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VICENTE BORRAGAN

LA

BIBLIA, ELLIBRC
DE LOS

LIBROS

Vicente Borragn

JLrfd J D l U l l c l .

el libro de los libros

SAN PABLO

Vicente Borragn Mata, dominico, naci en Madrid en 1938. Hizo sus estudios de Teologa y Sagrada Escritura en la Universidad de Santo Toms (Roma) y en la Escuela Bblica de Jerusaln. Es profesor de Biblia en los Institutos de Filosofa y Teologa de los Padres Dominicos. Es autor de Nmadas de Dios. El hombre en camino (1994), Ros de agua viva. El Espritu Santo: amor, poder y vida (1998) y Seducidos por la Palabra (2000), todos ellos editados en SAN PABLO.

Introduccin

SAN PABLO 2001 (Protasio Gmez, 11-15. 28027 Madrid) Tel. 917 425 113 - Fax 917 425 723 Vicente Borragn Mata 2001 Distribucin: SAN PABLO. Divisin Comercial Resina, 1. 28021 Madrid * Tel. 917 987 375 - Fax 915 052 050 ISBN: 84-285-2366-5 Depsito legal: M. 31.125-2001 Impreso en Artes Grficas Gar.Vi. 28970 Humanes (Madrid) Printed in Spain. Impreso en Espaa

Tengo una Biblia en mis manos, una de las numerosas traducciones que se han hecho en los ltimos aos. La abro por la primera pgina y me encuentro, de repente, con un ndice de libros, dividido en dos secciones: en primer lugar, el Antiguo Testamento, que contiene 46 libros; despus, el Nuevo Testamento, que contiene 27. En total, 73 libros. La Biblia, pues, no es un libro, sino una coleccin de libros, una biblioteca en miniatura. No es un libro como los dems, compuesto por un solo autor y en un momento determinado, sino escrito por muchos autores y en distintas pocas de la historia. Por cuntos autores? A lo largo de cuntos siglos? Cundo comenzaron a ser puestos por escrito estos libros? Cunto tiempo tardaron en ser compuestos? De qu hablan esos libros? Quines fueron sus autores? A quines fueron dirigidos? En qu momento y en qu circunstancias fueron escritos? Por qu decimos que la Biblia es palabra de Dios? Cmo se ha formado esa coleccin de 73 libros? Cmo leerlos?, cmo interpretarlos? Esos son algunos de los interrogantes que surgen apenas uno toma la Biblia en las manos y comienza a mirarla. Muchos experimentan una sensacin descorazonadora al comenzar a leer la Biblia, sobre todo el Antiguo Testamento. Tienen la impresin de entrar en una biblioteca atestada de libros y no saben por dnde empezar a leer, ni cmo buscar o hallar lo que desean, ni cmo han de entender lo que leen. Cmo conseguir moverse con agilidad
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en un mundo tan desconcertante? Por dnde empezar? (A. Girlanda). Como quien, al adentrarse en el mar en una barquilla, se siente invadido por una enorme angustia al confiarse en un pequeo madero a la inmensidad de las olas, as sufrimos tambin nosotros al adentrarnos en tan vasto ocano de misterios (Orgenes). Por eso es absolutamente necesaria una introduccin para familiarizarse con ese mundo y con sus personajes, y para conocer las maneras de expresarse de los autores sagrados. Los libros de la Biblia estn ordenados o agrupados por afinidad de contenido: los libros histricos, con el Pentateuco a la cabeza, forman el primer bloque; los profetas, el segundo, y los libros poticos o sapienciales, el tercero; despus siguen los evangelios y un buen nmero de cartas. Pero esa es una ordenacin desordenada, porque los libros no aparecieron ni en ese orden ni de esa manera. Para hacer una lectura inteligente de la Biblia hay que hacer una reordenacin de los libros, que site cada acontecimiento y cada personaje en su momento histrico, y cada libro en el momento preciso en el que fue escrito. As es como volvemos a contemplar, desde la distancia, el nacimiento de la Biblia; as es como podemos coger al vivo a los patriarcas, a los jueces y a los reyes, a los profetas y a los sabios, a Jess y a sus apstoles, y a los escritores sagrados con su pluma en la mano, redactando esa historia de amor y de salvacin que va desde Abrahn hasta la muerte del ltimo apstol; es decir, desde el s. XIX a.C. hasta finales del s. I de nuestra era. Llevo ya muchos aos explicando la Biblia a los grupos ms diversos y en los ambientes ms dispares. Debera ser tan fcil explicar la palabra de Dios y que ella entrara con la mayor naturalidad en el alma de los que la oyen! Pero se ve que no es as. A lo largo de tantos aos de enseanza he tenido que or las quejas, manifiestas o latentes, de los que asisten a los cursos bblicos. Muchos de ellos se sienten decepcionados por lo que reciben en clase: Lo que me han dicho me ha dejado fro e indife6

rente, no me sirve para la vida. Y los profesores nos preguntamos: Qu esperan los discpulos al comenzar un curso? Qu piensan que van a encontrar?. El estudio de la Biblia es comprometido, exige esfuerzo y ascesis. Los alumnos tienen toda la razn del mundo al pensar que un curso de Biblia no puede ser una cosa abstracta, que se convierta slo en dar informacin, fechas, nombres, acontecimientos, interpretaciones e interpretaciones de las interpretaciones, dejando al corazn sin un contacto verdadero con la palabra de Dios. Pero los profesores tambin tienen razn al esperar que los alumnos hagan un esfuerzo por entrar dentro de ese mundo fascinante, que reserva sorpresas tan agradables para aquellos que se resignan a caminar pacientemente por esas pginas, con frecuencia oscuras y difciles. Mi deseo es que estas pginas no slo sean un poco de cultura bblica, sino que lleven el aliento del Dios vivo a quienes se acerquen a ellas. El Espritu que anim a los profetas y a los apstoles est a nuestro lado, para que esa palabra, pronunciada y escrita en otro tiempo, sea ahora re-escrita en nuestro corazn; para que no sea slo una letra muerta, sino una palabra viva que nos lleve a un intercambio de amistad y de amor con Dios. Durante muchos siglos la Biblia fue un libro desconocido para la mayora de los fieles cristianos, que slo la conocan a travs de los Catecismos, de algunas imgenes y de las explicaciones de los sacerdotes. Los ejemplares de la Biblia eran muy escasos y slo se hallaban en las bibliotecas de los monasterios y en manos de algunos hombres cultos. Pero, ahora, la Biblia est ah, al alcance de todas las manos y de todas las economas. Ella debera ser para nosotros el libro preferido, el ms familiar, el ms amado y deseado; deberamos conocerla como la palma de la mano, como el camino que recorremos cada da hasta nuestro trabajo. El rabino Ben Bag Bag acostumbraba a decir: Voltala una y otra vez, voltea sus pginas porque todo se halla en ella. Estudala y envejece sobre ella y no te muevas de ella, porque no encontrars mejor regla de vida.
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Dios no slo se ha hecho carne en Jess, ni slo pan en la eucarista, sino tambin palabra escrita en el libro sagrado. La Biblia est ah: te espera y me espera. Ni un solo da sin palabra de Dios! Que el sueo te coja con el libro sagrado entre tus manos y que la cabeza, al caer, caiga sobre sus pginas (San Jernimo). Nunca es tarde para comenzar a ponerse en contacto con la palabra de Dios. La siguiente ancdota, protagonizada por Rab Yehud ha-Nas, el prncipe o el patriarca, puede servir de estmulo a muchos para dar ese primer paso. Contaba Rab. Un da lleg un hombre y me dijo: Rab, soy un ignorante. No conozco ni siquiera los cinco libros de Moiss. Y por qu no los has estudiado? Porque nuestro Padre que est en los cielos no me ha dado suficiente inteligencia ni discernimiento. Cul es tu ocupacin? Soy pescador. Quin te ense a tejer redes y a prepararlas para la pesca? El cielo me dio suficiente inteligencia para eso. Si Dios te ha dado suficiente inteligencia para saber pescar, tambin te la ha dado para estudiar la Ley, de la que escribi: "No es demasiado difcil, ni est demasiado lejos... La palabra est muy cerca de ti" (Dt 30,11.14). El pescador comenz a suspirar y a ponerse triste. Le dijo: No te aflijas. Otras personas han opinado lo mismo que t, pero sus ocupaciones demuestran que sus argumentos no tienen validez. Nunca es tarde para comenzar a estudiar 1 . Durante mucho tiempo he explicado por separado la
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introduccin al Antiguo y al Nuevo Testamento 2 . Pero, en los ltimos aos, me he visto obligado a tener que hacer una presentacin de todos los libros de la Biblia, incluyendo tambin los temas fundamentales de la introduccin general a la Sagrada Escritura, con objeto de que los alumnos tuvieran, desde el principio, una visin de conjunto de la palabra de Dios. Ellos me han hecho ver la conveniencia y la necesidad de recoger en un solo libro todo lo que compart en clase con ellos, para introducir a otros muchos en ese mundo por el que Dios se pasea todos los das, esperando encontrar a alguien que quiera entrar en dilogo con l. Vamos a acercarnos a la Biblia de la manera ms sencilla, presentando muy brevemente todos y cada uno de sus libros, provocando continuamente al lector para que deje de lado estas pginas apenas sienta el deseo de coger entre sus manos el libro de Dios. Slo espero que el mtodo de exposicin resulte accesible a todos y que puedan disfrutar con la perspectiva que se abre ante sus ojos. Este es un libro al alcance de todos, un libro de texto y de bolsillo para cuantos entran por primera vez en el estudio de la Biblia, y de repaso y actualizacin para los que pasaron ya hace mucho tiempo por estos temas.

Seder Eliyahu, Zutta 14.

2 V BoRRAGN MATA, Dios se hizo palabra. Introduccin histrica y teolgica al Antiguo Testamento, Sereca, Madrid 1995, 268; Y la Palabra se hizo carne. Aproximacin al Nuevo Testamento, Sereca, Madrid 2000, 267.

CAPTULO 1

La Biblia, palabra de Dios al hombre

Al principio no existi el libro escrito, sino la palabra hablada. Lo primero de todo fue la revelacin o el desvelamiento de Dios, cuyo rostro estuvo oculto durante tanto tiempo. Hasta que, en un momento determinado, el que yaca en un eterno silencio se tom la iniciativa de entrar en un dilogo con los hombres para iluminar toda su existencia con una claridad infinita. Podra haberse manifestado de mil modos, pero lo hizo a travs de unos hombres y de unos hechos muy concretos. De una manera muy discreta, como de puntillas, sin hacer ostentacin de sus atributos, Dios se incrust en el tejido de nuestra vida, se ofreci en su palabra y esper nuestra acogida y respuesta.

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El trmino biblia

La palabra biblia tiene una historia muy larga. La ciudad de Biblos, situada en el Lbano actual, fue el puerto ms importante de comercializacin y de explotacin del papiro, el papel de la antigedad. Los griegos dieron el nombre de byblos o biblos al papel y a la ciudad. En griego, byblos (ms tarde biblos) significa la fibra, el papel, la hoja escrita y el libro, incluso el libro que no estaba hecho de papel, los libros de piel, los pergaminos. Una forma diminutiva de biblos es biblion, que designa el libro, el escrito, el librito, la carta. Biblion da en plural ta biblia, que significa los libros, los escritos. As es como pas del grie11

go al latn, no ya como un nombre plural, sino como un singular femenino: la Biblia, es decir, el Libro por excelencia. En ese Libro estaban incluidos todos los libros sagrados del judaismo y del cristianismo. La Biblia es, pues, un Libro integrado por un conjunto de libros, que son la expresin de la fe del pueblo de Dios y de la comunidad cristiana 1 .

2.

Qu es la Biblia?

La Biblia no es un libro, sino un conjunto de libros, muy distintos unos de otros: en ellos hay poesa, oraciones, lamentaciones, cantos, proverbios, enigmas, fbulas, tradiciones populares, relatos histricos, cartas, leyes, palabras profticas... Hay algo que d unidad a ese conjunto tan catico a primera vista? Se puede detectar algn hilo conductor que d cohesin a esos materiales tan distintos? Muchos de los relatos de la Biblia son de tipo narrativo, es decir, son como una galopada a travs de una larga historia: al principio nos encontramos con el jefe de un clan seminmada, llamado Abrahn, despus con un grupo familiar, posteriormente con un pueblo bien organizado y, por ltimo, con la Iglesia surgida de la vida, pasin y resurreccin de Jess. Es la historia y la vida de Israel y de la Iglesia. Pero la Biblia no slo relata la historia de un pueblo, sino que es la historia de un pueblo con el cual Dios hizo una alianza o un pacto. Esa es la idea fundamental para que todos esos libros hayan sido recopilados y formen un solo Libro. Berit es uno de los trminos ms importantes de toda la Biblia. Con ese trmino se designa el lazo de unin, de amistad y de vida, de amor y de sangre, que el Seor estableci con su pueblo en el monte Sina. Dios se uni a l
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H . A. MESTENS, Manual de la Biblia, Herder, Barcelona 1989, 21-22.

con una alianza inquebrantable, para siempre jams. Una alianza, de amistad o de ayuda mutua, puede darse entre hombres particulares, entre clanes, entre pueblos, entre reyes, entre el rey y sus subditos y, en grado sumo, entre Dios y el hombre. En toda alianza, cada una de las partes se compromete a cumplir una serie de clusulas o de obligaciones. En nuestro caso, Dios se comprometi a bendecir a su pueblo, y el pueblo se comprometi a obedecer la voluntad del Seor y a marchar siempre por sus caminos. Los autores de los libros de la Biblia dan testimonio de esa alianza hecha entre Dios y los hombres. Se trata de un contrato forzosamente desigual por la disparidad infinita que existe entre las partes contratantes: Dios y el hombre. Pero la idea es muy clara: Dios tom la iniciativa de intervenir en los negocios humanos y estableci relaciones de amor con el pueblo de Israel y con la Iglesia nacida del costado de Jess. Los libros del Antiguo Testamento son el recuerdo vivo de la alianza de Dios con su pueblo, Israel, antes de la venida de Cristo; los libros del Nuevo Testamento dan testimonio del establecimiento de una nueva alianza. En ella, las relaciones de Dios con el hombre llegaron a un estado definitivo, a su plenitud total. Lo que Dios quiso decirnos ya est dicho para siempre en esa Palabra, ltima y definitiva, que es nuestro Seor Jesucristo. A travs de l, Dios mostr su rostro, su amor y su bondad, sus planes y sus designios en favor de los hombres. Dios podra haberse revelado de una vez y para siempre, pero se acomod al modo de ser, de vivir y de pensar del pueblo que eligi, sin hacerle violencia. As es como podemos entender las incoherencias y las imperfecciones de tantos personajes del Antiguo Testamento, sus dudas y oscuridades, ese camino, extrao y oscuro con frecuencia, pero que desemboc en la luz del Nuevo Testamento. La Biblia es el documento que recoge esas conversaciones habidas entre el cielo y la tierra. Por eso, quien se acerque a ella slo por pura curiosidad o por cultura corre el riesgo de reducir la palabra de Dios a una simple expe13

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riencia humana y de perder de vista el carcter de palabra salvadora que tiene esa carta abierta que Dios ha dirigido a los hombres.

3.

La palabra de Dios en la Biblia

Dios ha hablado al hombre. Ese es el hecho ms atestiguado en todas las pginas de la Biblia. Pero, para poder entender un poco mejor lo que es la palabra de Dios, deberamos partir de una cierta comprensin de lo que es la palabra humana 2 .

viene, fluye y refluye sin cesar, me abre hacia los dems y me trae los otros hacia m. Est hecha para la confesin, para la amistad y para el amor. Entonces, la palabra es pronunciada y acogida, hay llamada y respuesta. La comunicacin suele fracasar porque las personas que hablan no se abren al dilogo, se ocultan detrs de las palabras y se repliegan-sobre s mismas. El terreno de la palabra humana es como el subsuelo que nos permite dar todo su valor y alcance a la afirmacin central de nuestra fe: Dios ha hablado al hombre.

3.2. La palabra de Dios 3.1. La palabra humana Si el lenguaje humano es ya una maravilla divina, qu se podr decir de l cuando se convierte en vehculo para la palabra de Dios? Cuando decimos palabra de Dios entramos en el terreno de la analoga. Porque la palabra es una realidad puramente humana. Al aplicarla a Dios damos un salto casi infinito. Porque Dios no tiene labios, ni boca, ni voz, ni palabra como la nuestra. Pero la nica manera de hablar de l es por comparacin con lo que nosotros somos. Con ello queremos decir que lo que hay de profundo y de positivo en la palabra humana, eso es lo que se ha dado en Dios con respecto al hombre. Slo as podemos entender esa realidad que llamamos palabra de Dios4. La intervencin de Dios en la historia est expresada de un modo solemne con estas palabras: Dios ha hablado al hombre. Podra haber permanecido en un silencio eterno, y nada le hubiramos podido reprochar; podra haber utilizado tambin otros medios para relacionarse con el hombre, pero ninguno tan adecuado como la palabra. Con ella revela su transcendencia y manifiesta su
T. CABALLERO, La palabra humana y la palabra de Dios en El oficio y su celebracin en las comunidades religiosas, PPC, Madrid 1969, 53-66.
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La palabra humana es un fenmeno maravilloso. Apenas lo podemos imaginar. Qu pasara, por ejemplo, si ahora mismo todos quedramos mudos? Pero la palabra est ah y por medio de ella el hombre sale de s mismo, abre su corazn y su alma, revela su intimidad, descubre sus proyectos y sus deseos, entra en los dems y los recibe, se expresa y se comunica'. La palabra siempre supone un oyente, un t que est delante, a quien uno se dirige; es una invitacin y una llamada a la persona a la que es dirigida. Por eso, toda palabra reclama para s misma el derecho de ser escuchada y acogida. Si no es escuchada ni acogida, si no suscita ningn inters ni provoca ninguna atencin, si nadie se ha sentido afectado por ella, entonces se ha hablado en vano. Por su misma esencia, la palabra tiende a convertirse en dilogo entre un yo y un t. Entonces la palabra va y
2 V BORRAGN MATA, Habla, Seor. Dios en dilogo con el hombre, San Pablo, Madrid 1989,244. 3 DR. EDESIO SANCHE/., Descubre la Biblia, Sociedades Bblicas Unidas, 1998, 14-16.

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cercana, se mete hasta lo ms profundo del hombre, pero sin avasallarlo con su grandeza. Dios no ha sido un ser mudo y fro, aptico e indiferente, sino cercano y entraable: se ha revelado y manifestado. Si Dios no hubiera hablado, sera para nosotros un enigma sin rostro, como una esfinge impenetrable: sin palabra, Dios no sera Dios. Dios ha hablado. Los profetas lo repitieron hasta la saciedad. Cientos de veces les omos decir: As habJa Yav, esto dice el Seor, me fue dirigida la palabra del Seor, escuchad la palabra del Seor. La crtica que se hace en la Biblia contra los dolos de las naciones es precisamente sta: Tienen boca y no hablan, ojos y no ven, manos y no oyen, no hay voz en su garganta (Sal 115,5-7). Los dolos son incapaces de comunicarse. El Creador del mundo es el Dios del dilogo, de la conversacin y de la palabra. El gesto por el cual Dios ha salido de su silencio infinito no puede ser ms que un gesto de amor y de amistad. No podemos imaginar que El nos haya dirigido la palabra con alguna intencin hostil o interesada, sino todo lo contrario: su palabra ha sido el regalo ms precioso que jams hubiramos podido imaginar. Dios nos ha hablado como una madre habla a su hijo, con palabras de cario y de perdn. Por eso, si Dios viene hasta m y me habla, yo debo ir hasta l y escucharle 5 . La palabra de Dios, pues, es su modo de hacerse presente entre los hombres, su modo de manifestar sus planes y su vida. La revelacin es el acto por el cual Dios se quita el velo, es decir, se des-vela, y se comunica con sus criaturas. Dios lo hizo de una manera muy discreta, con palabras muy sencillas, desprovistas de atractivo y de belleza, pero a travs de ellas lleg a nuestro corazn y nos habl de una vida sin fin.

3.3. La palabra de Dios en accin Los autores inspirados pusieron en evidencia el esplendor y la grandeza de la palabra de Dios. Por ella, en efecto, cre el mundo entero: Al principio cre Dios el cielo y la tierra... Y dijo Dios: hgase la luz. Y la luz fue hecha (Gen l,lss). Dios habl, y su palabra se incrust en la nada, despertando a las cosas de su sueo eterno. Al conjuro de Ja palabra aparecieron el cielo y la tierra, el sol, la luna y las estrellas, los montes y los valles, los mares y los ros, los animales y el hombre. Todo fue hecho por la palabra: sin esfuerzos, sin trabajos, sin ayudas, sin un material preexistente. Si Dios retirara su palabra, todo volvera al caos inicial, a la nada eterna. Pero Dios no slo habl por las voces grandiosas de la creacin, sino tambin a travs de una palabra sencilla y comprensible. En un pedazo de tierra insignificante, sin apenas ningn encanto para los ojos, Dios comenz a hablar a un hombre llamado Abrahn, a quien hizo promesas de vida y juramentos de fidelidad. El pueblo elegido recibi aquella palabra como un aliento venido del cielo. La palabra del Seor fue su lmpara y su luz, su gozo y su alegra, su pasin y su vida. Israel camin siempre guiado por aquella palabra, en la que Dios manifest para siempre sus planes a favor de los hombres. Y cuando aquella palabra fue olvidada o burlada, Dios puso en camino a sus siervos los profetas. Una y otra vez, a Jo Jargo de Ja historia de aquel pueblo infiel, el Seor dirigi la palabra a un hombre normal y corriente, llmese Isaas o Jeremas, para decir a su pueblo: Escuchad la palabra del Seor, as habla el Seor. Dios se inclin hacia su pueblo por medio de su palabra, para implorar o corregir, para consolar o confortar. Era el Dios de la casa y de la familia, que se acercaba a los suyos en un susurro de los labios humanos. La palabra de Dios fue puesta en la boca de los profetas como un beso de amor. Su voz, su rostro y sus gestos, sus acentos y su vida entera 17

A. NHEH,/L 'exil de la parole, Du Seuil, Pars 1970, 145-146.

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hicieron visible y audible la palabra que proceda del silencio eterno. Los autores inspirados se sintieron fascinados por el poder de la palabra de Dios y la calificaron de todos los modos y maneras. Todo lo que se diga de Dios se puede decir de ella. Si Dios es eterno, ella es eterna; si Dios es todopoderoso, ella es todopoderosa; si Dios es creador, ella es creadora; si Dios es santo, ella es santa; si Dios es vida, ella da la vida; si Dios es infalible, ella es infalible; si Dios es veraz, ella es verdadera; si Dios es perfecto, ella es perfecta; si Dios es recto, ella es recta. La palabra es calificada como dulce, hermosa, atractiva, apetecible, eterna, infinita, deseable, amable, irrevocable, eficaz. Ella da vida, conforta, alienta, alimenta, ilumina y anima. Es la palabra que nunca pasar, la palabra que dice y hace, anuncia y realiza, promete y cumple; es la palabra de Dios, que nos llega desde la eternidad y que taladra el corazn; es la palabra que habla de amores y de perdones, de vida y de gracia, de amor y de reconciliacin. Es Dios hecho lenguaje, a la medida de nuestra comprensin y de nuestro alcance. En ella el Transcendente se ha hecho condescendiente, el Altsimo se ha rebajado, el Silencio se ha hecho palabra, la Eternidad se ha hecho tiempo. Por eso, esa palabra no conoce vicisitudes ni ocasos y llega hasta nosotros con la misma lozana y frescura que en el momento en que fue pronunciada. Por eso, a pesar del fracaso aparente de la palabra, ella triunfar sobre todas las sorderas y apatas de los hombres e ir modelando la historia humana y conducindola hacia el plan que Dios ha proyectado desde toda la eternidad; ella iluminar todas las noches oscuras y se alzar para orientarnos en todo momento; ella seguir anunciando el triunfo de la vida sobre la muerte y de la esperanza sobre la desesperacin. De eso es de lo que hablamos. Sin referencia a la palabra de Dios, el hombre se muere sin remedio. La palabra de Dios, dicen los padres de la Iglesia, es un hacha que corta las piedras, una fuerza que libera a los
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hombres de las cadenas del mal, una medicina contra todas las enfermedades. La palabra purifica el alma de toda culpa, la salva de la ira, la libera de las impurezas, la ilumina para que crea, la fortalece en los momentos de debilidad, la enciende en el amor, la deleita en la devocin, la consuela con la esperanza de la inmortalidad, etc. En la Sagrada Escritura resuena la palabra de Dios: ella es la luz que nos ilumina, el pan que nos alimenta, el agua que nos refresca, el perfume que nos deleita, el abrigo que nos cubre, la nube que nos protege, el mar por donde navegamos y el puerto hacia el que nos dirigimos. El hombre la anhela, la busca, la ama y la lleva en sus entraas. En ella confa y espera.

3.4. La Palabra encarnada Dios habl de muchos modos y maneras (Heb 1,1). Patriarcas y reyes, profetas y sacerdotes fueron preparando los odos del pueblo elegido para recibir y aceptar el ltimo invento de Dios en favor de los hombres: la encarnacin de la Palabra (Jn 1,1-14). En la plenitud de los tiempos, Dios se hizo uno de nosotros, tom nuestro ropaje, habl nuestro lenguaje, se hizo palabra cercana y amiga. Quin lo hubiera podido imaginar? Aquel chiquillo llamado Jess, con quien hablaban, con quien suban a la sinagoga, cuyos servicios utilizaban, aquel que pareca uno de tantos, era Dios con nosotros, convertido en un puado de msculos, en un poco de carne ensangrentada y dolorida. Ahora, la Palabra es una persona que nos sale al encuentro, unos ojos que nos miran, alguien que entra por todas las ventanas de nuestra alma: es Jess, Dios encarnado y hablado. Por eso, su palabra poderosa lleg al corazn de los hombres, venci a la enfermedad, perdon los pecados, domin a los espritus, derrot a la muerte. Por eso, su palabra jams pasar (Me 13,31). Cuando los discpulos de Jess salieron al encuentro de
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los hombres, despus de su resurreccin, esa palabra fue calificada como una palabra de salvacin, de reconciliacin, de gracia y de vida. En ella fue anunciada la noticia ms extraordinaria para los hombres, una supernoticia que ha cambiado la historia de la humanidad: que el Salvador ha llegado hasta nosotros, que el pecado ya ha sido derrotado y la muerte vencida. Jess no es slo un salvador entre los salvadores ni el ms grande de los salvadores sino el nico Salvador, fuera del cual nadie se puede salvar. Un ao de gracia ha sido proclamado para el hombre: el pecado se retira, las tinieblas dejan paso a la luz, la muerte retrocede ante la llegada de la vida. Fiados en esa palabra, lo dejamos todo y nos ponemos en camino, seguros de encontrar a Dios y la vida sin fin que en ella se anuncia. Qu ser de la Palabra en el mundo que se ilumina en nuestros das? Qu ser de la palabra dentro de cien, de mil o de un milln de aos? Conseguirn los hombres olvidarla o reducirla al silencio? Nuestra seguridad es absoluta: El cielo y la tierra pasarn, pero mis palabras no pasarn (Mt 24,35).

4.1.

La escucha de la palabra

4.

El hombre a la escucha de la palabra

Dios ha hablado al hombre. Lo hizo de muchos modos y maneras por medio de los profetas, de los sacerdotes y de los sabios en el Antiguo Testamento y, en la plenitud de los tiempos, por medio del Hijo de su amor, nuestro Seor Jesucristo. Por eso, no puede haber tarea ms urgente ni ocupacin ms importante para el hombre que escuchar esa Palabra que ha rasgado los cielos y ha llegado hasta la tierra 6 .

A la palabra corresponde la escucha: no hay locutor sin oyente, ni palabra sin escucha. Escuchar es algo muy exigente: es abrir de par en par el corazn y dar acogida a la palabra que alguien me dirige, es aceptarla y ofrecerle una hospitalidad amistosa. Si el que habla se regala en la palabra, el que la recibe se entrega en la escucha. As, el yo y el t estn en sintona perfecta. El ser que escucha es como un mendigo, con sus manos tendidas hacia la palabra del otro. Si no hay escucha, la palabra se pierde para siempre. Eso se aplica, en grado sumo, a la palabra de Dios. Porque esa palabra no es algo que yo pueda decirme a m mismo o que otros puedan decirme. La palabra de Dios es inconfundible con cualquier palabra humana. Ella me llega desde el Absoluto y me alcanza en el corazn mismo de mi existencia. Es la palabra de Dios para m. Si l me dirige su palabra, yo tengo que escucharle; si l se abre y me habla, yo no puedo permanecer aptico o indiferente, como si todo eso no fuera conmigo. Si Dios ha decidido hablar, yo tengo que decidir escuchar; si l se dirige a m, yo tengo que dar albergue en mi corazn a la palabra que l ha pronunciado a mis odos 7 . Por eso, or la palabra de Dios es la actitud fundamental del hombre en la Sagrada Escritura. Porque a Dios no se le ve, sino que se le oye; no entra por los ojos, sino por los odos. Dios habla, y el hombre escucha; l pone la palabra, y el hombre la audicin. Antes de decir y hacer nada, lo primero de todo es esto: escuchar, escuchar siempre, atentamente, con todo el corazn, aqu y ahora. Escucha, Israel!

V BORRAGN MATA, TU siervo escucha. La acogida de la palabra, San Pablo, Madrid 1990,229.

K.JAKrH,DogmatqueI,

Labor et Fides, Ginebra 1953, 136-138.

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4.2. La acogida de la palabra La escucha resume la actitud fundamental del hombre frente a la palabra de Dios. Pero no basta con escuchar: hay que acoger y guardar la palabra. Guardar la palabra es la accin de darle cabida en el corazn y de conservarla dentro de l como un tesoro de valor infinito, de darle la sangre de nuestra sangre y la savia de nuestra vida, de ponerla al resguardo de todo peligro que venga del exterior, para que nadie pueda arrebatrnosla. La palabra de Dios quiere vivir dentro de nosotros, en las fuentes mismas de nuestro ser, aspira a alimentar todos nuestros pensamientos y deseos. La palabra guardada en el corazn ha de ser susurrada, masticada y rumiada sin cesar para extraer de ella todo su jugo. Se trata de coger esa palabra entre las manos, de tenerla delante de los ojos, de meterse en ella y dejar que ella se meta dentro de nosotros, de enraizara en lo ms profundo del corazn, de aprenderla de memoria y de recitarla en todos los momentos de nuestra vida. Y, por encima de todo, tomar conciencia de que esa palabra no es algo que fue pronunciado en aquel tiempo, sino que se dirige a m, aqu y ahora, que yo soy como su primer destinatario, que la estoy estrenando ahora mismo. Si no recuperamos esc carcter cuasi sacramental de la palabra de Dios, entonces esa palabra ser para nosotros un acontecimiento del pasado sin consecuencias para nuestra vida. Yo no estoy all como testigo de primera mano; no oigo la voz de los profetas ni de los apstoles, no llega hasta mis odos la voz de Jess, sino el eco de la palabra que ellos pronunciaron. Todo lo veo lejano y distante, como si esa palabra hubiera sido pronunciada en otro tiempo y para otros hombres. Pero yo tengo necesidad de or de nuevo a los profetas, a los apstoles y a Jess. Y cuando yo leo o escucho sus palabras, tengo que saber que no fueron pronunciadas hace dos mil o tres mil aos, sino que estn dirigidas a mi corazn, que estn di22

chas para m. Isaas o Jeremas, Pedro, Pablo o el mismo Jess me estn mirando a los ojos y me hablan directamente a m. Un rostro est volcado sobre m y oigo su voz, y su aliento me da en pleno rostro. La palabra es como una obsesin. Ella debe llenar la vida del hombre, su espacio y su tiempo, sus das y sus noches, su trabajo y su descanso, su interior y su exterior, su alma y su cuerpo. Dondequiera que uno est, cualquiera que sea su ocupacin, en todo tiempo y lugar, la palabra de Dios debe estar a su lado, como su compaera inseparable de viaje. Si el hombre est solo, debe meditarla y susurrarla; si est acompaado, debe hablar de ella. La casa, la familia, los mismos miembros del cuerpo humano se convirtieron en recordatorios de lo que Dios haba dicho y hecho por los hijos de los hombres. Por eso, los profetas se sintieron horrorizados ante la sordera y la ceguera de su pueblo. Lo que Dios le pidi por medio de sus profetas fue muy sencillo: Escuchad mi voz, y yo ser vuestro Dios. Pero no escucharon ni aplicaron el odo, se pusieron de espaldas, hombro rebelde presentaron a la palabra de Dios, cambiaron a Dios por la nada, el manantial de aguas vivas por las aguas de una cisterna fangosa. La historia de Israel podra ser sintetizada en estas palabras: No han querido escuchar, nadie ha querido escuchar, nunca han querido escuchar. Este es el pueblo que no ha querido escuchar. A Dios no le queda nada por decir, pero a nosotros nos queda todo por escuchar, sobre todo esa Palabra que, en la plenitud de los tiempos, se hizo hombre por nosotros y por nuestra salvacin. En Jess se han cumplido todas las promesas y se han realizado todos los sueos. El que tenga odos para or, que oiga. La escena de la transfiguracin (Le 9,28-36; Mt 17,18; Me 9,2-8) es hermosa. Jess subi a una montaa
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acompaado de sus discpulos ms ntimos. Y all, su figura cambi de aspecto. Sus vestidos se convirtieron en un blanco fulgurante, su rostro se mud. Junto a Jess aparecieron, de pronto, dos grandes personajes del Antiguo Testamento: Moiss y Elias, la ley y los profetas. Una nube hizo acto de presencia en la escena. Y desde la nube sali una voz que dijo: Ese es mi Hijo, el Hijo de mi amor: escuchadle. Desde entonces no hay ms que una norma y una palabra: Jess. l es toda la ley y todos los profetas. Todas las voces deben callar ante la suya. Jess se queda solo en escena. Slo l es suficiente, slo l tiene palabras de vida eterna, slo l es el camino, la verdad y la vida. Slo l. Sus ojos se clavan en los nuestros, su voz en nuestros odos. Su palabra nos llega desde la eternidad, anunciando una vida sin fin. Esa es la Palabra que tenemos que escuchar y dejarnos contar por l la ms bella historia de amor: el triunfo de la vida sobre la muerte y de la esperanza sobre el cinismo y la desesperacin. Escuchar a Jess! Deca san Bernardo: Exctese el odo, ejerctese el odo, el odo reciba la verdad. Que el odo est despierto, que el odo est acostumbrado, que el odo oiga y acoja la verdad.

5.

La palabra escrita y leda

Israel fue un pueblo de tradicin oral. Durante mucho tiempo nadie pens en poner por escrito los grandes hechos de su historia, esa tradicin que se mantena tan viva de padres a hijos. Pero, por ms tenaz que sea la memoria, el peligro del olvido es una amenaza constante para la palabra hablada. Por eso, la sagrada tradicin, transmitida de boca en boca, termin por cristalizar, casi inevitablemente, en escritura. La palabra sagrada se convirti en Sagrada Escritura*. As es como la palabra de Dios ha llegado hasta noso8

tros. Nacida para ser palabra hablada y mortal, aspira a convertirse en inmortal por la escritura que la sostiene y la defiende del paso del tiempo. La escritura dio una vida sin fin a la palabra y la ha hecho actual y presente para los lectores de todos los tiempos. Lo que ia palabra hablada perdi en vivacidad lo gan en extensin. La palabra escrita es vlida para todas las generaciones y para todos los hombres, llega donde la palabra hablada no puede llegar, dura lo que lo que ella no puede durar. La palabra hablada se dirige siempre a un auditorio restringido, la palabra escrita puede llegar al mundo entero. Por eso, la palabra escrita en la Sagrada Escritura es un bien casi infinito. Ella ha trado hasta nosotros lo que fue pronunciado cuando nosotros no estbamos all ni pudimos or. Cuando nosotros la leemos ahora, es como si volviramos a or la voz de los profetas y de los sabios, de los apstoles y de Jess. Por eso, si la palabra hablada incita a la escucha, la palabra escrita provoca a la lectura. No se resigna a convertirse en un mero documento histrico que pueda caer en el olvido9. La lectura nos ofrece la posibilidad de avanzar y de retroceder por el texto sagrado, de repetirlo una y otra vez, de memorizarlo, de nadar sobre la palabra como sobre las aguas de una piscina. La Sagrada Escritura que tengo entre mis manos es como la encarnacin de la palabra divina. Dios no slo se hizo palabra, sino tambin escritura. Y ahora, yo soy su destinatario inmediato. Dios me habla en esa palabra, como habl a los antiguos por medio de los profetas. La voz que yo oigo ahora es la misma que oyeron Abrahn, o Moiss, o Isaas, o Pablo. Dios me la dirige a m en estos momentos. N o puedo apartar los ojos del libro como si fuera una palabra dirigida a otro. En esa palabra no slo se habla de l, sino tambin de m. En ella estoy convocado al dilogo y a la escucha (C. Castro Cubells).
' E. BARBOTIN, Humanit de Dieu. Approche anthropologique chrtien, Aubier, Pars 1970, 170-172. du mystre

V BORKAGN MATA, Seducidos por la palabra, San Pablo, Madrid 2000, 227.

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S, la palabra que fue oda antes, tiene que ser leda ahora. Antes fue recogida de los labios de los profetas, ahora de la Iglesia que la custodia y la proclama. La Iglesia la ha copiado miles de veces y la ha ledo ante cientos de millones de hombres de todos los tiempos. La palabra leda ha alimentado la fe y la esperanza de nuestros padres y la nuestra. La Iglesia es la heredera y la guardiana de todas las promesas. Ella est urgiendo sin cesar a todos los fieles para que tomen la palabra de Dios en sus manos, la lean, la estudien y la mediten y se dejen transformar por ella. La lectura individual de la palabra nos ofrece la oportunidad de tener el texto sagrado en nuestras manos y de grabarlo en el corazn. El Seor est ah, cercano y maravilloso, hecho palabra humana para m. Cueste lo que cueste, deca J. Wesley, dadme el libro de Dios. La palabra de Dios est ah, al alcance de todas las manos, de todos los labios, de todas las inteligencias y de todas las economas. Esa palabra es mi carne y mi sangre, mi pan y mi vino, mi alimento y mi alegra, mi compaera de viaje y mi amiga del alma. Ella es la que da sentido a todos los acontecimientos de mi vida. Por ella, Dios entra misteriosamente en m y hace estremecer mi corazn con su presencia. La Escritura, deca el E Alberione, es la carta que el Padre eterno nos ha enviado. No acudamos al tribunal de Dios sin haber ledo toda la carta del Padre del cielo, porque nos dir: no has demostrado respeto ni amor hacia lo que te he escrito. La Biblia es el libro de nuestra fe. N o es un libro escrito hace dos mil o tres mil aos, sino que es un libro escrito para ti y para m, es la palabra que Dios dirige ahora mismo a tu corazn. N o es posible entender lo que creemos sin asomarnos a esa pgina sagrada, escrita por el dedo de Dios. Ni un solo da sin palabra de Dios! Ni un solo da sin ponernos a los pies del Seor, para decirle: Habla, Seor, que tu siervo escucha. Hay que acercarse todos los das a esa tierra santa, con los pies descal26

zos y con los odos bien abiertos. Deca san Jernimo: S muy asiduo en la lectura y aprende lo ms posible. Que el sueo te coja con el libro en las manos y que tu rostro, al caer rendido, caiga sobre la pgina escrita. Porque ignorar las Escrituras es ignorar a Cristo. Nunca se aparte el sagrado libro de tu mano ni de tus ojos. Queris penetrar en la intimidad de Dios? Escuchad su palabra, estudiad y meditad cada da la Sagrada Escritura (San Gregorio Magno). Seor, Dios mo, deca san Agustn, tus Escrituras sean mis castas delicias. Se quiere ms al amigo del que se est ms seguro. Tengo que dirigirte una queja, ilustre hijo Teodoro. Recibiste gratuitamente de la Santsima Trinidad la inteligencia y los bienes temporales, la misericordia y el amor, pero ests constantemente inmerso en los asuntos materiales, obligado a frecuentes viajes y dejas de leer diariamente las palabras de tu Redentor. No es la Sagrada Escritura una carta del Dios todopoderoso a su criatura? Si te alejaras por un tiempo del emperador y recibieras de l una carta, no descansaras ni te dormiras hasta no haber ledo lo que te ha escrito un emperador de la tierra. El emperador del cielo, el Seor de los hombres y de los ngeles, te ha dirigido una carta en la que se refiere a tu vida y t no te ocupas de leerla con fervor. Aplcate, te lo ruego, a meditar cada da la palabra de tu creador. Aprende a conocer el corazn de Dios para que tiendas con mayor ardor a las cosas eternas, para que tu mente se encienda en mayores deseos de esos goces celestiales. Porque slo entonces alcanzaremos el mximo descanso si ahora no nos damos, por amor de nuestro Creador, reposo alguno 10 . De eso se trata: de leer la palabra de Dios, de da y de noche, todos los das y en todas las circunstancias. Un da preguntaron a un hombre de negocios que lea asiduamente la Biblia: Cmo puede permitirse el lujo de gastar todo ese tiempo con la Biblia? Y aquel hombre responSAN GREGORIO MAGNO, PL 77, 706.

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dio: Lo que no puedo permitirme es el lujo de no gastar ese tiempo en la palabra de Dios. Y ninguno puede permitrselo. Es preciso dar al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios. Ese tiempo es de Dios, slo de Dios. Nadie se lo puede robar. Cada uno puede hacer su propio compromiso para obligarse a leer la Biblia. Por ejemplo: Si no hay un rato de lectura de la palabra, no hay cigarrillo, o no hay televisin, o no hay salida, o no me acuesto. Una santa pasin debera llevarnos hacia ella. N o basta con ser honrados ni con tener buenas intenciones. Dios no slo se ha hecho carne, ni slo pan: se ha hecho palabra escrita. En ella nos habla de amor y de vida sin fin. Es el tiempo de leer y meditar, de orar y contemplar; tiempo de escucha, de paciencia, de atencin, de esperanza; de estar ah, a los pies del libro sagrado, dejando que la palabra de Dios nos hable, aunque no entendamos muchas cosas. El me ha garantizado su proteccin, no me apoyo en mis fuerzas. Tengo en mis manos su palabra escrita. Este es mi bculo, esta es mi seguridad, este es mi puerto tranquilo. Aunque se turbe el mundo entero, yo leo esta palabra escrita que llevo conmigo, porque ella es mi muro y mi defensa".

6.

La palabra vivida

La palabra de Dios, escuchada y acogida, leda y estudiada, nos lleva, por un proceso tan sencillo como inevitable, a ponerla en prctica y a hacerla vida de nuestra vida. Tiene que pasar de los odos al corazn y a la vida entera. Es como si la palabra de Dios tuviera que pasar a las entraas de tu alma, a tus afectos y a tu conducta 12 .
11

La palabra de Dios afecta al hombre por entero: cuerpo y alma, afectos e impulsos, ahora y despus. Llega hasta el fondo del alma y determina una nueva forma de ser y de vivir. No me causa admiracin el que conoce la palabra de Dios, sino el que la cumple. Que nadie se sienta satisfecho por saber muchas cosas de la Escritura, sino por guardar las ya conocidas 13 . A la escucha de la palabra sigue, con toda la normalidad, el hacer la palabra. La palabra es una fuerza que despierta y arranca a los hombres de su sueo y de su pasividad, los urge y los sacude y los obliga a caminar en la direccin marcada por ella. Despus de or a Dios ya no puedo vivir como antes, como si nada hubiera pasado. Al dirigirme su palabra, l me mete en su campo y me obliga a responder. La palabra de Dios me solicita y espera mi respuesta. Pas el tiempo de la escucha y lleg el momento de la fidelidad y de la accin, el de saber si la escucha ha sido atenta, de veras, con todo el corazn; el de saber si la acogida y la guarda de la palabra, la meditacin interiorizada y la memorizacin repetida, no ha sido darle vueltas a una idea: el momento de hacer vida la palabra escuchada. La palabra de Dios se levanta ante el hombre para decirle: As has de vivir, vive de acuerdo con esa palabra, cmplela, realzala, hazla carne de tu carne, vida de tu vida y amor de tus amores. En la vida de cada da es donde se ve quin es el que ha escuchado de verdad la palabra de Dios, porque la vida es el espejo del odo del hombre. Padre misericordioso, rezaban cada da los judos piadosos, usa misericordia y concdenos entender, conocer, aprender, escuchar y poner en prctica todo lo que dice y ensea tu ley, por amor. La sabidura cristiana de todos los tiempos lo ha entendido perfectamente: hay que vivir la palabra. El hombre que dice y no hace, que cree y no practica, que dice
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SAN JUAN CRISSTOMO, PG 52, 427-430.

12

SAN BERNARDO, Sermn Ven el Adviento, 1-3.

SAN GREGORIO MAGNO, PG 76,

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una cosa y hace otra, ese hombre ni oye, ni cree, ni vive. No puede haber divorcio entre la palabra y la vida, entre lo que se cree y lo que se vive. La palabra tiene que estar de acuerdo con las obras, la accin con la palabra, el obrar con el decir, el ser con el hacer. Si la palabra es bella, pero la vida es fea, se introduce una falsa nota que todos los hombres detectan. Reinold Schneider narra lo que le ocurri en unas Navidades. En su estado de abandono consult la Biblia y dice que, despus de haber ledo unos captulos, sali corriendo a la calle oscura y fra. Sus ojos se llenaron de luz: No basta con leer este libro. Es una fuerza vital. Y es imposible leer siquiera una lnea del mismo sin la decisin de llevarlo a la prctica. El lema programtico de las Sociedades bblicas internacionales es este: No basta poseer una Biblia, hay que leerla y estudiarla; no basta leer y estudiar la Biblia, hay que prestarla fe; no basta prestar fe a la Biblia, hay que vivirla. Mi madre y mis hermanos son los que oyen la palabra de Dios y la cumplen (Le 8,19-21; Me 3,31-35; cf Sant 1,19-25). 7. La palabra proclamada

La palabra de Dios ha entrado en el mundo como una fuerza dinmica y explosiva, como una potencia bienhechora y salvadora. En ella nos han llegado las noticias ms alegres y decisivas para los hombres: Dios ha hecho en Jess un despliegue de gracia y de misericordia y en l nos ha regalado su amor infinito y la vida sin fin. Esa es la palabra que ha llegado del cielo a la tierra, de Dios a nosotros. Eso es lo que tenemos que acoger en nuestro corazn. Por eso, la palabra de Dios no llega a nosotros como un sedante, sino como un aguijn; no ha sido pronunciada
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para nuestro sosiego y reposo, sino para nuestra intranquilidad y desasosiego. Se dira que uno no ha escuchado hasta que no siente una necesidad biolgica de comunicarla a los dems. El hombre que ha sido alcanzado por la palabra ya no conoce el reposo, el silencio le resulta imposible y culpable, la palabra le quema los huesos. Y por un proceso, tan sencillo como inevitable, se convierte de sedentario en caminante, de oyente en proclamador de buenas noticias 14 . La palabra de Dios no nos ha sido confiada para guardarla en un cofre, sino para arrojarla a voleo en el gran campo del mundo. Ha sido puesta en los odos para escucharla, en el corazn para guardarla, en los pies para llevarla y en los labios para proclamarla. No puede haber tarea ms hermosa, ni ms agradable a los ojos de Dios, que el anuncio de esa palabra que ha llenado de esperanza la marcha de esta caravana humana. Slo cuando esa palabra haya llegado al mundo entero y haya ganado el corazn de todos los hombres se podr encontrar reposo y sosiego. As es como los hombres entramos en accin. En la Confesin Helvtica posterior (1566) se hace esta pregunta: Por qu no escogi Dios a los ngeles? Por qu no les encarg esta misin? Hubiera sido todo tan fcil! Pero la Confesin responde de este modo tan admirable: Dios ha preferido tratar con los hombres sirvindose de los hombres. Somos nosotros, efectivamente, los encargados de dar a conocer al mundo su plan de salvacin. Esa es la deuda que nosotros hemos contrado con nuestros hermanos: se la tenemos que pagar. As es como han aparecido en la historia los profetas, los sacerdotes, los apstoles, los maestros, los catequistas, todos esos hombres que han dedicado su vida al servicio de la palabra de Dios. As es como t y yo tenemos que entrar ahora en escena. Es nuestra hora. No podemos guardar para nosoV BORRAGN MATA, Proclamar la palabra. Mensajeros de alegres noticias, Sereca, Madrid 1992,221.
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tros la palabra que hemos recibido. Esa palabra ha sido dicha para ser re-dicha, est hecha para el avance y la conquista; no se resigna a ser silenciada, sino que despliega todos los medios que estn a su alcance para superar todas las distancias y llegar a todos los hombres. En Maratn se entabl una batalla tremenda entre persas y griegos. La joven Grecia defenda su libertad frente a los poderosos persas. La batalla sufri diversas alternativas, pero, en un determinado momento, los griegos comenzaron a prevalecer y los persas iniciaron la retirada. Un soldado sali disparado desde Maratn hacia Atenas, donde el pueblo estaba esperando, con el alma en vilo, el resultado de la batalla. Corri algo ms de cuarenta y dos kilmetros sin parar, lleg a Atenas, entr en la plaza y slo pudo pronunciar estas palabras: Atenienses, hemos vencido. Y cay reventado y muerto ante la vista de todos. Esa es la imagen autntica del mensajero de la palabra de Dios: caer con ella en los labios, llenando el mundo de alegres noticias. Lo primero de todo, pues, es la lectura y el estudio, el conocimiento sabroso y afectuoso de la palabra de Dios. Antes de dar cualquier paso hay que conocerla y saber lo que Dios nos ha dicho en ella. Pero la Biblia no es slo una fuente de conocimiento, sino tambin de vida. La palabra de Dios no slo llega a nosotros para ser conocida y contemplada, estudiada y analizada, sino tambin para ser vivida, para cambiar nuestras vidas segn su voluntad. El creyente necesita de un tiempo para estar a solas con Dios, para dejarle hablar y para que su palabra cale hasta el fondo de su alma. En el silencio, la palabra germina en vida. Y desde la quietud del alma, la palabra se convierte en un torbellino que agita al hombre y le saca de su silencio para compartir con los dems esa palabra que l ha ledo y estudiado, meditado y guardado en su alma, y que ha transformado su vida. Ella tiene que cambiar la vida de los dems y llevarlos a un encuentro personal con el Seor.
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El modo concreto de leer la Escritura es optativo: depende de gustos, de posibilidades, de situaciones. Lo que no es optativo es leerla, porque slo ella puede alimentar nuestra esperanza durante el duro camino.

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CAPTULO 2

Los libros del Antiguo Testamento

El Antiguo Testamento es un mundo inmenso: ms de mil ochocientos aos de historia, cuarenta y seis libros, miles de nombres y de acontecimientos. Una historia hecha de fidelidades y rebeldas, de amores y traiciones, guiada por un Dios incansable en bendecir a los hombres y unos hombres que se resistieron constantemente a su accin. Estas pginas sern como un paseo por esa historia apasionante, acompaando a Dios y a su pueblo. Cada personaje ser situado en ese momento original, nico e irrepetible en el que hizo su aparicin; cada libro ser colocado en el lugar que le corresponde dentro de la marcha de la revelacin de Dios. Es un estudio que seduce y fascina. Apenas puede uno imaginar, cuando comienza el viaje, las sorpresas que le esperan en el camino. El Antiguo Testamento plantea muchos problemas. Cuntas pginas que hablan de guerras y de violencias! Qu oscura es, en muchos casos, la palabra de Dios! Por qu escogi ese pueblo, ese tiempo, esa tierra, esa lengua? Por qu no otro pueblo, otro tiempo, otra tierra, otras lenguas? Si quera salvar al hombre, por qu no utiliz medios ms convincentes, ms seguros y eficaces, sin necesidad de correr riesgos innecesarios? Pero a todos nuestros interrogantes Dios opone esa tierra, esa lengua, esos hombres, ese momento determinado. Dios se hizo palabra en esa tierra, en ese tiempo y en medio de esos hombres. Lo nico que podemos hacer es tratar de descubrir ese pas donde Dios vive y donde nos sale al encuentro con palabras de vida. i5

I. APROXIMACIN AL ANTIGUO TESTAMENTO Antes de entrar en contacto directo con cada uno de los libros del Antiguo Testamento quiero hacer algunas consideraciones para situarnos mejor en el mundo que vamos a contemplar.

ron admitidos por los rabinos judos como palabra de Dios. En recuerdo de antiguas discusiones en torno a su inspiracin son llamados deuterocannicos. Tampoco aparecen en las Biblias protestantes, que han adoptado la coleccin de libros sagrados admitida por los judos.

2. 1. Los libros del Antiguo Testamento

El Antiguo Testamento en nuestro tiempo

Los libros del Antiguo Testamento estn distribuidos en varios bloques y agrupados por afinidad de contenido: aparece, en primer lugar, el Pentateuco, y siguen los libros histricos, los libros sapienciales o poticos y los libros profticos. Sera interesante que el lector dedicara unos minutos a aprender de memoria la colocacin de cada uno de los libros, para que, cuando tenga que ir a buscar alguno de ellos, lo haga de una manera rpida. Esta es la distribucin completa de los libros: 1) Pentateuco: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio. 2) Los libros histricos: Josu, Jueces, Rut, 1-2 Samuel, 12 Reyes, 1-2 Crnicas, Esdras, Nehemas, Tobas, Judit, Ester, 1 Macabeos, 2 Macabeos. 3) Libros poticos y sapienciales: Job, Salmos, Proverbios, Eclesiasts, Cantar de los Cantares, Sabidura, Eclesistico. 4) Libros profticos: Isaas, Jeremas, Lamentaciones, Baruc, Ezequiel, Daniel, seas, Joel, Amos, Abdas, Jons, Miqueas, Nahn, Habacuc, Sofonas, Ageo, Zacaras, Malaquas. El Antiguo Testamento contiene, pues, 46 libros. En la Biblia hebrea faltan los libros de Judit, Tobas, Eclesistico, Baruc, 1 y 2 de los Macabeos y Sabidura, que no fue36

Lo que nos impulsa al estudio de la Biblia es, como ya hemos dicho, una preocupacin de orden teolgico: Dios se ha revelado al hombre. Lo que sucede es que esa revelacin tuvo lugar en unas circunstancias y en un ambiente social, poltico, religioso y cultural, que es casi completamente desconocido para la mayora de los lectores de nuestro tiempo. Para nosotros, el Antiguo Testamento se ha quedado muy lejano. La tierra de la que habla, Palestina, con sus montes, sus valles, sus ros, su paisaje general nos parece como un pas irreal. La historia que relata, repleta de referencias a reyes, pueblos, ciudades y dioses, es algo que sucedi hace ya muchos siglos y que hoy casi nadie conoce. El modo de vivir, de pensar y de escribir de los hombres que protagonizaron la historia del Antiguo Testamento contrasta notablemente con los de nuestro tiempo. As se explica la sensacin de desnimo y desconcierto que invade a muchos de los que se acercan a leer los libros sagrados. Y de ah la necesidad de una introduccin, que convierta ese mundo tan alejado en algo familiar y accesible. Una presentacin histrica de los libros del Antiguo Testamento slo ha sido posible en nuestros das. La sinagoga juda y la iglesia cristiana conocieron, desde el principio, etapas muy florecientes en el estudio del Antiguo Testamento. El s. XIII fue el de las grandes construcciones teolgicas, basadas en el conocimiento de la palabra de Dios. Los primeros reformadores de los ss. XIV-XV trataron de poner la Biblia al alcance del pueblo. El Renacimiento y la Reforma protestante fueron como una poca de oro en el estudio de
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la Biblia. Pero los mtodos de aproximacin avanzaron muy poco. La aparicin de la crtica bblica (s. XVII), que aplic al estudio de la Biblia los mtodos cientficos empleados en la historia y la literatura profana, supuso una autntica revolucin. Pero sobre todo a partir del ao 1870 se produjo un cambio asombroso e inesperado en el estudio de la Escritura. La arqueologa comenz a funcionar brillantemente e ilumin el mundo en el que vivieron los primeros destinatarios de la palabra de Dios. Lenguas y civilizaciones muertas durante miles de aos fueron ganadas para la historia; las ciudades que protagonizaron la historia del antiguo Oriente fueron desenterradas del polvo; nombres de reyes, de ciudades y de pueblos, descritos plidamente en las pginas de la Biblia, comenzaron a palpitar llenos de vida en crnicas escritas por los escribas reales. La Biblia dej de ser como un meteorito cado del cielo, para ser una historia profundamente enraizada en nuestra tierra, vivida en un marco geogrfico e histrico muy preciso, que hoy nos resulta bastante familiar. Egipto ha aportado un arsenal impresionante de monumentos histricos. Ah estn sus templos, sus obeliscos, sus estatuas gigantescas, sus pirmides asombrosas, sus tumbas reales. Ah estn tambin las ruinas de los templos y de los palacios de la tierra de Mesopotamia, sus inmensas torres o ziggurats. La arqueologa ha desenterrado miles y miles de tablillas y documentos, a travs de los cuales conocemos la vida y la historia de los pueblos antiguos, su manera de pensar y de escribir, su religiosidad. En ese sentido, la aportacin de la arqueologa ha sido decisiva para iluminar el mundo en el que nacieron los libros del Antiguo Testamento: nos ha ayudado a situar al pueblo de Dios en el medio ambiente cultural, religioso e histrico de su tiempo. Usos y costumbres que aparecen en la Biblia han sido iluminados y confirmados por los descubrimientos arqueolgicos; las lenguas prximas al hebreo han aclarado muchas palabras oscuras, etc. La arqueologa, por otra parte, suscit unos problemas que hasta entonces haban sido completamente ignorados.
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La Biblia fue estudiada apasionadamente, pero como cualquier otro documento profano. La imagen que dio la investigacin fue horrible. Los especialistas catlicos estuvieron desorientados y durante mucho tiempo se mantuvieron al margen de lo que se estaba gestando en el mundo bblico. Desde finales del s XIX hubo una etapa de recelos y de acusaciones contra los estudiosos progresistas como no se haba conocido nunca. La encclica Providentissimus Deus (1893), de Len XIII, y la Pascendi (1907), de Po X, trataron de orientar la investigacin bblica catlica. Po X cre la Pontificia Comisin Bblica para asesorarle en estas materias. Slo con la publicacin de la encclica Divino affiante Spiritu (1943), de Po XII, lleg la calma y la serenidad al campo catlico. A los cien aos de la publicacin de la Providentissimus Deus y a los cincuenta de la Divino afflante Spiritu se ha venido a sumar el ltimo documento sobre materia bblica: La interpretacin de la Biblia en la Iglesia (1993), publicado por la Pontificia Comisin Bblica. Es una preciosa sntesis del estado actual de los estudios bblicos en la Iglesia.

