregunt el Presidente a su asesor de Seguridad Nacional. S, seor, puedo sobrellevarlo. No me gusta, pero puedo sobrellevarlo. Con Narmonov ya hemos obtenido un acuerdo sobre armas nucleares intermedias, y tenemos posibilidad de lograr uno sobre fuerzas estratgicas. Esto es como ser juez. Aqu tengo dos abogados que creen firmemente en sus posiciones. Me pregunto si sus principios seran tan firmes si estuvieran en mi silln, si tuvieran que tomar la decisin. Pero ellos no se haban postulado para Presidente. Este agente ha estado sirviendo a los Estados Unidos desde que yo era un joven fiscal que se ocupaba de las putas en los tribunales. Narmonov puede ser la mejor oportunidad que hemos tenido para lograr la paz mundial desde Dios sabe cundo. El Presidente se puso de pie y camin hacia las ventanas, detrs de su escritorio. Eran de cristales muy gruesos, para protegerlo contra personas armadas. Pero no podan protegerlo de los deberes de su cargo. Mir el csped hacia el sur, pero no encontr respuestas. Se. volvi nuevamente. Yo no s. Arthur, puede ubicar sus medios en posicin, pero quiero su palabra de que nada suceder sin mi autorizacin. No debe haber errores ni iniciativas ni accin alguna sin que yo lo diga. Voy a necesitar tiempo para esto. Tenemos tiempo, no?

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S, seor. Pasarn varios das ms antes de que tengamos las piezas en su lugar. Le comunicar cuando tome la decisin. Estrech las manos a ambos hombres y los observ partir. El Presidente dispona de otros cinco minutos antes de su siguiente compromiso, y us el tiempo para visitar el cuarto de bao anexo a su oficina. Se pregunt si habra algn simbolismo subyacente en el acto de lavarse las manos, o simplemente quera una excusa para mirarse en el espejo? !Y se supone que t eres el hombre que tiene todas las malditas respuestas!, le dijo la imagen. !Ni siquiera sabes para qu viniste al cuarto de bao! El Presidente sonri ante la idea. Era gracioso, gracioso en cierta forma que pocos hombres comprenderan alguna vez.

Entonces, qu diablos le digo a Foley? pregunt bruscamente Ritter, veinte minutos despus. Clmese, Bob advirti Moore . El lo est pensando. No necesitamos una decisin inmediata, y un "puede ser" suena terriblemente como un "no". Lo siento, Arthur. Es slo que... maldito sea, ya he tratado antes de hacerlo venir. No podemos dejar que ese hombre se hunda. Estoy seguro de que no va a tomar una decisin final hasta que me d la oportunidad de hablar otra vez con l. Por el momento, dgale a Foley que contine con la misin. Y quiero una apreciacin actualizada sobre la vulnerabilidad poltica de Narmonov. Tengo la impresin de que Alexandrov puede estar en camino de irse... es demasiado viejo para hacerse cargo despus del hombre actual; el Politbur no estara de acuerdo en reemplazar a un hombre joven con uno viejo; no despus del desfile de la muerte que tuvieron hace varios aos. Quin queda entonces? Gerasimov dijo Ritter de inmediato . Puede haber otros dos candidatos, pero l es el ms ambicioso. Es implacable, pero muy, muy escurridizo. A la burocracia del Partido le gusta por el buen trabajo que hizo con los disidentes. Y si l quiere hacer una jugada, tendr que ser muy pronto. Si el acuerdo de armamentos se aprueba, Narmonov ganar mucho prestigio, y el golpe poltico que traer aparejado. Si Alexandrov no tiene cuidado, perder absolutamente el bote, lo echarn, y Narmonov podr quedar tranquilo en su silln por muchos aos. Pero eso demorar por lo menos cinco aos para concretarse observ el almirante Greer, hablando por primera vez. Tal vez l no disponga de cinco aos. Nosotros tenemos en cambio esos indicadores de que Alexandrov puede estar camino a su casa. Si eso es ms que un rumor, podra obligarlo a forzar la mano. El juez Moore levant la vista hacia el cielo raso. Cunto ms fcil sera ocuparse de esos hijos de puta si tuvieran una forma previsible de hacer las cosas. Por supuesto, nosotros la tenemos, y ellos no pueden prever qu haremos. Arriba el nimo, Arthur dijo Greer. Si el mundo tuviera sentido, todos nosotros tendramos que buscar un trabajo honesto.

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Cambios

El pasaje a travs del Kattegat es un asunto difcil para un submarino, y doblemente arduo cuando es necesario hacerlo en forma secreta. El agua no tiene mucha profundidad all, demasiado poca para navegar sumergido. Los canales pueden ser engaosos a la luz del da. Y mucho ms lo son de noche; peor an sin contar con un piloto. Como el pasaje de Dallas deba ser secreto, disponer de un piloto era algo que ni se poda pensar.

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Mancuso se hallaba en el puente. Abajo, su navegador sudaba frente a la mesa de la carta mientras un suboficial principal operaba el periscopio y cantaba las marcaciones con respecto a diversos puntos notables en tierra. Ni siquiera podan usar el radar como ayuda de navegacin, pero el periscopio tena un amplificador de luz difusa, que no alcanzaba a convertir la noche en da, pero por lo menos lograba que esa noche sin estrellas pareciera casi una penumbra. El tiempo era un regalo, con nubes bajas y una nevisca que restringa la visibilidad lo suficientemente como para que la forma baja y oscura del submarino clase 688 resultara difcil de distinguir desde tierra. La Armada Danesa conoca el pasaje del submarino, y haba enviado algunas embarcaciones pequeas para rechazar posibles fisgones no hubo ninguno, pero, aparte de eso, el Dallas deba valerse por s mismo. !Buque a babor por la proa! grit un viga. Lo tengo contest de inmediato Mancuso. Sostena una pistola de luz amplificada y dirigida, y vio el buque porta-contenedores de mediano tonelaje. El destino, pens, hizo que fuera una nave del Bloque Oriental. En menos de un minuto qued ploteado el rumbo y la velocidad del buque en aproximacin, con un CPA de setecientos metros. El comandante lanz e imparti sus rdenes. El Dallas llevaba encendidas sus luces de navegacin; los daneses haban insistido en ello. La luz mbar rotativa en lo alto del mstil lo identificaba positivamente como un submarino. A popa, un marinero arri rpidamente la bandera de los Estados Unidos y la reemplaz con una danesa. Todos deben parecer escandinavos dijo Mancuso irnicamente. l, l, Kept'n contest bromeando en la oscuridad un oficial joven. A l le iba a resultar particularmente difcil: era negro. La marcacin sobre nuestro amigo cambia lentamente. No est alterando su rumbo, me parece, seor. Mire... S, las veo Dos de las embarcaciones danesas corran velozmente para interponerse entre el Dallas y el buque porta-contenedores. Mancuso pens que eso iba a ayudar. De noche, todos los gatos son pardos, y un submarino en superficie parece... un submarino en superficie, una forma negra con una torreta vertical. Creo que es polaco observ el teniente . S, ahora veo la chimenea. Maersk Line. Las dos naves se acercaban a una velocidad resultante de ochocientos metros por minuto. Mancuso volvi a observar, apuntando su linterna de largo alcance al puente del buque. No vio ninguna actividad particular. Bueno, eran las tres de la maana. Los ocupantes del puente estaban cumpliendo una difcil tarea de navegacin y, probablemente, su inters en el submarino era el mismo y slo ese que tena Mancuso en el mercante de ellos: por favor, no me choques idiota. Sorprendentemente rpido, se encontr con que todo haba pasado, y ahora estaba observando la luz de la popa. Mancuso pens que de haber tenido las luces encendidas haba sido una buena idea. Si hubiera venido navegando sin luces y los hubiesen detectado de golpe, habran llamado mucho ms la atencin. Una hora ms tarde se hallaban ya en el propio Mar Bltico, con un rumbo de cero seis cinco, aprovechando las aguas ms profundas que pudieron encontrar mientras el Dallas se diriga hacia el este. Mancuso llev al navegador a su camarote y juntos plotearon la mejor aproximacin a la costa sovitica y el sitio ms seguro cerca de ella. Despus de elegirlo, se uni a ellos el seor Clark, y los tres juntos trataron la parte ms delicada de la misin.

En un mundo ideal, pensaba Vatutin con irona, habran llevado sus preocupaciones al ministro de Defensa, y l habra cooperado sin restricciones con la investigacin de la KGB. Pero el mundo no era ideal Adems de las esperadas rivalidades entre instituciones, Yazov estaba en el bolsillo del secretario general, y saba de las diferencias de opinin entre Gerasimov y Narmonov. No, el ministro de Defensa se hara cargo totalmente de la

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investigacin mediante sus propios medios de seguridad, o empleara su poder poltico para cerrar definitivamente el caso, a menos que la KG B hiciera caer en desgracia al propio Yazov por tener un traidor como ayudante, poniendo as en peligro a Narmonov. Si Narmonov caa, en el mejor de los casos el ministro de Defensa volvera a ser el jefe personal del Ejrcito Sovitico, o, lo que era ms probable, pasara a retiro en silenciosa humillacin despus de la remocin de su patrn. Y aunque el secretario general lograra sobrevivir a la crisis, Yazov se convertira en el chivo expiatorio, tal como recientemente lo haba sido Sokolov, Qu alternativa tena Yazov? El ministro de Defensa era un hombre que tena tambin una misin. Bajo la pantalla de la iniciativa de "reestructuracin" del secretario general, Yazov esperaba usar sus conocimientos de los cuerpos de oficiales para reformar el Ejrcito Sovitico con la supuesta intencin de profesionalizar a toda la comunidad militar. Narmonov deca que quera salvar la economa sovitica, pero una autoridad reconocida como Alexandrov exponente mximo del marxismoleninismo, deca que estaba destruyendo la pureza del propio Partido. Yazov deseaba reconstruir la institucin militar desde el suelo hacia arriba. Eso tendra tambin el efecto, pensaba Vatutin, de conseguir que el ejrcito fuera decididamente leal a la persona de Narmonov. Y eso preocupaba a Vatutin. Histricamente, el Partido haba usado a la KGB para mantener bajo el control a los militares. Despus de todo, los militares tenan las armas, y si alguna vez despertaban para cobrar conciencia de su poder, y sentan el aflojamiento del control del Partido... era una idea demasiado penosa para convivir con ella. Un ejrcito exclusivamente leal al secretario general, ms que al propio Partido, era para Vatutin an ms penoso, ya que eso cambiara la relacin que tena la KGB con la sociedad sovitica como un todo. No habra control entonces sobre el secretario general. Con los militares detrs de l, poda doblegar la KGB a voluntad y usarla para "re-estructurar" ntegramente el Partido. Tendra el poder de un nuevo Stalin. Cmo fue que empec a pensar en todo esto?, se pregunt Vatutin. Sola un oficial de contrainteligencia, no un terico del Partido. El coronel Vatutin no haba analizado nunca detenidamente los Grandes Temas de su pas. Haba confiado siempre en que sus superiores manejaran las decisiones mayores y le permitiran a l ocuparse de los detalles menores. Nada ms. Al haber conquistado la confianza del presidente Gerasimov, estaba ahora inextrincablemente aliado al hombre. !Haba sucedido con tanta facilidad! Casi poda decirse de la noche a la maana... para conseguirlas estrellas de general tienen que fijarse en ti, pens con una irnica sonrisa. Tu siempre quisiste que lo hicieran. Y bien, Kletnenti Vladbnirovich, ya han reparado en ti, por cierto. Y ahora mira dnde ests! Justo en medio de una lucha de poder entre el presidente de KGB y el mismsimo Secretario General. En realidad, era casi gracioso, se dijo. Pero saba que no lo iba ser tanto si Gerasimov erraba sus clculos. Aunque la mxima de todas las ironas era que, si el presidente de la KGB caa, las influencias liberales ya instaladas por Narmonov protegeran a Vatutin, que despus de todo, estaba simplemente cumpliendo el trabajo que 1e haban asignado sus legtimos superiores. No pensaba que fueran a ponerlo en prisin, y mucho menos fusilarlo. Como alguna vez haba ocurrido. Su progreso habra llegado al fin. Se encontrara degradado, dirigiendo la oficina regional de la KGB en Osmk, o en la posicin menos agradable que pudieran descubrir, y jams volvera al centro de Mosc. Eso no sera tan malo, pens. Por otra parte, si Gerasimov tena xito... jefe del "Dos", quizs? Y eso s que no sera nada malo. Y t creas realmente que podas avanzar en tu carrera sin meterte en "poltica". Pero eso ya no era una opcin. Si intentaba salir, caera en desgracia. Vatutin estaba atrapado y lo saba. La nica forma de salir era cumplir su trabajo con la mejor de sus capacidades. Las meditaciones terminaron y volvi a sus informes. El coronel Bondarenko estaba totalmente limpio, pens, haba examinado y vuelto a examinar sus antecedentes, y no haba nada que indicara que el hombre fuera otra cosa que un patriota y un oficial que se

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hallaba por encima del trmino medio normal. Es Filitov, pens Vatutin. Si bien superficialmente pareca una locura, ese hroe condecorado era un traidor. Pero cmo diablos probamos esto? Cmodo investigamos apropiadamente, por lo menos, sin la cooperacin del ministro de Defensa? Esa era la otra dificultad. Si l fallaba en su investigacin, Gcrasimov no vera con buenos ojos la continuacin de su carrera; pero la investigacin estaba entorpecida por factores polticos impuestos por el presidente. Vatutin recordaba aquella vez en que estuvo a punto de ascender a mayor, y se daba cuenta de lo poco afortunado que fue cuando la junta de promociones cambi de idea. Extraamente, no se le ocurri que todos sus problemas eran la resultante de tener un presidente de la KGB con ambiciones polticas. Vatutin cit a sus oficiales ms antiguos. Llegaron en pocos minutos. Hay progresos con Filitov? pregunt. Nuestra mejor gente lo est vigilando contest un oficial de nivel medio. Seis de ellos durante las veinticuatro horas. Hacemos rotar los turnos para que no vea las mismas caras con mucha frecuencia. Ahora tenemos vigilancia por televisin continua en todo el edificio de departamentos, y media docena de personas controlan las cintas todas las noches. Hemos intensificado la cobertura sobre los norteamericanos y britnicos sospechosos de espas, y de sus comunidades diplomticas en general. Estamos tensionando a nuestros hombres y arriesgando la contra-detencin, pero no hay forma de evitarlo. Lo nico nuevo que tengo para informar es que, ocasionalmente, Filitov habla en sueos... habla a alguien llamado Romanov, parece. Las palabras se oyen demasiado distorsionadas para comprenderlas, pero tengo trabajando en ello a un patlogo especialista en vocalizacin, y tal vez consigamos algo. De todos modos, Filitov no puede tirarse un pedo sin que nosotros lo sepamos. Lo nico que no podemos hacer es mantener contacto visual continuo sin acercar demasiado a nuestra gente. Todos los das, cuando da vuelta en una esquina o entra en un negocio, queda fuera de nuestra vista durante cinco a quince segundos, lo suficiente para pasar algo subrepticiamente o dejarlo en algn sitio. No hay nada que yo pueda hacer para evitarlo, a menos que usted quiera que nos arriesguemos alertndolo. Vatutin asinti con un movimiento de cabeza. Hasta la mejor de las vigilancias tena sus limitaciones. iAh! Hay una cosa extraa dijo el mayor. Slo ayer supe sobre ella. Una vez por semana, ms o menos, Filitov lleva personalmente al incinerador la bolsa de documentos para quemar. Ya se ha hecho una cosa de rutina en tal forma que el hombre a cargo del cuarto de destruccin olvid decrnoslo hasta anoche. Es un muchacho, y vino personalmente a informarlo, despus de hora y con ropas civiles. Un chico inteligente. Resulta que Filitov se ocup de la instalacin del sistema hace varios aos. Yo mismo control los planos; nada fuera de lo comn. Una instalacin completamente normal, como la que tenemos aqu. Y eso es todo. Para cualquier propsito prctico, lo nico inslito con respecto al sujeto es que ya debera estar retirado. Qu hay de la investigacin sobre Altunin? pregunt despus Vatutin. Otro oficial abri su libreta de anotaciones. No tenemos idea de dnde estuvo antes de que lo mataran. Tal vez estuviera escondido solo en alguna parte, tal vez estuviera protegido por amigos a quienes no hemos podido identificar. No pudimos establecer ninguna correlacin entre su muerte y el movimiento de extranjeros. No llevaba con l nada que pudiera inculparlo, excepto algunos documentos falsos que parecan hechos por aficionados, pero lo suficientemente buenos para pasar, probablemente, en las repblicas ms alejadas. Si fue asesinado por la CIA, el trabajo qued muy bien completado. No dejaron cabos sueltos. Ninguno. Sus opiniones? EI caso Altunin es un callejn sin salida respondi el mayor. Todava hay una media docena de cosas que tenemos que averiguar, pero ninguna de ellas promete en lo

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ms mnimo algn descubrimiento importante Hizo una breve pausa. Camarada... Contine. Yo creo que esto fue una coincidencia. Pienso que Altunin fue victima de un simple crimen; que trat de subir a un vagn al que no deba, en un momento en que no deba. No tengo ninguna prueba en ese sentido, pero eso es lo que a m me parece. Vatutin lo pens. Haca falta un gran coraje moral para que un oficial del Segundo Directorio General dijera que no estaba trabajando en un caso de contraespionaje. Qu grado de seguridad tiene? No estaremos nunca seguros, camarada coronel, pero, si la CIA hubiera cometido el asesinato, no se habran deshecho del cadver, o, si estuviesen tratando de usar su muerte para proteger un espa de nivel ms alto, por qu no dejar pruebas como para implicarlo en caso completamente separado? No dejaron atrs falsas banderas, aunque ese habra sido el sitio ms indicado para hacerlo. S, nosotros habramos hecho eso. Un buen argumento. Des dos modos, continen atando cabos. Por supuesto, camarada coronel. Cuatro a seis das, creo. Alguna otra cosa? pregunt Vatutin. Las cabezas se movieron negativamente . Muy bien, regresen a sus secciones, camaradas.

Lo hara durante el partido de hockey, pens Mary Pat Foley, CARDENAL estara all, alertado por un llamado telefnico a nmero equivocado, hecho desde un telfono pblico. Ella hara e1 pase personalmente. Tena en su bolso tres rollitos de pelcula, y sera suficiente un simple apretn de manos. Su hijo jugaba en ese equipo de la Liga Juvenil, lo mismo que el sobrino nieto de Filitov, y ella asista a todos los partidos. Sera de extraar que no fuera, y los rusos con fiaban en que la gente se ajustaba siempre a sus rutinas. La estaban siguiendo, y ella lo saba. Era evidente que los rusos haban incrementado la vigilancia, pero los que la seguan segn advirti no eran muy buenos o, de lo contrario, no habran usado siempre la misma persona para hacerlo, y Mary Pat se daba cuenta cuando vea la misma cara ms de una vez en el da. Mary Patricia Kaminsky Foley tena antepasados de diversos orgenes, como todo tpico norteamericano, aunque algunos aspectos de esa mezcla no figuraban en sus documentos. Su abuelo haba sido caballerizo del rey en la Casa de los Romanov; haba enseado a cabalgar al prncipe heredero Aleksey; hazaa nada fcil, ya que el joven padeca de hemofilia y se necesitaba extremo cuidado. Ese fue el logro mayor en una vida nada distinguida en otros aspectos, Como oficial del ejrcito haba sido un fracaso, aunque sus amigos de la corte le aseguraron promociones hasta coronel. Todo lo que consigui fue la total destruccin de su regimiento en los Bosques de Tannenberg, Y su captura por parte de los alemanes... aunque pudo sobrevivir hasta despus de 1920. Al enterarse de que su esposa haba muerto en el tumulto revolucionario que sigui a la Primera Guerra Mundial, decide no regresar nunca ms a Rusia l siempre la llam Rusia , y finalmente viaj a los Estados Unidos, donde se instal en los suburbios de Nueva York, y volvi a casarse cuando estableci un pequeo negocio. Haba vivido hasta la avanzada edad de noventa y siete aos, sobreviviendo inclusive a la segunda esposa, veinte aos menor que l; y Mary Pat nunca pudo olvidar sus confusas historias. Cuando ingres en la universidad y obtuvo luego su ttulo en Historia, comprendi mejor las cosas, naturalmente. Supo que los Romanov haban sido incurablemente ineptos, y su corte corrupta al extremo. Pero algo que ella jams olvid fue la forma en que lloraba su abuelo cuando relataba cmo Aleksey, un joven decidido y valiente, y toda su familia, haban sido asesinados como perros por los bolcheviques. Esa particular historia, repetida cientos de veces, caus a Mary Pat una impresin sobre la Unin Sovitica que ni el tiempo ni la instruccin acadmica ni el realismo poltico podran borrar jams. Sus sentimientos hacia el gobierno que rega la tierra de su abuelo estaban completamente enmarcados por el asesinato de Nicols II, su esposa y sus cinco hijos. El intelecto, se deca a s misma en sus

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momentos de reflexin, tena muy poco que hacer ante la forma en que las personas sentan. Trabajar en Mosc, trabajar contra aquel mismo gobierno, era la emocin ms grande de su vida. Le gustaba an ms que a su marido, a quien haba conocido siendo estudiante en Columbia. Ed se haba unido a la CIA porque ella haba decidido desde muy joven ingresar en sta. Su marido era bueno en el oficio, Mary Pat lo saba, con brillantes instintos y habilidades administrativas, pero le faltaba la pasin que ella pona en la tarea. A l le faltaban tambin los genes. Ella haba aprendido el idioma ruso en las rodillas de su abuelo el ruso ms rico y elegante, que los soviticos haban rebajado hasta el actual patois, pero lo que era ms importante, ella comprenda a las personas de una manera que ninguna cantidad de libros hubiera podido ensearle. Comprenda la tristeza racial que impregna el carcter ruso, y esa contradictoria franqueza privada, la exposicin total del yo y del alma slo para los amigos ntimos, y negada en la actitud pblica del moscovita. Como resultado de su talento, Mary Pat haba reclutado cinco agentes muy bien ubicados, slo uno menos que el rcord de todos los tiempos. En el Directorio de Operaciones de la CIA la llamaban ocasionalmente la "Supermujer", apelativo que a ella no le importaba. Despus de todo, Mary Pat era madre de dos hijos, y tena en el vientre las arrugas de la piel para probarlo. Sonri al mirarse en el espejo. Lo has hecho todo, muchacha. Su abuelo estara orgulloso. Y lo que era aun mejor: nadie tena la menor sospecha de lo que ella haca realmente. Termin de acomodarse la ropa. En Mosc se supona que las mujeres occidentales cuidaban ms su forma de vestirse que los hombres. Sus arreglos siempre tenan una pizca de exceso. La imagen que proyectaba al pblico estaba cuidadosamente concebida y exquisitamente ejecutada. Educada, pero superficial, bonita pero hasta cierto punto; una buena madre, pero poco ms, rpida para demostrar sus emociones occidentales pero sin que hubiera que tomarla muy seriamente. Corriendo de un lado a otro como lo haca, enseando ocasionalmente en la escuela de los chicos como maestra sustituta, asistiendo a diversas actividades sociales, y recorriendo todo incansablemente como turista perpetua, Mary Pat encajaba a la perfeccin en la idea sovitica preconcebida de una mujercita norteamericana cabeza hueca. Una sonrisa ms frente al espejo: Si estos hijos de puta supieran... Timmy ya la esperaba con impaciencia, agitando arriba y abajo su palo de hockey sobre la alfombra color pardo del living. Ed haba encendido el televisor. Bes de despedida a su mujer y dese suerte a Timmy en su partido; el mayor de los Foley haba sido "Hincha" de los Rangers antes de aprender a leer. Era un poco triste, pens Mary en el ascensor. Eddie haba hecho algunos buenos amigos all, aunque era un error formar amistades demasiado estrechas con la gente de Mosc. Uno poda olvidar que ellos eran el enemigo. La preocupaba la circunstancia de que Eddie estaba recibiendo el mismo adoctrinamiento que le haban dado a ella, pero desde una direccin equivocada. Bueno, eso era fcil de remediar, se dijo. Guardada en su casa tena una fotografa del zarevitz Aleksey, autografiada para su maestro preferido. Todo lo que ella tendra que hacer sera explicarle cmo haba muerto. El viaje en auto hasta la cancha fue el de rutina, con un Eddie cuyo nerviosismo iba en aumento a medida que se acercaba la hora del encuentro. Estaba empatado en el tercer puesto como goleador de e liga, y Eddie quera demostrar a Ivn Quien quiera que fuese lo que un norteamericanos eran capaces de hacer. Era sorprendente ver la cantidad de vehculos que haba en la playa de estacionamiento, aunque el sitio no era muy grande y el coche sobre hielo es, de las actividades permitidas en la Unin Sovitica. el que ms se aproxima a la religin. Ese partido iba a decidir el desempate de los equipos en el campeonato de la liga, y la concurrencia de espectadores era enorme. Eso vena bien a Mary Pat. No haba alcanzado a poner el freno de estacionamiento cuando ya Eddie abri rpidamente la puerta, baj con su bolso y esper impacientemente que ella cerrara el auto con llave. Apenas pudo caminar lo suficientemente despacio como para que su madre pudiera acompaarlo, y finalmente corri hasta el vestuario mientras ella se acercaba al campo de juego.

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Tena un sitio reservado, naturalmente. Aunque no le gustaba estar en pblico demasiado cerca de los extranjeros, en un partido de hockey las reglas eran diferentes. Algunos padres de los muchachos la saludaron y ella les respondi agitando el brazo, con una sonrisa un poquito demasiado amplia. Control su reloj. Hace dos aos que no veo un partido de la liga juvenil dijo Yazov cuando bajaban del auto oficial. Yo tampoco vengo mucho, pero mi cuada me ha dicho que ste es importante, y el pequeo Misha me pidi que viniera sonri Filitov . Ellos creen que les doy suerte... tal vez usted tambin, camarada mariscal. Es bueno hacer algo que sea un poco diferentecoment Yazov con fingida gravedad. Esa maldita oficina todava estar all maana. Yo sola jugar al hockey cuando era muchacho, sabes? No, no lo saba. Y era bueno? Jugaba en la defensa, y los otros muchachos se quejaban de que era demasiado duro para controlar. El ministro de Defensa se ri y luego hizo seas a su personal de seguridad para que se distribuyera convenientemente. All donde yo viva no tenamos pista marcada, y la verdad es que era muy torpe de chico. Los tanques fueron perfectos para m... estn hechos para que uno destruya cosas con ellos ri Misha. Y es bueno este equipo? Me gusta ms la liga juvenil que la de los mayores contest el coronel Filitov. Es ms.., ms exuberante. Supongo que disfruto con slo ver que los chicos se divierten. Es cierto. No haba muchos asientos alrededor de la pista, y adems, qu verdadero hincha de hockey quera sentarse? El coronel Filitov y el mariscal Yazov encontraron un lugar conveniente cerca de los padres de los jugadores. Sus capotes del Ejrcito Sovitico y las brillantes hombreras garantizaban a ambos una buena vista y un espacio libre y abierto para respirar. Los cuatro hombres de seguridad se movan de un lado a otro, tratando de no demostrar en forma obvia su inters en el juego. No estaban demasiado preocupados, ya que la concurrencia al partido haba sido un impulso del momento por parte del ministro. El encuentro result emocionante desde el principio. El centro delantero del otro equipo se mova como una ardilla, llevando el puck con hbiles pases y patinando a la perfeccin. El equipo local el del norteamericano y el sobrino nieto de Misha debi replegarse hacia su propia zona durante casi todo el primer tiempo, pero el pequeo Misha era un defensor agresivo, y el chico norteamericano rob un pase y llev el disco a todo lo largo de la pista, aunque su tiro qued frustrado por la vistosa intervencin de un arquero que salv la situacin. Se oyeron gritos de admiracin de los partidarios de ambos equipos. Si bien el pueblo ruso es tan apasionado como cualquier otro en el mundo en favor o en contra de uno de los equipos, siempre se ha caracterizado por un generoso espritu deportivo. El primer tiempo termin cero a cero. Qu lstima coment Misha mientras todos se apresuraban en direccin a los cuartos de bao. Fue un avance precioso, pero la atajada tambin fue maravillosa dijo Yazov. Voy a tener que preguntarles el nombre de ese chico para Ejrcito Central. Misha, gracias por invitarme a venir. Haba olvidado qu emocionante puede ser un partido escolar.

De qu estarn hablando? pregunt el ms antiguo de los oficiales de la KGB. El y otros dos hombres estaban arriba, en los tablones de la tribuna, ocultos por los reflectores que iluminaban la pista. A lo mejor slo son hinchas de hockey contest el hombre que tena la cmara. Mierda, parece que nos estamos perdiendo un partido formidable. Mira a esos guardias de seguridad.., los malditos idiotas estn mirando el hielo. Si yo quisiera matar a Yazov...

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No sera una idea tan mala, segn he odo decir observ el tercer hombre. El presidente... Eso no es de nuestra incumbencia intervino rpidamente elms antiguo, poniendo fin a la conversacin.

!Vamos, Ediieee! grit Mary Pat cuando comenz el segundo tiempo. Su hijo mir hacia arriba, algo azorado . Su mam siempre entusiasmaba demasiado en estas cosas, pens. Quin fue esa? pregunt Misha, a cinco metros de distancia. All, aquella flaquita... nosotros la conocemos, recuerdas? dijo Yazov. Bueno, es realmente entusiasta contest Filitov mientras observaba la accin que se desplazaba hacia el otro extremo. Por favor, camarada ministro, hgalo usted... Y su deseo se cumpli. Vamos all a saludarla. La gente les hizo lugar, y Yazov se instal a la izquierda de Mary Pat. La seora Foley, creo? Ella se volvi hacia l y sonri fugazmente antes de girar otra la cabeza para seguir viendo el partido. Hola, general... En realidad, mi grado es mariscal. Su hijo es el nmero doce? S. Y vio usted cmo el arquero le quit ese tanto? Fue una buena atajada dijo Yazov. !Pero podra habrsela hecho a otro! dijo ella mientras el equipo contrario empezaba a avanzar hacia el campo de Eddie. Son como usted todas las admiradoras de hockey norteamericanas? pregunt Misha. Ella se volvi otra vez, y su voz dej entrever cierta turbacin. Es terrible, verdad? Los padres tendramos que actuar... Cmo padres? ri Yazov. Estoy convirtindome en una mam de la pequea liga admiti Mary Pat. Despus tuvo que explicar qu era eso. Es suficiente que hayamos enseado a su hijo para que sea un buen delantero de hockey. S, tal vez llegue a estar en el equipo olmpico dentro de unos pocos aos respondi ella con una pcara sonrisa. Yazov ri. Ella qued sorprendida. Se supona que Yazov era un hijo de puta serio y cerrado. Quin es la mujer? Norteamericana. Su marido es el agregado de prensa. Su hijo est en el equipo. Tenemos el legajo de los dos. Nada en especial. Bastante bonita. No saba que a Yazov le gustaran las mujeres. Piensas que quiere reclutarla? sugiri el fotgrafo, tomando una instantnea. No me parecera mal. El partido se haba estabilizado inesperadamente en una lucha defensiva que se mantena alrededor del centro de la pista. A los muchachos les faltaba la astucia necesaria para el pase preciso, que caracterizaba al hockey sovitico, y ambos equipos estaban entrenados para que no jugaran un partido que exigiera extremado esfuerzo fsico. Aunque tuvieran los elementos protectores, eran todava nios cuyos huesos en crecimiento no deban sufrir abusos. Era una seccin que los rusos podan ensear a los norteamericanos, pens Mary Pat. Ellos siempre haban protegido mucho a su juventud. La vida para los adultos era lo suficientemente difcil, y siempre haban querido escudar de eso a sus nios.

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Finalmente, en el tercer perodo, las cosas se soltaron. Se detuvo un tiro al arco, y el disco rebot hacia la pista. El centro lo tom y se volvi, avanzando rpidamente hacia el arco opuesto, con Eddie a unos seis metros a su derecha. El centro hizo el pase un segundo antes de ser interceptado, y Eddie se desplaz hacia una esquina, imposibilitado de disparar l contra el arco, y bloqueado a su vez por un defensor. !Al centro! grit su madre. El no la oy, pero no lo necesitaba. El centro delantero ya estaba en posicin, y Eddie le hizo el pase. El muchacho detuvo el disco con su patn, se acomod hacia atrs y envi un fulminante tiro que pas entre las piernas del arquero. Detall la luz detrs del arco, y los palos fueron lanzados al aire. Hermoso pase al centro dijo Yazov con genuina admiracin. Y continu en tono de broma. Usted comprender que su hijo posee ahora secretos de Estado, y no podemos permitirle que abandone el pas. Los ojos de Mary Pat se abrieron muy grandes en momentnea alarma, convenciendo a Yazov de que era realmente una tpica mujercita norteamericana cabeza hueca, aunque casi con seguridad deba ser muy buena en la cama. !Qu lstima que nunca lo sabr! Est bromeando? pregunt ella suavemente. Ambos soldados lanzaron una carcajada. Por supuesto que el camarada ministro est bromeando dijo Misha despus de un momento. Eso me pareci! respondi ella sin convencerse demasiado, antes de volver su atencin al partido. !Bueno, hagamos otro! Varias cabezas se volvieron brevemente, divertidas. Siempre era bueno tener a esa norteamericana en los partidos para rerse. A los rusos les pareca que la exuberancia norteamericana era motivo de alegre entretenimiento. Bueno, si ella es espa, me comer esta cmara. Piense en lo que acaba de decir, camarada susurr el oficia a cargo. El tono divertido de su voz muri en un instante. Piensa en que acaba de decir, se dijo s mismo. Su marido, Edward Foley, es considerado como un imbcil por la prensa norteamericana, sin la inteligencia necesaria para ser un buen periodista; por cierto no lo suficientemente bueno para estar entre el personal del New York Times. El problema era que, si bien esa era la clase de pantalla con la que soaban todos los verdaderos oficiales de inteligencia, era tambin la que compartan naturalmente todos los imbciles del servicio de gobierno que actuaban por todas las naciones del mundo. El mismo saba que su primo era un cretino, y ese hombre trabajaba para el ministerio de Relaciones Exteriores. Ests seguro que tienes pelcula suficiente?

La oportunidad para Eddie lleg cuando faltaban cuarenta segundos. Un defensor rechaz un tiro y el disco volvi deslizndose hasta el centro del campo de juego. El centro delantero lo envi hacia la derecha y se inici el contraataque. El otro equipo haba estado a punto de lograr un tanto y su arquero estaba completamente adelantado y fuera de posicin cuando Eddie recibi el pase y avanz desde la izquierda. Edward Foley II se dio vuelta rpidamente y dispar desde atrs de la espalda del arquero. El disco golpe en el poste con un sonido metlico, pero cruz decididamente la lnea del gol. !Gol! Mary Pat lanz un fuerte grito, y empez a saltar congo una criatura. Rode a Yazov con sus brazos ante la consternacin de los guardias de seguridad. La diversin del ministro de Defensa se atemper un tanto al recordar que al da siguiente tendra que escribir un informe de contacto por ese motivo. Bueno, tena a Misha como testigo de que no haban hablado nada inconveniente. Despus, ella agarr a Filitov. Le dije que usted nos traa suerte! Mi Dios, todos los fanticos de hockey norteamericanos son as? pregunt Misha, apartndose. La mano de ella haba tocado la suya durante una casi imaginaria fraccin de segundo, y los tres rollitos de pelcula quedaron en el interior del guante. El los

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sinti all, y se asombr ante la habilidad con que el pase se haba realizado. Sera una prestidigitadora profesional? Por qu ustedes los rusos estn siempre tan serios? No saben divertirse? Tal vez deberamos tener ms norteamericanos alrededor concedi Yazov. Diablos !Quisiera que mi mujer fuera tan alegre como sta! Usted tiene un magnfico hijo, y si l juega contra nosotros en las Olimpiadas, lo perdonar. Se gan una resplandeciente sonrisa. Es muy lindo lo que usted ha dicho. Espero que l los mande de vuelta a Moskva con patadas en sus culos comunistas. Si haba algo que no poda soportar era que pretendieran favorecerla. !Eddie marc otros dos puntos esta noche, y ese Ivn Nosecunto no hizo ninguno! Es usted realmente tan competitiva, hasta con los juegos de los chicos? pregunt Yazov. Mary Pat cometi un pequeo desliz, tan rpido que su cerebro no pudo controlar la respuesta automtica: Mustreme un buen perdedor, y yo le mostrar un perdedor. Hizo una pausa y en seguida corrigi su error: Eso lo dijo Vince Lombardi, un famoso entrenador norteamericano. Disclpenme, ustedes pensarn que soy nekultumy. Tienen razn, esto no es ms que un juego para nios. Les mostr una amplia sonrisa. !En su cara! Vio algo? Una mujer tonta que se entusiasma en exceso contest el fotgrafo. Cunto tardar en revelar su pelcula? Dos horas. Empiece a moverse dijo el hombre ms antiguo. Usted vio algo? pregunt a su jefe el hombre que quedaba. No, creo que no. La hemos vigilado durante casi dos horas; acta como una tpica madre norteamericana que se entusiasma demasiado en un encuentro deportivo, pero ocurre que justamente atrae la atencin del ministro de Defensa y del sospechoso principal de un caso de traicin. Creo que eso es suficiente, camarada, usted no? Qu juego estupendo es ste... Dos horas despus, haban dispuesto sobre el escritorio del oficial ms de mil fotografas en blanco y negro. La cmara japonesa utilizada imprima una referencia de tiempo en el borde inferior, y el fotgrafo de la KGB era tan bueno como cualquier periodista profesional. Haba estado tomando fotografas casi continuamente, detenindose slo para reemplazar los rollos super-medida en la cmara, que corra automticamente la pelcula, Al principio haba pensado usar una cmara porttil de TV, pero la desech luego porque la resolucin no era tan buena, ni tampoco la velocidad. Una buena cmara fotogrfica segua siendo lo mejor para captar algo pequeo y rpido, aunque no se podan leer los labios en sus tomas, como era posible hacerlo en un videotape. Emplearon unos pocos segundos en cada cuadro; el oficial usaba una lupa para examinar los sujetos que le interesaban. Cuando la seora Foley entr en la secuencia de las fotos, necesit unos segundos ms, El hombre examin detenidamente sus ropas, sus joyas y su rostro. La sonrisa era particularmente estpida, como la de las propagandas comerciales en la televisin occidental, y l recordaba haber odo sus gritos a pesar del gento. Por qu seran tan condenadamente bochincheros los norteamericanos? Pero muy bien vestida, admiti para s. Como la mayora de las mujeres norteamericanas en un ambiente de Mosc, se destacaba igual que un faisn en un corral... sinti cierta irritacin al pensarlo. Finalmente, qu importaba que los norteamericanos gastaran ms dinero en ropas? Qu le importaban las ropas a nadie? A travs de mis binoculares, daba la impresin de tener el cerebro de un pajarito... pero no en estas fotos, por qu? Eran sus ojos, pens. En la inmovilidad de las tomas, los ojos despedan chispas y tenan algo distinto de lo que l haba visto en persona. Por qu era eso?

