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Rudemar Ernesto Blanco | Doctor en Fsica. Profesor Grado 3 del Instituto de Fsica (UdelaR).

Responsable del Ncleo de Biomecnica del Espacio Interdisciplinario (UdelaR). Investigador Grado 4 de PEDECIBA Fsica. Nivel II del Sistema Nacional de Investigadores. Conductor y guionista del programa Superhroes de la Fsica (TNU).

En la larga noche del Tiempo, somos el milagro de las fuerzas y la materia transformndose en imaginacin y voluntad.
Ray Bradbury (2001)

Las ciencias nos hablan de nuestro lugar en el Universo y nos dan el conocimiento necesario para llevar adelante muchas de nuestras obras. Dentro de esas ciencias est la Fsica, que intenta desentraar las leyes fundamentales del Universo y a la vez ha abierto la puerta a muchas de las creaciones tecnolgicas que nos rodean. Somos de algn modo el resultado de sus leyes, como sugiere la frase de Bradbury. Por tanto, la importancia y el inters de esta disciplina desde la formacin inicial de nuestros jvenes es indudable. Por otro lado, la Fsica se sustenta en la idea de que las leyes bsicas del Universo estn escritas en un lenguaje matemtico que en muchos casos es bastante complejo. Para manejar adecuadamente las Matemticas necesarias se necesitan aos de estudio y entrenamiento. Eso hace que aspectos centrales de esta ciencia sean de difcil acceso tanto para los nios como para sus maestros. Pero es necesario un conocimiento slido y profundo de la Fsica para

poder ensearla a los nios? Primero que nada creo que la comprensin completa y profunda, por ejemplo, de las leyes del movimiento implica un largo camino de aos. Podemos partir de una visin intuitiva con puntos en comn con la Fsica aristotlica; con bastante esfuerzo y al confrontarnos con ciertas situaciones que nos obligan a cambiar nuestras ideas podemos llegar a aceptar las leyes de Newton; con un entrenamiento de aos en Matemticas podremos usar esas leyes para hacer clculos, con lo cual nuestro conocimiento ser an ms slido y completo. Pero luego deberemos descubrir que esas leyes de Newton pueden surgir de ideas ms fundamentales, como el principio de mnima accin, lo cual implica desarrollos matemticos an ms complejos. Tambin deberemos descubrir luego que nuestras ideas sobre las leyes de Newton son incompletas si los objetos se mueven a velocidades cercanas a la de la luz o si nos adentramos en el mundo subatmico. Incluso podemos ir ms lejos y llegar a descubrir que an estamos esperando una teora completa que d explicacin a todas las fuerzas de la naturaleza, uniendo nuestra visin del mundo cuntico con la relatividad general. Esa empresa an est en marcha.

Por tanto, la aspiracin a ensear Fsica, por ejemplo, a partir de las leyes del movimiento, de un modo completo y monoltico, parece requerir muchos aos de estudio dedicados a esa disciplina. Y en un sentido estricto, cualquier explicacin llegar a tener lagunas en algn punto. Pero tal vez las verdades monolticas no sean de lo que est hecho el pensamiento humano. Qu mensaje quiero dejar al decir esto? Estoy sugiriendo que no vale la pena intentar ensear Fsica a los nios? Al contrario, estoy apuntando a dos sugerencias concretas. La primera es que el maestro no debe sentirse intimidado por la Fsica, ni frenarse por la percepcin de que su conocimiento de la misma es incompleto. Sin dudas, cuanto ms se pueda aprender de la disciplina es mejor, pero se debe saber que el objetivo nunca puede ser ensear en forma completa y perfecta las ideas de la Fsica. Aun a nivel de los cientficos profesionales la idea, por ejemplo, de fuerza es muy compleja y en algn punto enigmtica. Por tanto recomiendo perder el miedo. La segunda, y ms esperanzadora, es sugerir un abordaje del problema: como en tantas otras disciplinas, el maestro debe ser un mediador (en