3.

Las lenguas de la Biblia

Los libros de la Biblia fueron escritos en tres lenguas diferentes: el hebreo, el arameo y el griego. El hebreo es la lengua en la que fueron escritos la mayora de los libros del Antiguo Testamento. El arameo est representado nicamente en unos captulos del libro de Esdras (Esd 4,8-6,18; 7,12-26) y de Daniel (Dan 2,4-7,28). En griego nos ha llegado el texto de siete libros: Tobas, Judit, Eclesistico, Sabidura, Baruc y 1-2 de los Macabeos, ms algunas adiciones que aparecen en los libros de Ester y de Daniel. El pueblo de Dios habl el hebreo hasta los das del destierro en Babilonia (aos 587-539 a . C ) . Pero, poco a poco, el hebreo fue suplantado por el arameo. En el s. IV 39

a.C. el arameo era ya la lengua ordinaria del hombre de la calle. El hebreo qued como lengua sagrada y como lengua literaria. En Palestina se habl el arameo hasta el s. VII de nuestra era. El griego de la Biblia es el que se habl en el mundo desde las conquistas de Alejandro Magno (aos 336-323 antes de Cristo). Se lo conoce con el trmino de koin, o griego comn, el que hablaba el pueblo sin cultura. En esa lengua koin fueron escritos todos los libros del Nuevo Testamento.

4.

El arte de la escritura

Los sumerios ya escriban sobre tablillas de arcilla fresca desde aproximadamente el ao 3500 a.C. Por medio de un estilete de madera o de metal grababan sobre ellas el texto que deseaban; despus las dejaban secar al sol o las cocan como ladrillos. Hasta nosotros han llegado millares de esas tablillas, encontradas en las excavaciones de Ebla, Nnive, Mari, Ugarit, etc. Los egipcios utilizaron, ya desde el ao 3000 a . C , otro material, ms prctico, pero ms deteriorable: el papiro. El papiro es una planta que crece en el delta del Nilo y que puede alcanzar una altura de hasta cuatro metros y un grosor del tamao de un brazo humano. Con sus fibras se tejan cestas y esteras y con la pulpa de su tallo, cortado en lminas y alisadas y pulidas convenientemente, se fabricaban hojas de papel. Los folios podan ser pegados o cosidos unos con otros, obteniendo as tiras de varios metros de Jargo. Colocando Juego dos listones en las extremidades, la larga tira de papiro poda ser enrollada. As surga el rollo de papiro. Ese fue el material ms corriente y ms barato para la escritura. En pocas ms recientes se conoci otro material, ms resistente pero mucho ms costoso: el pergamino, hecho de pieles de ovejas y de cabras. La ciudad de Prgamo, en
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Asia Menor, fue el centro principal en la preparacin de pergaminos, y de ella recibi su nombre, all por el ao 100 a.C. Tambin los folios de pergamino solan ser cosidos entre s, formando un largo rollo. La forma de cdice o de libro empez a usarse a partir del s. I de nuestra era. El instrumento que se utilizaba para escribir era la pluma o clamo, es decir, una caita de junco de papiro, afilada en punta como una pluma de ave. Se conoca la tinta negra y la roja. Utensilios auxiliares eran la piedra pmez para borrar lo escrito y alisar las membranas, engrudo para pegar las hojas de papiro y los cordones para cerrar los rollos 1 . La tcnica antigua de escribir era muy precaria. El hebreo no tena vocales. No haba ninguna seal de separacin entre las palabras, ni puntos ni comas ni puntos y aparte ni prrafos ni ttulos. Todo iba seguido 2 . Para facilitar el manejo de la Biblia, el cardenal Langton hizo, en el s. XIII de nuestra era, la divisin de los libros en captulos; en el s. XVI cada captulo fue dividido en frases cortas, llamadas versculos, que aparecen numerados en todas las traducciones actuales.

5.

Los manuscritos del Antiguo Testamento

Hasta hace unos aos los manuscritos ms antiguos que poseamos del Antiguo Testamento se remontaban al s. IX de nuestra era. Las ediciones crticas de la Biblia hebrea reproducen como texto base el manuscrito de Leningrado, que data del ao 1008 1009 de nuestra era. En Ja primavera del ao 1947 un pastor beduino realiz, por azar, un descubrimiento sensacional en una de las muchas cuevas que existen en un lugar llamado Qumrn,
J. A. DK SOBRINO, As fue la Iglesia primitiva, BAC, Madrid 1976, 208-209. L. ALONSO SCHKEL-J.L. SICRK, Profetas. Comentario I, Cristiandad, Madrid 1989,26
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cerca de Jeric, en Israel, a unos dos kilmetros de distancia del mar Muerto. En una de las grutas hall ocho vasijas que contenan pergaminos viejsimos. En aos posteriores fueron apareciendo numerosos manuscritos en otras grutas de los alrededores. En la actualidad suman un total de unos 600. Se los conoce con el nombre de Manuscritos del mar Muerto, clebres ya en todo el mundo. Se cree que todos esos manuscritos pertenecan a una biblioteca de un monasterio de esenios, especie de monjes judos, que vivan cerca de aquellas grutas. Algunos de esos manuscritos pueden remontar al s. III antes de Cristo. Pero incluso los que son un poco ms tardos nos han hecho conocer el texto del Antiguo Testamento en mil aos anterior al que conocamos hasta ahora. El texto hebreo del Antiguo Testamento sufri algunos retoques en el transcurso del tiempo. Desde finales del s. I de nuestra era los rabinos judos intentaron poner fin a todas las diferencias existentes. Entre los aos 500-900 el texto hebreo alcanz su estabilidad definitiva. Ese trabajo de fijacin del texto fue obra de los masoretas, es decir, los hombres de la tradicin. Para que no se perdiera nada del texto sagrado ellos contaron las palabras e incluso las letras de cada libro. As, por ejemplo, calcularon que el Pentateuco contena 79.856 palabras y 400.845 letras3.

bra; no hay explicacin, por ms brillante que sea, que pueda suplantar a una sencilla lectura creyente del texto sagrado. Seguramente muchas cosas seguirn siendo oscuras, pero la palabra de Dios, que es eficaz por s misma, comenzar a hacer su obra en el alma del que se acerque a ella. La Biblia comienza con una gran obra en cinco volmenes, conocida con nombres distintos a lo largo de los siglos. Los judos la llamaron la Tora o la Ley, o libro de la Ley de Moiss. El nombre de Pentateuco fue popularizado por los Santos Padres de Alejandra en el s. II de nuestra era. Pentateuco es un nombre compuesto de dos palabras griegas: penta, que significa cinco, y teuchs, que significa el estuche donde eran guardados los libros y despus los mismos libros. Pentateuco significa libro en cinco rollos, libro en cinco volmenes. Los libros que lo componen son: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio. La obra fue dividida en cinco partes, con objeto de no hacer el rollo demasiado largo e inmanejable. El lector entra seguramente en un mundo donde hay muchos problemas que le son desconocidos, como por ejemplo: Quin fue el autor de esa obra en cinco volmenes? Cmo fue compuesta? En qu poca sucedieron los acontecimientos narrados en ella? Cmo entender tantas cosas como se dicen en ella?4.

A. II. EL PENTATEUCO

EL PERODO PATRIARCAL

(aos 1850-1700 a.C.)

A partir de este momento, el lector deber tener la Biblia muy cerca de l, verla con sus ojos, tocarla con sus manos y empezar a caminar por sus pginas. No hay ningn comentario que pueda suplir el contacto directo con la pala3 V MANNUCCI, La Biblia como palabra de Dios. Introduccin general a la Sagrada Escritura, Descle de Brouwer, Bilbao 1995, 93-108.

La historia narrada en los cinco primeros libros de la Biblia, es decir, en el Pentateuco, abarca dos grandes perodos: el de los patriarcas Abrahn, Isaac y Jacob, junto con
Y BORRAGN MATA, Dios se hizo palabra. Introduccin histrica y teolgica al Antiguo Testamento, Sereca, Madrid 1995, 268; H. CAZELLES, Introduccin crtica al Antiguo Testamento, Herder, Barcelona 1981, 915; HEINRICH A. MKRTENS, Manual de la Biblia, Herder, Barcelona 1989, 950; A. GONZLEZ NEZ, La Biblia: los autores, los libros, el mensaje, San Pablo, Madrid 1989.
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sus hijos, cuya historia es narrada en el libro del Gnesis; y la historia de la esclavitud en Egipto, de la liberacin, de la alianza y de la marcha por el desierto hasta la llegada del pueblo de Dios enfrente de la tierra prometida y la despedida de Moiss, narrada en los libros del xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio 5 .

1.

Historia

La historia del pueblo de Dios es relativamente reciente. Los primeros pasos son narrados en el primer libro de la Biblia, que lleva por ttulo Gnesis, palabra que significa origen. El Gnesis es el libro de los comienzos: del mundo, de la humanidad y del pueblo de Dios. Los primeros captulos (Gen 1-11) presentan un vasto panorama de la historia de la creacin, del pecado, de la expulsin de los primeros hombres del paraso, del mal creciente de la humanidad, del diluvio decretado por Dios y del intento de los primeros hombres por construir una torre cuya cspide llegara hasta el cielo. El hombre, creado a imagen y semejanza de Dios, quiso ser " c o m o D i o s " , i n d e p e n d i e n t e y autosuficiente, dueo de su destino y de su vida. As se produjo la ruptura entre Dios y el hombre, entre el hombre y su semejante, entre la especie humana y el resto de los seres de la creacin. Pero la historia del hombre no termin: las aguas del diluvio no pudieron anegar el plan de Dios. Un hombre, llamado Abrahn, fue escogido para llevar adelante el designio de Dios en favor de los hombres. Dios le hizo promesas inauditas: una tierra y una descendencia en la que seran bendecidas todas las naciones. El Dios del mundo se convirti, por expresarlo de un modo muy plsCasi todas las fechas que se dan en esta visin del Antiguo Testamento corresponden a los siglos anteriores a la venida de Jess. Conviene notar, por consiguiente, que los nmeros van de ms a menos, desde lo ms lejano a lo ms prximo.
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tico, en el Dios de la casa y de la familia, de las marchas y de los caminos. Podemos seguir fcilmente las andanzas de Abrahn desde Ur hasta Jarn, de Jarn hasta Palestina, su bajada a Egipto, su intercesin apasionada por las ciudades de Sodoma y Gomorra, el nacimiento de Isaac, el hijo de la promesa, su sacrificio, la muerte del viejo patriarca. Isaac fue el heredero de todas las promesas y bendiciones. La vida de Jacob, su hijo, estuvo llena de engaos y de astucias, pero fue conducida en todo momento por la presencia del Seor. l fue el padre de las doce tribus de Israel. La historia de Jos es apasionante, pero es mejor leerla que contarla. Hijo preferido de Jacob, Jos suscit la envidia de sus hermanos, que le vendieron como esclavo a unos mercaderes que viajaban hacia Egipto. El faran tuvo un sueo misterioso, en el que vio siete vacas gordas y siete flacas, siete espigas gordas y siete flacas. Slo Jos fue capaz de interpretarlo: siete aos de gran abundancia seran seguidos de otros siete aos de gran caresta. Era preciso hacer provisiones durante los aos de abundancia para hacer frente a los aos de caresta. El hambre lleg a todos los pases. Jacob mand a sus hijos a Egipto para buscar grano. Jos reconoci a sus hermanos y les pidi que, si algn da regresaban, trajeran con ellos a Benjamn, el hermano menor. Jacob volvi a mandar a sus hijos, y Benjamn baj con ellos. Y en medio de una escena impresionante, Jos se identific ante sus hermanos. El faran invit a Jacob y a sus hijos a establecerse en Egipto. All se salvaron del hambre, pero sus descendientes conocieron una dura esclavitud (Gen 12-50). Los primeros captulos del libro del Gnesis (Gen 1-11) pertenecen a la pre-historia. Slo con la aparicin de Abrahn entramos ya en terreno relativamente firme. Cundo vivieron los patriarcas Abrahn, Isaac, Jacob y sus hijos? No se ha encontrado, ni hay esperanza alguna de que se pueda encontrar, algn vestigio que nos hable de la existencia y de las gestas de los patriarcas hebreos. Los detalles precisos de su historia son difciles de determinar. La 45

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arqueologa, sin embargo, ha iluminado el mundo en el que vivieron. Los nombres de los patriarcas fueron bastante corrientes en los ss. XX-XVII a.C, pero despus desaparecieron; las costumbres que estaban en vigor en sus das (Gen 16,1-2; 30,3) eran las que aparecen en los cdigos legales de la poca (cdigo de Hammurab, s. XVIII a.C; cdigo de Nuzi, s. XV a.C); el gnero de vida de los patriarcas coincide plenamente con el medio ambiente de los ss. XXXVII a.C. Esa debe ser la poca en la que vivieron los patriarcas, con un margen de error que puede ser superior a los cien aos. Si me viera forzado a tener que precisar ms, me inclinara por una fecha en torno al ao 1850 antes de Cristo. Algunos especialistas la rebajan incluso hasta el s. XV a.C.

1. Historia El libro del xodo nos narra lo que all sucedi. El faran Ramss II, que rein durante los aos 1290-1224 a . C , someti a los israelitas a una esclavitud cruel. Los hijos de Israel volvieron sus ojos hacia el Dios de los padres, y Dios suscit a Moiss. Se le apareci en el monte Sina, le encarg la misin de ir a liberar a su pueblo, y se le revel con un nombre grandioso, que lo dice todo: Yav, es decir, el que es, el que era, el que ser; el primero y el ltimo, el eterno y el novsimo. Moiss regres a Egipto y pidi al faran la liberacin de su pueblo. Pero la resistencia del faran fue terrible. Dios castig al pas con una serie de plagas, hasta que el faran fue vencido. Los hijos de Israel salieron de Egipto, cruzaron de una manera milagrosa el mar Rojo, avanzaron hasta la montaa del Sina y all Dios hizo con su pueblo una alianza de amor y de sangre: El se comprometi a bendecir y a proteger a Israel en todos los momentos, y el pueblo se comprometi a observar el Declogo, es decir, los diez mandamientos. En ellos se describe la actitud fundamental del hombre frente a Dios: no tendrs otros dioses delante de m, y frente a los hombres: no matars, no robars, no cometers adulterio, no maldecirs ni a tu padre ni a tu madre, no dars falso testimonio; es decir, respeto a la vida, a la propiedad, a la honra y a la fama. As es como Israel se convirti en el pueblo de Dios y en una nacin santa, es decir, separada y consagrada por completo al Seor (x 1-20). La alianza fue sellada con un rito de sangre, que uni a Dios y a su pueblo en un pacto de amor inquebrantable (x 24). Fue el hecho ms importante de toda su historia. Qu habra sucedido si Israel hubiera cumplido esa alianza a la perfeccin? Un cdigo de leyes muy hermosas (Ex 20-23), el relato de la primera infidelidad de Israel (x 32-34) y las rdenes de Dios para construir el arca de la alianza constituyen la parte final de este libro (x 25-31; 35-40). El libro del Levtico, el tercero de la Biblia, contiene
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2.

Escritos

Si los patriarcas vivieron hacia el s. XIX a . C , podra esperarse que su historia, al ser tan importante, hubiera sido escrita en los aos inmediatamente posteriores. Pero la realidad es que nadie pens en poner por escrito aquellas ancdotas en torno a Abrahn, Isaac y Jacob, sino que fueron transmitidas de boca en boca, de padres a hijos, de hijos a nietos y as nunca cayeron en el olvido. La ley de la boca fue el nico libro que conoci Israel durante muchos siglos. Estamos todava muy lejos del momento de empezar a escribir.

B. EL XODO Y LA MARCHA POR EL DESIERTO

(aos 1250-1200 a.C.) Entre los sucesos narrados en el libro del Gnesis y del xodo se produjo un vaco de varios siglos, de los cuales no sabemos prcticamente nada. Los hijos de Jacob vivieron en Egipto como pastores. 46

las leyes dadas por Moiss a su pueblo en torno a los sacrificios (1-7); el ritual para la consagracin e investidura de los sacerdotes (8-10); las leyes relativas a la pureza o la impureza legal (11-15); el ritual del da de la Expiacin, o Yom Kippur (16) y, finalmente, el Cdigo de santidad (17-26): inmolaciones y sacrificios, santidad de los sacerdotes, ritual para las fiestas del ao, blasfemia y ley del talin, ao sabtico y ao jubilar... Los hijos de la alianza son llamados a la santidad: Sed santos, porque yo soy santo. Es un libro difcil de leer, pero fascinante para quien entre en su dinmica. El libro de los Nmeros relata la organizacin del pueblo de Dios y los preparativos para hacer ordenadamente la marcha por el desierto, desde el Sina hasta la tierra de la promesa (1-10). El viaje fue largo y lleno de dificultades: hambre y sed, cansancios y fatigas, rebeldas sin cesar. Pero el Seor fue llevando aquella marcha y confortando a su pueblo: el man le aliment y las rocas dieron agua para calmar su sed. Desde el desierto, Moiss envi exploradores a la tierra, que la recorrieron de arriba abajo: era una tierra frtil, pero sus habitantes imponan respeto. Los israelitas intentaron conquistarla atacando por el sur, pero fueron derrotados. Despus de una larga estancia en el oasis de Cades, Moiss envi embajadores al rey de los edomitas para que los dejara pasar por su territorio, pero el rey de Edom se neg y esto oblig a los israelitas a dar un largo rodeo, por el este del desierto. Entraron en el reino de Moab, subieron hasta el norte y conquistaron las regiones de TransJordania. Las tribus de Rubn, de Gad y la mitad de la tribu de Manases pidieron al resto de las tribus quedarse en aquel territorio, con la promesa de ayudar al resto de las tribus cuando entraran en la tierra prometida. Una lista de las etapas del xodo y de las ciudades levticas ponen punto final al libro (11-36). El quinto libro del Pentateuco es el Deuteronomio, que contiene tres grandes discursos, en los que Moiss se despidi de su pueblo, cuando ya estaba enfrente de la tie48

rra prometida. En el primer discurso record a los suyos la maravillosa revelacin de Dios en el Sina y los acontecimientos de la marcha por el desierto (1-4); en el segundo les exhort, con palabras bellsimas, a ser fieles al Seor en todos los momentos, y les dio una serie de leyes que habran de regular la vida de cada da (5-28); en el tercero, Moiss puso ante los ojos del pueblo las consecuencias que habran de seguirse del cumplimiento o del incumplimiento de la alianza: vida o muerte, felicidad o desgracia, bendicin o maldicin. All, en las montaas de Moab, contemplando con sus ojos la tierra prometida, pero sin poder entrar en ella, Moiss consagr a Josu como su sucesor en la empresa de conquistar la tierra prometida con juramento a los padres, y muri en lo alto del monte. Los hijos de Israel hicieron duelo por l durante treinta das. Todo estaba preparado para entrar en la tierra de la promesa. Pero, cundo tuvieron lugar los sucesos relativos a la esclavitud en Egipto y la salida, el paso del mar, la alianza en el Sina y la marcha por el desierto, hasta la llegada a la tierra de la promesa? En qu momento histrico situar a Moiss y todos los acontecimientos que l protagoniz? No disponemos de ningn documento extrabblico que nos indique cundo ocurrieron los sucesos del xodo y de la marcha por el desierto. Pero la aportacin de la arqueologa ha sido, de nuevo, decisiva. Todos los indicios apuntan a una fecha en el s. XIII, es decir, en torno a los aos 1250-1200 a.C. Las grandes construcciones efectuadas por Ramss II (1290-1224) necesitaron mucha mano de obra barata. Los clanes israelitas que pastoreaban por la regin de Gosn fueron sometidos a trabajos forzados. Ese fue el origen de la persecucin y de la esclavitud. Ramss II habra sido el faran de la persecucin y Merneptah (1224-1215), el del xodo. Pero no se puede precisar ms. La tradicin israelita conserv el recuerdo de varios xodos, pero slo uno de ellos, el que tuvo lugar alrededor de los aos 1250-1200 a.C, es el que se impuso a todos. 49

Cuando el lector se acerque al libro del Gnesis y lea la historia patriarcal, debe situarse mentalmente en los ss. XIX-XVII a.C.; cuando lea el libro del xodo y el de los Nmeros, debe situarse entre los aos 1250-1200.

2.

Escritos

Los sucesos narrados en el libro del xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio, es decir, la esclavitud, la salida, el paso del mar, la alianza y la marcha por el desierto, no fueron puestos por escrito en el momento mismo en el que sucedieron. Durante mucho tiempo fueron transmitidos oralmente, de boca en boca, contados de padres a hijos. Moiss, sin embargo, dio a su pueblo el primer conjunto de leyes, que fueron la norma de vida para aquel pueblo recin nacido y la base de los escritos jurdicos posteriores. De l puede proceder, aunque haya sido retocado y ampliado por la tradicin, el Declogo, es decir, los Diez mandamientos, conservados en dos recensiones diferentes (x 20,2-17; Dt 5,6-21), y algunas de las leyes contenidas en el Cdigo de la alianza, una legislacin que desarrolla los preceptos del declogo (x 20,22-23,19). Algunos cantos muy antiguos (x 15,21; Nm 10,35-36, etc.) pueden remontarse tambin a esta poca.

2.1. Anlisis crtico del Pentateuco El lector del Pentateuco entra ahora en un terreno de arenas movedizas, pero tiene que hacer un esfuerzo para comprender, porque es muy gratificante. Cmo fue escrita esta obra? Quin la escribi? Durante muchos siglos nadie pudo sospechar el complejo proceso de su formacin. La tradicin juda y cristiana atribuy a Moiss la composicin del Pentateuco. Pero, a partir del s. XVI de nuestra era, el Pentateuco comenz a ser ledo directamente 50

en hebreo y pudieron constatarse una serie de irregularidades, de diferencias y de contradicciones que una lectura, hecha en latn, apenas poda detectar. Las dudas se incrementaron a lo largo de los ss. XVII y XVIII. Efectivamente, cuando uno se acerca al Pentateuco con los ojos bien abiertos, puede observar cmo algunos episodios son contados dos o ms veces. Basta abrir la Biblia por la primera pgina y ya nos encontramos dos relatos distintos de la creacin (Gen 1,1-2,4a y 2,4b-25); despus, dos versiones del diluvio (Gen 6,5-8,22), dos veces Sara es presentada como hermana de Abrahn (Gen 12,10-20; 20,118), dos relatos de la expulsin de Agar (Gen 16,4-16 y 21,9-21), dos de la vocacin de Moiss (x 3,1-4 y 6,28), dos versiones del Declogo (x 20 y Dt 5), dos narraciones sobre las codornices y el man, etc. El estilo y el vocabulario de esos relatos duplicados es muy distinto: Dios es llamado en unos textos Elobim y en otros Yav; el monte sagrado es llamado en unos textos Sina y en otros Horeb; el suegro de Moiss es llamado Ragel en unos textos, Jetr en otros; el padre de las tribus es llamado Jacob o Israel; los habitantes de Canan son llamados amorreos o cananeos. La lectura del Pentateuco nos hace asistir a un autntico desfile de estilos literarios: algunos relatos son vivos y maravillosos, otros son montonos y repetitivos. Las leyes se encuentran ms desarrolladas en unos textos que en otros y fueron escritas en unas circunstancias que no corresponden al mundo en el que vivi Moiss, sino a pocas muy posteriores. Cmo es posible que un autor pueda escribir de tantas y tan diversas maneras? Qu sucedi en la composicin del Pentateuco? Los especialistas estn unnimemente de acuerdo en afirmar que Moiss no pudo escribirlo en la forma en que nosotros lo leemos ahora. El trabajo de los especialistas se ha centrado en tratar de dar una explicacin satisfactoria a esos interrogantes. Muchos de ellos han pasado su vida entera sobre estas pginas, analizndolas frase por frase, palabra por palabra. Sus conclusiones no son definitivas, ni algo que tengamos 51

que aceptar forzosamente, pero merecen toda nuestra atencin y respeto. El trabajo decisivo en esta cuestin fue el de un mdico catlico, llamado J. Astruc (1766). Leyendo el libro del Gnesis tuvo una intuicin muy sencilla, pero genial: cogi dos bloques de cuartillas y fue escribiendo en el primero todos los textos que llaman a Dios con el nombre de Yav y en el segundo los que le designan con el nombre de Elobim. Y hall como dos narraciones distintas y paralelas que contaban la misma historia. Astruc pens que Moiss habra utilizado por lo menos dos documentos distintos y anteriores a l para componer el libro del Gnesis. As naci lo que se llam con el nombre de Hiptesis de los documentos. El camino de la investigacin estaba abierto. Los textos fueron sometidos a un anlisis continuo y apretado. Y fueron apareciendo las teoras ms diversas para explicar todos esos fenmenos que hemos constatado. Pero la Hiptesis de los documentos se fue imponiendo poco a poco. Los especialistas fueron agrupando los textos del Pentateuco por la semejanza de su estilo y de su mentalidad y llegaron a una conclusin muy importante: que el Pentateuco era una obra relativamente reciente en la vida del pueblo de Dios, y que haba sido compuesto mediante la utilizacin o mezcla de cuatro documentos anteriores, independientes entre s, escritos en distintos momentos, y que fueron llamados con estos nombres: Javista, Elohsta, Deuteronmico y Sacerdotal. Las siglas que sirvieron para identificarlos fueron estas: J (para el Javista), E (para el Elohsta), D (para el Deuteronomio), P (primera letra de la palabra Priester, que en alemn significa sacerdote, para el Sacerdotal). Despus pasaron a determinar la poca en la que cada una de esas tradiciones habra sido compuesta: la primera de todas fue la tradicin javista, que habra sido escrita en el s. IX (hacia el ao 850 a.C.); la segunda, la Elohsta, en s. VIII (hacia el ao 750 a.C.); en el s. VII, en conexin con la reforma del rey Josas (ao 622 a.C.) habra aparecido la 52

tradicin Deuteronmica, y en el s. V (hacia el ao 450 a.C), la Sacerdotal. As, pues, lo que llamamos Pentateuco no sera ms que el resultado final de un largusimo proceso, en el que todo ese material, relativo a los patriarcas y a los das del xodo y de la marcha por el desierto, habra sido recogido y redactado. De la mezcla o de la yuxtaposicin de esas cuatro tradiciones, JEDP, habra surgido la obra tal como nosotros la leemos ahora. En su estado actual, y en su forma ms moderada, la Teora de los documentos podra ser expuesta en los siguientes trminos: Las tradiciones sagradas de Israel fueron transmitidas de boca en boca, de padres a hijos, y conservadas celosamente por parte de los sacerdotes. En los santuarios se fueron formando las colecciones de leyes, que fueron adaptadas continuamente a las nuevas situaciones en que viva el pueblo de Dios. Parte de esas tradiciones histricas y legales fueron escritas, por primera vez, durante el reinado de Salomn, en el s. X a . C , con bastante probabilidad en la ciudad de Jerusaln. El autor que puso por escrito esa sntesis de tradiciones sagradas, es desconocido. Porque designa siempre a Dios con el nombre de Yav fue llamado el Javista, y su obra es conocida como la tradicin o el documento javista (sigla J). Hacia el ao 930 a . C , el reino de Israel, como tendremos oportunidad de ver, se dividi en dos partes. Las tribus del norte del pas siguieron transmitiendo oralmente las tradiciones sagradas. Hacia el s. VIII, probablemente durante el reinado de Jerobon II (aos 783-743 a.C), un hombre desconocido para nosotros recogi y escribi esas tradiciones. Llam a Dios con el nombre de Elobim (al menos para los sucesos anteriores a la revelacin del nombre de Yav) [Ex 3,14]; por eso, es conocido con el nombre de Elohsta y su obra como la tradicin Elohsta (sigla E). El reino del norte fue destruido el ao 722 a.C. por los asirios. Muchos sacerdotes de Samara debieron bajar 53

hacia Jerusaln y con ellos llevaron la tradicin Elohsta, escrita unos aos antes en su reino. Y en Jerusaln, probablemente durante el reinado del rey Ezequas (aos 716687 a.C), debi de hacerse la fusin de las tradiciones Javista y Elohsta, que contaban la misma historia. As surgi el llamado documento Jeovista. Esos mismos sacerdotes debieron poner por escrito los usos y costumbres jurdicas de su reino, en un documento que nosotros conocemos como tradicin deuteronmica o Deuteronomio (sigla D). Esto debi de suceder a finales del s. VIII o principios del s. VII a . C , con bastante probabilidad durante el reinado de Ezequas. El ao 587 a . C , Jerusaln fue destruida y la poblacin deportada. Durante el destierro de la comunidad en Babilonia (aos 587-539 a.C.) es probable que los sacerdotes de Jerusaln pusieran por escrito algunas de sus tradiciones legales y cultuales. En los aos posteriores al destierro, quiz ya en el s. V a . C , la tradicin sacerdotal fue adquiriendo su forma definitiva, en un documento que conocemos con el nombre de Sacerdotal (sigla P). Poco tiempo despus, quiz durante los das de Esdras (s. V-IV a.C), las cuatro tradiciones JEDP fueron fusionadas, dando como resultado el Pentateuco en la forma en que nosotros lo leemos ahora. Hacia el ao 330 a . C , el Pentateuco habra adquirido, con toda seguridad, su forma definitiva. La Hiptesis de los documentos ha sido examinada una y mil veces. Una y otra vez se ha entonado la oracin fnebre por ella. Pero no ha sido sustituida por ninguna otra explicacin satisfactoria. No se ve una nueva teora que se imponga. El trabajo de los especialistas se est orientando hacia una concepcin menos libresca, ms prxima a las realidades vivas. Se buscan nuevas salidas.

2.2. Los gneros literarios del Pentateuco El Pentateuco no es un libro como los que estamos acostumbrados a leer. N o fue compuesto por un solo autor, ni de una sola vez, sino por varios autores y en distintos tiempos. Cmo habr que leerlo e interpretarlo? Cmo cre Dios el mundo? Hay que aceptar que lo hizo en seis das de 24 horas? Cmo entender el pecado de los primeros padres, el diluvio universal, el episodio de la torre de Babel? Cmo leer los relatos patriarcales, la esclavitud, las plagas de Egipto, el paso del mar Rojo, la marcha por el desierto, el man, la nube, las leyes? Son un relato rigurosamente histrico? Tenemos que aceptar todo tal como est escrito? Para poder entender a un autor hay que determinar con la mayor precisin posible cul es la forma o el gnero literario escogido por l para componer su obra: si es una historia real, o una novela, o una novela histrica, o un ensayo, o una reflexin. Slo as estaremos en condiciones de interpretar correctamente el alcance y el significado de sus afirmaciones. Hoy no se escribe como ayer, ni se piensa como ayer, ni el oriental lo hace como el occidental. Varan los modos de expresarse de pas a pas, de generacin a generacin, de padres a hijos6. Los autores de la Biblia, en concreto los que redactaron los acontecimientos narrados en el Pentateuco, se expresaron a su manera, acomodndose a sus lectores, a sus gustos y a su comprensin. Por eso, tenemos que hacer el mximo esfuerzo por llegar a comprender las formas utilizadas por ellos, porque slo si lo logramos, estaremos en condiciones de captar su mensaje. Los once primeros captulos del Gnesis (Gen 1-11) deben ser ledos con sumo cuidado. El autor que escribi la mayor parte de esos captulos, lo hizo en el s. X a . C , durante el reinado de Salomn. Por consiguiente, son relatos
' J. SAN CLEMENTE, Iniciacin a la Biblia para seglares, Descle de Brouwer, Bilbao 1986, 42-44.

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muy tardos, en los que el autor quiso dar una respuesta a los interrogantes ms profundos que se plantea el hombre. Si todo fue creado muy bueno por Dios, por qu produce la tierra abrojos y espinas? Por qu misteriosa razn el hombre y la mujer se atraen tan poderosamente? Y, sobre todo, por qu la enfermedad, por qu el pecado, por qu la muerte? Por qu el hombre, creado a imagen y semejanza de Dios, se neg a vivir como criatura? Por qu esa marcha ascendente del pecado? Los relatos de los primeros captulos del Gnesis responden a esas cuestiones, utilizando un lenguaje lleno de imgenes y de smbolos, que los primeros destinatarios debieron entender muy bien. No es una historia rigurosa, sino una teologa de la historia; no es la historia de los hombres, sino del hombre, es decir, de la condicin humana considerada en s misma. En esa historia de los orgenes el autor sagrado puso en evidencia que todo lo que existe ha sido creado por Dios y que el hombre rompi con El desde el principio. La mayora de los relatos del Pentateuco pertenecen al gnero literario de las tradiciones folclricas o populares. Es un tipo de narracin bien conocido en todas las literaturas antiguas. Los sucesos protagonizados por Abrahn, Isaac, Jacob y sus hijos (recogidos en el libro del Gnesis), los que relatan la esclavitud, las plagas de Egipto, la salida, el paso del mar, la alianza en el Sina y la marcha por el desierto hasta la llegada a la tierra de la promesa (recogidos en los libros del xodo y de los Nmeros) no fueron redactados, como ya hemos visto, inmediatamente despus de acaecidos, sino que fueron transmitidos de boca en boca, de padres a hijos, durante varios siglos. Los autores que escribieron esos relatos no quisieron, ni pudieron, escribir una historia rigurosa ni una crnica detallada de todos los sucesos. Recogieron su material de la tradicin oral. Ahora bien, lo propio y especfico de la tradicin oral es contar hechos realmente sucedidos, pero que han sido adornados, embellecidos y exagerados con el paso del tiempo. Bastara pensar en el relato de las plagas de Egipto. Es posible que el autor sagrado 56

haya querido decirnos que el Nilo se convirti realmente en sangre? O que el pas se qued en una oscuridad total en pleno da? Si el relato fuera una historia pura, tendramos que aceptarlo as. Pero no lo es. Es una tradicin popular. Los primeros destinatarios de esos relatos no se llamaron a engao, saban cmo leerlos e interpretarlos. Tambin nosotros deberamos saberlo y tratar de detectar en ellos la enseanza que el autor sagrado quiso transmitir. Una buena parte del libro del xodo, todo el libro del Levtico, muchas secciones del libro de los Nmeros y una gran seccin del libro del Deuteronomio contienen las leyes fundamentales que inspiraron el comportamiento del pueblo de Dios. El gnero jurdico es predominante en el Pentateuco. A lo largo de la trama del Pentateuco aparecen relatos etiolgicos (de la palabra griega aitia, que significa causa o razn), que tratan de dar explicacin de un uso, de una costumbre o del nombre de una persona o de un lugar. Para entender de qu se trata, baste pensar en un solo caso: el nombre de los primeros padres. Segn el relato del Gnesis se llamaron Adn y Eva. En algn lugar de la tierra pudo recordarse el nombre de los primeros padres, despus de tantos miles de aos? Pero la cuestin es fcil de solucionar si admitimos que estamos ante una explicacin del todo normal, hecha por el autor sagrado. El texto dice: Y Yav form al hombre (ha-adam) con polvo del suelo (min ha-adam-ah) [Gen 2,7]. El hombre, adam, viene de la tierra, adam-ah. No se trata de un hombre particular, sino del hombre en general, que por haber sido hecho de tierra, adam-ah, es llamado adam. Lo mismo puede decirse del nombre de Eva. El texto dice: El hombre llam a su mujer Eva, por ser ella la madre de todos los vivientes (Gen 3,20). El nombre de Eva (en hebreo javvah) es explicado por la raz jayah, que significa vivir. Por eso hay que ser muy cautos, para no hacer pasar por histrico lo que puede ser un mero adorno del autor sagrado. En los primeros captulos del Gnesis tenemos dos ge57

nealogtas: en la primera de ellas aparecen los nombres que separan a Adn de No (Gen 5,1-32), la segunda recubre el espacio entre No y Abrahn (Gen 11,10-26). Si hubiera que interpretar esas dos listas genealgicas como un dato rigurosamente histrico, tendramos que entre Adn y Abrahn slo habran existido veinte generaciones, es decir, unos 600 aos. Eso querra decir que la creacin del hombre hubiera tenido lugar unos dos mil cuatrocientos cincuenta aos a.C. Pero la antropologa muestra hasta la saciedad que ese dato no es verdadero. Las genealogas no son un documento histrico, sino ms bien teolgico y jurdico: sealan la lnea de las promesas. Los nmeros que aparecen en los textos bblicos han de ser interpretados con cautela. Frecuentemente tienen un significado simblico. El nmero siete es casi siempre un nmero perfecto: significa la plenitud de una cosa. Tambin el 4 es un nmero perfecto. Pero, sobre todo, el nmero 4, multiplicado por 10, que da el nmero 40, el que ms veces aparece en los textos bblicos: 40 das y 40 noches de lluvia con ocasin del diluvio, 40 das pas Moiss en el Sina, 40 aos de marcha por el desierto, 40 das dur la exploracin de Canan... Se trata siempre de un perodo largo, de un nmero redondo, que no hay que tomar en su literalidad. Gen 5,1-32 atribuye edades verdaderamente impresionantes a los patriarcas anteriores al diluvio: todos ellos vivieron una edad media de ms de 800 aos. Pero la antropologa prueba que los hombres nunca han vivido tantos aos. Podra tratarse, no de aos solares, de 365 das, sino de aos lunares, de 28 das? Si as fuera, las cifras tendran sentido. Los patriarcas habran vivido en torno a los 80 aos. Tnganse en cuenta estas observaciones al hablar del nmero de soldados de un ejrcito, del nmero de israelitas salidos de Egipto, del nmero de muertos en un combate o por un castigo del Seor7.
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Despus de estas rpidas reflexiones el Pentateuco comienza a ser para nosotros algo familiar. Ya podemos caminar tranquilamente por l.

III. LA TIERRA PROMETIDA. CONQUISTA E INSTALACIN


LIBRO DE JOSU Y DE LOS JUECES

En medio de un mundo casi infinito existe un pequeo planeta azul y en l un trozo de tierra semidesrtica y de proporciones diminutas: unos 240 kilmetros de largo por 150 de ancho y una extensin muy poco superior a los 23.000 km. cuadrados (unas 22 veces menos que Espaa). Esa tierra es conocida con muchos nombres: Canan o tierra de Canan, tierra de Israel, tierra de Yav, tierra prometida, tierra santa (Zac 2,16). El nombre de Palestina est relacionado con la palabra filisteos (palastu). Esa fue la tierra que Dios prometi a Abrahn y a sus descendientes. De ella iban a tomar posesin aquel grupo de clanes que llegaban del desierto, unidos por la fe en el nico Dios. Dos libros bblicos relatan la conquista y la instalacin de las tribus israelitas en el pas de Canan: Josu (la conquista), Jueces (la instalacin).

A. LA CONQUISTA DE LA TIERRA: LIBRO DE JOSU

(aos 1200-1180 a.C.) 1. Historia

H . A. MERTENS, Manual de la Biblia, Herder, Barcelona 1990, 69-72.

Josu sucedi a Moiss en el gobierno del pueblo de Dios. l recibi del Seor el encargo de conquistar la tierra prometida con juramento a los padres. El libro de Josu cuenta cmo sucedieron las cosas. 59

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Los israelitas descendieron desde las montaas de Moab, cruzaron de un modo maravilloso el ro Jordn, llegaron hasta Jeric y la conquistaron; en dos asaltos sucesivos derrotaron a los reyes del sur y del norte de Canan: los habitantes del pas fueron exterminados y sus ciudades arrasadas, porque Yav combata a favor de Israel (Jos 1-12). Despus, la tierra conquistada fue repartida entre las tribus (13-21). Finalmente, en una asamblea solemne, celebrada en Siqun, Josu propuso a las tribus servir y adorar por siempre al Seor. Las tribus se comprometieron a ello. Fue un momento muy importante en la vida del pueblo de Dios. Con la conquista de la tierra prometida comenz una nueva etapa de su historia. Los hechos narrados en el libro de Josu, es decir, la conquista de la tierra, deben ser situados entre los aos 1200-1180 a.C, con un ligero margen de error. Cuando el lector se acerque a este libro debe situarse mentalmente en esa poca. 2. Escritos

Este perodo es de predominio absoluto de la tradicin oral. Nadie pens en escribir esos hechos, sino que fueron transmitidos de boca en boca, de padres a hijos. Segn la mayora de los especialistas, la primera redaccin por escrito de estos sucesos fue hecha despus del ao 622 a.C, es decir, unos seiscientos aos despus de haber ocurrido. La redaccin definitiva, tal como nosotros la leemos, es de la poca del destierro del pueblo de Dios en Babilonia, entre los aos 587-539 a.C. Los especialistas han puesto de relieve que la redaccin de este libro lleva la marca de la mentalidad, del estilo y de la teologa del Deuteronomio. Cmo leer este libro? Cmo interpretarlo? Sucedieron las cosas tal como son descritas en l? La conquista de la tierra, fue tan brutal como aparece en sus pginas? Varios pasajes del libro dicen explcitamente: Todava
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queda mucha tierra por conquistar. Y el libro de los Jueces (1,1-2.6) ofrece una visin bastante distinta de los hechos: la conquista no fue una toma violenta del pas, sino un proceso muy lento, realizado mediante pequeas escaramuzas, alianzas y matrimonios y llevado a cabo no de una manera conjunta, sino por cada tribu en particular. En los das de Josu se produjo, sin duda, un asalto a la zona central y montaosa de la tierra prometida, pero el resto de la conquista fue hecho de una manera gradual. La tierra de la promesa slo fue conquistada en su totalidad en los das de David, casi doscientos aos despus de haber entrado en ella. La descripcin de la conquista, pues, est muy simplificada e idealizada en el libro de Josu. Cuando el autor sagrado compuso el libro haban transcurrido ya ms de seiscientos aos desde la entrada del pueblo de Dios en la tierra. Al autor no le interes hacer un relato puramente histrico, ni pudo hacerlo en ningn caso, puesto que no tena documentos para ello. Slo los recuerdos de la tradicin oral, que l puso al servicio de una enseanza. Escribi una historia religiosa: historia, porque se bas en hechos reales transmitidos por la tradicin; religiosa, porque es una historia de Dios ms que de los hombres. Ese es su gnero literario. El libro de Josu es una epopeya, un canto a la fidelidad de Dios a sus promesas. Escrito para los desterrados en Babilonia (aos 587-539 a.C), fue una palabra de aliento para los que haban perdido su libertad, sus bienes y su tierra. Por eso no podemos pensar en un Dios cruel ni en un pueblo que entr en Canan arrasando a todos sus habitantes.

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B. LA INSTALACIN EN LA TIERRA PROMETIDA: EL LIBRO DE LOS JUECES (aos 1180-1040 a.C.)

1.

Historia

Israel conquist la tierra prometida con juramento a los padres y comenz a vivir en ella. Pero la vida de las tribus no fue fcil durante ese perodo. El libro de los Jueces narra las aventuras de 12 hroes, suscitados por el Espritu, para liberar a Israel de los peligros provocados por los pueblos vecinos. Los jueces actuaron en distintos lugares y en distintas pocas, cada uno a su manera. No fueron reyes ni gozaron de poder durante toda su vida. Algunos de ellos, llamados jueces menores, son apenas conocidos por su nombre: Jar, Tola, Abdn; de otros, llamados jueces mayores, conocemos algunos detalles: Otniel, Ehd, Dbora-Barac, Geden, Jeft, Sansn. Vale la pena leer esos relatos para hacerse una idea de esa poca turbulenta de la historia de Israel, marcada por el abandono del Dios vivo y por la adoracin de otros dioses. El autor hizo girar todos los sucesos en torno a estas cuatro palabras: pecado, castigo, arrepentimiento, perdn. Por aquel tiempo, escribe el autor, no haba rey en Israel, y cada uno haca lo que le daba la gana. La poca de los jueces se extendi, con un ligero margen de error, desde el ao 1180 hasta el 1040 a . C , es decir, durante un perodo de unos ciento cuarenta aos. Por consiguiente, cuando el lector lea el libro de los Jueces debe situarse en esos aos, llenos de dificultades y de sobresaltos, que acompaaron a Israel en su instalacin y en sus primeros aos de vida en la tierra prometida.

2.

Escritos

Los relatos de las hazaas de los jueces fueron transmitidos oralmente en las tribus, en los clanes, en la familia,
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de padres a hijos, durante varios siglos. Cundo fueron puestos por escrito? La primera redaccin de casi todo este material fue hecha a raz del ao 622 a . C , y la definitiva, tal como nosotros la leemos, fue realizada en los das del destierro en Babilonia (aos 587-539 a.C). Tambin en este libro, como en el de Josu, se pueden apreciar las huellas del estilo, de la mentalidad y de la teologa del libro del Deuteronomio. Por eso, los especialistas hablan de una historia deuteronomista. El libro de los Jueces no es una crnica histrica rigurosa, sino una serie de relatos o de tradiciones populares, en las que se cuentan hechos realmente sucedidos, protagonizados por esos hroes carismticos de Israel, pero que han sido embellecidos y exagerados por la imaginacin de los cantores de aquellos tiempos. Bastara pensar en los relatos sobre la fuerza descomunal de Sansn. Estamos, en definitiva, ante una historia religiosa: historia, porque refiere hechos realmente sucedidos; religiosa, porque lo narrado est puesto al servicio de una enseanza y de un mensaje. En esos hechos puede verse al pueblo de Dios de todos los tiempos, con su incapacidad para seguir el camino marcado por el Seor. Su mensaje fue preciso y precioso para los hombres deportados en Babilonia, para quienes fue escrito en ltima instancia: urga a volver a Dios, con la esperanza de conseguir de l el perdn y la misericordia. Para entender bien el libro de los Jueces es importante tener en cuenta el cambio profundo que se produjo en su vida. Israel pas del nomadismo al sedentarismo, del pastoreo a la agricultura. Entr en relacin con los habitantes del pas, que adoraban al dios Baal y a la diosa Astart, considerados como los dioses de la fertilidad: ellos daban la lluvia, el grano, el vino y el aceite. En la religin cananea, la fecundidad de la tierra dependa de las relaciones sexuales entre Baal y Astart. Ah radicaba el renacer de la naturaleza en la primavera despus de la muerte del invierno. Pero el hombre no poda permanecer como un mero espectador ante lo que los dioses hacan
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all arriba, sino que deba de colaborar con ellos e imitarlos. Por eso, los templos de Canan estaban abarrotados de prostitutas sagradas, que hacan en la tierra la misma funcin que la diosa del amor haca en el cielo. Unindose a ellas los hombres de Canan crean asegurar la fertilidad de la tierra, de los rebaos e incluso de sus propias mujeres. Era una religin muy prctica para los agricultores. Si se quera que el suelo estallara en frutos, haba que adorar a Baal, el seor de la tierra. Los israelitas se dejaron seducir por esas prcticas. Probablemente no era su intencin abandonar a Yav, pero tampoco quisieron tener en su contra al generoso Baal y a la encantadora Astart. Se poda llegar a un acuerdo: el Dios del xodo sera el preferido en caso de guerra, Baal lo sera en la vida de cada da. La tentacin del compromiso debi de ser muy grave. La arqueologa ha sacado a luz numerosas estatuillas de la diosa de la fertilidad, enterradas entre los escombros de las pequeas casas israelitas. As es como podemos entender las afirmaciones del libro de los Jueces: Los hijos de Israel abandonaron a Yav y se fueron a servir (es decir, a adorar) a Baal y a Astart. Era un atentado directo contra la alianza: No tendrs otros dioses delante de m. La historia de Israel fue, a partir de estos momentos, un relato vergonzoso de infidelidades y de abandonos. En esta poca de tradiciones orales fue redactado ya el canto de Dbora Que 5) y el documento que narra las dificultades de la entrada en Canan (Jue 1,1-2,5). Algunas leyes antiguas fueron adaptadas a las nuevas circunstancias. Tal debi ser el caso del Cdigo de la alianza (Ex 20,22-23,19).

IV ORIGEN DE LA MONARQUA (aos 1040-970 a.C.)


LIBRO 1-2 DE SAMUEL

El libro de Samuel contina narrando la historia del pueblo de Dios. Aunque en la Biblia aparece como dos libros, se trata, en realidad, de un solo libro, dividido en dos partes para no hacer el rollo inmanejable. En l se narra la historia de tres grandes personajes del pueblo de Dios: Samuel, Sal y David. La obra comprende un perodo histrico de unos 70 aos, es decir, desde el ao 1040 hasta el ao 970 a.C.

1.

Historia

Los primeros captulos del libro estn dedicados a la figura de Samuel. Los filisteos entraron en accin en sus das. Hacia el ao 1050 a.C. comenzaron a moverse por la zona montaosa y vencieron por completo a Israel. Eso es lo que anim a las tribus, muy desunidas hasta estos momentos, a hacer un cambio fundamental en su estructura: dejaron de ser independientes y eligieron un rey para todas ellas. Sal fue el primer rey de Israel. l consigui las primeras victorias sobre los filisteos, pero termin sucumbiendo ante ellos. David le sucedi en el trono. Era un sencillo pastor, pero fue un hombre genial. En pocos aos logr hacer de un pas sometido un pequeo imperio. Se apoder de toda la tierra, conquist Jerusaln, llev el arca de la alianza a la ciudad y la convirti en el centro religioso y poltico de la nacin, venci a los filisteos, a los ammonitas, a los moabitas, a los edomitas y a los rameos y se coron como rey de todos esos territorios. El drama de sus ltimos aos est narrado en un documento precioso, conocido con el nombre de Historia de la sucesin de David o como Crnica de la familia de Da65

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vid (2Sam 9-20; IRe 1-2). En l se narra su adulterio con Betsab, el nacimiento de Salomn, la violacin de su hija Tamar, le rebelin de Absaln contra su propio padre y los ltimos das de su vida. La cronologa de esta poca es ya bastante precisa: el ministerio de Samuel hay que situarlo entre los aos 10401020, el reinado de Sal entre los aos 1030-1010 y el reinado de David entre los aos 1010-970 a . C . As, pues, todos los acontecimientos narrados en el libro de Samuel hay que situarlos entre los aos 1040-970 a.C.

2.

Escritos

La poca de Samuel y de Sal fue todava de un predominio absoluto de la tradicin oral. Nadie pens jams en poner por escrito todos esos acontecimientos. David, msico y poeta, debi de componer algunas piezas inspiradas y algunos salmos, aunque es difcil de precisar cules fueron. En los ttulos del Salterio se le atribuyen 72. En esta poca tambin pudo ser escrito el orculo de Natn (2Sam 7) y algunos relatos breves (Nm 24,3-9.15-19). Cmo se fue formando y cundo fue escrito el libro de Samuel? Cul es su gnero literario? Una gran parte del libro fue compuesta a base de tradiciones populares, transmitidas oralmente, de boca en boca, durante muchos aos. Pero el reinado de David fue narrado en un documento excepcional, que conocemos con el nombre de Historia de la sucesin o Crnica de la familia de David (2Sam 9-20, ms IRe 1-2), que debi ser escrito por un testigo ocular de los acontecimientos, pocos aos despus de la muerte de David (hacia el 960-950 a.C). Cundo comenzaron a unirse todos esos relatos, orales y escritos, en una sola obra? Muchos especialistas piensan que durante el reinado del rey Ezequas (aos 716-687 a.C). Pero el libro fue revisado, con bastante se66

guridad, a raz del hallazgo del libro del Deuteronomio (ao 622 a.C.) y redactado definitivamente, como el libro de Josu y de los Jueces, durante el destierro del pueblo de Dios en Babilonia (aos 587-539 a.C). Este libro, es una crnica rigurosa de los acontecimientos relativos a Samuel, Sal y David? La Crnica de la familia de David es un documento histrico de primera magnitud. Algunos han considerado a su autor como el padre de la historia. Pero la mayor parte del libro debe ser catalogada dentro del gnero literario de la historia religiosa: los hechos del pasado fueron puestos al servicio de una enseanza, convertidos en un relato de las intervenciones de Dios en la vida de los hombres: se le ve a cada paso, se le sorprende en cada recodo del camino, se notan sus preferencias por los humildes, urge a escuchar su palabra en todo momento. Dios hizo promesas maravillosas a David, que alimentaron la esperanza de su pueblo incluso en los momentos ms oscuros de su historia: de su linaje habra de nacer el ungido de Dios, para salvar a toda la humanidad.

V LA MONARQUA ISRAELITA. REYES Y PROFETAS (aos 970-587 a.C.) LIBRO 1-2 DE LOS REYES

El libro de los Reyes es tambin un solo libro, dividido en dos partes con objeto de no hacer el rollo demasiado voluminoso. En l se narra la historia de los reyes de Israel desde la muerte de David hasta la cada de Jerusaln, es decir, la historia que va desde el ao 970 hasta el ao 587 a.C. Es la poca tambin de los grandes profetas: Elias, Elseo, Amos, Oseas, Isaas, Miqueas, Jeremas, Ezequiel, etc. Las crnicas de los reyes de Asiria y de Babilonia nos ayudan a hacernos una idea muy exacta de la historia de todos esos aos. 67

La historia narrada en este libro es muy larga. Por eso la vamos a contemplar en varios apartados.

2.

Escritos

A. EL REINADO DE SALOMN

(aos 970-930 a.C.) [IRe 1-11] 1. Historia

El libro de los Reyes empalma directamente con la historia narrada en el libro de Samuel. Salomn (IRe 1-11) sucedi a David en el trono de Israel. Ha pasado a la historia como un rey magnfico y diplomtico, sabio y sagaz. Construy el templo de Jerusaln y el palacio real, fortific muchas ciudades de su reino, introdujo el uso del carro y del caballo para la guerra, hizo grandes negocios al controlar todas las rutas caravaneras de la regin. Pero su reinado no fue tan brillante como aparece a primera vista: grav con trabajos forzados a los hombres de su pueblo, les impuso grandes tasas econmicas, construy templos para los dioses de sus mujeres extranjeras y l mismo se prostern ante ellos; en sus das aparecieron las clases sociales: ricos y pobres, amos y esclavos, lleg el lujo y el desenfreno; el culto a la prostitucin sagrada fue realizado en todas partes. Israel estuvo a punto de convertirse en una nacin como las dems. El profeta Ajas, por medio de un gesto simblico, anunci lo que iba a pasar: el reino sera dividido a su muerte y diez partes seran entregadas a Jerobon. Salomn rein entre los aos 970-930 a.C. Esa es la poca en la que el lector tiene que situarse al leer los once primeros captulos del libro primero de los Reyes.