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En las fotografas, sus ojos azules, recordaba l estaban siempre enfocados en algo. La cara, not, tena unos pmulos vagamente eslavos. El saba que Foley era un nombre irlands, y supona que los antepasados de ella tambin eran irlandeses. Que los Estados Unidos era un pas de inmigrantes, y que los inmigrantes entrecruzan sus orgenes tnicos cuando se casan, eran conceptos desconocidos para los rusos. Si a esta mujer se le agregaban unos kilos y se le cambiaba el peinado y la ropa, podra haber sido una cara ms de las que se vean en Mosc... o Leningrado. Era ms probable en este ltimo, pens. Pareca ms una persona nacida en Leningrado. Su rostro proclamaba esa ligera arrogancia que se advierte en los naturales de esa ciudad. Me pregunto de dnde son realmente sus antepasados. Sigui revisando las fotos, y record que los Foley nunca haban sido objeto de esta clase de exmenes. Los legajos de ambos eran relativamente delgados. El "Dos" los consideraba como nulidades. Algo le deca que eso era un error, pero esa voz en el fondo de su cerebro an no era suficientemente fuerte. Se acercaba a las ltimas fotografas y mir el reloj. Las tres de la maldita maana!, gru, y busc una nueva taza de t. Bueno, esto debe de haber sido el segundo gol. Ella apareca saltando como una gacela. Hermosas piernas, vio por primera vez. Como haban comentado sus colegas en la tribuna, probablemente sera muy buena en la cama. Faltaban solamente unos pocos cuadros ms para llegar al final del partido y... s, ah estaba ella, abrazando a Yazov viejo stiro aprovechado! y luego haciendo otro tanto con Filitov... Qued paralizado. La fotografa haba captado algo que l no haba visto a travs de los binoculares. Mientras abrazaba a Filitov, los ojos de ella estaban clavados en uno de los cuatro guardias de seguridad, el nico que no miraba el juego. Su mano, la mano izquierda, no estaba ceida a la espalda de Filitov, sino cada junto a la mano derecha de l, oculta a la vista. Volvi unas cuantas fotos hacia atrs. Inmediatamente antes de los abrazos, la mano de ella estaba dentro del bolsillo de su tapado. Cuando abrazaba al ministro de Defensa, la tena cerrada en un puo. Despus de Filitov, la mano estaba otra vez abierta, y los ojos seguan fijos en el guardia de seguridad, con una sonrisa que era muy rusa por cierto, que se limitaba a los labios... pero en la foto siguiente, la mujer haba vuelto a su propia personalidad normal. En ese momento el oficial estuvo seguro. Hijo de puta murmur para s mismo. Cunto tiempo hace que los Foley estn aqu? Busc en su cansada memoria pero no pudo encontrar nada. Ms de dos aos, por lo menos... y nosotros no lo sabamos, ni siquiera sospechbamos... y si fuera ella solamente? Vaya con la idea... y si la espa fuera ella y el marido no? Rechaz de plano la posibilidad, y estaba acertado, pero por una razn equivocada. Tom el telfono y llam a Vatutin a su casa. S contest la voz despus de slo medio timbrazo. Tengo algo de inters dijo simplemente el oficial. Enve un auto. Veinticinco minutos despus, Vatutin estaba all, irritado y sin afeitar. El mayor se limit a exponer la serie crucial de fotografas. Nunca sospechamos de ella dijo, mientras el coronel examinaba las tomas a travs de una lente de aumento. Un buen disfraz observ Vatutin amargado. Haca slo una hora que dorma cuando son el telfono. Todava estaba aprendiendo a dormirse sin haber tomado previamente algunos tragos... tratando de aprender, se corrigi. El coronel levant la vista, Puede creerlo? Justo frente al ministro de Defensa y en las narices de cuatro guardias de seguridad! !Qu pelotas tiene esta mujer! Quin la vigila habitualmente? El mayor le entreg el legajo. Vatutin fue pasando las hojas hasta que encontr lo que buscaba. !Ese viejo intil! No sera capaz de seguir a un chico a la escuela sin que lo arrestaran por pervertido. Mrelo... !hace veintitrs aos que es teniente!

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Hay setecientos norteamericanos agregados a la embajada, camarada coronel observ el mayor. Tenemos tan pocos oficiales realmente buenos... Y todos ellos vigilando a quien no hara falta. Vatutin camin hacia la ventana. !Basta! Y a su marido tambin agreg. Esa ser mi recomendacin, camarada coronel. Parecera que ambos trabajan para la CIA. Ella le pas algo a Filitov. Probablemente... un mensaje, tal vez otra cosa. Vatutin se sent y se frot los ojos. Buen trabajo, camarada mayor.

Ya haba amanecido en la frontera entre Pakistn y Afganistn. El Arquero se estaba preparando para volver a su guerra. Sus hombres haban empacado las nuevas armas mientras su lder ese era ahora el nuevo concepto, se dijo el Arquero, revisaba los planes para las prximas semanas. Entre las cosas recibidas de Ortiz haba un juego completo de mapas tcticos. Estaban hechos con satlites fotogrficos, y actualizados para mostrar los puntos fuertes soviticos y las zonas de actividad de intenso patrullaje. Ahora tena una radio de largo alcance, con la cual poda sintonizar los pronsticos meteorolgicos... incluyendo los rusos. El viaje no comenzara hasta cada la noche. Mir alrededor. Algunos de sus hombres haban enviado all a sus familias por seguridad. El campo de refugiados estaba colmado de gente y ruidoso, pero era un lugar mucho ms feliz que las villas y pueblos desiertos arrasados por las bombas de los rusos. All haba nios, pudo ver el Arquero y los nios se sentan felices dondequiera estuviesen con ellos sus padres, alimentos y amigos. Los nios ya jugaban con armas de juguete... y los mayorcitos con otras que no eran precisamente de juguete. El lo aceptaba con cierto remordimiento, que iba disminuyendo en cada viaje. Las prdidas entre los mujahiddines exigan reemplazos, y los ms jvenes eran los ms valientes. Si la libertad reclamaba sus muertes... bueno, sus muertes obedecan a una causa santa, y Al era benfico con todos los que moran por El. El mundo era ciertamente un triste lugar, pero aqu por lo menos, los hombres podan encontrar tiempo para divertirse y descansar. Observ a uno de sus fusileros que ayudaba a su primognito a caminar. El beb no poda hacerlo solo, pero a cada torpe pasito levantaba la vista para mirar la sonriente y barbada cara de su padre, a quien slo haba visto dos veces desde su nacimiento. El nuevo jefe de la banda recordaba haber hecho lo mismo con su hijo... a quien ahora estaban enseando a andar por diferentes caminos... El Arquero volvi a su propio trabajo. Ya no poda ser operador de misiles, pero haba entrenado bien a Abdul. Ahora el Arquero conducira a sus hombres. Era un derecho ganado, y, mejor an, sus hombres lo crean afortunado. Eso sera bueno para la moral. Aunque nunca en su vida haba ledo libros sobre teora militar, el Arquero presenta que conoca suficientemente bien sus lecciones. No hubo alarma.., ni la ms mnima. La cabeza del Arquero gir violentamente al or el ruido crepitante de las granadas de can que estallaban, y luego vio las figuras como dardos de los Fencers, a cien metros de altura apenas. Todava no haba alcanzado a empuar su fusil cuando vio las bombas que caan libres de los eyectores. Sus formas negras se bamboleaban un poco hasta que los pequeos timones las estabilizaban y las narices apuntaban hacia abajo en lenta trayectoria. Despus lleg el ruido de los motores de los bombarderos soviticos Su24 de ataque, y el Arquero se dio vuelta para seguirlos con la vista mientras apoyaba el fusil en el hombro, pero eran demasiado rpidos. No se poda hacer otra cosa que lanzarse a tierra, y hasta pareca que todo estaba sucediendo muy, muy lentamente. Estaba casi flotando en el aire, hasta que el suelo subi de mala gana a su encuentro. Tena vuelta la espalda hacia las bombas, pero saba que estaban all, apuntadas a tierra. Levant un instante la vista y distingui gente que corra, y a su fusilero tratando de cubrir con su cuerpo al pequeo hijo. El Arquero gir la cabeza para mirar hacia

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arriba y qued horrorizado al ver que una de las bombas pareca dirigirse hacia l, un crculo negro que se destacaba contra el cielo claro de la maana. No haba tiempo siquiera para pronunciar el nombre de Al: la bomba pas sobre su cabeza y la tierra tembl. Qued ensordecido y atontado por la explosin, y se tambale inseguro al incorporarse. Le pareci extrao ver y presentir que haba ruido, y no poder orlo. Solamente por instinto quit el seguro del fusil y mir alrededor buscando el prximo avin. Ah vena! El fusil apunt hacia arriba y se dispar como si lo hubiera hecho solo, pero no hubo diferencia alguna. El Fencer siguiente dej caer su carga unos cien metros ms adelante y se alej velozmente dejando atrs una estela de humo negro. No hubo ms. Lentamente fue recuperando el odo; los ruidos le parecan distantes, como los de un sueo. Pero eso no era ningn sueo. El sitio donde haba estado su hombre con el beb era ahora un pozo en la tierra. No haba seales de su luchador por la libertad ni de su hijo, y ni siquiera la certeza de que ambos se hallaban dignamente de pie ante su Dios pudo contener la terrible clera que le recorri todo el cuerpo le hizo hervir la sangre. Record aquel momento en que tuvo piedad por el ruso, y hasta la relativa pena que sinti por su muerte. Nunca ms. Jams volvera a mostrar piedad ante un infiel. Sus manos apretaron el fusil hasta quedar blancas como tiza. Demasiado tarde, un caza paquistan F16 cruz el cielo, pero los rusos ya estaban del otro lado de la frontera y, un minuto despus, el F-16 vol en crculos sobre el campamento antes de poner rumbo de regreso a su base. Ests bien? Era Ortiz. Tena un tajo en la cara, ocasionado tal vez por un fragmento, y su voz se oa lejana. No hubo respuesta verbal. El Arquero hizo gestos con el fusil mientras miraba a una mujer que acababa de perder a su marido y profera alaridos por su familia. Los dos hombres empezaron a buscar juntos algn herido que an pudiera salvarse. Afortunadamente, la seccin mdica del campamento no haba sufrido daos. El Arquero y el oficial de la CIA llevaron all a media docena de hombres, encontrndose con un mdico francs que blasfemaba con la fluidez un hombre acostumbrado a esas cosas; tena las manos ensangrentadas por su trabajo. En el viaje siguiente encontraron a Abdul. El muchacho tena Stinger levantado en posicin y armado. Llor al confesar que haba estado dormido. El Arquero le dio unas palmadas en el hombro y 1e dijo que no era su culpa. Se supona que exista un acuerdo entre lo soviticos y los paquistanes que prohiba ataques en la zona de la frontera. Vaya con los acuerdos. Apareci un grupo francs de noticiarios de televisin, y Ortiz llev al Arquero a un sitio donde nadie pudiera verlos. Seis dijo el Arquero. No mencion las bajas de los no combatientes. Haber hecho esto es un signo de debilidad, amigo mo contest Ortiz. Atacar un lugar donde hay mujeres y nios es una abominacin de Dios! Han perdido abastecimientos? Para los rusos, ese era un campamento de la guerrilla, naturalmente, pero Ortiz no se molest en expresar el punto de vista de ellos. Haba estado all demasiado tiempo como para ser objetivo con respecto a temas como ese. Slo unos pocos fusiles. El resto ya est fuera del campamento. Ortiz no tena nada ms que decir. Se le haban acabado las frases de consuelo. Su pesadilla era que su operacin para apoyar a los afganos estaba surtiendo el mismo efecto que los intentos anteriores para ayudar a la gente de Hmong en Laos. Haban peleado valientemente contra sus enemigos vietnamitas, pero resultaron exterminados a pesar de toda la asistencia occidental. El oficial de la CIA pens que esa situacin era diferente y, desde un punto de vista objetivo, consider que eso era cierto. Pero era un nuevo desgarrn, para lo que le quedaba de su alma, observar cmo abandonaba el campamento esa gente, armada hasta los dientes, y contar luego la cantidad que regresaba. Estaban realmente los Estados Unidos ayudando a los afganos a redimir sus propia tierra? o simplemente los estbamos alentando para que mataran tantos rusos como fuera posible, antes de que tambin a ellos los barrieran? Cul es la poltica correcta? se pregunt. Ortiz admiti no saberlo.

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Ni saba tampoco que el Arquero acababa de tomar una decisin poltica propia. Aquella cara joven vieja se volvi hacia el oeste, luego hacia el norte, y se dijo que la voluntad de Al no estaba ms restringida por fronteras que la voluntad de sus enemigos.

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Culminacin

Todo lo que tenemos que hacer ahora es armar la trampa dijo Vatutin a su presidente. El tono de su voz era flemtico, su rostro permaneca impasible y haca gestos sealando las pruebas dispuestas sobre el escritorio de Gerasimov. ! Excelente trabajo, coronel! El presidente de la KGB se permiti una sonrisa. Vatutin pudo ver que haba en ella ms que la satisfaccin de cerrar un difcil y delicado caso. Su prxima jugada? Teniendo en cuenta el particular status del sujeto, pienso que deberamos intentar comprometerlo en el momento de la transferencia de documentos. Parecera que la CIA sabe que hemos roto la cadena de contactos desde Filitov hasta ellos. Han dado el inslito paso de usar uno de sus propios oficiales para hacer esta transferencia... y no nos equivoquemos, ese fue un acto de desesperacin, a pesar de la habilidad con que fue realizado. Me gustara poner en descubierto a los Foley al mismo tiempo. Ambos deben de estar sumamente orgullosos por habernos engaado durante tanto tiempo. Atraparlos in fraganti destruira ese orgullo y constituira un tremendo golpe psicolgico para la CIA en general. Aprobado asinti Gerasiniov. Es usted quien dirige el caso coronel. Tmese todo el tiempo que quiera. Ambos saban que eso significaba menos de una semana. Gracias, camarada presidente. Vatutin regres de inmediato a su oficina, donde imparti directivas a los jefes de seccin.

Los micrfonos eran muy sensibles. Como la mayora de las personas cuando duermen, Filitov se mova inquieto y se daba vuelta varias veces en la cama, excepto cuando soaba, y los grabadores de cinta abierta captaban los roces de sbanas y mantas y los apenas inteligibles murmullos. Finalmente lleg un nuevo ruido, y el hombre que tena puestos los auriculares hizo gestos a sus camaradas. Son como una vela que se llena de viento, y significaba que el sujeto estaba apartando las cobijas para salir de la cama. Despus lleg la tos. El viejo tena problemas pulmonares, deca su legajo mdico. Era particularmente vulnerable a los resfros e infecciones respiratorias. Evidentemente su enfermedad avanzaba. Despus, se son la nariz, y los hombres de la KGB sonrieron unos a otros. Se oy como el silbato de una locomotora. Lo tengo dijo el hombre que operaba la cmara de TV . Se dirige al cuarto de bao. La serie siguiente de sonidos era de esperar. Haba dos cmaras de televisin, cuyas poderosas lentes estaban enfocadas sobre las dos ventanas del departamento. Gracias a alguno; arreglos especiales, podan ver el interior del departamento a pesar de los reflejos de la luz de la maana. Sabes? No es agradable hacer esto a nadie observ uno de los tcnicos. Si alguien viera una cinta cualquiera de nosotros inmediatamente despus de despertarnos, simplemente nos moriramos de vergenza. Este se va a morir por otra causa respondi asintiendo framente el jefe. Era uno de los problemas que tenan las investigaciones. Empezaba a producirse una identificacin

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demasiado ntima con el sujeto, y era necesario recordarse peridicamente lo repugnantes que eran los traidores. Dnde te equivocaste? se pregunt el mayor. Un hombre con tus antecedentes de guerra! Quiso imaginar cmo manejaran el caso. Un juicio pblico? Podran atreverse a hacerlo pblico con un hroe de guerra tan famoso? Eso, se dijo, era un problema poltico. La puerta se abri y se cerr enseguida, indicando que Filitov haba recogido su ejemplar de Red Star, que llevaba diariamente un mensajero del ministerio de Defensa. Oyeron el borboteo de la mquina de caf e intercambiaron una mirada... !el canalla traidor tomaba buen caf todas la maanas! Ahora estaba a la vista, sentado junto a la pequea mesa de la cocina y leyendo el peridico. El hombre haca anotaciones, pudieron ver, garabateando en una libreta o marcando en el peridico mismo. Cuando el caf estuvo listo, se levant para sacar leche del pequeo refrigerador. La oli antes de echarla en la taza, para asegurarse de que no estaba mala. Tena manteca suficiente para untarla con generosidad en el pan negro que, como ellos saban, era su desayuno habitual. Todava come como un soldado dijo el camargrafo. Y era un buen soldado en su poca observ otro oficial. Viejo estpido, cmo pudiste hacerlo? Poco despus termin el desayuno y vieron a Filitov cuando entraba en el cuarto de bao, donde se lav y afeit. Volvieron a verlo cuando se vesta. Busc un cepillo para lustrar sus botas. Siempre usaba botas, algo poco comn en los oficiales del ministerio. Pero tambin eran poco comunes las tres estrellas doradas en la chaquetilla de su uniforme. Se ubic frente al espejo y se inspeccion. Guard el peridico en el portafolio y camin hacia la puerta. El ltimo ruido que oyeron fue el que hizo la llave al cerrar la puerta del departamento. El mayor tom el telfono. El sujeto ha salido. Nada extrao esta maana. Grupo de seguimiento en posicin. Muy bien respondi Vatutin, y colg. Uno de los camargrafos ajust las lentes para registrar la salida de Filitov del edificio. Recibi el saludo del conductor, subi al automvil, y desapareci siguiendo la calle. Todos estuvieron de acuerdo en que haba sido una maana absolutamente normal. Ahora deban prepararse a ser pacientes.

Hacia el oeste, las montaas estaban cubiertas de nubes, y caa una fina llovizna. El Arquero an no haba partido. Deba rezar oraciones y consolar a mucha gente. Ortiz haba salido para hacerse curar la cara con uno de los mdicos franceses, mientras su amigo revisaba los papeles del oficial de la CIA. Eso lo haca sentirse culpable, pero el Arquero se dijo a s mismo que slo estaba mirando para buscar datos que l mismo le haba entregado. Ortiz tomaba notas constantemente y, el Arquero lo saba; tena verdadera aficin por los mapas. El mapa que l quera ver se encontraba en el sitio esperado, con una serie de diagramas tomados con un sujetador. Los copi a mano, rpida y prolijamente, antes de guardar todo como estaba.

Ustedes son tan formales... dijo Bea Taussig riendo. Sera una lstima arruinar esa imagen replic Al, con una sonrisa que ocultaba el desagrado que senta por su invitada. Nunca pudo comprender por qu a Candi le gustaba esa... cualquier maldita cosa que ella fuese. Gregory no saba por qu le haca sonar ciertas campanitas en el fondo de su cabeza. No era el hecho de que ella no sintiera la menor simpata por l... a Gregory no le importaba un comino en un sentido ni en otro. Su familia y su prometida lo amaban, y sus compaeros de trabajo lo respetaban. Eso era suficiente, Si l no responda a la idea de alguien sobre lo que deba ser un oficial del ejrcito, a la mierda. Pero haba algo en Bea que...

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Bueno, hablemos de negocios dijo divertida su invitada. Tengo gente en Washington que me pregunta cundo... Alguien debera decirles a esos burcratas que no se trabaja con cosas como sta como quien enciende y apaga la luz gruo Candi. Seis semanas, mximo sonri Al. Quiz menos. Cundo? pregunt Candi. Pronto. Todava no hemos podido probarlo en el simulador, pero parece que anda bien. Fue idea de Bob. Estaba casi en trmino de su misin, y con eso se logr mejorar el software mucho mejor que con lo que yo estaba intentando. No tenemos que usar tanta IA como yo crea. Cmo? Se haba pensado que el uso de la IA Inteligencia Artificial iba a ser crucial para el rendimiento del espejo y la discriminacin del blanco. S, estbamos exagerando la solucin del problema con ingeniera, tratando de usar la razn en lugar del instinto. No necesitamos decirle a la computadora cmo resolver todo. Podemos reducir en un veinte por ciento la carga ordenada colocando opciones preestablecidas en el programa. Resulta ms fcil y rpido que pedir a la computadora juicios sobre un men. Y qu pasa con las anomalas? pregunt Taussig. De eso se trata justamente. Las rutinas IA estaban realmente demorando las cosas ms de lo que habamos pensado. Estbamos tratando de hacer el asunto tan flexible que tena problemas para hacer cualquier cosa. El rendimiento esperado del lser es suficientemente bueno como para tomar la opcin de disparo con mayor rapidez que la capacidad del programa IA para decidir que se lo apunte... entonces, por qu no tomar el disparo? Si no encaja en el perfil, lo haremos de todos modos. Las especulaciones de ustedes sobre el lser han cambiado observ Bea. Bueno, no puedo hablar de eso. Otra sonrisita del enano despreciable. Taussig se esforz para devolverla. !Yo s algo que t no sabes!, no es eso? Con slo mirarlo se le erizaba la piel, pero lo peor era la forma en que Candi lo miraba, !como si fuera Paul Newman o algo parecido! Plido, amarillento, hasta medio enclenque... y ella ama esa cosa. Bea no saba si rerse o llorar.,. Hasta nosotros, los repudiables administrativos, tenemos que ser capaces de planificar anticipadamente dijo Taussig. Lo siento, Bea. T conoces las normas de seguridad. Que nos hacen maravillar de que podamos lograr algo. Candi sacudi la cabeza. Si las cosas se ponen peores, Al y yo no podremos hablarnos ms uno a otro... sonri lascivamente a su amor. Me duele la cabeza dijo Al riendo. Bea, t le crees a este tipo? pregunt Candi. Nunca lo he hecho contest Bea, echndose hacia atrs. Cundo vas a salir con el doctor Rabb? Hace seis meses que anda desesperado detrs de ti. Espero que nunca me alcance. Su mirada a Candi ocult sus sentimientos a la perfeccin. Bea pens tambin que la informacin sobre programacin que ella haba transmitido quedaba ahora sin valor alguno. Maldito sea el enano repulsivo por haberla cambiado!

Eso es algo. El problema es: qu? Jones apret la tecla de su micrfono. Control, aqu sonar, tenemos un contacto con marcacin ceronueveocho. Designacin del contacto Sierra Cuatro. Est seguro de que es un contacto? pregunt el joven suboficial.

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Ve esto? Jones desliz el dedo sobre la pantalla. El display !cascada! estaba completamente desfigurado por el ruido ambiental. Recuerde que est buscando seales definidas. Esta lnea no es casual. Puls algunas teclas ordenando una alteracin del display. La computadora comenz a procesar una serie de bandas de frecuencias separadas. Antes del minuto la imagen qued clara. Por lo menos as lo pensaba el seor Jones, not el joven sonarista. La incidencia de luz en la pantalla tena una forma irregular, se ensanchaba y se estrechaba, cubriendo unos cinco grados de marcacin. Jones mir fijamente la pantalla durante unos minutos ms, y luego volvi a hablar. Control, aqu sonar, clasifico blanco Sierra Cuatro como uno fragata clase Krivak, con marcacin ceronueveseis. Parece que sus hlices giran para unos quince nudos, ms o menos. Jones se volvi hacia el muchacho. Record su propio primer viaje. Este chico de diecinueve aos ni siquiera tena todava sus insignias de delfines. Ve esto? Es la "firma" de alta frecuencia de sus mquinas a turbina; es inconfundible y por lo general se la puede or desde muy lejos, porque el Krivak no tiene buena aislacin para el ruido. Mancuso entr en el compartimiento. El Dallas era un 688 en su "primer vuelo", y no tena acceso directo desde la sala de control al sonar, como lo tuvieron los posteriores. En cambio, haba que adelantarse y pasar alrededor de un agujero en el piso que conduca abajo. Probablemente lo cambiaran en los primeros trabajos de mantenimiento. El comandante seal con su jarro de caf en direccin a la pantalla. Dnde est el Krivak? Aqu exactamente, con marcacin constante todava. Tenemos buenas aguas alrededor de nosotros. Probablemente est bastante lejos. El comandante sonri. Jones siempre estaba tratando de adivinar la distancia. Lo que pareca diablico era que, en los dos aos que haba estado a bordo como miembro de la dotacin a las rdenes de Mancuso, haban sido muchas ms las veces que acertaba que las otras. Hacia popa, en la sala de control, el grupo de seguimiento para control de fuego ploteaba la posicin del blanco con respecto al rumbo conocido del Dallas, para determinar rumbo y distancia de la fragata sovitica. No haba mucha actividad en la superficie. Los otros tres contactos de sonar recibidos correspondan a buques mercantes de una sola hlice. Aunque ese da el tiempo estaba decente, el Mar Bltico un lago supermedida para la forma de pensar de Mancuso era muy pocas veces un lugar agradable durante el invierno. Los informes de inteligencia decan que la mayora de los buques enemigos se hallaban en puerto para reparaciones. Eran buenas noticias. Y, mejores an, no haba demasiado hielo. Una estacin realmente fra poda congelar totalmente las aguas, dificultando mucho la misin que tenan. Hasta ese momento, slo el otro visitante, Clark, saba cul era esa misin. Seor, tenemos una posicin de SierraCuatro inform un teniente desde control. Jones dobl un trozo de papel y lo entreg a Mancuso. Estoy esperando. Distancia treinta y seis mil, rumbo aproximado dosnuevecero. Mancuso desdobl el papel y lanz una carcajada. Jones, !todava sigues siendo un maldito brujo! Se lo devolvi y sali haca popa para ordenar el cambio de rumbo del submarino; quera evitar al Krivak. El sonarista que estaba junto a Jones tom la nota y la ley en voz alta. Cmo lo supo? Uno no est obligado a ser capaz de hacer eso. Prctica, hijo, prctica... contest Jones con el mejor acento de imitacin de W. C. Fields. Not que el submarino cambiaba el rumbo. No era lo acostumbrado en el Mancuso que l recordaba. En los viejos tiempos, el jefe se habra acercado para tomar unas cuantas fotos a travs del periscopio, habra dirigido algunos clculos de solucin de tiro para torpedos y, en general, hubiera tratado al buque sovitico como un blanco real en una guerra real. Esta vez, estaban ampliando la distancia a la fragata rusa, huyendo

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cautelosamente. Jones no crea que Mancuso hubiera cambiado tanto, y empez a preguntarse qu diablos sera esa nueva misin, No haba visto mucho al seor Clark. Se pasaba casi todo el tiempo a popa, en la sala de mquinas, donde se encontraba el centro de ajuste de maniobra del buque, reino absoluto de la monotona, apretado entre dos mquinas. Los tripulantes ya estaban murmurando que el hombre no hablaba mucho. Se limitaba a sonrer y saludar con un movimiento de cabeza, y continuaba por su lado. Uno de los suboficiales vio el tatuaje en el antebrazo de Clark y empez a susurrar algo sobre el significado de la foca roja, que representaba a los verdaderos SEALs. El Dallas nunca haba tenido a uno de ellos a bordo, aunque otros submarinos s; y los relatos, contados en voz baja excepto los exabruptos que interrumpan con un !a la mierda! haban circulado en toda la comunidad de submarinistas pero nada ms. Si haba algo que los submarinistas saban hacer bien, era guardar secretos. Jones se puso de pie y camin hacia popa. Supuso que haba dado bastantes lecciones en un da, y su condicin de representante tcnico civil le permita ir de un lado a otro a voluntad. Not que el Dallas continuaba navegando tranquilamente, con rumbo general este, a nueve nudos. Una mirada a la carta le indic dnde estaban, y la forma en que el navegador daba golpecitos con su lpiz le inform hasta dnde iban a navegar. Jones empez a pensar seriamente mientras bajaba por una Coca. Despus de todo, haba vuelto para algo bastante peliagudo.

S, seor Presidente? El juez Moore contest el telfono con la tensin reflejada en su rostro. Hora de decisin? Aquel asunto del que hablamos aqu el otro da... S, seor. Moore mir el telfono. Adems del tubo que tena en la mano, el sistema de "seguridad" del telfono era un cubo de treinta centmetros ingeniosamente escondido en su escritorio. Tomaba las palabras, las descompona en impulsos digitales, los mezclaba hasta imposibilitar que se los reconociera, y los enviaba a otra caja similar que volva a armar todo. Un aspecto lateral interesante era que haca sumamente claras las conversaciones, ya que es sistema de codificacin eliminaba todo ruido extrao en la lnea. Pueden proceder. No podemos... bueno, anoche decid que no podemos abandonarlo simplemente. Esa deba de ser su primera llamada en la maana, y su satisfaccin emocional tambin se transmiti. Moore se pregunt si habra estado sin dormir por la vida del agente sin cara. Probablemente s. El Presidente era de esa clase de hombres. Tambin era de los que mantenan su decisin una vez adoptada, pens Moore. Pelt intentara cambiarla durante todo el da, pero el presidente la haba comunicado a las 08:00 de la maana y tendra que mantenerse firme al respecto. Gracias, seor Presidente. Pondr las cosas en marcha. Dos minutos despus, Moore tuvo en su oficina a Bob Ritter: La extraccin de CARDENAL est aprobada! Me alegra haber votado en favor del hombre dijo Ritter mientras golpeaba una mano contra la otra. Dentro de diez das lo tendremos en una linda casa de seguridad. Santo Dios, sus informes verbales llevarn aos! Luego hizo una pausa para recuperar la sobriedad. Es una lstima que perdamos sus servicios, pero se lo debemos. Adems, Mary Pat ha reclutado para nosotros una nueva pareja. Anoche hizo la transferencia de la pelcula. No tengo detalles, pero pienso que fue algo peludo. Ella siempre fue un poquito demasiado... Ms que un poquito, Arthur, pero todos los oficiales de campo tienen algo de cowboy en ellos. Los dos nativos de Texas intercambiaron miradas. Aun los que son de Nueva York.

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Vaya equipo... Con esos genes, habr que preguntarse cmo irn a ser sus hijos observ Moore sonriendo. Bob, consigui lo que quera. Adelante con todo. S, seor. Ritter sali de la oficina para enviar su mensaje; Luego inform al almirante Greer. El telex sali va satlite y lleg a Mosc slo quince minutos despus: ORDENES DE VIAJE APROBADAS. CONSERVE TOTALIDAD RECIBOS PARA REINTEGROS DE RUTINA.

Ed Foley llev a su oficina el mensaje descifrado. Bueno, quienquiera haya sido el burcrata que senta fro en los pies, por nosotros, finalmente encontr sus medias, pens. Gracias a Dios. !Solamente falta una transferencia! Pasaremos el mensaje al mismo tiempo, y Misha tomar un vuelo a Leningrado; despus, bastar seguir el plan. Una cosa buena con respecto a CARDENAL era que haba practicado su escape por lo menos una vez al ao. Su vieja unidad de tanques estaba asignada ahora al Distrito Militar de Leningrado, y los rusos comprendan esa clase de sentimientos. Durante muchos aos Misha se haba preocupado tambin para que su regimiento fuera el primero en recibir nuevos equipos y en asumir nuevas tcticas. Despus de su muerte, lo designaran los Guardias de Filitov... o por lo menos eso era lo que planeaba hacer el Ejrcito Sovitico. Era una lstima, pens Foley que tuvieran que cambiar de planes. Por otra parte, quiz la CIA resolviera hacer alguna otra clase de recordatorio en homenaje a ese hombre... Pero todava quedaba una transferencia ms por hacer, y no iba a ser fcil. Un paso por vez, se dijo. Primero tenemos que alertarlo. Media hora ms tarde, un indefinido miembro del personal de la embajada abandon el edificio. En determinado momento iba a encontrarse parado en determinado lugar. La "seal" sera recibida por alguien a quien difcilmente estaran vigilando los del "Dos". Una vez captado el mensaje, esa persona hizo adems otra cosa. El no saba el motivo, solamente dnde y cmo deba hacer la marca. Consideraba todo eso como una gran frustracin. Se supona que el trabajo de espa deba ser emocionante, no?

All est nuestro amigo Vatutin viajaba en el automvil; quera ver en persona que las cosas estaban funcionando adecuadamente. Filitov subi a su auto y el chofer arranc. El vehculo de Vatutin lo sigui medio kilmetro, despus lo dej, pero cuando otro automvil se hizo cargo, corri hacia una calle paralela para continuar a la misma velocidad. Segua por radio el desarrollo de la operacin. Las transmisiones eran breves y prcticas, a medida que los seis autos rozaban en el seguimiento. Generalmente iba uno adelante del vehculo vigilado, y otro detrs. El auto de Filitov se detuvo frente a un almacn de comestibles que venda al personal jerrquico del ministerio de Defensa. Vatutin tena un hombre all dentro saban que Filitov se detena dos o tres veces por semana para ver qu compraba y con quin hablaba. Vatutin pudo comprobar que las cosas iban saliendo a la perfeccin, como era de esperar despus de haber explicado a todo el mundo que el presidente tena especial inters en ese caso. Su chofer se apresur para adelantarse a la presa, depositando al coronel frente al departamento de Filitov, del otro lado de la calle. Vatutin entr y subi al departamento que haban tomado, Justo a tiempo dijo el oficial jefe cuando Vatutin entr por la puerta. El hombre del "Dos" mir discretamente por la ventana y vio que el auto de Filitov se detena. El que lo segua pas sin disminuir la velocidad, mientras el coronel del ejrcito entraba en su edificio. El sujeto acaba de entrar en el edificio dijo un especialista en comunicaciones. Adentro, una mujer que llevaba una canasta llena de manzanas subira en el ascensor junto

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con Filitov. Arriba, en el piso del coronel, una pareja cuyos componentes eran lo suficientemente jvenes como para parecer adolescentes pasara caminando frente al ascensor en el momento en que bajara Filitov, y seguiran a lo largo del corredor hablando con susurros ms altos que lo debido, para que se oyeran sus juramentos de amor eterno. Los micrfonos de vigilancia llegaron a captarlos cuando Filitov abri la puerta. Lo tengo dijo el camargrafo. No nos acerquemos a las ventanas dijo innecesariamente Vatutin. Los hombres que tenan binoculares se mantenan bien alejados de ellas, y como las luces del departamento estaban apagadas haban quitado las lamparitas de los aparatos nadie habra podido decir que las habitaciones estaban ocupadas. Una cosa que les gustaba de ese hombre era su aversin a bajar las cortinas. Lo siguieron cuando entraba en el dormitorio, donde lo vieron cambiarse de ropas y ponerse pantuflas. Volvi a la cocina y se prepar una comida sencilla. Observaron cuando abra una botella de vodka de medio litro. Se sent y se puso a mirar hacia afuera por la ventana. Un hombre viejo y solitario coment un oficial. Ustedes suponen que es consecuencia de lo que hizo? De una forma u otra, lo sabremos.

A qu se debe que el Estado pueda traicionarnos? pregunt Misha al cabo Romanov dos horas ms tarde. Porque somos soldados, supongo. Misha not que el cabo estaba evadiendo la pregunta y el tema. Saba qu estaba tratando de preguntarle su capitn? Pero si nosotros traicionamos al Estado...? Entonces morimos, camarada capitn. Eso es muy simple. Nos ganamos el odio y el desprecio de trabajadores y campesinos, y morimos. A travs del tiempo, Romanov mir fijamente a los ojos de su oficial. Ahora el cabo hizo su propia pregunta. Le falt voluntad para formularla, pero sus ojos parecieron proclamar: Qu ha hecho, mi capitn? Del otro lado de la calle, el hombre que tena el equipo de grabacin oy algunos sollozos, y se pregunt cul sera la causa.

Qu ests haciendo, querida? pregunt Ed Foley, y los micrfonos lo registraron. Estoy empezando a hacer listas para cuando nos vayamos. Hay que acordarse de tantas cosas! Ser mejor que empiece desde ahora. Foley se agach por sobre su hombro. Mary Pat tena un anotador y un lpiz, pero estaba escribiendo sobre una hoja de plstico con un marcador. Era de esa clase de ayuda memorias que se adheran a los refrigeradores y se podan borrar con pao hmedo. YO LO HARE, haba escrito. TENGO UN TRUCO PERFECTO. Mary Pat sonri y levant una fotografa del equipo de hockey de Eddie. Todos los jugadores la haban firmado y, en la parte superior, en un ruso garabateado, Eddie haba puesto, siguiendo las indicaciones de su madre: "Al hombre que nos trae suerte. Gracias. Eddie Foley." Su marido frunci el entrecejo. Era tpico en su mujer usar la aproximacin audaz, y saba que ella haba utilizado su pantalla con habilidad consumada. Pero... sacudi la cabeza. Pero qu? El nico hombre en la cadena de CARDENAL que poda identificarlo nunca le haba visto la cara. Tal vez a l le faltaran los bros de su esposa, pero era ms circunspecto. Presenta que era mejor que ella para contrarrestar la vigilancia. Comprenda la pasin de Mary Pat por el trabajo, y su habilidad para actuar, pero... maldito sea, a veces ella era demasiado audaz. Muy bien... y por qu no se lo dices?, se pregunt.

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Saba lo que ocurrira: ella iba a mostrarse prctica. No haba tiempo de establecer otra serie de contactos. Ambos saban que su pantalla era slida, que nadie haba estado siquiera cerca de sospechar de ella. Pero... !maldito sea! !Este trabajo es una serie continua de infernales PEROS.! ESTA BIEN, PERO CUIDATE MUY BIEN DE TU BONITO TRASERO! Escribi sobre la hoja plstica. Los ojos de ella despedan chispas cuando lo borr. Luego escribi su respuesta: !VAMOS A DARLE UN BUEN TRABAJO A LOS MICROFONOS! Ed casi se ahog tratando de contener la risa. Todas las veces, antes de su trabajo, pens. No era que tuviese objeciones. Pero le pareca un poco extrao. Diez minutos despus, en una habitacin del subsuelo del edificio de departamentos, un par de rusos especialistas en dispositivos electrnicos espas escuchaba con extasiada atencin los ruidos originados en el dormitorio de los Foley.

