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Tecnologas Avanzadas para Agua

UBICACIN Y SELECCIN DE VLVULAS DE AIRE.1


El flujo de aire y agua en las tuberas genera prdidas y dificultades que obligan a que se deba sacarlo por medio de las llamadas vlvulas de aire. Las vlvulas pueden desempear tres funciones: a) Purga sacar el aire al llenar la tubera b) Rompevaco Dejar entrar aire para que la tubera no colapse cuando se desocupa c) Expulsin a presin para sacar los bolsillos de aire que se forman en las partes altas de las tuberas. Estas tres funciones se analizan en este artculo. 1. Ubicacin y tipo de vlvulas de aire recomendadas Los sitios en los cuales se recomienda colocar vlvulas de aire en una tubera se muestra en el grfico, que es tomado de las recomendaciones de la AWWA.
Lnea de gradiente hidrulico
EGP Expulsin de gas a presin

Tanque

Altura

Combinada

Purga y Rompe Vacio (PRV)

Bomba

Tramo horizontal largo

Sentido del flujo

Tramo pendiente largo

Las vlvulas de purga y rompe-vaco se deben colocar en todos los puntos altos de la tubera o en dnde la tubera cambia de pendiente. Se debe colocar trampas de aire (aumentos de dimetro para atrapar el aire) y vlvulas de expulsin por lo menos cada 500 a 700 metros. Se deben igualmente colocar en la parte superior de los mltiples de alimentacin a filtros y en la parte superior de los tanques a presin.
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AWWA American Water Works Association, Manual of Water Supply Practices, M51 Air-Release, Air/Vacuum, & Combination Air Valves.

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2. Clculo de las vlvulas de purga y rompe-vaco (PRV)


Se debe considerar las dos funciones. 2.1 Para la funcin de purga, se asume que deben expulsar un caudal de aire que es igual al que va a entrar a la tubera durante el proceso de llenado. CFS= GPM / ( 60 x 7.48 Galones por pie3)

CFS Pies3 por segundo

2.2 Para la funcin de rompe-vaco, se debe evitar que el tubo colapse si se llega a romper por debajo del punto alto. Se asume que la presin mnima de colapso del tubo es de 5 psi. Si el tubo es de menor presin de colapso, entonces se escoge la curva de menor presin diferencial requerida. El caudal de aire en SCFM que drena un tubo de dimetro D con pendiente S en % si se desocupa sbitamente es: SCFS= 0.00079 x C x (pendiente x (D (in) 5))0.5 C es el coeficiente de Chezy (110 para hierro, 120 concreto, 130 acero, 190 PVC) El tamao de la vlvula se selecciona de la curva para una presin diferencial a travs de la vlvula de 5 psi. Si se sospecha que el tubo puede tener una presin de colapso menor, la presin de colapso de un tubo de pared delgada viene dada por: P de colapso en psi = 16,250,000 x (Espesor de pared / Diametro )3 La tasa de admisin por la vlvula en CFS (Pies Cbicos por Segundo) para 5 psi de diferencia de presin mxima, permite escoger el tamao correcto de la vlvula
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Admisin de aire en CFS para una diferencia de presin de 5 psi


Pies cbicos por segundo CFS admitidos

3. Clculo de las vlvulas de expulsin de gas a presin.


Las vlvulas de expulsin de gas a presin sacan los bolsillos de aire que se forman en los puntos altos de la tubera. Este aire sale de solucin del agua cuando se descomprime el agua en los puntos altos de la tubera y se debe evacuar para evitar que los bolsillos de aire perjudiquen el flujo y generen prdidas. Para calcular el tamao de la vlvula de expulsion de aire a presin , se asume que se debe evacuar hasta un 6% del aire en solucin para flujos de hasta 1000 GPM. Para flujos mayores se debe consultar el manual de la AWWA. El flujo de aire en CFM viene dado por: CFM= 0.06 x GPM / (7.48 Galones por pie3) El orificio que debe tener la vlvula de expulsin de gas a presin se selecciona para que de un poco ms de capacidad de acuerdo a la siguiente tabla y la presin a la cual va a operar la tubera:

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CAUDAL EN CFM QUE EVACUA LA VALVULA DE AIRE Tamao del orificio de la valvula EGP Presin PSI 50 100 150 200 250 300 1/32" 0.6 1.1 1.5 2 2.5 3.2 1/16" 2.4 4.2 6.1 8.1 9.9 11.8 3/32" 5.3 9.5 13.8 17.9 22.1 26.4 1/8" 9.6 16.9 24.4 31.9 39.2 46.7 5/32" 14.9 26.3 37.9 49.5 61.1 73 3/16" 21.4 37.7 54.6 72 88 105 1/4" 38.1 68 98 127 157 187

Es importante tener en cuenta que las vlvulas de expulsin de aire a presin tienen dificultades para expulsar aire a presiones altas con orificios grandes pues la fuerza que ejerce la presin del aire sobre el obturador de salida aumenta.

Si la presin a la cual estn trabajando las vlvulas es mayor a 150 psi debe consultar a la fbrica para la seleccin de la vlvula de expulsin de gas a presin y el tamao del orificio
Una discusin ms detallada de los criterios de seleccin de vlvulas se encuentra en el artculo de Naftali Zlocsower Pressure surges and air valve specification, location, and sizing http://www.arivalves.com/ARTICLES/AIR%20VALVES/Pressure%20Surges%20and%20Air%20Valve%20 Specification.pdf

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