Hasta estos momentos el pueblo de Dios haba vivido ya grandes acontecimientos: los patriarcas, la esclavitud, la salida de Egipto, la alianza en el Sina, la marcha por el desierto, la conquista de la tierra en los das de Josu, las gestas de los Jueces, el ministerio de Samuel, el reinado de Sal y de David. Los acontecimientos relativos a los patriarcas llevaban ya unos ochocientos aos de vida oral; otros, los de la esclavitud y de la salida de Egipto, ms de doscientos aos. La ley de la boca haba sido el archivo de la familia. Todos deban conocer esas gestas, que haban odo contar y cantar muchas veces. Todos deban conocer las leyes fundamentales, recogidas, actualizadas y enseadas por los sacerdotes. Pero haba llegado el momento de poner por escrito ese patrimonio familiar y nacional. Salomn organiz su corte al estilo de las grandes cortes orientales. En Jerusaln hizo su aparicin un gran nmero de diplomticos y de escribas, que llevaron al da las ordenanzas y la correspondencia del rey. A la sombra del palacio real surgieron las primeras composiciones escritas, que narraron algunos acontecimientos de la vida del pueblo de Dios. La palabra hablada se hizo escritura. Durante el reinado de Salomn fueron adaptados algunos textos jurdicos antiguos (Ex 20,22-23,19). En esos aos fue escrita la Historia de la familia de David, contenida en 2Sam 9-20; IRe 1-2. Se trata, tal vez, del primer gran documento escrito de toda la Biblia. En este perodo tambin fue escrita una biografa de Salomn, que el autor del libro de los Reyes incorpor parcialmente en su obra (IRe 3-11). Pero el documento ms importante de todo este perodo fue, sin duda, la composicin de la tradicin Javista, un monumento literario sin comparacin en la historia de las religiones. Comenzada en tiempos de Salomn, fue precisada ms y ms en los siglos siguientes.
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Los aos del reinado de Salomn fueron muy peligrosos desde el punto de vista religioso. Pero Israel llevaba en su seno la esperanza del mundo entero. Para que esa historia de salvacin no fuera jams olvidada, un hombre inspirado por Dios, annimo para nosotros, escribi esa obra, en la que dio un repaso a las tradiciones antiguas de Israel: patriarcas, esclavitud, salida, liberacin, alianza y marcha por el desierto, a la que puso como prlogo los captulos maravillosos de la historia de los orgenes (Gen 2-11). Fue un autntico campen de la fe de Israel y el precursor de los grandes profetas. Finalmente, durante el reinado de Salomn fueron recogidos y recopilados muchos proverbios o dichos de la tradicin popular. Algunos pueden remontarse al mismo Salomn; otros son anteriores a l (Prov 10-22; 25-29).

B. DESDE SALOMN HASTA LA CADA DE SAMARA

(aos 930-722 a.C.) [IRe 12-2Re 14] 1. Historia Salomn muri en el ao 930 y le sucedi su hijo Robon (aos 930-913 a.C). Los ancianos de las tribus del norte le pidieron que aligerara los enormes impuestos con los que les haba gravado su padre. Pero Robon les respondi de una manera arrogante. Viendo que el rey no les haca caso, los ancianos lanzaron el grito de separacin: A tus tiendas, Israel! Nosotros no tenemos nada que ver con la casa de David!. As se produjo un cisma entre las tribus y la divisin en dos reinos distintos: el reino del norte, al que desde ahora llamaremos el reino de Israel, que tuvo su capital en Samara; y el reino del sur, el reino de Jud, con Jerusaln como capital. El reino del norte dur 210 aos, en los cuales se sucedieron 9 dinastas diversas, 19 reyes pasaron por su trono, seis de ellos fueron asesinados, uno rein siete das y se suicid. Segn el
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autor del libro de los Reyes todos ellos fueron malos desde el punto de vista religioso, porque cometieron el pecado de jerobon, es decir, el de mantener un culto idoltrico en los santuarios de Dan y de Betel, donde se adoraba a Yav bajo la forma de un toro, que era, realmente, la representacin de Baal. El reino del norte cay en manos de los asirios el ao 722 a.C. Fue el final de su historia. El reino del sur era ms pequeo, pero ms compacto. Slo tuvo una dinasta: la de David. Durante los 344 aos de su existencia, 20 reyes pasaron por su trono. El juicio que emiti el autor del libro de los Reyes sobre su conducta religiosa fue diverso: unos, la mayora, fueron malos; otros, buenos, pero con reparos; slo dos merecieron una aprobacin total: Ezequas y Josas, porque hicieron todo lo posible por hacer volver al pueblo hacia el Seor. El ao 587 a . C , Nabucodonosor, rey de Babilonia, puso fin a su historia. El autor del libro de los Reyes fue mostrando, paso a paso, hacia dnde poda conducir toda aquella historia de pecados y de infidelidades: hacia la destruccin de los reinos. Sera interesante tener delante una lista completa de los reyes de Israel y de Jud, para poder seguir esta parte de la historia del pueblo de Dios. Slo quiero mencionar, de paso, a algunos de los reyes ms importantes. Omr (aos 884-875 a.C.) fue el rey de Israel que fund la ciudad de Samara. Su reinado fue brillante desde el punto de vista poltico. En sus das, los asirios aparecieron en la escena del Oriente. Ajab (aos 874-853 a . C ) , casado con una princesa fenicia, llamada Jezabel, introdujo en Samara el culto al dios Baal. En sus das se produjo ya la primera gran batalla contra los asirios en el ao 854, en Qarqar, sobre el ro Orontes. El rey muri en una de las guerras contra los rameos del reino de Damasco. Su reinado fue muy peligroso desde el punto de vista religioso. En Israel se haba producido lo que se ha llamado la baalizacin del yavismo, es decir, la asimilacin 71

de la religin de Yav a la de Baal. Seguramente, la mayora de los habitantes del reino del norte no saban realmente a quin adoraban, si a Yav o a Baal. En ese momento de peligro, gravsimo para la fe de Israel, Dios suscit al profeta Elias, el padre de todo el profetismo, el campen de la fe de Israel. Y junto a l hay que mencionar a su discpulo y heredero, el profeta Eliseo. La actividad de ambos profetas ha sido recogida en el libro de los Reyes (IRe 17-2Re 13). Jeb (aos 841-814 a.C), ungido como rey de Israel por un discpulo del profeta Eliseo, asesin a los reyes de Israel y de Jud, a sus prncipes, a la reina Jezabel y a los profetas de Baal que estaban en el templo de Samara. Los rameos de Damasco aprovecharon la debilidad del reino de Israel para batirle en todas sus fronteras y dejarle reducido casi a la nada. Sin embargo, con Jerobon II (aos 783-743 a.C.) el reino se recuper totalmente. Los asirios se retiraron durante unos aos de la escena del Oriente. Fue una poca de gran prosperidad. Israel vivi su segundo milagro econmico. Los ricos vivan esplndidamente, tenan sus casas de verano y de invierno. Pero la injusticia hizo su acto de presencia: los pobres eran atropellados, los jueces se vendan por dinero, los acreedores reducan a esclavitud a sus deudores, los comerciantes achicaban el peso de las balanzas, el culto a la prostitucin sagrada era practicado por todos. La situacin era realmente calamitosa desde el punto de vista religioso. Israel era como una canasta de higos maduros, a punto de caerse del rbol. Su destino estaba sellado. Desde el ao 743 al 722 a . C , seis reyes pasaron por el trono de Samara, cuatro de los cuales fueron asesinados. Los asirios volvieron a hacer acto de presencia en la regin. Tiglat-Pileser III someti con mano dura a todos los rebeldes e impuso una ley de terror, conocida con el nombre de terror de Asur. Las coaliciones para oponerse a los asirios fueron continuas. Hasta que los asirios pu72

sieron cerco a la ciudad de Samara en el ao 725. La ciudad, bien amurallada y defendida, logr resistir durante cerca de tres aos. Pero en el ao 722 las tropas del rey Sargn II conquistaron la ciudad, deportaron a muchos de los habitantes del reino del norte e importaron un buen grupo de colonos extranjeros, con objeto de que el pas no quedara deshabitado. De la mezcla de los habitantes que permanecieron en Samara y de los que llegaron del extranjero se produjo ese pueblo hbrido de los samaritanos, a quienes los verdaderos israelitas van a mirar, desde ese momento, con malos ojos. As termin su historia el reino del norte. Esto sucedi, comenta el autor del libro de los Reyes, porque los hijos de Israel haban abandonado a Yav y haban servido a otros dioses. El reino de Jud vivi ms aisladamente durante todos esos aos (930-722). De todo este perodo mereceran ser mencionados los reinados de Robon, As, Josafat, Ozas y Ajaz. El reinado de Ajaz (aos 736-716 a.C.) estuvo lleno de dificultades. Los reyes de Damasco y de Israel le declararon la guerra, conocida con el nombre de guerra siroefraimita. El profeta Isaas le aconsej que pusiera su confianza en el Seor, pero el rey prefiri otra seguridad. Escribi una carta al rey Tiglat-Pileser III, dicindole: Siervo tuyo soy, hijo tuyo soy; ven y slvame de las manos de los reyes de Damasco y de Israel que se han levantado contra m. Su reino fue liberado, pero tuvo que pagar un enorme tributo al rey asirio. Durante su reinado se produjo la cada de Samara. Fue un momento muy doloroso de la vida del pueblo de Dios.

2.

Escritos

La actividad literaria, iniciada en los das de Salomn, continu durante toda esta poca. Hacia el ao 800 a.C. fue redactado el ciclo del profeta Elias (IRe 17-2Re 1), un documento sensacional por su valor histrico y doctrinal y
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por su belleza literaria. El autor del libro de los Reyes lo incorpor, con ligeros retoques, en la marcha de su obra. Hacia el ao 750 fue compuesto, tambin segn el parecer casi unnime de los especialistas, el ciclo del profeta Elseo (2Re 2-13). El autor del libro de los Reyes lo incorpor tambin en su obra. Durante el reinado de Jerobon II (aos 783-743 a.C.) fue escrita, con toda probabilidad, la tradicin elohsta, una historia sagrada paralela a la Yavista. En ella se narran las aventuras de los patriarcas Abrahn, Isaac y Jacob, la historia de Jos, la esclavitud, la salida de Egipto, el paso del mar, la alianza en el Sina y la marcha por el desierto. A esta tradicin corresponde, en particular, el declogo (x 20) y el Cdigo de la alianza (Ex 20,22-23,19). En ese momento tan dramtico de la historia de Israel, este autor desconocido, un verdadero profeta, record a los habitantes del reino del norte la urgencia de volver a la alianza pactada solemnemente en el Sina y quebrantada sin cesar. Su obra no nos ha llegado en su estado puro, tal como sali de sus manos, sino mezclada con la tradicin Yavista e incorporada en la trama del Pentateuco. Pero esta poca estuvo marcada, sobre todo, por la aparicin de los grandes profetas, cuya predicacin nos ha llegado conservada en los libros que llevan su nombre. La literatura proftica constituye una cuarta parte del Antiguo Testamento. Nab es el trmino hebreo que nosotros traducimos por profeta. Aparece unas 315 veces en el Antiguo Testamento. Su etimologa es oscura, pero su significado es muy preciso: profeta no es el que dice con antelacin lo que va a suceder, no es el hombre que pre-dice el futuro, sino el que habla en nombre del Seor, su portavoz, su heraldo y su mensajero. Los profetas experimentaron la presencia poderosa y avasalladora de la palabra de Dios en su vida y tuvieron que expresar y traducir esa experiencia en palabras humanas. Cmo transmitieron su mensaje? Qu formas o maneras utilizaron para hacerse en74

tender por su pueblo? En primer lugar, el orculo, que es la forma ms caracterstica del lenguaje proftico. El orculo es una declaracin solemne, hecha siempre en el nombre del Seor: as dice el Seor, as dice Yav, orculo de Yav; la exhortacin es otro de los principales gneros profticos: el profeta anuncia y denuncia y urge al pueblo a la conversin; las visiones fueron tambin una forma de comunicacin muy utilizada por los profetas: Amos e Isaas se presentan como videntes (Is 1,1; 6,1; Am 2,1; Hab 1,1), abundan en el libro de Ezequiel (Ez 1-3; 8-11; 37; 40-48), en Zacaras (1-6) y en Daniel (7-12); los gestos o las acciones simblicas fueron una forma muy caracterstica de los profetas: Isaas camin descalzo y desnudo durante tres aos por las calles de Jerusaln (Is 20); Jeremas camin con un yugo sobre su cuello (27,1-2); la vida misma de los profetas se convirti en una predicacin elocuente para la casa de Israel: el celibato de Jeremas, el matrimonio de Oseas y los nombres simblicos dados a sus hijos, la muerte de la mujer de Ezequiel, etc. Los profetas fueron oradores ms que escritores. Sus orculos fueron proclamados en pblico por ellos y por sus discpulos. Slo posteriormente esa palabra hablada comenz a ser puesta por escrito. El cuerpo proftico adquiri su forma definitiva hacia el ao 200 a.C. Sus orculos sufrieron muchos retoques y actualizaciones con el paso del tiempo. Eso debemos tenerlo muy en cuenta a la hora de leerlos. Algunos libros, que estn clasificados dentro del conjunto de los profetas, no pertenecen, propiamente hablando, al profetismo. Tal es el caso, como veremos, del libro de Las Lamentaciones, de Jons, de Baruc y de Daniel. El primero de los profetas, cuyos orculos y predicacin han llegado hasta nosotros redactados en un libro, fue Amos.

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2.1. El profeta Amos Quin fue el profeta Amos? Apenas tenemos datos sobre su persona. Era un pastor, un hombre nacido en Tcoa, una pequea aldea situada a unos 20 kilmetros al sur de Jerusaln. Ejerci su ministerio proftico, con toda probabilidad, entre los aos 760-750 a . C , en el corazn mismo del reinado de Jerobon II, marcado por la infidelidad religiosa y por las injusticias sociales. Fue arrancado de sus labores por una violenta llamada del Seor, y enviado a profetizar al reino del norte. Durante algn tiempo predic en las ciudades de Samara, Betel, Guilgal, etc., hasta que el sacerdote Amasias se enfrent con l y lo expuls del pas. Su mensaje fue una invitacin apasionada hecha a todos para volver hacia el Seor, una crtica dursima contra todas las injusticias y contra un culto que no proceda del corazn. Israel era un reino enfermo de muerte: haba quebrantado la alianza, haba preferido las tinieblas a la luz, los jueces se dejaban sobornar y atropellaban a los pobres en la puerta, vendan al justo por dinero y al pobre por un par de sandalias, los acreedores reducan a esclavitud a sus deudores. El futuro de Israel era tenebroso: el da de Yav estaba cercano. Preprate, Israel, para afrontar a tu Dios!. Pero el Seor daba una ltima oportunidad a su pueblo: Buscadme y viviris. Tal vez maana sea demasiado tarde. Pero, ms all del castigo, el profeta vislumbr la esperanza de un resto santo que escuchara la palabra y, a travs de l, Dios llevara adelante la historia de la salvacin.

2.2. El profeta Oseas Durante los ltimos aos del reinado de Jerobon II, los que precedieron a la cada de Samara (los aos 745-722 a.C), ejerci su ministerio proftico Oseas. Tampoco te76

nemos datos biogrficos sobre l. Era natural del reino del norte, estuvo casado y tuvo hijos, fue un hombre de un trato exquisito. Su mensaje fue tan duro como el del profeta Amos, pero su predicacin estuvo transida de misericordia. Dios le orden casarse con una prostituta y tener hijos de prostitucin, a los que impuso nombres simblicos, que eran un presagio del castigo contra la casa de Israel: Yezrael, nombre de recuerdos terribles, de castigos y matanzas, asociado al crimen del rey Ajab contra Nabot (2Re 9-10; IRe 21); Lo-rujam, es decir, No hay compasin o Incompadecida; Lo-amm, es decir, No mi pueblo. La atencin del profeta pasa despus de los hijos a la esposa, una mujer adltera, corrompida hasta las entraas, pero a la que el profeta quiso con todo su amor. l mismo deba decirse para sus adentros: Tengo que abandonarla, tengo que redactar el acta de repudio contra ella. Pero no pudo hacerlo, porque la amaba. As, el trance doloroso de su vida se convirti en una parbola viva de la conducta de Dios con su pueblo. Tambin Dios, como un marido burlado, haba amado a un pueblo infiel, a una esposa que le haba traicionado. Le gustara dejar de amarla, pero el amor es invencible. As es como Oseas capt el amor obstinado e inalterable de Dios. Entre l y su pueblo haba algo que no poda ser roto por ninguna infidelidad ni por ningn pecado: su amor entraable y misericordioso. Debera haberlo repudiado, no vala la pena seguir unido a l; pero Dios no lo hizo, sencillamente porque aquel pueblo era su pueblo, era su hijo amado. Sin embargo, Israel tena que ser purificado por el castigo, por una vuelta al desierto, al lugar del primer amor: all, Yezrael volver a ser llamado Sembrado de Dios y Lo-rujam ser llamada Compadecida y Lo-amm ser llamado Mi pueblo; all, la esposa infiel ser conquistada por el amor infinito de Dios.

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C. EL REINADO DE EZEQUAS

2.

Escritos

(aos 716-687 a.C.) [2Re 18-20] 1. Historia Durante el reinado de Ezequas ejercieron su ministerio proftico, en el reino del sur, en Jerusaln y sus alrededores, dos grandes profetas: Isaas y Miqueas.

El reino de Jud logr sobrevivir a la catstrofe que llev a la ruina al reino hermano del norte y continu su historia. Ezequas sucedi a Ajaz. Fue uno de los reyes ms piadosos de toda la historia de Israel. Hizo una reforma religiosa a gran escala: suprimi los lugares altos, donde se practicaba la prostitucin sagrada, e intent, por todos los medios, hacer volver al pueblo hacia el Seor. Los das de su reinado fueron muy movidos desde el punto de vista poltico. Ezequas reforz las murallas de Jerusaln e hizo una obra de ingeniera espectacular: excav, en las entraas mismas de la ciudad de Jerusaln, un tnel de ms de 500 metros, para llevar el agua desde la fuente de Guijn, la nica de la ciudad, hasta una piscina situada en el interior. Las coaliciones polticas para oponerse a los asidos fueron continuas. El profeta Isaas aconsej al rey prudencia en todo momento. Pero en el ao 705 a . C , cuando muri el rey Sargn II, que haba conquistado Samara, Babilonia se puso a la cabeza de una gran coalicin. Sus embajadores llegaron hasta Jerusaln y Ezequas entr de lleno en ella. Pero el rey Senaquerib, hijo y sucesor de Sargn, cay como un rayo sobre Babilonia, la destruy y dirigi sus ejrcitos contra Jerusaln. Ezequas qued, segn consta en los documentos asirios, como un pjaro en una jaula. Senaquerib pidi la rendicin incondicional de Jerusaln. Pero el profeta Isaas anunci que Jerusaln no sera conquistada. Senaquerib levant el asedio, pero Ezequas tuvo que pagarle un tributo muy importante. Los ltimos aos de su reinado fueron tranquilos.

2.1. El profeta Isaas Isaas es uno de los ms grandes profetas, si no el ms grande, de toda la historia de Israel. Debi de nacer en Jerusaln hacia el ao 760_a.C._ Segn una tradicin muy antigua perteneci a la nobleza de su pueblo. Fue, sin duda, un hombre culto y piadoso. Fue llamado al ministerio proftico en el ao de la muerte del rey Ozas y lo ejerci durante los reinados de Jotn, Ajaz y Ezequas, es decir, cjesde el ao 740 hasta el ao 701 a.C^ Durante cuarenta aos fue testigo de los grandes acontecimientos de la vida del pueblo de Dios: la cada de Samara (722) y el asedio de Jerusaln en los das de Senaquerib (701). El libro del profeta, tal como lo leemos ahora, consta de 66 captulos. Pero los especialistas, despus de analizarlo una y otra vez, han llegado a la conclusin, que podemos dar por segura, de que esos 66 captulos no pertenecen por entero al profeta Isaas, sino que recogen la predicacin de tres profetas distintos: los captulos 1-39, globalmente hablando, seran del profeta Isaas; los captulos 40-55 de un profeta de los das del destierro en Babilonia (aos~587-539 a.C), ITqwTdeiicWoYcd el nombre de Segundo Isaas o Dutero Isaas; los captuJos 56-66 recogeran la predicacin de_otro profeta annimo, que ejerci su ministerio despus del regreso del destierro, all por los aos 515-445 a.C., y a quien se identifica con el nombre de Tercer Isaas o Trito Isaas. La vida de Isaas estuvo profundamente marcada por la visin inaugural de su ministerio (6,1-13). El profeta se sinti sobrecogido ante la santidad de Dios. Y percibi 79

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agudamente sus limitaciones de criatura, de pecado y de impureza. Era como un leproso. Pero sus labios fueron purificados para hablar a un pueblo pecador. As es como denunci todos los males que aquejaban a Israel: el lujo de los ricos, las injusticias sociales, la soberbia y la rapacidad de los poderosos, el culto religioso, hecho por hombres que levantaban sus manos llenas de sangre inocente hacia el cielo. La desilusin de Dios era total: esper que su pueblo produjera frutos de justicia y slo se encontr asesinatos, adulterios, infidelidad religiosa, quebrantamientos continuos de la alianza. Isaas luch para instaurar en la vida de su pueblo la poltica de Dios. Israel deba poner su confianza slo en el Seor, no en los caballos, ni en los ejrcitos, ni en los egipcios. El pueblo de Dios tena que ser sometido a un castigo saludable. Pero el profeta tuvo un hijo, a quien puso por nombre Shear Yasub, que era portador de una esperanza sin lmites: un resto quedar, un resto santo de una semilla santa, con el cual Dios llevar adelante la historia de salvacin. La esperanza estaba vinculada al ungido de Dios, sobre quien habran de reposar en plenitud todos los dones, y que sera Im manu el, es decir, Dios con nosotros. Hacia ese Ungido tendern la vista todas las naciones y toda la historia humana.

2.2. El profeta Miqueas Miqueas ejerci su ministerio durante el reinado de Ajaz y de Ezequas, es decir, entre los aos 736-701 a . C , pero no en Jerusaln, sino en las aldeas cercanas a la tierra de. los filisteos. Su denuncia contra todas las injusticias sociales fue tremenda: contra los ricos, los comerciantes, los jueces, los altos mandos de la nacin, los sacerdotes. Todos parecan empeados en convertir a los pobres en carne de su comida y en extraviarlos de la senda que conduca al Seor. El profeta anunci ya la cada de Samara 80

(ao 722 a.C.) y la de Jerusaln, que sera convertida en un montn de ruinas. Sin embargo, la esperanza de que quedara un resto santo es afirmada sin cesar. El castigo no ser el fin del pueblo de Dios, sino el comienzo de una nueva historia. Al final de los tiempos, el Seor arrojar al fondo del mar los pecados y las rebeldas y establecer una alianza nueva con su pueblo. Los ltimos aos del reinado de Ezequas conocieron un cierto esplendor literario. Algunos sacerdotes del reino del norte bajaron a Jerusaln despus de la cada de Samara (ao 722 a.C.) y llevaron consigo ejemplares del rollo que contena la tradicin elobsta, redactada o compuesta algunos aos antes. Es probable que, a los pocos aos de su llegada a la ciudad santa, se hiciera en Jerusaln la fusin de las dos tradiciones que contaban los orgenes del pueblo de Dios, la yavista y la elohsta, dando como resultado un rollo especial, conocido por los especialistas con el nombre de jehovista. Es bastante probable tambin que los sacerdotes del norte, con objeto de que sus tradiciones legislativas no cayeran en el olvido, las pusieran por escrito, dando como resultado el cdigo deuteronmico (Dt 12-26), en alguna de sus versiones. Una copia de este cdigo, depositada en el templo, dio ocasin a la gran reforma religiosa efectuada en los das del rey Josas (ao 622 a.C). Los hombres de Ezequas hicieron tambin una recopilacin de dichos, que circulaban oralmente, y que fueron incorporados posteriormente en el libro de los Proverbios (Prov 25-29). Los escribas de la corte revisaron y completaron algunas tradiciones antiguas, contenidas actualmente en el libro de Samuel.

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D. DESDE EZEQUAS HASTA LA CADA DE JERUSALN

(aos 687-587 a.C.) [2Re 21,1-25,30] 1. Historia

Contemplamos ahora los cien ltimos aos de la monarqua israelita, los aos que precedieron a la cada de Jerusaln y al destierro de la comunidad israelita en Babilonia. A Ezequas le sucedi su hijo Manases (aos 687-642 a . C ) , uno de los reyes ms impos de toda la historia de Jud. Introdujo en su reino todas las prcticas paganas: prostitucin sagrada, adivinacin, magia, culto a los muertos, culto a los dioses asidos. Los que se opusieron a su poltica fueron eliminados. Derram tanta sangre inocente, dice el autor del libro de los Reyes, que llen Jerusaln de punta a cabo. Fue, durante todos los aos de su reinado, un rey vasallo de los asidos. Le sucedi su hijo Antn (aos 642-640 a.C), que fue asesinado despus de dos aos de reinado. Josas (aos 640-609 a.C) tena nueve aos cuando comenz a reinar. Su reinado conoci cambios profundos en la vida del Oriente Medio y en la vida de su pueblo. El ao 627 a . C muri el rey asirio Assurbanipal, y Babilonia aprovech la ocasin para declararse independiente de los asirlos. Josas comenz entonces una tmida reforma religiosa de todas las prcticas paganas que haban sido introducidas por Manases. Pero la reforma adquiri un giro insospechado cuando en el ao 622 a . C , haciendo obras de reparacin en el templo de Jerusaln, se encontr en l una copia del libro de la Ley, con toda probabilidad el libro del Deuteronomio. El rey Josas qued consternado cuando oy su lectura. Elimin todos los lugares altos, destruy todos los templos de su reino, prohibi la prostitucin sagrada, la adivinacin y la magia. Fue una declaracin abierta de independencia con respecto a los asirios. No hubo rey como l en Israel. Los babilonios y los medos entraron en accin. Juntos
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atacaron a Asida en su mismo territorio. Se apoderaron de Asur en el ao 616, y el ao 612 Nnive, la ciudad ms bella e importante del mundo en aquellos das, cay en sus manos. El imperio asirio termin as sus das. Pero entonces se produjo un hecho inesperado. El faran egipcio se puso, de repente, de parte de los asirios e hizo avanzar su ejrcito para ayudarlos. Para ello tena que pasar por Palestina, y el rey Josas se sinti profundamente disgustado. Le sali al encuentro con su ejrcito en Meguido, pero fue derrotado y muri en la batalla. Tena entonces 40 aos. Fue llorado durante mucho tiempo. Joacaz (ao 609 a.C.) le sucedi. Pero el faran Necao, que se consider como el dueo de Palestina gracias a su victoria sobre el rey Josas, le carg de cadenas y le mand a Egipto. En su lugar puso a otro hijo de Josas, llamado Yoyaquim (aos 609-598 a.C). Su reinado fue psimo desde el punto de vista religioso: barri totalmente la reforma religiosa efectuada por su padre e introdujo, de nuevo, todas las prcticas paganas en la vida del pueblo de Dios. Durante algunos aos Yoyaquim estuvo sometido a los egipcios, hasta que, en el ao 605 a . C , Nabucodonosor los venci y se apoder de Palestina. Yoyaquim tuvo que pagar tributo al rey de Babilonia, la potencia del momento. Pero los egipcios no cesaron en su empeo de conseguir una gran coalicin contra Babilonia, y Yoyaquim entr en ella. El ao 598 a . C , el rey Nabucodonosor puso cerco a la ciudad de Jerusaln. Yoyaquim muri durante el cerco, probablemente asesinado, y le sucedi su hijo Joaqun (ao 598 a.C), quien, despus de tres meses de reinado, se entreg a Nabucodonosor. El rey le carg de cadenas y lo mand deportado a Babilonia junto con los hombres ms notables del reino de Jud. Fue un momento muy doloroso en la vida del pueblo de Dios. Sedelas (aos 598-587 a . C ) , hijo de Josas, fue impuesto como rey de Jerusaln por Nabucodonosor. Egipto volvi a la carga para formar una gran coalicin con83

tra Babilonia. Sedecas se dej seducir y entr en ella. El ao 588 a.C, Nabucodonosor puso sitio a la ciudad de Jerusaln y despus de unos dieciocho meses de asedio, en junio-julio del ao 587, los babilonios lograron abrir un boquete en las murallas de la ciudad y entrar en ella. El rey Sedecas, junto con algunos oficiales, logr escapar hacia Jeric. Pero all fue capturado por los soldados babilonios, que lo llevaron a Ribl, donde Nabucodonosor tena instalado su cuartel general. El rey babilonio no tuvo piedad de Sedecas: mand matar a sus hijos delante de l y a l le sac los ojos de sus cuencas, lo carg de cadenas y le mand a morir a Babilonia. Un mes ms tarde, agosto del ao 587, Jerusaln era destruida brutalmente: las murallas de la ciudad, el palacio y el templo fueron arrasados hasta los cimientos y robados los objetos ms valiosos. Un buen nmero de habitantes de la ciudad y de todo el territorio de Jud fueron deportados a Babilonia. Slo quedaron en el pas algunos campesinos, la gente ms sencilla. Era el final de la monarqua israelita, el fin del reino de Jud. Pareca que todo haba terminado. El libro de los Reyes concluye, sin embargo, con una nota de esperanza: en el ao primero de Evil Merodak, hijo y sucesor de Nabucodonosor, el rey Joaqun, que haba estado unos 27 aos prisionero, fue liberado y tratado con consideracin. Cmo fue compuesto el libro de los Reyes, cuya historia acabamos de contemplar? Lo sabemos con seguridad: el autor utiliz fuentes escritas, que mencion a cada paso de su obra: El Libro de los Hechos de Salomn, los Anales de los reyes de Jud, los Anales de los reyes de Israel, el Ciclo del profeta Elias, el Ciclo del profeta Elseo etc. Todo ese material debi de ser redactado, por primera vez, hacia el ao 622 a.C, cuando fue descubierto el libro del Deuteronomio, y su redaccin definitiva fue hecha durante los aos del destierro en Babilonia (aos 587-539 a.C). El gnero literario del libro es el de la historia religiosa. Historia real y verdadera, ya que las fuentes utilizadas
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por el autor merecen una confianza total. Los documentos extrabblicos han confirmado la mayora de sus informaciones. Pero historia religiosa, porque el verdadero protagonista de ella es Dios. Todo est contemplado desde la fe en l. El autor quiso mostrar cmo los reyes de Israel llevaron a la ruina a la nacin, a pesar de los esfuerzos realizados por alguno de ellos (Ezequas y Josas) y por los profetas que el Seor envi. Escrito durante la poca del destierro, el libro fue una palabra de exhortacin para volver al Seor, a quien haban abandonado: un solo Seor, un solo templo, un solo culto, un pueblo viviendo en la fidelidad a la alianza pactada en el Sina. 2. Escritos

El descubrimiento del Libro de la Ley, con toda probabilidad el libro del Deuteronomio en alguna de sus formas, efectuado el ao 622 a.C, provoc un gran fervor religioso y literario. Algunos varones piadosos se dedicaron entonces a recoger y a redactar las tradiciones religiosas desde la conquista de la tierra hasta sus mismos das. As es como apareci, segn la opinin comnmente aceptada por los especialistas, la primera redaccin de los libros de Josu y de los Jueces, se revis el libro de Samuel, que ya deba estar muy ultimado, y se hizo la primera redaccin de la historia de la monarqua hasta los das del rey Josas, recogida en el libro de los Reyes. Seguramente fueron redactadas parcialmente algunas tradiciones muy antiguas, nacidas del sacerdocio de Jerusaln, recogidas en el libro del Levtico (Lev 17-26) y que fueron incorporadas posteriormente en el conjunto del Pentateuco. Despus de algunos aos de silencio, los profetas reaparecieron en la vida del pueblo de Dios.

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2.1. El profeta Sofonas Durante la minora de edad del rey Josas, es decir, durante los aos 640-630 a . C , ejerci su ministerio el profeta Sofonas. Su persona es totalmente desconocida. Su mensaje podra ser sintetizado en una sola palabra: el da de Yav, da de tinieblas, da de castigos, da de dolores y de luto para la casa de Israel, un pueblo sin vergenza, que haba quebrantado mil veces la alianza pactada solemnemente en el Sina. Pero la esperanza no desapareci: un resto santo quedar, un pueblo humilde, en el que el Seor habitar, en el que pondr su morada y al que alegrar por siempre.

delidad. Slo desde la Seor, se puede aceptar Pero l tiene el control tiene que hacer en cada

fe, slo desde la confianza en el el triunfo del mal sobre el bien. del mundo entero y sabe lo que momento.

2.4. El profeta Jeremas Jeremas es el profeta mejor conocido de entre todos los profetas. Naci en Anatot, un pueblo cercano a Jerusaln, aunque perteneca a la tribu de Benjamn. Era de familia sacerdotal. Fue llamado desde muy joven al ministerio proftico y lo ejerci durante cerca de cuarenta aos, entre los aos 627-587 a . C : los aos de la reforma de Josas, los de la desercin religiosa del rey Yoyaquim, los aos de las idas y venidas de Nabucodonosor, de la primera deportacin en el ao 598 a . C , los de la ruina de Jerusaln y del destierro del pueblo de Dios a Babilonia. Dios le llam desde muy joven y le confi una misin: destruir y derrocar, reconstruir y plantar. Qu haba pasado en la historia de Israel? Por qu haba abandonado al Dios de la alianza? Por qu haba preferido las aguas de una cisterna inmunda al manantial de aguas vivas? Si las aves del cielo conocen la poca de sus migraciones, si las olas del mar no traspasan los lmites que Dios les ha asignado, si una doncella jams olvida su cinta, por qu Israel olvid a Dios y lo cambi por la nada? Jeremas tuvo que anunciar, da tras da, los males que se avecinaban para su pueblo; tuvo que hacerlo enfrentndose a los reyes, a los nobles, a los falsos profetas, a los sacerdotes y al pueblo entero. La palabra que quemaba sus labios y abrasaba sus huesos dejaba indiferentes a sus oyentes. La historia de Israel podra ser resumida en estas palabras: No han querido escuchar, nunca han querido escuchar, nadie ha querido escuchar. El pueblo de Dios cabece sin cesar, como un novillo indmito, contra la voluntad del Seor. Con palabras, con signos, con gestos profticos,
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2.2. El profeta

Nahn

Unos aos ms tarde ejerci su ministerio el profeta Nahn (aos 620-612 a.C). Nnive, capital del imperio asirio, fue durante mucho tiempo signo de opresin y de injusticia. Por eso, cuando los babilonios y los medos comenzaron a marchar contra ella, el Oriente Medio se estremeci de alegra. El profeta Nahn vio en su ruina el justo juicio de Dios, a quien nada se le escapa.

2.3. El profeta Habacuc El profeta Habacuc ejerci su ministerio entre los aos 605-598 a.C. Fue la poca de las invasiones de Nabucodonosor. El profeta contempl con ojos horrorizados los males cometidos por las grandes potencias. Cmo poda tolerar el Seor, el santo de Israel, tanto mal, tanta violencia? El profeta implor luz para comprender cmo lleva el Seor las riendas del gobierno internacional. Slo recibi como el resplandor de un relmpago: Sucumbe quien no tiene alma recta, pero el justo vivir por su fi86

con su propia vida de soltero -por tu causa solitario me sent-, el profeta anunci lo que iba a venir: castigo, deportacin en masa, destierro. Y, sin embargo, la esperanza quedaba abierta. El profeta anunci la salvacin ms all de la ruina y de la deportacin: Las caravanas volvern a subir a Jerusaln, se volver a or la voz del novio y de la novia, la tierra se alegrar, se volvern a comprar campos y a construir casas, la vida retornar a la ciudad santa y al pueblo de Dios (Jer 31-33). 2.5. El profeta Ezequiel En los ltimos aos antes de la cada de Jerusaln hay que situar tambin el ministerio del profeta Ezequiel. Era sacerdote e hijo de sacerdote, estuvo casado y tuvo hijos. Fue llamado al profetismo en el ao quinto de la deportacin del rey Joaqun, es decir, en el ao 593, y ejerci su ministerio hasta el ao 27 de la deportacin, es decir, hasta el ao 571 a.C. Su libro y su persona plantean un problema especial. Ezequiel profetiz durante los aos que precedieron y siguieron a la destruccin de Jerusaln. La tradicin eclesistica le ha considerado como el profeta del destierro, como si toda su actividad la hubiera ejercido con los deportados de Babilonia. Pero, en esa hiptesis, es muy difcil de explicar el contenido de los captulos 4-24, que estn llenos de amenazas. Por eso, muchos especialistas sostienen la tesis de un doble ministerio de Ezequiel: parte en Jerusaln (entre los aos 593-587 a.C), al que correspondera la predicacin contenida en los captulos 4-24; parte en Babilonia (entre los aos 587-571 a.C), al que corresponderan las palabras de consuelo pronunciadas en los captulos 33-39. Al menos a ttulo de hiptesis vale la pena contemplar as la figura del profeta Ezequiel. El mensaje de Ezequiel (4-24) es muy parecido al de
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los profetas anteriores. El profeta se sinti anonadado por la distancia que separa a Dios de un hijo de hombre. Dios le hizo comer el rollo que contena su palabra, y en l estaba escrito el corazn del mensaje que tena que proclamar: Lamentaciones, gemidos, ayes. Dios le equip para hacer frente a aquella casa de rebelda, le nombr centinela de su pueblo y le comprometi para siempre con su misin. Ezequiel contempl con ojos horrorizados la infidelidad de su pueblo. En una visin extraordinaria (8-11) el profeta vio las abominaciones que se cometan incluso en el mismo templo de Jerusaln: all estaban las mujeres de Jud llorando a Tammuz, dios de la fertilidad de Babilonia; all estaban los hombres de Jerusaln adorando al sol, all los prncipes de Jud planeando toda clase de males. Y entonces el profeta vio cmo la gloria de Dios, signo de su presencia, abandonaba el templo y hua de la ciudad. La nacin estaba llena de males: los profetas descarriaban al pueblo, haba crmenes, idolatras, derramamiento de sangre, adulterios y extorsiones; los derechos de los pobres y de los dbiles eran pisoteados, los sbados profanados. No haba ni un solo justo en la ciudad, nadie que intercediera por ella. La historia de Israel era la de una prostituta tan degenerada, que pagaba ella misma a sus amantes (Ez 16; 23). Qu se poda esperar de un pueblo que tena un tal pasado a sus espaldas? Con palabras y con signos, el profeta anunci lo que iba a suceder: hambre, peste, mortandad, destierro. Yav no iba a tener ni una mirada de piedad para su pueblo, sino que iba a descargar su ira contra l. La catstrofe del ao 587, con la ruina de Jerusaln y la deportacin del pueblo de Dios, puso el punto final a una historia vergonzosa de pecados y traiciones. Fue el desenlace normal de tanta infidelidad a la palabra empeada solemnemente en el Sina.

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VI. EL DESTIERRO EN BABILONIA (aos 587-539 a.C.)

La cada de Jerusaln y la deportacin del pueblo de Dios a Babilonia constituyen el episodio ms importante y dramtico de la historia de Israel. Lo extraordinario fue que el pueblo de Dios no desapareciera para siempre. Por el contrario, a partir de ese momento encontr el camino a seguir para el resto de su historia. Los 48 aos que dur el destierro (587-539) fueron un perodo de gracia en la vida del pueblo de Dios.

1.

Historia

La destruccin del reino de Jud fue una catstrofe en la vida del pueblo de Dios. Nabucodonosor hizo saltar por los aires los dogmas y la esperanza que le haban mantenido vivo a lo largo de los siglos: la inviolabilidad de Jerusaln y la perpetuidad de la dinasta de David. En Babilonia haba dos reyes de Jud: Joaqun y Sedecas, to y sobrino; uno, cargado de cadenas; el otro, con las cuencas de sus ojos vacas. El pueblo estaba cautivo. Las razones del castigo eran muy claras para todos: la alianza haba sido quebrantada y pisoteados los derechos de los pobres. En el reino de Jud slo quedaron algunos campesinos, la gente ms sencilla. Ellos se reunieron en torno a Godolas, nombrado representante de los babilonios en la tierra. Pero Godolas fue asesinado y el hecho provoc una huida masiva de los pocos que ya quedaban. Jud qued hecho prcticamente un desierto. rabes, edomitas, ammonitas, etc., se apoderaron de sus tierras. Segn los clculos hechos, el territorio de Jud no deba superar en aquellos momentos los 20.000 habitantes. Pero el resto de Jud estaba con los deportados a Babilonia. La prueba del destierro fue terriblemente do90

lorosa para los hijos de la promesa. Lo haban perdido todo: la tierra prometida, la ciudad santa, el templo, la independencia, los bienes, la familia. El viaje hasta Babilonia fue criminal. Los bajorrelieves babilnicos permiten hacernos una idea aproximada de cmo se realiz: los hombres marchaban a pie, encadenados de dos en dos, con una mano libre para poder llevar cosas en ella; las mujeres ms hermosas iban montadas en carro, las menos agraciadas marchaban con fardos en la cabeza y con sus hijos a la espalda. Avanzaban en largas filas, escoltados por los soldados. Los deportados llegaron a Babilonia despus de haber caminado durante unos cinco o seis meses y de haber recorrido cerca de mil seiscientos kilmetros de distancia. Llegados a Babilonia, fueron concentrados en campamentos y empleados en trabajos duros. La mayor parte de ellos se establecieron cerca de Babilonia, junto a los canales del ro Eufrates (Sal 137). Muchos de ellos fueron sometidos a trabajos forzados, sobre todo los ms jvenes y los obreros especializados. Pero ms dolorosa an fue la prueba moral. La desilusin de los israelitas debi de ser enorme. La angustia y el desnimo invadi el corazn de aquellos hombres: haba abandonado Yav a su pueblo? Haba cancelado su alianza para siempre? Vala la pena seguir creyendo en l? El peligro de apostasa fue real. Qu comparacin poda establecerse entre Yav y Marduk (el dios principal de Babilonia), entre Sedecas y Nabucodonosor, entre Jerusaln y Babilonia? El pueblo de Dios est clnicamente muerto. Y, sin embargo, no sucumbi. Los judos gozaban de cierta libertad de movimiento y comenzaron pronto a reunirse. En aquellas reuniones recordaban la tierra de los padres, se lean las palabras de los profetas, se meditaba sobre el comportamiento tenido para con Dios. Y all naci un nuevo pueblo de Dios, que resisti a la agresin del ambiente babilnico y a todos los interrogantes que se hicieron los deportados. Y en el destierro, Dios suscit profe91

tas, sacerdotes y hombres piadosos que animaron la esperanza de Israel y le reorientaron en su camino. Era el resto de Israel anunciado por los profetas. Con esos deportados continu adelante la vida del pueblo de Dios. Pero la esperanza de regresar a la tierra de los padres no debi morir nunca entre los deportados. Si las palabras de los profetas que anunciaban la ruina de Jerusaln se haban cumplido, sus promesas de restauracin tambin deberan realizarse. La ilusin de los deportados debi crecer da a da. Cuando muri Nabucodonosor, el imperio babilnico comenz a desintegrarse. Nabonid (aos 556539 a.C.) fue su ltimo soberano. Algo comenz a gestarse en Oriente Medio en aquellos das: los persas hicieron acto de presencia en la historia universal. El ao 559 a.C. subi al trono persa Ciro II el Grande, una fuerza tan avasalladora que, en menos de diez aos, se apoder prcticamente de todos los pases vecinos. Todo el mundo poda ver que Babilonia caera en sus manos cuando l lo quisiera. El ejrcito persa y el babilnico se encontraron en Opis, sobre el ro Tigris. Los babilonios fueron completamente derrotados. Ciro se encamin hacia Babilonia, conquistando ciudad tras ciudad, prcticamente sin resistencia. Y el 16 de octubre del ao 539 a.C. las tropas persas entraron en la ciudad. Unos das ms tarde Ciro hizo su entrada triunfal y proclam la paz. Con esa victoria, Ciro se apoder de todo el imperio babilnico, que inclua, entre otras regiones, Siria y Palestina. As comenz el gran imperio persa, que habra de durar unos 200 aos. El mundo cambiaba de dueo una vez ms. Ciro inaugur una nueva era en todo Oriente Medio. Abandon las antiguas prcticas de deportacin, que haban utilizado los asidos, y se mostr respetuoso con las costumbres y la religin de los pueblos sometidos. Fue el poltico ms lcido de toda la historia antigua. La comunidad israelita estaba desterrada en Babilonia. Tendra ojos para ella el gran rey persa?

2.

Escritos

La poca del destierro fue de una intensa renovacin es' piritual y de una gran actividad literaria.

2.1. El libro de Las

Lamentaciones

En los alrededores de Jerusaln, como ya hemos dicho, qued un grupo muy reducido de gente sencilla. Tambin ellos comenzaron a mantener sus reuniones y a celebrar algunas ceremonias religiosas sobre las ruinas mismas del templo de Jerusaln, para recordar los das tristes de su destruccin. En ese medio ambiente debi de nacer el libro de Las Lamentaciones, cinco bellsimos poemas en los que se llora la cada de la ciudad santa. Ninguna otra ciudad del mundo ha sido tan llorada como Jerusaln lo fue en aquellos momentos. Pero el autor no slo llor su cada, sino que orient a los hombres de su tiempo para que volvieran con todo su corazn al Seor. En medio de aquella tragedia, que pareca el final de todo, el autor record a su pueblo la ms hermosa realidad: Que el gran amor del Seor nunca cesa, que su misericordia jams tiene fin, que su fidelidad y su amor se renuevan sin cesar cada maana.

2.2. El profeta Ezequiel (segunda parte) En el destierro de Babilonia, el pueblo de Dios fue animado por la predicacin del profeta Ezequiel durante los aos 587-571 a.C. (c. 33-39). Dios no haba abandonado a su pueblo, sino que estaba con l; l era ahora su santuario y su refugio, El era su gloria. Ezequiel habl de la resurreccin de Israel, anunci el regreso a la tierra de los padres y contempl, en sus magnficas visiones, cmo todo volva a ser nuevo por obra y gracia de Dios: un corazn nuevo, un templo nuevo, un nuevo sacrificio, un pueblo renova93

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do, una tierra nueva, un ro de agua viva que fecundaba el mundo entero. Esa fue la palabra de un gran profeta. 2.3. La historia deuteronomista

El destierro fue una de las pocas ms brillantes de toda la historia de Israel. All apareci una importante escuela de escribas, que revisaron toda la historia nacional, desde la entrada en la tierra prometida hasta la destruccin de la ciudad santa, es decir, desde el ao 1200 hasta el ao 587 a.C. Y la sntesis de toda su reflexin ha quedado plasmada en lo que conocemos con el nombre de historia deuteronomista, que comprende los libros de Josu, Jueces, 1-2 Samuel y 1-2 Reyes, cuya redaccin definitiva se realiz durante los das del destierro. Los autores dieron respuesta a todos los interrogantes del pueblo de Dios y mantuvieron viva la llama de un futuro mejor. Recordaron la fidelidad de Dios a sus promesas (libro de Josu), urgieron a volver los ojos hacia el Seor (libro de los Jueces), propusieron a David como el ms bello ejemplar del hombre que ha pecado, pero que sabe reconocer la grandeza de Dios y se vuelve con todo el corazn hacia l para implorar su misericordia (libro de Samuel), mostraron cmo la destruccin de Jerusaln no haba sido ms que el desenlace lgico de la infidelidad de un pueblo, mal conducido por sus reyes, para urgir a los ciudadanos a vivir en una fidelidad absoluta a la alianza pactada en el Sina (libro de los Reyes).

sa y los que haban ido adaptando las leyes a las nuevas circunstancias de la vida del pueblo. Ellos llevaron, entre su bagaje de deportados, esas sagradas tradiciones y comenzaron a ponerlas por escrito para que nunca cayeran en el olvido. As comenz a formarse la tradicin sacerdotal, el documento Sacerdotal (P), que sera integrado posteriormente en el Pentateuco. Se hizo ya entonces la primera redaccin del Pentateuco? Se fusionaron ya entonces las cuatro tradiciones sagradas, la yavista, la elohsta, la deuteronmica y la sacerdotal? Me seduce esa hiptesis. As, el Pentateuco habra sido una palabra de nimo insuperable para aquella generacin de deportados, ante cuyos ojos fue puesta la historia sagrada vivida por los padres desde el principio. Esa historia era su historia. No podan fallar: eran el pueblo de la eleccin, de las promesas y de la alianza.

2.5. El Segundo Isaas (40-55) Para completar la restauracin de la comunidad juda, Dios suscit, en los ltimos aos del destierro, con toda probabilidad entre los aos 550-540 a . C , a un profeta annimo, cuyos orculos nos han llegado unidos a los del profeta Isaas. Los especialistas lo identifican con el nombre de Segundo Isaas o Dutero Isaas. Efectivamente, las circunstancias que suponen esos captulos son totalmente distintas: los reinos de Israel y de Jud ya no existan, Jerusaln estaba destruida, el templo arrasado, el pueblo en el destierro, Babilonia era la duea del mundo. Y en Babilonia estaban precisamente los hombres a quienes se dirigi. Por l, Dios habl de un nuevo xodo a la tierra de los padres; por l anunci el amor, la paz, la libertad, la liberacin, el perdn y la gracia para aquel pueblo desterrado; por l anim a los que se sentan atrados por el politesmo de los babilonios; por l abri de par en par las compuertas a unos horizontes insospecha95

2.4. La tradicin sacerdotal y la composicin del Pentateuco (?) Los sacerdotes fueron los nicos miembros del pueblo de Dios que no perdieron su dignidad. Ellos haban sido durante siglos enteros los guardianes de la tradicin religio94

dos para la fe de Israel: el de ser luz para todas las naciones de la tierra. En l apareci esa figura misteriosa del Siervo, que daba respuesta, de una manera u otra, al problema del dolor nacional, a todas las catstrofes nacionales y a todos los interrogantes que el dolor puede suscitar. Aquel Varn de dolores, cargado con todos los pecados del mundo, se converta en una profeca del Mesas de Dios que haba de venir a salvar a todos los hombres. Es bastante probable que los escritos de algunos profetas anteriores fueran ya redactados durante este perodo, sobre todo los escritos de Jeremas, en quien la comunidad se inspir para sobrevivir a la catstrofe. De este perodo deben proceder tambin numerosos salmos de los que componen el Salterio (Sal 5 1 ; 89; 126; 137, etc).

VIL LA RESTAURACIN DE LA COMUNIDAD JUDA (aos 538-336 a.C.)

A Ciro no se le escap la presencia de aquel grupo de deportados judos, y a los pocos meses de su entrada triunfal en Babilonia emiti un edicto, de palabra y por escrito, por el que les permita volver a la tierra de sus padres, ordenaba la reconstruccin del templo de Jerusaln y la devolucin de los vasos sagrados y de los tesoros robados por Nabucodonosor (2Crn 36,22-23; Esd 1,1-4).

A. EL EDICTO DE CIRO Y EL REGRESO A PALESTINA

(aos 538-520 a.C.) 1. Historia

Qu sucedi a partir del edicto de Ciro? Cmo reaccion la comunidad juda? Esa historia est relatada en los 96

libros de Esdras y de Nehemas. Pero los especialistas han mostrado que no se trata de dos libros distintos, sino que forman parte de una gran obra, que comprende tambin los libros de las Crnicas. La unidad de vocabulario, de estilo y de teologa as parecen probarlo. Con objeto de no hacer el rollo demasiado largo, la obra fue dividida en cuatro partes. La primera parte de la obra (lCrn 1-8) est construida sobre una lista casi interminable de genealogas de grandes personajes del pasado; la segunda (lCrn 9-28) est dedicada por entero a narrar el reinado de David, presentado de una manera muy particular: el autor elimin o pas por alto todos los datos en los que la figura de David quedaba un poco empaada: su vida de aventurero por el desierto, el adulterio con Betsab, la rebelin de su hijo Absaln, etc. Por el contrario, puso en evidencia algunos aspectos que en el libro de Samuel tenan menos relieve: el traslado del arca a la ciudad de Jerusaln y los preparativos para la construccin del templo en honor del Seor; la tercera parte (2Crn 1-9) relata el reinado de Salomn, poniendo un nfasis especial en la construccin del templo y en la oracin pronunciada por el rey el da de su inauguracin; la cuarta parte (2Crn 10-36) est dedicada a relatar la historia de los reyes de Jud, dando atencin especial a los que intentaron hacer volver al pueblo hacia Dios: As, Josafat y, sobre todo, Ezequas y Josas. Esta parte termina con la destruccin de Jerusaln, con la deportacin del pueblo a Babilonia y con el edicto de Ciro, rey de Persia, por el que permita a los deportados volver a la tierra de sus padres. En la quinta parte el autor comienza a narrar la historia del regreso de los deportados desde Babilonia a Jerusaln. Eso es lo que nos narra el libro de Esdras, con otras muchas informaciones. El edicto de Ciro, en el ao 538 a . C , debi de sonar como un grito de jbilo y remover todas las esperanzas de los deportados. Pero no podemos imaginar un regreso masivo hacia la tierra de la promesa. Muchos de los de97

portados ya no conocan Jerusaln y otros la recordaban como muy lejana. Slo los ms ancianos sentan la nostalgia de la tierra querida. Por eso, muchos, ya bien instalados en Babilonia, prefirieron colaborar con dinero a ponerse en camino hacia lo desconocido. Pero las primeras caravanas no tardaron en ponerse en marcha. A la cabeza de ellas se puso Shesbasar, un prncipe de Jud, a quien Ciro nombr como gobernador de Jud. Qu se encontraron en Jerusaln? Ruinas y pobreza. Los que regresaron intentaron, desde el principio, reconstruir el templo del Seor, con objeto de renovar el culto en l. Se hizo una limpieza de la zona y se excavaron los cimientos en medio de una gran alegra. Pero surgieron tantas dificultades, que la obra de reconstruccin del templo se suspendi bien pronto. Los repatriados se dedicaron a construir su propia casa y a tratar de sobrevivir en medio de aquellas dificultades. De la ilusin del regreso se pas a una desilusin bien marcada. Esperaban mucho a su vuelta y se encontraron sin nada. Pero nuevas caravanas fueron llegando a la tierra de los padres. Al frente de una de ellas llegaron Zorobabel, un nieto del rey Joaqun, y el sumo sacerdote Josu, que dedicaron todos sus esfuerzos a animar a la comunidad, derrotada por tantas dificultades. Un suceso imprevisto dio nuevos nimos a los repatriados. Cambises, hijo y sucesor del rey Ciro, muri en el ao 529 a.C. No dej sucesor directo y en el imperio persa se alzaron muchos ambiciosos que quisieron hacerse con el mando del reino. Las rebeliones y las batallas se prolongaron durante cerca de tres aos, hasta que Daro logr imponer el orden y su autoridad.

2.

Escritos

2.1. Los profetas Ageo y Zacaras El ministerio proftico de estos dos profetas puede ser fechado, con absoluta seguridad, durante esos aos de rebeliones en el imperio persa, es decir, entre los aos 520-518 a.C. Ambos profetas dieron una palabra de nimo y de aliento a la comunidad, ambos urgieron al pueblo a reconstruir el templo de Dios, que segua en ruinas; ambos sealaron a Zorobabel como el ungido de Dios. En unas visiones fantsticas, Zacaras contempl la reconstruccin de la casa de Israel, el regreso de los deportados, la victoria de Israel sobre las naciones, el perdn de todas las culpas, una poca de paz y de prosperidad para el pueblo elegido.