Mary Pat se despert como de costumbre a las 06:15. Todava estaba oscuro afuera, y ella se pregunt cunto del carcter de su abuelo se deba al fro y la oscuridad de los inviernos rusos... y cunto del de ella. Como la mayora de los norteamericanos asignados a Mosc, odiaba mortalmente la idea de los dispositivos de escucha en sus paredes. Ocasionalmente se desquitaba de ellos con perversidad, como lo haba hecho la noche anterior; pero pensaba adems si los soviticos no los habran puesto tambin en el cuarto de bao. Los crea capaces de hacerlo, pensaba, mientras se miraba en el espejo. El primer punto del orden del da era tomarse la temperatura. Ambos queran tener otro hijo, y haca ya unos meses que trabajaban para eso, dedicndole mucho ms tiempo que a la TV rusa. Profesionalmente, el embarazo constitua un magnfico recurso para encubrirla. Despus de tres minutos anot la temperatura en una tarjeta que guardaba en el botiqun. Probablemente todava no, pens. Quiz dentro de unos cuantos das ms. De todos modos, arroj los restos de un pequeo equipo para Prueba de Embarazo en las Primeras Semanas, en el cesto de basura. Despus, tena que despertar a los nios. Empez a preparar el desayuno y, mientras tanto, sacudi a todos para despabilarlos. La vida en un departamento con un solo cuarto de bao impona un rgido cumplimiento de los horarios. Surgieron los acostumbrados gruidos de Ed, y los habituales gemidos y quejidos de los nios. Mi Dios, qu bueno ser volvera casa, se dijo. Si bien la apasionaba el desafo de trabajar en las fauces del dragn, vivir all no era exactamente divertido para los chicos. A Eddie le encantaba su hockey, pero estaba perdiendo una infancia normal en ese lugar fro y rido. Bueno, eso iba a cambiar muy pronto. Cargaran a todos a bordo del clipper de Pan Am y volaran a casa, dejando atrs a Mosc... si no para siempre, por lo menos por cinco aos. La vida en la regin costera de Virginia. Navegar a vela en la baha Chesapeake. !Inviernos templados! Aqu hay que envolver en ropa a los chicos como Nanook del Norte, !Maldito sea!, pens. Tengo que estar siempre peleando contra los resfros. Llev el desayuno a la mesa justo cuando Ed desocupaba el cuarto de bao, permitiendo que ella se lavara y vistiera. De acuerdo con la rutina, l tomaba el desayuno y despus se vesta, mientras su mujer apuraba a los nios. En el cuarto de bao, Mary Pat oy el televisor recin encendido, y se ri frente al espejo. A Eddie le gustaba ver el programa de ejercicios de la maana la mujer que apareca en la pantalla pareca un obrero portuario, y l la llamaba la !Mujerhooombre! Su hijo aoraba las maanas en Estados Unidos con sus programas favoritos, y recordaba las canciones de presentacin. Eddie echara un poco de menos a sus amigos rusos, pens, pero el chico era norteamericano y nada podra cambiar nunca eso. A las 07:15 todos estaban vestidos y listos para salir. Mary Pat se puso debajo del brazo un envoltorio. Da de lavado, no? pregunt Ed a su esposa.

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Volver a tiempo para dejarla entrar le asegur Mary Pat. Muy bien Ed abri la puerta y precedi la procesin hasta el ascensor. Como siempre, su familia era la primera en ponerse en movimiento por las maanas, Eddie se adelant corriendo y apret el botn del ascensor. Lleg justo cuando la familia enfrentaba la puerta. Eddie subi de un salto al interior, gozando con la elasticidad de los cables del ascensor sovitico, a su madre le pareca siempre que la maldita cosa iba a caerse hasta el subsuelo, pero a su hijo le pareca divertido que el ascensor cediera unos cuantos centmetros. Tres minutos despus subieron al automvil. Esa maana Ed se sent al volante. Cuando salan, los chicos saludaron con los brazos al miliciano que era en realidad de la KGB quien les contest en igual forma con una sonrisa. Tan pronto como el auto dobl entrando en la calle, el hombre levant el telfono que tena en la garita. Ed mantena la vista en el espejo retrovisor, y su mujer ya haba acomodado el lateral, de manera que ella tambin poda ver hacia atrs. Los nios empezaron a pelear en el asiento trasero, pero sus padres los ignoraron. Parece un lindo da dijo l en voz baja. Nadie nos sigue. iAj! De acuerdo. Tenan que cuidarse de lo que decan delante de los nios, por supuesto. Eddie era capaz de repetir cualquier cosa que ellos dijeran, con la misma facilidad que tena para recordar las canciones de los dibujos animados. Adems, exista siempre la posibilidad de que hubieran colocado micrfonos tambin en el auto. Fueron primero hasta la escuela; Mary Pat entr con los nios. Eddie y Katie parecan teddy bears con sus pesadas ropas de invierno. Su madre no pareca muy feliz cuando volvi a salir, Nikki Wagner avis que est enferma. Quieren que yo me haga cargo de su clase esta tarde dijo a su marido cuando subi al auto. Ed lanz un gruido. En realidad, era perfecto. Puso en movimiento el Volkswagen y volvi a tomar Leninskiy Prospekt. Empezaba el juego. A partir de ese momento controlaron los espejos con toda su atencin. Vatutin esperaba que ellos no hubieran pensado nunca en eso. Las calles de Mosc estaban siempre llenas de camiones volcadores que se trasladaban de una obra en construccin a otra. Las cabinas elevadas de los vehculos daban una excelente visibilidad, y las idas y venidas y maniobras de camiones similares parecan mucho menos siniestras que las de automviles sin marcas. Ese da haba en la calle nueve de esos vehculos trabajando para l, y los oficiales que los conducan se comunicaban por medio de radios militares con transmisin en cdigo. El coronel Vatutin se encontraba en persona en un departamento contiguo al de Filitov. La familia que viva all se haba mudado dos das antes al Hotel Moscow. Vatutin haba visto los videotapes de su sujeto mientras beba hasta la insensibilidad, y aprovech la oportunidad para hacer entrar otros tres oficiales del "Dos". Ellos llevaron sus propios micrfonos que se adheran a la pared divisoria entre los dos departamentos, y pudieron escuchar atentamente los movimientos del coronel durante sus trajines de la maana. Algo le estaba diciendo que ese era el da. Es la bebida, se dijo, mientras tomaba un t. La idea le caus una mueca divertida. Tal vez fuera que hace falta un bebedor para comprender a otro. Estaba seguro de que Filitov se haba estado preparando para algo, y record tambin que, aquella vez que vio al coronel con el empleado traidor en los baos, haba entrado en la sala de vapor bajo los efectos de la borrachera de la noche anterior.., igual que yo. Todo coincida, decidi. Filitov era un hroe venido a menos, pero segua siendo un hroe. No poda haber sido fcil para l cometer la traicin, y probablemente necesitaba la bebida para poder dormir ante una conciencia perturbada. Vatutin se sinti complacido al pensar que la gente senta de esa manera, que la traicin segua siendo algo muy duro. Vienen hacia aqu inform un hombre de comunicaciones por la radio. Justo aqu dijo Vatutin a sus subordinados. Todo suceder a menos de cien metros de donde estamos.

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Mary Pat repas lo que tena que hacer. Cuando le entregara la fotografa envuelta podra recuperar la pelcula, que deslizara dentro de su guante. Despus hara la seal. Se pasara por la frente el dorso de su mano enguantada, como si estuviese secndose la transpiracin, y luego se rascara una ceja. Esa era la seal de peligro evasin. Confiaba en que l prestara atencin. Aunque ella no haba hecho nunca la seal, Ed haba ofrecido una vez el escape, aunque fue rechazado. Era algo que ella haba comprendido mejor que su marido despus de todo, su trabajo en la CIA se basaba ms en la pasin que en la razn , pero suficiente significaba suficiente. Ese hombre haba estado enviando informacin a Occidente cuando ella todava jugaba con muecas. All estaba el edificio. Ed arrim el auto a la acera, saltando un poco sobre los baches, mientras la mano de ella tomaba el paquete. Cuando Mary Pat gir la manija de la puerta, su marido le dio unas palmaditas en la pierna. Buena suerte, nena. Foleyeva a acaba de bajar del auto y se dirige a la entrada lateral anunci la radio. Vatutin sonri al oir la rusificacin del nombre extranjero. Pens sacar del cinturn la automtica de servicio, pero resolvi no hacerlo. Sera mejor tener las manos libres, y un arma poda dispararse accidentalmente. Ese no era el momento para accidentes. Alguna idea? pregunt. Si fuera yo, intentara un pase rozando las manos propuso uno de sus hombres. Vatutin asinti aprobando. Lo preocupaba que no hubieran podido instalar vigilancia con cmaras en el propio corredor, pero result imposible por razones tcnicas. Ese era el problema con los casos realmente sensibles. Los ms inteligentes eran los ms cautelosos. No se poda correr el riesgo de alertados, y l estaba seguro de que los norteamericanos ya estaban alertados. Lo suficientemente alertados, razon, como para haber matado a uno de sus agentes en aquella playa ferroviaria. Afortunadamente, la mayora de los departamentos de Mosc, tenan ahora mirillas instaladas en sus puertas. Vatutin se encontr que estaba agradecido al incremento de robos en viviendas, porque sus tcnicos haban podido as reemplazar la lente normal con otra que les permita ver la mayor parte del corredor. El, personalmente, tom ese puesto de observacin. Tendramos que haber colocado micrfonos en el hueco de la escalera, pens. Tomar nota de eso para la prxima vez. No todos los espas enemigos utilizan el ascensor. Mary Pat no tena un estado atltico tan bueno como su marido. Se detuvo en el descanso de la escalera, mirando por el hueco arriba y abajo y escuchando atentamente cualquier posible ruido, mientras los latidos de su corazn empezaban a desacelerarse. Mir su reloj digital. Era la hora. Abri la puerta de la salida de incendio y camin directamente por el medio del corredor. Bueno, Misha. Espero te hayas acordado de poner en hora tu reloj. Esta es la ltima vez, coronel. Por amor de Dios, aceptars ahora la seal de evasin, y tal vez llegues a la Granja para dar tus informes, y mi hijo pueda conocer un verdadero hroe ruso...? Mi Dios, quisiera que mi abuelo pudiera verme ahora... Nunca haba estado en ese lugar, nunca haba hecho un pase en ese edificio. Pero lo conoca de memoria despus de pasarse veinte minutos estudiando los diagramas. La puerta de CARDENAL era... !esa! !Tiempo! Su corazn salte un latido cuando vio la puerta abierta, a unos diez metros de distancia. !Qu profesional! Pero lo que sucedi despus fue tan fro como una daga hecha de hielo. Los ojos de Vatutin se agrandaron horrorizados al or el ruido. La cerradura de la puerta del departamento haba sido instalada, por la tpica mano de obra rusa,

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aproximadamente medio milmetro fuera de lnea. Cuando l quiso abrirla suavemente, preparndose para salir de un salto de la habitacin, produjo un audible click.

Mary Pat Foley apenas vari su paso. Su entrenamiento se adue de su cuerpo como un programa de computadora. Haba una mirilla en la puerta que pas de la oscuridad a la luz: haba alguien all. ese alguien se haba movido. ese alguien estaba abriendo la puerta. Dio un medio paso a su derecha y se pas por la frente el dorso de la mano enguantada. No estaba simulando secarse la transpiracin. Misha vio la seal y se detuvo helado, con una curiosa mirada en el rostro que empezaba a cambiar de la sorpresa a la diversin, hasta que oy el ruido de la puerta que se abra violentamente. Supo al instante que ese hombre que sala no era su vecino. !Estn arrestados! grit Vatutin, y entonces vio que la mujer norteamericana y el hombre ruso permanecan de pie con un metro de separacin, y que ambos tenan las manos cadas junto a sus cuerpos, fue una suerte para l que los hombres del "Dos" que estaban a sus espaldas no pudieran ver la expresin de su cara. Perdone usted? dijo la mujer en excelente ruso. tron Filitov con ira solamente posible en un soldado profesional despus de una noche de borrachera. Usted Vatutin seal a la seora Foley, all contra la pared. Yo soy una ciudadana norteamericana, y usted de ningn modo puede... Usted es una espa norteamericana dijo un capitn, y la empuj contra la pared. Qu? La voz de ella contena pnico y alarma; aqu no hay el ms mnimo profesionalismo, pens el capitn, pero luego su mente casi se obstruye ante la observacin . De qu est hablando? Que es esto? Quines son ustedes? Y luego empez a gritar : Polica... alguien llame a la polica! Me estn atacando! Alguien que me ayude, por favor! Vatutin la ignor. Ya haba aferrado la mano de Filitov y, cuando otro oficial empuj al coronel contra la pared, le arrebat el rollito de pelcula. Por una fraccin de segundo que le pareci que duraba horas, lo haba invadido el horrible pensamiento de que haba arruinado todo, que ella no era realmente de la CIA. Con la pelcula en sus manos, trag y mir a Filitov a los ojos. Queda arrestado por traicin, camarada coronel. Su voz enfatiz las dos ltimas palabras. Llvenselo. Se volvi para mirar a la mujer. Los ojos de ella estaban desmesuradamente abiertos por el miedo y el ultraje. Cuatro personas haban asomado ya sus cabezas por las puertas de sus departamentos, y miraban lo que suceda en el corredor. Soy el coronel Vatutin, del Comit de Seguridad del Estado. Acabamos de hacer un arresto. Cierren sus puertas y ocpense de lo suyo. Not que el cumplimiento de su orden requiri menos de cinco segundos. Rusia era todava Rusia. Buenos das, seora Foley dijo despus. Advirti la lucha de la mujer para controlarse. Quin es usted... y qu es todo esto? La Unin Sovitica no puede aceptar de buen grado que sus huspedes roben secretos de Estado. Seguramente le ensearon eso en Washington... perdn, en Langley. La voz de Mary Pat temblaba cuando habl.

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Mi esposo es miembro acreditado de la Embajada de los Estados Unidos en su pas. Quiero ponerme en contacto con mi embajada de inmediato. Yo no s nada de toda esa sarta de cosas que est diciendo, pero lo qu s s es que, si usted provoca que pierda su hijo la esposa embarazada de un diplomtico, tendr un incidente internacional lo suficientemente grande como para que se ocupen de l los noticiarios de televisin. Yo no habl con ese hombre. No lo toqu, ni l me toc a m... y usted lo sabe, seor. Ya me haban prevenido en Washington que a los payasos rusos les encanta molestar a los norteamericanos con sus malditos y estpidos jueguitos de espas. Vatutin recibi impasible todo el discurso, aunque la palabra "embarazada" logr captar su especial atencin. Por los informes de la mujer que les limpiaba el departamento dos veces por semana, l saba que Foleyeva se haba estado haciendo pruebas. Y si... habra al respecto un incidente mucho mayor de lo que l quera. Otra vez, el dragn poltico levant la cabeza. El presidente Gerasimov tendra que decidir sobre esto. Mi esposo me est esperando. Le diremos que usted ha sido detenida. Se le pedir que conteste algunas preguntas. No ser maltratada. Mary Pat ya saba eso. Solamente su orgullo poda enmudecer el horror que senta por lo que haba pasado. Ella haba actuado maravillosamente, y lo saba. Como parte de la comunidad diplomtica estaba fundamentalmente segura. Podran demorarla un da, quiz dos, pero cualquier maltrato grave dara por resultado que desde Washington enviaran de vuelta a su casa a media docena de rusos. Adems, ella no se hallaba realmente embarazada. Todo eso estaba ms all de la cuestin. No derram lgrimas, ni demostr otra emocin que la naturalmente esperada, slo aquello que deba mostrar de acuerdo al entrenamiento que haba recibido. Lo que importaba era que su agente ms importante estaba acabado, y con l se haba perdido informacin de gran importancia. Quera llorar, necesitaba llorar, pero no iba a dar esa satisfaccin a los hijos de puta. El llanto surgira en el vuelo de regreso a casa.

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Valoracin de daos

Habla mucho de este hombre el hecho de que lo primero que hizo fue ir a la embajada y enviar el telex coment por fin Ritter. El embajador entreg su nota de protesta al ministro de Relaciones Exteriores antes de que hicieran pblico el arresto "por conducta incompatible con el estado diplomtico" Vaya un consuelo coment tristemente. Debemos recuperarla en un da, o menos continu Ritter . Ellos ya han cumplido su tiempo, y van a tomar el prximo vuelo de Pan Am para volver. Ryan se movi inquieto en su silln. Y qu pasar con CARDENAL? se pregunt. Cristo, me hablan de este superagente, y una semana despus... Estoy seguro como todos los diablos de que ellos no tienen all una Suprema Corte que les haga dficil ejecutar a la gente. Hay alguna posibilidad de que podamos canjear a CARDENAL? pregunt Jack. Est bromeando, muchacho.Ritter se levant de su silln y camin hacia la ventana. A las 03:00 de la maana, la playa de estacionamiento de la CIA estaba casi vaca; slo unos pocos autos aislados entre las pilas de nieve amontonada. Ni siquiera tenemos alguien de suficiente importancia como para negociar una atenuacin de la condena. No hay ninguna maldita forma de que lo dejen en libertad, aunque les entregsemos un jefe de estacin... que no tenemos. De modo que est muerto y la informacin se pierde con l.

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Eso mismo es lo que le est diciendo coincidi el juez Moore, Ayuda de los aliados? pregunt Ryan . Sir Basil podra tener algo imprevisto que nos ayudara. Ryan, no hay nada que podamos hacer para salvar al hombre. Ritter se dio vuelta para descargar su ira en el primer blanco que encontrase. Est muerto... claro, todava est respirando, pero lo mismo est muerto. A partir de ahora, un mes, o dos, o tal vez tres, harn el anuncio y nosotros lo confirmaremos por otras fuentes, y entonces descorcharemos una botella y tomaremos unos tragos a su memoria. Y qu hay de Dallas? pregunt Greer. Qu? Ryan se volvi. Usted no necesita saber nada de eso dijo Ritter, agradecido ahora por haber encontrado el blanco. Hay que devolverlo a la Armada. Est bien asinti Greer. Es probable que esto tenga algunas consecuencias graves. El juez Moore lanz una triste mirada al almirante. Ahora tendra que ir a ver al Presidente. Qu opina de esto, Ryan? Sobre las conversaciones de control de armamento? Jack se encogi de hombros. Depende de cmo lo manejen. Tienen una amplia gama de opciones, y cualquiera que le diga que puede predecir cul van a elegir es un mentiroso. No hay nada como la opinin de un experto observ Ritter. Sir Basil cree que Gerasimov quiere hacer una jugada contra la cumbre. Es concebible que pueda usar esto con ese fin dijo Ryan con toda frialdad , pero yo creo que Narmonov tiene demasiada fuerza poltica ahora que cuenta con ese cuarto hombre en el Politbur, de manera que puede elegir: continuar avanzando hacia el acuerdo y demostrar al Partido qu fuerte se encuentra dando un paso haca adelante en busca de la paz, o, si presiente una mayor vulnerabilidad poltica que la que yo aprecio, puede consolidar su influencia sobre el Partido atacndonos como los incorregibles enemigos del socialismo. Si existe una forma de realizar una apreciacin de probabilidades sobre esa eleccin, que sea algo ms que una simple conjetura, yo no la hevisto an. Pngase a trabajar en eso orden el juez Moore El Presidente querr tener algo lo suficientemente slido de que agarrarse, antes de que Ernie Allen empiece a hablar de poner otra vez sobre la mesa la Iniciativa de Defensa Estratgica. S, seor. Jack se puso de pie. Juez, debemos esperar que los soviticos den publicidad al arresto de CARDENAL? Esa s que es una pregunta dijo Ritter. Ryan dio unos pasos en direccin a la puerta y se detuvo. Un momento dijo. Qu pasa? pregunt Ritter. Usted dijo que el embajador entreg su protesta antes de que su ministro de Relaciones Exteriores dijera algo, no es as? S, Foley se movi realmente rpido para ganarles. Con todo el debido respeto al seor Foley, nadie es as de rpido observ Ryan . Ellos debieron de haber tenido el comunicado de prensa ya impreso antes de hacer la captura. Entonces? pregunt el almirante Greer. Jack dio unos pasos en direccin a los otros tres. Entonces, el ministro de Relaciones Exteriores es un hombre de Narmonov, verdad? Y tambin lo es Yazov en el ministerio de Defensa. Ellos no saban dijo Ryan. Quedaron tan sorprendidos como nosotros. No es posible objet Ritter . Ellos no hacen cosas como esa. Es una presuncin de su parte, seor. Jack se mantuvo firme. Tiene alguna prueba para respaldar esa afirmacin?

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Greer sonri. Ninguna que conozcamos en este momento. Por todos los diablos, James, yo s que l est... Contine, doctor Ryan dijo el juez Moore. Si esos dos ministros no saban lo que estaba ocurriendo, hay un nuevo factor que entra a jugar en este caso, verdad? Jack se sent en el respaldo de una butaca. Muy bien, yo comprendo que puedan eliminar a Yazov CARDENAL era su ayudante ms antiguo, pero, por qu van a echar al ministro de Relaciones Exteriores? En esta clase de cosas hay que moverse rpido, cazar los peridicos con la noticia del da... sin la menor duda nadie quiere que el otro bando se entere primero. Bob? pregunt el director de Inteligencia. Al subdirector de Operaciones nunca le haba gustado mucho Ryan, pensaba que haba llegado demasiado lejos demasiado pronto, pero, a pesar de eso, Bob Ritter era un hombre honesto. Se ech hacia atrs y bebi un trago de caf. El muchacho puede tener razn. Tendremos que confirmar algunos detalles, pero si se confirman... entonces estamos frente a una operacin poltica, tanto como a un simple caso del "Dos". James? El subdirector de Inteligencia asinti coincidiendo. Astuta. Es posible que no estemos hablando solamente de perder una buena fuente continu Jack, haciendo sus especulaciones a medida que hablaba. La KGB puede estar usando esto con fines polticos. Lo que no veo es su base de poder. La faccin de Alexandrov tiene tres miembros slidos. Narmonov ahora tiene cuatro, contando a ese tipo nuevo, Van eyev... Mierda! Esta vez fue Ritter. Cuando atraparon a su hija y la dejaron ir, nosotros pensamos que, o no haban podido hacerla confesar diablos, dicen que su aspecto es muy bueno, o su padre era demasiado importante para ellos como para... Chantaje? Ahora fue el turno del juez Moore. Tiene razn, Bob. Y Narmonov no lo sabe. Hay que atribuir todo a Gerasimov; ese hijo de puta sabe hacer algunas jugadas maravillosas... Si todo esto es verdad, ellos sobrepasan en nmero a Narmonov, y l no lo sabe. Hizo una pausa y frunci el entrecejo. Estamos especulando como una sarta de aficionados. Bueno, pero nos pone en presencia de un escenario infernal. Ryan estuvo a punto de sonrer, hasta que lleg a la conclusin lgica : Es posible que hayamos provocado la cada del primer gobierno sovitico que en los ltimos treinta aos, quera liberalizar su propio pas Qu sern capaces de hacer con eso los peridicos?, se pregunt Jack. Y t sabes muy bien que esto va a trascender. Una cosa as es demasiado jugosa para que pueda mantenerse en secreto durante mucho tiempo...

Sabemos lo que ha estado haciendo, y sabemos desde cundo lo est haciendo. Aqu est la prueba. Arroj las fotografas sobre la mesa. Bonitas fotos dijo Mary Pat. Dnde est el hombre de mi embajada? No estamos obligados a dejar que nadie hable con usted. Podemos retenerla aqu todo el tiempo que se nos ocurra. Aos, si es necesario agreg amenazador. Mire, seor, yo soy norteamericana, de acuerdo? Mi esposo es diplomtico. Tiene inmunidad diplomtica, y yo tambin. Slo porque usted cree que soy una estpida ama de casa norteamericana piensa que puede tenerme de un lado para otro y asustarme para que firme esa idiota y maldita confesin de que soy alguna clase de imbcil espa. Bueno, no lo soy, y no la firmar, y mi gobierno me proteger. As que, por lo que a m respecta, puede agarrar esa confesin, ponerle un poco de mostaza y comrsela. Dios sabe que aqu la

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comida es tan mala que usted puede aprovechar la fibra para su dieta advirti Mary Pat. Y usted dice que arrestaron tambin a ese viejito encantador al que le llevaba la fotografa? Bueno, yo creo que ustedes estn locos. Sabemos que se ha encontrado con l muchas veces. Dos. Lo vi tambin en un partido del ao pasado... no, perdn, hace pocas semanas lo encontr en una recepcin diplomtica. Son tres veces, pero slo importa el hockey. Es por eso que le llev la fotografa. Los chicos del equipo dicen que les trae buena suerte... pregntenles; todos ellos firmaron la fotografa, no es as? Las dos veces que l asisti ganamos partidos importantes y mi hijo hizo un par de goles. Y ustedes creen que es un espa porque fue a ver un partido de hockey de la liga juvenil? Mi Dios, deben de pensar que hay espas norteamericanos debajo de todas las camas. En realidad, estaba casi divertida. La trataban cautelosamente. Nada como una amenaza de embarazo, se dijo Mary Pat, mientras volva a quebrar otra norma de todos los tiempos en la actividad de espionaje: No diga nada. Sigui lanzando una torrente de palabras, como lo habra hecho cualquier ciudadano privado que hubiera sufrido un atropello con el escudo de la inmunidad diplomtica, desde luego referidas a la manifiesta estupidez de los rusos. Observaba atentamente a su interrogador buscando una reaccin. Si haba algo que los rusos odiaban era ser mirados desde arriba, especialmente por los norteamericanos, con respecto a los cuales tenan un acentuado complejo de inferioridad. Yo pensaba que los hombres de seguridad de la embajada eran un tormento dijo malhumorada despus de un momento. No hagan esto, no hagan lo otro, tengan cuidado al fotografiar cualquier cosa. Yo no estaba tomando una fotografa, !Le estaba dando una fotografa! Y los chicos que aparecen en ella son chicos rusos... Excepto Eddie. Se dio vuelta mirando el espejo. Mary Pat se pregunt si los rusos habran pensado en ese detalle ellos mismos o si habran copiado la idea de las pelculas policiales norteamericanas. Quien haya sido el que la entren conoca muy bien su oficio coment Vatutin, mirando a travs del espejo desde la habitacin contigua. Ella sabe que estamos aqu, pero no lo dice. Cundo la vamos a dejar salir? Esta tarde, al anochecer contest el jefe del Segundo Directorio General. No vale la pena mantenerla aqu. Su marido ya est en el departamento preparando todo para irse. Usted debi haber esperado unos segundos ms agreg el general. Lo s. No tena sentido explicarle el defecto de la cerradura de la puerta. La KGB no aceptaba excusas, ni siquiera de un coronel. Adems ya estaba superando; lo saba tanto Vatutin como su jefe. Haban capturado a Filitov... no exactamente in fraganti, pero lo mismo estaba atrapado. Ese era el objetivo del caso, por lo menos en lo que a ellos concerna, ambos hombres conocan la otra parte del asunto, pero ninguno de ellos la mencionaba para nada. Era el mejor modo de accin para los dos. !Dnde est mi hombre! reclam Yazov perentoriamente. Est en la prisin de Lefortovo, naturalmente contest Gerasimov. Quiero verlo. De inmediato. El ministro de Defensa no se haba detenido siquiera para quitarse la gorra. Se mantena de pie con su capote hasta los tobillos y sus mejillas todava rosadas por el aire fro de febrero... o tal vez por clera, pens Gerasimov. Podra ser tal vez por miedo... Este no es un lugar para poner exigencias, Dmitri Timofeyevich. Yo tambin soy miembro del Politbur. Yo tambin ocupo un silln en el Consejo de Defensa. Y puede ser que usted se encuentre implicado en esta investigacin. Los dedos de Gerasimov jugaban con el expediente que tena sobre el escritorio. La cara de Yazov cambi al orlo. Se puso plido, y no por miedo, decididamente. Gerasimov se sorprendi al ver que el viejo soldado no perda el control, pero el mariscal hizo un supremo esfuerzo habl como lo hubiera hecho a un soldado recluta: Mustreme su pruebas aqu y ahora si tiene las pelotas para hacerlo! Muy bien, El presidente de la KGB abri la carpeta y saca una serie de fotografas, entregndoselas. Usted me tuvo a m bajo vigilancia?

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No, hemos estado observando a Filitov. Ocurri simplenente que usted estaba all. Yazov arroj las fotos devolvindoselas con desprecio. Y qu? Haban invitado a Misha a un partido de hockey. Y. lo acompa. Fue un buen partido. Hay un chico norteamericano en el equipo... yo conoc a su madre en alguna recepcin... ah, s, fue el George Hall cuando finalizaron las negociaciones con Estados Unidos. Ella estaba en aquel partido y nos saludamos. Es una mujer divertida, tal vez un poco cabeza hueca en cierto sentido. A la maana siguiente llen un informe de contacto. Y Misha hizo lo mismo. Si ella es tan cabeza hueca, por qu se molest en llenarlo? inquiri Gerasimov. Porque es norteamericana y su marido es diplomtico en algn cargo, y yo fui suficientemente tonto como para permitirle que me tocara, como puede ver. El informe de contacto est en carpeta. Le enviar una copia del mo, y del de de Filitov Ahora. Yazov hablaba ce ms confianza. Gerasimov lo haba subestimado un poco. Ella es agente de la CIA norteamericana. Entonces tengo confianza en que el socialismo se impondr. Nikolav Borissovich. Nunca pens que usted empleara semejantes imbciles... es decir, nunca hasta hoy. El ministro de Defensa Yazov logr calmarse. Aunque era nuevo en la escena de Mosc hasta haca muy poco tiempo haba sido mandante del Distrito Militar del Lejano Este, donde Normanov lo haba descubierto saba de qu se trataba la verdadera lucha que estaba teniendo lugar all. No poda creer, no crea, que Filitov fuera un traidor... no poda creerlo por los antecedentes del hombre; no poda creerlo porque el escndalo iba a destruir una de las carreras ms cuidadosamente planeadas en el Ejrcito Sovitico. La suya. "Si usted tiene verdaderas pruebas contra mi hombre, quiero que mi propia gente de seguridad las revise. Usted, Nikolay Borissovich est haciendo un juego poltico con mi ministerio. No voy a permitir interferencias de la KGB en la forma en que conduzco mi ejrcito. Esta tarde vendr alguien del GRU. Usted deber cooperar con l, o yo llevare esto personalmente al Politbur. Gerasimov no mostr la menor reaccin cuando el ministro de Defensa abandon la habitacin, pero se dio cuenta de que acababa de cometer un error. Se haba pasado en su jugada... no, se dijo, la jugaste un da antes de lo debido. Esperabas que Yazov se derrumbara, que se doblara ante la presin, que aceptara una propuesta an no formulada. Y todo porque ese estpido de Vatutin no haba obtenido pruebas positivas. !Por que no pudo esperar unos segundo ms! Bueno, lo nico que debemos hacer es conseguir una confesin completa de Filitov,

El cargo oficial de Colin McClintock estaba en la oficina comercial de la Embajada de Su Majestad Britnica, del otro lado del Ro Moscow con respecto al Kremlin, ubicacin anterior a la fecha de la revolucin y que haba molestado a la dirigencia sovitica desde la poca de Stalin. Pero l tambin era uno de los jugadores en cl Gran Juego. En realidad, era el oficial de inteligencia que haba "dirigido" a Svetlana Veneyeva y la haba cedido a la CIA para el cumplimiento de un propsito que no le haban explicado nunca, pero para lo cual reciba rdenes directamente de London's Century Hause, el cuartel general del SIS. En aquel momento estaba conduciendo a un grupo de hombres de negocios britnicos para que conocieran GOSPLAN, presentndolos a algunos de los burcratas con quienes deberan negociar los contratos para cualquier cosa que esperaran vender a los brbaros locales, segn pensaba Mc Clintock. Era un "Isleo" de Whalsay, frente a !as costas de Escocia, y consideraba a cualquiera que fuese de ms al sur de Aberdcen como un brbaro, pero, de todos modos, trabajaba para el Servicio Secreto de Inteligencia. Cuando hablaba en ingls usaba un acento cantado y empleaba algunas palabras que slo se oan en el norte de Escocia; su ruso era apenas comprensible, pero poda hacer variar los acentos en un sentido u otro como quien pulsa una llave de luz. Y para sus odos no haba acentos

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difciles. La gente siempre cree que si una persona tiene problemas para hablar un idioma tambin los tendr al escucharlo. Era una impresin que Mac Clintock cultivaba sin cesar. Haba conocido a Svelana de esa manera, informando a Londres que era una posible candidata para que la reclutaran. Un experimentado oficial del SIS haba logrado concretarlo en el comedor del segundo piso de Langan's Brasserie, en Stratton Strect. Desde entonces, Mc Clintock slo la haba visto en funcin de su actividad, y solamente con otros sbditos britnicos y rodeados de rusos. En Mosc haba oficiales del SIS que se ocupaban de sus informaciones por el sistema de dejar y recoger, aunque en realidad, el responsable de sus operaciones segua siendo l. Los datos que ella entregaba eran decepcionantes, aunque ocasionalmente tiles en el aspecto comercial. Hay ten dencia a tomar de los agentes de inteligencia lo que se reciba, y ella tambin sola informar sobre habladuras y chismes internos que recoga de su padre. Pero algo malo haba sucedido con Svetlana Vaneyeva. La CIA inform que haba desaparecido de su oficina, regresando ms tarde, probablemente despus de ser interrogada en Lefortovo. Para Mac Clintock eso no tena sentido. Cuando metan a alguien en Lefortovo, lo tenan ms que uno o dos das. Algo muy extrao haba sucedido, y llevaba una semana esperando encontrar la forma de saber exactamente qu podra haber ocurrido. Ahora, los mensajes que ella dejaba no los recoga nadie, por supuesto. Nadie del SIS volvera a acercarse siquiera a ellos, excepto para ver si alguien los haba tocado, y eso desde considerable distancia. Pero ahora, sin embargo, tena una oportunidad, al llevar a su delegacin comercial al saln donde funcionaba la seccin textil de la agencia de planeamiento. Ella levant la vista y vio a los extranjeros que se desplazaban. Mc Clintock le hizo la acostumbrada seal de interrogacin. No saba que respuesta iba a obtener, ni lo que realmente significara la respuesta. Deba suponer que la haban hecho confesar y que estara totalmente comprometida, pero de alguna manera tena que reaccionar. Hizo la seal: se pas ambas manos por el pelo, con la misma naturalidad que si se hubiera respirado, como eran todas esas seales, su respuesta deba de ser abrir un cajn del escritorio y sacar un lpiz o una lapicera. El primero era la seal de "todo bien", la segunda constitua una advertencia. Svetlana no hizo ninguna de las dos seales; simplemente volvi su vista al documento que estaba leyendo. El joven oficial de inteligencia qued sorprendido, casi al punto de quedarse mirndola, pero record quin era y dnde estaba y se dio vuelta, buscando otras caras en el saln mientras mova nerviosamente las manos, con gestos que podan haber significado cualquier cosa para quien estuviera observando. Pero hubo algo que le caus profunda impresin: la mirada de la mujer. Esa expresin que antes haba sido llena de vida era ahora absolutamente inanimada; tan carente de emocin como cualquier otra cara en las calles de Mosc. La persona que haba sido la hija privilegiada de un alto funcionario del Partido era completamente distinta ahora. No se trataba de una actuacin. Estaba seguro de eso; ella no tena habilidad para hacerlo. La hicieron confesar, se dijo Mc Clintock. La hicieron confesar y la dejaron ir. No tena indicio alguno de por qu la habran dejado ir, pero eso no era de su incumbencia. Una hora ms tarde, llev de regreso a los hombres de negocios a su hotel y volvi a su oficina. El informe que despach a Londres slo tena tres pginas. No se imaginaba la tormenta que iba a desencadenar. Ni saba que otro oficial del SIS haba enviado otro informe, el mismo da, en la misma valija diplomtica. Hola, Arthur dijo la voz en el telfono. Buenos das perdn buenas tardes, Basil. Cmo est el tiempo en Londres? Fro, hmedo, y espantoso. Pens que podra cruzar el charco hasta tu lado y tomar un poco de sol. Asegrate de hacer una parada en la tienda. He planeado hacerlo. Por la maana, a primera hora? En mi calendario siempre tengo lugar para ti. Entonces te ver maana.

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Magnfico. Te espero El Juez Moore colg el telfono. Vaya un da que hemos tenido, pens el director de la Central de Inteligencia. Primero perdemos a Cardenal, ahora, !Sir Basil Charleston quiere venir con algo que no puede decirme a travs del sistema telefnico ms seguro que alguna vez hayamos tenido! Todava no era medioda, y ya llevaba nueve horas en la oficina. Qu otra maldita cosa estar pasando?