el espacio y en el tiempo) entre el nio y la Fsica. Los fsicos (quienes han recibido aos de formacin) generan distintos materiales de divulgacin (libros, audiovisuales, material en la web, etc.) que pueden ser aprovechados por los nios. Por otro lado, el maestro puede indicar las puertas y los caminos aunque no sea l quien acompae al joven a recorrerlos. Cmo se puede hacer esto? Sin duda, una respuesta completa a esta pregunta excede el alcance de este artculo, pero propongo que veamos unas sencillas historias que nos pueden dar algunas claves. La primera historia es contada por el premio Nobel de Fsica Richard P. Feynman, en un ensayo llamado As se hace un cientfico. All cuenta como su aprendizaje de la Fsica comienza con las enseanzas de un hombre que no saba demasiado de Fsica y que trabajaba en el negocio de confeccin de uniformes. Ese hombre era su padre: Mi padre me ense a fijarme en las cosas. Un da estaba yo jugando con un vagn expreso, que era una especie de carrito o vagoneta provisto de barandilla todo a su alrededor. Tena dentro una pelota, y cuando tiraba del vagn, observ algo referente al movimiento
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La Fsica y los nios:

dos ancdotas y algunas ideas

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de la pelota. Me fui a mi padre y le dije, Oye pap, me he fijado en una cosa. Cuando tir del vagn, la pelota rueda hasta el fondo del carrito. Y cuando lo estoy arrastrando y me paro de pronto, la bola rueda hasta la parte delantera. Por qu es eso? Eso, nadie lo sabe, me respondi. El principio general es que las cosas que estn en movimiento tienden a seguir movindose, y las cosas inmviles tienden a quedarse quietas, a menos que se las empuje con fuerza. Esa tendencia se llama inercia, pero nadie sabe por qu es verdadera. Ahora, eso se llama comprender las cosas a fondo. Mi padre no se limit a darme un nombre. Y sigui diciendo, Si se mira desde el costado, vers que es el fondo del vagn lo que empujas contra la pelota, y que la bola se est quieta. En realidad, a causa del rozamiento, la pelota ha empezado ya a moverse un poquito con relacin al suelo. La bola no se mueve hacia atrs. Volv corriendo con mi vagoncito, coloqu otra vez la pelota y tir del vagn. Al mirar desde el costado, comprob que mi padre, efectivamente, tena razn. Con respecto a la acera, la pelota se haba movido un poquitn. As es como fui educado por mi padre, con ejemplos y explicaciones como aquellos. No haba presin; slo explicaciones amables e interesantes. Me han motivado para el resto de mi vida, y me han hecho interesarme por todas las ciencias (lo que pasa es que soy ms diestro haciendo fsica). He sido atrapado por as decirlo lo mismo que alguien a quien se le ha dado de nio algo maravilloso, y luego se pasa la vida buscndolo otra vez. Estoy siempre buscando, como un nio; buscando las maravillas que s que he de encontrar no siempre, quizs, pero s de vez en cuando. Por tanto la posibilidad de guiar a los nios a la observacin cuidadosa de fenmenos sencillos en que se manifiestan las leyes de la Fsica puede ser una forma de mostrarles un camino. Este ejemplo era de alguien que termin siendo un fsico profesional, pero la fascinacin por la comprensin de las leyes del movimiento tambin puede tocar a personas con otros intereses.

Existe una interesante ancdota de la infancia de un personaje histrico muy conocido (no precisamente por su inters hacia la Fsica), nos referimos a Casanova, Caballero de Seingalt. En su autobiografa nos sorprende al contar sobre su primer placer verdadero: El 2 de abril de 1734, fecha en que cumpla nueve aos, me llevaron en burchiello por la ra del Brenta. Nos embarcamos a las diez de la noche, en seguida de cenar. El burchiello puede considerarse casi una casita flotante. Tiene una pequea sala con un gabinete en cada punta y albergue para los criados a proa y a popa; es un largo cuadrado con imperiales de ventanas con vidrios y celosas. El viaje dura ocho horas, me acompaaban el abate Grimani, el seor Baffo y mi madre, que dorma en la salita, conmigo, mientras nuestros dos amigos se acostaban en uno de los gabinetes. Madrugando desde el amanecer, mi madre abri la ventanilla frente a mi cama, a donde vinieron los rayos del sol a despertarme, y como estaba demasiado baja como para poder ver la tierra, slo divisaba las copas de los rboles de las orillas del ro. El buque andaba con un movimiento tan igual y suave que no me daba cuenta de su marcha, y los rboles que aparecan y desaparecan rpidamente ante mis ojos, me asombraron. Pero mi querida madre, qu es eso? me puse a gritar Los rboles caminan! En esto entraron los dos caballeros, que se pusieron a rer, y mi madre me contest suspirando afligida, que el que caminaba era el buque, y que me vistiera. Comprend enseguida el fenmeno. Entonces dije puede ser que tampoco el sol camine, y que seamos nosotros quienes nos arrastramos de Occidente a Oriente.