B. DESDE ZOROBABEL HASTA NEHEMAS

(aos 520-445 a.C.) 1. Historia

El pueblo de Dios, animado por la predicacin entusiasta de Ageo y de Zacaras, se puso manos a la obra. Y en menos de cinco aos (520-515 a.C.) el templo fue reconstruido. La obra fue muy sencilla, pero caus una alegra indescriptible en el pueblo el da que fue dedicado solemnemente al Seor. Qu pas durante los aos siguientes? El libro de Esdras apenas nos da detalles. Del entusiasmo se pas a la relajacin: se impuso la prctica de los matrimonios mixtos, es decir, de judos con mujeres extranjeras, los divorcios aumentaron, los jornaleros tuvieron que sufrir diversos tipos de injusticia, un cierto escepticismo penetr en la vida del pueblo. Se hicieron los primeros intentos para reconstruir las murallas de Jerusaln, que seguan en ruinas desde el ao 99

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587 a.C. Pero los samaritanos denunciaron al rey persa todos los intentos y ellos mismos se encargaron de destruir lo que haba sido levantado. Un hombre llamado Hanani decidi ir desde Jerusaln a la corte persa para ver si su hermano, llamado Nehemas, que era copero del rey Artajerjes, poda hacer algo por arreglar esa situacin. 2. Escritos

2.3. El Tercer Isaas (56-66) En estos aos apareci tambin un profeta, cuyos orculos han sido situados en la ltima parte del libro del profeta Isaas. Su persona nos es completamente desconocida. Durante siglos enteros nadie pudo ni sospechar que hubiera existido. Pero la crtica reciente ha mostrado con suficiente claridad que una buena parte de los ce. 56-66 del libro de Isaas han recogido la predicacin de un profeta que vivi en los das posteriores al destierro: la ciudad santa estaba ya reconstruida y el culto funcionaba con regularidad. Su ministerio hay que situarlo, pues, entre los aos 515-445 a.C, sin que podamos precisar ms. Ese profeta es conocido con el nombre de Tercer Isaas o Tuto Isaas. l anim al pueblo y le orient en la prctica del ayuno, de la oracin, de la justicia y de la verdadera piedad. La alegra y la salvacin llegarn cuando el hombre trate a sus semejantes, no como a alguien muy cercano, sino como a su propia carne. El profeta tuvo palabras de nimo para Jerusaln: un da, todos los pueblos avanzarn hacia ella, y ya nunca ser aborrecida, ya no se oir hablar de violencia en ella, sus murallas sern llamadas salvacin y sus puertas alabanza, Yav ser su luz eterna; en ella no se pondr nunca jams el sol. Los das de luto se haban acabado (Is 60,1-22; 62,4-5).
C LA REFORMA DE NEHEMAS Y DE ESDRAS

Durante los aos que siguieron a la reconstruccin del templo, es decir, durante los aos 515-445 a.C, aparecieron varios profetas, que trataron de sacar de su apata al pueblo de Dios y de infundirle nimo para que continuara adelante con su sagrada misin. Entre ellos, podemos mencionar a Abdas, a Malaquas y al Tercer Isaas (Is 56-66). 2.1. El profeta Abdas Abdas es el libro ms breve de todo el Antiguo Testamento. Apenas ocupa una pgina de la Biblia. Su mensaje fue muy breve y sencillo, pero necesario en el momento en que predic: un da, Dios establecer su reinado en la tierra y la someter por entero a su voluntad. 2.2. El profeta Malaquas Malaquas denunci con mucha fuerza la apata del pueblo de Dios, el escaso celo de sus sacerdotes, los matrimonios con mujeres extranjeras y los divorcios de la esposa de la primera juventud. Llev al pueblo a la adoracin al Seor, cuyo nombre es grande desde la salida del sol hasta su ocaso.

(445-428 398? a.C.) 1. Historia

Durante los aos 445-432 a.C. entr en accin un gran personaje, llamado Nehemas. El libro que lleva el nombre de Nehemas relata con detalle su obra. Era copero del rey Artajerjes. Su hermano Hanani le inform sobre la situacin de Jerusaln: sus murallas estaban destruidas y careca de seguridad. Nehemas
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pidi permiso al rey para regresar a la tierra de los padres: reconstruy las murallas de Jerusaln, repobl la ciudad, que estaba casi completamente vaca; corrigi una serie de abusos que se haban incrustado en la vida del pueblo de Dios, prohibi los matrimonios con mujeres extranjeras, restableci la paga del diezmo al templo para el sustento de los sacerdotes, mand cerrar las puertas de Jerusaln los sbados para que nadie hiciera comercio en ese da, etc. La actividad de Esdras en Jerusaln no es fcil de determinar: unos la sitan hacia el ao 428 y otros hacia el ao 398 a . C , durante el reinado de Artajerjes II. Esdras era un sacerdote versado en la ley del Dios Altsimo. Fue enviado por el rey persa, llamado Artajerjes, para arreglar la cuestin religiosa de los judos. Llegado a Jerusaln, reuni al pueblo y le ley, del alba a la noche, la Ley que l haba trado de Persia. Arregl definitivamente la cuestin de los matrimonios mixtos. Las mujeres extranjeras fueron expulsadas del pas. Y en una reunin solemnsima el pueblo se comprometi a obedecer para siempre la ley del Seor, la alianza pactada en el Sina. Fue un hecho grandioso y sin precedentes en la historia de Israel. El pueblo de Dios se tom en serio su vocacin y su destino, se arrop en torno a la ley, la am desde entonces con pasin y la observ como nunca antes lo haba hecho. Naci lo que se ha llamado el judaismo: un pueblo unido en torno a la ley. La Ley se convirti en la carta magna del pueblo de Dios, con valor de ley de estado, sancionada por la autoridad del rey. Pero tambin hubo algunos peligros en la reforma de Esdras y de Nehemas: el pueblo de Dios se repleg peligrosamente sobre s mismo. Al centrar la vida sobre la Ley, esta se convirti en el punto de referencia de todo. Slo una cosa era necesaria: conocerla y observarla. As naci esa clase especial de los escribas, maestros, rabinos o sabios, que dedicaron su vida entera a estudiar la ley para conocerla, a conocerla para vivirla y a vivirla para ensearla. Los profetas desaparecieron casi por completo. 102

2. Escritos La aparicin de los sabios fue un fenmeno de gran importancia en la vida del pueblo de Dios. Ellos recogieron la herencia sagrada de manos de los profetas y la llevaron hasta los pies de la Palabra encarnada. La mayora de ellos fueron laicos piadosos que meditaron sobre el hombre: su comportamiento, su manera de vivir, su destino final. As, se convirtieron en los telogos, juristas y maestros del pueblo de Dios. Su herencia ha quedado plasmada en los libros de Job, Salmos, Proverbios, Cantar de los Cantares, Eclesiasts, Eclesistico y Sabidura, el bloque que forman los libros sapienciales de la Biblia. La forma ms antigua ^tpica de la literatura sapiencial israelita fue el mashal, es decir, el proverbio, las sentencias, las mximas, los dichos. Se trataba de sentencias muy breves, de dos versos en la mayora de los casos (Prov 1022), hechas para llamar la atencin, para picar la curiosidad. Pero el masbal fue evolucionando hacia formas ms amplias, tal como las encontramos en los libros de Job, del Eclesistico y del Eclesiasts, etc. A travs de esos poemas, llenos de ritmo en muchos casos, los sabios ayudaban a sus oyentes a grabar en la memoria sus enseanzas. Durante los aos de la reforma de Nehemas y Esdras (aos 445-400 a.C.) o en los inmediatamente anteriores o posteriores aparecieron varios escritos bblicos: 2.1. El libro de los Proverbios El libro de los Proverbios no es, propiamente hablando, un libro, sino una coleccin de colecciones de proverbios, compuestos por muchos sabios y en momentos diferentes. En el libro hay dos colecciones de proverbios atribuidas a Salomn (10,1-22,16 y 25-29); algunos proverbios son atribuidos a los sabios, otros a Agur, otros a Lemuel, etc. Todo ese conjunto de sentencias est encabezado por 103

una coleccin introductoria (1-9), que es la parte ms reciente, como un gran prlogo a toda la obra. Tal vez el autor de esta seccin fue el responsable de la recoleccin final del libro, tal como nosotros lo leemos. Dicho a dicho, sentencia a sentencia, el pueblo de Dios fue invitado a caminar siempre en el temor del Seor, a vivir segn su voluntad, a la prctica de todas las virtudes y a la huida de todos los vicios y pecados, y a esforzarse por conseguir la sabidura, porque slo ella poda proporcionarle una vida larga y feliz. 2.2. El libro de Job Hacia la mitad del s. V (entre los aos 450-400 a.C.) hay que situar tambin la composicin del libro de Job, un poema sapiencial grandioso, que narra la tragedia de un hombre rico, ntegro y honrado, sobre quien, de repente, cayeron toda clase de males. Tres amigos que fueron a visitarle se convirtieron en acusadores implacables: algo muy grave tena que haber pasado en su vida .para que Dios le hubiera castigado de esa manera. Pero Job defendi su inocencia y apel al tribunal de Dios, para que l mismo decidiera sobre su caso. Pero Dios, en vez de responder a todas sus preguntas, comenz a interrogar. Qu es el hombre para poder discutir con Dios? Qu sabe l de todos los misterios del universo? Qu causa o razn pueden darle derecho para poner en tela de juicio sus planes? Job se someti al juicio de Dios y entendi que ningn dolor del mundo le da derecho al hombre para cuestionar la justicia de Dios. Al final del libro, Job es restituido a su primer estado de felicidad. El autor plante, con una audacia incomparable, el problema de la justicia de Dios, es decir, el de saber cmo Dios distribuye bienes y males, riquezas y pobreza, salud y enfermedad, xitos y desgracias. Fue un ataque frontal a la doctrina tradicional, segn la cual el bien es recompensa104

do y el mal castigado. Dios tena una manera muy distinta de ver las cosas. El alma de Israel se fue abriendo hacia otro tipo de retribucin. Aspiraba a la inmortalidad. Las puertas del cielo, es decir, de una vida ms all de esta, comenzaron a entreabrirse en esos momentos. El fin del hombre deba de estar ms all de ese oscuro y triste seol, esa zona situada a dos metros debajo de la tierra, que acababa con todas sus esperanzas. Estaba en juego el ser o no ser de la existencia humana. Qu tena reservado Dios para el hombre? Todo lo que tena que ofrecerle, era un puado de dinero, un poco de bienestar y felicidad, una larga vida y una descendencia numerosa? Qu pensaron, qu ideas se hicieron sobre el ms all los hijos de Israel? No hubo ansias de inmortalidad? La experiencia estaba demostrando cruelmente que haba muchos malos que prosperaban, mientras que muchos hombres buenos eran desgraciados y vivan pobremente. La riqueza de muchos ricos, construida a base del atropellamiento de los derechos del pobre, no poda ser una bendicin de Dios; la miseria de muchos pobres tampoco poda ser considerada como un castigo. Entonces, cmo pagaba Dios a los hombres? El autor del libro de Job recibi una luz plena para plantear bien el problema, pero no para solucionarlo por completo. El misterio del dolor qued sin respuesta en estos momentos, pero abri unos horizontes insospechados a la fe del pueblo de Dios. El libro de Job, considerado por toda la tradicin como un libro histrico, est incluido, con toda la razn del mundo, entre los libros sapienciales. Se trata, efectivamente, de un relato con intenciones didcticas, de un escrito compuesto por un autor sagrado para poner en evidencia ese mensaje que acabamos de exponer.

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2.3. El Cantar de los Cantares De esta misma poca, es decir, entre los aos 450-400 a.C, debe ser el libro de El Cantar de los Cantares. Su ttulo en hebreo es Sbir basbirim, una frmula superlativa que significa el ms bello cantar, el cantar ms hermoso. El contenido del Cantar es muy sencillo: se trata de una serie de cantos de amor, en los que se describen las relaciones amorosas de dos enamorados, que se buscan con ansia, se separan y vuelven a unirse. El amor de los dos jvenes es expresado con calor y con naturalidad. La naturaleza entera canta el gozo de vivir y de amar. El problema del Cantar es el de saber en qu registro exacto hay que leerlo. Efectivamente, la historia de la interpretacin del Cantar ha sido apasionante. Por el mero hecho de estar dentro de la Escritura se ha dado por supuesto que deba de tener un sentido religioso y que tena que hablar necesariamente del amor divino-humano. Pero, al menos aparentemente, el Cantar es una serie de cantos de amor, como los que en el antiguo Israel cantaban los novios y las novias. Por eso, se pueden hacer dos lecturas o interpretaciones distintas del Cantar: una, naturalista, es decir, tal como suena; otra, alegrica, es decir, espiritualista. La lectura alegrica se apoya en la tradicin, la naturalista en el mismo texto. Para muchos especialistas, el Cantar expresa de una manera directa el amor de Dios por la casa de Israel. Los protagonistas del Cantar seran Dios y su pueblo. Lo que en l se celebra es esa relacin, dulce y apasionada, de Dios por Israel y de Israel por su Dios; un amor que se insina e invita, atrae y fascina; un amor que espera pacientemente a que el hombre acepte la aventura amorosa que Dios le propone, porque el amor es fuerte como la muerte y ardiente como el fuego. Pero esta interpretacin, muy bella sin duda, presenta muchos puntos dbiles. Cuando se lee el Cantar sin nin106

guna idea preconcebida, su texto no sugiere en absoluto una interpretacin alegrica. N o se ha encontrado ni un solo testimonio de una interpretacin alegrica del Cantar antes de la era cristiana. Durante ms de cuatrocientos aos, el Cantar fue ledo como una serie de poemas amorosos. El Cantar fue atribuido a Salomn, lo que supone que se hizo de l una lectura sapiencial. El Cantar es un sbir, un canto: no fue compuesto para ser ledo, sino para ser cantado, probablemente en las celebraciones del matrimonio. Por eso, no hay que buscar en el Cantar ningn tema oculto, sino un texto transparente que hay que leer en su sentido obvio y natural, como una serie de poemas o de cantos de amor, como un canto a la fidelidad del amor humano, que es ms fuerte que la muerte y tan inextinguible como el fuego (J. R Audet). As es como debe ser ledo el Cantar de los Cantares, aunque sera bueno dejarlo abierto a la realidad trascendente del amor de Dios por su pueblo, a ese amor total, plenitud del amor humano.

2.4. El libro de Rut El libro de Rut, escrito tambin entre los aos 450-400 a . C , relata la historia de una familia de Beln que se fue a vivir al reino de Moab. Los dos hijos del matrimonio se casaron con dos mujeres moabitas, llamadas Rut y Orp. Pero ambos murieron sin tener descendencia. Noem decidi regresar a la tierra de sus padres. Rut y Orp quisieron acompaarla, pero ella insisti para que se quedaran en su tierra. Orp accedi a sus ruegos, pero Rut no cedi: Donde t vayas, yo ir; tu tierra ser mi tierra, tu Dios ser mi Dios. Las dos mujeres llegaron a Beln en los das de la siega. Rut fue a espigar a los campos de Booz, uno de los familiares a quien corresponda la obligacin de suscitar un descendiente para el pariente muerto sin hijos. Noem propuso a Rut que hiciera valer
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ante Booz el derecho de goel o de rescatador que le corresponda. Booz tom a Rut por esposa y le dio un hijo a quien puso por nombre Obed. Obed fue el padre de Jes, o Isa, padre, a su vez, del rey David. Cmo hay que leer e interpetar este libro? Es una pgina de historia? Es una novela pura? O se trata de una novela histrica? Esas son las tres hiptesis que se barajan a la hora de determinar el gnero literario del libro de Rut. La opinin ms comn entre los especialistas es que en este libro se conjugan la historia y la novela. La base del libro sera un hecho autnticamente histrico, pero que habra sido adornado y embellecido en el transcurso de la tradicin oral. Estamos ante un gnero literario muy especial, conocido tcnicamente con el nombre de midrs, trmino que procede del verbo hebreo dars, que significa investigar, escrutar; midrs es, pues, una investigacin, un escrutinio que se hace, de un modo concreto, en la Escritura, en la palabra de Dios, para extraer de ella todas sus riquezas y para hallar en ella orientaciones para la vida. La finalidad de este gnero literario es la de instruir y edificar al pueblo de Dios. Para conseguir ese propsito puede permitirse toda clase de libertades: puede inventar episodios o elaborar libremente un hecho histrico concreto. La mezcla de la historia con lo imaginado por el autor es tal que es casi imposible saber dnde termina lo real y dnde comienza lo que es adorno y embellecimiento. Lo nico que importa es que los lectores vuelvan sus ojos a Dios y se hagan mejores. Por eso, el lector no debe perderse en los detalles del relato, sino que debe meterse de lleno en la enseanza que el autor quiso transmitir en l (R Ellis). Es muy importante que el lector se familiarice con ese gnero literario, tan desconocido hasta hace poco tiempo, pues en l fueron escritos, salvo un juicio mejor de la Iglesia, los libros de Tobas, Ester, Judit, Jons, parte del libro de Baruc, algunos captulos del libro de Daniel (1-6; 13-14) y del libro de la Sabidura (1019). La lectura de estos libros, que tantos problemas han 108

causado a los historiadores, se aclara al considerarlos bajo esa ptica nueva. El mensaje del libro de Rut es bastante transparente, Esdras y Nehemas haban mandado expulsar a las mujeres extranjeras y a sus hijos, porque constituan un grave peligro para la fe de Israel. Pero este libro presenta a Rut, una extranjera, como un modelo de fidelidad, que lo dej todo por seguir al Dios de Israel y que fue bendecida por l. Rut fue el eslabn por el que se hicieron realidad todas las promesas hechas a los padres. Por la sangre del ungido de Dios corri sangre extranjera (Mt 1,5). Las medidas tomadas por Esdras y Nehemas podan llevar al pueblo judo por las sendas de un nacionalismo que chocaba frontalmente con su misin de ser luz para todas las naciones. En este tiempo fueron escritos, con bastante probabilidad, muchos salmos, y se hizo, segn el parecer de numerosos especialistas, la redaccin final de la Ley. La tradicin yavista, elohsta, deuteronmica y sacerdotal fueron definitivamente unidas para formar esta obra grandiosa que es el Pentateuco.

D. DESDE ESDRAS HASTA EL FIN DEL IMPERIO PERSA

(aos 400-336 a.C.) 1. Historia

A partir de la reforma de Esdras, en los ltimos aos del s. Y, entramos en un tnel. Ningn libro de la Biblia narra la historia del pueblo de Dios en los doscientos aos siguientes. La comunidad juda vivi tranquila hasta el fi' nal del imperio persa, arropada en torno al sumo sacerdote y a la Ley. El arameo se impuso como lengua corriente del hombre de la calle. N o podemos dar ms detalles de esos aos.

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2.

Escritos

Durante ese perodo, es decir, entre los aos 400-336 a.C, ejerci su ministerio el profeta Joel, el ltimo profeta conocido del Antiguo Testamento, y se escribi el libro de

Jons.
2.1. El profeta Joel No conocemos ni un solo detalle sobre su persona. Algunos indicios parecen sugerir que era un sacerdote. El profeta consol y anim a su pueblo en medio de una gran calamidad que se produjo en sus das y le invit a volver con un entusiasmo renovado hacia el Seor, clemente y rico en misericordia. Y le anunci el fin hacia el que tiende toda la historia del hombre: hacia la inauguracin del reinado de Dios en la tierra. Y ese reinado ser precedido por una formidable efusin del espritu de Dios sobre toda carne, sin distincin de edad (jvenes y ancianos), de clase social (amos y esclavos), de sexo (hombres y mujeres). Ser como una inundacin o como un empapamiento de la fuerza, del poder, de la gracia y del amor de Dios sobre todos los hombres. Los ltimos das estaban ya anunciados. 2.2. El libro de Jons Entre los aos 400-350 hay que situar, con toda probabilidad, el libro de Jons. En l se cuenta la historia de un profeta israelita que recibi una orden de Dios para ir a predicar a la ciudad de Nnive, pero que se neg a cumplir su mandato y se embarc en una nave para huir lejos de su rostro. Se desencaden una gran tempestad, Jons fue sealado como el responsable de aquel castigo y fue arrojado al mar. Un gran pez lo trag y en su vientre estuvo tres das y tres noches, hasta que or al Seor y el pez lo
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vomit de nuevo a la tierra firme. Dios le renov la orden de ir a Nnive y Jons llam a la conversin a todos sus habitantes. Su predicacin toc el corazn de los ninivitas y Dios se arrepinti del mal que pensaba hacer caer sobre ellos. Pero la misericordia del Seor sobre los paganos no agrad a Jons: Bien saba yo que eres un Dios clemente y misericordioso, tardo a la ira y rico en amor. Jons pidi al Seor que le quitara la vida. Y Dios le dio una leccin soberana. Hizo crecer un ricino, junto a la cabana donde se alojaba el profeta, para que le protegiera de los rayos del sol. Pero, al da siguiente, el ricino se sec y el sol hiri la cabeza de Jons. El profeta se dese la muerte. Dios le dijo: T tienes lstima por un ricino que no has plantado ni cuidado, y yo no habra de tener compasin por una ciudad como Nnive, donde hay ms de 120.000 personas que no saben distinguir su mano derecha de su izquierda? (4,10-11). Cmo interpretar esta pequea obra? Es un relato histrico autntico? O es, ms bien, un relato didctico? Si el lector se va familiarizando con el trmino midrs, ese sera el trmino exacto para definir el gnero literario de este libro. En l no se trata ni de la vida ni del ministerio de un profeta, nunca aparece el verbo profetizar, los milagros se multiplican a placer, muchos rasgos son inverosmiles desde el punto de vista de la historia: la conversin de Nnive resultara un milagro fantstico. El libro fue escrito para recordar a Israel que era un pueblo de sacerdotes y de profetas, que haba sido elegido para ser bendicin de todas las razas de la tierra y para dar a conocer a Dios al mundo entero y que, por consiguiente, no poda replegarse sobre s mismo, tal como haba sucedido desde la reforma de Nehemas y de Esdras. En esta poca hay que situar tambin, con bastante seguridad, el ministerio de un profeta annimo, cuyos orculos y predicacin fueron puestos junto a los del profeta Zacaras (Zac 9-14), la composicin de Is 24-27, la redaccin de algunos salmos y, finalmente, la gran obra
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del Cronista (1-2 Crnicas, Esdras y Nehemas): en ella, el autor present a Israel como una comunidad reunida en torno a la Ley, al templo, a los sacerdotes, al Dios nico y verdadero.

VIII. DESDE ALEJANDRO MAGNO HASTA EL FINAL DEL ANTIGUO TESTAMENTO (aos 336-0 a.C.)

Vamos a contemplar la historia de los ltimos siglos del Antiguo Testamento en unos cuantos apartados:

A. DESDE ALEJANDRO MAGNO HASTA ANTOCO III

(aos 336-198 a.C.) 1. Historia

El ao 336 a.C. subi al trono de Grecia un joven de veinte aos llamado Alejandro, hijo del rey Filipo. Inmediatamente prepar una expedicin contra los persas, que haban sido los dueos del mundo durante ms de doscientos aos. Cruz los Dardanelos y entr en el corazn del Asia Menor (la actual Turqua); venci en Iso a los persas, descendi por la costa mediterrnea, conquist Tiro despus de un ataque furioso; pas por Palestina, invadi Egipto y fund la ciudad de Alejandra; subi de nuevo por la costa y se adentr hasta Gaugamela, cerca de la antigua Nnive, donde derrot de nuevo a los persas; baj como un rayo hacia Babilonia y de all a Susa y a Perspolis. Los persas fueron completamente derrotados. Alejandro llev sus ejrcitos hasta ms all del ro Indo. Despus retorn a Babilonia. Y mientras pensaba en nuevas expediciones le lleg la muerte, a la edad de 33 aos (336-323). En tre112

ce aos se haba hecho dueo del mundo. Nunca un guerrero haba cosechado tantas victorias como l. Alejandro so con un mundo unificado poltica y culturalmente. Los veteranos de su ejrcito se quedaban por los distintos territorios conquistados y construyeron escuelas, gimnasios, teatros y termas. El modo de pensar, de construir, de hablar, de escribir, de vestir y de vivir a la griega se extendi por todas partes. Todos sintieron el atractivo de aquella cultura joven y fresca que entraba como un cicln en el mundo. Alejando muri sin descendencia. Sus generales se repartieron el imperio inmenso que l haba creado. El general Tolomeo, hijo de Lgida, se qued con el territorio egipcio y, despus de una serie de guerras, logr controlar tambin el territorio de Palestina. Los judos pasaron a ser dominados ahora por los Tolomeos de Egipto. Y as estuvieron desde el ao 323 hasta el ao 198 a.C. Ni Alejandro ni sus sucesores cambiaron para nada la vida del pueblo de Dios. Respetaron sus costumbres y su vida religiosa. El sumo sacerdote sigui siendo el jefe espiritual del pueblo. Palestina vivi tranquila y goz de una cierta prosperidad econmica durante este tiempo, del que no tenemos noticias por ningn escrito histrico bblico.

2.

Escritos

La comunidad juda sigui poniendo por escrito su vida y su experiencia religiosa durante estos aos. En el corazn mismo del s. III a . C , hacia el ao 250, fueron escritos el libro de Ester y el Eclesiasts y se hizo la recopilacin definitiva del libro de los Salmos.

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2.1. El Libro de los Salmos El Libro de los Salmos necesitara una larga presentacin. Est compuesto por 150 poemas o salmos y dividido en cinco libros, como el Pentateuco: 1) salmos 1-41; 2) salmos 42-72; 3) salmos 73-89; 4) salmos 98-106; 5) salmos 107-150. Cada una de esas partes concluye con una doxologa final. Muchos de esos salmos comienzan con un ttulo, en el que ofrecen alguna informacin sobre su autor, o sobre la naturaleza del salmo, o sobre el modo de cantarlo, o sobre su uso en la liturgia, o sobre las circunstancias histricas en las que fue compuesto. Esos ttulos no fueron puestos por los autores de los salmos, pero contienen informaciones muy valiosas, aunque algunas son difciles de comprender. Muestran, entre otras cosas, que David no fue el nico autor de los Salmos. Cerca de 50 de ellos son annimos, 34 carecen de ttulo... Los especialistas han clasificado los Salmos segn sus diversos gneros literarios: hay himnos (salmos 8, 19, 29, 33, 66, 67, 99, 103, 110, 112, 113, 116, 134, 135, 144-150), en los que se expresa la admiracin, la adoracin, la alegra, la alabanza debida a la grandeza y a la majestad de Dios; hay salmos de accin de gracias (18, 21, 30, 33, 34, 40, 65-68, 92, 116, 118, 124, 129, 138, 144), en los que se agradecen al Seor todos los bienes recibidos de su mano generosa; hay salmos de splica individual y colectiva (3, 5, 7, 17, 22, 25, 26, 28, 31, 35, 38, 42-43, 51, 54-57, 59, 63, 64, 69-71, 77, 86, 102, 120, 130, 140-143 (splica individual); 12, 44, 60, 74, 80, 83, 85, 106, 123, 129, 137 (splica colectiva): en ellos se hace un llamamiento a Dios para que se apiade de los suyos, o se le recuerda su bondad, o se grita hacia l en momentos de grandes calamidades; hay salmos reales, que celebran al rey de Israel (2, 20, 21, 45, 89, 110, 132) o a Dios como rey (46, 92, 9499, 149); salmos didcticos, centrados sobre la ley, la sabidura, la palabra de Dios (1, 19, 37, 119, etc.); salmos de
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las ascensiones o subidas, llamados tambin salmos graduales (120-134), cantados por los peregrinos que suban a Jerusaln con ocasin de las grandes fiestas; salmos histricos (78, 105, 106), en los que se celebran las acciones de Dios con su pueblo, etc. Esta clasificacin no debe entenderse en un sentido muy riguroso. Quin escribi los Salmos? Cundo fueron escritos? En qu momento se hizo esta coleccin de poemas que encontramos en el Salterio? Es bastante aventurado tratar de describir las circunstancias precisas en las que nacieron los salmos. La tradicin atribuy a David la composicin del Salterio. En los ttulos que encabezan los salmos se le atribuyen 73, 12 a los hijos de Cor, 12 a los hijos de Asaf, 2 a Salomn, 1 a Moiss, 1 a Hernn, 1 a Etn, 1 a Yedutn. Pero el origen de la mayora de los salmos es desconocido: se trata de poemas annimos. A veces se puede precisar algo por el estilo, la lengua, el contenido y la mentalidad que reflejan. A finales del s. XIX algunos especialistas presentaron el Salterio como un producto de la fe juda tarda. Pero la mayora de los especialistas piensan que hay numerosos salmos que pueden remontarse a la poca de David y de Salomn. Es difcil establecer en qu momento se hizo esta coleccin de 150 Salmos, pero seguramente no estamos muy lejos de la realidad si pensamos que debi existir ya completa en el s. III a.C. Por eso la hemos situado en este momento. Los salmos no se leen: se oran. Para entenderlos hay que ponerse en la misma situacin de nimo de quienes los compusieron, es decir, ponerse en oracin, meterse en su corazn, sentir con ellos: alabar, dar gracias, suplicar y gemir con sus autores (G. Ravasi). En los salmos, el orante se pone en contacto con Dios y celebra su proyecto: sus caminos, sus sendas, su reino, su palabra, sus juicios, su salvacin, su justicia.

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2.2. El libro de Ester El libro de Ester tambin debi de ser escrito hacia la mitad del s. III, es decir, hacia el ao 250 a.C. Narra la historia de una herona de Israel, elevada a reina de Persia, que liber a su pueblo de un grave peligro. Aman, el visir del rey Asuero, concibi en su corazn el proyecto de exterminar a los judos, pero la intervencin de la reina impidi su propsito. El pueblo judo se tom la venganza de sus enemigos. En recuerdo de esta liberacin se instituy la fiesta de Purim. Cmo hay que leer este libro? Segn el parecer casi unnime de los especialistas, este libro es una mezcla de datos reales y de datos embellecidos, un miars en el que se pone en evidencia la presencia y la asistencia del Seor a su pueblo: l est siempre ah, accesible y cercano; l lleva las riendas de la historia y mueve todos los hilos; a l se reza y se suplica, en l se cree y se confa, por l se ayuna. l ve la afliccin de su pueblo, oye sus clamores y baja para salvarlo. Y lo hace utilizando, con frecuencia, medios totalmente inadecuados, para que se vea que es l el que salva. Cuando el enemigo es tan poderoso que parece invencible, los fieles vuelven sus ojos hacia Aquel para quien no hay situaciones insolubles. Lo dbil de este mundo vence a lo poderoso.

2.3. El libro del Eclesiasts El libro del Eclesiasts tambin vio la luz pblica hacia el ao 250 a . C , durante el perodo en el que la comunidad juda estuvo sometida a los Lgidas de Egipto. El tema del libro es la vanidad absoluta de todas las cosas: vanidad de vanidades es un superlativo que significa el colmo de la vanidad. Alguien ha traducido esa expresin con estas palabras: La absoluta absurdidad de todo. Qu saca el hombre de todo su afn bajo el sol? Para qu vi116

vir? El autor dio un repaso a las cosas y valores de la vida, para constatar que nada ni nadie puede satisfacer los deseos y las ansias del hombre: ni la riqueza ni el placer ni el trabajo ni la justicia ni la juventud ni la vejez ni la bondad ni la sabidura. El hombre es devoradoramente insaciable: tiene ms sueos que realidades. La muerte pone punto final a todas las ilusiones y a todos los deseos. Todo pasa, nada queda; todo est en trnsito, todo es vanidad. Hay un tiempo para todo, pero el tiempo de morir llega volando y con l el punto final de todas las ansias del corazn. La muerte anula cualquier proyecto de felicidad. Quin fue el autor de esta obra? La tradicin juda y cristiana lo atribuy a Salomn, pero se trata de una ficcin literaria: el autor real puso su obra bajo el patrocinio del rey sabio para dar autoridad a sus palabras. El traductor griego utiliz el trmino Eclesiasts para traducir la palabra hebrea Qohlet. Pero Qohlet no es un nombre de persona: se deriva de la raz hebrea qhl, que significa reunir, juntar, congregar. Qohlet sera el que convoca o junta la asamblea, el que habla en una reunin, el predicador, el hombre de la asamblea, el maestro. Qohlet sera, pues, un maestro, el jefe de un crculo de sabios. Debi de vivir en Jerusaln y ser un hombre rico e ilustrado. Probablemente era ya de edad muy avanzada cuando escribi esta obra. Pero no tenemos ni un detalle sobre su persona. Qohlet transmiti un mensaje muy sencillo: vale la pena vivir esta vida? Satisface los deseos del hombre? La respuesta que dio fue negativa: nada ni nadie puede llenar el corazn humano, todo es como viento que se escapa entre las manos. As puso en evidencia la necesidad de unos bienes que no terminaran aqu abajo. Cav en el alma del pueblo de Israel el ansia de una vida sin fin. Porque mientras los hijos de Israel se conformaron con esperar que Dios les diera una larga vida por observar la alianza, la adoracin y el servicio al Seor podan tener un sentido, aunque fuera bastante interesado. Pero cuando la experiencia estaba demostrando que todos, buenos y malos, ricos y po117

bres, sabios e ignorantes, iban a parar al mismo lugar, qu sentido poda tener la adoracin y el servicio a Dios? Dios tena que decir al hombre para qu le haba creado, para qu le haba hecho a su imagen y semejanza. En este perodo comenz a hacerse la traduccin de la Biblia del hebreo al griego, conocida con el nombre de los Setenta (LXX). La comunidad juda que viva en Alejandra (Egipto) sinti la necesidad de tener los escritos sagrados en la lengua griega que ella hablaba. La Biblia se abri al mundo gentil. Muchos no judos pudieron conocerla y de hecho la conocieron a travs de esa traduccin.

B. DESDE ANTOCO III HASTA SIMN MACABEO

(aos 198-134 a.C.) 1. Historia

La historia del pueblo de Dios sufri cambios muy importantes en estos aos. El ao 223 a . C , subi al trono de Antioqua un rey llamado Antoco III el Grande (aos 223187 a.C), que se propuso recuperar todo el imperio creado por Alejandro. Declar la guerra a Egipto y, despus de muchas vicisitudes, logr vencerlo en una terrible batalla, celebrada en el norte de Palestina, en la ciudad que en los das del Nuevo Testamento era conocida con el nombre de Cesrea de Felipe. As, de un golpe, se apoder del territorio de Palestina. Los judos cambiaron, una vez ms, de dueo. Antoco III respet la vida ntima de la comunidad juda. En ese sentido, nada cambi. Pero Antoco entr en colisin con los romanos, que le vencieron y le impusieron un tributo tan grande, que fue un lastre para el imperio. Su hijo Seleuco WFiloptor (aos 187-175 a.C.) le sucedi en el trono. La necesidad de pagar el tributo a los romanos le hizo poner sus ojos sobre el templo de Jerusaln. Mand a su ministro Heliodoro para que requisa118

ra sus tesoros. Era el comienzo de una relacin tirante con los judos. Antoco IVEpfanes (aos 175-163 a.C) sucedi a su hermano Seleuco. Era un fantico admirador de la cultura griega. Se crea un dios y pensaba que nadie poda oponerse a su voluntad. Con l estall el conflicto entre el judaismo y el helenismo. La historia del conflicto entre Antoco IV y sus sucesores y el pueblo judo ha sido recogida en los libros de los Macabeos. El ttulo de estos libros procede del apodo dado a Judas, el hroe ms grande de la resistencia juda de aquellos das. El trmino macabeo puede significar martillo o puede referirse a Judas como el designado por Dios. Es importante notar que los libros de los Macabeos son dos libros completamente distintos, escritos por autores distintos y en lengua distinta: el primero fue escrito en hebreo, el segundo en griego. La historia que narran es parcialmente paralela: el libro primero narra la rebelin de los Macabeos desde el comienzo de la guerrilla, y termina con el asesinato de Simn, hermano de Judas, el ao 134, es decir, la historia que corre entre los aos 175-134 a.C. El libro segundo slo narra las hazaas de Judas Macabeo, es decir, la historia comprendida entre los aos 176-161 a.C. La comunidad juda estaba dividida internamente. Un hombre, llamado Jasn, ofreci dinero a Antoco IV a cambio de que le nombrara sumo sacerdote. Antoco acept sin dudar. Jasn construy un gimnasio en Jerusaln y favoreci todos los deportes griegos, que llevaban consigo la adoracin y el culto de Hrcules. Muchos judos comenzaron a disimular la circuncisin, ya que se participaba desnudo en los deportes. Las cosas no iban por buen camino. El ao 169 Antoco IV invadi Egipto y volvi cargado de riquezas. El ao 168 regres de nuevo a la carga, pero se encontr con el veto de los romanos y no se atrevi a seguir adelante. De regreso a Antioqua, descarg su ira contra la ciudad santa, destruyndola en gran parte. Y, por un real decreto, mand que los judos abandona119

ran la religin de sus padres y abrazaran el helenismo. Prohibi la prctica de la ley, del sbado, de la circuncisin. A los que se les encontraba con una copia de la ley eran matados sin piedad. Los judos fueron obligados a comer carnes que estaban prohibidas en su ley y a sacrificar a los dioses paganos. Y, para colmo de males, el ao 167 a . C , el templo de Jerusaln fue consagrado al dios Jpiter. Era la abominacin de la desolacin. Muchos judos debieron de morir durante aquella persecucin. Pero algunos pasaron de la resistencia pasiva a la resistencia activa. A la cabeza de ella se puso un anciano sacerdote de Modn, llamado Matatas, junto con sus hijos Judas, Jonatn y Simn. Un grupo de judos, los llamados asideos, de la raz hebrea hasid, que significa piadoso, se unieron a ellos. Era el ao 166 a.C. As comenz la guerrilla. Los altares paganos fueron destruidos, los nios circuncidados por la fuerza. Cuando Matatas muri, su hijo Judas (aos 166-160 a.C.) se hizo cargo de la resistencia. Sus rpidos contraataques sembraron el terror por toda la regin. Otros muchos judos se unieron a su causa. Antoco IV encarg a Lisias que terminara con la resistencia de los judos, pero, uno tras otro, varios generales fueron vencidos por Judas y los suyos. El mismo Lisias avanz al frente de un gran ejrcito y en Bet-sur se entabl una batalla dursima. Lisias, viendo que los judos estaban dispuestos a luchar hasta morir, avanz a Judas proposiciones de paz. Antoco IV concedi la amnista y aboli las disposiciones anteriores. Pareca que la guerra haba terminado y que el pas recuperaba de nuevo la normalidad. Judas aprovech la paz para purificar el templo de Jerusaln y construir un altar nuevo. El culto fue restaurado. Despus atac a los soldados que custodiaban la ciudadela que Antoco haba construido junto al templo de Jerusaln. Lisias decidi entonces darle una leccin y volvi con un gran ejrcito. En Bet-Zacara se entabl una batalla muy dura. Judas fue derrotado y se retir hacia Jerusaln. Pero una serie de disturbios en la corte de 120

Antioqua obligaron a Lisias a volver. Hizo las paces con Judas y se concedi a los judos la libertad religiosa. Los judos se comprometieron a reconocer la autoridad del rey. Los Macabeos haban conseguido el objetivo de su lucha. La guerra haba durado unos seis aos. Pero la paz no lleg, porque el nuevo soberano de Antioqua volvi a interferir en la vida interna de los judos. La guerra comenz de nuevo. El da 13 del mes de adar (febrero-marzo) del ao 160 a . C , el ejrcito de Judas se encontr con el de Nicanor. La victoria de los judos caus sensacin en el pueblo de Dios. Pero Demetrio mand al general Bquides al frente de un ejrcito impresionante. Judas comprendi que haba llegado su hora y con un puado de hombres se lanz a la lucha. All cay el bravo de Israel. Pero muchos judos no se desanimaron y se congregaron en torno a. Jonatn (aos 160-142 a.C). Su causa pareca perdida, pero Jonatn termin sobreponindose a todas las dificultades. Aprovech el desconcierto en la corte de Antioqua para hacerse nombrar sumo sacerdote y jefe del pueblo judo. Muri en una emboscada que le tendi Trifn. Simn (aos 142-134 a.C.) le sucedi en el mando del pueblo. Demetrio II le colm de honores y le concedi la libertad de impuestos de todo tipo. Despus de varios siglos, los judos consiguieron la independencia poltica y religiosa total. El ao 134, el anciano Simn muri vctima de una conjura tramada por su yerno Tolomeo. Ah termin su relato el autor del libro primero de los Macabeos. 2. Escritos

La actividad literaria continu su camino. Entre los aos 200-134 a.C. vieron la luz varios libros bblicos.

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2.1. El Eclesistico El libro del Eclesistico es un hermoso libro sapiencial. El autor dio consejos sobre cmo vivir y actuar en las circunstancias ms variadas de la vida y cant la gloria de Dios, manifestada en la naturaleza y en la historia del pueblo elegido, haciendo un elogio de los grandes personajes. Los hijos de Israel no tenan necesidad de otros hroes; los tenan en casa, slo bastaba mirar hacia ellos para saber cmo tenan que vivir en un momento en el que la cultura griega llamaba al corazn de tantos hombres. Quin escribi esta obra? Un hombre de Jerusaln, llamado Jess (Prlogo v. 7), hijo de Sir; un hombre amante de la sabidura, culto y experimentado, religioso y abierto. Un nieto suyo hizo la traduccin de su obra del hebreo al griego, en el ao 132 a.C. (Prlogo v. 27). Este libro debi ser escrito, con toda seguridad, entre los aos 190-180 a.C. El libro es un arsenal autntico de proverbios y de reflexiones, de sugerencias y de consejos. El autor invit a su pueblo a la fidelidad y a vivir de acuerdo con la ley de Dios.

2.3. El libro de Tobas Con bastante probabilidad tambin se remonta a esos primeros aos del s. II a.C. (190-170) el libro de Tobas. En l se narra la historia de un deportado de los tiempos antiguos, que supo mantenerse fiel a Dios incluso en las circunstancias ms adversas de su vida. Tobas logr escalar puestos importantes en la corte asiria. Deposit una gran suma de dinero en manos de un compaero, llamado Gabael, que habitaba en la ciudad de Rages, en el pas de los medos. Tobas cay en desgracia por su fidelidad a la ley. Estando un da enterrando a un muerto cay sobre sus ojos el estircol de un pjaro y perdi la vista. Tobas lo acept todo con alegra. A muchos kilmetros de l, en la ciudad de Ecbtana, viva una joven, llamada Sara, que haba sido desposada siete veces y siete veces haba quedado viuda el mismo da de su matrimonio. Tobas, reducido a una gran pobreza, pens en reclamar el dinero que haba depositado en manos de Gabael. El viaje era difcil y peligroso. El ngel Rafael, disfrazado de forma humana, apareci en escena. l llev a Tobit hasta su destino, le cas con Sara, recuper el dinero y, cargados de regalos y de bendiciones, regresaron todos a Nnive. Tobas recuper la vista, Rafael revel su identidad y desapareci. Tobas enton un canto de alabanza a Dios. Cmo leer e interpretar este libro? La tradicin de la Iglesia ley el libro como un relato histrico autntico. Pero todo nos hace pensar que estamos ante un midrs, es decir, un relato que cuenta con entera libertad la historia de un deportado con objeto de poner en evidencia una enseanza: la bondad y la misericordia de Dios, su amor y su solicitud por todos sus fieles. Tobas es presentado como un ejemplar perfecto del hombre que vive segn la Ley de Dios: piadoso con el prjimo, generoso con los necesitados, fiel a Dios en todas las pruebas. Ni la enfermedad ni la pobreza lograron separarlo de l. El mensaje que el autor quiso proponer podra ser sintetizado as: Vete y haz t lo mismo. 123

2.2. El libro de Baruc De esa misma poca (aos 190-170 a.C.) debe de ser el libro de Baruc, que aparece entre los libros profticos, pero que es, en realidad, un hermoso libro sapiencial, donde se canta la grandeza de la ley y se hace una confesin de todos los pecados cometidos por el pueblo a lo largo de los siglos. El autor invit a su pueblo a estudiar, conocer y amar la ley, frente al atractivo de la cultura griega. Israel era un pueblo feliz porque era el nico que saba hacer lo que agradaba a Dios.

122

2.4. El libro de Daniel Daniel ha sido considerado por toda la tradicin como uno de los grandes profetas, un profeta que habra vivido y actuado durante la poca del destierro en Babilonia (aos 587-539 a.C). Pero la crtica actual ha probado, con una gran seguridad, que se trata de un libro muy posterior a la fecha del destierro. En efecto, en el canon de la Biblia hebrea Daniel est situado entre los Ketubim o Escritos, lo que nos hace suponer que el canon de los profetas ya estaba clausurado o cerrado. La doctrina sobre la resurreccin de los muertos es el testimonio ms seguro de que el libro es muy tardo. El autor debi de ser uno de aquellos asideos del tiempo de los Macabeos. La poca de composicin de este libro hay que situarla, con una precisin casi absoluta, entre diciembre del ao 167 y finales del 164, es decir, entre el momento de la profanacin del templo y las primeras guerras de los Macabeos. El autor invit a los hombres de su tiempo a una fe llena de coraje y a una lealtad sin fin hacia Dios y hacia la ley. La primera parte del libro (1-6) narra seis episodios de la vida de Daniel y de tres compaeros de destierro, deportados a Babilonia en los das del rey Yoyaquim (ao 605); la segunda (7-12) consta de cuatro visiones, en las que aparecen animales diversos representando a los distintos imperios, hasta la aparicin del rey que suprimi el sacrificio y en su lugar puso la iniquidad. La historia de Susana y de Daniel es como un apndice del libro. Cmo leer y entender este libro? La seccin narrativa del libro de Daniel (1-6) es un midrs, en el que el autor elabor con entera libertad una serie de episodios que recibi de la tradicin popular, cuyos protagonistas fueron Daniel y sus compaeros. En la segunda parte (7-12) el autor utiliz un gnero literario especial: el apocalptico. Apocalipsis significa revelacin o descubrimiento. Es el gnero ms desconcertante y el ms desconocido de todos los utilizados en la 124

Biblia: en l aparecen visiones, ngeles, bestias fantsticas, nmeros misteriosos, todo ello cargado de un simbolismo que se nos escapa. El libro de Daniel fue una palabra de nimo para los judos atormentados y una invitacin a permanecer fieles a la ley en todos los momentos, a pesar del horno de fuego que Antoco les haba preparado. El ejemplo de Daniel y de sus compaeros en la corte de Nabucodonosor era un estmulo para todos. Ellos se mantuvieron fieles al Seor. Y, por encima de todo, el libro fue una palabra de Dios para iluminar tantos interrogantes y tantas preguntas. Qu sera de aquellos que haban muerto por fidelidad a la ley del Seor? Los abandonara para siempre? El libro aport la luz definitiva: un da resucitarn, un da sern levantados del polvo de la muerte para estar siempre con el Seor. Fue una corriente de aire fresco sobre el rostro sudoroso de los hijos de Israel. Durante estos aos continu la traduccin de la Biblia del hebreo al griego.

C. DESDE SIMN MACABEO HASTA EL NACIMIENTO DE JESS

(aos 134-0 a.C.) 1. Historia

La historia de los ltimos aos no es narrada por ningn libro bblico, pero la conocemos perfectamente, gracias al historiador judo, Flavio Josefo. Simn, el ltimo de los Macabeos, fue asesinado en el ao 134 y su hijo Juan Hircano (aos 134-104 a.C.) se hizo con el poder en Palestina. Tuvo algunas dificultades con los reyes de Antioqua, pero logr mantener la independencia de su pas. Se apoder de Samara e Idumea, extendiendo su territorio mucho ms all de los pequeos lmites del territorio de Jud. 125

En estos momentos aparecieron en escena, como un partido bien organizado, los fariseos, grupo descendiente de aquellos combatientes piadosos, los asideos o hasidim, que apoyaron a los Macabeos en sus luchas contra los reyes selucidas. Tambin aparecieron los saduceos, un grupo compuesto por las grandes familias sacerdotales del pueblo de Dios. Aristbulo I (aos 104-103 a.C.) sucedi a Juan Hircano. Su reinado estuvo lleno de incidentes muy desagradables. Su madre muri de hambre y su hermano Antgono pereci en un subterrneo. Durante su breve mandato se apoder de la regin de Galilea. Alejandro Janeo (aos 103-76 a.C.) le sucedi en el mando del pueblo de Dios. Tom ya el ttulo de rey de los judos. Tuvo grandes dificultades con los fariseos, quienes se opusieron a su conducta puramente mundana. Alejandra (aos 76-67 a.C), su esposa, le sucedi en el trono de Israel. Su reinado fue pacfico y tranquilo, aconsejada siempre por los fariseos. Aristbulo II (aos 67-63 a.C), su hijo, se hizo con el poder a su muerte, aunque le corresponda a Hircano, su hermano mayor. En la escena poltica apareci en aquellos das un idumeo, llamado Antpatro, que incit a Hircano para que luchara por sus derechos. La rivalidad entre los dos hermanos dio ocasin a los romanos para intervenir directamente en los asuntos de la vida del pueblo de Dios. El ao 63 el general Pompeyo lleg a Palestina, conquist Jerusaln y entr en el lugar santsimo del templo. Los romanos convirtieron el territorio de Judea en un estado tributario. Los judos perdieron su independencia para siempre. Hircano II (aos 63-40 a.C.) fue nombrado jefe del pueblo judo. En sus das apareci Herodes, hijo de Antpatro. Fueron aos muy movidos en la historia de Roma, que tuvieron muchas repercusiones en la vida del pueblo de Dios. Un hijo de Aristbulo II, llamado Antgono (aos 40126

37 a.C), se apoder de Jerusaln con la ayuda de los partos y se nombr rey del pueblo. Herodes, superadas muchas dificultades, logr escapar y llegar hasta Roma, donde el senado romano le nombr rey de los judos. Con la ayuda de algunas legiones romanas venci a Antgono y comenz a reinar. Herodes, conocido con el nombre de Herodes el Grande, rein durante los ltimos aos del Antiguo Testamento (aos 37-4 a.C). Su reinado fue brillante en muchos aspectos, aunque estuvo marcado por la brutalidad. El emperador romano Octavio Csar Augusto inaugur un perodo de paz y de bienestar en todo el imperio. Herodes dedic su reinado a una gran actividad constructora. Jerusaln fue el centro de sus predilecciones: all construy el templo, la torre Antonia y un hermoso palacio. Los ojos de Jess contemplaron aquel templo magnfico. Tambin realiz grandes obras en Hebrn, Samara y Cesrea del mar, donde fueron construidas grandes avenidas romanas, templos, gimnasios, hipdromos. Tambin fueron construidas las impresionantes fortalezas de Masada y el Herodium. Los ltimos aos de su reinado no fueron tan brillantes. Los dramas familiares, provocados en gran parte por su hermana Salom, llenaron de sangre sus manos. Dos de sus hijos, y su esposa Mariamne, fueron asesinados. Poco tiempo antes de morir mand asesinar a su hijo Antpatro, a quien haba pensado dejar como su sucesor en el trono. Muri entre el 15 de marzo y el 15 de abril del ao 750 de la fundacin de Roma. Tena entonces 70 aos. Su cadver fue enterrado en la fortaleza del Herodium, que l mismo haba hecho construir para su sepultura. El cortejo fnebre debi de pasar muy cerca de una gruta de Beln, donde poco tiempo antes haba nacido un nio, llamado Jess. l era la Palabra encarnada. El Antiguo Testamento haba terminado.

127

2.

Escritos

2.1. Los libros de los Macabeos En los ltimos aos del s. II a . C , con toda probabilidad durante el reinado de Juan Hircano (aos 134-104 a.C), fueron escritos los libros de los Macabeos. N o sabemos quin fue el autor del libro primero. Muchos especialistas piensan que debe tratarse del historiador de la familia de los Macabeos. Lo cierto es que causa una impresin extraordinaria por su estilo, la exactitud de sus indicaciones, su honestidad al narrar victorias y derrotas. Pero este libro fue, sobre todo, un canto apasionado a la ley de Dios. El autor quiso grabar profundamente en el corazn de los hombres de su tiempo que era preferible morir antes que apostatar de Dios. El libro segundo de los Macabeos es un resumen de una obra en cinco volmenes, publicada por un hombre llamado Jasn. Su autor fue un artista ms que un historiador puro. Compuso su relato con la finalidad de instruir, agradar y edificar a sus lectores (15,37-39): exager los nmeros y multiplic los milagros. En l aparecen las afirmaciones ms estupendas sobre la resurreccin de los muertos. Dios no poda ser injusto con aquellos que haban dado la vida por amor a su Ley, no poda permitir que su existencia terminara en el seol, esa regin situada bajo la superficie de la tierra. Estaba en juego su honor, su poder y su justicia. Vida por vida. Ese era el final del hombre: no la muerte, sino la vida; no el seol, sino la resurreccin. La muerte ya no sera el fin del camino, sino el principio de una vida sin fin (2Mac 7). 2.2. El libro de Judit En los ltimos aos del s. II a.C. o ya al comienzo del s. I apareci el libro de Judit, un relato sobre una herona juda, cuya gesta ha llenado de asombro a muchos lectores. 128

El rey Nabucodonosor, presentado como rey de los asirlos, concibi el propsito de someter a todos los pueblos del mundo y de obligarlos a reconocerle a l, y slo a l, como dios. Su general Holofernes se puso en camino y todos los pueblos se le sometieron. Pero el pueblo judo tuvo la osada de oponerse a su avance. Holofernes siti la ciudad de Betulia. El hambre y la sed se hicieron sentir. Fue entonces cuando apareci en escena una viuda muy bella, llamada Judit. Acompaada de su sierva abandon la ciudad, para poner en prctica el plan que Dios haba infundido en su corazn. Lleg al campo de los asirios y la condujeron ante Holofernes, a quien explic la situacin de su pueblo. Durante unos das goz de entera libertad para entrar y salir del campamento y para hacer su oracin. Holofernes celebr un gran banquete con sus oficiales y Judit fue invitada. Cuando se hizo tarde, los oficiales fueron saliendo y en la tienda quedaron Holofernes y Judit. Holofernes, cargado de vino, yaca sobre su lecho. Judit cogi su espada, implor al Seor y de dos tajos le cort la cabeza. Dirigi sus pasos hacia Betulia y entr en la ciudad llevando la cabeza de Holofernes. Los habitantes de Betulia se prepararon como para entrar en accin. Los soldados asirios avisaron a sus jefes. Cuando Bagoas, su mayordomo, entr en la tienda de Holofernes, lo encontr decapitado. El espanto se apoder de los asirios. Los israelitas cayeron sobre ellos y los batieron. El sumo sacerdote, llegado a Betulia, bendijo a Judit. La herona enton un canto de alabanza al Seor. Cmo leer e interpretar este libro? El libro de Judit ha sido considerado tradicionalmente como un relato histrico, pero, a medida que el antiguo Oriente ha sido conocido, se han podido constatar una serie de dificultades muy graves: Nabucodonosor no fue rey de los asirios, sino de Babilonia; Holofernes y Bagoas, jefes de su ejrcito, fueron generales persas del tiempo de Artajerjes III (aos 3 5 8 - 3 3 8 a . C ) , unos doscientos aos posteriores a Nabucodonosor. En el libro han sido mezclados sucesos 129

y personajes incompatibles. Por eso, la opinin ms comn es que Judit es un midrs, un relato en el que el autor, probablemente uno de los asideos o fariseos, elabor con entera libertad un hecho real, con la intencin de dar una enseanza a su pueblo, de poner en evidencia la trascendencia y la omnipotencia de Dios frente a la vanidad de los dolos y de los soberanos de esta tierra, que quieren ocupar su puesto y ser adorados por los hombres. Judit es la juda, la comunidad que observa la ley de Dios, que reza, ayuna y hace penitencia. Cuando el hombre aspira a ocupar el puesto de Dios, entonces el Seor hace sentir su poder para poner al hombre en su lugar.