Y a esto le llama prueba? El general Yevgeniy lgnat'yev estaba a cargo de la oficina de contraespionaje del GRU, el organismo de inteligencia propio del Ejrcito Sovitico. Para estos ojos viejos y cansados parecera como que su gente ha pisado una delgada capa de hielo mientras buscaba un pez. Vatutin estaba asombrado y furioso ante el hecho de que el presidente de la KGB hubiera enviado a ese hombre a su oficina para revisar su caso. Si usted puede encontrar una explicacin plausible para la pelcula, la cmara y el diario, tal vez quiera ser tan amable de compartirla conmigo, camarada. Usted dice que tom la pelcula de las manos de l, no de las de la mujer. Fue una afirmacin, no una pregunta. Un error de mi parte, por el que no tengo excusa dijo Vatutin con dignidad, lo que result extrao y chocante a ambos hombres. Y la cmara? La encontramos magnticamente adherida al interior del panel de servicio de su heladera. No la encontraron la primera vez que registraron su departamento, ya veo. Y no haba en ella impresiones digitales. Y sus registros viuales de Filitov no muestran que la haya usado. Entonces, si l me dice que usted plane colocarle tanto la cmara como la pelcula, cmo se supone que pueda convencer al ministro de que l es el que est mintiendo? Vatutin qued sorprendido ante el tono de la pregunta. Despus de todo, usted cree que es un espa? Y lo que yo crea no tiene importancia. Pienso que la existencia del diario es causa de preocupacin, pero usted no podra creer las violaciones de seguridad con que tengo que vrmelas, especialmente en los niveles ms altos. Cuanto ms importante llega a ser la gente, menos importancia da a las reglas. Usted sabe quin es Filitov. Es ms que un simple hroe, camarada. Es famoso en toda la Unin Sovitica... el Viejo Misha, el Hroe de Stalingrado. Luch en Minsk, en Vyasma, en las afueras de Mosc cuando detuvimos a los fascistas, el desastre de Kharkov, despus la batalla de retirada hacia Stalingrado, luego el contraataque... He ledo su legajo dijo neutralmente Vatutin. Es un smbolo para todo el ejrcito. Usted no puede ejecutar un smbolo basndose en evidencias tan equvocas como stas, Vatutin. Todo lo que tiene son estas tomas fotogrficas, sin ninguna prueba objetiva de que fue l quien las hizo. Todava no lo hemos interrogado. Y usted cree que eso va a ser fcil? Ignat'yev hizo un expresivo gesto con sus ojos y su carcajada fue un spero ladrido. Usted sabe lo fuerte que es este hombre? !Este hombre mat alemanes mientras l se quemaba! !Este hombre enfrent la muerte miles de veces y se cag en ella! Yo puedo sacarle lo que quiero. insisti tranquilo Vatutin. Tortura, no? est loco? No se olvide que la Divisin de Infantera motorizada de los Guardias Tamanes est acantonada a pocos kilmetros de aqu. Usted cree que el Ejrcito Rojo se va a quedar sentado tranquilo mientras usted tortura a uno de sus hroes? Stalin est muerto, camarada coronel, y tambin Beria. Podemos extraerle la informacin sin provocarle daos fsicos dijo Vatutin. Era uno de los secretos de la KGB ms celosamente guardados.

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!Basura! En ese caso, general, qu recomienda usted? pregunt Vatutin, aunque conoca la respuesta. Deje que yo me haga cargo del caso. Nos encargaremos de que nunca ms vuelva a traicionar la Rodina, puede estar seguro de eso prometi Ignat'yev. Y salvar de la vergenza al ejrcito, naturalmente. Salvaremos de la vergenza a todos, y no menos a usted, camarada coronel, por emputecer esta as llamada investigacin. Bueno, esto es ms o menos lo que yo esperaba. Algunas fanfarronadas y unas pocas amenazas, mezcladas con un poquito de benevo1encia y camaradera. Vatutin vio que tena una salida, pero que la seguridad que eso le prometa tambin le significaba el final de su ascenso. El mensaje manuscrito del presidente lo haba dejado bien aclarado. Estaba atrapado entre dos enemigos, y aunque todava poda ganar la aprobacin de uno de ellos, la meta mayor constitua el riesgo mayor. l poda retirarse del verdadero objetivo de la investigacin, y quedarse como coronel por el resto de su vida, o poda hacer lo que esperaba cuando todo comenz sin ningn objetivo poltico, record Vatutin framente y arriesgarse a caer en desgracia. Paradjicamente, la decisin fue fcil. Vatutin era un hombre del "Dos"... Este caso es mo. El presidente me ha encargado que lo dirija, y yo voy a dirigirlo a mi manera. Gracias por sus consejos, camarada general, Ignat'yev reconoci la rectitud del hombre y de su afirmacin. No era frecuente encontrarse frente a la integridad y, en cierta forma vaga y distante, lo apen no poder felicitar a quien demostraba ser poseedor de la menos comn de las cualidades. Pero la lealtad al Ejrcito sovitico estaba antes. Como usted quiera. Espero que se me mantenga informado de todas sus actividades. Ignat'yev se retir sin pronunciar otra palabra. Vatutin permaneci sentado en su escritorio durante unos minutos evaluando su propia posicin, Despus orden que le enviaran su automvil. Veinte minutos ms tarde llegaba a Lefortovo. Imposible le dijo el mdico aun antes de que le hubiera formulado la pregunta. Qu? Usted quiere poner a este hombre en el tanque de privacin sensorial, no es as? Por supuesto. Probablemente lo matara. No creo que usted quiera eso, y no tengo la menor duda: no quiero arriesgar mi proyecto en algo as. Se trata de mi caso, y yo voy a dirigirlo... Camarada coronel, el hombre en cuestin tiene ms de setenta aos. Aqu tengo sus antecedentes mdicos. Presenta todos los sntomas de una moderada enfermedad cardiovascular normal a su edad, desde luego y una historia de problemas respiratorios. El comienzo del primer perodo de ansiedad le hara estallar el corazn como un globo. Casi puedo garantizarlo. Qu quiere decir... estallar el corazn... Disclpeme; es difcil explicarlo en trminos mdicos a un lego, sus arterias coronarias estn recubiertas interiormente por depsitos en moderadas proporciones. Nos ocurre a todos nosotros; se originan en los alimentos que comemos. Sus arterias estn ms obstruidas que las suyas o las mas debido a su edad y, tambin por causa de su edad, son menos flexibles que las de las personas ms jvenes. Si su ritmo cardaco se acelerase demasiado, los depsitos en las arterias podran desprenderse y causar un bloqueo total. Eso es un ataque al corazn, coronel, el bloqueo de una arteria coronaria. Parte del msculo corazn muere, el corazn se detiene por completo o se inicia la arritmia; en cualquiera de los dos casos, cesa de bombear sangre, y la totalidad del cuerpo del paciente muere. Est claro? El uso del tan que producir casi con certeza un ataque al corazn en el sujeto, y ese ataque, tambin casi con certeza ser fatal. De no haber ataque al corazn, existe la probabilidad menor de un infarto masivo... o puede suceder ambas cosas. No, camarada

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coronel, no podemos usar el tanque con este hombre. No creo que usted quiera matarlo antes de sacarle su informacin. Y con otras medidas fsicas? Vatutin pregunt en voz baja. Mi Dios, qu pasar si no puedo...? Si usted est seguro de que es culpable, puede fusilarlo de inmediato y terminar con l respondi el mdico. Pero cualquier maltrato fsico es probable que mate al paciente. Y todo por la maldita cerradura de una puerta, se dijo Vatutin.

Era un cohete horrible, de esa clase de cosas que podra dibujar un nio, o construir una fbrica de fuegos artificiales, aunque en ambos casos lo habran puesto en el lugar correspondiente: la panza del avin, y no sobre el fuselaje. Pero all estaba, como poda verse a pesar de la oscuridad, gracias a las luces de los bordes de la pista. El avin era la famosa aeronave de reconocimiento Machtres de Lockheed, el SR 71 Blackbird. Lo haban trado en vuelo desde la Base de la Fuerza Area de Kadena, en el oeste del Pacfico, haca dos das. Comenz el despegue en la pista de la Base de la Fuerza Area Nellis, en Nevada, con el doble chorro de fuego de los posquemadores de sus turbinas. El combustible que perdan los tanques del SR71 el Blackbird perda mucho entraba en ignicin por el calor, dando un espectculo para entretenimiento de los hombres que estaban en la torre de vuelo. El piloto llev hacia atrs el comando en el momento oportuno para la rotacin y la nariz del Blackbird se levant. Deba mantener atrs el comando durante ms tiempo de lo normal, poniendo el avin en un marcado ngulo ascendente de cuarenta y cinco grados, con los posquemadores a pleno. En un momento, lo nico que quedaba en tierra era un atronador recuerdo. Lo ltimo que se vio fueron los dos puntos de fuego de las turbinas, que pronto desaparecieron entre las nubes a tres mil metros de altura. El Blackbird continu ascendiendo. Los controladores de trfico areo en Las Vegas observaron el blip en sus pantallas, vieron que apenas se mova lateralmente aunque la indicacin de altura estaba cambiando con la misma rapidez que los discos de las mquinas tragamonedas en el edificio del aeropuerto. Intercambiaron miradas perro bravo de la Fuerza Area y volvieron a su trabajo. El Blackbird ya estaba pasando los dieciocho mil metros, y puso vuelo nivelado tomando rumbo sudeste hacia el Polgono de Misiles de White Sands. El piloto control el combustible tena de sobra y se afloj un poco, despus de la estimulante trepada. Los ingenieros haban tenido razn. La instalacin del misil sobre el dorso de la aeronave no la haba afectado en lo ms mnimo. Durante los das en que comenz a volar el Blackbird, el propsito del montaje dorsal haba sido superado por los hechos. Diseado para instalar un pequeo avin teleguiado, de un solo motor, para reconocimiento fotogrfico, lo haban retirado luego de casi todos los SR71, excepto ste, por razones que no resultaban del todos claras segn el libro de mantenimiento del avin. El avioncito comandado a distancia tena por objeto sobrevolar sitios a los que el Blackbird no poda ir, aunque posteriormente se comprob que no era necesario, al descubrir que no exista lugar al que no pudiera llegar con toda seguridad el propio SR71. El piloto lo demostr en forma regular en los vuelos desde Kadena. El nico lmite que tena el avin era el combustible, y ese da no influa para nada. Juliet Whiskey, aqu control. Me recibe? Cambio dijo el sargento en el micrfono acoplado al soporte de los auriculares. Control, aqu Juliet Whiskey. Todos los sistemas en servicio. Listos para el perfil. Comprendido. Inicie secuencia de lanzamiento a mi seal. Cinco, cuatro, tres, dos, uno: !Ya! A ciento sesenta kilmetros de distancia, el piloto conect otra vez los posquemadores y llev atrs el comando. El Blackbird respondi con la misma nobleza de siempre; pareci pasarse sobre la cola e inici una nueva perforacin del cielo impulsado por casi cien mil libras de empuje. Los ojos del piloto estaban clavados en los instrumentos: el indicador del

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altmetro daba vueltas como un reloj enloquecido. La velocidad era ahora de dos mil ochenta kilmetros por hora y en aumento, mientras el SR 71 mostraba su desprecio por la gravedad. Separacin en veinte segundos dijo al piloto el operador de sistemas, que ocupaba el asiento trasero. El Blackbird ya estaba pasando por los treinta mil metros de altura. El nivel a alcanzar era treinta y seis mil. Los comandos empezaban a ponerse gomosos. All arriba, la densidad del aire no era suficiente para controlar apropiadamente la aeronave, y el piloto deba tener ms cuidado que nunca. Observ que la velocidad llegaba a los tres mil kilmetros por hora algunos segundos antes de tiempo, y entonces: Prepararse para la separacin... lanzado!!, lanzado! grit el hombre de atrs. El piloto dej caer la nariz del avin e inici un suave viraje a la izquierda que lo llevara hasta Nueva Mxico, antes de poner rumbo de regreso a Nellis. Esto era mucho ms fcil que volar a lo largo de la frontera sovitica y, ocasionalmente, cruzada... El piloto se pregunt si tendra tiempo de llegar a Las Vegas a ver un show despus de aterrizar. El misil blanco sigui subiendo durante unos segundos ms, aunque sorprendentemente no encendi su motor cohete. Era un simple objeto balstico, que viajaba obedeciendo las leyes de la fsica. Sus grandes timones le proporcionaban suficiente resistencia como para mantenerlo apuntado en la direccin apropiada, mientras la gravedad comenzaba ya a reclamar el objeto como suyo. El cohete se inclin a casi cuarenta mil metros de altura, rot sobre s mismo y, como de mala gana, apunt la nariz hacia la Tierra. Entonces se encendi el motor. Alimentado por combustible slido, funcion durante cuatro segundos solamente, pero eso bast para acelerar su cabeza cnica a una velocidad que habra aterrorizado al piloto del Blackbird.

Ahora dijo un oficial del ejrcito. El radar de defensa de punto pas de la posicin preparado a la de activo. Inmediatamente capt el blanco que se aproximaba. El cohete blanco forzaba su descenso a travs de la atmsfera a la misma velocidad, aproximada, que la cabeza de guerra de un ICBM. El oficial no necesitaba dar nuevas rdenes. El sistema estaba automatizado totalmente. A doscientos metros de distancia, una explosin desprendi una cubierta plstica de la perforacin de cemento practicada en una superficie de yeso, y un FLAGE surgi hacia el cielo. El objeto pareca ms una lanza que un cohete, y era casi tan simple como aqulla. Un radar de onda milimtrica segua el blanco entrante y la informacin se procesaba a travs de una minicomputadora a bordo del cohete. Lo ms notable de esto era que todos los componentes se haban sacado de las estanteras correspondientes a armamentos de alta tecnologa ya existentes. Afuera, los hombres observaban desde detrs de un angosto refugio de tierra que los protega. Vieron la luminosa estela ascendente amarilla y oyeron rugir el motor cohete de combustible slido, despus... nada durante varios segundos. El FLAGE se diriga a su blanco, maniobrando en pocas fracciones de grados, mediante sus diminutos cohetes de control de actitud. La cubierta de la nariz se desprendi bruscamente, y lo que se despleg podra haber recordado a un desconocedor el armazn desnudo de una sombrilla o paraguas, de unos diez metros de dimetro ms o menos... Pareca un cohete del 4 de Julio, pero sin el ruido. Algunos pocos lanzaron gritos de entusiasmo. Aunque tanto el blanco como el FLAGE eran completamente inertes, la energa de la colisin convirti el metal y la cermica en vapor incandescente. Cuatro por cuatro dijo Gregory. Trat de no bostezar. Ya haba visto antes fuegos artificiales. Usted no va a tener todos los impulsores, mayor rega el general Parks al joven. Seguimos necesitando los sistemas intermedios y los de defensa terminal. S, seor, pero no me necesitan aqu. Esto funciona. Para las tres primeras pruebas, el coheteblanco se haba lanzado desde un caza Phantom, y la gente de Washington sostena que en la serie de pruebas se haba subestimado la dificultad de interceptar cabezas de guerra en aproximacin. La idea de usar

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el SR 71 como plataforma de lanzamiento haba sido de Parks. Si el cohete blanco se disparaba desde una altura mayor y con una velocidad inicial ms elevada, tendran un vehculo de reentrada mucho ms rpida. En la prctica, la prueba hizo que las cosas fueran un poquito ms difciles de lo esperado, pero al FLAGE no le haba importado un comino. Parks estaba algo preocupado por el software para guiado del misil, pero, como Gregory lo hizo notar, haba funcionado bien. Al dijo Parks . estoy empezando a pensar que todo este programa va a andar muy bien. Seguro. Por qu no? Si esos intiles de la Agencia fueran capaces de conseguirnos los planos del lser ruso...

CARDENAL estaba sentado solo en una celda desnuda, de un metro y medio de ancho por dos metros y medio de largo. Arriba haba una simple lamparita de luz, y abajo un camastro de madera y un balde. No tena ninguna ventana, excepto el agujero que serva de mirilla hacia adentro, en la herrumbrada puerta de hierro. Las paredes eran de cemento, y no se oa ruido alguno. No poda or los pasos del guardia del corredor, ni siquiera el ruido del trnsito en la calle frente a la prisin. Le haban quitado la chaquetilla del uniforme, el cinturn y sus lustradas botas; en lugar de stas le haban dado unas zapatillas ordinarias. La celda se hallaba en el subsuelo. Eso era todo lo que saba, y el aire hmedo lo confirmaba. Haca fro. Pero el fro del ambiente no era tanto como el de su corazn. La enormidad de su crimen se le present como nunca. El coronel Mikhail Semyonovich Filitov, tres veces Hroe de la Unin Sovitica, estaba ahora solo con su traicin. Pensaba en la inmensa y magnfica tierra donde viva, cuyos horizontes distantes y vistas infinitas se hallaban pobladas por sus compatriotas rusos. Los haba servido toda su vida con orgullo y honor, y con su propia sangre, como lo proclamaban las cicatrices de su cuerpo. Record a los hombres con quienes haba actuado, de los cuales tantos haban muerto bajo su mando. Y cmo haban muerto, insultando desafiantes a los tanques y caones alemanes mientras se quemaban vivos en los T34, retirndose slo cuando se vean forzados a hacerlo, prefiriendo atacar aunque supieran que iban al fracaso. Record haber conducido sus tropas en cientos de combates; el frentico entusiasmo que acompaaba el rugir de los motores diesel; el hedor de las nubes de humo; la decisin, aun hasta la muerte, a la que haba burlado tantas veces. Y l haba traicionado todo eso. Qu van a decir mis hombres de m, ahora? Mir fijamente la desnuda pared de cemento frente a su camastro. Qu dira Romanov? Creo que ambos necesitamos un trago, mi capitn, replic la voz inesperadamente. Solamente Romanov poda ser serio y divertido al mismo tiempo. Esos pensamientos se analizan con mayor facilidad si se los acompaa con vodka o Sanlogan. Y t sabes por qu? pregunt Misha. Nunca nos ha dicho por qu, mi capitn. Y entonces Misha lo hizo. No le llev ms que unos pocos segundos. Sus dos hijos y su esposa. Dgame, camarada capitn, para qu morimos nosotros? Misha no lo saba. Ni siquiera durante el combate lo haba sabido. El era un soldado, y cuando el pas de un soldado sufre una invasin, el soldado pelea para rechazar al enemigo. Tanto ms fcil cuando el enemigo es tan brutal como lo eran los alemanes... Luchamos por la Unin Sovitica, cabo. Fue as, realmente? Yo creo recordar haber luchado por la Madre Rusia, pero ante todo recuerdo haber luchado por usted, camarada capitn. Pero... Un soldado lucha por sus camaradas, mi capitn. Yo luch por mi familia. Usted y nuestras tropas, ellos eran mi nica familia. Supongo que usted tambin luch por su familia,

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la grande y la pequea. Yo siempre le envidi eso, mi capitn, y estaba orgulloso porque me consideraba parte de las dos, en la forma en que usted lo hizo. Pero yo te mat. No deba haber... Todos tenemos nuestro destino, camarada capitn. El mo era morir joven en Vyasma, sin esposa, sin hijos, pero an as, no mor sin una familia. Yo te vengu, Romanov. Destru el MarkIV que te mat. Lo s. Usted veng a todos los muertos de su familia. Por qu cree que lo ambamos? Por qu cree que morimos por usted? T lo comprendes? , pregunt Misha sorprendido. Los obreros y campesinos tal vez no, pero sus hombres lo comprendern. Ahora nosotros comprendemos el destino, usted no puede. Pero qu har? Los capitanes no hacen semejantes preguntas a los cabos. Romanov ri. Usted tena todas las respuestas a nuestras preguntas. Filitov levant la cabeza al or el ruido del picaporte en la puerta de su celda. Vatutin esperaba encontrar un hombre destrozado. El aislamiento de la celda, el prisionero despojado de su identidad y solo con sus miedos y sus crmenes, siempre causaban el efecto buscado. Pero mientras miraba a ese hombre cansado, viejo y mutilado, vio que los ojos y la boca cambiaban. Gracias, Romanov.

Buenos das, Sir Basil dijo Ryan, levantando las maletas del hombre. ! Hola, Jack! No saba que lo estaban usando para esperar invitados. Depende de quien sea el que hay que esperar; el auto est por este lado. Hizo una indicacin. Se hallaba estacionado a cincuenta metros. Constance les enva sus carios. Cmo est la familia? pregunt Sir Basil Charleston. Muy bien, gracias. Cmo est Londres? Seguramente no habr olvidado ya nuestros inviernos. No ri Jack mientras abra la puerta. Tambin recuerdo la cerveza. Un momento despus las dos puertas estaban cerradas y trabadas. Todas las semanas hay novedades dijo Jack. Cmo estn de mal las cosas? Cmo estn de mal? Eso es lo que vine a averiguar aqu. Est ocurriendo algo muy extrao. A su gente le sali mal una operacin, no? Puedo decir que s a eso, pero el resto tendr que salir del juez. Lo siento; ya no estoy autorizado ms que para una parte de todo eso. Recientemente, podra apostar. S Ryan hizo un cambio de marcha para tomar la curva que sala del camino del aeropuerto. Entonces, veamos si todava es capaz de deducir como antes, Sir John. Jack sonri mientras cambiaba de carril para pasar un camin. Yo estaba haciendo la apreciacin de inteligencia sobre las negociaciones de armamentos cuando vine a dar con esto. Ahora debo dedicarme a estudiar la vulnerabilidad poltica de Narmonov. A menos que yo est equivocado, ese es el motivo por el cual usted ha venido. Y a menos que yo est demasiado fuera de onda, la operacin de ustedes ha desatado algo verdaderamente grave. Vaneyev? Correcto.

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Cristo. Ryan dobl suavemente. Espero que usted tenga algunas ideas, porque estoy seguro como todos los diablos de que nosotros no las tenemos. Puso el auto a ciento veinte kilmetros por hora. Quince minutos despus, lleg a Langley. Estacionaron en el garaje del subsuelo y tomaron el ascensor VIP hasta el sptimo piso. Hola, Arthur. No es frecuente que tenga un caballero chofer para ir de un lado a otro, ni siquiera en Londres. El jefe del SIS se sent en un silln, mientras Ryan citaba a los jefes de departamento de Moore. Hola, Bas dijo Greer cuando entr. Ritter slo salud con un ademn. Haba sido su operacin la que desat la crisis. Ryan tom la silla menos confortable de las disponibles. Quiero saber exactamente qu fue lo que sali mal empez simplemente Charleston, sin esperar siquiera que sirvieran caf. Arrestaron a un agente. Un agente muy bien colocado. Es por eso que los Foley parten hoy en vuelo? Sonri Charleston . Yo no saba quines eran, pero cuando dos personas resultan eyectadas de tan delicioso pas, generalmente suponemos... Todava no sabemos qu sali mal dijo Ritter. Ellos deberan estar aterrizando en Francfort justo en este momento, y despus pasarn otras diez horas antes de que tengamos sus informes aqu. Estaban trabajando un agente que... Que era ayudante de Yazov, el coronel Filitov. Hasta ah lo hemos deducido. Cunto tiempo haca que lo tenan? Fue uno de sus hombres el que lo reclut para nosotros replic Moore. Tambin era coronel. No querrs decir... Oleg Penkovsky...? !Santo cielo! esta vez Charleston qued realmente sorprendido. Ryan se dio cuenta. No pasaba a menudo. Tanto tiempo? Tanto tiempo dijo Ritter. Pero los nmeros nos alcanzaron. Y la mujer Vaneyeva que nosotros les pasamos para que actuara en el servicio de correo fue parte de eso... Correcto. Ella nunca lleg a ninguna de las dos puntas de la cadena, a propsito. Sabemos que probablemente la atraparon, pero ha vuelto a su trabajo. Todava no la hemos examinado, pero... Nosotros s, Bob. Nuestro hombre all nos ha informado que ella est... cambiada en cierta forma. Dice que es difcil describirlo pero imposible no advertirlo. Como los viejos cuentos sobre lavado de cerebro, Orwell y todo eso. Not que ella estaba libre o lo que all pasa por ser eso y lo relacion con su padre. Entonces supimos de algo grande en el ministerio de Defensa... que ese viejo ayudante de Yazov haba sido arrestado. Charleston hizo un pausa para revolver el caf. Tenemos una fuente dentro del Kremlin que guardamos muy celosamente. Hemos sabido que el presidente Gerasimov pas varias horas con Alexandrov la semana pasada, y bajo circunstancias bastante singulares. Esta misma fuente nos ha prevenido en el sentido de que Alexandrov tiene una considerable urgencia para enviar a va muerta este asunto de la perestroika. Bueno, est claro, no es as? pregunt retricamente Charleston. Estaba perfectamente claro para todos. Gerasimov ha sobornado a un miembro del Politbur que se consideraba leal a Narmonov; ha comprometido como mnimo el apoyo del ministro de Defensa; y ha estado empleando abundante tiempo con el hombre que quiere echar a Narmonov. Me temo que la operacin de ustedes ha puesto en marcha algo que puede tener consecuencias terriblemente desagradables. Hay an ms dijo el director de Inteligencia . Nuestro agente nos estaba consiguiendo material sobre las investigaciones soviticas en materia de Iniciativa de Defensa Estratgica. Ivn podra haber hecho un importante descubrimiento. Maravilloso coment Charleston. Una vuelta a las viejas pocas malas, pero esta vez, la nueva versin del "desequilibrio misilstico" es en potencia, completamente real.

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Estoy en lo cierto? Yo soy horriblemente viejo para cambiar mis polticas. Es una pena. Ustedes saben, naturalmente, que tienen una filtracin en su programa? Qu? pregunt Moore con cara de pquer. Gerasimov le dijo eso a Alexandrov. Sin detalles, desgraciadamente, excepto que la KGB lo considera de enorme importancia. Hemos tenido algunas advertencias. Se est investigando dijo Moore. Bueno, los asuntos tcnicos pueden arreglarse solos. Generalmente ocurre as. La cuestin poltica, en cambio, ha creado cierto malestar con la Primera Ministra. Ya se producen bastantes problemas cuando derribamos un gobierno que queremos derribar, pero hacerlo por accidente... Nos disgustan las consecuencias tanto como a ustedes, Basil observ Greer. Pero no es mucho lo que podemos hacer desde aqu. Pueden aceptar sus trminos para el tratado sugiri Charleston. Entonces, nuestro amigo Narmonov vera su posicin lo suficientemente fortalecida como para mandar al diablo a Alexandrov. Esa, en todo caso, es la posicin no oficial del gobierno de su Majestad. Y ese es el verdadero propsito de su visita a nosotros, Sir Basil, pens Ryan. Haba llegado la hora de decir algo: Significa poner restricciones nada razonables a nuestras investigaciones sobre Iniciativa de Defensa Estratgica y reducir nuestro inventario de cabezas de guerra, sabiendo que los rusos estn avanzando rpidamente en su propio programa. Yo no creo que ese acuerdo sea muy bueno. Y lo es acaso un gobierno presidido por Gerasimov? Y si al final llegsemos lo mismo a ese resultado, justamente? pregunt Ryan. Mi apreciacin ya est escrita. Y recomiendo no efectuar concesiones adicionales. Siempre se puede cambiar un documento escrito seal , Charleston. Seor, yo tengo una norma. Si algo sale con mi nombre al frente, dice lo que yo pienso, no lo que alguna otra persona me indica que piense contest Ryan. Recuerden por favor, seores, que soy un amigo. Lo que probablemente pueda suceder al gobierno sovitico sera un retroceso para Occidente mucho mayor que una restriccin temporaria de uno de sus programas de defensa. El presidente no lo tomar con mucho entusiasmo dijo Greer. Podra verse obligado a hacerlo replic Moore. Tiene que haber otra forma observ Ryan, No. A menos que se pudiera hacer caer a Gerasimov.Esta vez fue Ritter. No podemos ofrecer ninguna ayuda directa a Narmonov. Aunque pudisemos suponer que reciba una advertencia de nosotros lo que probablemente no ocurrira estaramos corriendo un riesgo todava mayor al envolvernos en la poltica interna de ellos. Si el resto de Politbur llega a captar un simple olorcilio de eso... supongo que podra iniciar una pequea guerra. Y si nosotros pudisemos? pregunt Ryan. !Si pudisemos qu? pregunt a su vez Ritter.

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Conspiracin

La propietaria de la casa de modas not que "Ann" volva a Eve's Leaves antes de lo esperado. Con su habitual sonrisa eligi un vestido de los que estaban en el perchero y se dirigi con l al cuarto de vestir. Slo un minuto despus sali para colocarse frente a los

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espejos y mirarse de cuerpo entero . Acept los cumplidos de siempre sobre qu bien se la vea, aunque esta vea lo hizo sin demostrar mayor entusiasmo. Pag en efectivo como de costumbre y se march con una nueva y atractiva sonrisa. Afuera, en la playa de estacionamiento, las cosas fueron un poco distintas. La capitana Bisyalina rompi con las reglas de juego, abri la cpsula y ley el contenido. Lanz un breve pero sucio insulto. El mensaje no era ms que una simple hojita de anotador. Bisyarina encendi un cigarrillo con un encendedor de gas y luego quem el papelito en el cenicero de su automvil, Todo aquel trabajo perdido! Y ya estaba en Mosc, ya lo estaban analizando. Se sinti como una tonta. Y era doblemente fastidioso por el hecho de que su agente haba actuado con total honestidad al entregarle lo que pens que era material altamente secreto y, al saber luego que ya no tena vigencia, se lo haba informada sin prdida de tiempo. Ni siquiera tendra la satisfaccin de transmitirle una pequea parte de la reprimenda que ella recibira seguramente por hacer perder el tiempo al Centro de Mosc. Bueno, ellos me advinieron sobre esto. Puede haber sido la primera vez, pero no ser la ltima. Condujo el auto hasta su casa y redact su propio mensaje.

Los Ryan no se destacaban por su asidua concurrencia a los frecuentes ccteles del crculo de Washington, pero haba unos cuantos que no podan evitar. Esa recepcin tena por objeto recaudar fondo., para el Hospital de Nios, y la esposa de Jack era muy amiga de la jefa de ciruga. La gran atraccin de la velada era la presencia de un famoso msico de jazz. El hombre deba al hospital la vida de su pequea nieta, y ahora estaba pagando esa deuda con una importante funcin a beneficio, en el Centro Kennedy. La recepcin tena el propsito de dar una oportunidad a la elite de Washington para conocerlo "en forma personal y de cerca" y escuchar su saxo en la mayor privacidad. En realidad, como ocurra con la mayora de las fiestas de cierto nivel, la verdadera intencin era que los miembros de la elite se vieran y fueran vistos unos a otros, confirmando su importancia. Como en cualquier otra parte del mundo, la elite senta la necesidad de pagar por ese privilegio. Jack comprenda el fenmeno, pero lo consideraba bastante estpido. Hacia las 23:00, la elite de Washington haba demostrado que poda conversar tan tontamente sobre cosas tan simples, y ponerse tan borracha como cualquier otro grupo de personas. Cathy se haba autolimitado a una sola copa de vino blanco, en cambio Jack, por haber ganado esa noche el sorteo, poda beber cuanto quisiera, y ella tendra que conducir. El se estaba dando el gusto, a pesar de algunas miradas de advertencia de su esposa, y se hallaba envuelto en una dulce y filosfica sensacin de placer que lo hizo pensar si no habra excedido un poco en su actuacin._ aunque se supona que nadie deba advertir que se trataba de una actuacin... Slo peda a Dios que todo saliera esa noche de acuerdo con lo planeado. La parte divertida era la forma en que abordaban a Ryan. Su posicin en la Agencia haba sido siempre algo superficial. Las palabras iniciales en la conversacin eran ms o menos as: "cmo andan las cosas en Langley?", por lo general en un tono afectado y conspirativo. La respuesta de Jack, diciendo que la CIA no era nada ms que otra burocracia gubernamental; un gran edificio que contena toneladas de papeles en circulacin, sorprenda a la mayor parte de los curiosos. Se pensaba que la CIA tena miles de misteriosos oficiales de campo activos. La verdadera cantidad era secreta, naturalmente, pero mucho ms baja. Trabajamos durante las horas normales de oficina explicaba Jack a una mujer muy bien vestida, cuyos ojos estaban ligeramente dilatados . Hasta tengo el da libre maana. Cierto? S, el martes pasado mat a un agente chino, y siempre nos dan un da libre en pago por cosas como esa dijo seriamente al principio, luego sonri. Est bromeando.

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Es verdad, estoy bromeando. Por favor, olvide que se lo dije Quin es esta vieja charlatana? se pregunt. Qu hay de los informes de que usted est bajo investigacin? pregunt otra persona. Jack se dio vuelta sorprendido. Se puede saber quin es usted? Scott Browning, del Chicago Tribune No present su mano para estrechar la de Jack. El juego acababa de empezar, el periodista no saba que era uno de los jugadores, pero Ryan s. Podra repetirme lo que dijo? pregunt cortsmente Jack. Mis fuentes me han informado que lo estn investigando por negocios ilegales con acciones. Eso es nuevo para m. replic Jack. Yo s que usted se ha reunido con investigadores de la Comisin de Valores anunci el periodista. Si usted sabe eso, sabr tambin que les di la informacin que queran, y se quedaron satisfechos. Est seguro de eso? Por supuesto que lo estoy. No he hecho nada malo, y tengo los registros para demostrarlo insisti Ryan, quizs un poquito excedido en el nfasis, pens el periodista. Le encantaban que las personas bebieran demasiado. In vino veritas. Eso no es lo que me dicen mis fuentes insisti Browning Bueno, !Yo no puedo evitarlo! dijo Ryan. Ahora ya haba excitacin en su voz, y unas cuantas cabezas se dieron vuelta. Tal vez si no fuera por gente como usted podramos tener una agencia de inteligencia que funcionara observ un recin llegado. !Y quin mierda es usted! dijo Ryan antes de volverse. Acto1, Escena 2. El congresista Trent dijo el periodista. Trent estaba en el Comit de seleccin de la Cmara. Creo que hace falta un pedido de disculpas dijo Trent. Pareca ebrio. Por qu? pregunt Ryan. Podra ser por todos los disparates que cometen del otro lado del ro? En contraposicin por los de este lado? pregunt Jack. Ya empezaba a juntarse la gente. El entretenimiento est donde uno lo encuentra. Yo conozco lo que ustedes intentaron hacer, y se cayeron de culo. No nos dijeron nada, a pesar de lo que manda la ley. Siguieron adelante de todos modos, y le aseguro que lo van a pagar; lo van a pagar en gran forma. Si tenemos que pagar su cuenta del bar, tendremos que hacerlo en gran forma. Ryan se dio vuelta, dejando plantado al hombre, Fanfarrn dijo Trent a sus espaldas. A usted tambin se le va a terminar pronto. Ahora haba quizs unas veinte personas que miraban y escuchaban. Vieron que Jack tomaba una copa de vino de una bandeja que pasaba. Vieron una mirada capaz de matar, y algunos pocos recordaron que Jack Ryan era un hombre que haba matado. Era un hecho y una reputacin que le daban un aire de misterio. Bebi un corto trago del chablis antes de darse vuelta nuevamente. Qu se me va a terminar, seor Trent? Podra sorprenderse. Nada de lo que usted haga podr sorprenderme, compaero. Eso puede ser, pero usted nos ha sorprendido a nosotros, doctor Ryan. No pensamos nunca que usted fuera un pillo, y no pensamos tampoco que fuera tan imbcil como para verse envuelto en ese desastre. Supongo que estbamos equivocados. Usted est equivocado sobre un montn de cosas dijo Jack con tono de burla.

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Sabe una cosa, Ryan? Le juro que no puedo descifrar qu podrida clase de hombre es usted. No es ninguna sorpresa. Y bien. Qu clase de hombre es usted, Ryan? pregunt Trent, Usted sabe, congresista... sta es una experiencia sin precedentes para m contest alegremente Jack, Qu quiere decir? La actitud de Ryan cambi abruptamente. Su voz reson en saln: !Hasta ahora nunca haba sentido cuestionada mi hombra por un maricn! Lo siento, compaero..... Se produjo un silencio total en la sala, Trent no mantena en secreto sus inclinaciones; haca ya seis aos que se conocan pblicamente. Eso no impidi que se pusiera plido. La copa que tena en la mano se sacudi en tal forma que derram parte de su contenido sobre el piso de mrmol, pero el congresista recuper el control y habl casi cortsmente: Voy a destrozarlo por eso. Haga lo que quiera, amorcito. Ryan se dio vuelta y sali del saln, sintiendo los ojos clavados en su espalda. Continu caminando y se puso a contemplar el trnsito en la Avenida Massachusetts. Saba que haba bebido demasiado, pero el aire fresco empez a aclararle la cabeza. Jack? era la voz de su mujer. Qu, nena? Qu pasaba all adentro? No puedo decirlo. Creo que ya es hora de que nos vayamos a casa. Tienes razn. Voy a buscar los abrigos Ryan volvi a entrar en el saln para retirarlos. Not el silencio nuevamente cuando regres. Y otra vez pudo sentir las miradas sobre su espalda. Jack se puso el sobretodo y colg de su brazo el tapado de piel de su esposa, antes de darse vuelta para ver los ojos que lo miraban. Haba slo un par de ellos que podan interesarle. Estaban all.

Misha no era un hombre fcil de sorprender, pero la KG B lo logr. Haba escapado a la tortura, a los peores maltratos, slo para sentirse... decepcionado?, se pregunt. Aunque ciertamente esa no era la palabra exacta. Lo mantenan en la misma celda y, hasta donde poda deducirlo, se hallaba solo en ese grupo de celdas. Probablemente estaba equivocado, pens, pero no haba evidencias de que alguien ms estuviera cerca de l; no se oa ningn ruido, ni siquiera golpecitos en los muros de concreto. Tal vez eran demasiado gruesos. La nica "compaa" que tena era el roce ocasional en la mirilla de la puerta de la celda. Pens que esperaban que la soledad le produjera algn efecto. Filitov sonri ante la idea. Ellos creen que estoy solo. No saben de mis camaradas. Haba una sola respuesta posible: este tipo Vatutin tena miedo de que l fuera en realidad inocente... pero eso no era posible, se dijo Misha. Ese hijo de puta chequista le haba arrebatado la pelcula de su mano. Todava estaba tratando de resolver el dilema, mirando fijamente la desnuda pared de cemento. No encontraba nada que tuviera sentido. Pero si esperaban que l sintiera miedo, tendran que vivir decepcionados el resto de su vida. Filitov haba burlado la muerte demasiadas veces. Una parte de l hasta la aoraba. Quiz volvera a reunirse con sus camaradas. l les hablaba, verdad? Podra ser que ellos estuvieran todava... bueno, no exactamente vivos, pero tampoco exactamente desaparecidos? Qu era la muerte? Haba alcanzado ese momento de la vida en el que la pregunta era meramente intelectual. Tarde o temprano lo sabra, desde luego. La respuesta

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a esa pregunta lo haba rozado muchas veces, pero su capacidad para aferrarla y las garras de ella no haban sido suficientemente firmes... Se oy el ruido de la llave en la puerta y las bisagras chirriaron. Tendran que ponerle aceite. Todo mecanismo dura ms tiempo si se lo mantiene adecuadamente dijo el coronel ponindose de pie. El carcelero no respondi; slo le hizo una sea para que saliera de la celda. Dos jvenes guardias esperaban junto al carcelero; muchachos imberbes de unos veinte aos, pens Misha. Sus cabezas estaban erguidas, con la arrogancia propia de la KGB. Cuarenta aos atrs, l habra hecho algo al respecto, se dijo Filitov. Despus de todo, estaban desarmados, y l era un soldado combatiente, para quien quitar una vida era tan natural como respirar. No eran soldados efectivos. Bastaba una mirada para confirmarlo. Estaba muy bien ser orgulloso, pero un soldado tambin tiene que tener cierta dosis de cautela... Era eso?, pens de repente. Vatutin me trata con cautela a pesar de que l sabe... Pero por qu?