Mi buena madre se indign contra mi tontera, el abate Grimani deplor mi imbecilidad, y yo me qued consternado y casi lloroso; pero el seor Baffo me salv, abrazndome tiernamente con estas palabras: Muy bien, hijo mo, es cierto: el sol no se mueve. Alintate, ve siempre al fondo de tu razonamiento y deja que se ran los dems. Mi madre le pregunt asombrada si estaba loco para darme tales lecciones, pero el filsofo ni siquiera le contest, y continu su bosquejo de teoras puras y simples hechas para mi razn. Fue este el primer placer verdadero que gozara en mi vida. Sin la intervencin del seor Baffo, este asunto habra bastado para envilecer mi entendimiento; la cobarda de la credulidad me habra disminuido, y la ignorancia de los otros dos habra sin duda embotado la agudeza de una facultad que ignoro si me condujo lejos. Sin embargo, le debo nicamente a ella toda la felicidad que disfruto cuando me encuentro a solas conmigo mismo.

Como podemos ver en los dos ejemplos, aun los fenmenos fsicos ms simples, acompaados de una interpretacin terica sencilla pueden ser muy estimulantes. Una seleccin adecuada de los ejemplos y las explicaciones pueden ser suficientes para dar una idea del modo de pensar de los cientficos. En mi caso he constatado que utilizar las leyes de la Fsica para interpretar historias de superhroes, entender el modo de vida de animales prehistricos o simplemente describir situaciones cotidianas genera mucho inters en los nios. Esto siempre es valioso ya sea que el camino conduzca a llegar a ser un premio Nobel (como en Feynman), a mostrar el valor del razonamiento y la actitud crtica (como en Casanova), o a vivir un momento lleno de misterio y diversin compartido con un maestro y compaeros. Recordemos que al final siempre estamos hablando de esas fuerzas y materia de la que estamos hechos. El maestro debe recordar que adems no est solo. El fsico profesional puede ser invitado al aula a contar lo suyo o evacuar una duda, ya sea a travs de internet, convocado personalmente, a travs de textos de divulgacin o de programas como Superhroes de la Fsica. Pero esa ya es otra historia...

Bibliografa

BRADBURY, Ray (2001): Libro para Inspirar a Curas, Rabinos y Pastores Desanimados. Buenos Aires: Emec Editores. CASANOVA (CABALLERO DE SEINGALT) (1943): Amores de juventud. Versin castellana y prlogo de Margarita G. Sarfatti. Buenos Aires: Editora InterAmericana. FEYNMAN, Richard P. (1990): As se hace un cientfico en Qu te importa lo que piensen los dems?, pp. 15-24. Madrid: Alianza Editorial.

El Equipo de Estudio e Investigacin en Enseanza de las Ciencias Naturales, a travs de los foros realizados el ao pasado, estableci importantes vnculos con distintos mbitos del quehacer cientfico. Para este ao, el Grupo ha planificado la realizacin de talleres y publicaciones sobre la Fsica y su enseanza. Fuerza y movimiento es el tema seleccionado, por considerar que son conceptos que estructuran el programa de la disciplina y atraviesan el rea del Conocimiento de la Naturaleza. De los ofrecimientos recibidos para llevarlos adelante se ha optado por aceptar el del Doctor en Fsica R. Ernesto Blanco, responsable del Ncleo de Biomecnica del Espacio Interdisciplinario (UdelaR) con los Licenciados en Biologa Washington Jones y Gustavo Grinspan. Tambin participarn docentes de vasta trayectoria en la enseanza de las Ciencias como la Mag. Mara Dibarboure, la Mtra. y Prof. Dinorah Rodrguez, la Directora Daniela Devincenzi, la Inspectora Virginia Tort, el Inspector Departamental Jos Barrios y las maestras integrantes del Equipo de Estudio e Investigacin en Enseanza de las Ciencias Naturales. En las prximas semanas estaremos ampliando esta informacin. Abril 2012 / QUEHACER EDUCATIVO / 69

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