2.3. El libro de la Sabidura El libro de la Sabidura es, casi con toda la seguridad, el ltimo libro del Antiguo Testamento. Segn la mayora de los especialistas debi de ser escrito entre los aos 80-50 a . C , en griego, y en la ciudad de Alejandra (Egipto). En la primera parte (1-5) el autor invita a todos a buscar a Dios y a huir del pecado y describe a la sabidura como fuente de justicia y de inmortalidad. Los impos piensan que todo termina aqu, que la vida es como el paso de una sombra y que no hay final feliz para el hombre. Pero las almas de los justos estn en manos de Dios. La muerte fsica no es el final del camino. El hombre ha sido creado para la inmortalidad. La ltima palabra es la vida. En la segunda parte (6-9) el autor describe el origen, la naturaleza y la accin de la sabidura y los medios para adquirirla y en la tercera (10-19) hace una lectura midrsica de los sucesos del xodo y pone de relieve el contraste entre la sabidura que guiaba a Israel y la insensatez de los egipcios, que confiaban en sus dolos. Los ce. 13-15 son un ataque tremendo contra la idolatra. El libro aport la solucin decisiva al problema de la retribucin o del ms all: las almas de los justos estn en ma130

nos del Seor y no las toca ya el tormento de la muerte. A los ojos de los insensatos parece que han muerto, pero ellas estn en la paz. En la paz de Dios, para siempre, sin fin. Slo haba que esperar a que alguien venciese a la muerte y nos diera la seguridad absoluta de que al hombre se le han abierto de par en par las puertas del cielo. La fe en la resurreccin de los muertos y en la inmortalidad del alma fue la gran revelacin de Dios antes de la encarnacin de la Palabra. Hemos tenido que esperar casi diecinueve siglos para poder contemplar ese salto casi infinito, que va de la retribucin colectiva y a ras de tierra hasta la retribucin individual y eterna, en una vida sin fin, en las manos de Dios. Pero ha valido la pena. Ante nuestros ojos ha desfilado una bella historia de amor y de salvacin. Y nosotros nos hemos metido en ella, como si hubiramos sido sus protagonistas. Con Abrahn hemos recorrido los caminos de Mesopotamia y de Palestina, con Jacob bajamos a Egipto y all conocimos una cruel esclavitud. Y desde el fondo del corazn clamamos al Seor y le pedimos que nos sacara de aquel horno ardiente en el que el faran egipcio nos haba metido. Con Moiss asistimos, descalzos y atnitos, a la cita de Dios en la montaa sagrada, donde omos, por primera vez, el nombre del Misterioso, del Dios vivo: Yav. Y, desde entonces, fuimos de asombro en asombro, de maravilla en maravilla, en un continuo tobogn: las aguas del mar Rojo se dividieron, se abrieron los caminos de la libertad, las rocas reventaron de agua para saciar nuestra sed, el pan cay del cielo para saciar nuestra hambre, Dios hizo una alianza de amor y de sangre con nosotros y se vincul para siempre a nuestro destino. Esa es la fuente de la que hemos bebido toda nuestra esperanza. Nosotros podemos fallar, pero Dios es siempre fiel a su palabra. Y as fue. Dios tuvo que correr con todo el peso de nuestra historia. Porque, desde que llegamos a la tierra de la promesa, todo fue una espiral de pecados e infidelidades: la tierra nos hinc de rodillas, adoramos a sus dioses y pre131

ferimos las aguas de una cisterna fangosa al manantial de aguas vivas. Ese fue nuestro pan de cada da. Pero Dios no rompi su alianza con nosotros, sino que envi a sus mensajeros, los profetas, y su palabra restall como un ltigo o como un suave arrullo en nuestro corazn. Y su palabra, consignada por escrito, nos confort en todo momento. S, a lo largo de nuestro camino nos hemos encontrado con el Dios vivo, santo y transcendente, cuyo rosrro no puede verse, cuya imagen no puede reproducirse, celoso y exclusivista, el totalmente Otro, el absolutamente distinto, pero tierno y compasivo, que ve, escucha y se abaja; un ser misterioso e inaccesible, que est en los cielos, pero que es compasin y fidelidad, presencia y cercana, el Dios de las generosidades sin fin. La pedagoga de Dios ha sido maravillosa. Podra haberse revelado de una vez para siempre, podra haberlo hecho en cada instante y a cada hombre en particular, pero se ha servido del factor tiempo para realizar sus designios. Nosotros conocemos bien ese camino, vivido entre fidelidades e infidelidades, encuentros y fracasos. Los libros del Antiguo Testamento son una inmensa profeca que nos hace sentir la presencia del Eterno en cada paso del camino y nos desvela el hilo conductor de esta historia maravillosa y apasionante: la salvacin del hombre. Todos los pasos que Dios ha dado han sido para hacernos volver al paraso, nuestra patria original, y llevarnos a aquellos momentos primeros, cuando El paseaba y conversaba con nosotros al caer de la tarde, como si echara de menos a aquellas criaturas encantadoras que l haba formado con sus propios dedos. Slo nos faltaba la palabra ltima y definitiva de Dios: nuestro Seor Jesucristo, la palabra del Hijo de su amor, la derrota de la muerte en su resurreccin, el grito de victoria tan ansiado por el hombre. Oh muerte, dnde est tu victoria? Dnde est tu aguijn? As es como se han realizado todas las promesas; as es como entramos en los libros del Nuevo Testamento. 132

CAPTULO 3

Los libros del Nuevo Testamento

El Nuevo Testamento est compuesto por 27 libros. Aparecen, en primer lugar, los cuatro evangelios, segn san Mateo, san Marcos, san Lucas y san Juan; sigue el libro de los Hechos de los apstoles, una especie de monografa histrica, donde se describe el nacimiento y los primeros pasos de la Iglesia; a continuacin aparece un grupo de cartas, 14 en total, atribuidas a san Pablo: Romanos, 1-2 Corintios, Glatas, Efesios, Filipenses, Colosenses, 12 Tesalonicenses, 1-2 Timoteo, Tito, Filemn y Hebreos; siguen otras siete cartas, conocidas con el nombre de catlicas o universales: Santiago, 1-2 Pedro, 1-2-3 Juan y la de Judas. Y cierra el Nuevo Testamento un libro tan extrao como maravilloso, el Apocalipsis, que termina con un grito de esperanza: Ven, Seor!. Es el Nuevo Testamento, la nueva alianza hecha por Dios con su pueblo. Son los libros ms importantes de la historia de la humanidad. Por eso hay que abrir los ojos y ver bien, prestar odo y escuchar atentamente. Todos esos libros nos hablan de Jess y lo contemplan desde diversos ngulos, para tratar de descubrir el misterio de su persona. Todos dan testimonio de l: de lo que l fue, de lo que l es, de lo que hizo, de lo que est haciendo y de lo que har, de lo que l ha puesto en marcha, de lo que l espera de nosotros. l es el ungido de Dios, el Seor y el Salvador, el esperado de las naciones. Slo l nos interesa. Pero esos libros fueron compuestos hace ya casi dos mil 133

aos y, aunque su lenguaje es accesible y no nos sentimos en un mundo demasiado extrao, hay muchos pasajes oscuros, que presuponen situaciones y circunstancias que son desconocidas por la mayora de los lectores. Quines fueron los autores de estos libros? A quines fueron dirigidos? Cundo fueron escritos? La historia narrada es mucho ms breve, apenas unos 100 aos, pero es importante conocerla para situar dentro de ella estos libros que nos han trado la ltima palabra de Dios 1 .

1.

Historia

1.1. Cronologa de la vida de Jess Cundo naci Jess? Para responder a ese interrogante tenemos un dato absolutamente seguro: Jess naci durante el reinado de Herodes (Mt 2 , 1 ; Le 1,5). Pero, en qu da, en qu mes y en qu ao? Entramos ya en el terreno de la aproximacin. Fue un monje llamado Dionisio el Exiguo, que vivi en Roma all por el ao 525, el primero que intent hacer, con un cierto xito, la divisin de los aos en antes y despus de Jess. Pero sus clculos no fueron del todo exactos. Dionisio, despus de compulsar todos los datos que tena a su disposicin, lleg a la conclusin de que Herodes haba muerto en el ao 753 de la fundacin de Roma. Pero ahora sabemos con certeza que muri entre el 15 de marzo y el 15 de abril del ao 750. Por consiguiente, Dionisio se equivoc al menos en tres aos. La era cristiana lleva un margen de retraso superior a los cuatro aos, ya que Jess debi nacer un ao o dos antes de la muerte de Herodes (Mt 2,16). Ese dato es confirmado, en una buena medida, por san Lucas (3,1-23): Jess, dice, tena como unos treinta aos cuando comenz su ministerio pblico en el ao 15 del emperador romano Tiberio. La determinacin exacta de ese ao depende del cmputo que Lucas utilizara, pero el margen de oscilacin es mnimo: corresponde, con toda seguridad, a los aos 26-29 de nuestra era. En ese momento Jess tena unos treinta aos, es decir, entre 25 y 35 como tope mximo y mnimo. Por consiguiente, la fecha del nacimiento de Jess debe colocarse entre los aos 6-5 antes de nuestra era. Es imposible precisar ms. Los escritores eclesisticos de los primeros siglos guardaron silencio en cuanto al da del nacimiento de Jess. Las Iglesias orientales lo celebraron junto con la fiesta de la Epifana. En Roma fue celebrado el da 25 de diciem135

I. LA FIGURA DE JESS (aos 1-30 de nuestra era) Jess fue el protagonista nico de los primeros aos del Nuevo Testamento. Qu nos dicen los evangelios de l? Quin era? Cmo era? Cundo naci? Cunto tiempo dur su ministerio? Cundo muri? Quin es l para nosotros?

1 V BORRAGN MATA, Y la Palabra se hizo carne. Aproximacin al Nuevo Testamento, Sercca, Madrid 2000, 266; A. GEORGF.-E GRELOT, Introduccin crtica al Nuevo Testamento I, Herder, Barcelona 1983, 782; Introduccin crtica al Nuevo Testamento, II Herder, Barcelona 1983, 708; F. VIEI.HAUER, Historia de la literatura cristiana primitiva, Sigeme, Salamanca 1991, 865; H. KSTER, Introduccin al Nuevo Testamento, Sigeme, Salamanca 1988, 905; FELIPE F. RAMOS, El Nuevo Testamento I: Presentacin y contenido, Atenas, Madrid 1988 396; El Nuevo Testamento II: Presentacin y contenido, Atenas, Madrid 1989, 446; E. LOHSE, Introduccin al Nuevo Testamento, Cristiandad, Madrid 1975, 274; A. ROBERT-A.FEUIEI.ET, Introduccin a la Biblia II: Nuevo Testamento, Herder, Barcelona 1970,831.

134

bre desde el ao 356. Esa fecha, aceptada por otras Iglesias, termin por imponerse en el mundo cristiano. La fecha del 25 de diciembre estuvo motivada por la intencin de la Iglesia de sustituir la fiesta pagana del nacimiento del Sol invicto por la del nacimiento de Jess, verdadera luz del mundo. Se puede precisar algo ms en cuanto al da del nacimiento de Jess? Es verosmil pensar que el momento escogido para efectuar el censo (Le 2,1) fuera un tiempo en el que el pueblo estuviera relativamente libre de los trabajos agrcolas. En Palestina, el tiempo ms propicio era el del otoo: la cosecha estaba recogida, la vendimia realizada, la sementera hecha. Los meses de octubre y noviembre ofrecen un marco propicio para el nacimiento de Jess. Cundo comenz su ministerio pblico Jess y cunto tiempo dur? Cundo muri? Los evangelios nos ofrecen algunos indicios muy significativos para responder a esos interrogantes. Jess muri un viernes (Mt 27,62; Me 15,42; Le 23,54; Jn 19,31), vspera de un sbado en el que cay la fiesta juda de la Pascua. Segn los clculos astronmicos, la Pascua cay en sbado los aos 27, 30 y 33 de nuestra era. > Jess pudo morir en uno de esos aos. El comienzo del ministerio pblico hay que situarlo, como ya hemos visto, el ao 15 del emperador Tiberio, que corresponde a los aos 26-29 de nuestra era. Los evangelios sinpticos parecen limitar la duracin del ministerio pblico de Jess a un ao escaso. Pero el evangelio de Juan menciona explcitamente tres fiestas de Pascua durante su vida pblica (2,13; 6,4; 12,1). Eso parece suponer que su ministerio dur por lo menos dos aos y algunos meses. Conjugando las diferentes posibilidades de interpretacin que ofrecen los textos evanglicos, tendramos el siguiente resultado: el nacimiento de Jess habra que situarlo hacia el ao 6-5 antes de la era cristiana, el comienzo de su ministerio en los ltimos meses del ao 27, la pri136

mera Pascua en el ao 28, la segunda en el ao 29 y la tercera, con la muerte de Jess, en el ao 30. Jess deba de tener unos 32 33 aos cuando comenz su ministerio y debi de morir con unos 35 36.

1.2.

Cmo era Jess?

Cmo sera fsicamente Jess? Los evangelios no le describieron. N o sabemos si era alto o bajo, fuerte o dbil, rubio o moreno. Lo nico que podemos decir es que era un hombre entre los hombres, uno de tantos, un judo de aquella poca 2 . Pero los hombres no nos hemos resignado a ese desconocimiento de su figura. Ese fue el deseo que inspir leyendas como la de la Vernica o la del rey Abgar de Edesa, y el que llev a un hombre del s. XIII a falsificar una carta atribuida a Publio Lntulo, presentado como el predecesor de Poncio Pilato en Palestina y que l mismo habra mandado al senado romano. Antonino de Piacenza asegura haber visto, hacia el ao 550, sobre una piedra del monte de los Olivos, la huella del pie de Jess y un cuadro en el que aparece de estatura mediana, hermoso de rostro, cabellos rizados, manos elegantes y dedos afilados. Si la Sbana de Turn fuera autntica, en ella tendramos una descripcin impresionante de Jess. Segn los estudios de Luigi Gedda, los datos del hombre de la sbana seran estos: Estatura: 1,83; peso: 85 kilos; color de la piel: moreno; caracteres faciales: cabello negro y abundante, ojos oscuros, nariz grande, labios carnosos, barba no larga y dividida en el medio. Videntes, poetas, escritores y pintores de todos los tiempos nos han dado su propia imagen de Jess. Pero no ser providencial que no conozcamos sus facciones para
J. L. MARTN DESCALZO, Vida y misterio de Jess de Nazaret, Salamanca 1986,285-347.
2

Sigeme,

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que cada generacin y cada hombre pueda reinventarlo y hacerlo suyo? Los detalles que encontramos en los evangelios testimonian que Jess goz de una buena salud: vivi al aire libre y al aire debi dormir muchas noches; resisti todas las fatigas de una vida itinerante y de un ministerio muy intenso sin desfallecimientos. Era robusto en su alma y en su cuerpo. Los evangelios reflejan la impresin que Jess causaba en todos aquellos que se acercaban a l. De su persona deba emanar un gran encanto, que atraa a los nios y daba confianza a los pecadores y a los enfermos. Los evangelistas describen muchas de sus miradas: miradas de dulzura, de clera, de compasin, de amor, de amistad. Algo deba haber en ellos cuando los evangelistas percibieron tantos matices en aquellas miradas. Su aspecto exterior deba ser parecido al de cualquier judo de aquella poca: hablaba y vesta como los dems. Llevara una tnica de lana, ceida por un cinturn y un turbante a la cabeza; llevara barba, como era normal en todo judo adulto, y el pelo no demasiado largo, a la altura de la nuca. Cmo sera? Nunca lo sabremos con exactitud. Fue nada menos que todo un Dios, pero nada menos que todo un hombre. Orgullo de nuestra raza, dice de l la liturgia.

1.3. Cmo fue visto Jess f A los ojos de sus contemporneos Jess pas como un hombre de Nazaret. En aquella aldea de no ms de doscientos habitantes, que nunca es mencionada ni en el Antiguo Testamento ni en toda la literatura de los rabinos, vivi la mayor parte de su vida. De Nazaret poda salir algo bueno? (Jn 1,46). Jess naci y fue criado en el seno de una familia muy 138

modesta. A los ojos de todos era el hijo de unos humildes artesanos. Nadie pudo imaginar que fuera ms que un hombre, nacido de mujer, nacido bajo la ley, uno de tantos. Nadie pudo sospechar que aquel chiquillo o aquel joven con quien hablaban, con quien suban a la sinagoga y cuyos servicios utilizaban fuera la segunda persona de la Santsima Trinidad, la Palabra hecha carne. Jess fue formado como todos los nios de su tiempo: en la Biblia y a base de la Biblia. Su cultura fue de tipo oral. Su padre legal le ense el oficio de artesano. Fue el tiempo del ocultamiento o del eclipse de Dios. Pero un buen da, Jess se calz las sandalias y comenz una vida pblica, cambi la carpintera por el camino, el silencio por la palabra. Esos tres aos escasos de actividad los conocemos bastante bien por los evangelios: sus gestos, sus palabras, sus parbolas, sus milagros, sus disputas con los escribas y fariseos, el acoso final, su pasin, muerte y resurreccin. En su actividad, Jess no present rasgos muy distintos a los de los rabinos de su tiempo: se desplazaba de un lugar para otro, hablaba con la gente all donde la encontraba: en la casa, en la calle, en los caminos, en las plazas, en las sinagogas. Pero todos se dieron cuenta de que haba un aire nuevo en sus palabras: hablaba con autoridad y con poder. Un grupo de discpulos se reuni en torno a l, y l los llam para que le siguieran. Pero su postura ante la ley fue un motivo de disgusto continuo para los fariseos, y su comportamiento con los pecadores ms todava. Y as fue como la luz fue sofocada y el Salvador de los hombres fue crucificado por aquellos mismos que l haba venido a salvar. Aparentemente, toda su vida fue un fracaso. Jess muri una tarde de abril del ao 30 de nuestra era, colgado en una cruz, como cualquier esclavo del imperio romano.

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1.4.

Quin es Jess?

Pero, quin es en realidad Jess? Quin es este hombre que tenemos ante nosotros? Cul es su documento de identidad? Cules son sus credenciales? Es un hombre como los dems o es verdaderamente el Hijo de Dios? Cmo se present Jess con sus hechos y sus palabras? Parece evidente que Jess no pudo hacer, en sus das y ante los hombres de su tiempo, una afirmacin clara y rotunda sobre su divinidad, sino que tuvo que hacer su presentacin muy lentamente, paso a paso, gesto a gesto, manifestndose y ocultndose al mismo tiempo, porque nadie poda entender por entero el misterio de su persona. Slo al final de su vida descorri un poco ms el velo tras el que se ocultaba su verdadera identidad. Pero rastreando los evangelios podemos descubrir algunos rasgos fundamentales de su persona, de sus pretensiones y de sus exigencias. La gente le consider como maestro y como profeta, Pedro le confes como el Mesas o el ungido de Dios, muchos le saludaron como el hijo de David. Pero ninguna de esas categoras llegaba al corazn de su misterio. l mismo se present como el Hijo del hombre y como el Siervo sufriente, como el Varn de dolores. Era, s, maestro, pero mucho ms que un maestro; era profeta, pero ms que un profeta; era el Mesas, pero un mesas muy especial; era el Hijo del hombre, era el Siervo dolorido anunciado por el profeta Isaas. Pero Jess hizo algunas afirmaciones sorprendentes y se present como superior a los patriarcas, a los reyes, a los profetas, al sbado, a la ley (Mt 12,42; Le 10,24, etc.); se atrevi, incluso, a perdonar los pecados (Me 2,1-12) y a dirigirse a Dios con una palabra escandalosamente llamativa: le llam abba, trmino arameo que significa algo semejante a nuestro pap o, mejor, papa, en labios de un nio. Quin poda ser ese que era ms grande que el sbado, mayor que los profetas, que los reyes, que los patriarcas, que la ley, que el mismo templo de Dios? Quin era ese que se atreva a perdonar los 140

pecados y a llamar pap a Dios? Quin era ese que dominaba los elementos de la naturaleza, a los espritus, la enfermedad y la muerte? Quin era ese hombre que se atrevi a presentarse como el camino, la verdad y la vida? Quin era ese que superaba todo lo conocido por el pueblo de Dios? Esta es la clave para entender su misterio: El Padre y yo somos una misma cosa; Quien me ve a m ve al Padre; Nadie va al Padre sino por m. Juan describi en trminos magnficos la identidad de Jess: Al principio ya exista la Palabra y la Palabra estaba junto a Dios, y la Palabra era Dios. Todo fue hecho por ella, y sin ella nada se hizo de cuanto existe... Y la Palabra se hizo carne... (Jn 1,1-14). Eso es Jess: la palabra eterna sepultada en el seno del Padre desde toda la eternidad, la plenitud del ser y de la vida convertida en un puado de msculos, Dios mismo en carne humana. Esa es la figura de Jess que aparece en los evangelios y que contemplamos tambin a travs del libro de los Hechos y de las Cartas de san Pablo y de los escritores cristianos de los primeros siglos. N o tenemos una biografa completa de l, pero a travs de todos esos testimonios aparece una imagen completamente inconfundible, iluminada con fulgores divinos desde el da de Pascua, una figura impresionante a la que nadie ha podido suplantar en la historia de los dos mil ltimos aos. El mundo no ha credo en una idea, sino en una persona histrica, que naci en Beln y muri crucificado en Jerusaln en los das del procurador romano Poncio Pilato. La fe transmitida por sus discpulos, testigos de su vida, proclama que l es Dios de Dios, luz de luz, Dios verdadero de Dios verdadero, que por nosotros y por nuestra salvacin baj del cielo. As pasaron los treinta primeros aos de la historia recogida en el Nuevo Testamento.

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1.5. El medio ambiente del Nuevo

Testamento

Para comprender un poco mejor la figura de Jess es absolutamente necesario acercarse al mundo en el que vivi, porque todo hombre est marcado por el momento y el lugar donde nace y vive: lengua, religin, costumbres, economa, esperanzas. Todo eso hizo de Jess el hombre que fue. Muchas pginas del evangelio se iluminan al contemplarlas desde el mundo en el que nacieron.

El mundo judo Al ponernos en contacto con el mundo judo comenzamos a contemplar a Jess desde muy cerca. Quin gobernaba en sus das? Cmo viva su vida de cada da el pueblo de Dios? Cmo era el entorno poltico y econmico, social y religioso? En qu mundo se movi? 3 . Jess naci, como acabamos de ver, en los ltimos aos del reinado de Herodes (aos 37-4 a.C). En su testamento, Herodes dividi el territorio de Israel entre tres de sus hijos: Arquelao, Herodes Antipas y Filipo. Arquelao (4 a.C. al 6 d.C.) recibi en herencia la regin de Judea, de Samara y de Idumea. Fue un hombre tan cruel como su padre. A peticin de los mismos judos fue destituido por los romanos, despojado de sus bienes y desterrado a las Galias. Su territorio fue ligado directamente a la provincia romana de Siria y encomendado a un procurador. As comenz la primera etapa de procuradores romanos en Judea. Es mencionado con su nombre propio en los evangelios (Mt 2,22). Herodes Antipas (ao 4 a.C. hasta el 39 d.C.) recibi en herencia la regin de Galilea y casi toda la Perea, al
' B. RAMAZZOTTI, / tetnpi di Ges, en Introduzione al Nuovo Testamento, Morcelliana, Brescia 1971, 359-463; A. ROBERT-A. FEUIU.KT, Introduccin a la Biblia II, Nuevo Testamento, Herder, Barcelona 1970, 56-117.

este del ro Jordn. Juan el Bautista fue decapitado por l (Me 6,17-29). Jess vivi y ejerci su ministerio en Galilea en sus das. Herodes sinti curiosidad por verle y por presenciar algunos de sus milagros (Le 9,7-9; 13,3133). Lo encontramos en Jerusaln en el momento del proceso de Jess (Le 23,7-12). En el ao 39 fue destituido por los romanos y desterrado al sur de Francia. Filipo (ao 4 a.C. hasta el ao 34 de nuestra era) recibi en herencia los distritos del norte del pas. Reconstruy la antigua ciudad de Paneas, a la que dio el nombre de Cesrea de Felipe (Mt 16,13). Dej un buen recuerdo entre el pueblo. Con la destitucin de Arquelao se inaugur en Judea, Samara e Idumea un rgimen de procuradores romanos. Ellos llevaron directamente los asuntos de toda esa regin. Los procuradores romanos residan habitualmente en Cesrea del Mar. Los das de grandes fiestas suban a Jerusaln para controlar cualquier disturbio. Palestina era, en realidad, un pas ocupado, que tena que pagar tributo a Roma. Los romanos respetaron, en general, la vida ntima de la comunidad juda. La nica injerencia se produjo en el nombramiento y deposicin de los sumos sacerdotes. Podran haberse establecido relaciones pacficas entre los judos y los romanos, pero la desconfianza entre las dos partes fue continua. De los primeros procuradores romanos en Judea merece una atencin especial Poncio Pilato (aos 26-36 de nuestra era). Todo el ministerio pblico de Jess coincidi con los das de su mandato. Ante l fue juzgado Jess y por l fue condenado a la cruz. El fue el responsable jurdico de su muerte. La situacin religiosa del pueblo judo en tiempos de Jess es bien conocida. N o hay ni una sola pgina de los evangelios donde no se haga alguna alusin a usos, costumbres, fiestas y prcticas religiosas del pueblo de Dios, y donde no se hagan presentes, de una manera u otra, sus representantes ms cualificados: los escribas de la ley, los 143

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fariseos, los saduceos. Por eso, es conveniente hacer una presentacin muy rpida de todo ese mundo. Israel era un pueblo que tena una conciencia muy clara de que haba sido elegido por Dios y de que era el depositario de todas sus promesas en favor de la humanidad. Era tan alta la idea que se hacan de Dios, que su nombre jams era pronunciado. Los rabinos utilizaban trminos abstractos para hablar de l, como el Cielo, la Presencia, la Palabra, el Nombre, el Lugar. Jess mismo se acomod a esa prctica. Por eso habl del reino de los cielos, un eufemismo para expresar el reino o el reinado de Dios. La esperanza en el Mesas que haba de venir era muy fuerte en los das de Jess. Se esperaba con ansia la llegada del libertador, del ungido de Dios que habra de realizar todas las promesas hechas en favor de la casa de Israel. Pero nadie pudo sospechar que fuera ms que un hombre, nacido de mujer, nacido bajo la ley (Jn 1,19-25; 4,25; Le 7,19; Jn 6,15; Me 11,9-10). Entre Dios e Israel exista un lazo de unin: la Ley. El judo amaba la Ley: ella era el signo ms sensible del amor de Dios por su pueblo. Un judo poda perder su casa, su familia, sus bienes y su patria, pero siempre le quedaba la Ley. Por ella viva y por ella estaba dispuesto a morir. Conocerla era conocer la voluntad de Dios; amarla era amar al Dios que la haba entregado. Por eso, el estudio de la ley era anterior a todo, incluso a la oracin y a las obras de misericordia. Los rabinos consagraron su vida al aprendizaje y a la enseanza de la ley, los padres se preocupaban por ensersela a sus hijos. A propsito de la ley se produjeron los ms grandes enfrentamientos entre Jess y los fariseos. La oracin ocupaba un lugar muy importante en la vida de los hombres del pueblo de Dios. El judo deba orar, por lo menos, tres veces al da: por la maana, al medioda y por la tarde, recitando el Shem (Dt 6,4ss.); antes y despus de las comidas se daba gracias al Seor. N o haba acontecimiento, individual o familiar, gozoso o dolo144

roso, que no fuera acompaado de la oracin correspondiente. El templo fue el centro de la vida de la nacin. Hacia l se volvan los deseos y las ansias de todos los judos, hacia l levantaban las manos y los ojos en el momento de la oracin. Era el palacio de Dios, su residencia en la tierra, el lugar donde daba audiencia a sus elegidos. Los rabinos dijeron que estaba situado en el centro mismo del mundo. Herodes construy un templo magnfico, el que vieron los ojos de Jess, orgullo de la nacin juda. En sus prticos ense con frecuencia y en ellos fue proclamado como Seor por los apstoles despus de su resurreccin. El sumo sacerdote jugaba un papel muy importante en la vida del pueblo de Dios. Era la autoridad suprema, el primer ministro del culto, el presidente del gran Consejo o sanedrn. Los sacerdotes estaban repartidos en 24 clases (Le 1,5), cada una de las cuales aseguraba el servicio del templo durante una semana, por turnos. Ellos eran los encargados de ofrecer los sacrificios del pueblo de Dios. En los das de Jess, el nmero de sacerdotes era de unos ocho mil. Los levitas tambin estaban repartidos en diversas secciones y se ocupaban de las necesidades materiales del templo: limpieza, mantenimiento del orden, msica, canto, vigilancia. .. Su nmero era casi igual que el de los sacerdotes. La sinagoga fue un elemento esencial en la vida del pueblo de Dios. En tiempos de Jess no haba ningn pueblo, por pequeo que fuera, que no tuviera su sinagoga. Las mujeres no tenan acceso directo a ella, pero podan situarse en las galeras altas. Al frente de la sinagoga estaba el jefe de la sinagoga o archisinagogo^ que velaba por su mantenimiento y por el orden en ella. l diriga las oraciones y los cantos y designaba a los que deban desempear algn oficio en las reuniones. En la sinagoga se daba la instruccin a placer y largamente (Filn); all los hombres de Israel recordaban la ley, renovaban la alianza con el Seor y expresaban sus sentimientos de adoracin y de 145

alabanza al Seor. Las sinagogas mantuvieron vivo el judaismo despus de la ruina de Jerusaln y lo han mantenido hasta nuestros das. El sanedrn era el Consejo supremo de la nacin juda. Estaba compuesto por setenta miembros, ms el sumo sacerdote. A l pertenecan tres grupos de personas: los sumos sacerdotes o jefes de las familias sacerdotales; los Ancianos, que representaban a la aristocracia laica; y los escribas o doctores de la ley. Ante ese Senado o Consejo fue juzgado Jess. El sanedrn fue el responsable moral de su muerte. La vida diaria de los israelitas giraba en torno al hogar. En la zona montaosa, las casas eran construidas con roca caliza, en forma cuadrada o rectangular; en los valles, las casas eran de adobes cocidos al sol. Los techos de las casas servan para almacenar los alimentos y en ellos se encontraba la azotea, lugar para conversar y para rezar. Los pobres vivan en casas de un solo aposento: se sentaban y dorman en esteras y se alumbraban con lmparas de aceite. Los ricos dorman en camas, coman en mesas y contaban con servidumbre. Los hombres iban vestidos generalmente con una tnica blanca, que llegaba hasta un poco por debajo de las rodillas, y usaban un pao blanco sobre la cabeza, atado con una cuerda de pelo de camello. Las mujeres vestan igual que los hombres, con las tnicas ms largas y ms finas y con un velo que las cubra los hombros y la cara. Sobre las vestiduras se sola echar una capa, que serva para dormir y cubrirse en las noches fras. En su mayora los judos andaban descalzos. Para hacer un camino largo se usaban sandalias, que no eran ms que un cuero atado al tobillo y cruzado en los dedos. La mayora de los habitantes de Israel eran campesinos dedicados a la agricultura, sobre todo en la parte norte del pas. En Galilea se cultivaba trigo, cebada, olivos, higueras, vias, lentejas, guisantes, ajos, cebollas, mostaza; en Judea y en el sur abundaban los pastores, dedicados a 146

la cra de cabras y de ovejas. En Galilea se trabajaba la seda, en Judea la lana. La industria del cuero era floreciente a causa del gran nmero de corderos y de ganados que eran sacrificados en el templo para los sacrificios. Muchos se dedicaban a la pesca, tanto en el mar Mediterrneo como en el lago de Tiberades. Lo que se pescaba se coma, se venda o se salaba; a veces se envolva en una masa de trigo y se asaba. Era una comida exquisita para aquellos tiempos 4 . La vida matrimonial era un deber. El matrimonio era arreglado por los padres. La edad normal era de 16 a 20 aos para los hombres; la nia, a partir de los 12, era ya una adolescente a quien su padre tena que desposar. Desde el punto de vista jurdico, el acto esencial que ligaba a los esposos y a sus familias era el noviazgo o qiddusim, que era ya un verdadero contrato de matrimonio: ante la ley eran ya marido y mujer, de tal manera que si el novio mora la mujer era considerada como viuda. Durante cierto tiempo, un ao o tal vez un poco ms, cada uno segua viviendo en la casa de sus padres (Mt 1,18). El matrimonio real o, nissuin, era celebrado con una gran fiesta entre las familias. El marido poda repudiar a su mujer, pero tena que darla un documento, redactado en la debida forma, con objeto de que la mujer pudiera volver a casarse si lo deseaba. La interpretacin de la ley (Dt 24,1) fue una fuente de discusin inagotable (Mt 19,1-9; Me 10,1-12). El nio naca en la casa del padre: era lavado, frotado con sal y enrollado en trapos. El padre o la madre le daban el nombre. A los ocho das de su nacimiento era circuncidado, con lo que entraba a formar parte del pueblo elegido. Si era el primognito, los padres, de acuerdo con lo prescrito en la ley (Le 2,22-24), deban ofrecer un sacrificio. Durante los primeros aos, la madre se encargaba de los hijos, pero, a partir de los cuatro, el padre se haca cargo del nio y tena la obligacin de ensearle un
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E. SNCHEZ, Descubre la Biblia, Sociedades Bblicas Unidas 1998, 92-94.

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oficio y la ley. Deba conocerla lo mejor posible para poder honrar al Seor. Las fiestas fueron un elemento muy importante en la vida del pueblo de Dios. La ms importante de todas era la fiesta de la Pascua, en la que se conmemoraba y se actualizaba la liberacin de la esclavitud de Egipto; la fiesta de Pentecosts conmemoraba la donacin o la entrega de la ley en el Sina; la fiesta de los Tabernculos actualizaba los das de la marcha por el desierto; la fiesta de la Expiacin o Yom Kippur celebraba el da del perdn universal, la reconciliacin del pueblo con Dios. Existan tambin otras fiestas, pero ya de menor importancia. Los judos, segn la ley, deban subir al templo de Jerusaln tres veces al ao, aunque eso resultaba prcticamente imposible a la mayora. El sbado era el da de reposo total, consagrado por entero al Seor. La gente suba a la sinagoga para rezar y escuchar la palabra de Dios, explicada por algn maestro. En la sociedad israelita de la poca de Jess haba tres clases sociales. La clase alta estaba formada por las familias de los jefes polticos y religiosos, los Ancianos y los Sumos Sacerdotes del evangelio; a ella estaban asociados los comerciantes y los grandes terratenientes. La clase media estaba formada por los comerciantes medianos y los artesanos. Por ltimo, la clase pobre, la ms numerosa, estaba formada por los jornaleros y por otros muchos que vivan al margen de la sociedad, como los mendigos, los leprosos, los esclavos. Los judos no formaban un bloque del todo homogneo en los das de Jess. Haba muchos partidos, tanto religiosos como polticos. En el Nuevo Testamento son mencionados los fariseos, los saduceos, los herodianos. Los fariseos eran un grupo religioso, rigurosos observantes de la ley de Moiss y de las tradiciones de los padres. Gozaban de una gran autoridad y ascendiente entre el pueblo judo por la seriedad de vida de la mayora de ellos. Segn la informacin de Flavio Josefo, en los das de Jess deban ser
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unos seis mil, aunque los simpatizantes eran muy numerosos. Sus orgenes hay que buscarlos en los das de la rebelin de los Macabeos contra Antoco \\ entre aquel grupo de asideos o piadosos que se jugaron la vida por la defensa de la ley de los padres. Aparecieron ya como un partido organizado en los das de Juan Hircano (aos 134-104 a.C). Despus de la destruccin del templo, en el ao 70 de nuestra era, ellos asumieron la direccin entera del pueblo judo. Los saduceos pertenecan, en su inmensa mayora, a las grandes familias sacerdotales y aristocrticas. En materia religiosa fueron muy conservadores: negaban la resurreccin y cualquier interpretacin que no estuviera contenida en la misma ley (Mt 22,23-33; He 23,8). Desaparecieron con la cada de Jerusaln en el ao 70. Los herodianos eran un grupo partidario de Herodes. Su nmero era muy reducido. Los esenios no son mencionados en el Nuevo Testamento, pero fueron conocidos por los historiadores romanos y judos de la poca. Hoy los conocemos perfectamente gracias a los descubrimientos del Qumrn. Desaparecieron con la destruccin de Jerusaln en el ao 70 de nuestra era. Los celotas tampoco son mencionados en los textos evanglicos. Fueron fundados por Judas el Galileo, all por al ao 6 de nuestra era, como reaccin contra el censo de Cirino, ya que aceptar el censo de los romanos era estar de acuerdo con su dominacin. Era un grupo extremista con una ideologa religiosa muy eficaz: esperaban con ansia la intervencin de Dios y el establecimiento de su reinado. Pero estaban convencidos de que haba que colaborar con l, utilizando todos los medios que tuvieran a su alcance. Durante el ministerio de Jess estuvieron relativamente tranquilos, pero, a partir del ao 44 de nuestra era, su presencia en la vida pblica fue continua. Las rebeliones se fueron sucediendo y terminaron por estallar en la guerra de los aos 66-70. Desaparecieron con la destruccin de la ciudad, en el ao 70. Los escribas o maestros de la ley eran un grupo muy importante que gozaba de mucho prestigio: eran los te149

logos y los juristas del pueblo de Dios. Enseaban en el templo y en las sinagogas, explicaban la Escritura y la aplicaban a la vida. En su mayora eran laicos. Junto con los fariseos fueron el grupo que se opuso con mayor fuerza a Jess. Sus enseanzas se conservan en una vasta literatura que ha llegado hasta nosotros.

nar que all hubiera ms que un hombre, uno de tantos. Hablaba como los dems y vesta como los dems. Amaba, rea, soaba, sufra, gozaba, rezaba. Vio el mundo con ojos humanos y as pudo contemplar cmo los hombres habamos desfigurado la belleza de su obra. Al comenzar a leer las pginas del evangelio deberamos descalzarnos, porque la tierra que pisamos es tres veces santa. 2. Escritos

El mundo

romano Los 30 primeros aos del Nuevo Testamento estn llenos de la presencia de Jess. Nadie pens en escribir un relato de sus palabras y de sus milagros, de su pasin, muerte y resurreccin. Fue la etapa del evangelio proclamado.

Palestina formaba parte del imperio romano, que estaba en su pleno esplendor en los das de Jess. Por eso, es conveniente asomarse por un momento a ese mundo, porque en l hizo su acto de presencia el cristianismo. La historia de Roma comenz unos 750 aos antes de la era cristiana. Poco a poco, comenz a extender su dominio sobre el mundo. Octavio Csar Augusto (ao 27 a.C. al 14 d.C.) era el cesar romano en los das en que naci Jess (Le 2,1). Fue el gran pacificador de aquel imperio, que inclua Espaa, las Galias, Germania, Asia Menor, Siria, Palestina, Egipto, etc., y cuya poblacin ascenda a unos 50 millones. Tiberio (aos 14-37 de nuestra era) sucedi a Augusto. Fue un general victorioso y un hombre experimentado en la administracin, pero la historia no conserva buenos recuerdos de l como emperador. En sus das Jess comenz su ministerio pblico y muri en una cruz (Le 3,1-2). Ese fue el mundo en el que apareci Jess. Podemos imaginarle viviendo en su pequea casa de Nazaret, vestido con su tnica blanca, aprendiendo el oficio de carpintero, escuchando la ley de labios de Jos, conversando con su madre, subiendo a la sinagoga para rezar, comiendo pan y pescado, acostado cada da sobre una estera, cubierto con un manto. Y as un da y otro da. Aquel que era la Palabra encarnada fue creciendo, oculto a la vista de todos. Cmo sera Jess a los 10, a los 15, a los 25 aos? Cmo se vera l mismo? Nadie pudo imagi150

II. EL NACIMIENTO DE LA IGLESIA (aos 30-64 de nuestra era)


Los HECHOS DE LOS APSTOLES

Jess muri en una tarde de abril del ao 30 de nuestra era. Pero su historia no termin. Sus discpulos contemplaron lo que pas en la maana del domingo de Pascua y pusieron en marcha una historia que, probablemente, no ha hecho ms que comenzar. 1. Historia

Qu sucedi despus de la muerte y resurreccin de Jess? Qu pas en los aos siguientes? Afortunadamente para nosotros tenemos el libro de los Hechos, que narra los orgenes del cristianismo y su primera expansin por el mundo. Es un libro central del Nuevo Testamento, que hay que leer ya desde este momento. 151

1.1. La expansin del cristianismo Qu fuerza impuls a los discpulos de Jess para llevar su mensaje hasta los confines del mundo? El libro de los Hechos lo dice desde el principio: el Espritu del Seor, que descendi sobre ellos como un vendaval el da de Pentecosts. Desde entonces comenzaron a predicar en pblico y en privado, en el templo y por las casas. Y el nmero de los que aceptaron a Jess comenz a crecer de da en da. Fueron perseguidos por las autoridades judas, pero nadie pudo hacerlos callar (He 1-5). El libro de los Hechos narra, a continuacin, la pequea controversia nacida en el seno de la iglesia de Jerusaln, a causa de la distribucin de los bienes entre los necesitados. Los apstoles decidieron nombrar a siete hombres piadosos para que arreglaran ese asunto. As es como apareci en escena un hombre lleno del Espritu, llamado Esteban, que no slo se dedic al servicio de los pobres de la comunidad, sino tambin a atraer a los judos a la fe cristiana. Los judos le llevaron ante el sanedrn de la nacin y fue lapidado. As comenz una persecucin contra los cristianos de Jerusaln. Muchos tuvieron que huir de la ciudad y la persecucin se convirti en el medio providencial para la expansin del mensaje cristiano (He 6-7). El evangelio fue predicado en Samara y en Judea (He 8,4-40). Un da, Pedro tuvo una visin extraordinaria: contempl un gran mantel, lleno de animales puros e impuros, y oy una voz que le dijo: Sacrifica y come. Pedro se neg, pero la voz le dijo: Lo que Dios ha declarado puro, no lo consideres t como impuro. En ese momento llamaron a la puerta de la casa donde se hospedaba unos enviados del centurin romano Cornelio, un hombre no circuncidado, y le invitaron a bajar a su casa. Pedro se dio cuenta en seguida de lo que estaba pasando. Entr en casa de Cornelio y comenz a hablar de Jess. Y mientras hablaba, pas lo inimaginable: el Espritu cay sobre aquellos hombres no circuncidados, de la 152

misma manera que el da de Pentecosts sobre los apstoles. Pedro los bautiz. Fue un momento transcendental en la vida de la Iglesia. As se abri al mundo gentil (He 10-11). A continuacin, los que haban escapado de Jerusaln con ocasin de le persecucin, llegaron a Antioqua y comenzaron a predicar, con una gran valenta, no slo a los judos, sino tambin a los gentiles. El evangelio gan sus corazones. La iglesia de Jerusaln envi a Bernab para que viera de cerca lo que estaba pasando. En Antioqua fue donde los discpulos de Jess com e n z a r o n a ser llamados cristianos (He 11,19-26). Bernab parti para Tarso en busca de Pablo y lo trajo consigo a Antioqua. Fue una decisin extraordinaria para el futuro de la Iglesia. Pero el acontecimiento ms decisivo fue la conversin de Pablo de Tarso (He 9,1-30), que haba participado de lleno en la persecucin contra la Iglesia. Su encuentro con el Seor, cuando iba camino de Damasco, cambi radicalmente su vida. Pablo ya no vivi ms que para l. El Espritu Santo cogi las riendas de la misin y le puso, junto con Bernab, en camino por todo el mundo (13,1-3). As comenz el primer gran viaje apostlico. Pablo y Bernab, acompaados de Juan Marcos, se dirigieron hacia la isla de Chipre y en ella anunciaron la palabra de Dios; despus, por mar, se dirigieron a Perge, en el Asia Menor, y predicaron el evangelio en Antioqua de Pisidia, en Iconio, en Listra y en Derbe: judos y gentiles abrazaron la palabra de Dios (He 13,4-14,28). El primer viaje misionero tuvo su complemento en el concilio de Jerusaln. En l se enfrentaron abiertamente dos posturas. La tesis de los judaizantes, es decir, de algunos judos convertidos al cristianismo, era que la circuncisin segua teniendo fuerza de ley y que todos los cristianos estaban sometidos a ella; la tesis de Pablo, por el contrario, era que los paganos eran salvados y santificados por el bautismo y por la fe en Jess. El futuro del cristianismo estaba en juego. Se produjo un gran debate en 153

torno a esos temas. Los apstoles dieron el visto bueno a la obra de Pablo (He 15,1-29). Pablo y Bernab regresaron a Antioqua. Pero su estancia fue muy corta. Pablo, acompaado por Silas, se puso en camino y visit las comunidades fundadas en el primer viaje, confortando a los hermanos. Despus se dirigieron hacia el norte de Asia Menor: atravesaron Frigia y la regin de Galacia, donde predicaron la palabra de Dios. Guiados por el Espritu Santo dirigieron entonces sus pasos hacia Europa: Filipos, Tesalnica, Berea, Atenas, Corinto. Por todas partes fue resonando el evangelio. En Corinto, Pablo permaneci un ao y medio. Desde all regres de nuevo a Antioqua, dando por finalizado su segundo viaje (He 15,36-18,22). Poco tiempo despus emprendi su tercer viaje, volviendo a recorrer, una tras otra, las regiones de Galacia y de Frigia para fortalecer a todos los discpulos. Efeso fue su cuartel general para la evangelizacin de toda la regin. All permaneci cerca de tres aos (He 20,31). Despus viaj hacia Macedonia y desde Macedonia hacia Corinto, donde permaneci algunos meses. Entonces decidi regresar a Jerusaln para llevar el fruto de la colecta que haba hecho entre las iglesias (He 18,23-21,15). Algunos judos le vieron en el templo y provocaron un motn contra l. La rpida intervencin del tribuno romano Lisias le salv la vida. Lisias condujo a Pablo ante el sanedrn para que fuera juzgado. La sesin fue borrascosa. Un grupo de judos se conjuraron contra l para matarle. Lisias fue advertido de lo que pasaba y le envi a Cesrea, ante el procurador romano Flix. Pablo fue retenido durante dos aos en Cesrea, hasta la llegada del procurador Porcio Festo, quien intent arreglar inmediatamente el asunto. Pablo vio el peligro que se cerna contra l y, haciendo uso de su derecho de ciudadana romana, apel al Csar (He 21,15-26.32). El viaje hacia Roma fue muy accidentado. Una gran tormenta puso el barco a la deriva durante ms de 14 das. Pasaron el invierno en la isla de Malta y al comienzo de
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la primavera reanudaron el viaje. Los hermanos de Roma, enterados de la llegada de Pablo, salieron a esperarle hasta el Foro Apio y Tres Tabernas. Pablo se llen de nimo al verlos. Y as lleg a Roma, la capital del imperio, por la que tanto haba suspirado. All estuvo sometido a la custodia militaris, que debi de ser muy suave. Un pretoriano estaba siempre a su lado, pero Pablo pudo reunirse con los judos y predicar el reino con toda valenta (He 2728). Pasados dos aos, Pablo debi de ser puesto en libertad. Pero ya no sabemos nada ms de l. El libro de los Hechos recubre un espacio histrico de unos treinta aos, los que van desde la muerte de Jess hasta el ao 63 de nuestra era. Sin entrar en discusiones que, en definitiva, no cambian mucho el aspecto de la cuestin, se podra intentar hacer una breve cronologa de los primeros aos de la Iglesia, con un margen de error no superior a los dos aos: 30-35: primeros pasos de la comunidad cristiana (He 1-5); 35-36: los diconos, martirio de Esteban, persecucin de la Iglesia, conversin de Pablo (He 6,1-9,25); 39-40: ministerio de Pedro en Lida y Jafa, conversin del centurin Cornelio (He 9,31-11,18); 41-42: fundacin de la iglesia de Antioqua (He 11,1926); 41-44: martirio de Santiago y prisin de Pedro (He 12,1-19); 45-48: primer viaje misionero de Pablo y Bernab (He 13-14); 49: concilio de Jerusaln (He 15,1-35); 49-52: segundo viaje misionero (He 15,36-18,22); 53-57: tercer viaje misionero (He 18,23-21,14); 58: llegada de Pablo a Jerusaln (He 21,15-23,22); 58-60: prisin de Pablo en Cesrea (He 23,23-26,32); 61: viaje de Pablo a Roma (He 27,1-28,16); 61-63: prisin de Pablo en Roma (He 28,16-31).
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1.2. El mundo judo En estos aos apareci en escena un nieto del rey Herodes, llamado Herodes Agripa (aos 41-44 de nuestra era). Fue amigo de los emperadores Calgula y Claudio y ellos le dieron todo el territorio que haba pertenecido a su abuelo, con el ttulo de rey. Para ganarse la simpata de los judos persigui a la iglesia cristiana: mand decapitar a Santiago y encarcel a Pedro, con la intencin de presentarlo ante el pueblo (He 12,1-23). Muri el ao 44 en Cesrea, durante las fiestas organizadas en honor de Claudio. El territorio judo fue puesto, de nuevo, en manos de procuradores romanos. Los judos volvieron a caer bajo el control directo de Roma. Desde el ao 44 hasta el 66 el territorio judo fue gobernado por siete procuradores romanos, entre los que cabe mencionar a Antonio Flix (53-59), el que tuvo prisionero a san Pablo, y a Porcio Festo (60-62), el que le envi a Roma. La situacin del pas se fue agravando durante el mandato de Gesio Floro (64-66) y desemboc en la gran guerra de los aos 66-70.

1.3. El mundo

romano

Calgula (37-41) sucedi a Tiberio. Se consider como un dios y exigi que su efigie fuera colocada en todas partes, incluso en las sinagogas de Alejandra y en el templo de Jerusaln. La reaccin de los judos fue explosiva. Fue asesinado por varios oficiales de la guardia imperial en el ao 41. Claudio (41-54) le sucedi. En sus das se realizaron grandes obras y se abrieron nuevas vas y caminos, que favorecieron las relaciones comerciales. En el ao 49, los judos fueron expulsados de Roma a causa de los disturbios provocados por un tal Cresto (He 18,2). La presencia cristiana era ya muy numerosa en la capital del imperio en aquel momento. 156

Nern (54-68) sucedi a Claudio. Su gobierno comenz con brillantez, pero su conducta dej mucho que desear. l fue, como veremos, el primer perseguidor de la Iglesia cristiana. Los emperadores romanos dedicaron grandes esfuerzos a la construccin de carreteras. Las vas romanas se hallan entre los logros ms grandes de la antigedad. Por ellas se movieron con agilidad los ejrcitos y los viajeros. En las grandes vas haba posadas ubicadas a intervalos de unos 30 kilmetros: disponan de dormitorios y comedores y de cuadras para los animales con lo necesario para alimentarlos. Los viajes resultaban rpidos y bastante seguros (H. Kster). Ese fue un factor muy importante para la difusin del cristianismo. Por eso lo hemos mencionado. Los misioneros cristianos se encontraron un mundo poblado de religiones de toda especie. En el s. I se produjo un gran sincretismo religioso, es decir, una mezcla de religiones diferentes, que iban y venan de una parte a otra a travs de los esclavos, de los mercaderes, de los marineros y de los soldados. La mayora de la gente daba culto a los dioses de la tierra donde viva, pero por todo el Imperio fueron adorados los dioses nacionales de Roma y el emperador, considerado como "seor y dios"; las religiones de misterios tambin estuvieron muy extendidas y alimentaron las esperanzas ms hondas de los hombres; misioneros ambulantes hicieron su acto de aparicin con una bella predicacin en sus labios; y all estaban tambin, jugando un papel muy importante, los orculos, la adivinacin, el hado, la magia y la astrologa, cuyo xito fue impresionante. En medio de ese mundo reson el anuncio de Jess, como Seor y como Salvador.

2.

Escritos

Durante estos aos, el mensaje de Jess fue transmitido oralmente, de boca en boca. Pero algunos relatos sobre su 157

enseanza y sus milagros, sobre su pasin y muerte, debieron comenzar a ser puestos parcialmente por escrito en hojas volantes, que eran utilizadas para la predicacin y para la catequesis (Le 1,1). Fue compuesto durante estos aos el documento Q (Q es letra inicial de la palabra alemana Quelle, que significa fuente), del que tanto hablan los especialistas, y que deba contener una coleccin de sentencias del Seor y algunos relatos de su vida? Fue compuesto tambin el evangelio arameo de Mateo? Pero en estos aos entramos ya de lleno en la literatura del Nuevo Testamento con la aparicin de las primeras cartas de san Pablo.

2.1. San Pablo y sus cartas Las comunidades cristianas fueron naciendo y desarrollndose entre grandes alegras y entre no pequeas dificultades. Fue necesario orientarlas y animarlas en todo momento. As es como fueron apareciendo los escritos del Nuevo Testamento. De los 27 escritos que lo componen, 21 son cartas. La carta fue el medio ms frecuente y caracterstico de comunicacin en la Iglesia primitiva. Antes de abordar el estudio de las cartas de san Pablo es preciso dedicar algunas lneas para hablar de su autor. Pablo naci en Tarso (Turqua) en los primeros aos de nuestra era. Era hijo de una familia juda que viva en la dispora. Fue formado en la escuela de su ciudad e hizo sus estudios superiores en Jerusaln (He 22,3) y all se convirti en un rabino. Era obligatorio entre los rabinos tener un oficio manual. Pablo fue tejedor, fabricante de lonas con el pelo de cabra de Cilicia. Con l se gan la vida en todo momento. Era fariseo de la ms estricta observancia. No sabemos ni cundo ni por qu regres a Jerusaln por segunda vez. Pero all tuvo su primer encuentro con los discpulos de Jess. Debi ser un choque profundo para l, ya que su predicacin pona punto final a los pri158

vilegios del pueblo de Dios. Cuando estall la persecucin, Pablo se puso a la cabeza de ella. El libro de los Hechos nos cuenta, por tres veces, lo que le sucedi cuando iba camino de Damasco persiguiendo a la comunidad cristiana (He 9,1-22; 22,1-21; 26,1-23). l mismo hizo alusin a su conversin en varias ocasiones, pero nunca describi lo que le haba pasado (Gal 1,11-23; Fil 3,7-11; I C o r 15,8). Lo cierto es que su vida se vio truncada por completo. Si Jess estaba vivo, l era el nico camino de salvacin: la Ley se haba acabado. Por eso, la conversin de Pablo no fue la de un pecador que se convierte al Seor, sino la conversin de un sistema de salvacin, basado en la ley y en las obras, a otro sistema de salvacin, basado en el don y en la gracia (G. Baena). El libro de los Hechos nos ofrece una amplia informacin sobre su vida a partir de la conversin, como ya hemos visto. Su apostolado fue difcil, pero su coraje fue enorme: camin miles de kilmetros sin desfallecer jams; fue azotado en las sinagogas, en las calles, en las plazas pblicas y en las prisiones; padeci hambre y sed, fro y desnudez y toda clase de peligros, pero nadie fue capaz de callarlo (2Cor 11,12-29). Segn algunos especialistas fue ejecutado durante su prisin en Roma, all por los aos 61-63; pero otros muchos piensan que esa prisin debi de terminar con una sentencia favorable del emperador Nern. Realiz entonces su viejo sueo de viajar a Espaa? Si en las cartas pastorales hubiera datos autnticos, Pablo habra vuelto al Oriente, habra visitado feso y pasado por Creta y por Trade, donde, tal vez, fue detenido por segunda vez. Desde all debi de ser trasladado a Roma, donde muri decapitado. El libro apcrifo de los Hechos de Pablo y Tecla nos ofrece una descripcin de su aspecto fsico: De corta estatura, bastante calvo, con las piernas un tanto arqueadas, cejas espesas y nariz grande y aguilea. Dice tambin que rebosaba gracia y atractivo y que a veces tena rostro de ngel. \S9

Nadie capt tan profundamente como l la riqueza insondable del misterio cristiano. Alguien ha dicho de l que es el primero despus del nico. Ese es el hombre cuyas cartas vamos a estudiar brevemente 5 . Las cartas en la antigedad eran, por lo general, bastante cortas, de suerte que caban en una sola pgina. Pero existan diversas maneras de escribirlas: uno poda escribir sus propias cartas; o poda dictarlas, palabra por palabra, a un calgrafo profesional o un secretario; o poda darle las ideas y dejar que l mismo la redactara. Escribir era una tarea muy penosa. Seguramente ningn escribano era capaz de escribir ms de cien palabras en una hora. Segn ese clculo, la carta a los Romanos habra tardado unas setenta horas en ser escrita. Cul fue el modo utilizado por san Pablo para escribir sus cartas? Es seguro que las cartas de san Pablo no fueron escritas directamente por l mismo. Tercio escribi la carta a los Romanos (Rom 16,22). En otras partes, Pablo dice: El saludo va de mi mano, seal evidente de que l no haba escrito el resto de la carta (ICor 16,21; Col 4,18; 2Tes 3,17). Las cartas de san Pablo, tomadas en su conjunto, fueron dictadas por l. Muchos piensan que las dict palabra por palabra; otros piensan que utiliz secretarios, a quienes daba las ideas fundamentales y a quienes dejaba una cierta libertad para componerlas. Es probable que san Pablo utilizara las dos maneras: que dictara palabra por palabra, en algunos casos, y que, en otros, encomendara su redaccin a algunos hermanos cristianos que conocan perfectamente su pensamiento. Es importante tener eso en cuenta para poder explicar algunas diferencias de vocabulario y estilo que se observa en sus cartas. Todas ellas debieron de ser escritas en papiro, el material ms corriente de entonces.
5 G. SCARPAT, La lettera nell'antichit, Morcelliana, Brescia 1971, 844-861.