Qu significa esto? pregunt Mancuso. Para m es un poco difcil decirlo contest Clark. Probablemente algn indeciso en Washington no puede resolverse. Siempre pasa. Los dos mensajes haban llegado en menos de doce horas entre uno y otro. El primero abortaba la misin y ordenaba que el submarino regresara a aguas abiertas, pero el segundo deca que el Dallas deba permanecer en el Bltico occidental y esperar nuevas rdenes. No me gusta que me mantengan en espera. A nadie le gusta, comandante. Cmo lo afecta a usted? pregunt Mancuso. Clark se encogi exageradamente de hombros. Gran parte de esto es mental. Como usted se concentra para jugar un partido de pelota. No se preocupe, comandante. Yo doy clase sobre este tipo de cosas... cuando no las estoy cumpliendo personal mente. A cuntos? No puedo decirlo, pero la mayora de ellos anduvieron bastante bien. La mayora... no todos? Y cundo no...? Se pone realmente emocionante para todos sonri ClarkEspecialmente para m. Tengo algunos relatos extraordinarios, pero no puedo hablar de ellos. Bueno, supongo que usted tambin. Uno o dos. Le ponen un poco de sal a la vida, cierto? Los dos hombres intercambiaron miradas misteriosas.

Ryan estaba solo efectuando algunas compras. Faltaba poco para el cumpleaos de su esposa sera durante su prximo viaje a Mosc y tena que resolver todo antes. Las joyeras eran siempre un buen lugar para comenzar. Cathy usaba todava el collar de oro que l le haba regalado haca algunos aos, y ahora buscaba unos pendientes que hicieran juego con el collar. El problema era que no poda recordar el diseo exacto... El efecto de las copas de la noche anterior no lo ayudaba, ni tampoco su nerviosismo, Qu pasara si ellos no mordan? Hola, doctor Ryan dijo una voz familiar. Jack se dio vuelta con cierta sorpresa. No saba que a ustedes los dejaban venir tan lejos Acto II, Escena 1. Jack no permiti que su alivio fuera evidente. En ese sentido, el efecto de las copas ayud.

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El radio de movilidad pasa justo por Garfinckels, si usted mira cuidadosamente el mapa _seal Sergey Platonov. Haciendo compras para su esposa? Estoy seguro de que en mi legajo usted encontr todas las pistas necesarias, S, es su cumpleaos Baj la vista hacia la vidriera. Es una pena que yo no pueda gastar en esas cosas para la ma... Si usted estuviera dispuesto a hacer las propuestas apropiadas, tal vez la Agencia pudiera arreglar algo, Sergey Nikolay'ch. Pero la Rodina podra no comprenderlo dijo Platonov . Es un problema con el que usted se est familiarizando, verdad? Usted est notablemente bien informado murmur Jack. Esa es mi funcin. Y tambin tengo hambre. Tal vez usted pueda gastar parte de su fortuna para invitarme con un sandwich? Ryan mir a un lado y otro del paseo de compras con inters profesional. Hoy no brome Platonov . Algunos de mis colegas... algunos de mis camaradas estn hoy muy ocupados, ms de lo normal, y me temo que su FBI est escaso de personal para sus tareas de vigilancia. Un problema que no tiene la KGB observ Jack mientras se alejaban de la joyera. Usted podra quedar sorprendido. Por qu suponen los norteamericanos que nuestros rganos de inteligencia son distintos de los suyos? Si con eso quiere decir embarullados, supongo que es un pensamiento reconfortante. Tiene ganas de comer un hot dog? Si es kosher respondi Platonov, y luego explic: Yo no soy judo, como usted sabe, pero prefiero el sabor. Ha estado aqu demasiado tiempo dijo Jack con una sonrisa, Pero la zona de Washington es un lugar tan bonito... Jack entr en un local donde servan comidas rpidas y se especializaba en salchichas y corned Beef, pero servan tambin otros platos. El servicio era realmente rpido, y los hombres tomaron una mesa de plstico blanco ubicada sola en el medio del corredor del paseo de compras. Elegida con astucia, pens Jack. La gente poda pasar por los lados sin or ms que unas pocas palabras aisladas. Pero saba que Platonov era un profesional. He odo decir que est enfrentando algunas dificultades legales bastante desafortunadas. Sergey mantuvo la sonrisa desde la primera hasta la ltima palabra. Jack supuso que la intencin era aparentar que estaban hablando de algn tema sin importancia, con el agregado de que su colega ruso estaba disfrutando. Usted cree lo que dijo anoche ese imbcil presumido? Una cosa que admiro realmente de Rusia es la forma en que ustedes manejan... La conducta antisocial? S; cinco aos en un campo de rgimen estricto. Nuestra nueva apertura no se extiende a condonar las perversiones sexuales. Su amigo Trent conoci a alguien en su ltimo viaje a la Unin Sovitica. El sujeto en cuestin, un... hombre joven, est ahora en uno de esos campos, Platonov no dijo que el muchacho se haba negado a cooperar con la KGB, y por eso se haba ganado do la condena. Para qu complicar el tema?, pens. Puede quedarse con l, con mis bendiciones. Tenemos suficientes como esos aqu. gru Jack. Se senta horriblemente mal, le latan los ojos como queriendo escapar de la cabeza. Era el resultado de todo el vino que haba tomado y del sueo insuficiente. Eso he notado.. Y podemos quedarnos tambin con la Comisin de Valores? pregunt Platonov. Usted debe saber que no hice nada malo. Ni una maldita cosa! Un amigo me dio un buen dato y yo lo segu. No fui a buscarlo, simplemente sucedi as. Y gan unos cuantos billetes... Y qu? Yo escribo apreciaciones de inteligencia para el Presidente! Y soy bueno

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en eso... !Y ahora me estn persiguiendo! Despus de todo el... Ryan se detuvo bruscamente y mir penosamente a Platonov. Y qu diablos le importa a usted? Desde que nos conocimos en Georgetown hace algunos aos, lo he admirado francamente. Aquel asunto con los terroristas. No estoy de acuerdo con sus opiniones polticas, como usted evidentemente no coincide con las mas. Pero, de hombre a hombre, usted elimin de las calles a algunos tipos despreciables y asesinos. Puede creer o no lo que voy a decirle: yo he discutido contra el apoyo del Estado a esos animales. A los verdaderos marxistas que quieren liberar a sus pueblos, s a ellos debemos apoyarlos en cualquier forma que podamos , pero los bandidos y criminales, no son ms que una escoria que slo nos ven como fuente de provisin de armas, nada ms. Mi pas no gana nada con elfos. Poltica aparte, usted es un hombre valiente y honorable. Por supuesto, eso yo lo respeto. Es una lstima que su pas no lo haga. Los Estados Unidos ponen a sus mejores hombres sobre pedestales slo para que los inferiores puedan usarlos como blancos. La cautelosa mirada de Ryan qued momentneamente reemplazada por otra escrutadora. En eso tiene razn. Entonces, mi amigo qu le harn ahora? Jack dej escapar un largo suspiro mientras enfocaba sus ojos en el extremo del corredor. Tengo que conseguir un abogado esta semana. Supongo que l sabr. Yo tuve la esperanza de evitarlo. Pens que con slo hablar yo podra haber solucionado todo, pero... este hijo de puta nuevo en la Comisin, otro maricn que... Otro largo suspiro... que Trent hizo nombrar en el cargo aprovechando su influencia. Apostara que entre los dos... Yo estoy de acuerdo con usted. Si uno ha de tener enemigos, que sean por lo menos enemigos a quienes uno puede respetar. Y la CIA no puede ayudarlo? No tengo muchos amigos all; bueno, usted lo sabe. Ascendido demasiado rpido, el chico ms rico del grupo, el nio minado de Greer, mis conexiones con los britnicos. Tambin de esa manera se hacen enemigos. A veces me pregunto si no ser que alguno de ellos puede haber... no puedo probarlo, pero usted no podra creer la red de computadoras que tenemos en Langley, y todas mis operaciones con acciones estn almacenadas en sistemas de computacin... y sabe una cosa?, los registros de computadoras pueden ser cambiados por alguien que sepa cmo hacerlo... Pero trate de probar eso, compaero. Jack tom dos aspirinas de la tira metalizada y se las trag. "Ritter no me tiene ninguna simpata, nunca la ha tenido. Yo lo hice quedar mal hace algunos aos, y no es de la clase de hombres capaces de olvidar cosas como esa. Tal vez alguien de su personal... tiene algunos muy buenos. El almirante quiere ayudar, pero es viejo. El juez se va a retirar muy pronto; debi haberse ido hace un ao, pero sigue quedndose, de alguna manera... no podra ayudarme aunque quisiera. El Presidente est muy conforme con su trabajo. Nosotros lo sabemos. El Presidente es un abogado, un fiscal. Ante la ms mnima sospecha de que uno pueda haber quebrantado la ley, l... es asombroso comprobar qu rpido uno puede quedarse solo. En el departamento de Estado tambin hay una pandilla que quiere acabar conmigo. No comparto muchos puntos de vista de ellos. Esta es una ciudad maldita si uno quiere actuar honestamente. Entonces, es correcto, pens Platonov. La primera informacin la haban obtenido de Peter Henderson nombre cdigo Cassius, quien estuvo proporcionando datos a la KGB durante ms de diez aos, al principio como asistente especial del ex senador Donaldson, de la comisin de Inteligencia del Senado y actualmente analista de inteligencia de la Tesorera General. La KGB saba que Ryan era el brillante astro en ascenso de la direccin de Inteligencia de la CIA. En la evaluacin que le hicieron en el Centro de Mosc lo haban llamado inicialmente un rico aficionado. Pero eso haba cambiado haca algunos aos. Ryan hizo algo que gan la atencin presidencial, y ahora escriba la mitad de los documentos

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sobre resmenes de inteligencia especial que llegaban a la Casa Blanca. Se saba, por Henderson, que haba producido un importante informe sobre la situacin de armas estratgicas, provocando molestias y clera en Foggy Bottom. Planotov tena formada su impresin desde haca tiempo. Era un buen juez de personalidades, y desde su primer encuentro en Georgetown consideraba a Ryan un brillante adversario, y valiente... pero demasiado acostumbrado al privilegio, demasiado fcil para violentarse ante el ataque personal. Sofisticado, pero extraamente ingenuo. Lo que estaba viendo mientras coman lo confirmaba. Fundamentalmente, Ryan era demasiado norteamericano. Vea las cosas en negro y blanco, buenas y malas. Pero lo que importaba era que Ryan se haba sentido invencible, y solamente ahora estaba aprendiendo que eso no era as. Y por tal motivo, estaba enfurecido. Todo ese trabajo perdido dijo Jack despus de un momento. Van a tirar a la basura todas mis recomendaciones. Qu quiere decir? Quiero decir que Ernest Condenado Allen ha hablado al Presidente para que pongan en la mesa la Iniciativa de Defensa Estratgica Platonov necesit de todo su profesionalismo para no reaccionar visiblemente ante esa declaracin. Ryan continu: Todo ha sido para nada. Han desacreditado mi anlisis por este estpido asunto de las acciones. La Agencia no me est respaldando como debera hacerlo. Estn arrojndome a los perros. Y no hay ninguna maldita cosa que yo pueda hacer. Jack termin de comer su hot dog. Siempre se puede hacer algo sugiri Platonov. Venganza? Ya pens en eso. Podra ir a los peridicos, pero el Post va a publicar una historia sobre el tema de la Comisin. Alguien del Congreso est orquestando el grupo de linchamiento. Trent, supongo. Apostara que fue l quien me tir encima ese periodista anoche, el hijo de puta. Si yo intento publicar la verdad, bueno, quin la va a escuchar? Cristo, estoy jugndome el culo por el solo hecho de estar aqu sentado con usted, Sergey. Por qu dice eso? No lo adivina? Ryan se permiti una sonrisa que termino abruptamente. Yo no voy a ir a la crcel. Prefiero morir antes que desgraciarme en esa forma. Maldito sea, he arriesgado mi vida... me he jugado entero. En algunas cosas que usted conoce, y en una que no sabe. He arriesgado mi vida por este pas. !Y ellos quieren mandarme a prisin! Tal vez nosotros podemos ayudar Finalmente apareci el ofrecimiento. Desertar? Debe de estar bromeando. Usted no espera realmente que yo vaya a vivir en su paraso de los trabajadores, eh? No, pero por un incentivo adecuado quiz podamos cambiar su situacin. Habr testigos contra usted. Podran tener accidentes... No me venga con esa mierda! Jack se inclin hacia adelante. Ustedes no hacen cosas como esa en nuestro pas y nosotros no las hacemos en el suyo. Todo tiene un precio. Seguramente usted entiende eso mejor que yo. Platonov sonri. Por ejemplo, el "desastre" al que se ri anoche el seor Trent. Qu puede haber sido eso? Y cmo s yo para quin est usted trabajando realmente? pregunt Jack. Qu? Eso lo sorprendi, y a Ryan se le pas el dolor de cabeza. Usted quiere un incentivo? Sergey, estoy a punto de jugarme la vida. Y porque lo he hecho antes, no crea que es fcil. Tenemos alguien dentro del Centro de Mosc. Alguien grande. Ahora dgame usted qu podra comprarme ese nombre. Su libertad dijo Platonov de inmediato . Si l est tan arriba como usted dice, haramos mucho ciertamente, Ryan no dijo una palabra durante un minuto. Los dos hombres se miraban fijamente uno a otro como si estuvieran jugando a los naipes, como si estuvieran apostando lo que tena cada uno de ellos... y como si Ryan supiera que tena el juego ms bajo. Platonov igualaba la fuerza de la mirada del norteamericano, y tuvo su recompensa al ver que finalmente fue su fuerza la que prevaleci.

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Voy a volar a Moscr este fin de semana, a no ser que el asunto estalle antes, en cuyo caso estoy acabado. Lo que le he dicho, compaero, no va a travs de canales. La nica persona que estoy seguro de que no es, es Gerasimov. Esto va al presidente de la KGB en persona, directamente a l, sin intermediarios, o se arriesgan a perder el nombre. Y por qu supone que voy a creerle que lo sabe? El ruso presion con su ventaja, pero cuidadosamente. Era el turno de Jack para sonrer. Su carta haba resultado ser buena. Yo no conozco el nombre, pero conozco la informacin. Con las cuatro cosas que yo s que vinieron de CONDUCTOR ese es su nombre clave sus hombres pueden manejar el resto. Si su carta va a travs de canales, probablemente yo no llegue al avin. Con eso le digo a qu altura de a cadena est l, si es que se trata de un hombre, aunque probablemente s lo sea. Cmo s que usted va a cumplir su palabra? En la actividad de inteligencia uno debe mantener sus promesas le asegur Platonov. Entonces, diga a su presidente que quiero reunirme con l, si es que puede arreglarlo. Hombre a hombre, sin engaos. El presidente? El presidente de la KGB no... Entonces, voy a hacer mis propios arreglos legales y me arriesgar. Tampoco ir a la crcel por traicin, si puedo evitarlo. Ese es el trato, camarada Platonov concluy Jack Que tenga un buen viaje de regreso a su casa. Jack se levant y se alej caminando. Planotov no lo sigui. Mir alrededor y encontr a su propio hombre de seguridad, quien le hizo seas de que nadie los haba observado. Tena que tomar una decisin. Sera genuino Ryan? Cassius deca que s, Haca tres aos que diriga al agente Cassius. Las informaciones de Peter Henderson haban sido siempre exactas. Lo usaron para seguir el rastro y arrestar a un coronel de las Fuerzas de Cohetes Estratgicos que haba estado trabajando para la CIA; haba obtenido inapreciable inteligencia poltica y estratgica, y hasta un anlisis norteamericano sobre aquel asunto del Octubre Rojo del ao ante... no ya haca dos aos, justo antes de que el senador Donaldson se retirara, y ahora que trabajaba en la Tesorera General, se hallaba en el mejor de los mundos posibles: acceso directo a informacin secreta de defensa y todos sus contactos polticos con el Congreso. Cassius le haba dicho algn tiempo antes que Ryan se encontraba bajo investigacin. En su momento, no haba sido ms que un bocadito, nadie lo haba tomado seriamente. Los norteamericanos siempre estaban investigndose unos a otros. Era su deporte nacional. Despus, l oy la historia por segunda vez, la misma historia; y finalmente, la escena con Trent. Sera realmente posible...? Una filtracin muy arriba en la KGB, pens Platonov. Naturalrnente, haba un protocolo para llevar informacin importante en forma directa al presidente. La KGB tomaba en consideracin cualquier posibilidad. Una vez que fuera enviado el mensaje, tendra que efectuar su seguimiento. La sola insinuacin de que la CIA tena un agente colocado en una posicin de alta jerarqua en la KGB... Pero eso era solamente una consideracin. Despus de que le hayamos puesto el gancho, el doctor Ryan nos pertenecer. Quizs sea lo suficientemente tonto como para pensar que es posible intercambiar una sola vez informacin por servicios, que l nunca ms volver a... aunque ms probable que est tan desesperado que no le importe por el momento. Qu clase de informacin podramos obtener de l? Asistente especial del subdirector de Inteligencia? !Ryan tiene que ver casi todo! Reclutar un agente tan valioso... no se haba logrado desde Philby, !y eso fue hace ms de cincuenta aos! Pero es tan importante como para vulnerar las reglas?, se pregunt Platonov mientras terminaba su bebida. No haba memoria viviente de que la KGB hubiera cometido un acto de violencia en los Estados Unidos; exista un acuerdo de caballeros sobre eso. Pero qu eran las reglas comparadas con esta clase de ventaja? Tal vez uno o dos norteamericanos sufrieran un accidente automovilstico, o un inesperado ataque al corazn.

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Eso tambin tendra que ser aprobado por el presidente. Platonov dara su recomendacin. Y la seguiran. Estaba seguro de eso. El diplomtico era un hombre exigente en cuanto a prolijidad. Se sec la boca con la servilleta de papel, puso todos los restos en el vasito plstico de la bebida, y deposit todo en el recipiente de basura ms cercano. No dej atrs nada que pudiera sugerir siquiera que haba estado all alguna vez.

El Arquero estaba seguro de que iban ganando. Al anunciar la misin a sus subordinados, la reaccin no hubiera podido ser mejor. Sonrisas austeras pero complacidas, miradas de costado, cabezas que asentan. El ms entusiasta de todos haba sido el nuevo miembro, el ex mayor del Ejrcito afgano. En la tienda de campaa que tenan a veinte kilmetros dentro de Afganistn, haban trazado los planes durante cinco horas de tensin. El Arquero repas la fase uno, ya completada. Se haban apoderado de seis camiones y tres carros de infantera BTR -60. Algunos estaban daados, pero eso era de esperar. Quitaron sus uniformes a los soldados muertos del ejrcito ttere. Once sobrevivientes fueron sometidos a interrogatorios. Desde luego, no iban a participar en esta misin, pero si demostraban ser dignos de confianza, se les permitira incorporarse a bandas de guerrilleros aliados. En cuanto a los otros... El ex oficial del ejrcito recuper mapas y cdigos radiales. Conoca todos los procedimientos que los rusos haban enseado tan insistentemente a sus "hermanos" afganos. A diez kilmetros de distancia hacia el norte, sobre la ruta de Shkabd, haba un campamento base de un batalln. El ex mayor llam por radio y le inform que "Sunflower'' haba rechazado la emboscada con moderadas prdidas, y se diriga hacia all. El comandante del batalln lo aprob. Cargaron algunos de los cadveres, an vestidos con sus ensangrentados uniformes. Algunos antiguos miembros del Ejrcito Afgano, que tenan la instruccin necesaria, se hicieron cargo de las ametralladoras pasadas de los carros BTR cuando la columna inici la marcha, manteniendo la correspondiente formacin tctica en el camino de grava. El campamento base se hallaba sobre la ribera opuesta del ro. Veinte minutos despus lo tuvieron a la vista. El puente estaba destruido desde haca tiempo, pero los ingenieros rusos haban volcado grava suficiente como para improvisar un vado. La columna hizo alto frente al puesto de guardia del lado este. Esa era la parte ms tensa. El mayor hizo la seal adecuada y el hombre de guardia les indic que avanzaran. Uno por uno los vehculos fueron cruzando el ro. La superficie estaba helada, y los conductores tuvieron que seguir una lnea de estacas para evitar quedar atrapados en las aguas profundas bajo el hielo quebradizo. Otros quinientos metros. El campamento base se hallaba en una pequea elevacin. Estaba rodeado por posiciones de defensa, bajas y construidas con bolsas de arena y troncos. Ninguna de ellas tena su dotacin completa. El campamento estaba muy bien ubicado, con amplio campo de fuego en todas las direcciones, pero ellos completaban el personal en los puestos solamente durante la noche. En la base haba en ese momento slo una compaa de soldados; el resto se hallaba patrullando afuera, en las montaas alrededor del campamento. Adems, la columna estaba entrando a la hora del rancho. El grupo motorizado del batalln qued a la vista. El Arquero viajaba en la parte anterior del primer camin. Se pregunt por qu confiaba tanto en el mayor desertor, pero decidi que ese no era el mejor momento para esa particular preocupacin. El comandante del batalln sali de su refugio, masticando algo todava mientras observaba a los soldados que saltaban fuera de los camiones. Esperaba al comandante de la unidad, y se mostr irritado cuando se abri lentamente la puerta lateral del BMP y apareci un hombre con uniforme de oficial. Quin diablos es usted?

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iAllahu akhbar! grit el mayor. Su fusil derrib al comandante que lo interrogaba. Las ametralladoras pesadas de los carros de infantera barrieron la masa de soldados que almorzaban, mientras los hombres del Arquero corran hacia las posiciones ocupadas a medias. Slo llev diez minutos lograr que cesara toda resistencia, sin que los defensores tuvieran la menor oportunidad, aunque haba cerca de cien hombres armados en el interior del campamento. Tomaron veinte prisioneros. Mataron salvajemente a los nicos rusos que se encontraban en la base dos tenientes y un sargento de comunicaciones y pusieron al resto bajo guardia; los hombres del mayor corrieron hacia el grupo de vehculos. Tomaron otros dos BTR y cuatro camiones. Eso sera suficiente, y quemaron el resto. Pusieron fuego a todo lo que no podan llevar. Se apoderaron de cuatro morteros, media docena de ametralladoras, y cuanto uniforme pudieron hallar. Destruyeron totalmente el campamento, especialmente las radios, a las que destrozaron primero a golpes de culata y luego las quemaron. Dejaron atrs una pequea fuerza de guardia con los prisioneros, a quienes dieron tambin la posibilidad de unirse a los mujahiddines... o morir por su lealtad al infiel. Se hallaban a cincuenta kilmetros de Kabul. La nueva y larga columna de vehculos comenz a desplazarse hacia el norte. Se unieron a ellos ms hombres del Arquero, saltando a bordo de los vehculos. Su fuerza sumaba ahora doscientos hombres, vestidos y equipados como soldados regulares del Ejrcito afgano y avanzando hacia el norte en vehculos militares construidos en Rusia. El tiempo era su ms peligroso enemigo. Llegaron a las afueras de Kabul noventa minutos ms tarde, y encontraron el primero de varios puntos de control. La piel del Arquero se eriz al encontrarse tan cerca de tantos soldados rusos. Saba que cuando llegaba el anochecer los rusos regresaban a sus vivacs y refugios, dejando las calles a los afganos, pero ni siquiera el sol poniente lo haca sentir seguro. Los controles eran ms superficiales de lo que l esperaba, y el mayor habl en todos ellos para abrirse camino, usando documentos de viaje y palabras en cdigo del campamento base que acababan de destruir. Adems, la ruta de viaje elegida los mantena alejados de las partes ms custodiadas de la ciudad. En menos de dos horas la haban dejado atrs, y continuaron avanzando bajo la protectora cubierta de la oscuridad. Siguieron hasta que comenzaron a quedarse sin combustible. En ese momento hicieron rodar los vehculos fuera de la carretera. Cualquier occidental se habra sorprendido al ver que los mujahiddines se mostraban felices al abandonar los vehculos, aunque eso significaba tener que cargar en sus espaldas las pesadas armas. Bien descansados, los guerrilleros entraron en las montaas y continuaron hacia el norte.

Gerasimov not que ese da no haba trado otra cosa que malas noticias. Mir fijamente a Vatutin. Qu quiere decirme, que no puede hacerlo confesar? Camarada presidente, nuestros asesores mdicos me previenen que tanto el procedimiento de privacin sensorial como cualquier otra clase de abuso fsico tortura era una palabra que ya no se usaba ms en la jefatura de la KGB, podra matar a este hombre. Considerando su insistencia sobre una confesin, tendremos que usar... mtodos primitivos de interrogacin. El sujeto es un hombre difcil. Mentalmente, es mucho ms fuerte de lo que esperbamos dijo Vatutin con tanta tranquilidad como pudo. Habra sido capaz de matar por beber un trago en ese momento. !Y todo porque usted chapuce en el arresto! observ framente Gerasimov. Yo tena grandes esperanzas en usted, coronel. Pens que era un hombre de futuro. Pens que estaba listo para un ascenso. Me equivoqu, camarada coronel? le pregunt. Mi preocupacin en este caso est limitada a exponer un traidor a la Madre Patria. Vatutin necesit de toda su disciplina para no amedrentarse. Tengo la impresin de que eso ya lo he logrado. Sabemos que ha cometido traicin. Tenemos la prueba... Yazov no la aceptar.

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La contrainteligencia es asunto de la KGB, no del ministerio de Defensa. Tal vez usted sea tan amable de explicar eso al Secretario General del Partido dijo Gerasimov, permitiendo que su ira quedara en evidencia un poco ms all de lo prudente. Coronel Vatutin, yo debo tener esa confesin. Gerasimov haba abrigado la esperanza de anotarse en ese da otro punto a su favor en materia de inteligencia, pero el informe FLASH superurgente desde Estados Unidos, lo haba invalidado. Peor an, Gerasimov haba entregado la informacin un da antes de enterarse de que careca de validez. La gente Livia peda disculpas, deca el informe, pero los datos sobre el programa de computacin transmitidos tan recientemente, a travs de la teniente Bisyarina eran ya, desgraciadamente, obsoletos. Algo que podra haber ayudado a disminuir la tensin entre la KGB y el ministerio de Defensa, con relacin a su nuevo proyecto mimado, ahora se haba perdido. Tena que obtener una confesin, y deba ser una confesin que no fuera arrancada por torturas. Todos saban que la tortura poda lograr cualquier cosa que quisieran los interrogadores, que la mayora de los sujetos encontraran en su dolor suficiente incentivo para declarar cualquier cosa que se requiriera de ellos. Necesitaba algo sumamente bueno para llevar al propio Politbur; sus miembros ya no teman tanto a la KGB como para aceptar las palabras de Gerasimov como valor a la vista. Vatutin, la necesito, y la necesito pronto. Cundo puede entregrmela? Usando los mtodos a los que estamos limitados, no ms de dos semanas. Podemos privarlo del sueo. Eso lleva tiempo, ms an considerando que los viejos necesitan menos sueo que los jvenes. Ir desorientndose gradualmente hasta quebrarse. Por lo que hemos conocido de este hombre, luchar contra nosotros con todo su valor... es un hombre muy valiente. Pero no es ms que un hombre. Dos semanas dijo Vatutin, sabiendo que seran suficientes diez das. Era mejor entregar antes de tiempo. Muy bien. Gerasimov hizo una pausa. Era el momento de alentar un poco a su subordinado. Camarada coronel, hablando con objetividad, usted ha manejado bien la investigacin, a pesar de la decepcin en la ltima fase. No es razonable esperar la perfeccin en todas las cosas, y las complicaciones polticas no son de su responsabilidad. Si usted obtiene lo que hace falta, ser justamente recompensado, puede continuar. Gracias, camarada presidente Gerasimov lo observ mientras se marchaba, luego orden su automvil. El presidente de la KGB no viajaba solo. Su Zil personal una limusina que pareca un enorme automvil norteamericano de treinta aos atrs se desplazaba seguido por un Volga, an ms feo, lleno de guardaespaldas elegidos por su destreza en el combate y absoluta lealtad al presidente. Gerasimov iba sentado solo en el asiento trasero, contemplando pasar los edificios de Mosc mientras el auto avanzaba por el carril central de las anchas avenidas. Pronto estuvo fuera de la ciudad, dirigindose hacia los bosques donde detuvieron a los alemanes en 1941. Muchos de los soldados capturados los que haban sobrevivido al tifus y la pobre alimentacin, haban construido las dachas. Aunque los rusos todava odiaban a los alemanes, la nomenklatura la clase dirigente de esa sociedad sin clases prefera la mano de obra alemana. Los equipos electrnicos Siemens y los aparatos Blaupunkt, formaban parte de sus hogares tanto como los ejemplares del Pravda y las noticias sin censura del WHITE TASS. Las casas de los bosques de pinos al oeste de Mosc estaban tan bien construidas como todo lo que dejaron atrs los zares. Gerasimov se preguntaba a menudo qu habra sido de los soldados alemanes que trabajaron para edificarlas. Aunque mucho no le importaba. La dacha oficial del acadmico Mikhail Petrochiv Alexandrov no era diferente de las dems: de dos pisos, con el entablarlo de sus costados pintado de color crema, y un empinado techo parecido a los de las casas de la Selva Negra. La entrada para automviles era un camino de grava, lleno de curvas, que corra entre los rboles. Haba solamente un auto estacionado. Alexandrov era viudo y ya haba pasado 1a edad en que podra haber deseado la compaa de mujeres jvenes. Gerasimov abri su puerta del auto, controlando

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brevemente para ver si su personal de seguridad se dispersaba como siempre entre los arboles. Slo se haban detenido un momento para ponerse ropa de tiempo fro que llevaba en el bal de su auto, anoraks blancos con gruesos forros aislantes y pesadas botas que les conservaran los pies calientes en la nieve. !Nikolay Borissovich! Alexandrov abri personalmente la puerta. Haba una pareja en la casa, que se ocupaba de la cocina y la limpieza, pero saba cuando tena que mantenerse fuera de escena. Esta era una de esas ocasiones. El acadmico tom el abrigo de Gerasimov y lo colg en una percha junto a la puerta. Gracias, Mikhail Petrovich. T? Alexandrov indic con un gesto la mesa de la sala. Hace fro all afuera admiti Gerasimov. Los dos hombres se sentaron a los lados opuestos de la mesa, en antiguas y recargadas sillas. A Alexandrov le gustaba actuar como anfitrin... por lo menos con quienes eran sus asociados. Sirvi el t y luego puso en un plato una pequea cantidad de cerezas blancas en conserva. Bebieron el t en la forma tradicional, primero se ponan en la boca algunas cerezas endulzadas y luego beban un trago de t como para lavarlas. Dificultaba la conversacin, pero era ruso. Adems, a Alexandrov le gustaban las cosas a la antigua. Tanto como estaba casado con los ideales del marxismo, el principal idelogo del Politbur mantena en las pequeas cosas las costumbres de su juventud. Qu novedades? Gerasimov hizo un gesto de fastidio. El espa Filitov es un viejo pjaro duro. Llevar una o dos semanas ms obtener la confesin. Usted debera matar a ese coronel suyo que... No, no. El presidente de la KGB sacudi la cabeza. Uno debe ser objetivo. El coronel Vatutin ha actuado muy bien. Debi haber dejado el arresto en manos de un hombre ms joven, pero yo le haba dicho que se trataba de su caso, y l sin duda tom mis instrucciones demasiado literalmente. Su manejo del resto del caso fue casi perfecto. Est ponindose generoso demasiado pronto, Kolya observ Alexandrov. Es tan difcil sorprender a un hombre de setenta aos? A l s. La espa norteamericana era buena... como poda esperarse. Los buenos oficiales de campo tienen instintos agudos. Si no fueran tan hbiles, el socialismo mundial sera hoy un hecho agreg sin miramientos. El presidente saba que Alexandrov viva dentro de mundo acadmico, y no comprenda mucho cmo funcionaban las cosas en el mundo real. Era difcil respetar a un hombre as, pero no tan difcil temerlo. Supongo que podemos esperar una o dos semanas gru hombre ms viejo. Me inquieta hacer esto mientras la delegacin norteamericana est aqu... Se har despus que ellos se vayan. Si se llega a un acuerdo, no perdemos nada. Es una locura reducir nuestro armamento! insisti Alexandrov. Mikhail Petrovich pensaba todava que las armas nucleares eran como los tanques y caones: cuantos ms fueran, mejor. Como la mayora de los polticos tericos, no se molestaba en aprender los hecho, . Vamos a tener nuevos cohetes mejores y ms modernos replic pacientemente Gerasimov . Y lo que es ms importante, nuestro proyecto Bright Star est progresando muy bien. Con lo que ya han logrado nuestros cientficos, y lo que estamos conociendo sobre el programa norteamericano, en menos de diez aos tendremos capacidad para proteger la Rodina contra el ataque extranjero. Tiene buenas fuentes dentro del programa norteamericano' Demasiado buenas dijo Gerasimov, apoyando su taza de te. Parece que ciertos informes que acabamos de recibir fueron enviados demasiado pronto. Parte de las instrucciones de computacin nortemericanas nos llegaron antes de que estuvieran

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certificadas, y resultaron ser defectuosas. Fue un bochorno, pero si uno ha de avergonzarse, es mejor que sea el resultado de un exceso de efectividad y no carecer de ella. Alexandrov cambi de tema con un gesto de la mano. Anoche habl con Vaneyev. Y? Es nuestro_ No puede soportar la idea de que esa adorable perra de su hija vaya a un campo de trabajo... o peor. Le expliqu lo que se requiere de l. Fue muy fcil. Cuando usted tenga la confesin del hijo de puta de Filitov, haremos todo al mismo tiempo. Ser mejor terminar con todo de inmediato, El acadmico asinti con un movimiento de cabeza para reforzar sus palabras. Era el experto en maniobras polticas. Me preocupan las posibles reacciones de Occidente... observ cautelosamente Gerasimov. El viejo zorro sonri con la vista clavada en el t. Narmonov sufrir un ataque al corazn. Es muy propio de su edad. No ser fatal, desde luego, pero lo suficiente para hacerle dar mi paso al costado. Aseguraremos a Occidente que se continuarn sus polticas... yo hasta puedo tolerar el acuerdo de armamentos, si usted insiste. Alexandrov hizo una pausa. No tiene sentido alarmarlos intilmente. Todo lo que me interesa es la primaca del Partido. Naturalmente. Gerasimov saba lo que vena despus, y se ech atrs en su silla para escucharlo una vez ms. Si no detenemos a Narmonov, !el Partido est condenado! Ese tonto, malogrando todo lo que hemos hecho con tanto trabajo. Sin el liderazgo del Partido, en esta casa estara viviendo un alemn! Sin Stalin, que puso acero en la columna vertebral de nuestro pueblo, dnde estaramos?, y Narmonov condena a nuestro ms grande hroe... despus de Lenin agreg rpidamente el acadmico. Este pas necesita una mano fuerte, una mano fuerte; !no miles de manitos dbiles! Nuestro pueblo lo comprende. Nuestro pueblo quiere eso. Gerasimov asinti dando su acuerdo, preguntndose por qu ese tonto viejo chocho tena que decir siempre lo mismo. El Partido no quera una mano fuerte, aunque Alexandrov lo dijera. El Partido en s mismo estaba compuesto por mil pequeas manos que agarraban y arrebataban: los miembros del Comit Central, los apparatchiki locales que pagaban sus impuestos, que pregonaban sus eslogans, que asistan a las reuniones semanales hasta sentirse enfermos de muerte por todo lo que deca el Partido, pero an as se quedaban porque ese era el camino de la promocin, y la promocin significaba privilegios. La promocin representaba un automvil, viajes a Sochi... y artefactos Blaupunkt. Todos los hombres tenan sus puntos ciegos, y Gerasimov lo saba. El de Alexandrov era no saber que ya quedaba poca gente que creyera realmente en el Partido. Gerasimov no era uno de ellos. Sin embargo, el Partido era el que gobernaba el pas. El Partido era el que nutra las ambiciones. El poder se justificaba por s mismo y, para l, el Partido era el camino hacia el poder. Haba pasado toda una vida de trabajo protegiendo al Partido de aquellos que queran cambiar la ecuacin del poder. Ahora, como presidente de `"el escudo y la espada" propios del Partido, estaba en la mejor posicin posible para tomar las riendas. Alexandrov se habra sentido sorprendido y escandalizado de haber sabido que su joven discpulo vea el poder como nica meta, y no tena otro plan que el statu quo ante. La Unin Sovitica seguira avanzando penosamente como antes, segura detrs de sus fronteras, buscando difundir su propia forma de gobierno en cuanto el pas ofreciera la oportunidad. Habra progreso, en parte por los cambios internos, y en parte por lo que pudiera obtenerse de Occidente, pero no lo suficiente como para despertar demasiadas expectativas, o demasiado rpido, como Narmanov amenazaba hacer. Pero lo mejor de todo, Gerasimov sera el hombre que tendra las riendas. Con el poder de la KGB a sus espaldas, no poda temer por su seguridad, y de ninguna manera, por cierto, despus de quebrar al ministerio de Defensa. Por eso escuchaba las declamaciones de Alexandrov sobre teora del Partido, y mova la cabeza asintiendo a cada momento. Para alguien de afuera la escena sera muy parecida ala de miles de antiguas fotografas casi todas ellas trucadas de Stalin

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escuchando con extasiada atencin las palabras de Lenin; y, como Stalin, l habra de usar las palabras de acuerdo con su propia conveniencia. Gerasimov crea en Gerasimov.

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Ventajas

Pero si apenas estoy terminando de comer! dijo Misha. Tonteras contest el carcelero. Le mostr su reloj. Mire la hora, viejo estpido. Coma, pronto tendr que salir para el interrogatorio. E1 hombre se inclin hacia adelante. Por qu no les dice lo que quieren or, camarada? Yo no soy un traidor! !No lo soy! Como quiera. Pero coma bien. La puerta de la celda golpe el marco con un sonido metlico. Yo no soy un traidor dijo Filitov despus que se hubo cerrado la puerta. No lo soy se oy a travs del micrfonoNo lo soy. Ya estamos llegando dijo Vatutin. Lo que estaba sucediendo a Filitov era algo no muy distinto en su efecto concreto de lo que el mdico trataba de conseguir con su tanque de privacin sensorial. El prisionero iba perdiendo contacto con la realidad, aunque mucho ms lentamente que lo ocurrido a Vaneyeva. Su celda se encontraba en el interior del edificio, ocultando al prisionero la marcha del da y la noche. La nica lamparita desnuda se apagaba. Despus de unos cuantos das, Filitov perdi la conciencia del tiempo. Luego, las funciones del cuerpo empezaron a mostrar cierta irregularidad. Despus, sus carceleros comenzaron a alterar los intervalos entre comidas. Su cuerpo saba que algo andaba mal, pero eran tantas las cosas que andaban mal, y tena tan poco xito para enfrentar la desorientacin, que el prisionero estaba sufriendo algo muy parecido a una enfermedad mental. Era una tcnica clsica y, ciertamente, pocos individuos podan soportarla durante ms de dos semanas; en tales casos, generalmente se descubra que la persona exitosa en su resistencia haba dependido de algn factor externo, desconocido para sus interrogadores, tal como el ruido del trnsito o de trabajos de plomera, sonidos que seguan un patrn regular. Gradualmen te, el "Dos" haba aprendido a aislar por completo al prisionero. El nuevo bloque de celdas especiales estaba aislado de ruidos y del resta del mundo. Cocinaban en un piso ms arriba, para eliminar los olores. Esa parte de Lefovorto reflejaba experiencias clnicas de generaciones, en el tema de quebrar el espritu humano. Era mejor que la tortura, pensaba Vatutin. La tortura invariable-mente afectaba tambin a los interrogadores. Ese era el problema. Cuando un hombre y en raras ocasiones una mujer se destacaba por su habilidad en el oficio, cambiaba su mente y su personalidad. El torturador iba enloqueciendo gradualmente, y obtena resultados pocos confiables en su interrogatorio, convirtindose adems en un oficial intil para la KGB, que tena que reemplazarlo y, a veces, hospitalizarlo. En la dcada de 1930, a menudo debieron fusilar a esos oficiales, cuando sus amos polticos se dieron cuenta de lo que haban creado, aunque igualmente los reemplazaban luego con otros nuevos, hasta que los interrogadores buscaron mtodos ms inteligentes y creativos. Eso fue mejor para todos, pensaba Vatutin. Las nuevas tcnicas, aun las abusivas, no infligan daos fsicos permanentes. Ahora, casi les pareca que estaban tratando la enfermedad mental que ellos mismos haban provocado, y los mdicos que manejaban el tema para la KGB ya podan considerar con toda confianza que la traicin contra la Madre Patria era en s misma un sntoma de graves desrdenes en la personalidad, algo que exiga un tratamiento decisivo. Haca sentir mejor a todos los que intervenan en la tarea. As como cualquiera poda sentirse culpable al provocar dolor a un enemigo valiente, era muy posible que se sintiera bien cuando ayudaba a curar una mente enferma.

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Este hombre est ms enfermo que la mayora, pens irnicamente Vatutin. Era un poquito demasiado cnico para creer en todas esas pamplinas que enseaban hoy a la gente nueva del "Dos" en Entrenamiento y Orientacin. Recordaba las nostlgicas historias de los hombres que lo haban instruido a l, haca ya treinta aos, los buenos viejos tiempos de Beria... Aunque se le haba erizado la piel al or hablar a aquellos enloquecidos, al menos eran honestos en lo que hacan. Estaba agradecido por no haberse transformado como ellos, pero no se engaaba ahora creyendo que Filitov estaba mentalmente enfermo. En realidad, era un hombre valiente que haba elegido, por su propia voluntad, traicionar a su pas. Un hombre perverso, sin duda, porque haba violado las reglas de la sociedad de sus mayores, pero a pesar de ello era un adversario digno. Vatutin mir por el tubo de fibra ptica que penetraba en el cielo raso de la celda de Filitov, y lo observ a la vez que escuchaba los sonidos captados por el micrfono. Cunto tiempo has estado trabajando para los norteamericanos? Desde que muri tu familia? Tanto tiempo? Casi treinta aos... es posible? se preguntaba el coronel del Segundo Directorio General. Era un espacio de tiempo impresionante. Kim Philby haba durado muchsimo menos. La carrera de Richard Sorge, aunque brillante, fue relativamente breve. Pero tena sentido. Tambin haba que rendir homenaje a Oleg Penkovskiy, el coronel traidor del GRU cuya captura fue uno de los casos ms grandes del "Dos"... aunque enturbiado ahora por la idea de que Penkovskiy haba usado su propia muerte para elevar la carrera de un espa an ms grande, a quien probablemente haba reclutado l mismo. Eso era valor, se dijo Vatutin. Por qu tuvieron que emplear semejante virtud para la traicin? Por qu no son capaces de armar a su Madre Patria como la amo yo? El coronel sacudi la cabeza. El marxismo exiga objetividad a sus adherentes, pero eso era demasiado. Exista siempre el peligro de identificarse demasiado con su propio sujeto. Difcilmente Vatutin tena ese problema, pero nunca haba manejado un caso como ese. !Tres veces Hroe de la Unin Sovitica! Un genuino dolo nacional cuyo rostro haba ocupado las tapas de revistas y libros. Podramos dejar que alguna vez se supiera lo que haba hecho? Cmo reaccionara el pueblo sovitico al enterarse de que el Viejo Misha, Hroe de Stalingrado, uno de los ms valientes guerreros del Ejrcito Rojo... se haba convertido en un traidor de la Rodina? El efecto sobre la moral nacional era algo que se deba tener en cuenta. No es mi problema, se dijo. Observ al viejo a travs de la mirilla de alta tecnologa. Filitov estaba tratando de comer, sin poder convencerse del todo de que era el horario de la comida, pero ignorando que le haban llevado el desayuno todas las comidas eran exactamente iguales, por razones obvias slo noventa minutos antes. Vatutin se incorpor y estir el cuerpo para calmar el dolor que senta en la espalda. Un efecto lateral de esa tcnica era la forma en que desorganizaba la vida de los propios interrogadores. Sus horarios normales ya no contaban. Era poco ms de medianoche, y l haba dormido slo siete horas en las ltimas treinta y seis. Pero por lo menos l saba la hora, y el da, y la estacin. Filitov, en cambio, no; y de eso estaba seguro. Volvi a agacharse para ver que el sujeto terminaba su tazn de kasha. Triganlo orden el coronel Klementi Vladimirovich Vatutin. Entr en el cuarto de bao para mojarse la cara con un poco de agua fresca. Se mir bien en el espejo y decidi que no necesitaba afeitarse. Despus, se asegur de que su uniforme estuviera impecable. Un factor constante de gran importancia en el mundo desbaratado y confuso del prisionero deba ser la cara e imagen de su interrogador. Vatutin hasta practic su mirada frente al espejo: orgullosa, arrogante, pero tambin compasiva. No sinti vergenza por lo que vio. Ese es un profesional, se dijo desde el espejo. No un brbaro ni un degenerado, slo el hombre eficiente que deba cumplir una tarea difcil y necesaria. Como siempre, Vatutin estaba sentado en la sala de interrogatorios cuando entr el prisionero. Invariablemente simulaba estar haciendo algo en el momento en que se abra la puerta, y siempre levantaba la cabeza en semisorpresa, como dicindo !ah! Ya es la hora

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para usted, otra vez?. Cerr la carpeta que tena frente a l y la introdujo en el portafolio mientras Filitov se sentaba en su silla, opuesta a la de l. Eso era bueno, pens Vatutin sin mirar. Su mente se estaba concentrando en la nica realidad que tena: Vatutin. Espero que haya dormido bien. dijo a Filitov. Bastante bien fue la respuesta. El viejo tena los ojos nublados. El color azul ya no mostraba el brillo que Vatutin admir en la primera sesin. Confo en que lo est alimentando adecuadamente. He comido mejor. Una sonrisa hastiada; con algo de orgullo y desafo todava en ella, aunque no tanto como pens su dueo. Pero tambin he comido peor. Vatutin midi desapasionadamente la fortaleza de su prisionero: haba disminuido. T lo sabes, pens el coronel, t sabes que tienes que perder. T sabes que es slo cuestin de tiempo. Ya puedo verlo, dijo con su mirada, buscando y encontrando debilidad ante la firmeza de ojos. Filitov estaba tratando de no decaer por efectos de la tensin pero sus nervios ya parecan deshilachados, y algo ms comenzaba a desintegrarse mientras Vatutin observaba. T sabes que ests perdiendoFilitov. Para qu, Misha?, le pregunt una parte de s mismo. El tienetiempo... l controla el tiempo. Usar todo el que necesite para quebrarte. Est ganando. T lo sabes, le dijo la desesperacin. Dgame, camarada capitn, por qu se pregunta semejantes tonteras? Por qu necesita explicarse usted mismo porqu es un hombre pregunt una voz familiar. Durante todo el camino desde Brest- Litovsk hasta Vyasma sabamos que estbamos perdiendo, pero yo nunca me di por vencido, ni usted tampoco. Si usted puede desafiar al Ejrcito Alemn, con mayor razn puede desafiar a este chequista flojo y Holgazn! Gracias, Romanov. Cmo pudo arreglrselas alguna vez sin m, mi capitn? brome la voz. A pesar de toda su inteligencia, puede ser un hombre de lo ms tonto.

Vatutin vio que algo haba cambiado. Con un parpadeo, los ojos se aclararon, y la vieja y abatida espalda se enderez. Qu te est sosteniendo? el odio? Es tanto lo que detestas al Estado por lo que sucedi a tu familia... o es algo completamente... Dgame dijo Vatutin . Dgame por qu odia a la Madre Patria. No la odio replic Filitov . Yo he matado por la Madre Patria. He derramado mi sangre por la Madre patria. Me he quemado por la Madre Patria. Pero no he hecho nada de eso por los que son como usted. A pesar de toda su debilidad, el desafo ardi en sus ojos como una llama. Vatutin no se inmut. Estuve cerca, pero algo cambi. Si puedo descubrir qu es, Filitov, te tendr en mis manos! Algo le dijo a Vatutin que ya tena lo que necesitaba. El asunto era identificarlo. El interrogatorio continu. Aunque Filitov iba a resistir con xito esta vez, y la prxima, y hasta la siguiente quiz. Vatutin estaba calando hondo en la energa fsica y emocional del hombre. Los dos lo saban. Era solamente una cuestin de tiempo. Pero haba un aspecto en el que ambos estaban equivocados. Ambos pensaban que Vatutin controlaba el tiempo, aunque lo cierto es que el tiempo es finalmente el amo del hombre.

Gerasimov se sinti sorprendido por el nuevo despacho extremadamente urgente que lleg de los Estados Unidos; esta vez de Platonov. Lo recibi por cable, y lo alertaba con respecto a un mensaje exclusivamente personal para el presidente, que vena en valija diplomtica. Era algo realmente inslito. La KGB, ms que otras agencias extranjeras de inteligencia, dependa an de los sistemas de cifrado diario. Estos ltimos eran

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invulnerables, al menos en un sentido terico, a menos que la propia secuencia de los cdigos resultara comprometida. Era lento, pero seguro, y la KGB quera "seguridad". Sin embargo, debajo de ese nivel de transmisin haba otro protocolo. Para cada estacin mayor exista un cifrado especial. Ni siquiera tena un nombre, pero iba directamente del rezident al presidente. Platonov era ms importante de lo que aun la CIA poda suponer. Era el rezadent en Washington, el jefe de estacin. Cuando lleg el despacho lo llevaron directamente a la oficina de Gerasimov. No llam a su encargado personal de claves, un capitn con credenciales impecables. El presidente descifr personalmente la primera frase, y se enter de que se trataba de una grave advertencia. La KGB no tena un calificativo corriente para un traidor dentro de sus propias filas, pero las jerarquas ms altas conocan la palabra occidental. El despacho era sumamente largo y Gerasimov demor una hora completa en descifrarlo, lanzando maldiciones a cada momento por su torpeza para descodificar las diversas trasposiciones en el alfabeto ruso de treinta y tres letras. Un agente ubicado dentro de la KGB? Se pregunt Gerasimov. Y en alto nivel? Llam a su secretario personal y le orden llevarle las carpetas del agente Cassius y de Ryan, de la CIA. Como todas las rdenes de ese tipo, tambin sta se cumpli de inmediato. Hizo a un lado el documento de Cassius por el momento y abri la carpeta de Ryan. Haba un resumen biogrfico de seis pginas, actualizado hasta seis meses antes, adems de recortes originales de peridicos y traducciones. No necesitaba estas ltimas. Gerasimov hablaba un ingls aceptable, aunque con lgico acento. Edad treinta y cinco, ley, con ttulos en el mundo comercial, acadmico y de la comunidad de inteligencia. Haba progresado rpidamente dentro de la CIA. Oficial de enlace especial con Londres. Gerasimov pudo ver que su primera evaluacin sinttica en Dzerzhinsky Square estaba coloreada por los puntos de vista polticos de algn analista. Rico y moderado aficionado. No, eso no era cierto. Haba ascendido demasiado rpido para eso; a menos que tuviera influencia poltica que no apareca en el perfil. Probablemente un hombre brillante... un autor, apreci Gerasimov, observando que haba ejemplares de dos de sus libros en Mosc. Ciertamente un hombre orgulloso, acostumbrado a la comodidad y al privilegio. De modo que vulneraste las leyes norteamericanas sobre valores e intercambio, no? El pensamiento no sorprendi al presidente de la KGB. La corrupcin era el camino hacia la riqueza y el poder en todas las sociedades. Ryan tena su punto dbil, como todos lo hombres. Gerasimov saba que su propia flaqueza era una desmedida ambicin de poder, pero consideraba poco menos que un tonto a quien no deseara fervientemente algo. Volvi a revisar el despacho de Platonov. "Evaluacin", terminaba el mensaje, "El sujeto no est motivado por consideraciones ideolgicas ni monetarias, sino por la clera y su ego. Tiene un miedo genuino a la prisin, pero ms a su desgracia personal, I.P. Ryan probablemente posee la informacin a que alude. Si la CIA tiene realmente un agente ubicado en alto nivel en el centro de Mosc, es probable que Ryan haya visto informacin enviada por l, aunque no conoce su nombre ni su cara. Los datos transmitidos deberan ser suficientes para identificar la filtracin". "Recomendacin: El ofrecimiento debera ser aceptado por dos razones. Primero, para identificar al espa norteamericano. Segundo, para poder utilizar a Ryan en el futuro. Esta nica oportunidad ofrecida tiene dos caras. Si eliminamos testigos contra el sujeto, l queda en deuda con nosotros. Si esta accin se descubre, se podr acusar de ella a la CIA, y las investigaciones resultantes daarn gravemente al servicio norteamericano de inteligencia". Huum murmur Gerasimov para sus adentros mientras haca a un lado la carpeta. El legajo del agente Cassius era mucho ms grueso. Estaba en camino de convertirse en una de las mejores fuentes de la KGB en Washington. Gerasimov ya lo haba ledo varias veces, y lo hoje rpidamente hasta llegar a la informacin ms reciente. Dos meses antes, haban investigado a Ryan, detalles desconocidos; Cassius lo haba informado como si hubiesen sido rumores sin fundamentos. Eso era un punto a favor de la informacin, pens el presidente. Tambin desconectaba las propuestas de Ryan de otra cosa surgida recientemente... Filitov?

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No ser que el agente ubicado tan arriba y que Ryan poda identificar era el que acabamos de arrestar?, se pregunt No. El puesto que ocupaba Ryan en la CIA era de un nivel lo suficientemente elevado como para que no confundiera un ministerio con otro. Lo nico malo de la noticia era que una filtracin en las altas jerarquas de la KGB era algo que perjudicaba especialmente a Gerasimov en esos momentos. Ya era por s bastante malo si exista realmente, pero permitir que trascendiera fuera del edificio... poda llegara ser un desastre. Si lanzamos ana verdadera investigacin, seguramente se sabr afuera. Sino encontramos al espa en nuestro propio medio... Y si est en una posicin tan alta como dice Ryan... qu pasar si la CIA descubre que Alexaiadrov y yo...? Qu haran ellos? Y si este...? Gerasimov sonri y mir hacia afuera por la ventana. Echara de menos ese puesto, echara de menos el juego. Cada hecho tena por lo menos tres lados, y cada pensamiento, seis. No, si l fuera a creer en eso, tendra que creer que Cassius se hallaba bajo el control de la CIA, y que todo eso haba sido planeado antes de que arrestaran a Filitov. Eso era sencillamente imposible.

El presidente del Comit de Seguridad del Estado consult su calendario para ver cundo llegaban los norteamericanos. Esa vez habra ms acontecimientos sociales. Si los norteamericanos haban decidido realmente poner sobre la mesa su Guerra de las Galaxias el hecho hara sentir muy bien al secretario general Narmonov, pero cuntos votos le significara eso en el Politbur? No muchos, siempre y cuando yo pueda mantener bajo control la obstinacin de Alexandrov. Y si puedo informar que he reclutado un agente para nosotros en un nivel tan alto de la CIA... si puedo predecir que los norteamericanos van a negociar sus programas de defensa, entonces podr ganar de mano a Narntonov era su iniciativa de paz... La decisin estaba tomada.

Pero Gerasimov no era un hombre impulsivo. Envi un mensaje a Platonov para que verificara algunos detalles por medio del agente Cassius. Era un mensaje que poda transmitirse va satlite. Ese mensaje lleg a Washington una hora despus. Fue debidamente recibido del satlite de comunicaciones sovitico Raduga 19, tanto por la Embajada sovitica como por la Agencia Norteamericana de Seguridad Nacional, que la introdujo en una cinta de computadora junto con otros miles de mensajes rusos que en la Agencia examinaban durante las veinticuatro horas para descifrarlos. Para los soviticos fue ms fcil. Llevaron el mensaje a una seccin de seguridad de la embajada, donde un teniente de la KGB convirti las letras mezcladas en texto claro. Despus lo guardaron en una caja fuerte vigilada hasta que llegara Platonov a la maana. Eso ocurri a las 06:30. Sobre su escritorio lo esperaban los peridicos de siempre. La prensa norteamericana resultaba muy til para la KGB, pensaba. La idea de un prensa libre era para l tan extraa que ni siquiera lleg a pensar nunca en su verdadera funcin. Pero haba otras cosas primero. El oficial de la guardia nocturna se le present a las 06:45 y le inform sobre las novedades de la noche anterior. Tambin le entreg los mensajes recibidos de Mosc, donde ya haba pasado la hora del almuerzo. Al tope de la lista de mensajes haba uno encaminado en forma exclusiva al rezident. Platonov saba de qu se trataba, con seguridad, y se dirigi de inmediato a la caja fuerte. El joven oficial de la KGB que custodiaba esa parte de la embajada control escrupulosamente la identificacin de Planotov; su predecesor haba perdido el puesto por su exceso de audacia al suponer que conoca de vista a Platonov despus de slo nueve meses. El mensaje, contenido en un sobre cerrado y con su correspondiente etiqueta, se hallaba en el casillero asignado, y Platonov lo guard en el bolsillo antes de cerrar y echar llave a la puerta.

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La estacin de Washington de la KGB era ms grande que la de la CIA en Mosc, aunque no lo bastante grande como para conformar a Platonov, ya que el nmero de personas destinadas en la misin haba quedado reducido al equivalente del personal de la Embajada de los Estados Unidos en Mosc, algo que los norteamericanos tardaron aos en conseguir. Platonov llamaba a sus jefes de seccin habitualmente a las 07:30 para la conferencia de la maana, pero ese da cit ms temprano a uno de sus oficiales. Buenos das, camarada coronel dijo correctamente el hombre. La KGB no se distingue por sus chistes. Necesito que me consiga de Cassius cierta informacin sobre este asunto de Ryan. Es imperativo que confirmemos sus dificultades legales actuales tan pronto como sea posible. Eso significa hoy mismo, si puede lograrlo. Hoy? pregunt el hombre con alguna incomodidad, mientras tomaba las instrucciones escritas . Es riesgoso moverse tan rpidamente. El presidente lo sabe respondi Platonov con sequedad. Hoy asinti el hombre con un movimiento de cabeza. El rezident sonri despus de que el hombre se hubo marchado. Era toda la muestra emocional que haba exteriorizado en un mes. Ese oficial tena un verdadero futuro.

All est Butch observ un agente del FBI cuando el hombre sali de la embajada. Saban su nombre real, por supuesto, pero el primer agente que lo vigil haba decidido que pareca un carnicero, y el apodo le qued. Su rutina normal de la maana consista en abrir algunas de las oficinas de la embajada, y luego llevar recados, antes de que el personal jerrquico de la misin apareciera a las 09:00, Estas tareas comprendan tambin tomar el desayuno en una cafetera cercana, comprar diversos peridicos y revistas y... con frecuencia, dejar una o dos marcas en distintos lugares. Como la mayora de las operaciones de contrainteligencia, la parte realmente difcil consista en lograr la primera pista. Despus de eso, era directamente un trabajo policial. Haban obtenido la primera pista sobre Butch dieciocho meses antes. Camin las cuatro cuadras hasta la cafetera, bien vestido y protegido del fro probablemente pensaba que los inviernos de Washington eran bastantes benignos; todos coincidan en eso y lleg al lugar a la hora justa. Como la mayor parte de las cafeteras, sta tena una clientela regular. Tres de los clientes eran agentes del FBI. Una estaba vestida como mujer de negocios, siempre leyendo sola el Wall Street Journal, en una mesa de rincn. Dos llevaban puestos cinturones de trabajo con herramientas de carpintero, y se arrimaban al mostrador a veces antes, otras despus, de que entrara Butch. Ese da lo estaban esperando. No se encontraban todos siempre all, naturalmente. La mujer, agente especial Hazel Loomis, coordinaba sus horarios con una ocupacin verdadera, y tena cuidado de no concurrir los das feriados. Era un riesgo, pero la vigilancia muy cercana, por ms celosamente preparada que estuviera, no poda ser excesivamente regular. En forma similar, aparecan en el caf algunos das en que saban que Butch no concurrira por estar afuera, y jams alteraban su rutina como para evidenciar que tenan inters en el sujeto. La agente Loomis anot la hora de llegada del hombre en el margen de un artculo siempre estaba escribiendo algo en el peridico y los carpinteros lo observaron a travs del espejo que cubra toda la pared detrs del mostrador mientras coman groseramente e intercambiaban ruidosas bromas. Como de costumbre, Butch haba comprado cuatro peridicos diferentes en el kiosco ubicado frente a la cafetera. Las revistas que llevaba salan todas a la venta en los das martes. La camarera le sirvi el caf sin esperar que se lo pidiera. Butch encendi su acostumbrado cigarrillo un Marlboro norteamericano, el favorito de los rusos y bebi su primera taza de caf mientras lea superficialmente la primera pgina del Washington Post, su peridico de siempre. El segundo llenado de la taza era gratis all, y l lo aprovech en su momento. Demor escasamente unos seis minutos, lo normal segn apreciaron todos. Despus levant sus peridicos y dej cierta cantidad de dinero sobre la mesa. Cuando se apart un poco, todos

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pudieron ver que haba arrugado su servilleta de papel hasta convertirla en una bolita, que coloc en el plato junto a la taza vaca de caf. Trabajo, not Loomis en el acto. Butch llev el ticket a la caja registradora al final del mostrador, pag y se retir. Era bueno, pens de nuevo Loomis. Ella saba dnde y cmo haca la entrega de sus mensajes, pero todava no haba podido sorprenderlo en el momento exacto. Entr otro cliente habitual. Era un chofer de taxi que normalmente tomaba una taza de caf antes de comenzar su da, y se sent solo, en el extremo del mostrador. Abri el peridico en la pgina de los deportes mientras miraba alrededor como acostumbraba hacer. Pudo ver la servilletita en el plato. No era tan bueno como Butch. Apoy el peridico sobre sus rodillas, estir el brazo por debajo del nivel del mostrador y tom el mensaje, metindolo entre las pginas del diario. Despus de eso, el resto era muy fcil. Loomis pag su cuenta y sali. Subi a su Ford Escort y se dirigi en el auto hacia los departamentos Watergate. Tena llave del departamento de Henderson. Hoy vas a recibir un mensaje de Butch dijo ella al agente Cassius. Muy bien Henderson levant la vista de su desayuno. No le gustaba nada que esta muchacha lo "controlara" en su calidad de agente doble. En particular, no le gustaba el hecho de que ella estuviera en el caso por su aspecto fsico, que la "pantalla" para su asociacin fuera un supuesto affaire que, desde luego, era pura ficcin. A pesar de toda su dulzura, su almibarado acento sureo !y su despampanante fsico!, gru malhumorado Henderson saba demasiado bien que Loomis lo consideraba slo algo ms que un microbio. No lo olvides le haba dicho ella una vez. Hay una habitacin esperndote. Se refera a la Penitenciara de los Estados Unidos "Institucin no correccional" en Marion, Illinois, la que reemplazaba a Alcatraz como hogar para los peores delincuentes. No era un lugar para un hombre de Harvard. Pero ella slo haba hecho eso una vez y, por otra parte, lo trataba cortsmente y, en algunas ocasiones, hasta le tomaba el brazo en pblico. Eso no haca ms que empeorar las cosas. Quieres algunas buenas noticias? pregunt Loomis. Por supuesto. Si todo sale en la forma en que esperamos, podras quedar libre. Absolutamente. Nunca haba dicho antes semejante cosa. De qu se trata? pregunt el agente Cassius con inters. Hay un oficial de la CIA, de nombre Ryan... S, he odo que la Comisin de Valores lo est controlando... bueno, ya lo hicieron, hace unos pocos meses. T me indicaste que informara a los rusos sobre eso... Est sucio. Quebr las reglas, hizo medio milln de dlares por informacin no permitida, y dentro de dos semanas se reunir un gran jurado que le va a quemar el trasero. Va a ser un gran espectculo. Sus expresiones fuertes contrastaban con la dulce sonrisa de BellaSurea. La Agencia lo colgar hasta que se seque. No tiene ayuda de nadie. Ritter odia sus agallas. Uno no sabe por qu, pero lo hemos odo del ayudante del senador Fredenburg. Tengo la impresin de que es el chivo expiatorio por algo que sali mal, pero no se sabe qu. Alguna cosa hace varios meses en Europa Central, puede ser, pero eso es todo lo que se sabe. Algo de esto puedes informar de inmediato. Para el resto los hars esperar hasta la tarde. Una cosa ms... has odo un rumor de que la Iniciativa de Defensa Estratgica puede ser puesta en la mesa. T piensas que la informacin es mala, pero oste decir algo sobre eso a un senador. Comprendido? S. Henderson asinti con la cabeza. Muy bien. Loomis se dirigi al cuarto de bao. La cafetera favorita de Butch era demasiado grasosa para su sistema. Henderson fue a su dormitorio y eligi una corbata. Libre?, se pregunt mientras haca el nudo, despus cambi de idea. Si eso era cierto... tena que admitir que ella jams

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le haba mentido. Me ha tratado como basura, pero nunca me minti, pens. Entonces puedo salir...? Y despus qu?, se pregunt. Acaso importa? Importaba, pero ms importaba que podra salir. Me gusta ms la roja observ Loomis desde la puerta. Sonri dulcemente. Para hoy, una corbata "con fuerza", me parece. Obedientemente, Henderson busc la corbata roja. Nunca se le haba ocurrido protestar. Puedes decirme...? No lo s... y t sabes muy bien. Pero no me dejaran decirlo, a menos que todos pensaran que pagaras algo en devolucin, seor Henderson. No puedes llamarme Peter, aunque sea una sola vez? pregunt. Mi padre fue el vigsimo noveno piloto derribado sobre Vietnam del Norte. Lo capturaron con vida existieron fotografas de l, vivo pero nunca volvi. No lo saba. Loomis lo dijo con la misma naturalidad que si estuviera hablando del tiempo. T no sabes un montn de cosas, seor Henderson. No me dejaron volar aviones como lo hizo papito, pero en el FBI les hago a esos bastardos la vida tan dura como puedo. Eso s me dejaron hacerlo. Y espero que les cause el mismo dao que ellos me causaron a m. Sonri de nuevo. No es muy profesional, verdad? Lo lamento. Me temo que no s qu ms decir. Seguro que sabes. Dile a tu contacto lo que yo te indiqu que le digas. Le arroj un grabador en miniatura. Tena un medidor de tiempo computarizado y un dispositivo que lo haca inviolable. Mientras viajara en el taxi, estara bajo vigilancia intermitente. Si trataba de advertir de alguna manera a su contacto, haba una probabilidad no saba si grande o pequea de que lo detectaran. No era un hombre apreciado por los dems, y tampoco confiaban en l. Saba que nunca podra ganar afecto ni confianza, pero Henderson hara bien las cosas para poder salir. Pocos minutos despus dej su departamento y baj las escaleras. Varios taxis circulaban por el lugar, como era habitual. No hizo ninguna sea y esper que uno de ellos se acercara a l. No empezaron a hablar hasta que el auto entr en el trfico de la avenida Virginia. El taxi lo llev a la jefatura de la Tesorera General, sobre la calle G, noroeste. Dentro del edificio, entreg el grabador a otro agente del FBI. Henderson sospechaba que tambin era una radio, aunque en realidad no era as. El grabador fue al edificio Hoover. Cuando lleg all, Loomis estaba esperando. Rebobinaron la cinta y la escucharon. Por una vez, la CIA lo hizo bien observ ella a su supervisor. Alguien de mayor jerarqua an estaba all. Eso era ms importante de lo que ella haba credo, comprendi Loomis de inmediato. Tiene sentido. Una fuente como Ryan no aparece con mucha frecuencia. Henderson transmiti el tema bastante bien. Le dije que ste poda ser su boleto de salida. La voz de Loomis deca algo ms que eso. Usted no la aprueba? pregunt el director asistente. Erg quien diriga todas las operaciones de contrainteligencia del FBI. No ha pagado lo suficiente; no por lo que hizo. Seorita Loomis, despus de que pase todo esto, le explicar por qu est equivocada. Por ahora djelo a un lado, eh? Usted ha hecho un excelente trabajo en este caso. No lo arruine ahora. Qu pasar con l? pregunt ella. Lo de siempre, dentro del programa de proteccin de testigos. Podra terminar dirigiendo a los Wendy en Billings, Montana, por lo que yo s. El director asistente se

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encogi de hombros. A usted la vamos a ascender y la enviaremos a la Oficina de Campo de Nueva York. Tenemos otro, y creemos que usted est lista para l. Hay un diplomtico agregado a las Naciones Unidas que necesita alguien bueno que lo maneje. Muy bien. Esta vez la sonrisa no fue forzada.

Mordieron. Mordieron en forma dijo Ritter a Ryan . Slo espero que usted acte bien, muchacho. No hay peligro. Jack hizo un gesto con ambas manos abiertas. Esto tiene que ser realmente civilizado. Solamente las partes que t sabes. Ryan, usted es todava un aficionado en lo que se refiere a operaciones de campo. No lo olvide. Tengo que serlo para que esto d resultado seal Jack. A todos aquellos que han de destruir, primero los dioses los harn orgullosos dijo el subdirector de Operaciones. Sfocles no lo dijo as sonri Jack. Es mejor a mi manera. Hasta tengo un cartel en la Granja que me cita. La idea de Ryan para la misin haba sido muy simple, demasiado simple, y la gente de Ritter la haba retocado durante diez horas para convertirla en una verdadera operacin. Simple en concepto, tendra sus complicaciones. Todas las tenan, pero a Ritter no le gustaba ese hecho.

Haca mucho tiempo que Mancuso se haba acostumbrado a la idea: los comandantes de submarinos no podan esperar que entre las listas de cosas que deban hacer se encontrara el sueo. Pero si algo odiaba en particular era que alguien golpeara su puerta quince minutos despus de haber logrado acostarse. Adelante! Y murase, dijo lo primero pero no lo ltimo. Trfico muy urgente, FLASH, exclusivo para el comandante dijo el teniente con aires de disculpa. ! Ms vale que sea bueno! chill Mancuso, apartando las mantas de su litera. Se dirigi en ropa interior hacia la sala de comunicaciones, en el lado de babor y detrs del centro de ataque. Diez minutos despus, sali y entreg una hoja de papel al navegador. Quiero estar all dentro de diez horas. No hay problema, comandante. La prxima persona que me moleste... Ms vale que sea una emergencia nacional grave! Volvi caminando hacia proa, descalzo sobre el piso de baldosas.

Mensaje transmitido dijo Henderson a Loomis durante la cena. Algo ms? Con candelabros y todo, pens ella. Slo queran confirmar. No queran nueva informacin, solamente reforzar lo que ya tenan por otras fuentes. Por lo menos, eso es lo que yo entend. Y tengo otro mensaje de ellos. De qu se trata? El informe sobre el nuevo campo de batalla para la defensa area. No he podido comprender nunca por qu se molestan. Podran leerlo antes de fin de mes en Aviation Week. No nos salgamos ahora de la rutina, seor Henderson.

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Esta vez podan manejar el mensaje como trfico de rutina de inteligencia. Deban encaminarlo directamente al presidente porque se trataba de informacin "personal" sobre un oficial enemigo de jerarqua en materia de inteligencia. En los altos escalones de la KGB saban que Gerasimov era un hombre que se interesaba tanto en los chismes de Occidente como en los de Rusia. Lo estaba esperando cuando l lleg a la maana siguiente. El presidente de la KGB odiaba la diferencia de ocho horas entre Mosc y Washington... !haca que todas las cosas fueran tan condenadamente inoportunas! Si el centro de Mosc ordenaba cualquier accin inmediata, se arriesgaba en forma automtica a que sus oficiales de campo dieran indicios a los norteamericanos sobre quines eran ellos. Como resultado, eran muy pocos los mensajes de "accininmediata" que enviaban, y era agraviante para el presidente de la KGB que su poder personal quedara restringido por algo tan prosaico como unas lneas longitudinales. "Sujeto P" comenzaba el despacho; "la `R' inglesa era una `P' en el alfabeto cirlico es ahora blanco de una investigacin delictiva secreta como parte de un asunto ajeno a la inteligencia. Sin embargo, se sospecha que el inters en P tiene una base poltica; probablemente un esfuerzo por parte de elementos progresistas del Congreso para perjudicar a la CIA a causa de una falla operacional desconocida, posiblemente referida a Europa Central, pero esto no est, REPITO, no est confirmado. Por la posicin que ocupa, la culpabilidad delictiva de P ser perjudicial para los funcionarios de mayor jerarqua de la CIA. Esta estacin atribuye a la confiabilidad de inteligencia del caso una gradacin A. Tres fuentes independientes confirman ahora las afirmaciones contenidas en mi despacho 88(B) 531 C/EOC. Siguen detalles completos va valija diplomtica. La estacin recomienda seguimiento. Rezident Washington. Punto final." Gerasimov ocult el informe en su escritorio. Bueno murmur el presidente para s mismo. Control el reloj. Dos horas despus deba asistir a la reunin regular de los jueves por la maana del Politbur. Cmo resultara? Si algo saba era que iba a. ser muy interesante. Planeaba introducir una nueva variante en su juego... el Juego del Poder. Su diaria reunin operacional era siempre un poco ms larga los jueves. Nunca estaba de ms dejar caer algunos bocaditos inofensivos en las reuniones. Sus camaradas miembros del Politbur eran todos hombres para quienes la conspiracin era algo tan natural como la respiracin, y no haba habido gobierno en ninguna parte durante el ltimo siglo, cuyos miembros de ms alta jerarqua no disfrutaran al or hablar de operaciones encubiertas. Gerasimov tom unas cuantas notas, cuidando elegir solamente los temas que pudiera tocar sin comprometer casos importantes. A la hora establecida lleg su automvil, acompaado como siempre por otro auto que lo preceda con los guardaespaldas, y parti velozmente hacia el Kremlin. Gerasimov no era nunca el primero en llegar, y nunca el ltimo. Esta vez entr inmediatamente detrs del ministro de Defensa. Buenos das, Dmitri Timofeyevich dijo el presidente sin una sonrisa, pero con la suficiente cordialidad, a pesar de todo. Buenos das, camarada presidente dijo Yazov cautelosamente. Ambos hombres se sentaron en sus sillones. Yazov tena ms de una razn para actuar con cautela. Adems del hecho de que Filitov estaba colgado sobre su cabeza como la espada del mito, l no era miembro titular y con voto del consejo del Soviet Supremo. Gerasimov s lo era. Eso daba a la KGB ms poder poltico que a Defensa, pero las nicas veces en la historia reciente en que el ministro de Defensa haba tenido voto en ese saln, haba sido primero un hombre del Partido, como Ustinov. Yazov haba sido primero un soldado. Miembro leal del partido, a pesar de todo, su uniforme no era la vestimenta que haba sido para Ustinov. Yazov no tendra nunca voto en esa mesa. Andrey 1l'ych Narmonov entr al saln con su acostumbrado vigor. De todos los miembros del Politbur, solamente el presidente de la KGB era ms joven que l, y Narmonov senta la necesidad de mostrar una arrolladora energa cuando se presentaba

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ante los hombres ms viejos que estaban ya acomodados junto a "su" mesa de conferencias. Las profundas tensiones de su trabajo ya se manifestaban en l. Todos pudieron verlo. Su negra mata de pelo estaba empezando a tomar rpidamente un color grisceo, y pareca tambin que la lnea de crecimiento haba comenzado a retirarse. Aunque eso no era nada particular en un hombre de ms de cincuenta aos. Hizo un gesto invitando a todos a sentarse. Buenos das, camaradas dijo Narmonov con tono formal. El tema inicial tratar sobre la llegada del grupo norteamericano para negociacin de armamentos. Tengo que informar una buena noticia dijo Gerasimov en el acto. Cierto? pregunt Alexandrov, antes de que pudiera hacerlo el secretario general, poniendo en juego su propia posicin. Cierta informacin que tenemos sugiere que los norteamericanos estn dispuestos, en principio, a poner sobre la mesa su programa de defensa estratgica anunci el presidente de la KGB . No sabemos qu concesiones exigirn por eso, ni la extensin de las concesiones en su programa que estn dispuestos a hacer, pero, con todo, esto significa un cambio en su posicin. Me resulta difcil creerlo habl Yazov. Su programa est progresando muy bien... como usted mismo me dijo la semana pasada, Nikolay Borissovich. Existen algunos disensos polticos dentro del gobierno de los Estados Unidos, y posiblemente se haya iniciado en estos momentos una lucha de poder dentro de la propia CIA, acabamos de enterarnos. De cualquier manera, esa es nuestra informacin, y la consideramos bastante confiable. Eso es todo una sorpresa. Las cabezas se volvieron hacia donde estaba sentado el ministro de Relaciones Exteriores. Se lo vea escptico. Los norteamericanos han sido inexorables en ese punto. Usted dice "bastante confiable", pero no absolutamente? La fuente ocupa una posicin muy alta, pero la informacin todava no ha sido adecuadamente confirmada. Sabremos ms el prximo fin de semana. Alrededor de la mesa las cabezas asintieron. La delegacin norteamericana iba a llegar el sbado a medioda, y las negociaciones no comenzaran hasta el lunes. Los norteamericanos dispondran de treinta y seis horas para superar el cansancio del viaje y los trastornos fsicos del cambio horario. Durante ese perodo habra una cena de bienvenida en el Hotel de la Academia de Ciencias, y prcticamente nada ms. Obviamente, esa informacin es objeto de enorme inters para mi grupo de negociacin, pero me resulta sumamente sorpresiva, sobre todo en vista de las reuniones explicativas que nos han dado aqu sobre nuestro Programa Bright Star, y su contraparte. Hay razones para creer que los norteamericanos estn enterados con respecto a Bright Start contest suavemente Gerasimov . Quizs hayan descubierto que nuestro progreso es digno de respeto. Bright Star infiltrado? pregunt otro de los miembros. Cmo? No estamos seguros. Hemos empezado a trabajar en eso replic Gerasimov, cuidando no mirar en direccin a Yazov. Juegas t camarada ministro de Defensa. Entonces los norteamericanos podran estar en realidad ms interesados en cancelar nuestro programa que restringir el de ellosobserv Alexandrov. Y creen que nuestros esfuerzos han sido lo contrario de eso gru el ministro de Relaciones Exteriores . Cmo me gustara poder decir a mi gente cul es la realidad de las cosas! Mariscal Yazov? dijo Narmonov. No saba que estaba poniendo en el tapete a su propio hombre. Hasta ese momento, Gerasimov no haba estado seguro con respecto a Yazov, en cuanto a que pudiera poner en juego su propia seguridad si llevaba la vulnerabilidad poltica del ministro por el caso Filitov, a su jefe. Eso le dara la respuesta. Yazov tema la posibilidad CERTEZA, se corrigi, Yazov ya tiene que saberlo de que podamos hacerlo caer en desgracia. Tambin teme que Narmonov no est dispuesto a arriesgar su posicin

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para salvarlo. Entonces, he incluido a ambos, Yazov y Vaneyev? Si es as, me pregunto si valdra la pena conservar a Yazov despus que reemplace al secretario general... Tu decisin, Yazov... Hemos superado el problema de la potencia de emisin del lser. El inconveniente que an subsiste es del control de computacin. En esto nos hallamos muy por detrs de las tcnicas norteamericanas, debido a la superioridad de su industria de computadoras. Hace apenas una semana, el camarada Gerasimov nos proporcion datos sobre el programa de control norteamericano, pero ni siquiera habamos comenzado a examinarlo cuando supimos que dicho programa ya haba sido superado por los hechos. "No quiero que se entienda esto como una crtica a la KGB, naturalmente... !S! En ese momento Gerasimov estuvo seguro. Est haciendo su propio sondeo sobre m. Y lo mejor de todo... ningn otro hombre en este saln, ni siquiera Alexandrov, comprende lo que acaba de ocurrir. "...en realidad, nos ilustra sobre el problema tcnico con toda claridad. Pero es slo un problema tcnico, camaradas. Tambin ste puede ser superado. Mi opinin es que vamos adelante de los norteamericanos. Si ellos lo saben, estarn temerosos ante ese hecho. Nuestra posicin de negociacin hasta este momento ha consistido en objetar solamente los programas basados en el espacio, nunca los basados en tierra, ya que siempre hemos sabido que nuestros sistemas basados en tierra prometen mucho ms que sus contrapartes norteamericanas. Posiblemente, el cambio en la posicin de los Estados Unidos lo confirma. De ser as, yo recomendara en contra de negociar Bright Star por absolutamente nada. Esa es posicin defendible coment Gerasimov despus de un momento. Dmitri Timofeyevich nos ha presentado una opinin previsora. Las cabezas volvieron a asentir alrededor de la mesa a sabiendas, pensaban todos, pero tan equivocados como ninguno de ellos se habra atrevido a imaginar cuando el presidente del Comit para Seguridad del Estado y el ministro de Defensa consumaron su pacto sin otra cosa que una rpida mirada y una ceja levantada. Gerasimov se volvi en direccin a la cabecera de la mesa cuando el intercambio de ideas se centraliz en ese lugar. El secretario general Narmonov observaba el debate con inters, tomando unas pocas notas, y sin darse cuenta de la particular mirada de su presidente de la KGB. Me pregunto si ese silln es ms cmodo que el mo.