Seguramente, san Pablo no pudo imaginar el influjo que sus cartas habran de tener a lo largo de los siglos. Pero las comunidades cristianas vieron en ellas algo que posea un valor permanente, y por eso las conservaron con tanto esmero. El proceso de recopilacin de todas sus cartas debi de hacerse en poco tiempo, porque en la segunda carta de san Pedro (3,15-16) ya se habla de la enseanza del hermano Pablo en todas sus cartas, a las que se compara con las dems Escrituras. La primera lista de las cartas de san Pablo que ha llegado hasta nosotros es del ao 144. El canon de Muratori, a finales del s. II, menciona 13, quedando fuera la carta a los Hebreos. La tradicin eclesistica atribuy a san Pablo la composicin de 14 cartas. Pero fueron escritas todas ellas por l? Esta cuestin es ampliamente discutida en nuestros das. Los especialistas las han analizado palabra por palabra y han llegado a algunas conclusiones en torno a este asunto. Todos reconocen que san Pablo escribi la carta a los Romanos, la primera y segunda carta a los Corintios, la carta a los Glatas, la primera a los Tesalonicenses, la carta a los Filipeneses y a Filemn. Se discute sobre la autenticidad de la segunda carta a los Tesalonicenses, Efesios y Colosenses y generan ms dudas an las cartas pastorales: 1-2 a Timoteo y a Tito. Estas cartas son llamadas deuteropaulinas. Nadie admite hoy que san Pablo haya escrito la carta a los Hebreos. Sin embargo, todos estn de acuerdo en que esta cuestin no afecta para nada a su autoridad como palabra de Dios, ya que el valor de una carta no depende del autor, sino de la inspiracin recibida del Espritu 6 . La cronologa exacta de las cartas autnticas de san Pablo puede prestarse a algunas pequeas dudas, pero tenemos la seguridad absoluta de que fueron escritas entre los aos 50-63 de nuestra era.
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en Introduzionc al Nuovo Testamento,


F. F. RAMOS, O.C. II, 122-123.

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161

Las cartas de san Pablo constan generalmente de dos partes: en la primera, de tipo dogmtico, expone el misterio cristiano, lo que Dios ha hecho por el hombre en su Hijo Jess; en la segunda, de tipo parentico o moral, expone las consecuencias que se siguen en la vida de los fieles. La fe precede a las obras, el ser al hacer, el don y la gracia a la exigencia y el esfuerzo. Las obras del hombre deben seguir a la accin de Dios como el calor a la llama. Y as es como llegamos al primer escrito del Nuevo Testamento: la primera carta a los Tesalonicenses. Que el lector la tenga delante de sus ojos y saboree lo que san Pablo escribi a la comunidad de Tesalnica unos 20 aos despus de la muerte de Jess. Ninguna introduccin, por ms hermosa que sea, podr suplir jams el contacto directo con el texto sagrado. 2.2. La primera carta a los Tesalonicenses La ciudad de Tesalnica est situada en Grecia. Fue fundada por un general de Alejandro Magno, llamado Casandro, hacia el ao 315 a.C. En los das del Nuevo Testamento era una ciudad mercantil y un puerto floreciente. En ella vivan griegos y romanos y una buena colonia juda. San Pablo lleg a Tesalnica durante su segundo viaje apostlico, all por el ao 50, despus de haber fundado la comunidad de Filipos (He 17,1-9), y all comenz a predicar el evangelio. Lo hizo, en primer lugar, en la sinagoga, (He 17,4-6) y despus en la casa de un hombre llamado Jasn. Pero su estancia en Tesalnica fue bastante corta, de unas cuantas semanas. Pablo tuvo que abandonar la ciudad sin haber tenido tiempo suficiente para formar bien a la comunidad surgida de su predicacin. Por qu escribi esta carta? Qu razones le movieron a ello? San Pablo no lo dice expresamente, pero una lectura atenta de la misma pone al descubierto sus intenciones.
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En ella vemos claramente que Timoteo, que haba sido enviado por Pablo a Tesalnica para que viera de cerca cmo marchaba la comunidad, haba regresado con buenas noticias: los fieles se mantenan firmes en la fe. Pero los judos levantaban algunas calumnias contra l y perseguan a los convertidos (ITes 2,14-15). Y, sobre todo, algunos fieles estaban muy preocupados por el problema de la parusa o vuelta del Seor. Todos ellos crean que Jess estaba a punto de reaparecer y algunos estaban muy afligidos por la suerte que haban de correr los familiares difuntos, ya que pensaban que no participaran en el triunfo del Seor. Temiendo que todo su esfuerzo hubiera resultado vano, san Pablo cogi la pluma y les escribi inmediatamente para confortarlos en medio de sus dificultades y para tranquilizarles y orientarles sobre ese tema. La fecha de composicin de esta carta es bastante segura. La fundacin de la comunidad debi de ocurrir en el ao 50 y la carta debi de ser escrita, desde Corinto, a finales del ao 51 o a principios del ao 52. Cul es el contenido de esta carta? De qu habla san Pablo en ella? La carta comienza con un saludo y una accin de gracias por los frutos de la predicacin en Tesalnica; refuta, a continuacin, las calumnias de los judos contra l (1,1-2,16), exhorta a los fieles a caminar en el amor de Dios y les asegura que los difuntos no estarn en desventaja con respecto a los vivos el da del regreso del Seor y que un da todos estarn juntos y para siempre con l (4,1-5,22); aconseja a los fieles que vivan como hijos de la luz y unidos a Cristo, que muestren una gran estima por los que presiden la comunidad, que acepten las manifestaciones carismticas y que vivan en el gozo y en la accin de gracias (5,23-28). En esta carta, san Pablo expres la lnea fundamental de su mensaje: la salvacin ha sido trada por Cristo para todos los hombres. El da del Seor pondr fin a la historia y aportar la salvacin definitiva. Por eso, hay que estar preparados para ese da: renunciar a las tinieblas, des163

prenderse del pecado, vivir como hijos de la luz, permanecer unidos a Jess y edificarse mutuamente en el Seor. Si la segunda carta a los Tesalonicenses fuera autntica de san Pablo, habra que situarla a continuacin. Habra sido escrita unos meses despus de la primera y sera el segundo documento del Nuevo Testamento.

2.3. La carta a los Glatas La carta est dirigida a las iglesias de Galacia, fundadas por Pablo durante su segundo viaje apostlico, a finales del ao 49 o principios del ao 50 de nuestra era. Una enfermedad grave, de la que no tenemos detalles concretos, le oblig a detenerse en Galacia y le brind la ocasin para evangelizar a los glatas (4,13). All predic el evangelio con toda la libertad, anunciando que la salvacin es obra de Jess y de Jess solo, sin necesidad de observar o cumplir la ley juda. Pero algn tiempo despus hicieron su aparicin algunos hermanos, a quienes conocemos con el nombre de judaizantes, es decir, cristianos de procedencia juda, que proclamaron abiertamente que los convertidos al cristianismo tenan que observar ntegramente la ley juda, desautorizando de esa manera toda la predicacin de san Pablo. Decan de l que no era un apstol verdadero, porque no haba conocido a Jess. Muchos glatas les hicieron caso y aceptaron sus enseanzas. Cuando san Pablo se enter de lo que estaba pasando, su reaccin fue inmediata. Porque lo que estaba en juego no era una idea ni un mtodo de predicacin, sino la esencia misma de la fe cristiana. Esa es la razn o el motivo por el que escribi esta carta. Para l no haba ms que un evangelio, el evangelio de Cristo, cuyo fondo y contenido nadie poda tocar ni cambiar. Si la observancia de la ley era necesaria para la salvacin, Cristo habra venido en vano, su muerte habra sido del todo intil (E. Lohse). La carta fue escrita durante el tercer viaje misionero de 164

san Pablo (53-57). Pero no hay un consenso general ni en cuanto a la fecha ni en cuanto al lugar desde donde fue escrita. Muchos piensan que fue escrita en feso, all por los aos 54-55; otros piensan que fue escrita desde Macedonia, en los ltimos meses del ao 57, o en Corinto, poco tiempo antes de la carta a los Romanos, en los primeros meses del ao 58. N o hay argumentos definitivos. El contenido de la carta est ah, al alcance de todos los ojos. En la primera parte, san Pablo afirm la validez de su autoridad apostlica: l no recibi su evangelio de los hombres, sino de una revelacin de Cristo que le llam; despus record a los glatas varios episodios de su vida: su trabajo en Arabia, su visita a Pedro en Jerusaln, su encuentro con las columnas de la Iglesia, el conflicto surgido en Antioqua, etc. (1,11-2,21). En la segunda parte abord abiertamente el tema de la fe y de la ley (3,1-4,11): la ley fue un pedagogo, que tuvo la misin de llevar al pueblo de Dios hasta Cristo. Slo por l los creyentes pasan de la esclavitud de la ley a la mayora de hijos de Dios. Por eso hay que elegir: o Cristo o la Ley (4,12-5,12). Pablo traz un cuadro sombro en el que contrapuso las obras de la carne y el fruto del Espritu (5,19-23). En la crisis de Galacia, Pablo vio con claridad que estaba en juego el cristianismo entero. Nadie am la ley como l antes de su conversin. Pero con la llegada de Cristo la ley conoci su ocaso. Es Cristo quien vive en m. Es como si alguien se hubiera sentado en el trono de mi vida y me hubiera desalojado a m de l. Es otro el que vive en m, el que reina en m, el que lleva las riendas de mi vida, alguien ms importante que yo mismo. N o una ley, ni unas normas, ni unos ritos, sino l, el Hijo amado del Padre, Cristo, el Seor. Volver a la ley es destronar a Jess del corazn, es decirle que su obra no me ha servido de nada, que no es l el que me salva, sino que soy yo mismo el que me salvo. Eso significa que confo ms en mis fuerzas y en mis mritos que en su obra. Pero todo lo que no sea l es nada y basura. Si la ley salvara, Cristo 165

habra venido en vano y no habra hecho nada por el hombre, no sera ni su Seor ni su Salvador.

2.4. La carta a los Filipenses La ciudad de Filipos recibi su nombre del rey Filipo, padre de Alejandro Magno. En el ao 168 a.C. fue sometida por los romanos. En los das del Nuevo Testamento era una ciudad muy hermosa. Filipos fue la primera comunidad cristiana fundada por san Pablo en Europa. El libro de los Hechos (16,11-40) nos ofrece una amplia informacin sobre su predicacin en la ciudad. Debi de llegar a finales del ao 49 o en los primeros meses del ao 50, pero su estancia fue bastante breve. Sin embargo, la pequea comunidad de Filipos, compuesta sobre todo por paganos convertidos al cristianismo, fue, con toda probabilidad, la comunidad que ms am a san Pablo y la ms amada por l. Fue la nica iglesia de la que acept donativos, mientras que los rehus de todas las dems. Qu es lo que motiv a san Pablo a escribir esta carta? El hecho de base fue el siguiente: cuando la escribi, estaba encarcelado. Los filipenses se enteraron de su situacin y le enviaron a un hermano, llamado Epafrodito, para llevarle ayuda econmica y asistirle en sus necesidades. El apstol se lo agradeci con toda su alma. Pero su alegra fue turbada por una repentina enfermedad de Epafrodito (2,27), de la que tambin los filipenses tuvieron una rpida noticia. Cuando Epafrodito se restableci, san Pablo lo envi de nuevo a Filipos, prometiendo a sus fieles que les enviara a Timoteo para mantenerles informados sobre su situacin personal. Por Epafrodito debi de enterarse de algunos problemas de la comunidad, de la rivalidad existente entre dos seoras importantes, y de la presencia de algunos judaizantes que sembraban inquietudes entre los fieles. 166

Cundo fue escrita esta carta? La tradicin constante de la Iglesia ha sostenido que fue escrita en Roma, durante la prisin de Pablo entre los aos 61-63. Pero muchos especialistas de nuestros das han hecho notar, y con razn, que la distancia entre Filipos y Roma es demasiado grande como para poder explicar el intercambio de noticias que aparece en ella. Por eso piesan que debi ser escrita en Efeso, hacia el ao 55-56, durante la larga estancia de Pablo en la ciudad. Cul es el contenido de esta carta? Qu dice o qu cuenta en ella? Pablo da noticias a los fieles de Filipos sobre su situacin. A pesar de su encarcelamiento, dice, el evangelio sigue progresando. Invita a la comunidad a mantenerse unida y a tener los mismos sentimientos de Cristo Jess, que se despoj de su rango y tom la condicin de esclavo, pasando por uno de tantos (1,1-2,6). De repente, Pablo entra en polmica con sus oponentes de origen judo: si alguno es judo, de pies a cabeza, es l; pero desde que encontr a Cristo todo lo dems es como basura. Ya no es su propia justicia lo que cuenta, sino la justicia que le viene de Dios. Exhorta a los fieles a la alegra y a mantenerse firmes en el Seor y les da las gracias por los donativos recibidos. La carta es sencilla, pero rica de contenido. El himno a Cristo (2,6-11) sobresale con luz propia. En l intenta expresar lo inexpresable: la actuacin en el mundo de Alguien que era de condicin divina. Para entrar en la tierra, en nuestro espacio y en nuestro tiempo, tuvo que vaciarse (knosis). As, se present ante nosotros como un hombre cualquiera y se someti hasta la ltima esclavitud: la muerte. Pero Dios le resucit de entre los muertos y le dio el Nombre sobre todo nombre. Al darle ese Nombre le exalt de tal manera que el universo entero tiene que doblar su rodilla ante l y la lengua de todos los seres tiene que confesarle como Seor (J. Gnilka). Dios, en efecto, le concedi gloria por encima de toda gloria, majestad por encima de toda majestad, rango por encima de todo ran167

go. Slo en l est la salvacin, slo l es el Salvador. Slo l basta, todo lo dems es nada. 2.5. La carta a Filemn Es la carta ms breve de san Pablo, la nica escrita por l de su puo y letra. Fue dirigida a un hombre, llamado Filemn, que tena un esclavo, llamado Onsimo, que se haba fugado de su casa. Probablemente se encontr con san Pablo en feso y se convirti al cristianismo. El apstol quiso respetar los derechos de propiedad de su amo y se lo devolvi, pero le pidi que le tratara como a un hermano en el Seor. Ese es el contenido de esta carta. Cuando Pablo escribi esta carta estaba encarcelado (vv. 1.9.10.13.23). Segn la tradicin comn de la Iglesia habra sido escrita durante su prisin en Roma, all por los aos 61-63. Pero muchos especialistas de nuestros das piensan que fue escrita en feso, hacia el ao 55-56. San Pablo le pidi a Filemn que tratara a Onsimo no como a un siervo, sino como a un hermano. As quedaba enunciado el principio de igualdad entre todos los hombres. Era la condenacin ms efectiva de toda esclavitud del hombre por el hombre. Filemn y Onsimo eran hermanos en la fe y esclavos del nico Seor. 2.6. La primera carta a los Corintios Corinto era una ciudad muy floreciente, cuya poblacin poda ascender, segn muchos especialistas, a unos 500.000 habitantes. Por ella circulaban marineros, comerciantes, trabajadores del puerto, esclavos. La ciudad estaba llena de gimnasios, teatros, templos y escuelas de filosofa. La corrupcin de la ciudad era conocida en todas partes. A ella contribuy el templo dedicado a Afrodita, que tena a su servicio miles de prostitutas sagradas. Esa fue la ciudad a
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la que san Pablo lleg durante su segundo viaje apostlico, hacia finales del ao 50, y donde permaneci unos dieciocho meses (He 18,11), hasta julio del ao 52. All dej fundada una gran comunidad, rica en toda clase de dones y muy amada por l, a pesar de los disgustos que le caus. Estaba compuesta fundamentalmente por paganos convertidos al cristianismo y procedentes, muchos de ellos, de las clases ms humildes (ICor 1,26-29). De qu habla san Pablo en esta carta? Cul es su contenido? El apstol saluda a la comunidad y aborda de inmediato el problema de los grupos o de las facciones que se haban formado en ella. Despus expone su reaccin ante tres desrdenes muy graves: un caso de incesto, las querellas entre los hermanos y la prostitucin (1-6). Posteriormente responde a una serie de preguntas que le haba hecho la comunidad en torno al matrimonio y la virginidad, sobre las carnes inmoladas a los dolos, el puesto de la mujer en el culto y la celebracin de la eucarista (7-11). Sigue una seccin dedicada a los carismas del Espritu (12,1-14,39) y, finalmente, aborda el tema de la resurreccin de Cristo y la nuestra (15,1-58). La carta termina con una serie de instrucciones, proyectos y recomendaciones (16,1-24). Qu es lo que motiv a san Pablo para escribir esta carta? Muchas razones, como se deduce fcilmente de una lectura superficial: la existencia de grupos o facciones en la comunidad y los abusos que en ella se estaban cometiendo. Una delegacin de fieles de Corinto fue a feso (16,17) para informar al apstol de lo que estaba pasando y, al mismo tiempo, le llevaron escritas unas cuantas preguntas para que les diera una solucin: sobre el matrimonio y la virginidad, sobre la carne inmolada a los dolos, sobre el uso de los carismas... San Pablo, pues, tena muchos motivos para escribir y volvi a tomar la pluma para corregir los abusos, para hacer reinar la paz y para responder a los problemas que la vida de cada da planteaba a sus fieles.
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Cundo fue escrita esta carta? Con toda seguridad, durante la estancia de Pablo en feso (ICor 16,8). La existencia de partidos y los problemas que fueron surgiendo en la comunidad nos hacen pensar que haba pasado ya un perodo relativamente largo desde que Pablo haba abandonado la comunidad de Corinto. Por eso, la mayora de los especialistas sitan la composicin de esta carta a finales del ao 56 o a principios del ao 57. La carta es muy rica en temas doctrinales: la sabidura divina, la unidad de la Iglesia, el celibato y el matrimonio, la eucarista, el amor, dones y carismas, la resurreccin, la libertad del cristiano, la vida nueva en Cristo...

2.7. La segunda carta a los Corintios Qu sucedi en la comunidad de Corinto para que san Pablo tuviera que escribirla por segunda vez? Leyendo atentamente la carta podemos hacernos una idea bastante exacta de la marcha de los acontecimientos. A Corinto llegaron algunos adversarios del apstol, tal vez un grupo de judeocristianos, que lograron conseguir un gran prestigio en la comunidad, gracias a unas cartas de recomendacin que llevaban consigo, y que decan que Pablo no era un apstol verdadero. Las relaciones comenzaron a ser tensas. El apstol hizo una visita muy rpida a la comunidad, pero uno de los fieles se enfrent con l y le ofendi gravemente (2Cor 7,12). San Pablo regres a feso y desde all escribi a la comunidad una carta con muchas lgrimas (2Cor 2,4; 7,8.12). Tito fue el encargado de llevar esa carta. Entre tanto, san Pablo tuvo que abandonar feso y se dirigi hacia Macedonia. All se encontr con Tito, que le llev noticias muy consoladoras de la comunidad. San Pablo, ya muy confortado, escribi de nuevo a sus fieles. Es la carta que nosotros tenemos entre nuestras manos. Fue escrita, pues, desde Macedonia (Grecia), a finales del ao 57 de nuestra era. 170

De qu habla san Pablo en esta carta? De los problemas que haban surgido en la comunidad, de sus relaciones con ella y del consuelo que haba recibido al conocer su reaccin. Aprovech la ocasin para hacer una reflexin muy larga y hermosa sobre el ministerio del apstol, que es como un embajador de Dios para anunciar la reconciliacin del mundo con Dios (1-7). Despus habla de la preparacin de la colecta a favor de la iglesia de Jerusaln (8-9). Y, finalmente, defendi su ministerio, de una manera apasionada, contra aquellos superapstoles que se jactaban de tener los mismos ttulos que l, y traz un cuadro fantstico de sus sufrimientos por Cristo y por el evangelio (10-13). Cuntas cartas escribi san Pablo a los corintios? Por las informaciones que nos proporcionan las dos cartas que conocemos, debi escribir, por lo menos, cuatro cartas. En ICor 5,9 hace alusin a una primera carta (sera la carta A); despus habra escrito la actual primera a los corintios (carta B); en 2Cor 2,4 se menciona una carta escrita con muchas lgrimas (sera la carta C); la cuarta carta sera la actual segunda a los corintios (carta D). La crtica especializada ha buceado sin cesar en las cartas que tenemos, para ver si en ellas podran encontrarse restos de esas cartas perdidas. As, muchos autores identifican los ce. 1013 de la segunda carta a los Corintios con la carta de las lgrimas. Esas conclusiones no son definitivas, pero iluminan los contornos de las relaciones entre Pablo y la comunidad de Corinto. La segunda carta a los Corintios es un documento impresionante del alma de san Pablo: sus dolores y alegras, sus esperanzas y desilusiones, su predicacin incansable, los peligros que corri, sus experiencias msticas, sus gritos de ternura, su entrega desinteresada. Nadie haba hablado con tanta pasin y sinceridad como l. Son pginas nicas en la historia de la literatura.

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2.8. La carta a los Romanos Es la carta ms importante del epistolario paulino. En ella se ha inspirado la vida cristiana de todos los tiempos. El cristianismo girar siempre en torno a estas pginas inmortales, escritas por Pablo a los fieles de Roma. Roma era la capital del imperio, la ciudad ms grande del mundo. Por ella circulaban patricios y esclavos, emigrantes, artesanos, comerciantes y soldados. Segn Sneca y Petronio, Roma era un inmenso burdel, donde la lujuria reinaba por doquier, donde podan contemplarse escenas amorosas de invertidos, donde las borracheras, las orgas y los asesinatos estaban a la orden del da. Y, al lado de esa Roma, lujosa y corrompida, yaca otra Roma en la miseria ms aterradora, donde miles y miles de esclavos trabajaban como bestias humanas sin ningn derecho. No sabemos nada sobre el origen de la comunidad cristiana de Roma. Es probable que el mensaje evanglico fuera llevado por algunos fieles, judos o gentiles. Pero el cristianismo arraig bien fuerte en la ciudad. Tcito, hablando de la persecucin de Nern en el ao 64, ya habla de una ingente multitud de cristianos condenados a muerte. A esa comunidad, tan desconocida por otra parte, escribi san Pablo esta carta. De qu habla san Pablo en ella? Cul es su argumento y contenido? Es una carta tan densa, que es casi imposible exponerla en unas lneas. Hay que leerla. En ella expresa su deseo de visitar a la comunidad y va desarrollando, desde el principio, el tema fundamental de todo su pensamiento: el evangelio es poder de Dios para la salvacin del mundo entero. Por la fe en el evangelio los hombres pasan de la ira de Dios a su justicia salvadora. Frente a la desercin universal del hombre se ha manifestado la justicia de Dios, justicia que salva y libera del pecado, de la ley y de la muerte. Una vida nueva en el Espritu es anunciada a todos los hombres (1-8). Despus aborda el problema del rechazo de Jess por el pueblo de Dios (9-11). La contem172

placin de ese misterio concluye con un himno de adoracin y accin de gracias (11,33-36). Los fieles de Jess tienen que vivir de acuerdo con la voluntad de Dios y hacer de su vida un sacrificio vivo y agradable a l (12,1-15,13). Los invita a la bendicin, al gozo y al amor y recomienda la acogida y el respeto de los fuertes por los dbiles. Les recuerda, finalmente, su proyecto de viajar a Occidente, pasando por Roma. Una larga lista de saludos y una confesin de fe pone fin a la carta. Por qu escribi esta carta? La ocasin inmediata que la motiv es muy clara: san Pablo pensaba que su ministerio en Oriente haba terminado (15,23); estaba ya a punto de abandonar Grecia para ir a Jerusaln a llevar la colecta hecha entre las iglesias de Macedonia y Acaya (15,25-26); despus tena la intencin de viajar hasta Espaa, pasando por Roma (15,24.28). Con esta carta, anunciaba y preparaba su visita a la comunidad de la capital del imperio. Pero, por qu escribi una carta tan larga y tan densa? No lo sabemos con certeza. San Pablo deba estar preocupado por una cuestin de alcance casi infinito: qu haba aparecido de nuevo en el mundo con la llegada de Jess? Qu relacin exista entre el camino de Cristo y el camino de la ley, entre la fe y las obras? Gracias al desconocimiento de as circunstancias concretas de la comunidad de Roma poseemos ahora el documento ms excepcional sobre la esencia del cristianismo 7 . Dnde y cundo fue escrita esta carta? Los especialistas estn de acuerdo sobre el lugar y la fecha: en Corinto, a finales del ao 57 o, tal vez ms exactamente, en los primeros meses del ao 58 de nuestra era. La carta presenta el mensaje fundamental del evangelio proclamado por el apstol: la gratuidad absoluta de la salvacin, la fe y el bautismo como respuesta a la accin de Dios, importancia capital de la muerte y resurreccin de Cristo, la vida nueva en el Espritu.
7

E. LOHSE, o.c,

95.

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Dios Padre ha pronunciado una palabra de salvacin para todos los hombres en el Hijo de su amor. El hombre, por ms esfuerzos que haga, no puede romper sus propias cadenas ni el cerco de pecado y de muerte en el que se mueve. Slo la gracia de Dios puede darle la vida que ansia. Si la ley fuera capaz de salvar, la obra de Cristo habra sido intil. El que salva, el que libera, el que justifica, reconcilia y santifica es Dios, por medio de nuestro Seor Jesucristo. Las obras del hombre no son ms que el resultado luminoso de esa vida nueva que le ha sido regalada. Los hombres han sido convertidos en hijos de Dios, en hijos en el Hijo. Slo les falta la posesin plena de todo lo que ya se ha realizado en la fe: la filiacin y la herencia en una vida dichosa y sin fin. Por eso, los hijos de Dios deben comportarse como corresponde a su categora. Si las cartas dirigidas a los Filipenses y a Filemn hubieran sido escritas durante la cautividad en Roma de san Pablo (61-63), habra que leerlas a continuacin de la carta a los Romanos. Si las cartas a los Colosenses y a los Efesios fueran autnticas de san Pablo, habra que leerlas en este momento de la vida de la Iglesia.

1.1. El mundo

judo

III. EL DESARROLLO DE LA IGLESIA (aos 65-120 de nuestra era) Entramos ya en los ltimos aos del Nuevo Testamento, durante los cuales la Iglesia adquiri su mayora de edad y la actividad literaria fue ms intensa. 1. Historia

La vida del pueblo judo y del pueblo romano sigui adelante. La comunidad cristiana se fue insertando en ese mundo como un nuevo fermento de vida. 174

En el ao 44 de nuestra era, despus de la muerte de Herodes Agripa, como ya hemos visto, todo el territorio judo cay de nuevo en poder de los romanos. Se inaugur la segunda etapa de procuradores. Gesio Floro (64-66) fue el ltimo de ellos. Su gestin fue desastrosa. Parece que se dedic, con un cierto placer, a provocar a los judos con cualquier pretexto y en cualquier ocasin. La anarqua ms completa se fue extendiendo por todo el territorio. Los celotas intensificaron su accin contra Roma. El ao 66, el procurador exigi la entrega de una suma muy importante de dinero de los tesoros del templo. La rebelin estall. Los soldados de la guarnicin romana de Jerusaln fueron arrojados contra la poblacin y la sangre corri por la ciudad. Los judos proclamaron la independencia de su tierra. Pero Roma no pudo aceptar ese estado de cosas. El ao 67 Nern encarg al general Vespasiano la represin de la rebelin juda. El ao 68 N e r n fue asesinado y Vespasiano regres a Roma, dejando a su hijo Tito la continuacin de la guerra. El ao 70, despus de haber tomado prcticamente todo el pas, Tito hizo avanzar sus legiones hacia Jerusaln y puso sitio a la ciudad: en julio fue tomada la torre Antonia, el 10 de agosto fue incendiado el templo y en septiembre caa el ltimo reducto de resistencia. Jerusaln fue convertida en un montn de ruinas. Muchos de los habitantes del pas fueron vendidos como esclavos, el sanedrn desapareci, los sacerdotes terminaron sus funciones, el culto en el templo jams fue restaurado. Judea fue convertida en una provincia romana y sometida a la autoridad de un legado. Pero la destruccin de Jerusaln, en el ao 70, no termin con el judaismo. Los fariseos siguieron muy activos y llevaron adelante la llama sagrada. El rab Yohanan ben Zakkai abri una escuela en Jamnia y all organiz un gran consejo, que tom el relevo del sanedrn. Se fundaron numerosas escuelas, que fueron dirigidas por grandes maes175

tros fariseos; se fij el canon de los libros inspirados, se recopil la Mishn, etc. Los judos de la dispora, es decir, los que vivan fuera de Palestina, hicieron un gran esfuerzo de proselitismo. Los paganos que se convertan por entero al judaismo, hasta abrazar la circuncisin, eran llamados proslitos; los simpatizantes eran llamados los temerosos de Dios. En las sinagogas y entre los temerosos de Dios el cristianismo hizo sus mejores conquistas. 1.2. El mundo romano

1.3. La Iglesia cristiana El cristianismo primitivo se origin a partir del pueblo judo, hasta que, poco a poco, se fue separando de l. La fe en Jess, muerto y resucitado, Seor y Salvador, era algo que distingua al cristianismo del judaismo. La obra misionera de san Pablo es la que mejor conocemos, pero junto a l estn los nombres de Pedro, Juan, Bernab, Tito, Timoteo, Lucas, Marcos y una legin de hombres annimos. La expansin del cristianismo fue un fenmeno muy sencillo. Plinio el Joven la describi como un contagio. La buena nueva se extendi como por contaminacin, fue como una peste a la que nadie pudo parar. El procedimiento individual de conquista fue el ms ordinario: de t a t, de amo a siervo, de padre a hijo, de mujer a esposo, de comerciante a cliente. Gentes de todos los estados y condiciones fueron dando su adhesin al evangelio: nios y ancianos, hombres y mujeres, amos y esclavos, hombres de la ciudad y del campo, sanos y enfermos. Las mujeres debieron de jugar un papel muy importante. El cristianismo se fue organizando, poco a poco, durante estos aos. Esa organizacin, comenzada ya por los apstoles y sus inmediatos colaboradores, fue cuajando en un lenguaje concreto: obispos, presbteros y diconos. La Iglesia conoci un desarrollo progresivo, pero tambin aparecieron las primeras sombras y las primeras defecciones. Algunos falsos doctores sembraron el desconcierto en las comunidades. Los gnsticos fueron el grupo ms peligroso para la Iglesia naciente. La carta a los Colosenses, las cartas Pastorales, las cartas de Pedro y de Judas, la primera de Juan, el Apocalipsis, etc., tuvieron que enfrentarse con los doctores que propagaban la gnosis y que trataron de infiltrarse en las comunidades cristianas.

El pueblo romano vivi su propia historia durante estos aos. Durante el mandato de Nern (aos 54-68 de nuestra era), un gran incendio se ceb sobre Roma a lo largo de una semana y destruy una gran parte de la ciudad. Para acallar el rumor que acusaba al emperador de haberlo provocado, Nern soborn a algunos, que declararon que los causantes haban sido los cristianos. As comenz la primera persecucin oficial del estado romano contra la Iglesia. Los cristianos fueron cazados por todas partes y martirizados de las maneras ms refinadas. Algunos fueron embadurnados con pez y ardieron por la noche como antorchas vivas en los jardines imperiales. San Pedro y san Pablo fueron martirizados durante esa persecucin. Vespasiano (aos 69-79 de nuestra era) gobern con serenidad el imperio, dejando un grato recuerdo de su mandato. Tito (aos 79-81 de nuestra era), su hijo, el vencedor de los judos, le sucedi. Domiciano (aos 81-96 de nuestra era) pretendi que todos le trataran como dominus ac deus, es decir, como seor y dios. Los cristianos fueron perseguidos con dureza y crueldad. Las pginas del libro del Apocalipsis deben de hacer referencia a esa persecucin. Los aos siguientes fueron pacficos. Fue el tiempo de la consolidacin del cristianismo. Nerva (96-98), Trajano (98-117) y Adriano (117-138) se sucedieron en el gobierno. Pero los tiempos del Nuevo Testamento comenzaban a quedarse atrs. 176

177

2.

Escritos

Entre los aos 65-100 de nuestra era fueron compuestos la mayor parte de los escritos del Nuevo Testamento. Puede haber pequeas dudas en torno a la fecha que hay que asignar a cada uno de ellos, pero los voy a exponer en el orden siguiente: en primer lugar, los evangelios de Marcos, Mateo y Lucas y el libro de los Hechos de los Apstoles; despus el grupo de cartas consideradas como deuteropaulinas, es decir, la segunda carta a los Tesalonicenses, la carta a los Colosenses, a los Efesios, la primera y segunda a Timoteo, la de Tito y la carta a los Hebreos; a continuacin hablar de las llamadas cartas catlicas, es decir, la carta de Santiago, la primera de san Pedro, la de Judas y la segunda de san Pedro; para concluir, en ltimo lugar, con el evangelio, las cartas y el Apocalipsis de san Juan.

2.1. El evangelio de san Marcos Durante muchos siglos, el evangelio de Marcos fue el menos ledo y al que menos importancia se le dio. Pero en el ltimo siglo ha saltado al primer plano en la preferencia de muchos especialistas. Porque gracias a l el evangelio oral comenz a ser evangelio escrito. El fue el inventor del gnero literario evangelio. La materia o el contenido de los evangelios es la ms familiar para los lectores cristianos: es el relato de algunos hechos y dichos de Jess, de sus milagros y de sus parbolas, de su pasin, muerte y resurreccin. Eso es lo que encontramos en el evangelio de Marcos, distribuido en dos partes: en la primera (1-10) el escenario es Galilea; en la segunda (11-16) el escenario es Jerusaln. Marcos recogi la mayor parte de los milagros de Jess, pero fue muy sobrio en palabras y discursos. La obra de Marcos consisti en recoger y ordenar muchas tradiciones, orales o escritas (Le 1,2), independien178

tes y autnomas, que circulaban por las iglesias, y hacer una especie de biografa de Jess. La base fundamental de su obra fue el relato de la pasin. Alguien ha dicho que el evangelio de Marcos es un relato de la pasin, con una larga introduccin. Fue una idea tan sencilla como genial. Mateo, Lucas y Juan siguieron su camino. Quin fue el autor de este evangelio? Dnde y cundo fue escrito? La pregunta no es intil, porque en l no hay ni un solo dato que se refiera a su origen, ni a su fecha de composicin ni al lugar donde fue compuesto ni al autor. El evangelio, en cuanto tal, es annimo. Papas, un obispo de Hierpolis (120-130), fue el primero en presentar a Marcos, intrprete de Pedro, como el autor de este evangelio, y la tradicin eclesistica y la mayor parte de los especialistas de nuestros das han seguido sus pasos. Si la tradicin hubiera sido inventada, se hubiera atribuido el evangelio directamente a san Pedro o a alguno de los apstoles. El libro de los Hechos habla varias veces de un cierto Juan Marcos (He 12,12-19; 15,37), o de un Juan (He 13,5.13) o de un Marcos (He 15,39; IPe 5,13; Col 4,10). La mayora admite que se trata del mismo personaje. A ese hombre es a quien la tradicin cristiana ms antigua atribuy este evangelio. Marcos particip de lleno en los grandes acontecimientos de la vida de la Iglesia primitiva. Algunos especialistas de nuestro tiempo piensan, sin embargo, que los datos de la tradicin no son absolutamente seguros. En el evangelio hay algunos datos que parecen suponer que su autor no conoca muy bien la geografa de Palestina: sita a Gerasa cerca del lago, cuando est situada a ms de 50 kilmetros, etc. El autor del evangelio sera un cristiano de la primera generacin, llamado tambin Marcos, nombre muy comn en aquel tiempo. (La cuestin en torno al autor de un libro, como tendremos ocasin de verlo en varios casos, slo tiene una importancia relativa. Lo nico decisivo es que ese escrito es palabra de Dios, sea quien sea su autor. Muchos de los
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libros del Nuevo Testamento, como Marcos, Mateo, Lucas, Juan, la carta a los Hebreos son annimos, es decir, que no figura el nombre del autor a la cabeza de ellos. Ha sido la tradicin eclesistica de los primeros tiempos la que los ha atribuido a esos autores. Hay que suponer que la tradicin tuvo sus buenas razones para hacerlo, aunque nosotros no las conozcamos exactamente. Por eso, no se pueden despreciar, sin ms, los datos que la tradicin nos ofrece. Pero tampoco podemos pasar por alto las razones de los especialistas, que han dedicado su vida al estudio de los distintos libros de la Biblia. Cuando no hay coincidencia entre los datos de la tradicin y los anlisis de los especialistas, lo ms prudente es tener en cuenta todos esos datos y avanzar con ellos en la mano hacia una mejor comprensin de la palabra de Dios). En el caso del evangelio de Marcos, escuchamos la voz de los especialistas, pero preferimos la voz de la tradicin. Las dudas que han sembrado no me parecen suficientes como para diluir una tradicin tan firme. Cundo fue escrito el evangelio de Marcos? La fecha de composicin es relativamente segura. San Ireneo afirma que Marcos escribi su evangelio poco tiempo despus de la muerte de san Pedro. Una fecha entre los aos 65-70 puede ser la ms aproximada. La muerte de san Pedro durante la persecucin de Nern podra haber sido un motivo importante para la composicin de este evangelio. Dnde fue compuesto el evangelio? No lo sabemos con certeza, pero es absolutamente seguro que fue escrito para comunidades cristianas nacidas del mundo gentil. Roma es la ciudad que se lleva la preferencia de la mayora, por la situacin misma que supone el evangelio. En el ao 64, Nern haba mandado matar a un montn de cristianos. La iglesia de Roma viva bajo el signo de la persecucin. A ella se dirigi Marcos para confortarla en sus sufrimientos. Frente a una teologa de la gloria, Marcos record la importancia de la teologa de la cruz. Sin esta, aquella resulta incomprensible. 180

Marcos escribi su evangelio en un lenguaje claro y sencillo. En l aparecen una serie de expresiones y palabras arameas, que van siempre acompaadas de su traduccin correspondiente: talit kum, que significa nia, levntate; effat, que significa brete; abba, que quiere decir padre; Elo, Elo, lama sabactan?, que quiere decir Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado?, etc. Marcos expres sencilla y profundamente su fe en Jess, presentado desde la primera lnea como Mesas e Hijo de Dios. Pero su evangelio gira en torno a estos dos grandes interrogantes: quin es Jess? Por qu no fue aceptado? Por qu fue rechazado? Se tiene la impresin de que Jess mismo quiso pasar como desapercibido. Impuso silencio a los curados por l, mand callar a los demonios que le confesaban. Eso es lo que se conoce con el nombre de secreto mesinico. Jess no quiso equivocar a nadie sobre la clase de Mesas que l era: no un Mesas triunfador, sino el Siervo dolorido. El centro del evangelio de Marcos es, como ya lo hemos insinuado, la teologa de la cruz. Marcos present a un Mesas crucificado, que es el salvador victorioso a travs de sus sufrimientos. Pero el evangelio no termin en la cruz, sino en la resurreccin. Marcos llev los ojos de todos hacia el Resucitado: slo en l nos encontramos con Dios. Y eso es lo nico que importa para nosotros.

2.2. El evangelio de san Mateo El evangelio de san Mateo fue considerado por toda la tradicin como el primer evangelio. Ha sido, efectivamente, el ms ledo y el ms comentado de todos. El evangelio de san Mateo comienza con una introduccin, en la que cuenta algunos episodios de la infancia de Jess (1-2), y sigue con la descripcin de su ministerio desde Galilea hasta su muerte en Jerusaln. Palabras y hechos, discursos y milagros van alternndose sin cesar a lo largo 181

de l. Lo que ms llama la atencin es la presencia de cinco grandes discursos: el sermn de la montaa (5-7), el sermn de misin (10), el sermn en parbolas (13), el sermn eclesistico (18), y el sermn apocalptico (25). Cuando Mateo comenz a redactar su evangelio tuvo ante sus ojos, como admiten la mayora de los especialistas, el evangelio de san Marcos, al que sigui de cerca en todos los momentos y al que incorpor casi por completo en su obra. Pero Mateo ampli a Marcos con otros muchos materiales, unos procedentes del documento Q, y otros tomados de sus propias fuentes. As compuso un manual esplndido para la enseanza, para la predicacin y para la catequesis. Un manual completo para los maestros cristianos. Quin fue el autor de este evangelio? Cundo y dnde fue compuesto? Los evangelios hablan de un apstol llamado Mateo (Me 3,18; Mt 10,3; Le 6,15; He 1,13) y, desde los tiempos ms antiguos, se ha admitido un lazo de unin entre el apstol Mateo y este evangelio. Papas (120-130), obispo de Hierpolis, fue el primer testigo de esa tradicin: Mateo, dice, escribi las palabras, ta logia, en lengua hebrea y cada uno las interpret como pudo. Todos los manuscritos llevan el ttulo segn Mateo. Pero muchos especialistas de nuestros das han mostrado su desconfianza hacia esa tradicin. Todos ellos afirman que este evangelio fue escrito directamente en griego, es decir, que no es una traduccin del arameo. Todos ellos admiten, asimismo, que Mateo sigui el esquema impuesto por Marcos. Este evangelio no parece, pues, la obra de un testigo ocular, sino que debe tratarse de un autor distinto del apstol Mateo. Su autor habra sido un maestro cristiano, procedente del judaismo. Algunos han hablado, tal vez con razn, de una escuela de Mateo. Los especialistas deben de tener razn en este caso, aunque debe de existir alguna relacin entre el actual evangelio de Mateo y la versin aramea de la que habla Papas, que debi de ser el fundamento de la tradicin.
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Algunos sitan la composicin del evangelio antes de la cada de Jerusaln, en el ao 70 de nuestra era. Pero la mayora piensan en una fecha posterior. La comunidad a la que se dirigi Mateo ya haba roto con el judaismo oficial. Una fecha alrededor de los aos 80-85 puede ser la ms apropiada. No hay acuerdo en cuanto al lugar donde fue compuesto el evangelio. Se ha propuesto Jerusaln, Galilea, Antioqua, Cesrea de Felipe, etc., pero es imposible dar ms detalles. Los destinatarios son, sin duda, judos convertidos al cristianismo. Mateo, efectivamente, conserv una tonalidad hebrea en su evangelio. Bastara recordar algunas de sus expresiones caractersticas: reino de los cielos, dar cumplimiento a la ley, la carne y la sangre, atar y desatar, la ley y los profetas, etc. Mateo utiliz el Antiguo Testamento, ms que el resto de los evangelistas juntos, para probar que todo lo anunciado en la Escritura se haba cumplido en Jess (Mt 1,22-23; 2,5-6.15.17-18.23; 4,14-16; 8,17; 12,17-21; 13,14-15; 21,4-5; 27,9-10). l era la culminacin de todas las promesas. Por qu fue compuesto este evangelio? La finalidad de Mateo parece bastante clara. El proceso de separacin entre el judaismo y el cristianismo se haba consumado con toda probabilidad en aquel momento. De ah la necesidad de un libro que fuera como un manual de enseanza sobre la realidad que haba suplantado a la sinagoga: la vida y la obra de Jess. La clave para comprender el evangelio de Mateo la tenemos en la designacin de Jess como Emanuel, es decir, Dios con nosotros (1,23), como la oferta ltima y definitiva de Dios a los hombres. Sin Emanuel no habra ni evangelio ni evangelios. Mateo aplic a Jess los ttulos de Maestro, de Siervo, de nuevo Moiss, de Salvador de los hombres, de Mesas o Ungido del Seor, de Hijo del Dios vivo. Pero, de quin se dicen todas esas cosas? De un hombre que naci en un pesebre, que vivi en Galilea durante la mayor parte
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de su vida, que ense durante un corto espacio de tiempo y que muri en una cruz; de alguien que tom todas nuestras dolencias, de alguien que invit a acercarse a l a todos los cansados y derrotados, de alguien que estuvo con los pecadores y les ofreci el perdn de Dios8. Pero l era, en realidad, la Palabra hecha carne, venida por nosotros y por nuestra salvacin, a quien Dios ha dado todo poder en el cielo y en la tierra. La Iglesia fundada por l es la continuadora de su misin y de su obra entre los hombres. Es como su prolongacin visible y audible. Los discpulos de Jess tienen la misin de proclamar el evangelio y de curar a los hombres.

2.3. El evangelio de san Lucas El evangelio de san Lucas es la primera parte de una obra en dos volmenes, en los que se presenta la vida y el ministerio de Jess y la marcha de su mensaje por el mundo. Las dos obras estn dedicadas a un personaje llamado Tefilo. Es un caso nico en el Nuevo Testamento. El contenido del evangelio de san Lucas es similar al de Marcos y Mateo. Comienza con un relato de la infancia de Jess (1-2) y va describiendo su actividad desde Galilea hasta su pasin, muerte y resurreccin. Algo propio de san Lucas es el relato del viaje de Jess hacia Jerusaln (9,51-18,14), en el que insert muchos elementos que no encontr en el evangelio de Marcos: parbolas de la misericordia, del buen samaritano, del administrador injusto, del rico y del pobre Lzaro, del fariseo y del publicano, etc. Todos los especialistas estn de acuerdo en que Lucas depende de Marcos, a quien sigui paso a paso, excepto en algunos episodios. Al mismo tiempo Lucas debi conocer y utilizar el documento Q, y muchos otros mate* F. F. RAMOS, O.C. II, 125.

rales de los que no tenemos paralelo ni en Marcos ni en Mateo. Con todos ellos hizo un relato muy bello de la vida de Jess. Quin fue el autor de este evangelio? Dnde y cundo fue compuesto? El evangelio de san Lucas y el libro de los Hechos fueron escritos, segn el parecer casi unnime de los especialistas, por la misma persona. Pero su nombre no es mencionado en ningn lugar. San Ireneo fue el primero en afirmar que Lucas, compaero de Pablo, haba puesto por escrito el evangelio predicado por este. El prlogo antimarcionita da ms detalles: Lucas es sirio, oriundo de Antioqua, mdico de profesin, discpulo de los apstoles: ms tarde acompa a Pablo hasta que este fue martirizado... l, impulsado por el Espritu Santo, escribi este evangelio en los alrededores de Acaya. Segn la tradicin, Lucas, compaero de san Pablo en alguno de sus viajes, fue el autor de este evangelio. Pero muchos especialistas de nuestro tiempo expresan sus dudas en torno a los datos ofrecidos por la tradicin. El autor del libro de los Hechos, dicen, desconoci algunos detalles de la vida de san Pablo y no refleja su teologa. Por eso, piensan que debe de tratarse de un fiel cristiano desconocido de nosotros. Tambin en este caso escuchamos con respeto la voz de los especialistas, pero, aunque no tengamos una respuesta totalmente adecuada a los interrogantes que plantean, seguimos prefiriendo la voz de la tradicin de la Iglesia. La obra de Lucas, evangelio y Hechos, fue redactada, sin duda alguna, despus del evangelio de Marcos. Una fecha entre los aos 80-85 de nuestra era es aceptada por la mayora de los especialistas. La obra fue escrita para cristianos procedentes del pag a n i s m o . C o m o lugar de c o m p o s i c i n se p r o p o n e Antioqua, pero algunos piensan en las comunidades paulinas de Asia Menor o Grecia. Qu finalidad se propuso Lucas cuando redact el 185

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evangelio y el libro de los Hechos? l mismo lo dice en el prlogo: la de confirmar a sus lectores en la seguridad de la doctrina que haban recibido. Cuando los orgenes del cristianismo se iban quedando atrs, fue necesario que alguien volviera los ojos hacia los primeros das y mediante una investigacin seria garantizase la seguridad de la tradicin que todos haban escuchado y aceptado, de la que vivan en su corazn. Eso es lo que hizo Lucas. La figura de Jess domina todo el evangelio. Jess es el Hijo de Dios, el Mesas que realiz todas las promesas y dio cumplimiento a todas las esperanzas del pueblo de Dios; es el Seor y el Salvador, el Hijo de David, el santo, el justo, el autor de la vida, etc. Todo lo ocurrido antes de l fue como la preparacin de lo que haba de venir; lo ocurrido despus de l es su explicacin. Jess es el centro del tiempo. La Iglesia es como su prolongacin en la historia, la que trae hasta nosotros la noticia de la liberacin.

2.4. Los Hechos de los Apstoles El libro de los Hechos de los Apstoles est ah, para contarnos la marcha del evangelio por el mundo, su encuentro con los hombres y la reaccin de los hombres ante l. El ttulo del libro no corresponde a su contenido, ya que pudiera hacernos pensar que en l se relatan los hechos ms importantes de todos los apstoles. Pero slo Pedro y Pablo tienen un relieve especial; los dems apenas aparecen en escena. El contenido del libro ya lo hemos expuesto anteriormente: en l se describe la vida de la comunidad primitiva de Jerusaln y los primeros pasos del evangelio hasta su llegada a la ciudad de Roma (cf pp. 149-153). Quin fue el autor de este libro? Dnde y cundo fue compuesto? Al hablar del evangelio de Lucas, ya planteamos claramente la cuestin del autor de esta obra. La tradicin ha 186

mantenido siempre que su autor fue un compaero de viaje de san Pablo. Pero, en la actualidad, muchos especialistas, basados en argumentos de mayor o menor peso, piensan que el autor del evangelio y de los Hechos de los Apstoles no pudo ser un compaero de san Pablo, dado el escaso conocimiento que tiene de su teologa. Escuchamos con atencin el parecer de los especialistas, pero preferimos aceptar el testimonio de la tradicin de la Iglesia. La mayora de los especialistas sitan la composicin del libro un poco despus de la composicin del evangelio, en torno a los aos 80-85 de nuestra era. No sabemos dnde fue compuesta la obra. Algunos piensan que en Antioqua, otros que en Italia, otros proponen la ciudad de Efeso o alguna de las comunidades fundadas por san Pablo en Grecia. Es una cuestin sin resolver. Qu se propuso Lucas al escribir este libro? Qu le movi a escribir esta pequea monografa histrica? Escribir una apologa del cristianismo? Hacer una defensa de san Pablo? Ninguna otra idea destaca con tanta nitidez en el libro como la conviccin de que el cristianismo es una fuerza capaz de cambiar el mundo. Los testigos del Resucitado estaban posedos por la fuerza impetuosa del Espritu. Lucas quiso asegurar a sus lectores acerca de la veracidad de las cosas en las que haban credo (E. Lohse). Cmo escribi Lucas esta obra? De dnde tom sus informaciones? Utiliz slo fuentes orales, es decir, el testimonio de aquellos que haban estado implicados de una manera u otra en los acontecimientos que narra o que pudieron conocerlos de primera mano? O utiliz tambin fuentes escritas, que narraban ya algunos acontecimientos del cristianismo primitivo y que llegaron a sus manos de investigador? Los especialistas han hecho grandes esfuerzos para determinar las fuentes que Lucas pudo utilizar o en las que pudo inspirarse para componer su obra. Algunos han propuesto una fuente, escrita en arameo, para 187

la composicin de He 1-15; otros, una fuente especial, llamada fuente nosotros, para la redaccin de los viajes de san Pablo (He 16,10-17; 20,5-15; 21,1-18; 27,1-28,16). Es posible que utilizara fuentes orales y escritas para componer su obra. Algunos autores han expresado su escepticismo acerca del valor histrico de este libro. Pero Lucas fue un historiador de la Iglesia primitiva y compuso una obra que merece nuestra credibilidad desde el punto de vista histrico. En ella vemos palpitar a los testigos de la primera hora y la marcha del cristianismo: Seris mis testigos en Jerusaln, Judea, Samara y hasta los confines de la tierra (He 1,8). El mensaje del libro est expresado de un modo muy sencillo. Los jefes del pueblo judo rechazaron a Jess y le clavaron en una cruz, pero en su muerte se cumpli lo que haba sido predicho por los profetas. Por su resurreccin, Dios le exalt y le hizo sentarse a su derecha. As, Jess es el .Kynos-Seor y el Sotr-Salvador. Slo l puede salvar a todos los hombres. La doctrina sobre el Espritu Santo aparece muy desarrollada. El Espritu es la promesa del Padre por excelencia; es el vendaval que hace estallar en alabanzas, en lenguas y en proclamacin el da de Pentecosts; es fuego y pasin; es prometido a todos los hombres: a los de antes, a los de ahora y a los de despus. l es el verdadero protagonista del libro. l llev la misin de una parte a otra, levant a los testigos y los mand al encuentro del mundo. La fuente de todo gozo y de todo el mpetu misionero de la comunidad primitiva fue el Espritu Santo.

personalidad, para darles autoridad y prestigio. Ese fenmeno era conocido y aceptado con toda la naturalidad y nadie se llamaba a engao. Eso es lo que explica, o puede explicar, que algunas cartas hayan sido puestas bajo el manto protector de san Pablo. Ese puede ser el caso de la segunda carta a los Tesalonicenses, Efesios, Colosenses, 1-2 Timoteo y Tito. Por eso se habla de cartas deuteropaulinas. Son las cartas que vamos a contemplar ahora.

La segunda carta a los Tesalonicenses Cuando hablamos de la primera carta, presentamos la comunidad de Tesalnica, los problemas que fueron surgiendo en ella y la solucin que san Pablo aport con su escrito. Cul es el contenido de esta carta? Qu dice su autor en ella? La carta comienza con un saludo y con una accin de gracias por la vida cristiana de los tesalonicenses en medio de las persecuciones (1,1-12). Despus aborda el tema de la parusa o llegada del Seor, pero antes de que llegue se producir una gran apostasa y la manifestacin del Hombre de la impiedad, que est mantenido en sujecin por un poder que lo retiene. Da gracias al Seor por la vocacin a la que han sido llamados e invita a los fieles a la perseverancia hasta el final. A continuacin dirige una exhortacin muy severa a los holgazanes y a los entrometidos: el que no quiera trabajar, que no coma. La carta termina con una recomendacin y los saludos. Qu es lo que motiv al autor a escribir esta carta? Por qu fue escrita? Por lo que podemos detectar en ella, los fieles de Tesalnica seguan muy preocupados por el tema de la parusa o llegada del Seor. El problema lleg a ser tan serio que algunos ya haban dejado de trabajar y crean que lo nico importante era prepararse para el da del encuentro con el Seor. Para corregir y orientar a los fieles en este tema fue escrita esta carta. 189

2.5. Las cartas

Deuteropaulinas

El fenmeno de la pseudonimia, es decir, de la atribucin de una obra a un autor distinto del que la haba escrito, fue muy frecuente en la antigedad. Muchos escritores ponan sus escritos bajo la sombra o al amparo de alguna gran 188

Es el momento de preguntarnos por la autenticidad de esta carta. La escribi san Pablo? O alguno de sus discpulos? Segn la tradicin constante de la Iglesia, las dos cartas a los tesalonicenses habran sido escritas por san Pablo: la primera a finales del ao 51 o principios del ao 52 y la segunda unos meses despus de la primera, tal vez a finales del ao 52. Pero en el s. XIX se produjo una reaccin contra la autenticidad paulina de esta carta. Muchos autores piensan que las coincidencias entre las dos cartas son tan llamativas que, al leerlas, se tiene la impresin de que el autor de la segunda tuvo ante sus ojos el texto escrito de la primera. Pero no es fcil imaginar a san Pablo copindose a s mismo. Eso, y otras razones, hacen pensar en una persona distinta de l, en algn discpulo de Pablo o en alguien muy cercano a l, que la habra escrito all por los aos 80 de nuestra era. Para dar autoridad a su escrito la p u s o bajo la a u t o r i d a d de san Pablo. La t e n s i n escatolgica pudo haber surgido o resurgido despus de la guerra juda y del desastre del judaismo (E. Lohse). Si pusiramos en una balanza las razones a favor y en contra de la autenticidad, el fiel de mi balanza se inclinara ligeramente a favor de la autenticidad. El tema central de esta carta es la parusa o llegada del Seor. El trmino era utilizado en el vocabulario ordinario para designar la presencia del emperador o de otros personajes ilustres. De esa llegada o de ese da del Seor habla san Pablo en esta carta con un lenguaje apocalptico, que no debe ser interpretado al pie de la letra. San Pablo confes su ignorancia en cuanto a la fecha de la parusa. Lo nico que dijo es que haba que estar preparados para ella. Pero antes de que llegara tenan que producirse algunos signos anunciadores: la apostasa, el Impo y el Obstculo (2Tes 1,1-12). Esos tres signos o seales son un autntico tormento para los especialistas. La apostasa parece encarnarse en el Hombre impo, en el 190

Adversario, en el Anticristo. Lo ms normal es pensar que se trata de una fuerza moral en relacin estrecha con Satans, que se opone a Dios y al establecimiento de su reino entre los hombres. Pero qu es ese Obstculo que se pone en medio de su camino? Quin o qu es lo que impide su manifestacin? No lo sabemos con precisin: puede referirse al amor de Dios o a todas las fuerzas del bien que combaten contra los que se oponen al avance del Reino. Pero, a pesar de los pesares, la victoria del Seor es segura. Los que hayan vivido en la fe, en el amor y en la espera, estarn un da con l.