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Viajeros

Ryan se alegr al comprobar que tambin el Ala 89a de Transporte Areo Militar se preocupaba por la seguridad. Los centinelas que custodiaban el "Ala Presidencial" en la Base Area de Andrews tenan fusiles cargados y miraban con extrema seriedad para impresionar a los "Distinguidos Visitantes" La Fuerza Area de los Estados Unidos evitaba la expresin VIP (Very Important Persons). La combinacin de las tropas armadas y la habitual cantidad de anuncios del aeropuerto permitan asegurar que nadie iba a secuestrar el avin para llevarlo a... Mosc. Tenan una tripulacin de vuelo completo para hacerlo. Ryan pensaba siempre lo mismo antes de iniciar un vuelo. Mientras esperaba para atravesar el magnetmetro con forma de puerta, imaginaba que alguien haba grabado en el dintel: ABANDONAD TODA ESPERANZA VOSOTROS QUE ENTRAISAQUI. Haca muy poco que haba logrado sobreponerse a su terror de volar; ahora su ansiedad se refera a alguna otra cosa, pens. No funcionaba. Los miedos se suman, no son paralelos, descubri mientras sala del edificio.

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Iban a tomar el mismo avin que la ltima vez. El nmero pintado en la cola era 86971. Era un 707, salido por primera vez de la planta de Boeing en Seattle en 1958, y convertido a la configuracin de un VC137. Era ms cmodo que un VC135, y adems tena ventanillas. Si haba algo que Ryan odiaba era encontrarse a bordo de un avin sin ventanillas. No haba manga nivelada para entrar en la aeronave. Todos debieron subir por una antigua escalera. Una vez adentro, el avin era una curiosa mezcla de comodidades comunes y exclusivas. El pequeo bao delantero estaba en la ubicacin acostumbrada, frente mismo a la puerta de acceso, pero inmediatamente hacia popa estaba instalada la consola de comunicaciones que posibilitaba al avin enlace instantneo y seguro por radio y satlite con cualquier lugar del mundo. Despus segua el compartimiento relativamente cmodo para descanso de la tripulacin, y luego la cocina. A bordo del avin, la comida era bastante buena. El asiento de Ryan se hallaba en la zona "casi distinguidos visitantes", en uno de los dos sofs colocados a ambos lados del fuselaje, un poco adelante del espacio con seis sillones para los individuos realmente importantes. Detrs estaban los asientos en filas de cinco de frente para periodistas, Servicio Secreto, y otras personas consideradas menos distinguidas por quienquiera hubiese tomado la decisin. En ese viaje el sector iba prcticamente vaco, aunque algunos jvenes miembros de la delegacin ocuparan esos sitios all atrs, donde podan aflojarse un poco ms, para variar. Lo nico realmente malo del VC137 era su alcance limitado. No poda completar el vuelo a Mosc sin escalas y generalmente deba aterrizar en Shannon para reabastecerse de combustible, antes de cumplir la ltima etapa. El avin del presidente en realidad haba dos Fuerza Area Uno estaba remodelado sobre la base del 707-320, de mayor alcance, y pronto sera reemplazado por el ultramoderno 747. La Fuerza Area estaba ansiando contar con aviones presidenciales que fueran ms "jvenes" que la mayora de sus tripulaciones. Lo mismo esperaba Ryan. Este haba rodado saliendo de los hangares de la fbrica cuando l estaba en segundo grado, y le resultaba extrao que hubiera sido as. Y qu podra haber ocurrido entonces? se pregunt. Tal vez su padre lo hubiera llevado a Seattle y, sealando el avin, le hubiese dicho: Mira, algn da volars en l a Rusia... Me pregunto cmo se predice el destino. Me pregunto cmo predecir el futuro... Al principio lo pens en calma; un momento despus la idea lo hel. Tu trabajo es predecir el futuro, pero qu te hace pensar que realmente puedes hacerlo? Qu has estimado mal esta vez, Jack? !Maldito sea! se enfureci consigo mismo. Cada vez que me subo a un condenado avin... Se ajust el cinturn de seguridad y qued enfrentado, a travs del fuselaje, a cierto tcnico del Departamento de Estado a quien le encantaba volar. Un minuto despus arrancaron los motores, y casi en seguida el avin inici el carreteo. Los anuncios por medio del intercomunicador no fueron muy distintos de los de cualquier lnea area; slo lo suficiente como para informar que el avin no perteneca a ninguna corporacin. Jack ya lo haba deducido. La azafata tena bigotes. Fue motivo de chistes mientras la aeronave rodaba hasta el final de la calle de despegue Uno Izquierda. El viento soplaba desde el norte, y el VC137 lo enfrent para despegar. Un minuto despus vir a la derecha. Jack se dio vuelta para mirar all abajo la Ruta Nacional 50. Era el camino hacia su casa en Annapolis. Dej de verla cuando el avin entr en nubes. Ese velo blanco impersonal siempre haba parecido una hermosa cortina, pero ahora... ahora slo signific que ya no poda ver el camino a su casa. Bueno, no era mucho lo que poda hacer al respecto. Ryan dispona de todo el sof para l, y decidi aprovecharlo. Se quit los zapatos y se estir para dormir un rato. Si algo iba a necesitar era estar descansado. Estaba seguro de eso.

El Dallas haba salido a la superficie a la hora y en el lugar prefijados, y luego le informaron de una modificacin en los planes. Ahora volva nuevamente a la superficie. Mancuso fue el primero en subir la escalerilla hacia el puesto de control en lo alto de la torreta, seguido por un joven oficial y un par de vigas. El periscopio ya estaba arriba

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explorando la superficie en busca de trfico, como era natural. Era una noche clara y calma, con esa clase de cielo que slo se ve en el mar, encendido de estrellas, como brillantes sobre una sbana de terciopelo. Puente, aqu control. Mancuso oprimi el botn. Aqu puente. ESM* informa transmisor de radar areo con marcacin unocuatro cero. La marcacin parece estable. Muy bien. El comandante se dio vuelta. Puede encender las luces de navegacin. Despejado a estribor anunci uno de los vigas. Despejado a babor dijo a su vez el otro. ESM informa contacto an estable en uno cuatrocero. La intensidad de la seal en aumento. Posible aeronave a babor por la proa! grit uno de los vigas. Mancuso se llev a los ojos los binoculares y empez a buscar en la oscuridad. Si ya estaba all, no tena encendidas sus luces de posicin.., pero en ese instante vio desaparecer un puado de estrellas, ocultas por algo... Lo tengo. Buena vista, Everly! Ah, ya encendi las luces. Puente, control, estamos recibiendo un mensaje radial. Psemelo contest Mancuso en el acto. Listo, seor. Eco Golf Nine, aqu Alfa Whiskey Five, cambio. Alfa Whiskey Five, aqu Eco Golf Nine. Lo oigo fuerte y claro. Seal de autenticacin, cambio. Bravo Delta Hotel, cambio. Recibido, gracias. Estamos a la espera. Viento calma. Mar llana. Mancuso baj el brazo y encendi las luces de instrumentos del puesto de control. Si bien no los necesitaba en ese momento la Central de Ataque an tena el mando dara un blanco al helicptero que se aproximaba. Un momento despus pudieron orlo, primero el particular ruido de las palas del rotor, despus, el aullido de los motores turboshaft. Pas menos de un minuto y sintieron la corriente de aire proyectada hacia abajo mientras el helicptero viraba sobre sus cabezas hasta que el piloto logr orientarse. Mancuso se pregunt si encendera sus luces de aterrizaje o si lo hara a la estima. Lo hizo a la estima o, ms apropiadamente, actu como deba hacerlo en una operacin encubierta de transferencia de personal, una misin de "combate". El piloto us como punto de referencia las luces de la torreta del submarino y puso la aeronave en vuelo estacionario cincuenta metros a babor. Despus, redujo la altura y desliz lateralmente el helicptero hacia el submarino. Vieron que la puerta de carga se deslizaba para abrirse. Surgi una mano y se aferr al gancho terminal del cable del torno. Todo el mundo atento dijo Mancuso a su gente. Ya lo hemos hecho antes. Controlen sus cabos de seguridad. Con cuidado. El fuerte viento del rotor amenazaba barrerlos a todos y hacerlos caer por la escalerilla hasta la Central de Ataque; el helicptero se mantena estacionario exactamente encima de ellos. Mientras Mancuso observaba, emergi la figura de un hombre desde la puerta de carga y, colgado del cable, comenz a descender hacia el submarino. Eran unos diez metros de altura y parecan interminables mientras la figura bajaba, girando ligeramente por la torsin del cable de acero del torno. Uno de los marineros estir el brazo y agarr un pie, atrayendo al hombre hacia ellos. El comandante le tom la mano y ambos lo hicieron entrar en la torreta. Bueno, ya lo tenemos dijo Mancuso. El hombre se desliz fuera del anillo y se dio vuelta, mientras el cable empezaba a subir otra vez. Mancuso!

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HHijo de puta! exclam el comandante. Esa es forma de saludar a un camarada? Condenado! Pero su trabajo estaba primero. Mir hacia arriba. El helicptero ya estaba a sesenta metros de altura. Baj el brazo y apag y encendi tres veces las luces de navegacin del submarino: TRANSFERENCIA COMPLETADA. El helicptero dej caer la nariz de inmediato y puso rumbo de regreso a la costa alemana, Vamos abajo dijo Bart riendo. Vigas abajo. Despejen el puente. Hijo de puta volvi a decir para s mismo. El comandante observ bajar a sus hombres por la escalerilla, apag las luces interiores de la torreta y recorri todo con una ltima mirada de control antes de bajar l tambin detrs de los otros. Segundos despus estaba en la Central de Ataque. Ahora pido permiso para subir a bordo? pregunt Marko Ramius. Navegador? Todos los sistemas alistados y controlados para inmersin. Estamos listos para inmersin inform el navegador. Mancuso se volvi automticamente para controlar el tablero de situacin. Muy bien. Inmersin. Profundidad treinta metros; rumbo cerosieteuno; un tercio. Se dio vuelta otra vez. Bienvenido a bordo capitn. Gracias, comandante. Ramius envolvi a Mancuso en un feroz abrazo de oso y lo bes en la mejilla. Despus se quit la mochila que llevaba. Podemos hablar? Vayamos a proa. Es primera vez que vengo a bordo de tu submarino observ Ramius. En ese instante asom una cabeza desde la sala de sonar. iCapitn Ramius! !Me pareci reconocer su voz! Jones mir a Mancuso. Perdone, seor. Acabamos de tener un contacto, con marcacin ceroochouno. Suena como un mercante. Una sola hlice, mquinas diesel de baja velocidad. Probablemente lejos todava. Voy a informar al oficial de guardia ahora, seor. Gracias, Jonesy. Mancuso llev a Ramius al interior de su camarote y cerr la puerta. Qu diablos era eso? pregunt un joven sonarista a Jones momentos despus. Acabamos de recibir nueva compaa. No tena una especie de acento? Algo como eso. Jones seal la pantalla de presentacin del sonar. Ese contacto tambin tiene un acento. Veamos cunto demoras en decidir qu clase de mercante es.

Era peligroso,.. pero toda la vida era peligrosa, pens el Arquero. La frontera afgano sovitica era all un ro de deshielo que serpenteaba entre las gargantas que haba cavado en las montaas. La frontera estaba fuertemente custodiada. Los ayudaba el hecho de que todos sus hombres tenan puestos uniformes de estilo ruso. Haca tiempo que los rusos haban provisto a sus soldados vestimenta de invierno sencilla pero abrigada. Las que ellos llevaban eran casi totalmente blancas, pasa confundirse con el fondo blanco de la nieve; tenan muy pocas rayas y motas como para darles forma. All deban tener pacien cia. El Arquero estaba acostado en el suelo, detrs de la cresta de una elevacin, y usaba binoculares rusos para barrer con la vista el terreno, mientras sus hombres descansaban detrs de l, unos metros ms abajo. Podra haber obtenido la ayuda de una banda de guerrilleros locales, pero haba llegado demasiado lejos para arriesgarse con eso. Al gunas de las tribus norteas, dominadas por los rusos, eran obligadas a cooperar con ellos, por lo menos eso le haban dicho. Cierto o no, ya tena suficiente con los riesgos que estaba corriendo. A seis kilmetros de distancia, en lo alto de la montaa que se elevaba a su izquierda, los rusos tenan un puesto de guardia. Era grande, tal vez se alojaba all una seccin

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completa, y los responsables de patrullar ese sector eran soldados de la KGB. La frontera propiamente dicha estaba cubierta con campos minados y haba una valla. A los rusos les encantaban los campos minados... pero el terreno congelado era extremadamente duro y las minas soviticas a veces no funcionaban bien en la tierra helada, aunque ocasionalmente estallaban solas cuando el hielo se mova alrededor de ellas. El Arquero haba elegido cuidadosamente el lugar. All la frontera pareca virtualmente invulnerable... en el mapa. Los contrabandistas la haban usado durante siglos, sin embargo. Del otro lado del ro haba un sendero irregular formado por siglos de deshielos. Empinado y resbaloso, era tambin un minican oculto a la vista, excepto desde arriba directamente. Si los rusos tenan guardia en ese lugar, sera una trampa de muerte, por supuesto. Sera la voluntad de Al, se dijo, y se entreg a su destino. Haba llegado la hora. Primero vio los fogonazos. Diez hombres con una ametrallador, pesada y uno de sus preciosos morteros. Unas pocas lneas amarillas de la municin trazadora cruzaron sobre la frontera y terminaron dentro del campamento base ruso. Mientras observaba, algunos proyectiles dieron en las rocas y formaron caprichosas trayectorias contra el cielo aterciopelado. Entonces los rusos empezaron a devolver el fuego. Poco despus lleg hasta ellos el ruido de los disparos. Confi en que sus hombres hubieran abandonado las posiciones; se dio vuelta hizo seas para que el grupo avanzara. Bajaron corriendo la ladera frontal de la montaa; indiferentes a la seguridad. El nico hecho favorable era que el viento haba barrio la nieve de las rocas permitindoles que afirmaran bien los pies. El Arquero los condujo hacia abajo, en direccin al ro. Asombrosamente, no estaba congelado; su curso era demasiado empinado para que las aguas se detuvieran, aun con temperaturas inferiores a cero grado All estaba el alambrado! Un joven, con un par de tijeras de doble mango, abri un paso y, nuevamente, el Arquero llev por all a sus hombres. Sus ojos estaban acostumbrados a la oscuridad, y empez a caminar ms lentamente, mirando el terreno y buscando los montculos reveladores de la existencia de minas en la tierra helada. No necesitaba decir a los que venan detrs que se mantuvieran en una sola fila y pisaran sobre las roca donde fuera posible. Hacia la izquierda se encendieron bengalas quee decoraban el cielo, pero los disparos de armas de fuego haban disminuido en gran medida. Le llev ms de una hora, pero logr hacer pasar a todos sus hombres por el sendero de los contrabandistas. Dos de ellos quedaron atrs, cada uno sobre el pico de un cerro, dominando con la vista el alambrado. Vieron al zapador aficionado que haba cortado el alambre; ahora lo reparaba para ocultar el sitio de entrada. Despus, tambin l se desvaneci en la oscuridad. El Arquero no se detuvo hasta el amanecer. Estaban dentro del horario previsto, y necesitaban unas horas para descansar y comer. Todo haba salido bien, le informaron sus oficiales, mejor de lo que esperaban.

La escala en Shannon fue breve; slo lo suficiente para reabastecerse de combustible y recibir a bordo a un piloto sovitico cuya tarea consistira en sostener los dilogos a travs del sistema de control de trnsito areo ruso. Jack se despert cuando aterrizaban y pens estirar un poco las piernas, pero resolvi que el free shop poda esperar hasta el viaje de regreso. El ruso ocup su lugar en la cabina de vuelo, y el 86971 inici otra vez el carreteo. Ya era de noche. El piloto pareca sentirse muy locuaz; anunci que volveran a volar sobre tierra en Wallasey. Dijo que en toda Europa reinaba tiempo bueno y fro. Jack observ las luces amarillentas de las ciudades de Inglaterra que se deslizaban debajo de ellos. Aument la tensin en la aeronave... o tal vez prevencin fuera una palabra mejor, pens, mientras oa cmo variaba el tono de las voces alrededor, aunque el volumen disminua. No se poda volar con destino a la Unin Sovitica sin sentirse un poquito conspirador. Pronto, todas las conversaciones se desarrollaban en sibilantes susurros. Jack sonri mirando en direccin al plstico de su ventanilla, y su imagen reflejada pregunt qu era tan condenadamente gracioso. De nuevo apareci agua debajo cuando volaban cruzando el Mar del Norte hacia Dinamarca.

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Despus apareci el Bltico. Se poda notar dnde se encontraban el Este y el Oeste. hacia el sur, las ciudades de Alemania Occidental estaban todas alegremente iluminadas; cada una de ellas envuelta en un clido resplandor de luz. No era lo mismo sobre el lado oriental de la barrera de alambres y campos minados. A bordo, todos advirtieron la diferencia, y las conversaciones se hicieron an ms apagadas. La aeronave volaba siguiendo la ruta area G 24; al frente, el navegador tena la carta Jeppesen parcialmente desplegada sobre su mesa. Otra diferencia entre el Este y el Oeste era la escasez de rutas areas en el primero. Bueno, se dijo, aqu no hay muchos Pipers y Cessnas... por supuesto, slo contaba aquel Cessna... Entrando en viraje, para nuevo rumbo cerosieteocho. Ingresamos en control sovitico. Correcto respondi el piloto, comandante de aeronave, despus de un momento. Estaba cansado. Haba sido un largo da de vuelo. Se hallaban ya en Nivel de Vuelo 381 (treinta y ocho mil cien pies, u once mil seiscientos metros, como preferan designarlo los soviticos). Al piloto no le gustaba hablar de metros, aunque sus instrumentos estaban calibrados de ambas maneras. Despus de terminar el viaje, volaron otros noventa y seis kilmetros antes de cruzar la frontera sovitica en Ventspils. Ya estaaamos dijo alguien cerca de Ryan. Desde el aire, de noche, el territorio sovitico hacia que Alemania del Este pareciera Nueva Orleans en Carnaval. Jack record las tomas nocturnas desde satlites. Era tan fcil distinguir los campos del GULAG. Eran los nicos rectngulos iluminados en todo el pas... qu triste lugar, en el que slo las prisiones estn bien iluminadas... El piloto marc la entrada solamente, cmo un punto ms de referencia. Ochenta y cinco minutos ms de vuelo, con las condiciones de viento existentes. El sistema de control de trnsito areo sovitico a lo largo de esa ruta ahora llamada G-3 era el nico en todo el pas que hablaba en ingls. No necesitaban realmente al oficial sovietico para completar la misin era un oficial de inteligencia de la fuerza area, por supuesto, pero si algo anduviera mal, las cosas podra ser distintas. A los rusos les gustaba la idea del control positivo. La rdenes que reciba ahora sobre rumbo y altura eran mucho ms exactas que las que se daban en el espacio areo norteamericano, como el piloto no supiera qu hacer a menos que algn imbcil se lo dijera desde tierra. Pero haba un componente de humor en todo eso. El piloto era el coronel Paul von Eich. Su familia haba emigrado a los Es- tados Unidos desde Prusia haca cien aos, aunque ninguno de ellos pudo nunca prescindir del "von", que alguna vez fuera tan importante para el status familiar. Algunos de sus antepasados haban peleado all abajo, reflexionaba, en el terreno llano y cubierto de nieve de Rusia. Y por cierto, tambin lo haban hecho algunos miembros de su milla ms recientemente. Probablemente algunos pocos yacan enterrados all, mientras l pasaba zumbando por arriba a novecientos sesenta kilmetros por hora. Se pregunt vagamente qu pensar: ellos de su trabajo, mientras sus ojos celestes exploraban el cielo buscando las luces de algn otro avin. Como la mayora de los pasajeros. Ryan sola apreciar la altura sobre el suelo sobre la base de lo que poda ver, pero la oscura campia sovitica se lo impeda. Supo que estaban cerca cuando el avin inici un amplio viraje a la izquierda. Oy el aullido mecnico cuando, bajaron los flaps y not que se reduca la potencia de los motores. Pronto pudo distinguir apenas algunos rboles que pasaban velozmente y oy la voz del piloto, indicando a los fumadores que apagaran sus cigarrillos, y que deban ajustarse los cinturones. Cinco minutos despus volvieron al nivel del suelo en Sheremetvevo, el aeropuerto de Mosc. A pesar del hecho de que todos los aeropuertos del mundo parecen exactamente iguales, Ryan distingua a ste con absoluta seguridad: las calles de carreteo hacan saltar el avin como en ningn otro. La conversacin en la cabina se haba animado ahora. Comenz la excitacin cuando los tripulantes del avin empezaron a moverse de un lado a otro. Los hechos siguientes se sucedieron con extrema fugacidad. Un comit de recepcin, de nivel apropiado, dio la bienvenida a Ernie Allen y se lo llevaron rpidamente en una limusina de embajada. Todos

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los dems quedaron relegados a un mnibus. Ryan se sent solo y se dedic a observar por la ventanilla del vehculo de fabricacin alemana. Morder Gerasimov? Morder realmente? Qu pasar si no lo hace? Y qu si lo hace?, se preguntaba Ryan con una sonrisa. En Washington todo le haba parecido muy sencillo, pero aqu, a ms de ocho mil kilmetros de distancia.., bueno. Primero tratara de dormir un poco, ayudado por una sola cpsula roja provista por el gobierno. Despus hablara a algunas personas de la embajada. El resto tendra que cuidarse por s mismo.

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La Clave del destino

El fro era terrible cuando Ryan se despert con el intermitente llamado de su reloj pulsera. Aunque ya eran las diez de la maana an haba escarcha en las ventanas; se dio cuenta de que no haba controlado que estuviera encendida la calefaccin en su cuarto. Su primera accin consciente del da fue ponerse unas medias. La habitacin estaba en el sptimo piso la llamaban "departamento de eficiencia" y desde ella se vea abajo el recinto de la embajada. Se haba nublado, y el da estaba de un color gris plomizo, con amenaza de nevada. Perfecto observ para s Jack mientras se diriga al cuarto de bao. Saba que poda haber sido peor. La nica razn por la que tena esa habitacin era que el oficial que viva normalmente all se encontraba de licencia por luna de miel. Por lo menos las caeras funcionaban, pero encontr una nota adherida al espejo del botiqun aconsejndole que no dejara el lugar todo revuelto, como lo haba hecho el ltimo ocupante transitorio. Despus abri la pequea heladera. Nada. Bienvenido a Mosc. De vuelta en el cuarto de bao se lav y afeit. Una singularidad ms de la embajada era que para bajar desde el sptimo piso haba que subir primero hasta el noveno y luego tomar otro ascensor que descenda desde all hasta el hall de recepcin. Jack segua sacudiendo la cabeza en seal de incredulidad cuando entr en la cantina. No es un verdadero placer lo que uno siente con el cambio de horario despus del vuelo? le pregunt a manera de saludo otro miembro de la delegacin. All est el caf. Yo lo llamo postracin postviaje. Ryan se sirvi una taza y volvi. Bueno, el caf es decente. Dnde estn todos los dems? Probablemente en la cama todava, incluido el To Ernie. Yo pude dormir unas pocas horas durante el vuelo, y gracias a Dios por la Pldora que nos dieron. S, yo tambin ri Jack . Hasta podra volver a sentirme mano a la hora de la cena, esta noche. Tiene ganas de explorar'? Me gustara dar un paseo, pero... Salir en pareja asinti Ryan. La norma se aplicaba solamente a los negociadores sobre armamento. Esta fase de las negociaciones iba a ser muy delicada, y las reglas impuestas al grupo eran ms severas que lo normal. Tal vez ms tarde. Tengo que trabajar un poco. Hoy y maana tendremos la nica oportunidad seal el al diplomtico. Lo s le asegur Ryan. Mir el reloj y decidi que esperara para comer algo hasta la hora del almuerzo. Su ciclo de sueo ya estaba casi sincronizado con los horarios de Mosc, pero su estmago todava no estaba seguro. Jack regres caminando a la cancillera. Los corredores se hallaban en su mayor parte vacos. Algunos infantes de marina los patrullaban, con expresiones graves despus de los problemas que haban tenido poco antes, pero ese sbado por la maana haba pocas evidencias de actividad. Jack lleg a la puerta que buscaba y llam con los nudillos. Saba que estaba cerrada con llave.

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Usted es Ryan? S, soy yo. La puerta se abri para permitirle entrar, despus volvi a cerrarse con llave. Sintese. Se llamaba Tony Candela . Qu sucede? Tenemos planeada una operacin. Es novedad para m... usted no es operaciones, usted es inteligencia objet Candela. Sii, bueno, Ivn tambin lo sabe. Esta va a ser un poco extraa. Ryan explic durante cinco minutos. Un poco extraa, dijo? Candela revole los ojos. Necesito un colaborador para una parte. Necesito algunos nmeros de telfonos a donde pueda llamar, y puedo necesitar ruedas disponibles cuando las pida. Eso podra costarme algunos efectivos. Lo sabemos. Por supuesto, si sale bien... Correcto. Tenemos que darle con todo. Los Foley conocen el asunto? Me temo que no. Es una lstima, a Mary Pat le habra encantado. Ella es el cowboy. Ed es ms bien el tipo de cuello duro. De modo que usted espera que muerda el lunes o el martes por la noche? Ese es el plan. Djeme decirle algo sobre planes observ Candela.

Estaban dejndolo dormir. Los mdicos haban vuelto a advertirle, pens Vatutin fastidiado. Cmo pretendan que l consiguiera algo cuando no dejaban de...? Ah est otra vez ese nombre dijo cansadamente el hombre que tena puestos los auriculares. Romanov. Si tiene que hablar en sueos, por qu no puede confesar...? Tal vez est hablando con el fantasma del Zar brome otro oficial. Vatutin levant la cabeza. O tal vez sea el de alguna otra persona. El coronel sacudi la cabeza. Haba estado a punto de quedarse dormido tambin l. Romanov, si bien era el nombre de la difunta familia real del Imperio Ruso, no dejaba por eso de ser bastante comn; hasta un miembro del Politbur se llamaba as. Dnde est su legajo? Aqu. El bromista abri un cajn y se lo alcanz. La carpeta pesaba seis kilogramos y estaba compuesta por diferentes secciones. Vatutin haba aprendido casi de memoria gran parte de ella, pero concentrndose en las dos ltimas partes. Esta vez abri la primera seccin. Romanov murmur suspirando. Dnde lo he visto...? Le llev quince minutos, hojeando las radas pginas tan rpido como pudo. Lo tengo! Era una mencin, garabateada a lpiz: "cabo A.I. Romanov, muerto en accin el 6 de octubre de 1941" ,.. puso su tanque en posicin desafiante entre el enemigo y el tanque semidestruido de su comandante, permitiendo que ste evacuara a sus tripulantes heridos... "!S! esto figura en un libro que le cuando era un chico. Misha llev a sus hombres a la parte posterior de otro tanque, salt adentro, y personalmente destruy el tanque enemigo que haba batido el de Romanov. El haba salvado la vida de Misha y le dieron la condecoracin pstuma de la Bandera Roja... Vatutin se detuvo. Se dio cuenta de que estaba llamando Msha al sujeto. Hace casi cincuenta aos?

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Eran camaradas. Este individuo Romanov haba sido parte de la tripulacin del propio tanque de Filitov durante los primeros meses. Bueno, fue un hroe. Muri por la Patria, salvando la vida de su oficial observ Vatutin. Y Misha todava le habla... Ya te tengo, Filitov. Lo despertamos y...? Dnde est el doctor? pregunt Vatutin. Result que estaba a punto de marcharse a su casa y no se alegr demasiado cuando volvieron a llamarlo. Pero no tena un grado como para desafiar al coronel Vatutin. Cmo deberamos manejar esto? pregunt Vatutin despus de delinearle su idea. Deber estar hastiado, pero bien despierto. Eso se logra fcilmente. Entonces podemos despertarlo ahora y... No el mdico sacudi la cabeza. No en sueo RMO. Qu? Sueo en Rpido Movimiento Ocular... as se llama cuando elpaciente est soando. Siempre se puede saber si el sujeto est soando por el movimiento de los ojos, ya sea que hable o no. Pero no podemos ver eso desde aqu objet otro oficial. S, tal vez deberamos redisear el sistema de observacin murmur el doctor Pero eso no importa demasiado. Durante el sueo RMO el cuerpo est paralizado efectivamente. Ustedes pueden notar que ahora no se est moviendo, correcto? La mente cumple esa funcin para evitar daos al cuerpo. Cuando empiece a moverse de nuevo, el sueo ha terminado. Cunto demora? pregunt Vatutin. No queremos que est demasiado descansado. Depende del sujeto, pero yo no me preocupara excesivamente. Haga que el carcelero tenga listo un desayuno para l, y tan pronto como empiece a moverse, que lo despierte... y le d de comer. Por supuesto Vatutin sonri. Despus, simplemente lo mantenemos despierto... estee, ocho horas o ms. S, con eso ser suficiente. Le alcanza a usted ese tiempo? Fcilmente dijo Vatutin, con mayor confianza de la que deba haber tenido. Se puso de pie y mir su reloj. El coronel del "Dos" llam al Centro y dio unas cuantas rdenes. Tambin su sistema peda a gritos un poco de sueo. Pero para l haba una cmoda cama. Cuando llegara el momento, quera tener toda su inteligencia bien despierta, El coronel se desvisti cuidadosamente y llam un ordenanza para que lustrara sus botas y planchara el uniforme mientras l dorma. Estaba tan cansado que ni siquiera experiment la necesidad de un trago. Ahora te tengo murmur mientras se sumerga en el sueo,

Buenas noches, Bea dijo Candi desde la puerta cuando su amiga abra el auto. Taussig se dio vuelta una ltima vez y agit el brazo en despedida antes de subir. Candi y el enano repelente no habran podido ver la forma en que ella clav la llave en el contacto. Arranc e hizo solamente media cuadra, dobl en la esquina y arrim el auto al cordn de la vereda. Lo detuvo y se puso a contemplar la noche. Ya lo estn haciendo, pens. Durante toda la cena, la forma en que l la miraba... !Y la forma en que ella lo miraba a l! esas melosas y ridculas manitas ya deben de estar jugando con los botones de su blusa... Encendi un cigarrillo y se ech hacia atrs, imaginando todo y sintiendo en el estmago una pelota dura llena de cido. El gnomo repulsivo y Candi. Lo haba soportado tres horas. La cena siempre maravillosamente preparada por Candi. Esos veinte minutos, mientras se hacan los toques finales, ella haba

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estado clavada en el living con l, escuchando sus chistes idiotas, teniendo que devolverle las sonrisas. Resultaba bastante claro que Alan tampoco senta simpata por ella, pero como era la amiga de Candi se crea obligado a mostrarse amable, amable hacia la pobre Bea, que ya estaba en camino de convertirse en una vieja solterona, o como lo llamaran ahora... ella lo haba visto en sus estpidos ojos. Que fuera amable con ella ya era bastante malo, pero que sintiera lstima... Y ahora la estaba tocando, besndola, escuchando sus murmullos, susurrando sus estpidas y desagradables palabras de amor... !Y a Candi le gustaba! Cmo era posible eso? Candace era ms que simplemente bonita, Taussig lo saba. Era un espritu libre. Tena la mente de una descubridora, unida a un alma clida y sensible. Tena verdaderos sentimientos. Era tan maravillosamente femenina, con esa clase de belleza que comienza en el corazn y se irradia al exterior a travs de una sonrisa perfecta. !Pero ahora se est entregando a esa cosa! Probablemente ya lo est haciendo. Ese gnomo no tiene la menor idea de tomarse su tiempo para mostrar verdadero amor y sensibilidad. Apostara a que simplemente lo hace, babendose con una risita tonta como un adolescente novato de quince aos hincha de ftbol. Cmo puede ella! Oh, Candace! La voz de Bea se quebr. Se sinti invadida por la nusea, y tuvo que luchar para controlarse. Lo consigui, y se qued all sola, sentada en su automvil durante quince minutos de lgrimas silenciosas antes de lograr componerse para volver a conducir.

Qu deduces de eso? Yo creo que es lesbiana dijo la agente Jennings despus de un momento. No dice nada de eso en su expediente, Peggy respondi Will Perkins. La forma en que mira a la doctora Long, y la forma en que acta alrededor de Gregory... eso es lo que siento en las tripas. Pero... Siii, pero qu diablos podemos hacer en ese caso? pregunt Margaret Jennings cuando ya se alejaba conduciendo el auto. Acarici brevemente la idea de seguir a Taussig, pero el da haba sido ya demasiado largo. No hay pruebas, y si las conseguimos y actuamos con ellas, habr que pagar un infierno. Te parece que ellos tres...? Will, has estado leyendo otra vez esas revistas ri Jennings, interrumpiendo por un momento las especulaciones. Perkins era mormn, y jams lo haban visto tocar material pornogrfico. Esos dos estn enamorados en tal forma que no tienen la menor idea de lo que ocurre alrededor de ellos... excepto trabajo. Apostara que sus conversaciones en la almohada son secretas. Lo que sucede, Will, es que Taussig ha quedado fuera de la vida de su amiga y se siente infeliz por ese motivo. Es duro. Entonces cmo informamos esto? Ni una palabra. Un montn de nada. La tarea de ellos para esa noche consista en investigar un informe de que en la residencia Long Gregory se vean ocasionalmente automviles extraos. Probablemente se haba originado, pensaba la agente Jennings, en alguna vecina remilgada a quien no le gustaba la idea de que los dos jvenes vivieran juntos sin los papeles apropiados. Ella misma era un poco pasada de moda sobre el tema, pero eso no significaba para ninguno de los dos un riesgo de seguridad. Por otra parte... Creo que la prxima vez tendremos que controlar a Taussig. Ella vive sola. Estoy segura. Llevara tiempo investigar a todo el personal jerarquizado de Tea Clipper, pero no se poda apurar demasiado esa clase de averiguaciones.

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No debiste haber venido aqu observ de inmediato Tanta. El rostro de Bisyarina no mostr su ira. Tom a Taussig de la mano y la llev adentro. !Ann, es que es tan espantoso! Ven, sintate. Te siguieron? !Idiota! !Pervertida! Estaba recin salida de la ducha, vestida con una bata y se haba puesto una toalla en la cabeza. No, vigil durante todo el camino. Seguro, pens Bisyarina. Se habra sentido sorprendida al saber que era cierto. A pesar de la floja seguridad en Tea Clipper!permita a alguien como sta all adentro! su agente haba quebrado todas las reglas al ir all. No puedes quedarte mucho tiempo. Lo s. Se son la nariz. Estn por terminar casi el primer borrador del nuevo programa. El maldito enano lo ha reducido en ochenta mil lneas de cdigo. Sacndole todo ese asunto de la Inteligencia Artificial se consigui realmente una buena diferencia. Sabes, yo creo que tiene memorizado todo lo nuevo... ya s, ya s que eso imposible, aun para eso. Cundo podrs?... No s. Taussig sonri durante un segundo. T tendras que tenerlo trabajando para ti. Creo que es el nico que entiende realmente el programa total... quiero decir el proyecto total. Desgraciadamente t eres todo lo que tenemos, Bisyarina pens pero no lo dijo. Lo que hizo fue muy duro. Estir el brazo y tom la mano de Taussig. Las lgrimas empezaron de nuevo. Beatrice casi salt a los brazos de Tania. La espa rusa la estrech, tratando de sentir comprensin por su agente. En la escuela de la KGB haba tenido muchas secciones, y todas ellas se referan a la forma de tratar a sus agentes. Era necesario mostrar una mezcla de simpata y disciplina. Haba que tratarlos como hijos mimados, alternando favores y reprensiones, para lograr que rindieran. Y la agente Livia era ms importante que la mayora de ellos. Tuvo que hacer un esfuerzo ms para volver su cara hacia la cabeza apoyada en su hombro y besar esa mejilla, an salada por lgrimas de antes y de ahora. Bisyarina respir ms tranquila al darse cuenta de que no tena que ir ms all de eso. Hasta ese momento, nunca haba tenido que ir ms all, pero viva temiendo que "Livia" algn da se lo pidiera... y seguramente sucedera si alguna vez comprenda que su deseada amante no tena el ms mnimo inters en sus avances. Bisyarina se maravillaba por eso. Beatrice Taussig era brillante a su manera, por cierto mucho ms brillante que el oficial de la KGB que la "diriga", pero saba tan poco sobre las personas. Y la mxima irona era que se pareca mucho a ese hombre Alan Gregory, a quien tanto detestaba. Si bien Taussig era ms bonita y ms sofisticada, le faltaba la capacidad para alargar la mano y tomar lo que necesitaba. Probablemente Gregory lo haba hecho solamente una vez en su vida, y esa era la diferencia entre l y ella. Haba llegado primero porque a Beatrice le falt valor en su momento. Mejor que hubiera sido as, pens Bisyarina. El rechazo la habra destruido. Bisyarina se preguntaba cmo sera en realidad Gregory. Un acadmico ms, probablemente... Cmo era que los llamaban los ingleses? Cientficos investigadores. Un brillante cientfico investigador. Bueno, todos los que estaban relacionados con Tea Clipper eran brillantes en una u otra forma. Eso la asustaba. A su manera, Beatrice estaba orgullosa del programa, aunque ella lo consideraba una amenaza para la paz del mundo, opinin con la que Bisyarina coincida. Gregory era un cientfico que quera cambiar el mundo. Bisyarina comprenda su motivacin. Tambin ella quera cambiarlo. Slo que en forma distinta. Gregory y Tea Clipper constituan una amenaza para eso. Ella no odiaba al hombre. En ltimo caso, pensaba, era probable que le gustara. Pero los gustos y los desagrados personales no tenan absolutamente nada que ver con la actividad de inteligencia. Te sientes mejor? pregunt cuando cesaron las lgrimas. Tengo que irme. Ests segura de que te sientes bien? S. No s cundo podr...

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Comprendo. Tania la acompa hasta la puerta. Por lo menos haba tenido el buen juicio de estacionar su automvil en otra cuadra, observ "Ann". Esper un momento, manteniendo la puerta entreabierta unos centmetros, para or el ruido caracterstico del auto deportivo. Despus de cerrar la puerta, se mir las manos y entr en el cuarto de bao para lavrselas.

La noche lleg temprano en Mosc; el sol estaba oculto por nubes que ya empezaban a desprender su carga de nieve. La delegacin se reuni en el foyer de la embajada y desfilaron saliendo hacia sus respectivos automviles para concurrir a la cena de bienvenida. Haban asignado a Ryan el auto nmero tres: un pequeo ascenso desde su ltimo viaje, pens irnicamente. Cuando la columna se puso en movimiento, record la observacin de un chofer en su ltimo viaje, qua Mosc tena nombres en las calles principalmente para identificar baches. El automvil avanz a las sacudidas hacia el este, a travs de calles vacas en su mayor parte. Cruzaron el ro justo en el Kremlin, y pasaron por el parque Gorky. Vio que el lugar estaba alegremente iluminado, y haba gente que patinaba sobre hielo bajo la nieve que estaba cayendo. Fue agradable ver personas de verdad, divirtindose tambin de verdad. No por ser Mosc dejaba de ser una ciudad como tantas otras, se record a s mismo, llena de gente comn que vivan vidas relativamente comunes. Era un hecho muy fcil de olvidar cuando su tarea lo forzaba a concentrarse en un estrecho grupo de enemigos. El auto dio vuelta por la Plaza Octubre, y despus de una intricada maniobra, lleg al Hotel de la Academia de Ciencias. Era un edificio casi moderno, que en los Estados Unidos podra haber sido confundido con un bloque de oficinas. Un abandonado cordn de abedules se interpona entre los grises muros de cemento y la calzada, sus desnudas ramas muertas se alzaban hacia el cielo abigarrado. Ryan. sacudi la cabeza. Con unas pocas horas de nevada, poda ser realmente una hermosa escena. La temperatura estaba en cero o algo para Ryan pensaba en Fahrenheit, no en Celsius y el viento casi calmo. Perfectas condiciones para la nieve. Poda sentir el aire denso y fro cuando camin hacia la entrada principal del hotel. Como en la mayor parte de los edificios rusos, la calefaccin era excesiva. Jack se quit el sobretodo y lo entreg a un recepcionista. La delegacin sovitica ya se hallaba alineada para saludar a sus contrapartes norteamericanos, y stos recorrieron las filas soviticas, terminando junto a una mesa de bebidas donde todos aceptaron una copa. Tendran noventa minutos para beber y hacer sociedad antes de iniciar la cena. Bienvenidos a Mosc. Ryan aprob el plan. Una cantidad suficiente de alcohol poda hacer que cualquier comida pareciera un festn, y l an tena que probar alguna comida rusa que estuviera por encima de lo comn. El saln estaba apenas iluminado, lo que permita que todos pudieran contemplar la nieve que caa, a travs de los enormes ventanales. Hola, otra vez, doctor Ryan dijo una voz familiar. Sergey Nikolayevich, espero que no tenga que conducir esta noche dijo Jack sealando con su copa de vino la vodka de Golovko. Sus mejillas ya estaban algo rojizas y sus ojos azules chispeaban con alcohlica alegra. Disfrut anoche en el vuelo de llegada? pregunt el coronel del GRU. Se ri con ganas antes de que Ryan pudiera contestarle. Todava tiene miedo de volar? No, lo que me preocupa es el choque contra el suelo sonri Jack. Siempre haba podido rerse de su propia aversin. Ah, s, su herida en la espalda por el accidente del helicptero. Es comprensible. Ryan hizo un gesto sealando el ventanal. Cunta nieve se supone que caer esta noche? Quiz medio metro, quiz ms. No es una tormenta muy grande, pero maana el aire estar fresco y claro, y la ciudad brillar con un limpio manto blanco Golovko se puso casi potico en su descripcin.

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Ya est ebrio, se dijo Ryan. Bueno, esa noche no era ms que una ocasin social, y los rusos podan ser maravillosos anfitriones cuando se lo proponan. Aunque haba un hombre que estaba experimentando algo muy distinto, se record Jack a s mismo. Su familia est bien? pregunt Golovko dentro del alcance del odo de otro miembro de la delegacin norteamericana. Bien, gracias, y la suya? Golovko indic a Ryan con un movimiento de la mano que lo siguiera hasta la mesa de bebidas. Los mozos an no haban salido. El oficial de inteligencia eligi otra copa de licor claro. S, estn todos bien mostr una amplia sonrisa. Sergey era la imagen exacta de la buena amistad rusa. Su cara no cambi un pice cuando expres su frase siguiente: Entiendo que usted quiere reunirse con el presidente Gerasimov. Cristo! La expresin de Jack qued congelada; su corazn salte uno o dos latidos. En serio? Cmo se le ocurri esa idea? Ryan, yo no soy GRU, en realidad, no. Mi puesto original era en el Tercer Directorio, pero despus he cambiado a otras cosas explic, antes de volver a rer. Esta risa era genuina. Acababa de corregir el archivo de la CIA sobre s mismo... y, poda verlo muy bien, la propia observacin de Ryan. Alarg la mano para dar unas palmaditas a Ryan en el antebrazo. Ahora voy a dejarlo. Dentro de cinco minutos usted deber caminar hacia la puerta que est a su espalda y luego a la izquierda, como si estuviera buscando el cuarto de bao de hombres. Despus de eso, seguir nuevas instrucciones. Comprendido? Volvi a dar palmaditas en el brazo de Ryan. S. Esta noche no volver a verlo. Se estrecharon las manos y Golovko se alej. Oh, mierda susurr Ryan para s. Un grupo de violinistas, entr en el saln de recepcin. Deban de ser unos diez o quince, y tocaban aires gitanos mientras circulaban de un lado a otro. Tenan que haber practicado muy duro, pens Jack, para poder tocar con perfecta sincronizacin a pesar de la oscuridad del saln y de sus propias evoluciones caminando. El movimiento de los msicos y la falta de luz hara difcil distinguir a un individuo durante la recepcin. Era un toque profesional inteligente, apuntado a facilitar a Jack su disimulado escape. Hola, doctor Ryan dijo otra voz, era un joven diplomtico sovitico, un mensajero que tomaba notas y llevaba recados de los funcionarios de mayor jerarqua. Ahora Jack saba que l tambin era de la KGB. Comprendi que Gerasimov no se contentaba con una sola sorpresa para la noche. Quera deslumbrar a Ryan con la eficacia de la KGB. Eso lo veremos, pens Jack, pero la bravata le pareci hueca, aun para l. Demasiado pronto. Demasiado pronto. Buenas noches... no nos conocemos. Jack busc en el bolsillo del pantaln y tante su llavero. No lo haba olvidado. Mi nombre es Vitaly. No van a notar su ausencia. El cuarto de bao de hombres est en aquella direccin. seal. Jack le entreg su copa y camin hacia la puerta. Al abandonar el saln casi qued paralizado. Nadie pudo haberlo sabido de que los que quedaron adentro, pero el corredor se hallaba totalmente despejado. Excepto un hombre en el extremo opuesto, que le hizo una sea. Ryan camin hacia l. Oh, Dios, aqu vamos... Era un joven, de menos de treinta aos y de aspecto fsico respetable. Aunque su cuerpo se hallaba parcialmente cubierto por un sobretodo, sus movimientos vivos y eficientes lo denunciaban como un atleta. Y su expresin y ojos penetrantes no dejaban dudas de que eran de un guardaespaldas. Lo mejor que pudo pensar Ryan en ese momento fue que deba parecer nervioso. No se requera mucho talento para eso. El hombre lo condujo hasta dar vuelta al extremo del corredor y le entreg un sobretodo de confeccin rusa y un gorro de piel; despus, dijo una sola palabra:

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Venga. Llev a Ryan por otro corredor de servicio y salieron al aire fro de un callejn. Otro hombre estaba esperando afuera, vigilando. Hizo un seco gesto de asentimiento al acompaante de Ryan, quien se dio vuelta e indic a Jack que se apresurara. El callejn desembocaba en la calle Shabolovka, y ambos hombres doblaron a la derecha. Jack vio enseguida que se trataba de un sector antiguo de la ciudad. La mayora de los edificios eran anteriores a la revolucin. El centro de la calle tena vas de tranva insertadas en el pavimento de adoquines, y arriba se vean los cables que daban corriente a los coches elctricos. Vio pasar rpidamente uno de ellos en realidad era dos tranvas enganchados, pintados en parte de blanco sobre un fondo rojo. Los dos hombres caminaron apurados para cruzar la calle resbalosa hacia un edilicio de ladrillos rojos con un techo que pareca metlico. Ryan no supo qu era hasta que dieron vuelta a la esquina. El galpn de tranvas, se dio cuenta, recordando construcciones similares que haba visto en su niez en Baltimore. Las vas doblaban para entrar all y luego se dividan hacia los distintos lugares, de estacionamiento en el galpn. Se detuvo un instante, pero su gua lo invit a avanzar ms rpido, llevndolo hasta la ltima plataforma de servicio a la izquierda. Haba algunos tranvas en ella, alineados como ganado dormido en la oscuridad. Observ con sorpresa que todo estaba absolutamente calmo e inmvil all. Debi hacer gente trabajando, con ruidos de martillos y otras herramientas, pero no se vea ni oa nada de eso. El corazn de Ryan lati con ms fuerza cuando pas junto a dos tranvas inmviles. Su acompaante se detuvo en el tercero. Tena las puertas abiertas, y de una de ellas baj un individuo con aspecto de guardaespaldas y mir a Ryan. De inmediato comenz a palparlo buscando armas con rpidos pero eficaces movimientos. No encontr ninguna. Con un gesto del pulgar le indic que subiera y entrara en el coche. Era evidente que el vehculo acababa de llegar, y tena nieve en el primer escaln. Ryan resbal, y habra cado si uno de los hombres de la KGB no le hubiera tomado el brazo. Lanz a Jack una mirada que en Occidente habra estado acompaada por una sonrisa, pero los rusos no son muy risueos, excepto cuando se lo proponen. Subi de nuevo tomndose con firmeza de la barandilla. Todo lo que tienes que hacer... Buenas noches dijo una voz. No muy fuerte, pero no necesitaba ms. Ryan forz la vista en la oscuridad y vio la brillante lucecita rojiza de un cigarrillo. Respir profundamente y camin hacia ella. El presidente Gerasimov, supongo? No me reconoce? Con un dejo de diversin. El hombre accion su encendedor de gas fabricado en Occidente para iluminarse el rostro, Era Nikolay Borissovich Gerasimov. La llama daba a su cara la imagen exacta que corresponda. El Prncipe de las Tinieblas en persona... Ahora s dijo Jack, luchando para controlar la voz. Entiendo que usted quiere hablar conmigo. En qu puedo servirlo? pregunt en un tono cortante que desmenta lo expresado. Jack se dio vuelta sealando a los dos guardaespaldas que permanecan sentados en los primeros asientos del coche. Se volvi otra vez pero no tuvo que decir nada. Gerasimov pronunci una sola palabra en ruso y ambos se fueron. Disclpelos, por favor, pero su deber es proteger al presidente, y mis hombres toman seriamente sus obligaciones Indic con un gesto el asiento opuesto al suyo. Ryan se sent. No saba que hablara tan bien ingls. Gracias. Hizo un amable movimiento de cabeza y observ a continuacin con la mayor naturalidad: Le advierto que tenemos poco tiempo. Usted dispone de informacin para m? S, efectivamente. Jack busc en el interior de su sobretodo. Gerasimov se puso tenso por un instante, luego se afloj. Solamente un loco podra intentar matar al jefe de la KGB, y l saba por el legajo de Ryan que no lo era. Tengo algo para usted dijo Ryan.

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Ah, s? Impaciencia. Gerasimov no era un hombre a quien le gustara que lo hicieran esperar. Mir las manos de Ryan que maniobraban con algo, y tuvo curiosidad y extraeza cuando oy el ruidito de metal que raspaba contra otro metal. La torpeza de Jack desapareci cuando la llave sali del aro, y al volver a hablar su voz tena el tono de un ganador. Tome. Ryan le tendi la llave. Qu es esto? Ahora una sospecha. Algo estaba muy pero muy mal; tan mal que su voz lo traicion. Jack no lo hizo esperar. Durante una semana haba estado ensayando lo que iba a decir y cmo lo dira. Sin darse cuenta, habl ms rpido de lo planeado. Eso, presidente Gerasimov, es la llave de control de las cabezas de guerra del submarino misilstico sovitico Krasny Oktyabr. Me la entreg el capitn Marko Aleksandrovich Ramius cuando desert. Le agradar saber que est disfrutando de una nueva vida en los Estados Unidos, al igual que el resto de sus oficiales. El submarino result... Ryan lo interrumpi. Apenas haba luz suficiente para ver las principales lneas de su rostro, pero alcanz notar el cambio en la expresin del hombre. Hundido por sus propias cargas de autodestruccin? No. Iba a bordo un hombre de inteligencia, encubierto por la pantalla de cocinero del buque; creo que su nombre era Sudets... bueno, ya no tiene sentido ocultarlo. Yo lo mat. No me siento particularmente orgulloso por ello, pero era l o yo. En todo caso, fue un muchacho muy valiente dijo Jack, recordando aquellos diez horribles minutos en la sala de misiles del submarino . El legajo que ustedes tienen de m no dice nada de operaciones, no? Pero... Jack interrumpi de nuevo. Todava no haba llegado el momento de finezas. Tenan que sacudirlo, tenan que sacudirlo muy fuerte. Seor Gerasimov, hay algunas cosas que queremos de usted. Tonteras. Nuestra conversacin ha terminado. Pero Gerasimov no se levant, y esta vez Ryan lo hizo esperar unos segundos. Queremos que nos devuelva al coronel Filitov. Su informe ofcial al Politbur sobre el Octubre Rojo afirm que el submarino qued positivamente destruido, y que era muy probable que nunca hubieran planeado una desercin, sino ms bien que el sistema de seguridad del GRU haba sido penetrado, y que el submarino recibi rdenes falsas despus de sufrir el sabotaje de sus motores. Esa informacin les lleg a ustedes a travs del agente Cassius. El trabaja para nosotros explic Jack. Usted la utiliz para hacer caer en desgracia al almirante Gorshkov y para reforzar el control sobre la seguridad interna de los militares. Todava estn furiosos por eso, no es cierto? Entonces, si no recuperamos al coronel Filitov, la semana prxima, en Washington, se filtrar para la prensa una historia que aparecer en la edicin del domingo. Tendr algunos detalles sobre la operacin, y una fotografa del submarino dentro de un dique seco cubierto, en Norfolk, Virginia. Despus de eso, presentaremos pblicamente al capitn Ramius. El dir que el oficial poltico de la nave uno de sus hombres del Departamento Tres, creo era parte de la conspiracin. Desgraciadamente, Putin muri despus de llegar, de un ataque al corazn. Eso es mentira, pero traten de probarlo. Usted no puede chantajearme, Ryan! Ya no haba emocin alguna. Otra cosa ms. La Iniciativa de Defensa Estratgica no est en la mesa de negociaciones. Usted inform al Politbur que s estaba? pregunt Jack . Usted est acabado, seor Gerasimov. Estamos en capacidad para desacreditarlo, y es un blanco demasiado bueno para no aprovechar la oportunidad. Si no nos devuelve a Filitov, podemos dejar filtrar toda clase de cosas. Algunas sern confirmadas, pero las realmente buenas sern negadas. por supuesto, mientras el FBI lanza una investigacin urgente para identificar a los responsables de las filtraciones. Ustedes no hicieron todo esto por Filitov dijo Gerasimov, con voz ms medida ahora.

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No exactamente. Otra vez lo hizo esperar unos segundos: Queremos que usted tambin venga. Cinco minutos despus, Jack abandon el tranva. Su acompaante camin con l de regreso al hotel. Impresionaba la atencin que pona en todos los detalles. Antes de reunirse nuevamente con los invitados a la recepcin, secaron perfectamente los zapatos de Jack. Al entrar en el saln camin de inmediato a la mesa de bebidas, pero la encontr vaca. Alcanz a ver un mozo con una bandeja y tom lo primero que pudo alcanzar. Result ser vodka, pero Ryan lo bebi de un trago y enseguida busc otro vaso. Cuando lo termin, empez a preguntarse exactamente donde estara realmente el cuarto de bao de hombres. Se hallaba exactamente donde le haban indicado. Jack lleg justo a tiempo.

Todo estaba preparado como nunca para una simulacin con computadoras. Era la primera vez que realizaban algo como eso y, desde luego, ese era el propsito de la prueba. La computadora de control en tierra no saba lo que estaba haciendo, como tampoco ninguna de las otras. Una de las mquinas se hallaba programada para captar una serie de contactos de radar distantes. Todo lo que hizo fue recibir una coleccin de seales como las generadas por un satlite Flying Cloud en rbita combinado a su vez con uno de los satlites del Programa de Apoyo de Defensa colocado a altura geosincrnica. La computadora retransmiti esa informacin a la de control en tierra, que examinaba las condiciones para la autoridad que liberaba las armas, y decidi que se haban cumplido. Los lsers demoraron unos pocos segundos en adquirir potencia, pero instantes despus informaron que estaban listos. El hecho de que los lsers en cuestin no existan no tena influencia alguna para la prueba. El espejo de tierra s exista, y respondi a las instrucciones de la computadora, enviando el rayo lser imaginario hacia el espejo retransmisor situado a ochocientos kilmetros de altura. Este espejo, recientemente llevado por el transbordador espacial, y ubicado en California, recibi sus propias instrucciones y alter su configuracin en consecuencia, retransmitiendo el rayo lser hacia el espejo de combate. Este espejo se encontraba en la fbrica Lockheed y no en rbita, y recibi sus instrucciones por lnea terrestre. Llevaron un registro exacto de las distancias focales continuamente cambiantes y las posiciones de azimut de los tres espejos. Y esta informacin fue enviada a la computadora que llevaba la situacin de comportamiento en la computadora del Control de Tea Clipper. La prueba que Ryan haba observado varias semanas antes tena varios propsitos. Al hacer una evaluacin de la arquitectura del sistema, tambin reciban datos empricos inapreciables sobre las reales caractersticas de funcionamiento del hardware. Como resultado de ello, podan simular ejercicios reales en tierra con una confianza casi absoluta sobre los resultados tericos. Gregory estaba haciendo girar un bolgrafo entre sus dedos cuando lleg la informacin en la terminal de la pantalla de video. Haba dejado de masticarlo por miedo a llenarse la boca de tinta. Muy bien, ah est el ltimo disparo anunci un ingeniero . Aqu viene el resultado... !Uuau! exclam Gregory !Noventa y seis sobre cien! Cul es el tiempo del ciclo? Punto cerounoseis contest un experto en software. Eso es punto cerocero cuatro por debajo del nominal... podemos controlar dos veces el comando de puntera mientras el ciclo del lser... Y eso incrementa el Pk en un treinta por ciento por s solo : dijo Gregory. Hasta podemos intentar hacer disparen miren disparen en vez de disparen disparen miren y todava ahorrar tiempo al final. Muchachos! dio un salto y se puso de pie Lo logramos! Tenemos el software en caja! !Cuatro meses antes de lo prometido! La sala estall en gritos de alegra que nadie poda haber comprendido fuera del grupo de treinta personas.

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!Bueno, intiles del lser! grit alguien. !Pnganse de acuerdo y construyan ahora el rayo de la muerte! El sistema de puntera est terminado! Prtese bien con los intiles de lser ri Gregory. Yo tambin trabajo con ellos. Beatrice Taussig pasaba justamente junto a la puerta de la sala mientras se diriga a una reunin de administracin cuando oy el gritero adentro. Ella no poda ingresar en el laboratorio tena una cerradura codificada y no conoca la combinacin pero no necesitaba hacerlo. Acababan de realizar el experimento que haban insinuado la noche anterior durante la cena. El resultado era obvio. Candi estaba all dentro, probablemente bien cerca del enano repulsivo, pens Bea. Continu caminando.

Gracias a Dios no hay mucho hielo observ Mancuso, mirando a travs del periscopio . Unos sesenta centmetros, quizs un metro. Habr un canal abierto aqu. Los rompehielos mantienen despejados todos los puertos costeros dijo Ramius. Abajo el periscopio orden a continuacin el comandante. Se acerc a la mesa de la cartaQuiero que nos lleven unos dos mil metros al sur, despus nos iremos al fondo. Con eso quedaremos debajo de un techo slido y los Grishas y Mirkas se mantendrn alejados. Comprendido, seor contest el oficial ejecutivo. Vayamos a tomar un poco de caf dijo Mancuso a Ramius y Clark. Los precedi para bajar un piso y camin hacia estribor para entrar en la cmara de oficiales. A pesar de todas las veces que haba hecho cosas como sa en el pasado, Mancuso estaba nervioso. Se encontraban en menos de sesenta metros de agua, y a la vista de la costa sovitica. Si los detectaban y luego los localizaba algn buque sovitico, los atacaran. Haba sucedido antes. Aunque ningn submarino occidental sufriera realmente daos, haba una primera vez para todas las cosas, especialmente cuando algo se daba por garantizado, se deca a s mismo el comandante del Dallas. Sesenta centmetros de hielo era demasiado para los dbiles cascos de los patrulleros de la clase Grisha, que no podan romperlos, y su principal arma antisubmarina, un lanzador mltiple de cohetes llamado RBU 6000, era intil sobre el hielo, pero un Grisha poda llamar un submarino. Y haba submarinos rusos cerca. El da anterior haban odo dos. Caf seor? pregunt el camarero. Le contestaron con un movimiento de cabeza, y llev tazas y una jarra. Est seguro de que estamos suficientemente cerca? pregunt Mancuso a Clark. S, puedo entrar y salir. No ser muy divertido observ el comandante. Por eso me pagan tanto. Yo... Clark sonri en forma afectada, y se interrumpi. La conversacin ces por un instante. El casco del submarino cruji cuando se asent en el fondo, y la nave qued ligeramente inclinda. Mancuso observ el caf que tena en la taza y calcul unos seis o siete grados. El machismo submarinista le impidi exteriorizar ninguna reaccin, pero l nunca haba hecho eso, al menos no con el Dallas, nn la Armada de los Estados Unidos haba un puado de submarinos especialmente diseados para esas misiones. Quienes los conocan podan identificarlos de un vistazo por ciertas aplicaciones en el casco, pero el Dallas no era uno de ellos. Cunto tiempo ir a llevar esto? pregunt Mancuso mirando hacia arriba. Puede ser que no pase nada observ Clark. Casi la mitad de ellos no lo hacen. El mayor tiempo que he tenido que esperar fue... doce das, creo. Me pareci horriblemente largo. Aqul no sa li. Puede decir cuntos? pregunt Ramius. Lo siento, seor Clark sacudi la cabeza.

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Saben? comenz a decir Ramius con aire de melancola Cuando era nio pescaba aqu... exactamente aqu, muchas veces. Nunca supimos que ustedes, los norteamericanos, tambin venan a pescar aqu. Es un mundo loco coincidi Clark. Qu tal es la pesca? En el verano, muy buena. El viejo Sasha me sacaba en su 1ancha. Aqu es donde aprend a conocer el mar, donde aprend a ser un marino. Qu hay de los patrullajes locales? pregunt Mancuso, haciendo que todos volvieran a pensar en la misin. Habr una situacin de alistamiento en bajo grado. Ustedes tienen diplomticos en Mosc; por lo tanto, la posibilidad de guerra es muy reducida. Las naves patrulleras de superficie son en su mayor parte de la KGB. Vigilan la presencia de contrabandistas... y espas seal a Clark . No son tan buenos contra submarinos, pero esto estaba cambiando cuando yo me fui. Trataban de mejorar sus prcticas antisubmarinas en la Flota del Norte y, o decir, tambin en la flota del Bltico. Pero ste es un lugar malo para deteccin de submarinos. Hay demasiada agua fresca de los ros, y arriba el hielo... todo eso hace difciles las condiciones para el sonar. Me alegra or eso, pens Mancuso. Haba aumentado el grado de alistamiento en su buque. El equipo de sonar tena todo el personal en su puesto, y as permanecera indefinidamente. Poda poner en movimiento al Dallas en dos minutos aproximadamente, y le sobrara tiempo, pens.

Tambin Gerasimov estaba pensando. Se hallaba solo en su oficina. Era un hombre capaz de controlar sus emociones aun mejor que la mayora de los rusos, y su rostro no mostraba nada fuera de lo normal, aunque no haba nadie en la habitacin que hubiera podido notarlo. Para la mayor parte de las personas la actitud habra parecido extraordinaria, porque son muy pocos los que pueden contemplar con objetividad su propia destruccin. El presidente del Comit para la Seguridad del Estado calculaba su posicin tan cuidadosa y desapasionadamente como acostumbraba examinar cualquier aspecto de sus deberes oficiales. El Octubre Rojo. Todo parta de all. Haba usado el incidente del Octubre Rojo para obtener sus propias ventajas, primero sobornando a Gorshkov, despus, deshacindose de l; tambin lo haba usado para fortalecer la posicin de su Tercer Directorio. Los militares haban empezado a manejar su propia seguridad interna... pero Gerasimov se vali de su informe, originado en el agente Cassius, para convencer al Politbur de que solamente la KG B poda asegurar la lealtad y seguridad de los militares soviticos. Eso la haba hecho ganar resentimientos. Inform asimismo, tambin va Cassius, que haban destruido al Octubre Rojo. Cassius haba informado a la KGB que Ryan se hallaba bajo sospecha delictiva, y... Y nosotros... iYo!... ca en la trampa. Cmo poda l explicar eso al Politbur? Uno de sus mejores agentes se haba convertido en doble... pero cundo? Le preguntaran eso, y l no conoca la respuesta; en consecuencia, todos los informes recibidos de Cassius se tornaban ahora sospechosos. A pesar del hecho de que mucha informacin buena haba llegado de ese agente, el conocimiento de que se haba hecho agente doble en fecha desconocida, la dejaba ahora viciada en su totalidad. Y todo eso destrua por completo su alardeada percepcin del pensamiento poltico ntimo de Occidente. Haba informado errneamente que el submarino no haba desertado, sin descubrir posteriormente el error. Los norteamericanos obtuvieron una ganancia inesperada en materia de inteligencia, pero la KGB no se enter. Tampoco el GRU, pero eso no era ningn consuelo. Asimismo inform que los norteamericanos haban hecho un cambio importante en su estrategia de negociacin de armamentos, y eso tambin estaba equivocado. Podra sobrevivir a esas tres revelaciones al mismo tiempo?, se pregunt.

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Probablemente no. En otras pocas habra enfrentado la muerte, lo que habra hecho ms fcil la decisin. Ningn hombre elige la muerte; al menos ninguno en su sano juicio, y Gerasimov se hallaba framente cuerdo en todo lo que haca. Pero aquella clase de cosas no suceda ahora. Terminara con un trabajo subministerial en alguna parte, empujando papeles. Sus contactos con la KGB le seran intiles, ms all de aquellos insignificantes favores como el acceso a tiendas de alimentos decentes. La gente lo mirara caminar por las calles... sin sentir ya miedo de sostener su mirada, sin temer ms su poder; lo sealaran y se reiran a sus espaldas. En su oficina, las personas iran perdiendo gradualmente el respeto, le contestaran, y hasta le gritaran cuando supieran que su poder estaba realmente acabado. No, se dijo, yo no voy a soportar eso. Desertar, entonces? Pasar de ser uno de los hombres ms poderosos del mundo a convertirse en un mercenario, un mendicante que trocaba lo que saba por dinero y una vida confortable? Gerasimov aceptaba el hecho de que su vida sera ms cmoda en trminos fsicos... !pero perder su poder! Despus de todo, ese era el tema. Tanto si desertaba como si no lo haca, iba a quedar reducido a ser slo un hombre ms... eso sera como morir, no? Y bien, qu haces ahora? Tena que cambiar su posicin, tena que cambiar las reglas de juego, tena que hacer algo dramtico... pero qu? La eleccin estaba entre la desgracia o la desercin? Perder todo aquello para lo cual haba trabajado... con su meta al alcance de la vista... Y enfrentar una opcin como esa? La Unin Sovitica no es una nacin de jugadores. Su estrategia nacional ha sido siempre un reflejo de la pasin de los rusos por el ajedrez, una serie de movimientos cuidadosos y preplanificados, sin arriesgar nunca demasiado, protegiendo siempre su posicin mediante la bsqueda de pequeos avances progresivos tantas veces como fuera posible. El Politbur se mova casi siempre de esa manera. Era un agrupamiento compuesto en gran parte por hombres de esas caractersticas. Ms de la mitad eran aparatchiks que saban hablar en la forma apropiada, llenar las cuotas necesarias, sacando cuantas ventajas pudieran, y que lograban sus promociones mediante una estolidez que podan exhibir a la perfeccin alrededor de la mesa en el Kremlin. Pero la funcin de esos hombres consista en proporcionar una influencia moderadora sobre quienes aspiraban a gobernar, y esos hombres eran los jugadores. Narmonov era un jugador. Tambin lo era Gerasimov. Haba realizado su propio juego, alindose con Alexandrov para establecer su fraccin ideolgica y chantajeando a Vaneyev y Yazov para que traicionaran a su amo. Y el juego era demasiado bueno para abandonarlo tan fcilmente. Tena que cambiar de nuevo las reglas, aunque en ese juego no haba realmente ninguna regla... excepto una: Ganar. Si l ganaba... las desgracias no importaran, verdad? Gerasimov sac la llave de su bolsillo y la examin por primera vez a la luz de la lmpara del escritorio. Pareca bastante comn. Pero usada en la forma para la cual haba sido diseada, posibilitara las muertes de,.. cincuenta millones? Cien? Ms? Los hombres del Tercer Directorio en los submarinos y en los regimientos de cohetes basados en tierra tenan ese poder... el zampolit, el oficial poltico solamente, tena la autoridad para activar las cabezas de guerra, sin las cuales los cohetes eran simples fuegos artificiales. Girando esa llave en la forma apropiada y en el momento apropiado, l lo saba, los cohetes quedaban transformados en los ms horrendos instrumentos de muerte jams inventados por la mente humana. Una vez lanzados, nada poda detenerlos... Pero esa regla tambin iba a ser cambiada, no? Cunto vala ser el hombre que pudiera hacer eso? !Ah! sonri Gerasimov. Vala ms que todas las otras reglas combinadas; y record; que los norteamericanos tambin haban quebrado una regla, al matar a su correo en la

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playa de maniobras de Moskvich. Levant el telfono y llam un oficial de comunicaciones. "Por una vez los meridianos trabajaban en su favor.

La doctora Taussig qued sorprendida al ver la seal. Una caracterstica de "Ann" era que nunca apelaba su rutina. A pesar del hecho de que ella haba visitado impulsivamente a su contacto, concurrir al paseo de compras era su rutina normal de los sbados. Estacion su Datsun bastante lejos, para evitar que algn estpido en un Chevy Malibu golpeara su puerta contra la de ella. Cuando iba entrando, vi el Volvo de Ann, y la visera del lado del conductor estala baja. Taussig mir su reloj y apur el paso hacia la entrada. Una vez dentro, dobl a la izquierda.

Peggy Jennings se hallaba trabajando sola ese da. Tenan que dividirse mucho para terminar el trabajo tan rpidamente como quera Washington, aunque eso no tena nada de nuevo, verdad? El arreglo era a la vez bueno y malo. Seguir a su sujeto hasta el paseo de compras era relativamente fcil, pero una vez dentro resultaba casi imposible vigilarlo adecuadamente, a menos que tuvieran operando un verdadero equipo de agentes. Lleg a la puerta slo un minuto despus que Taussig sabindo que ya que la haba perdido. Bueno, eso era slo un vistazo preliminar sobre ella. Rutina, se dijo Jennings mientras abra la puerta. Mir hacia uno y otro lado del paseo pero no la vio. Por un momento frunci el entrecejo, luego comenz a caminar lentamente de local en local, espiando por las vidrieras y preguntndose si Taussig no habra ido al cine.

Hola, Ann! ! Bea! dijo Bisyarina, en el interior de Eve's Leaves . Cmo ests ? Bastante ocupada contest la doctora Taussig. Eso te queda muy bien. Es muy fcil vestirla bien coment la duea de la tienda. Ms fcil que a m coincidi Taussig con tono melanclico. Tom un vestido del perchero ms cercano y camin hacia un espejo. Era de corte austero y haca juego con su disposicin de nimo en ese momento. Puedo probrmelo? Desde luego dijo en seguida la duea. Era un vestido de tres cientos dlares. Quieres que te ayude? pregunt Ann, Claro... y podrs contarme en qu andas. Ambas caminaron hacia uno de los probadores. Cuando estuvieron dentro, comenzaron a charlar sobre diverso, temas de actualidad, en lo que poco se diferenciaban hombres y mujeres. Bisyarina le pas una hojita de papel, Taussig la ley y tartamude por un momento, antes de mover la cabeza asintiendo. Su rostro pas de la conmocin a la aceptacin... y despus pas de nuevo a algo que a Bysyarina no le gust nada, pero la KGB no le pagaba par que le gustara su trabajo. La duea comprob que el vestido le quedaba muy bien cuando, ambas salieron del probador. Taussig pag en la forma en que lo hace la mayor parte de la gente, con una tarjeta de crdito. Ann salud con un movimiento del brazo y sali, doblando para pasar junto a la armera en su camino de salida del paseo de compras. Pocos minutos despus, Jennings vio a su sujeto cuando abandonaba el local llevando una bolsa de plstico transparente. Bueno, de eso se trataba, pens. Cualquiera que haya sido el motivo de su fastidio las otras noches, sali de compras para sentirse mejor y ahora tiene otro de esos vestidos. Jennings la sigui durante una hora ms y luego interrumpi la vigilancia. Al