La carta a los Colosenses Los colosenses son los habitantes de Colosas, una ciudad situada a unos 200 kilmetros de Efeso, en la actual Turqua. En tiempos anteriores al Nuevo Testamento haba sido una ciudad bastante importante, pero haba venido a menos. Cmo lleg el evangelio a Colosas? San Pablo lleg a Efeso hacia el ao 54 y all se detuvo cerca de tres aos. Efeso fue su cuartel general para la expansin del mensaje cristiano. El fundador de la comunidad fue un discpulo suyo, llamado Epafras, natural de Colosas. San Pablo no visit nunca la ciudad. Por eso, el conocimiento que tuvo de su fe, de su esperanza y de su amor le llegaron de odas. La comunidad estaba compuesta, en su mayora, por gentiles convertidos, pero en ella haba una influencia fuerte del judaismo. Qu es lo que motiv la composicin de esta carta? Cuando fue escrita, el autor estaba encarcelado (4,3). Epafras le puso al corriente de lo que estaba pasando en la comunidad. En ella haban penetrado algunos herejes que predicaban doctrinas extraas y que constituan un peligro muy grave. Esos maestros admitan la existencia de una serie de seres intermedios entre Dios y el mundo, 191

llamados elementos del mundo, principados, potestades y ngeles, en los que se haca perceptible, segn ellos, la plenitud de la divinidad. Dios se serva de ellos para salvar el abismo que existe entre l y los hombres. Esos elementos regan la marcha de la historia humana y del hombre. Por eso, haba que servirlos y tributarles homenaje. El seoro de Jess estaba gravemente amenazado. Estaramos ante una especie de sincretismo de tipo gnstico 9 . San Pablo, o el autor de esta carta, no pudo aceptar el cariz que tomaban las cosas en la comunidad y cogi la pluma para hacer valer que Jess es el Seor y que slo en l habita toda la plenitud de la divinidad (1,15-20). Ese es el contenido de esta carta, que comienza con un saludo y contina con un himno grandioso (1,15-20), en el que se presenta a Cristo como la imagen visible del Dios invisible, como el primero de toda la creacin: el primero en el tiempo, en el espacio, en la dignidad, en la majestad y en el honor. Nadie se le puede comparar. Por eso, los fieles deben mantenerse firmes en l. La carta prosigue con una serie de advertencias contra una enseanza muy extraa, que daba mucha importancia a los elementos del mundo y a los poderes anglicos y que pona en grave peligro la fe de los colosenses. Los fieles son invitados a vivir en comunin con el resucitado, a despojarse del hombre viejo y a nacer a un hombre nuevo. En Cristo no hay griego ni judo ni esclavo ni libre: l lo es todo en todos. A hombre nuevo, relaciones nuevas: entre esposos y esposas, padres e hijos, amos y esclavos. Algunas recomendaciones ponen fin a la carta. Quin escribi esta carta? Es de san Pablo, o de alguno de sus discpulos o colaboradores? Los especialistas han sometido la carta a los Colosenses a un examen muy apretado y han puesto de manifiesto muchas diferencias, tanto de estilo como de mentalidad, entre esta carta y las consideradas por todos como autnti F. F. RAMOS, O.C. 11,212-213.

camente paulinas. Eso es lo que hace pensar que la carta habra sido escrita por algn discpulo de Pablo o por alguien formado en su escuela. Algunos especialistas piensan que la carta habra sido escrita en Efeso en torno al ao 80 de nuestra era. La tradicin de la Iglesia mantuvo siempre la autenticidad de esta carta y un buen nmero de especialistas de nuestros das la siguen manteniendo. Los argumentos tomados del estilo y del vocabulario no son tan impresionantes como pueden parecer a primera vista. San Pablo tuvo que hacer frente a una nueva situacin y eso le oblig a utilizar un vocabulario nuevo y a prescindir de algunas de sus palabras favoritas. Algunos especialistas admiten una autenticidad parcial de esta carta, es decir, piensan que el autor que le dio la forma actual se habra basado en un escrito autntico de san Pablo, al que habra aadido algunos pasajes y enseanzas para actualizarlo. La cuestin sigue abierta. Segn el valor que cada uno d a los argumentos que se barajan a favor y en contra de la autenticidad, puede inclinarse a favor o en contra de ella. Los que defienden la autenticidad de la carta sitan su composicin durante la prisin de san Pablo en Roma, all por los aos 61-63. Eso podra explicar que su vocabulario y teologa hubieran experimentado alguna evolucin. En la carta se pone de manifiesto la primaca absoluta de Cristo. l es el Seor de todas las cosas y nadie se le puede comparar. l es origen de todo el universo y el principio de todo. Slo en l reside la plenitud de la salvacin. La meta de todo es la creacin de un hombre nuevo, hecho a imagen del Hijo. Si los fieles han muerto con Cristo y han resucitado con l, la consecuencia es clara: ya no pertenecen a la tierra, sino al mundo superior.

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La carta a los Efesios feso era una ciudad situada en la costa occidental del Asia Menor, en la actual Turqua. Todava se pueden contemplar los restos impresionantes que quedan de ella. Su poblacin ascenda a ms de 200.000 habitantes. Viva del comercio, del trfico de su puerto y de la afluencia de peregrinos que llegaban para visitar el templo de la diosa Artemis, considerado como la sptima maravilla del mundo. Era un centro de peregrinacin de toda el Asia. La comunidad cristiana de feso fue fundada por san Pablo durante su tercer viaje (He 19,1-40) y en ella permaneci durante cerca de tres aos (He 20,31). San Pablo hizo de ella su cuartel general para el anuncio del evangelio en las ciudades vecinas, como Colosas, Hierpolis, Esmirna, Prgamo, etc. Al final de su estancia en la ciudad san Pablo haba conseguido formar una comunidad muy floreciente, compuesta por paganos convertidos y por judos, muy numerosos en toda la regin. Cul es el contenido de esta carta? De qu trata? La carta comienza con un himno grandioso de accin de gracias a Dios por las bendiciones que ha derramado sobre los hombres en su Hijo (1,3-14). Dios, rico en misericordia, ha concedido a los hombres una salvacin gratuita, librndolos de la clera. A todos los que estaban lejos y sin esperanza, los ha llamado para estar cerca por la sangre de Jess. En l, Dios ha pacificado al hombre y al mundo entero; en l, todo ha sido reconciliado. Urge a los fieles a despojarse del hombre viejo, a revestirse del hombre nuevo y a vivir como hijos de la luz, cantando y alabando al Seor en todo momento. El evangelio lleva a los hombres a unas relaciones nuevas: esposo y esposa, padres e hijos, amos y esclavos. Pide al Seor que los fieles se revistan de sus armas para poder resistir a las asechanzas del diablo. Algunas noticias personales y un saludo ponen fin a la carta. A quin fue dirigida? La respuesta debera ser muy 194

sencilla: a los fieles cristianos de feso. Pero el problema de los destinatarios es uno de los principales que plantea esta carta. La mayora absoluta de los especialistas piensa que se trata de una carta circular, destinada para un grupo de iglesias de Asia. De ella se hicieron muchas copias y en cada copia se puso el nombre de la comunidad a la que iba destinada. Nosotros conocemos el ejemplar destinado a la comunidad de feso y as es como esta carta se ha convertido en una carta a los Efesios. Por qu fue escrita esta carta? No es difcil imaginarlo. La presencia de falsos doctores sembraba la inquietud y el desasosiego en las comunidades cristianas. Para hacer frente a sus errores y para orientar la vida de los fieles fue escrita esta carta circular para varias iglesias de Asia. Quin fue el autor de esta carta? La tradicin eclesistica la atribuy siempre a san Pablo. Pero los especialistas de nuestro tiempo han puesto de manifiesto que el lenguaje y el estilo de esta carta es muy distinto al utilizado por l: en ella aparecen 39 hapaxlegmena, es decir, palabras que slo son empleadas una vez en todo el Nuevo Testamento, y otras 90 palabras ms que no aparecen en el resto de sus cartas. Eso es lo que hace pensar que esta carta habra sido escrita por algn discpulo suyo. Pero un buen nmero de especialistas sigue manteniendo, con toda la tradicin, su autenticidad. San Pablo se enfrent con una situacin y con una doctrina nueva, a la que hizo frente con un vocabulario nuevo. El contenido de esta carta es paulino por todos los costados. Algunos piensan que la carta fue escrita por un secretario, pero bajo la direccin de san Pablo. Tal vez por ah pueda ser resuelto el problema de la autenticidad de esta carta. Dnde y cundo fue escrita esta carta? Los que sostienen su autenticidad, piensan que fue escrita durante la prisin de san Pablo en Roma, all por los aos 61-63. Eso podra explicar bastante bien las diferencias de estilo y de vocabulario con respecto a las cartas anteriores. 195

Los que piensan que la carta no es de san Pablo, proponen Efeso como lugar de su composicin y una fecha entre los aos 80-90, algunos aos despus de la carta a los Colosenses, de la que parece un comentario actualizado. La carta a los Efesios contiene un himno grandioso al plan divino de salvacin (1,3-14). En Cristo Jess, Dios nos ha elegido desde toda la eternidad, en l nos ha salvado, reconciliado y perdonado. El Espritu Santo es la marca de Dios en el alma y la prenda ms segura de nuestra herencia: de l deben llenarse todos los que han aceptado a Jess como Seor y como Salvador.

Las cartas pastorales: 1 -2 Timoteo y Tito Desde el s. XVII, las cartas dirigidas a Timoteo y a Tito son llamadas cartas pastorales, por estar dirigidas a dos pastores de la Iglesia y porque contienen una serie de disposiciones para el desempeo de su ministerio pastoral. El valor singular de estas cartas puede estar en el hecho de que, an en el caso de una autenticidad slo parcial, son los ltimos escritos de san Pablo (E. Lohse). De qu hablan estas cartas? Cul es su contenido? La primera carta a Timoteo comienza de un modo solemne. Pablo se presenta como apstol de Cristo, pone en guardia a Timoteo contra el peligro de los falsos doctores, le expone las cualidades requeridas para ser obispo y dicono, y le urge para que proclame la sana doctrina y rechace todo lo que se oponga a ella; le aconseja para que preste atencin a las diversas categoras de fieles, le da algunas recomendaciones y le insta a combatir el buen combate de la fe. La carta concluye con una recomendacin y un saludo La carta a Tito comienza con un saludo solemne, despus le recomienda la organizacin de las iglesias y le expone las cualidades requeridas para que alguien pueda ser obispo y dicono; le pide que haga frente a la propagan196

da seductora de los falsos doctores y le habla de los deberes de los fieles: ancianos, jvenes, esclavos. Finalmente, le da algunos consejos para que rechace a los herejes. La segunda carta a Timoteo comienza tambin con un saludo y una accin de gracias. Exhorta a Timoteo a proclamar la palabra a tiempo y a destiempo, es decir, en todos los momentos y circunstancias, y a tener mucho cuidado con los falsos pastores. En el ocaso de su vida, san Pablo le deja un testamento impresionante: He combatido el buen combate, he acabado mi carrera, he guardado la fe. La carta termina con una serie de noticias y recomendaciones. A quin fueron dirigidas estas dos cartas? A dos de los c o l a b o r a d o r e s ms ntimos de san Pablo, llamados Timoteo y Tito, de quien tenemos algunas noticias en las cartas y en el libro de los Hechos de los Apstoles. Ellos le acompaaron en su ministerio y en sus viajes. Quin es el autor de estas tres cartas? Cundo fueron escritas? La tradicin de la Iglesia las atribuy desde el principio a san Pablo. En ellas habran sido recogidos sus ltimos viajes por el Oriente, despus de la liberacin de la prisin en Roma. En ese caso habra que situar la composicin de estas cartas hacia los aos 64-67, durante la persecucin de Nern. La primera a Timoteo habra sido escrita hacia el ao 65 en Macedonia (Grecia); la carta a Tito habra sido escrita tambin desde Grecia, poco tiempo despus, y la segunda a Timoteo hacia el ao 67, durante la segunda prisin de Pablo en Roma, poco antes de su martirio. Los cambios de estilo y de vocabulario que se observan en ellas podran formar parte de una evolucin normal en el pensamiento de san Pablo. Pero, a partir del s. XIX, se ha ido imponiendo entre los especialistas la tesis de que estas cartas, tal como han llegado hasta nosotros, no han sido escritas por san Pablo. Los argumentos que proponen son dignos de tenerse en consideracin: el lenguaje, el estilo y el vocabulario 197

se diferencian notablemente de las cartas consideradas como autnticamente paulinas. El lxico total de las pastorales comprende 848 palabras, aparte de 54 nombres propios. De esas palabras, 306 no se encuentran en el resto de las cartas de san Pablo y 175 son hapaxlegmena, es decir, que slo aparecen una vez en todo el Nuevo Testamento. El estilo es ms fluido que en las cartas paulinas. La longitud media de las palabras en las pastorales es ms larga que en las cartas de san Pablo. Esas diferencias en el vocabulario y en el estilo corroboran la idea de que san Pablo no pudo ser el autor material de estas cartas10. Algunos especialistas hablan de una autenticidad parcial, es decir, piensan que el autor final de estas cartas pudo haber utilizado fragmentos o trozos de algunos escritos autnticos de san Pablo y los habra ampliado hasta darles la forma actual. Otros especialistas admiten que san Pablo pudo haber escrito una edicin ms breve de estas cartas. Despus de su muerte, un discpulo habra hecho una edicin ms amplia para responder a las necesidades de su tiempo. La cuestin sigue abierta. Si las cartas no fueron escritas por san Pablo, no tenemos ni idea de quin fue su autor. Los especialistas piensan que pudieron ser escritas en alguna ciudad de Asia Menor, tal vez en Efeso, hacia el ao 90 de nuestra era. Timoteo y Tito, los destinatarios de estas cartas, son urgidos a conservar fielmente la sana doctrina del evangelio, la sagrada tradicin que haba llegado hasta ellos. Esa doctrina es comparada a un depsito, que se guarda y se transmite. La nica ciencia consiste en aprender bien esa doctrina y en ensearla a tiempo y a destiempo a todos los que creen en Jess. Dios sigue viviendo en sus hijos por la palabra predicada, recibida, conservada y enseada. Los ministros de la Iglesia deben ser los guardianes fieles de ese mensaje, el nico que es capaz de dar vida al hombre.

2.6. ha carta a los Hebreos Esta carta es uno de los escritos ms bellos, pero ms difciles de leer de todo el Nuevo Testamento. De qu se habla en esta carta? Se podra responder con una sola palabra: de Jess, como portador de la revelacin definitiva de Dios y como sumo sacerdote de la nueva alianza, pontfice fiel y compasivo, superior a los ngeles, a Moiss, a los sacerdotes del Antiguo Testamento y a todos sus sacrificios. El autor pone ante los ojos de los fieles una autntica galera de modelos de la fe, tomados del Antiguo Testamento, para exhortarlos a mantenerse adheridos a Jess en todo momento. Se trata, en realidad, de una carta muy extraa: en ella no aparece ni el nombre del autor ni de la comunidad a la que va dirigida. Los especialistas estn de acuerdo al afirmar que Hebreos no es una carta real, sino un sermn, una homila, un discurso o una palabra de exhortacin y consuelo para fieles que vivan en medio de muchas dificultades. Ese sermn u homila fue puesto por escrito y enviado a alguna o algunas comunidades para que lo leyeran tambin. Se le puso un encabezamiento y as ha llegado hasta nosotros. Quin fue el autor de esta carta, o sermn, o palabra de aliento? Los santos Padres ya notaron las diferencias entre esta y el resto de las cartas de san Pablo. Quin escribi esta carta? La verdad, slo Dios lo sabe. A nosotros nos han llegado algunas declaraciones; algunos creen que su redactor fue Clemente de Roma, otros que Lucas (Orgenes). En la actualidad, nadie sostiene que esta carta haya sido escrita por san Pablo. En ella aparecen 168 hapaxlegmena, es decir, palabras que son utilizadas una sola vez en el Nuevo Testamento, y 124 ms que no aparecen en el resto de las cartas de san Pablo. El estilo es bastante elevado. El autor desaparece detrs de su obra, sin dar nunca la cara. San Pablo jams aplic el ttulo de sumo sacerdote a Jess. 199

E. LOHSK, o.c,

111.

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Los especialistas piensan que esta carta fue escrita por alguien cercano a san Pablo, alguno de sus colaboradores. Se han propuesto los nombres de Clemente de Roma, de Lucas, de Bernab, de Silas y, sobre todo, de Apolo, por su conocimiento de las Escrituras y por su formacin literaria (ICor 1,12; 3,4-9; 16,12; He 18,24-28). Seguramente nunca lo sabremos. Cundo fue compuesta y a quin fue dirigida esta carta? Los anlisis ms recientes han puesto de manifiesto que la carta no fue dirigida, como se crey durante siglos enteros, a judos convertidos al cristianismo, sino a una comunidad de cristianos convertidos del paganismo, a una comunidad ya muy antigua, que haba soportado muchas dificultades y que estaba desanimada y cansada. En qu comunidad pensar? En Corinto, Efeso, Antioqua, Roma? En alguna de esas comunidades debi ser proclamada esta palabra de consuelo o sermn, de la cual se hicieron copias y fueron mandadas a otras comunidades que se hallaban en la misma situacin. La carta debi de ser escrita entre los aos 80-90 de nuestra era. El autor de esta carta reflexion sobre la naturaleza humana de Jess, el Hijo de Dios, constituido sumo sacerdote y mediador de una alianza universal, que rasg, de una vez para siempre, el velo que separaba al hombre de Dios, y le dio acceso al trono de su gracia. Los fieles son animados a caminar detrs de Jess, el autor de la salvacin. La esperanza de llegar un da a ver al Seor ilumina todas las noches oscuras de nuestro camino.

2.7. El mensaje teolgico de san Pablo Tratar de presentar el mensaje teolgico de las cartas de san Pablo, de sus discpulos o de su escuela, en una pgina, resulta casi absurdo. Pero cuando se leen varias veces esas cartas, hay algunos temas que se quedan grabados en el alma y que flotan sin cesar en el corazn.
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Se podra decir, con un cierto temblor, que todo el pensamiento de san Pablo gira en torno a una realidad que engloba todas las dems: la salvacin universal, querida por Dios, realizada por el sacrificio de Jess. La salvacin es la preocupacin principal del hombre. Si pudiera vencer a la enfermedad, al pecado y a la muerte, no necesitara para nada de Dios. Pero todos sus esfuerzos se topan siempre con esa realidad: la muerte. Quin podr librarle de ella? Quin podr darle la vida que ansia? Slo Dios en Jess. Esa es la buena noticia que san Pablo esparci por el mundo entero: Jess es el Salvador del hombre; la historia humana es, por esencia, una historia de rescate. Su fin est ms all del tiempo y del espacio, est en una vida sin fin contemplando el rostro del Dios vivo. El hombre puede aceptar o no aceptar ese don, pero Dios se lo ofrece sin condiciones. De estas pequeas criaturas Dios quiere hacer algo parecido al Hijo de su amor y amarnos como le ama a l. Si Jess ha venido a salvar a los hombres y la mayora se pierden, qu clase de Salvador sera? Un futuro glorioso se abre para la humanidad. Jess comparti plenamente nuestra naturaleza humana. Es verdadero Dios y verdadero hombre. En l se han abrazado el cielo y la tierra en un pacto de amor eterno. Si Jess no fuera Dios, seguiramos en nuestros pecados, la deuda no habra sido pagada; si no fuera hombre, la vida de Jess no hubiera sido ms que una mentira: mentira su concepcin virginal, mentira su pasin, su muerte y su resurreccin, mentira la redencin entera. Si no fuera hombre, no podra ser nuestro hermano ni nuestro jefe; si no fuera nuestro jefe, no podra representarnos: su justicia no sera nuestra justicia, su gracia no sera nuestra gracia. Si el pecado es una deuda, la redencin es una paga; si el pecado es una cada, la redencin es un levantamiento; si el pecado es una enfermedad, la redencin es un remedio; si el pecado es una servidumbre, la redencin es una liberacin; si el pecado es una ofensa, la re201

dencin es una reconciliacin; si el pecado es una muerte, la redencin es una vida (F. Prat). Por eso, los efectos de la redencin son tan deslumbrantes: el hombre ha sido reconciliado con Dios, ha sido justificado y santificado, ha sido elevado a la categora de hijo y heredero. Todos los derechos y todos los privilegios de los hijos son suyos, por pura gracia de Dios, en el Hijo de su amor. Por la fe y el bautismo el hombre es sumergido en Jess y en su vida divina. Es como un paso de las tinieblas a la luz, de la esclavitud a la libertad, de la muerte a la vida. Es como un re-nacimiento, o como un nuevo nacimiento. El Espritu Santo es la fuente de donde brota esa vida nueva: gime, intercede, ora, suplica; se da como arras y como sello, como primicias y como fuente de todos los dones y carismas; da testimonio, en lo ms profundo del alma, de que somos realmente hijos de Dios, de que somos de su familia. l es el que convierte esta pobre carne mortal en un templo, donde el Dios Altsimo se complace en morar. Por eso, los fieles cristianos deberan vivir una vida deslumbrante, como conviene a los hijos de Dios. La fe en la resurreccin de los muertos es la verdad ms fundamental del cristianismo. Si Cristo no ha resucitado, nuestra fe no tiene objeto, el poder del pecado no ha sido destruido, la obra de Jess no ha servido para nada, el plan de Dios ha sido un fracaso total. Pero la resurreccin de Jess es prenda y garanta de la nuestra, en virtud de su solidaridad con nosotros. Si el Jefe de esta gran familia humana ha resucitado, los miembros de su cuerpo tambin resucitarn con l, como l, a una vida sin fin. Entonces estaremos salvados definitivamente, entonces ser la alabanza sin fin.

2.8. Las cartas catlicas Durante los ltimos aos del s. I de nuestra era fueron escritas tambin una serie de cartas, que la tradicin ha denominado con el ttulo de catlicas, es decir, dirigidas a la Iglesia universal. Son las cartas de Santiago, de Judas, la primera y la segunda de san Pedro, la primera, la segunda y la tercera de san Juan, siete en total. Las cartas de san Juan sern estudiadas junto con el cuarto evangelio y el Apocalipsis, con los que forman un conjunto muy homogneo.

La carta de Santiago A la cabeza de esas cartas catlicas va siempre la carta de Santiago, una palabra muy hermosa para orientar la vida de los que creen en Jess. De qu trata esta carta? Cul es su argumento y contenido? La carta de Santiago slo contiene una serie de exhortaciones morales, que podran ser agrupadas del modo siguiente: alegra en las pruebas, la oracin confiada, justa valoracin de la riqueza y de la pobreza, la verdadera devocin, deberes con respecto a la palabra de Dios, el respeto debido a los pobres, la fe que salva, disciplina y control de la lengua, la verdadera y la falsa sabidura, advertencias a los ricos, paciencia, necesidad y valor de la oracin, etc. Quin fue el autor de esta carta? Quin la escribi? Hasta finales del s. II no hay rastro de esta carta. Eusebio de Cesrea la situ entre los libros discutidos y la puso en relacin con Santiago, el primo hermano de Jess (Me 6,3), cuyo nombre estuvo cargado de prestigio en la Iglesia primitiva. San Pablo le mencion varias veces en sus cartas, situndole entre las columnas de la Iglesia, y record una aparicin especial de Jess para l (Gal 1,19; 2,9; ICor 15,7; cf He 15,13ss; 21,18ss). Un hombre de su autoridad
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estaba en condiciones para dirigirse a todos los cristianos sin ms presentacin que su nombre. Por eso, muchos especialistas han considerado a Santiago, el hermano del Seor, como el autor de esta carta. En ese caso la carta habra sido escrita en Jerusaln, hacia el ao 60, un poco antes de su martirio, que ocurri en el ao 62. Pero la mayora de los especialistas opina que el autor de esta carta no pudo ser Santiago, el hermano del Seor. La carta no fue reconocida como cannica hasta una fecha muy tarda, despus de estar durante mucho tiempo entre los libros discutidos. Si la carta hubiera sido escrita por Santiago y se hubiera sabido, seguramente hubiera sido inscrita bien pronto entre los libros inspirados. El estilo de esta carta es mejor que el de la mayora de los libros del Nuevo Testamento. El vocabulario es rico y preciso: en la carta hay 63 hapaxlegmena, es decir, palabras que aparecen una sola vez en todo el Nuevo Testamento. No es fcil explicar que un paisano de Galilea haya podido escribir de ese modo tan elegante. El autor de esta carta debi de ser un maestro cristiano, que recogi en ella una serie de instrucciones para orientar la vida de las comunidades de su tiempo. La carta, dirigida a todos, fue puesta bajo el nombre de Santiago, cuyo prestigio haba sido tan grande en la Iglesia primitiva. En ese caso, habra sido escrita hacia el ao 90 de nuestra era, sin que podamos precisar nada en torno al lugar donde fue compuesta, aunque muchos piensan que fue en un ambiente judeo-cristiano, sea en Palestina, sea en Siria. La carta est dirigida a las doce tribus de la dispersin (1,1). La palabra dispersin o dispora designaba a los judos que vivan fuera de Jerusaln. Pero aqu tiene un sentido figurado: designa a la Iglesia universal, como el nuevo Israel. La carta es como un catecismo de tica cristiana o como un manual de normas morales, dirigido a todos los cristianos: en l se seala el estilo de vida de todos los que han abrazado la fe en Jess. El ser cris204

tiano debe traducirse en un obrar cristiano. La fe en el Seor debe inspirar todos los actos del hombre e iluminar todos sus pasos.

La primera carta de san Pedro Esta carta es considerada por muchos autores como la carta de la peregrinacin o como la carta de la esperanza. De qu se habla en ella? Cul es su contenido? La carta comienza con un saludo, una accin de gracias y una palabra de nimo, para confortar a los fieles en medio de las pruebas que estaban atravesando; a continuacin hace una llamada a la santidad, porque Dios es santo; sigue una invitacin apremiante a amarse los unos a los otros, sincera e intensamente, y a rechazar toda malicia. Todos los fieles deben acercarse a Cristo, la piedra viva y preciosa: ellos son, en efecto, un linaje escogido, un sacerdocio real, una nacin santa, un pueblo adquirido para anunciar las alabanzas de aquel que los llam de las tinieblas a la luz; antes eran no pueblo, ahora son el pueblo de Dios. Por eso, deben abstenerse de todas las apetencias carnales y vivir una vida santa y ejemplar. Los criados deben ser respetuosos con sus amos, las mujeres sumisas a sus maridos, los maridos comprensivos con sus mujeres. Todos deben amarse y conservar la paz en medio de las tribulaciones. Siguen unas advertencias a los presbteros, para que apacienten al pueblo de Dios que les ha sido encomendado. Los saludos ponen punto final a la carta. Quin fue el autor de esta carta? Cundo fue escrita? La tradicin cristiana la atribuy, desde el principio, a san Pedro. Y esa opinin es sostenida todava por algunos autores de nuestros das. En ese caso la carta habra sido escrita hacia el ao 64-66, poco antes de la muerte de Pedro. Pero la mayora de los especialistas sostienen que san Pedro no fue el autor de esta carta: su estilo y su lengua205

je es muy elegante, lo que hace difcil que pueda ser atribuida a un pescador de Galilea; el nombre de Babilonia (5,13), para designar a Roma, slo fue utilizado despus de la guerra juda (aos 66-70 de nuestra era), cuando san Pedro ya haba sido martirizado. Pudo ser escrita por Silvano? (5,12). N o sabemos con seguridad quin fue su autor, pero fue puesta bajo la autoridad de san Pedro. La carta debi de ser escrita entre los aos 85-95. La situacin de los cristianos podra hacer alusin a la persecucin de Domiciano, all por el ao 96. Qu se propuso el autor al escribirla? l mismo nos lo dijo: Yo quera exhortaros y confirmaros que esta es la verdadera gracia de Dios: apoyaos en ella (5,12). Se trata, pues, de una carta de aliento y de exhortacin, para confortar a los lectores ante los sufrimientos que pesaban sobre ellos por el hecho de haber abrazado la fe cristiana. A quin fue dirigida esta carta? A los que vivan como extranjeros en las regiones de Asia Menor, la actual Turqua (1,1), gentiles convertidos al cristianismo que antes eran no pueblo y ahora eran pueblo de Dios. La carta fue enviada desde Babilonia (5,13), un nombre simblico para designar a Roma. Por eso, la mayora de los especialistas admiten que fue escrita all. El autor invit a sus lectores a mantenerse firmes en la fe recibida y en la regeneracin que se haba efectuado en su vida, a pesar de las pruebas y dificultades. La vida es slo un paso o un trnsito, una peregrinacin en tierra extranjera (1,1.17; 2,11), una espera de la salvacin definitiva (4,7; 5,10; 1,3-9). Los fieles son el pueblo de Dios y por eso deben vivir de una manera muy diferente de los que no son cristianos: amndose los unos a los otros cordialmente, no devolviendo mal por mal ni insulto por insulto. Los pastores de la Iglesia deben ser un ejemplo para su rebao: deben estar revestidos de entraas de misericordia para el servicio.

La carta de Judas La carta de Judas es, junto con la segunda y la tercera carta de Juan, el escrito ms breve del Nuevo Testamento. De qu habla esta carta? Cul es su contenido? La carta se dirige a todos los fieles cristianos, a quienes pone en guardia contra los herejes que haban penetrado en las comunidades y les exhorta a permanecer fieles en el Seor. Los falsos maestros son calificados como impos y lascivos, nubes sin agua, rboles otoales sin fruto. Eso es lo que motiv la composicin de esta carta. Quin fue el autor de esta carta y cundo fue escrita? El autor se llama a s mismo Judas, siervo de Jesucristo y hermano de Santiago (v. 1). Se tratara, por consiguiente, del hermano de Santiago, ambos primos hermanos de Jess (Me 6,3). La carta habra sido escrita en torno a los aos 70 de nuestra era. Esa ha sido la opinin tradicional. Pero un buen nmero de especialistas opina que se trata de una pseudonimia, un procedimiento muy utilizado en aquel tiempo, a travs del cual el autor real puso su escrito bajo el amparo o patrocinio de ese hermano del Seor. En la carta se combaten errores de tipo gnstico, lo que nos lleva a una poca bastante tarda. Una fecha en torno a los aos 85-95 de nuestra era debe ser la ms adecuada para situar su composicin. A quin fue escrita la carta? Quines fueron sus destinatarios? Dnde fue escrita? No hay respuesta para esos interrogantes. Tenemos que resignarnos a nuestro desconocimiento. La carta de Judas fue uno de los primeros escritos que lucharon contra el gnosticismo, que destrua directamente la fe de la Iglesia. Por eso, el autor urgi a los fieles para que guardaran fielmente la herencia preciosa que haban recibido. El patrimonio que haba sido entregado a la Iglesia no era ni una filosofa ni una mitologa, sino la tradicin viva del Seor.

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La segunda carta de san Pedro La segunda carta de san Pedro fue uno de los escritos del Nuevo Testamento que ms tiempo necesit para imponerse como libro inspirado. Eusebio la calific, en el s. IX como libro controvertido, aunque aadi que ya haba sido aceptado por la mayora. De qu habla esta carta? Cul es su argumento y contenido? La carta comienza con una llamada a la santidad y con un recuerdo de la generosidad divina. El autor expresa su fe y su seguridad en el poder y en la venida del Seor. Su transfiguracin fue como un anticipo de su llegada gloriosa. Despus invita a los fieles a que presten atencin a la palabra de los profetas, que es como una lmpara que brilla en la oscuridad. Sigue una advertencia contra los falsos doctores, cuya vida y comportamiento dejaban tanto que desear. El Seor volver un da, por eso hay que estar preparados en todo momento para recibirle. Qu motiv la composicin de esta carta? Con qu finalidad fue escrita? La respuesta a estos interrogantes es clara: la presencia de los herejes gnsticos en las comunidades cristianas. Ellos se preguntaban despectivamente qu haba sido de la promesa acerca de la parusa del Seor y negaban la realidad de su venida. Las comunidades cristianas estaban muy amenazadas. Para confortar a los fieles fue escrita esta carta. Quin escribi esta carta y cundo fue escrita? El autor de la carta se presenta como Simn Pedro, siervo y apstol de Jesucristo (1,1), y como testigo ocular de la transfiguracin del Seor (1,16-18), y afirma que escribe por segunda vez (3,1). Todo hace pensar que san Pedro fue su autor. En ese caso la carta habra sido escrita entre los aos 64-67, antes de su martirio en Roma. Pero las dudas e interrogantes en torno a su autenticidad son muy antiguos. La mayora de los especialistas actuales piensa que la carta no fue escrita por san Pedro,
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sino por alguien que la puso bajo su amparo o patrocinio. El estilo de esta carta es muy distinto al de la primera: los errores que se combaten en ella son los del gnosticismo de finales del s. I; en ella se hace mencin de todas las cartas de san Pablo, lo que supone una poca bastante tarda. Finalmente, si la carta hubiera sido escrita por san Pedro y se hubiera sabido, cmo explicar que muchas Iglesias no la admitan como cannica todava en el s. III y segua siendo controvertida en el s. IV? No sabemos quin la escribi, pero el examen interno nos lleva a una fecha de composicin en los ltimos aos del s. I o, segn algunos, en los primeros aos del s. II, En ese caso sera el ltimo escrito del Nuevo Testamento. A quin fue dirigida la carta? En ella no es mencionada ninguna iglesia ni comunidad. Parece un mensaje o una homila dirigida a todos los cristianos. El tema central de esta carta es la fe, expresin de una vocacin y de una eleccin, que compromete a una conducta de acuerdo con lo que se cree. El Seor vendr un da a buscar a todos los que esperan y creen en l. Hay que estar preparados para ese momento.

2.9. El evangelio, las cartas y el Apocalipsis de san Juan As llegamos al ltimo bloque de escritos del Nuevo Testamento, compuesto por el evangelio, las cartas y el Apocalipsis de san Juan.

El evangelio de san Juan Cuando uno se acerca al evangelio de san Juan tiene la impresin de entrar en un mundo nuevo, en el que la brisa del Espritu es ms intensa y gratificante. Los santos Padres lo calificaron como el evangelio espiritual. 209

El contenido del evangelio de Juan es novedoso con respecto a los evangelios de Mateo, Marcos y Lucas. Comienza con un prlogo impresionante sobre la Palabra hecha carne y describe la manifestacin progresiva de su gloria en los siguientes captulos: relato de las bodas de Cana, purificacin del templo, encuentro de Jess con Nicodemo, Jess y la samaritana, curacin del hijo de un funcionario real, multiplicacin de los panes y discurso sobre el pan de la vida, la mujer adltera, curacin de un ciego de nacimiento, resurreccin de Lzaro, uncin de Jess en Betania, entrada triunfal en Jerusaln (5-12), la ltima cena, discurso de despedida, oracin sacerdotal (13-17); pasin y resurreccin, aparicin a Mara Magdalena, a los discpulos sin Toms, a los discpulos con Toms. El ltimo captulo parece como un eplogo (21): en l se cuentan las apariciones de Jess en Galilea, su encuentro con Pedro y con el discpulo amado. Quin fue el autor de este evangelio? Parece extrao plantear esta cuestin. Pero el evangelio, en cuanto tal, es annimo. Se ha dicho que Juan, hermano de Santiago, quiso silenciar su nombre y por eso se escondi bajo el anonimato del discpulo amado (13,23-25; 19,26; 20,lss). Pero en el evangelio no se hace esa identificacin entre Juan y el discpulo amado. Fue la tradicin de la Iglesia quien la hizo y quien le asign la composicin de este evangelio: Juan, el discpulo amado, habra publicado su evangelio en Efeso, siendo ya de edad muy avanzada (San Ireneo). Papas dej escrito este testimonio: Cuando vena alguien que haba sido discpulo de los antiguos, yo le preguntaba acerca de las palabras de los antiguos: sobre lo que haban dicho Andrs o Pedro o Felipe o sobre lo que haban dicho Toms o Santiago o Juan o Mateo o cualquier otro de los discpulos del Seor y qu es lo que dicen discpulos del Seor como Aristin y el presbtero Juan. En ese texto se habla de dos figuras que llevaron el nombre de Juan: el primero aparece como uno de los doce, el otro es llamado presbtero y viva en los das de
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Papas. Pero la tradicin no establece ninguna relacin entre el evangelio de Juan y el presbtero Juan. Desde el ao 180 la composicin del cuarto evangelio fue atribuida al apstol san Juan y as se ha mantenido hasta las ltimas dcadas. Pero los especialistas de nuestros das han buceado sin cesar para tratar de aclarar algunos aspectos que permanecen oscuros. En efecto, se nota en el evangelio de Juan una serie de pequeas irregularidades que plantean el problema de saber si el evangelio fue escrito de una sola vez y por una sola mano o si fue objeto de diversas ediciones y elaboraciones. Es fcil observar que el evangelio tiene dos conclusiones: 20,30-31 y 21,24-25 y que la segunda fue escrita por los discpulos del discpulo amado. Entonces, quin fue el responsable del evangelio en su estado actual? A mi parecer, se puede dar por seguro que la figura del apstol Juan, el hermano de Santiago, est al origen de este evangelio, respaldndolo con su presencia, su testimonio y su autoridad. Nadie tiene tantos puntos a su favor para ser identificado con el discpulo amado como l. Se puede dar por seguro, asimismo, que la ltima redaccin del evangelio, tal como lo leemos ahora, fue hecha por un grupo de discpulos, con alguna gran personalidad a la cabeza. Tal redaccin debi de ser hecha en esa escuela teolgica, nacida y desarrollada en Efeso, en la que se conservaron los recuerdos de Juan. Pero quin pudo ser esa gran personalidad que estaba al frente de la escuela teolgica de Efeso? Se podra pensar en el presbtero Juan, mencionado por Papas. Pero el problema tiene que ser tratado, de forma conjunta, con el de las cartas atribuidas a Juan. Porque en la segunda y en la tercera carta, el autor se presenta como el presbtero (2Jn 1,1; 3Jn 1,1). Si se tratara del apstol Juan en persona, por qu se presenta de ese modo? De hecho, nadie ha sido capaz de dar una respuesta adecuada al uso de ese ttulo al comienzo de las dos cartas. Por consiguiente, debemos pensar en alguien que no es directamente el apstol Juan,
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sino en otra persona. Los especialistas hablan del heredero espiritual de san Juan. Con l y con sus discpulos habra que poner en relacin el evangelio y las cartas de Juan Se podra decir, en definitiva, que el autor principal de esta obra es el discpulo amado, pero hubo un redactor final que complet el evangelio con algunas adiciones para salir al paso de las nuevas necesidades creadas por el movimiento gnstico. Dnde y cundo fue escrito el evangelio de Juan? El evangelio fue escrito para comunidades cristianas procedentes del paganismo, ya que el autor explic a los lectores las palabras o expresiones arameas que aparecen en l: Rab, que quiere decir Maestro; Mesas, que quiere decir Cristo; Silo, que quiere decir Enviado, etc. La tradicin eclesistica situ la composicin del evangelio en Efeso, aunque algunos especialistas se inclinan por las iglesias de Siria. En el ao 1935 fue encontrada en Egipto una hoja de papiro que contena el texto de algunos versculos del evangelio de Juan y que fue escrita hacia el ao 125 de nuestra era. Eso nos lleva a la conclusin de que el evangelio debi ser escrito en los ltimos aos del s. I, entre los aos 90-100. Juan construy con entera libertad un nuevo tipo de evangelio y nos introdujo en un mundo nuevo, en el que se habla de luz y de tinieblas, de verdad y de mentira, de cielo y tierra, de muerte y vida. El evangelio de Juan fue como un reto para el mundo judo y para el mundo griego. Para el judo, porque afirmaba que todas sus esperanzas se haban realizado en un hombre muerto en una cruz; para el griego, porque hablaba de la encarnacin de la divinidad en un hombre concreto. El mediador entre el mundo divino y el material era un personaje histrico, un sencillo judo llamado Jess. Ese es el corazn del evangelio. Por eso, Juan quiso suscitar en todos sus lectores la fe en Jess como Mesas y como Hijo de Dios y como su Enviado para arrancar a este mundo de las tinieblas y lle212

var a los hombres a la luz y a la vida. Todos los signos narrados en el evangelio son como flechas indicadoras que nos llevan a descubrir la verdadera identidad de Jess: ms all de la curacin del ciego de nacimiento est l, que es la luz del mundo; ms all de la resurreccin de Lzaro est l, que es la resurreccin y la vida. En cada uno de los signos o milagros de Jess el hombre es confrontado abiertamente con l. En cada uno de sus discursos Jess se muestra en su verdadera realidad. El punto culminante de todos ellos es la afirmacin Yo soy; l es el pan de vida, el buen pastor, el camino, la verdad y la vida, la resurreccin y la vida. Como Dios es, as l esu. El Espritu es el encargado de desvelar la verdad completa sobre Jess y de actualizar todo lo que l fue, todo lo que ense e hizo. Es como otro Jess con nosotros, el principio de toda la vida nueva: mora, habita, est, permanece, gua, orienta, consuela, conforta. Es como el alma de la Iglesia, nacida del costado abierto de Jess.

La primera carta de san Juan En ntima conexin con el evangelio hay que situar las cartas, de las cuales la primera es la ms bella e importante. Cul es al argumento y el contenido de esta carta? De qu se habla en ella? La carta es una exhortacin a caminar en la luz y a observar los mandamientos, sobre todo el de la caridad, y a guardarse del mundo y de los herejes o anticristos, que niegan que Jess haya venido en la carne. El autor invita a los fieles a vivir como hijos de Dios, a romper con el pecado y a caminar siempre en la fe y en el amor: el que no ama permanece en la muerte, el que aborrece a su hermano es un asesino; por eso, si alguno dice que ama a Dios y aborrece a su hermano, es un mentiroso, pues
" F. F. RAMOS, O.C. II, 12-15.

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quien no ama a su hermano, a quien ve, cmo podr amar a Dios, a quien no ve? El que ame a Dios, ame tambin a su hermano. Dios es amor. Por qu fue escrita esta carta? La respuesta es bastante sencilla. Un grupo de herejes, a quien el autor llama seductores, mentirosos y anticristos, haba penetrado en las comunidades cristianas y constituan un peligro muy grande para su fe. Deba tratarse, sin duda, de los gnsticos, que defendan una cristologa de tipo docetista, segn la cual Jess habra sido como el mdium a travs del cual el Cristo celeste haba comunicado su mensaje. Cristo habra descendido sobre Jess en el momento de su bautismo, pero le habra abandonado momentos antes de su pasin o durante ella. Por consiguiente, no poda hablarse ni de verdadera encarnacin ni de verdadera muerte del Hijo de Dios. El hombre Jess careca realmente de importancia. Adems, esa doctrina se traduca en una conducta y en un comportamiento muy extrao. Los gnsticos pensaban que el pecado, al realizarse en el cuerpo, no poda afectar para nada al hombre espiritual. Decan amar a Dios, pero eso no implicaba para ellos la necesidad de amar al prjimo. La carta tuvo que afirmar, una y otra vez, la conexin que existe entre el ser cristiano y la conducta cristiana y grabar en el corazn de los fieles que slo el que confiesa que Jess es el Mesas que vino en carne mortal tiene el Espritu de Dios. Quin fue el autor de esta carta y cundo fue escrita? La tradicin eclesistica atribuy esta carta a san Juan, aunque en ella nunca se menciona su nombre. Pero muchos especialistas piensan que hay que replantear la cuestin. La segunda y la tercera carta fueron escritas por alguien que se presenta como el presbtero. Pero las afinidades que existen entre las tres cartas nos hacen pensar que han sido escritas por la misma mano. Si fue el apstol San Juan, por qu se presenta como el presbtero? Como ya hemos dicho, nadie ha sido capaz de responder a ese interrogante. Por eso, algunos piensan en el pres214

btero Juan, del que habla Papas, o en alguien a quien llaman el heredero espiritual del apstol, responsable de la escuela jonica de Efeso. La carta pudo ser escrita en algn lugar de Asia Menor en los ltimos aos del s. I, entre 90-100, poco tiempo despus del evangelio de Juan. En la carta se subraya, con una fuerza impresionante, la realidad de la encarnacin de Jess. Los herejes le reducan a una mera apariencia de la divinidad. Por eso se insiste tanto en el carcter real e histrico de la salvacin, manifestada en la cruz. Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, venido en carne para salvar a los hombres. A esa fe debe corresponder un comportamiento adecuado. La primaca del amor en la relacin con Dios y con los hombres es absoluta. El amor a Dios sin el amor a los hermanos es una pura ilusin, porque Dios, invisible en s mismo, se hace visible en el sacramento del hermano. Y, a la inversa, el amor al hermano, sin amor a Dios, se convierte en una pura filantropa (E. Lohse). El amor de Dios por el hombre se manifest en todo su esplendor en el envo de su propio Hijo al mundo.

La segunda y la tercera cartas de san Juan Estas dos cartas son los escritos ms breves del Nuevo Testamento. La segunda carta de Juan est dirigida a la seora Elegida, una Iglesia que estaba amenazada por algunos falsos doctores que no confesaban que Jess era el Cristo venido en carne, que se propasaban y no permanecan en la doctrina de Cristo. Los fieles son invitados a permanecer en la pureza de la fe y en la prctica del amor y a romper definitivamente con aquellos innovadores que haban hecho su aparicin en medio de la comunidad. La tercera carta de san Juan est dirigida a un hombre llamado Gayo y hace referencia a un conflicto surgido en215

tre el presbtero y el jefe de una comunidad, llamado Diotrefes, que, aferrado a su autoridad, se negaba a recibir a los enviados del presbtero y expulsaba de la comunidad a los que los reciban. El presbtero pide a Gayo que persevere en su conducta de caminar en la verdad y de atender a las necesidades de los santos. Quin escribi estas dos cartas? Cundo fueron compuestas? Todos los especialistas hacen notar las coincidencias que existen entre estas dos cartas y sus relaciones con la primera y con el evangelio de san Juan. La tradicin eclesistica atribuy la composicin de estas cartas al apstol san Juan. Pero las dos estuvieron durante mucho tiempo entre los libros controvertidos. Slo a mediados del s. IV se reconoci su autoridad y su canonicidad. Si estas cartas hubieran sido escritas por san Juan y se hubiera sabido, seguramente hubieran sido recibidas desde el principio como Escritura Sagrada. Eso nos hace pensar que no eran atribuidas directamente a san Juan. Se podra pensar en el presbtero Juan, del que habla Papas, como autor de las tres cartas y como el redactor final del evangelio. Si no fue l, el Presbtero habra sido algn miembro de la escuela teolgica de Efeso, que gozaba de mucho prestigio entre todas las comunidades. Pero la cuestin sigue abierta. Estas cartas debieron de ser escritas en la regin de Asia Menor, a finales del s. I, entre los aos 90-100 de nuestra era.

El libro del Apocalipsis Llegamos as al ltimo libro del Nuevo Testamento, tal vez el ms difcil de todos. Por eso hay que hacer un esfuerzo para entrar en ese mundo tan distinto del nuestro. Cul es el contenido de este libro? De qu se habla en l? 216

N o es fcil hacer un resumen en unas lneas. Comienza con una visin inaugural, seguida de siete cartas dirigidas a siete comunidades de Asia Menor (2-3) y siete visiones selladas (4,1-8,1) y otras siete visiones ms, en las que se describen los males que van a caer sobre la tierra y la intensificacin de los horrores. En la ltima parte se expone la venida de Cristo y la consumacin: Cristo vence a la bestia y a su ejrcito, reina mil aos con los suyos, juzga a Satans y celebra el juicio universal. Aparecen el cielo nuevo, la tierra nueva y la Jerusaln nueva. El libro termina con una splica: Ven, Seor. Cmo entender este libro? Cmo leerlo? Todo resulta extrao en l. Apocalipsis es un trmino griego que significa revelacin o descubrimiento. El verbo apokalyptein significa descubrir, levantar el velo que cubre una cosa y la oculta a las miradas. Un apocalipsis es la revelacin, hecha por Dios a los hombres, de cosas ocultas que slo l conoce. El gnero literario apocalptico es el ms desconcertante para nosotros. El autor utiliz un lenguaje en clave, donde todo o casi todo tiene un sentido simblico: los nmeros, los colores, las diversas partes del cuerpo humano, los animales, etc. As, por ejemplo, el nmero siete significa la totalidad, la plenitud; el seis, por el contrario, la imperfeccin; los ojos significan el conocimiento; las manos, el poder; las piernas, la estabilidad; la boca, el orculo o la palabra de Dios; el pelo blanco, la antigedad, la majestad y el seoro; el len significa la realeza; el toro, la fortaleza; el guila, la velocidad; el cordero, el sacrificio; los cuernos, el poder; el color blanco significa gloria o victoria; el rojo, martirio; el escarlata, lujuria o magnificencia; cuando se habla de Babilonia hay que entender Roma; el nmero 666 es el nmero de la bestia...12. Quin fue el autor de este libro? Cundo fue compuesto? El nombre del autor aparece desde el principio: su nombre es Juan (1,1.4.9; 22,8). La tradicin de la Iglesia atri12

F. F. RAMOS, O.C. 11,319-321.

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buyo al apstol san Juan su composicin, aunque ya hubo algunas voces discordantes desde el s. III y muchos autores del Oriente no lo admitieron como un libro cannico. Los especialistas de todos los tiempos han hecho notar las afinidades y las diferencias de este libro con respecto al evangelio de san Juan y entre ellos existe un consenso general, que podra ser formulado de la siguiente manera: Si se quiere mantener la autenticidad jonica del cuarto evangelio, habra que atribuir la redaccin del Apocalipsis a un discpulo suyo; si se quiere mantener la autenticidad jonica del Apocalipsis, habra que decir que el evangelio fue redactado por un discpulo o por un grupo de discpulos del apstol. La crtica actual se orienta, en ambos casos, hacia la hiptesis de una escuela jonica implantada en feso y muy viva a finales del s. I. El autor del Apocalipsis debi de ser un profeta cristiano que goz de gran autoridad entre las comunidades de Asia Menor. Podra ser identificado con el presbtero Juan, del que habla Papas? N o se puede dar por seguro. La cuestin del autor de este libro sigue estando, por consiguiente, abierta. San Ireneo afirm que Juan haba tenido esta visin no hace mucho, casi en nuestra propia generacin, hacia el final del reino de Domiciano (aos 81-96 de nuestra era), quien exigi a todos los ciudadanos que le rindieran culto. Muchos cristianos sufrieron el martirio en sus das por mantener la lealtad a Jess. Por consiguiente, hay que situar la fecha de composicin de este libro entre los aos 95-100. Algunos piensan que fue escrito durante la persecucin de Nern, entre los aos 64-67. Eso podra llevarnos a pensar que el libro del Apocalipsis tuvo varias redacciones antes de llegar a su estadio final. El Apocalipsis fue escrito en un momento en el que la persecucin comenz a cebarse sobre los cristianos. Cuntos interrogantes debieron surgir en su corazn! Por qu se desataba tanto odio y violencia? El Vidente confort a los fieles con una palabra de nimo: todo pasar, y Dios 218

establecer su reinado en la persona de su Hijo. l es el que mueve todos los hilos de esta historia, el que est detrs de todos los acontecimientos. Jess es aquel que ya ha vencido a la muerte, el Cordero degollado, el Len de la tribu de Jud, el Rey de reyes y Seor de seores, que vencer a la Bestia y abrir de par en par las puertas del cielo. All se oye ya la voz de una multitud innumerable de toda raza, lengua, pueblo y nacin, celebrando al Dios tres veces santo y al Cordero degollado, vencedor del pecado y de la muerte. Es la ciudad celestial, donde ya no se necesitar luz de lmpara ni de sol, porque estar iluminada por la presencia viva de Dios. Es el cielo y la tierra nueva, donde ya no habr dolor ni llanto ni rupturas ni separaciones ni muerte. All veremos y descansaremos, amaremos y alabaremos por toda la eternidad. Entonces ser el fin sin fin. Ese ser el triunfo definitivo de la palabra de Dios.

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CAPTULO 4

La Biblia como palabra de Dios

Dios se ha acercado hasta nosotros en su palabra. Le hemos cogido con las manos en la masa, actuando en los patriarcas y en los jueces, hablando por medio de los profetas y de los sabios, de los apstoles y de los evangelistas, y escribiendo por medio de los autores sagrados. Pero en el camino nos han surgido una serie de interrogantes: por qu decimos que la Biblia es palabra de Dios? Qu es lo que hace que una palabra, pronunciada por los hombres, sea realmente una palabra de Dios? Qu es eso que llamamos inspiracin? Hay errores en la Escritura? Cmo se ha formado esta coleccin de 73 libros que la componen? Por qu esos libros y slo esos? Cmo leerlos? Cmo acercarse a ellos? Cmo interpretarlos?1.

I. LA INSPIRACIN DE LA SAGRADA ESCRITURA El trmino inspiracin es muy sugestivo. En su misma entraa lleva la palabra que lo dice todo y lo desvela todo: spiritus, es decir, espritu. Hablar de inspiracin, en nuestro caso, es evocar al Espritu de Dios, que alete sobre el caos inicial e impuso orden en l, que eligi a los
1 V MANNUCCI, La Biblia como palabra de Dios: introduccin general a la Sagrada Escritura, Dcsclcc de Brouwcr, Bilbao 20017, 121-125.

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patriarcas, suscit a los jueces y habl por los profetas y por los sabios; el Espritu que descendi como un viento huracanado sobre los apstoles el da de Pentecosts y llev adelante la misin de la Iglesia; el Espritu que se derrama sobre los fieles en dones y en carismas y los convierte en hijos de Dios y en templos vivos de su presencia. Ese Espritu no poda quedar al margen en el momento en que toda esa historia de salvacin, puesta en marcha por Dios, era puesta por escrito en los libros sagrados. A unos los escogi para actuar, a otros para hablar y a otros, finalmente, para escribir lo que unos haban hecho y los otros proclamado. La inspiracin escriturstica es el carisma o la gracia concedida a algunos hombres para poner por escrito esa historia sagrada, en la que encontramos realmente la palabra de Dios dirigida a sus hijos2.

1.

Existencia de la inspiracin

Existen, en realidad, libros inspirados por Dios? Cmo lo sabemos? Cmo lo podemos saber? La pregunta es bien comprensible. Porque la inspiracin es un hecho sobrenatural, algo que no est al alcance de nuestra comprensin ni de nuestra experiencia. Slo Dios sabe si inspira y a quin inspira. Por eso, si Dios quiere que lo sepamos, tiene que manifestarlo de alguna manera. Y lo ha hecho muy claramente a travs de su Iglesia, a la que ha constituido depositara de su revelacin. Ella es la que nos asegura, a travs de su magisterio ordinario y extraordinario, la existencia de libros inspirados, es decir, escritos bajo el influjo del Espritu. Esa verdad aparece expresada ya en toda la tradicin juda. Los libros sagrados fueron considerados como una palabra de Dios para su pueblo y gozaban de toda la veneracin y respeto: eran colocados junto al arca de la alianza; se los llamaba santos; se deca
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de ellos que manchan las manos, es decir, que las manos del hombre, siempre impuras, los profanan al tocarlos: eran las sagradas letras. Los rabinos decan: As est dicho en la Escritura, as ha dicho el Espritu, Dios dice, el Espritu dice; el libro de los Macabeos habla de los libros santos que estn en nuestras manos (IMac 12,9). Jess y los apstoles aceptaron todos esos libros como palabra de Dios. En ellos estaban las palabras de los profetas, los consejos de los sabios, los cantos de los poetas, toda la historia de salvacin que el Espritu haba puesto en marcha. Dos textos, en concreto, nos hablan de la inspiracin de los libros del Antiguo Testamento (2Tim 3,1516; 2Pe 1,20-21). La tradicin cristiana ha sido unnime en ensear la inspiracin de los libros del Antiguo y del Nuevo Testamento: los escritores sagrados fueron los instrumentos de Dios, sus ctaras, sus manos, sus rganos, sus plumas, sus bocas, etc. Dios se sirvi de ellos para hacer or al mundo su voz y su palabra. En la historia de la Iglesia no hay verdad que haya sido repetida tan constantemente como esta: Dios ha hablado a los hombres, y en los libros de la Escritura est contenida su palabra. Baste recordar las decisiones del concilio de Hipona (393), del III de Cartago (397), del IV de Cartago (419), de Trulo (692), del II de Lyon (1274), de Florencia (1441), de Trento, del Vaticano I, del Vaticano II, las encclicas Providentissimus Deus (1893), Spiritus Paraclitus (1920), Divino afflante Spiritu (1943), etc. En los libros sagrados, segn la fe del pueblo elegido, de Jess, de los apstoles y de la Iglesia de todos los tiempos, se encuentran la palabra y las promesas de Dios.

2.

Naturaleza de la inspiracin

Ib, 121-125.

Pero qu es, en su esencia, en su realidad ms ntima, la inspiracin? En qu consiste la obra del Espritu en el au223

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tor humano? Cmo cooperan Dios y el hombre en la composicin del libro sagrado? Cmo se realiza en la prctica el concurso de las dos causas? Ese es el problema. A lo largo de los siglos se han propuesto muchas explicaciones para expresar lo que es la inspiracin. Unas han pecado por exceso, atribuyendo toda la obra a Dios y dejando en la penumbra al autor humano; otras han pecado por defecto, atribuyendo tanto al autor humano, que Dios ha quedado casi relegado a la nada. En el primer caso, el autor humano hubiera sido un mero amanuense, que escribi lo que Dios le dict; en el segundo, la accin de Dios se hubiera limitado a aprobar lo que el autor humano haba escrito, o a asistirle desde el exterior para que no cometiera ningn error, etc. La Iglesia de todos los tiempos no se ha conformado con saber lo que ha sido revelado, sino que se ha preguntado sobre el misterio mismo de la inspiracin bblica. As es como entr en accin la investigacin de los Padres, de los doctores y de los telogos y as es como aparecieron las decisiones del Magisterio de la Iglesia. Muchos santos Padres hablaron de los autores sagrados como instrumentos de Dios o del Espritu Santo: el Espritu hizo uso de ellos como el flautista sopla en su flauta. La Escritura fue considerada como una carta de Dios a los hombres. Se trata de expresiones de tipo pastoral y homiltico. Seguramente nunca pas por su cabeza considerar al escritor sagrado como un instrumento inerte en manos de Dios. Santo Toms recogi y elabor todos los conceptos expuestos por la tradicin y explic con mayor claridad la naturaleza de la inspiracin bblica. Aunque nunca trat ex profeso de la inspiracin (habl de ella en el tratado sobre la profeca), supo exponer los principios fundamentales de los que todos los autores se han servido en lo sucesivo y que han sido recogidos en los documentos pontificios ms recientes. Cmo es posible que Dios y el hombre puedan ser au224

tores al mismo tiempo? Cmo se realiza, en la prctica, la actuacin de esas dos causas en la produccin de una obra? Santo Toms se sirvi de la teora de la causa instrumental para explicar ese hecho sobrenatural: Dios es la causa principal o el autor principal de la Escritura; el hombre es la causa instrumental o el autor instrumental del que Dios se sirvi para componerla. La relacin Dioshombre en la composicin de la Escritura es semejante a la que se da entre un artista y el instrumento que utiliza. Causa principal es aquella que obra o acta en virtud de un poder que tiene en s misma, y que, por consiguiente, no depende de nadie para hacer una cosa; causa instrumental es aquella que acta u obra no por su propia virtud, ni por su propio poder o impulso, sino en cuanto que es elevada y aplicada a obrar por la causa principal: Un lpiz, por ejemplo, siempre tiene en s mismo la posibilidad de hacer rayas o dibujos, pero slo puede escribir una palabra en cuanto instrumento del hombre, que es inteligente. De la unin ntima entre la causa principal y la instrumental resulta un efecto nico, que no es slo de la causa principal, ni slo de la causa instrumental, sino de las dos a la vez, aunque sea de modo diverso: ese efecto es ms de la causa principal que de la instrumental. Una estatua es ms del escultor que del cincel utilizado; un cuadro es ms del pintor que del pincel (S. Carrillo Alday). As es como puede hacerse una aplicacin a la inspiracin de la Escritura: Dios es el autor principal de los libros inspirados, el que mueve y eleva al hombre para que escriba lo que l quiere que sea escrito. Eso es lo que hace del escrito un libro divino. Pero el hombre es un instrumento muy especial, porque no es un instrumento inerte y pasivo, como si fuera un lpiz, sino un ser dotado de inteligencia, de libertad, de voluntad, de memoria, de fantasa. Por eso, el hombre aporta algo muy importante en la composicin del libro sagrado: todo lo que es y todo lo que tiene. El libro sagrado es el resultado de la cola225

boracin de Dios y del hombre. Por eso es totalmente divino y totalmente humano: principalmente divino, porque Dios es el autor principal que ha movido al hombre como instrumento, pero tambin totalmente humano, porque el hombre ha aplicado todas sus facultades para su composicin. Por eso, el libro refleja la obra de Dios y el carcter, la mentalidad y el estilo del hombre que lo escribi. Teniendo en cuenta todos esos elementos se podra definir la inspiracin escriturstica con estos trminos: Es un conjunto de influjos fsicos, sobrenaturales, carismticos, con los cuales Dios, autor principal, eleva y aplica transitoriamente las facultades del escritor, causa instrumental, para que conciba rectamente en su mente y quiera escribir fielmente y expresar adecuadamente todo aquello y slo aquello que Dios quiere que sea escrito y del modo como l quiere que lo sea (S. Carrillo Alday). En los documentos pontificios recientes han sido recogidas y reelaboradas las ideas de santo Toms. La inspiracin es un influjo del Espritu que pone en accin todas las facultades del hombre. En el entendimiento es como una luz o como una iluminacin; en la voluntad es como una mocin divina para que el autor sagrado ponga por escrito aquellas verdades sobre las que ya ha sido iluminado; en las facultades ejecutoras (memoria, fantasa, etc.) es una asistencia para que todo sea hecho segn el plan de Dios. En una palabra, la inspiracin consistira en un influjo divino sobre el entendimiento del hombre y en una mocin sobre su voluntad y en una asistencia sobre todas sus facultades para que el hagigrafo pueda juzgar con certeza infalible de lo que Dios quiere que sea escrito y para que escriba todo aquello y slo aquello que l quiere que sea escrito. En la accin inspiradora del Espritu se halla el motivo por el que realmente puede decirse, con toda verdad, que Dios es el autor de la Sagrada Escritura. Hasta dnde se extiende la inspiracin? El magisterio de la Iglesia ensea que toda la Biblia, ntegra, con todas sus partes est divinamente inspirada. Todo lo que hace 226

el autor humano en la composicin del libro lo hace como instrumento de Dios, todo cae bajo el influjo de la inspiracin. Por eso no se puede restringir la inspiracin a las cosas de fe y de costumbres, sino que toda ella es palabra de Dios.

3.

Problemas abiertos

Algunos de los libros de la Biblia, como hemos visto, no fueron escritos de un solo tirn, sino que se fueron formando poco a poco y mediante la aportacin de varias o de muchas personas, antes de que la obra adquiriera su forma literaria definitiva. Baste pensar en el Pentateuco, en el libro de los Salmos, en el libro de los Proverbios, etc. Quin fue el autor inspirado? Slo el que escribi el libro en su estado actual? O gozaron tambin del carisma de la inspiracin todos los autores que contribuyeron a la elaboracin de la obra? Parece ms razonable extender la inspiracin a los diversos autores que participaron en la formacin de un libro, y esto en la medida de su contribucin. Si un libro se fue haciendo poco a poco, hay que hablar de muchos autores inspirados. La accin del Espritu precedi ya al acto mismo de escribir, aunque estuviera orientada hacia la puesta por escrito. Los profetas, los sacerdotes, los ancianos, los sabios, los escribas del Antiguo Testamento y los apstoles, los maestros y los evangelizadores del Nuevo Testamento contribuyeron eficazmente en llevar adelante esta historia de salvacin que ha sido consignada por escrito en los libros sagrados.

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II. LA VERDAD DE LA SAGRADA ESCRITURA Qu queremos decir cuando hablamos de la verdad de la Biblia? Una cosa muy sencilla: que en la Biblia no hay ni puede haber errores. La verdad de la Sagrada Escritura, lo que en trminos anteriores al Vaticano II se llamaba inerrancia, es una consecuencia o un efecto de la inspiracin. Si Dios es el autor de la Sagrada Escritura, en ella no hay, ni puede haber, errores. Si la inspiracin se extiende a toda la Biblia, la inerrancia tambin. 1. Origen del problema

La cuestin de la inerrancia, es decir, de la carencia de errores en la Biblia, es muy reciente, al menos tal como se plantea hoy la cuestin. A partir del s. XVII los descubrimientos cientficos, literarios y arqueolgicos comenzaron a plantear graves dificultades contra la verdad de la Escritura. La confrontacin fue inevitable. El caso de Galileo fue, en sustancia, una discusin sobre la inerrancia de la Sagrada Escritura. Surgi as lo que se ha llamado la cuestin bblica. Cmo compaginar algunas afirmaciones de la Biblia con los resultados de las ciencias y de la historia? Hay errores en la Biblia? Cmo explicar las dificultades? Ese es el problema. Si uno lee la Biblia con espritu cientfico, cmo interpretar, por ejemplo, la creacin del mundo en seis das? Cmo compaginar el relato de la creacin con la evolucin de las especies? Cmo explicar la vida tan larga de los patriarcas anteriores al diluvio? (Gen 5,lss). Cmo es posible que Can, un hombre del paleoltico, fuera un agricultor, si la agricultura comenz mucho tiempo despus? Cmo se explica que Abel sea pastor de ganado menor, si el pastoreo supone la presencia de animales domsticos, algo que no es anterior al ao 9000 a.C? Cmo explicar que el cielo se apoye sobre columnas y
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que el firmamento sea una bveda slida? Cmo explicar los errores o inexactitudes histricas que aparecen en el libro de Judit, de Tobas, de Jons, de Baruc o de Daniel? Cmo leer el relato de las plagas de Egipto? (Ex 711). Estamos obligados a creer que el ro Nilo se convirti en sangre? Cmo explicar las hazaas de Sansn? En qu momento hizo Jess la purificacin del templo: al principio de su ministerio (Juan), el da de su entrada triunfal en Jerusaln (Mateo) o el da siguiente? (Marcos). Dnde sucedieron las apariciones de Jess: slo en Galilea (Mateo), slo en Jerusaln (Lucas) o en Jerusaln y en Galilea (Juan)? Algunos pueden reaccionar diciendo: la Biblia lo dice as y as tiene que ser, porque es palabra de Dios. Otros pueden decir: en la Biblia hay errores, no puedo creer en ella. 2. Doctrina de la Iglesia

La Iglesia ha enseado siempre, en su magisterio ordinario y extraordinario, la doctrina de la inerrancia, es decir, de la carencia de errores en la Sagrada Escritura. No ha sido definida explcitamente como un dogma de fe, pero la Comisin bblica habla, en sus tomas de postura, del dogma catlico de la inerrancia. Esa es la verdad que Len XIII formul en estos trminos en la Providentissimus Deus (1893): En efecto, los libros que la Iglesia ha recibido como sagrados y cannicos, todos e ntegramente, en todas sus partes, han sido escritos bajo la inspiracin del Espritu Santo. Y est tan lejos de la divina inspiracin el admitir error, que ella por s misma, no slo lo excluye en absoluto, sino que lo excluye y rechaza con la misma necesidad con que es necesario que Dios, Verdad suma, no sea autor de error alguno (EB 125). Esa misma enseanza fue repetida por Po X en el decreto Lamentabili (1907), por Benedicto XV en su encclica Spiritus Paraclitus (1920), y por Po XII en su enc229

clica Divino afflante Spiritu (1943). El Vaticano II ha repetido la verdad de que la Biblia no contiene y no puede contener error. Por consiguiente, esta doctrina pertenece a los mismos fundamentos de la fe catlica. Dios no puede mentir ni engaar ni fallar. Si la Biblia contuviera errores, Dios mismo sera responsable de ellos. 3. La Sagrada Escritura y las ciencias profanas

Los libros de la Biblia fueron escritos hace dos mil o tres mil aos. Los principios ms elementales de la hermenutica nos invitan a ser cautos a la hora de acercarnos a ellos. No podemos aplicarles, sin ms, nuestros criterios, nuestras categoras y nuestros modos de pensar. No son ellos los que tienen que acomodarse a nosotros, sino que somos nosotros los que debemos hacer el mximo esfuerzo por tratar de comprenderlos a ellos. La revelacin del plan salvador de Dios no se efectu de una sola vez y para siempre, sino que fue un proceso lento. Por eso, para interpretar bien los textos sagrados hay que conocer la situacin vital en la que nacieron, el ambiente social, cultural y religioso y su gnero literario. Es necesario un gran esfuerzo y una buena dosis de simpata para tratar de entender a esos hombres que escribieron hace algunos miles de aos y captar lo que Dios nos quiso decir a travs de ellos. Ellos se acomodaron a las exigencias de los hombres a quienes se dirigan. Por lo que se refiere a la relacin entre la Sagrada Escritura y las ciencias naturales, ya santo Toms explic en trminos muy exactos la cuestin. Los autores sagrados no se expresaron con un lenguaje cientfico, sino que hablaron de las cosas segn su apariencia externa o segn las apariencias, acomodndose al modo de hablar y de pensar de su tiempo. El sol y la luna, por ejemplo, son considerados como las dos lumbreras mayores de todo el firmamento (Gen 1,16), y eso es totalmente cierto segn las
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apariencias externas. Cometera un grave error quien buscase en sus palabras una explicacin cientfica de las cosas de la naturaleza. El biblista y el telogo deben vigilar para no atribuir a la Biblia afirmaciones que no se hacen en ella; el cientfico debe atender para no introducir en sus teoras afirmaciones errneas desde el punto de vista metafsico. Por ejemplo, la idea de la creacin, debidamente entendida, deja intacta la cuestin del cmo Dios cre el mundo y qu etapas ha atravesado la historia de la evolucin de lo creado. Incluso en la delicada cuestin de la afirmacin bblica acerca de una unidad del gnero humano y de nuestra solidaridad universal en Adn, confrontada con el problema del monofiletismo o polifiletismo (trminos cientficos del problema, ms que monogenismo o poligenismo), hay que ser muy cautos. Po XII slo se atrevi a decir que por el momento no aparece cmo estas afirmaciones puedan armonizarse (no dice que de ningn modo puedan armonizarse) con cuanto las fuentes de la revelacin y los actos del magisterio de la Iglesia nos ensean acerca del pecado original (DZ 3897)3. Sera interesante tener siempre presentes estos principios: cuando un texto de la Sagrada Escritura no admita ms que un sentido y estemos absolutamente seguros de l, cualquier conclusin de las ciencias profanas contraria a l es falsa; si, por el contrario, nos hallamos ante una conclusin segura de la ciencia, no pueden proponerse como seguras las afirmaciones bblicas que sean contrarias a ella; si nos hallamos ante una opinin cientfica, hay que ser muy cautos en proponer como contrarias a ella algunas afirmaciones bblicas, porque puede suceder que, con el tiempo, esa hiptesis llegue a ser una conclusin cierta; si los exgetas interpretan de un modo determinado alguna afirmacin bblica que la ciencia demuestra que es errnea, hay que pensar que esa interpretacin no es bue3

V MANNUCCI, o.c, 245-246.

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na, sino debida a la ignorancia humana: hay que volver a estudiar de nuevo los textos sagrados. Cuando se trata de la Biblia y la historia, es decir, de los posibles errores histricos que se hallan en la Biblia, la cuestin se complica ms. El modo de concebir y de escribir la historia por parte de los autores bblicos plantea graves dificultades a los historiadores de nuestros das. Para resolver las dificultades que provienen del campo de la historia contra la Sagrada Escritura, los especialistas han propuesto diversos caminos, pero la investigacin se ha orientado definitivamente hacia el estudio de los gneros literarios: en ellos se encuentra, efectivamente, la clave para la explicacin de todas las dificultades que pueden surgir desde el campo de la historia. Ah entramos en el camino recto. La expresin gneros literarios puede ser tomada en un sentido ms o menos amplio. En el sentido amplio es el modo o la forma de expresar, con la palabra hablada o escrita, una idea. Un pensamiento puede expresarse de diversas maneras: en lenguaje directo o en lenguaje figurado; en estilo sencillo o en estilo oratorio o potico. Una misma enseanza puede darse por medio de una parbola, de una alegora, de una fbula, de una historia real, de una novela o en un lenguaje filosfico, seco, abstracto. A esas formas adornadas nos referimos generalmente al hablar de gneros literarios. Esas formas pueden tener mayor o menor amplitud: pueden referirse a un libro entero (una novela) o a pequeas unidades dentro de un libro (un proverbio, una parbola, una palabra figurada). El estudio de los gneros literarios es una luz que proyecta sus rayos sobre el texto sagrado y lo ilumina. El conocimiento de esas diversas formas de escribir de los antiguos no se puede descuidar sin gran detrimento de la exgesis (Po XII), porque nos sita en la perspectiva propia del autor sagrado. Por el gnero literario escogido nos damos cuenta del alcance de sus afirmaciones y del sentido e intencin de su obra. Sera un gravsimo error dar
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igual valor a todas las afirmaciones de la Biblia. Y mayor an, entender todo segn nuestras propias categoras Todos los interrogantes que hemos hecho hace un momento y mil ms que pudieran plantearse encuentran su respuesta adecuada cuando conocemos y aplicamos correctamente el gnero literario utilizado por los autores sagrados. Le pido al lector que repase las pginas dedicadas al estudio de los gneros literarios en la presentacin de los libros del Antiguo y del Nuevo Testamento: que recuerde, por ejemplo, qu valor puede atribuirse a los nmeros, tan exagerados en muchas ocasiones; que repase lo que dijimos a propsito de los relatos etiolgicos, de las genealogas y su valor; que tenga siempre presente que las tradiciones populares suelen embellecer y exagerar los hechos; que jams olvide que la historia de Israel no es una historia cientfica, sino una historia religiosa, una teologa de la historia. Le pido que tenga muy presente ese gnero literario tan especial que conocemos con el nombre de miars, un gnero que goza de todas las libertades para elaborar, embellecer o incluso inventar un relato, dndole la forma de una historia, con objeto de edificar e instruir a los lectores y de llevarlos hacia Dios, etc. Estos son, en definitiva, los gneros literarios ms importantes que aparecen a lo largo de toda la Escritura: el gnero jurdico o legal (que aparece en los libros del Pentateuco); el gnero de la historia religiosa (en los libros de Josu, Jueces, 1-2 Samuel, 1-2 Reyes, 1-2 Crnicas, Esdras, Nehemas, 1-2 Macabeos); el gnero sapiencial (en los libros de Job, Proverbios, Cantar de los Cantares, Eclesiasts, Eclesistico, Sabidura y Salmos); el gnero midrsico (en los libros de Rut, Ester, Tobas, Judit, Jons, en algunas partes del libro de Baruc, de Daniel y del libro de la Sabidura); el gnero proftico (en los libros de los profetas); en el Nuevo Testamento encontramos: el gnero literario evangelio (en los evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan), en el que se fusionan ntimamente historia y testimonio, dichos y hechos de Jess con una
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confesin de fe en l; el gnero de las cartas (de los 27 escritos del Nuevo Testamento, 21 son cartas: a los Romanos, 1-2 a los Corintios, a los Glatas, a los Efesios, a los Colosenses, a los Filipenses, 1-2 a los Tesaloniceneses, a Filemn, 1-2 a Timoteo, a Tito, a los Hebreos; cartas primera, segunda y tercera de san Juan, carta de Santiago, de Judas y primera y segunda de san Pedro), que no ofrecen dificultades especiales en cuanto gnero literario; el gnero literario de los Hechos de los Apstoles, que es como una especie de monografa histrica de la Iglesia primitiva; y el gnero apocalptico (en el libro del Apocalipsis), que es el ms desconcertante y el ms desconocido de todos los utilizados por los autores sagrados. La importancia de los gneros literarios a la hora de interpretar la Sagrada Escritura es evidente. Su estudio debe ser la primera norma para acercarse al texto sagrado. Slo a travs de ese estudio nos ponemos en contacto directo con el autor inspirado, con su medio ambiente, con sus verdaderas intenciones. A travs de ellos reluce la verdad total de la Sagrada Escritura.

regla. En latn y en castellano el trmino no fue traducido y se dej tal como estaba en el original. Pero fue empleado para definir las normas o patrones que sirven para regular y para medir. Desde el s. II, el trmino canon fue empleado para referirse a la regla de fe, a las normas que regan la vida de la Iglesia, a los cnones eclesisticos, a la parte invariable y fija de la liturgia. En el s. IV se emple la palabra para referirse a los libros inspirados, en los que se halla la revelacin de Dios, que son libros normativos o reguladores de la vida de su pueblo. Por l deban medir su vida los hijos de la alianza. La Iglesia cristiana sinti, desde tiempos muy antiguos, la necesidad de especificar los libros en los cuales Dios haba comunicado su voluntad a los hombres. El significado del canon bblico viene a decirnos que, con la Biblia en la mano, los hombres pueden andar por el mundo y por la vida, no como nmadas sin destino, sino como protagonistas responsables. La Biblia es la gua para leer y captar o entender el plan de Dios y la posibilidad misma de realizarlo 4 .

III. EL CANON DE LA SAGRADA ESCRITURA

1.

La formacin del canon del Antiguo Testamento

Si tomamos la Biblia en nuestras manos y la abrimos, nos encontramos, desde la primera pgina, con un ndice de los libros que la componen, divididos en dos partes: el Antiguo y el Nuevo Testamento. El Antiguo Testamento est compuesto por 46 libros y el Nuevo Testamento por 27. Ese conjunto de libros, 73 en total, son los que componen lo que llamamos el canon de los libros inspirados. El trmino griego canon significa originalmente caa, metro, medida; despus adquiri el sentido o el significado de vara larga o listn para tomar medidas, utilizado por los albailes y carpinteros, es decir, una especie de
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El Antiguo Testamento es una coleccin de libros, hecha desde la fe, en los que se habla de hombres que vivieron en unas circunstancias concretas, que supieron de amores y de odios, de miedos y venganzas, de esperanzas y desilusiones; de hombres que fueron descubriendo, como individuos o como pueblo, la llamada y la accin de Dios en sus vidas. En esos libros fijaron su historia y su experiencia de Dios. La Sagrada Escritura no fue dictada por un ngel, sino
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E. SNCHEZ, Descubre la Biblia, Sociedades Bblicas Unidas 1998, 156.

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que fue escrita por varias decenas de autores, hombres reales, algunos conocidos, pero la mayora desconocidos, que llevaron a cabo su obra a lo largo de ms de mil aos y que testimoniaron de las gestas de Dios a favor de su pueblo elegido. La gnesis de cada uno de esos libros, 46 en total, la hemos contemplado a lo largo de las pginas dedicadas al Antiguo Testamento 5 . En el canon de la Biblia hebrea los libros son 24 y estn distribuidos en tres grandes secciones: La primera seccin, conocida con el nombre de Tora o Ley, comprende los libros de Moiss: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio. La segunda divisin, conocida como Nebiim o Profetas, se subdivide en dos grupos: los Profetas anteriores: Josu, Jueces, Samuel y Reyes; y profetas posteriores: Isaas, Jeremas, Ezequiel y el libro de los Doce, es decir, los Doce profetas menores. La tercera seccin se conoce con el nombre de Ketubim o Escritos, e incluye once libros: Salmos, Proverbios, Job y un grupo de cinco libros llamados Megguillot o Rollos: Cantar de los Cantares, Rut, Lamentaciones, Eclesiasts y Ester; y, finalmente, Daniel, Esdras-Nehemas y el libro de las Crnicas. Con las iniciales de las palabras Tora, Nebiim y Ketubim se form la palabra hebrea Tanak, nombre que los judos usan para referirse a la Biblia hebrea, es decir, nuestro Antiguo Testamento 6 . La Tora o Ley fue la primera en ser reconocida como cannica por los judos ya desde el regreso de Babilonia y con toda seguridad en los das de Esdras (hacia el ao 400 a.C); posteriormente los Nebiim o Profetas fueron aceptados en el canon, posiblemente hacia finales del s. III a.C. y, finalmente, los Ketubim o Escritos, que repreJ. GONZLEZ ECHKGARAY, Introduccin al estudio de la Biblia. La Biblia en su entorno, Institucin San Jernimo-Verbo Divino, Estella (Navarra) 1990, 589.
6

sentan la ltima seccin de la Biblia hebrea (Si, prlogo, vv. 7-10; Le 24,44; Mt 7,12; Rom 3,21). Es bastante probable que, al comienzo de la era cristiana, el acuerdo era general en torno a los libros que se reconocan como normativos, pero la lista no se fij de una forma definitiva hasta el final del s. II o comienzos del s. III de la era cristiana. N o sabemos con exactitud qu criterios siguieron los rabinos para determinar si una obra estaba inspirada o no. Parece que el grupo que no acept la lengua griega como sagrada termin por imponer su parecer y por eso fueron eliminados del canon sagrado los libros de Tobas, Judit, Baruc, Eclesistico, 1-2 de los Macabeos, Sabidura y algunas secciones escritas en griego de los libros de Ester y de Daniel. Sin embargo, en la traduccin griega de los Setenta (LXX) aparecen como libros sagrados. Esos libros son llamados deuterocannicos.

2.

El canon del Antiguo Testamento en la Iglesia

E . SNCHEZ, O.C, 157-158.

La Iglesia recibi los libros sagrados de manos del pueblo de Dios. Pero qu actitud adopt frente a esos siete libros, as llamados deuterocannicos? Los admiti como inspirados? Hay un hecho que llama mucho la atencin: de las 350 citas del Antiguo Testamento que se hacen en el Nuevo Testamento, unas 300 estn hechas segn el texto de los Setenta (LXX). Parece, pues, que la Iglesia acept el canon de los judos de la dispora. Los Padres de los primeros siglos citaron los libros deuterocannicos como si fueran inspirados. Pero cuando comenzaron las disputas con los judos, algunos de ellos se vieron obligados a utilizar slo aquellos libros cuya autenticidad era admitida por todos. As es como surgieron algunas dudas en torno a su inspiracin. Hasta el s. VIII no se lleg a la unanimidad en la admisin de los
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deuterocannicos como libros inspirados. Sin embargo, el nmero de Padres que negaron o dudaron de la inspiracin de los deuterocannicos fue poco numeroso. Incluso los citaban con frecuencia. As reflejaban el sentir comn de la Iglesia. La Iglesia se mostr siempre a favor de la inspiracin de los deuterocannicos. El concilio de Hipona (393) y los concilios III y IV de Cartago (397, 419) dieron ya el canon completo de la Sagrada Escritura. El concilio de Florencia (1441) confirm la doctrina tradicional. El concilio de Trento defini solemnemente, como dogma de fe, el canon ntegro de la Sagrada Escritura. El concilio Vaticano I confirm la doctrina anterior y defini solemnemente el dogma de la inspiracin de la Sagrada Escritura. El Vaticano II no ha hecho ms que repetir y confirmar la doctrina de la Iglesia en esa cuestin. La Iglesia griega, desde el concilio de Trulo (692) hasta el s. XVII, admiti unnimemente la canonicidad de los deuterocannicos. En el s. XVIII volvieron a reaparecer las dudas. En la actualidad, deja plena libertad para estudiar la cuestin. Las Iglesias protestantes rechazan en bloque los deuterocannicos. Slo algunas ediciones los incluyen al final.

3.

La formacin del canon del Nuevo Testamento

Los escritos del Nuevo Testamento son, en su mayora, escritos ocasionales, provocados por la situacin ntima de las comunidades cristianas. Estos textos no aparecieron porque un buen da sus autores sintieron ganas de escribir o de comunicarse con alguien, sino que nacieron de la situacin particular de una o de varias comunidades cristianas, a las que tuvieron que corregir u orientar, como ya hemos visto. Esas comunidades guardaron con esmero y cario esos escritos y comenzaron a copiarlos y a distribuirlos entre otras comunidades hermanas. Y poco a 238

poco, como por un instinto especial, todos fueron reconociendo a aquellos escritos una autoridad privilegiada para la vida de la Iglesia y con ello reconocieron la inspiracin divina de los que los haban compuesto 7 . San Pablo fue el primero en escribir una serie de cartas a las comunidades fundadas por l. Entre los aos 5063 escribi la primera carta a los Tesalonicenses, Glatas, Filipenses, Filemn, primera y segunda a los Corintios y Romanos. Tal vez, algunos aos ms tarde, aparecieron la segunda carta a los Tesalonicenses, Colosenses, Efesios, la primera y segunda a Timoteo, la de Tito y la carta a los Hebreos. La composicin de los evangelios y del libro de los Hechos de los Apstoles debi de llevarse a cabo entre los aos 65-85. Y en los aos siguientes fueron escritas la carta de Santiago, la primera y la segunda carta de Pedro, la de Judas, las tres cartas de san Juan, el evangelio y el libro del Apocalipsis. Todos esos escritos fueron conocidos y utilizados por los santos Padres desde el principio. Pero, adems de los escritos de origen apostlico, comenzaron a circular por las iglesias otros escritos, como la Didaj, la Carta de Bernab, la carta del papa Clemente a los Corintios, las siete cartas de san Ignacio de Antioqua, el Pastor de Hermas, y, sobre todo, un montn de evangelios apcrifos, llenos de leyendas y de doctrinas sospechosas en algunos casos. Por eso se hizo necesario discernir entre lo que responda a la tradicin autntica sobre Jess, de lo que no lo era. Hacia mediados del s. II, un hereje llamado Marcin rechaz todos los libros del Antiguo Testamento, cuya composicin atribuy a Satans, y del Nuevo Testamento slo admiti el evangelio de Lucas y diez cartas de san Pablo. Eso fue lo que forz a la Iglesia a establecer el canon de los libros normativos para su fe y su vida. En el llamado canon de Muratori, un escrito en latn de
7

Ib 172-173.

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finales del s. II o principios del s. III, son mencionados ya 22 de los 27 libros que componen el Nuevo Testamento. Faltan la carta a los Hebreos, la carta de Santiago, la primera y segunda de san Pedro y la tercera de san Juan. No se trata de un documento oficial, pero parece que sali de las manos de alguien con autoridad. Algunos han pensado en san Hiplito (V Mannucci). Orgenes (hacia el ao 254) indic que eran aceptados 21 libros de los 27 que componen el Nuevo Testamento. Algunos, dice, dudan de Hebreos, Santiago, Judas, segunda de Pedro, segunda y tercera de Juan. Eusebio de Cesrea, en su Historia eclesistica, ofreci una sntesis de la situacin a principios del s. IV En primer lugar, dice, hay que poner los cuatro evangelios y el libro de los Hechos de los Apstoles; despus hay que poner las cartas de Pablo; luego hay que dar por cierta la primera carta de Juan, tambin la de Pedro. Esos son los que estn admitidos, komologoumena. De los libros discutidos, antilegoumena, pero que son conocidos de la gran mayora, cita: la carta de Santiago, la de Judas, la segunda de Pedro y la segunda y la tercera de Juan. Entre los espurios hay que colocar el Apocalipsis de Juan: algunos lo rechazan, pero otros lo cuentan entre los libros admitidos. San Agustn y otros padres de la Iglesia ya ofrecieron el catlogo completo de los libros del Nuevo Testamento; tambin aparece completo en los cdices Sinatico, Vaticano y Alejandrino (de finales del s. IV y principios del V). A partir de ese momento ya fueron muy raras las voces disidentes. En los concilios de Hipona (393), III de Cartago (397) y IV de Cartago (419), la Iglesia ya dio la lista completa del canon de las Sagradas Escrituras. El concilio de Florencia (1441) present a los fieles el primer canon oficial de la Iglesia universal. El concilio de Trento confirm el canon completo y defini dogmticamente la canonicidad de todos los libros, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, ntegros, con todas sus partes. El concilio Vaticano I defini la inspiracin de los libros de la Sagrada
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Escritura. El Vaticano II ha sido la ltima confirmacin oficial de la Iglesia. Cmo pudo reconocer la Iglesia los escritos que representaban la tradicin apostlica? Cmo pudo distinguir los libros sagrados de tantos otros como circulaban en su seno? Por una razn tan sencilla como necesaria: porque el Espritu que asisti a los autores inspirados para escribir inspir a la Iglesia para poder detectar dnde estaba la verdadera palabra de Dios. Por eso se puede afirmar, con una seguridad absoluta, que la Iglesia no cre el canon de las Escrituras, sino que lo recibi bajo la accin del Espritu Santo, que se fue manifestando en la tradicin viva que tuvo su origen en Jess y los apstoles. Lo nico que la Iglesia hizo fue declarar esa Escritura como cannica, es decir, como normativa para sus fieles.

IV LA HERMENUTICA DE LA SAGRADA ESCRITURA La Biblia es la palabra de Dios dirigida al hombre. Pero cmo hay que leerla? Cmo hay que interpretarla? Qu queremos decir cuando hablamos de hermenutica bblica* 1. La hermenutica

El concepto de hermenutica est relacionado con el verbo griego ermeneein, que tiene diferentes significados: explicar, interpretar, indicar, exponer los propios pensamientos por medio de palabras, expresar, traducir, hacer de intrprete. La hermenutica es el arte o ciencia que ensea a interpretar correctamente un libro, en nuestro caso, los libros de la Sagrada Escritura. La Biblia es un libro divino-humano. Como todo libro humano necesita de las re241

glas comunes y, en cuanto libro divino, de reglas especiales para su recta comprensin. Eso es lo que hace la hermenutica bblica8. F. D. E. Schleiermacher (1768-1834) es considerado como el padre de la hermenutica moderna. Segn su propia definicin, interpretar es un arte. De ah que lo ms importante para realizar una autntica interpretacin es poseer una comprensin adivinatoria, es decir, capacidad de simpatizar, de compenetrarse, de sintonizar, de entrar en la vida de una persona a quien queremos comprender en sus escritos. En otras palabras, podramos decir que se trata de una especie de intuicin global, no puramente intelectiva, sino cordial y afectiva9. Cuando hablamos entre nosotros o leemos un escrito de nuestro tiempo, podemos entendernos con facilidad y, si no hemos entendido, tenemos el recurso de poder preguntar para clarificar las ideas. Pero la tarea de interpretacin es ms difcil y complicada cuando leemos textos escritos ya hace muchos aos o, incluso, muchos siglos. Entonces, la interpretacin slo se obtiene luchando con las palabras: es el caso de la Sagrada Escritura. La Biblia ha sido leda constantemente y constantemente interpretada. Pero, cmo hacerlo de una manera adecuada? Cmo leer e interpretar esa palabra que nos llega desde la eternidad a travs de las voces y de las plumas de los hombres?

2.

Historia de las interpretaciones de la Biblia

La historia de las interpretaciones de la Biblia ha sido muy movida ya desde los das del Antiguo Testamento 10 . Los
A. M. ARTOI.A-J. M. SNCHEZ CARO, Biblia y palabra de Dios, Institucin San Jernimo-Verbo Divino, Estella, 247.
'' V MANNUCCI, O.C,
111

273.

A. M. ARTOLA-J. M. SNCHEZ CARO, O.C, 250-277.

sabios de Israel la leyeron con amor y la aplicaron a la vida de cada da. Los Padres de la Iglesia la estudiaron con pasin para aprender a vivir en ella. Orgenes hizo una crtica textual con el fin de establecer y estudiar rigurosamente el texto de la Escritura. Pero el uso de la alegora fue la caracterstica de la escuela cristiana de Alejandra: a travs de ella trataban de buscar, por encima o ms all del sentido literal de un texto, el sentido profundo que se ocultaba detrs de las palabras. La escuela de Antioqua, por el contrario, estuvo muy atenta a la fidelidad literal de los textos. La exgesis medieval no aport nuevos mtodos en el acercamiento a la Escritura, pero hubo una gran preocupacin por captar sus mltiples sentidos. Un dominico, llamado Agustn de Dacia, los formul en una sola frase: Littera gesta docet, quid credas allegoria; moralia quid agas, quo tendas anagogia, que, traducido con cierta libertad, dice lo siguiente: El sentido literal es el expresado directamente en el texto; el sentido alegrico es el que descubre la verdad oculta detrs de las palabras; el sentido tropolglco o moral se refiere a la manera de actuar de los fieles; el sentido anaggico se refiere a las ltimas realidades del hombre. En los ss. XII y XIII los autores se hicieron cada vez ms conscientes de que Dios habla siempre en un lenguaje humano y de que, por consiguiente, el sentido literal de las palabras era el primero que haba que tener en cuenta. Para santo Toms de Aquino el sentido literal es el nico que tiene valor demostrativo en teologa. Segn Nicols de Lyra, hay que empezar siempre por el sentido literal; el sentido mstico ha de ser considerado en absoluta dependencia del literal. El sentido literal es el que vale: en l hay vida, consuelo, fuerza, doctrina y arte. Lo dems es cosa de necios, por muy brillante que parezca (Lutero). El Renacimiento inaugur un nuevo modo de acercarse a los textos antiguos. Los humanistas del s. XVI se dedicaron al estudio de las lenguas antiguas y a la bsque243

242

da y publicacin de manuscritos. Los mtodos de anlisis literarios se fueron perfeccionando poco a poco. El racionalismo se apoder de la Escritura y elimin todo aquello que supona la intervencin de un Dios personal en la historia humana. Las ciencias naturales y los hallazgos arqueolgicos plantearon muchos problemas que eran completamente desconocidos con anterioridad. La encclica Providentissimus Deus (1893), de Len XIII, abri la renovacin bblica en el campo catlico y ofreci los criterios de una hermenutica teolgica: La Biblia ha de ser interpretada con la luz y la gracia del mismo Espritu Santo que la ha inspirado; de acuerdo con el sentir de la Iglesia; jams en contra del consentimiento unnime de los Padres; teniendo en cuenta la analoga de la fe. El papa recomend el estudio de las lenguas orientales y de la ciencia crtica. Pero la crisis modernista fue como una escarcha sobre esa primavera hermenutica. El P Lagrange vio con claridad las ventajas que la teologa poda sacar de la crtica literaria e histrica y adopt el mtodo histrico-crtico para aplicarlo a los libros de la Biblia. La encclica Divino afflante Spiritu, de Po XII (1943), inici una nueva era en la investigacin bblica catlica. Fue una invitacin apremiante a la utilizacin de todos los mtodos para una mejor comprensin de la palabra de Dios. En los ltimos aos se han propuesto numerosos mtodos de acercamiento a la Escritura, que pueden resultar muy prometedores a pesar de sus limitaciones. El alcance y significado de todos esos mtodos ha sido expuesto en el documento de la Pontificia Comisin Bblica sobre La interpretacin de la Biblia en la Iglesia, publicado en el ao 1993. 3. Reglas de hermenutica

deben emplear todos los medios de que dispone la crtica actual y que son empleados en el estudio de cualquier libro profano. El fin de la hermenutica es investigar y hallar el verdadero sentido de los libros sagrados, lo que Dios y el autor humano quisieron decir. El intrprete no llegar nunca a entender debidamente el mensaje de Dios para los hombres si antes no se ha planteado una cuestin muy precisa: Qu es lo que quiere decir este texto, segn la intencin de su autor humano? Para no incurrir en el subjetivismo, el primer criterio es la fidelidad al texto y a su sentido literal11. 3.1. La crtica textual Para hacer un estudio cientfico de la Biblia es absolutamente necesaria la crtica textual, es decir, la reconstruccin del texto autntico o el ms aproximado al que sali de las manos del autor inspirado. Los autgrafos bblicos se han perdido. Slo se conservan copias. Y las copias contienen numerosas variantes. El descubrimiento de los textos de Qumrn permiti a los especialistas contemplar directamente el texto hebreo de los libros del Antiguo Testamento, tal como era ledo en los das de Jess. La sorpresa fue que no hubo sorpresas: ese texto coincida sustancialmente con el que se impuso a partir de los aos 500 hasta el 1000 de nuestra era, conocido con el nombre de texto masortico. Estamos ante un texto muy seguro en su transmisin. Los libros del Nuevo Testamento fueron escritos a mano entre los aos cincuenta y finales del s. I, en papiro y en lengua griega. A principios del s. IV las copias comenzaron a ser escritas en pergamino, material que se haca con la piel de los animales, cabras u ovejas. Las copias en per" V MANNUCCI, O.C, 275.

La Biblia es un libro divino-humano que puede ser estudiado como cualquier otro libro. Por eso se pueden y se
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gamino eran muy costosas: un libro de tamao mediano requera la piel de unas cincuenta o sesenta cabras u ovejas. En el s. XII el papel comenz a suplantar al pergamino. La escritura que se utiliz hasta el s. IX fue la uncial o escritura en letras maysculas; desde el s. IX hasta la llegada de la imprenta, se emple la escritura minscula o cursiva. Casi todos los manuscritos griegos que se conservan hasta el da de hoy son manuscritos en minscula (unos 2.800) y la mayor parte de ellos datan de los ss. XI al XIV Al comparar esos mltiples manuscritos se descubre que hay numerosas diferencias en el texto griego. La mayora son realmente insignificantes: palabras mal escritas, sustitucin de una palabra por un sinnimo, cambio del tiempo de un verbo; en ocasiones las diferencias son un poco ms importantes, pero sin afectar verdaderamente al contenido del texto. Los escribas cometan errores porque se saltaban una letra o una palabra o incluso una lnea completa; a veces, varios escribas trabajaban juntos en el mismo lugar, copiando mientras uno lea el texto en alta voz: unas veces, un copista oa mal o entenda mal una palabra y as quedaba mal copiada; otras veces, el mismo manuscrito que estaban copiando ya estaba daado y le faltaban algunas lneas al principio o al fin, la pgina se haba mojado o la tinta se haba corrido 12 . Despus de analizar cuidadosamente cientos de manuscritos y de constatar un montn de diferencias entre ellos, los especialistas han llegado a reconstruir un texto muy seguro, mucho ms fiel que el de cualquier autor profano de los tiempos antiguos. Ese texto es el que hay que tratar de comprender lo mejor posible. Sera interesante que todos pudiramos leer la palabra de Dios en la lengua original, pero eso es un sueo imposible. Por eso tenemos que acudir a las traducciones. Traducir es una operacin muy delicada, porque es casi imposible que haya una correspondencia plena entre la lengua original y aqueE. SNCHEZ, O.C, 137-142.

lia a la que es traducido el libro. Por eso no debe sorprendernos que haya diversas traducciones de la Biblia y tambin diversos modelos de traducir.

3.2. La crtica literaria Qu entendemos por crtica literaria o crtica interna? Es el estudio o el anlisis literario de una obra en s misma, es entrar dentro de ella para comprenderla del mejor modo posible. En el caso de los libros de la Biblia, el punto de partida es el conocimiento de las lenguas en las que fueron escritos: el hebreo, el arameo y el griego. El estudio del contexto es tambin un medio excelente para comprender un libro sagrado. Entendemos por contexto la conexin o mutua relacin que existe entre las distintas partes de un relato o de un tratado: el pensamiento se va expresando a lo largo de un discurso, de una historia o de un libro. Cuando se tiene una buena visin del conjunto puede aclararse mucho la comprensin de cada una de las partes. El estudio de los lugares paralelos, es decir, de aquellos textos que tratan de la misma cosa o de cosas semejantes o que utilizan las mismas palabras, puede ser de gran ayuda. Cuando se trata de textos oscuros es imprescindible acudir a ellos. Se podran citar como ejemplo los numerosos paralelos que existen entre 1-2 de los Reyes y 1-2 de las Crnicas; entre el libro primero y el segundo de los Macabeos; entre los evangelios de Mateo, Marcos y Lucas; entre Glatas y Romanos, etc. La crtica literaria investiga tambin de qu fuentes se ha servido el autor para escribir su obra. El mtodo de la Historia de las formas, de la Historia de las tradiciones y de la Historia de la redaccin y los anlisis de tipo estructural han sido una gran aportacin en el estudio de la Biblia, sobre todo en el Pentateuco, en los Salmos, en los
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246

evangelios sinpticos, en el evangelio de san Juan y en el libro de los Hechos de los Apstoles. El estudio de los gneros literarios es uno de los medios que ms ayudan para comprender los textos sagrados. Es ah donde la crtica literaria ha cosechado sus xitos ms notables, como ya hemos tenido tantas oportunidades de ver.

4.

Principios de una hermenutica teolgica

3.3. La crtica histrica Para comprender un escrito hay que situarlo en el medio ambiente que lo vio nacer, es decir, quin fue su autor; lugar y fecha de composicin del libro; ambiente social, cultural, poltico; ocasin, finalidad y destinatarios del libro... A ese trabajo se le da el nombre de crtica histrica o crtica externa. La tarea exegtica es demasiado vasta como para poder ser realizada adecuadamente por un solo individuo. Se impone una divisin del trabajo, especialmente para la investigacin, que requiere especialistas en los diferentes campos y mtodos de trabajo. Ya que la Biblia procede de un contexto histrico distinto del nuestro, debemos hacer un esfuerzo para acortar la distancia que nos separa de ella. Los exgetas disponen de sus propias herramientas de trabajo. Para un lector sencillo sera recomendable que tuviera a mano dos o ms traducciones de la Biblia para poder comparar las diversas variantes; tambin sera de mucha utilidad que tuviera unas Concordancias, donde pudiera ver las veces que una palabra aparece en la Biblia; un Diccionario le sera muy til para conocer el sentido exacto de las palabras; un buen Comentario le acercara a una mejor comprensin de la palabra de Dios; una Historia le ayudara a situar los acontecimientos en el momento preciso en el que aparecieron o sucedieron.

La Biblia es un libro divino y humano. Por eso, el lector creyente se sita ante la Biblia no slo ni principalmente con un inters cientfico, sino esperando de ella una palabra que le oriente y que le diga la verdad sobre su propia existencia. As es como entra en juego la consideracin de Dios como autor de la Escritura y cuando en la hermenutica aparece un elemento nuevo y definitivo: la fe. La Biblia es la palabra de Dios dirigida al hombre y eso es un hecho de un alcance decisivo. Porque, en cualquier otro libro que leamos, es importante que comprendamos el pensamiento del autor, pero no es decisivo para la vida. Slo cuando entramos en contacto con la palabra de Dios tocamos un asunto que nos afecta hasta las races mismas de nuestra existencia, de nuestro presente y de nuestro futuro, de lo que todava no vemos con nuestros ojos, pero esperamos en nuestro corazn. La Palabra exige del lector o del oyente una actitud determinada de escucha, de apertura y de acogida.

4.1.

Una lectura en el Espritu

La Escritura naci bajo el influjo del Espritu Santo; por eso debe ser leda e interpretada en el Espritu Santo. De otro modo el libro sagrado resulta un enigma para quien se acerca a l. Es el mismo Espritu que habla y vive en la Iglesia, el Espritu que eligi a los patriarcas, suscit a los jueces, hizo hablar a los profetas, inspir a los sabios, llev a la segunda Persona de la Santsima Trinidad al seno de la Virgen Mara, el que intercede por nosotros, el que est a nuestro lado, el que nos hace hijos y herederos. Por l ha llegado hasta nosotros esta bella historia de amor de Dios con los hombres. Gracias a l nada se ha perdido ni ha cado en el olvido. Todo est contenido en esas pginas sagradas. Y ahora, ese mismo Espritu dirige nuestros pasos ha249

248

cia su comprensin, nos abre la inteligencia para penetrar en el misterio que se esconde en cada una de ellas. El que habl por los profetas y por los apstoles y el que escribi por medio de los autores inspirados est ahora a nuestro lado. Alguien estaba all, cuando estas palabras fueron escritas y Alguien est ahora aqu cuando nosotros las leemos. Alguien que ilumina todas esas palabras y todos los silencios inefables. l nos da la luz para que comprendamos lo esencial de lo que l mismo quiso transmitir y nos conduce hacia la verdad plena y total. La accin del Espritu se une a nuestro corazn y el libro sagrado se convierte en el lugar de cita y de encuentro con el Seor. Por consiguiente, la Escritura debe ser leda a la luz del conjunto total del mensaje bblico. Quien da unidad a libros tan diversos y distantes entre s es el nico Espritu de Dios, bajo cuya inspiracin fueron escritos.

4.3. Lectura de la Escritura en la Iglesia La Biblia no es slo un libro humano, sino una obra de Dios. Por eso, la Biblia debe ser interpretada en la Iglesia, ya que ella es la custodia y la guardiana del depsito revelado. Ella posee como un instinto especial para entenderla. As lo comprendieron los santos Padres, y los concilios lo han repetido hasta la saciedad: A la Iglesia compete juzgar sobre el verdadero sentido de la interpretacin de la Sagrada Escritura. El magisterio de la Iglesia no es superior a la palabra de Dios, sino que est a su servicio. Su funcin especfica es la de conservarla e interpretarla en virtud del encargo recibido de Cristo. As, pues, cuando la Iglesia interpreta un texto de la Sagrada Escritura, el sentido determinado por ella ha de ser aceptado como el autntico y verdadero. La Iglesia puede interpretar un texto de diversas maneras: Mediante las definiciones solemnes de los concilios y de los Papas. Un texto sagrado puede ser objeto formal y directo de una definicin, por ejemplo, Jn 3,5 (necesidad del bautismo); Jn 20,23 (remisin de los pecados); Sant 5,14-15 (sacramento de la uncin); Mt 16,16-19; Jn 21,16-17 (promesa e institucin del primado del sumo Pontfice). De una forma indirecta, cuando aduce textos bblicos como confirmacin de una verdad de fe: Rom 5,12 (pecado original); Le 22,32 (confirmacin de la doctrina de la infalibilidad del Papa). Mediante el magisterio ordinario, es decir, a travs de decretos o encclicas, etc. En esos casos la interpretacin de los textos no es infalible. Por eso no impide que puedan hacerse estudios ms profundos sobre ellos. Mediante el consentimiento unnime de los santos Padres, testigos del magisterio vivo de la Iglesia. Para que 251

4.2. Lectura de la Escritura a la luz de la Tradicin La constitucin dogmtica Dei Verbum (12), del Vaticano II,-habla expresamente de la Tradicin, con mayscula, y no de una tradicin o de una serie de tradiciones eclesisticas. Se trata de la tradicin viva de toda la Iglesia. Es la tradicin de origen apostlico, mediante la cual la Iglesia, en su doctrina, en su vida y en su culto, perpeta y transmite a todas las generaciones todo cuanto ella es y todo cuanto ella cree. Por esta misma Tradicin, la Sagrada Escritura es conocida ms a fondo y se hace incesantemente activa. En ella estn incluidas las afirmaciones de los santos Padres, la reflexin y el estudio de todos los creyentes, la predicacin de los pastores de todos los tiempos. La Tradicin es como el cauce por el que corre el ro de la palabra de Dios y de su ininterrumpida comprensin 13 .
13

V MANNUCCI, O.C,

307.

250

haya unanimidad no se requiere que estn todos de acuerdo; basta que la mayora lo estn o que sea una doctrina explicada del mismo modo por Padres muy importantes y de distintos tiempos e iglesias.

4.4. La analoga de la fe Leer la Escritura en el Espritu lleva consigo tener en cuenta lo que se llama la analoga de la fe. Esa expresin fue utilizada en la encclica Providentissimus Deus para decir a los exgetas que, en los textos bblicos cuyo sentido no haya sido definido por la Iglesia, la norma suprema de interpretacin es la doctrina catlica. La Escritura y la doctrina de la Iglesia son como un depsito de verdades que no pueden estar en contradiccin unas con otras, sino que se iluminan mutuamente. La Sagrada Escritura debe ser interpretada dentro de la totalidad de la historia de la salvacin.

4.5. El sentido de fe del pueblo de Dios El sensus fidelium, es decir, el sentido comn de los fieles, es tambin un elemento muy valioso de hermenutica bblica. Supone el ejercicio de la fe que Dios ha infundido en todos los creyentes. Ese sentido de los fieles jug un papel muy importante en la definicin de los dogmas de la Inmaculada y de la Asuncin de la Virgen Mara.

5.

Una lectura actualizada de la Sagrada Escritura

La palabra de Dios tiene un carcter de interpelacin y de llamada. En los libros sagrados, verdaderamente, el Padre sale amorosamente al encuentro de sus hijos y entabla una conversacin con ellos (Dei Verbum, 12). Pero ese men252

saje divino no llega slo al hombre en general, sino a cada hombre en particular, al hombre de hoy igual que al de ayer, a ti y a m, a cada uno de nosotros. Esto significa que Dios quiere hacer entrar a los hombres en el espacio de su comunin y de su amor. El texto sagrado es el lugar de cita de Dios con el hombre. Por eso, la Sagrada Escritura no puede ser un mero monumento del pasado, sino que debe convertirse en un manantial de vida y de accin. La palabra debe ser actualizada en la Iglesia y por la Iglesia. En ella debe ser proclamada sin cesar; en ella debe resonar en todos los momentos; en ella, los fieles la oyen y la guardan en el corazn. Es necesario, por consiguiente, que toda la predicacin eclesistica se nutra de la Sagrada Escritura y se rija por ella (Dei Verbum, 24). La predicacin tiene que llegar al alma y a la vida de los oyentes. La palabra de Dios debe ser actualizada por los exgetas y por los telogos: El estudio de la Sagrada Escritura ha de ser como el alma de la sagrada teologa (DV 24). La teologa viene a ser como una lectura renovada de la Sagrada Escritura, una hermenutica sin fin de la palabra de Dios y de la tradicin viva de toda la Iglesia. Para ser un proyecto vivo, la teologa tiene necesidad de un alma: eso es la Sagrada Escritura para ella. La palabra debe ser actualizada a travs de la lectura personal de cada uno de los fieles cristianos. La lectura y la meditacin personal, los grupos bblicos y otras iniciativas de renovacin bblica estn concebidos como una preparacin y una prolongacin de la proclamacin litrgica de la palabra de Dios. Una escucha vital de la palabra en la liturgia tiene necesidad de replegarse sucesivamente en la meditacin del texto sagrado, para que este se abra al creyente con todas sus virtualidades. El dilogo comunitario entre Dios y su pueblo en la asamblea litrgica se convierte en personal en la lectio divina que lo prolonga. Por eso, la oracin debe acompaar a la lectura de la Sagrada Escritura para que se entable dilogo entre Dios y el hombre, porque "a l hablamos cuando 253

oramos, y a l omos cuando leemos las palabras divinas" (DV 25). As el movimiento es completo: la lectura de la palabra lleva a la oracin, la oracin a la contemplacin y al encuentro supremo de Dios con el hombre 14 . Actualizar un texto es hacer que se convierta en vehculo de un dilogo personal entre Dios y el lector. Dios, que habl en el pasado por los profetas, por los sacerdotes y por los sabios, por Jess y por los apstoles, se dirige ahora a m, se me ofrece en su palabra, entra en dilogo conmigo, me plantea cuestiones, da respuesta a mis interrogantes, me saca de mi inercia, me orienta en mi camino. Yo leo la Palabra y la Palabra me lee a m; yo me acerco al texto sagrado y le dejo que l se acerque a m. El Dios de los autores bblicos es tambin mi Dios, la historia narrada en la Biblia es tambin mi historia. Yo estoy descrito en sus pginas y en ellas me veo reflejado en cada momento. Yo soy ese hombre al que se dirige la palabra de Dios: infiel y santo, que quiere y no puede, o que puede y no quiere. En la Palabra se dan cita Dios y el hombre; en ella se abrazan y se besan 15 . As es como el mensaje bblico deja de ser algo atemporal para convertirse en algo concreto y cercano, en una Palabra que ilumina, que incita y excita, que conforta y da vida. Si la palabra de Dios no se hace vida, es como una semilla que no fructifica, como un grito de amor en el desierto, que no es escuchado por nadie, como una nube pasajera que no fecunda la tierra...

Conclusin

14
15

Ib 33-339.
DR. EDESIO SNCHEZ, O.C, 209-210.

Al llegar al final de estas pginas, siento en m un cierto desasosiego. Alguno habr sentido en ellas el aliento divino? En alguno se habr despertado hambre y sed por la palabra de Dios? Alguno habr abierto las pginas de la Biblia para encontrar vida en ella? O se habr quedado todo en datos, informacin y cultura? Ante nosotros han desfilado patriarcas y jueces, reyes y profetas, sacerdotes y sabios, apstoles y evangelistas, una legin de hombres conocidos o annimos, que hablaron de parte de Dios y escribieron bajo el influjo de su Espritu. Ellos renunciaron al derecho de proclamar su propia palabra, para decirnos en cada momento: As habla el Seor, esto dice el Seor, escuchad la palabra de Seor. Lo que ha llegado hasta nosotros es la palabra que Dios puso en sus labios, y el eco de su voz, recogido en los libros sagrados, ha resonado en todos los espacios y ha llenado el corazn de los hombres de amor y de gracia. Por eso, la palabra de Dios nos afecta radicalmente, es decir, hasta las races de nuestra vida, hasta el fondo de nuestras entraas. Al terminar de contemplar esta bella historia de amor que ha desfilado ante nuestros ojos, no nos queda ms que caer de rodillas y dar gracias al Seor. Al volver los ojos hacia atrs, el corazn estalla en agradecimiento y en un canto de alabanza. Dios se hizo palabra y la palabra se hizo escritura. l est ah, pobre, metido en los lmites de una palabra hu255

254

mana, cercano a m. El me habla en cada una de esas palabras que yo leo ahora. El libro de Dios est ah, al alcance de todas las manos y de todas las economas. Slo queda una cosa por hacer: leerlo y entrar en el camino que conduce a la vida. N o puede haber reposo. Ese Libro es la historia de nuestra vida. En l resuena la palabra de Dios. Si su palabra est ah, l no puede estar muy lejos. Es la palabra con la cual Dios cre el mundo, gui la historia de su pueblo y se hizo voz amorosa, susurrante y apasionada en los profetas y, en la plenitud de los tiempos, carne humana en el Hijo de su amor; es la palabra eterna, que nunca pasar; la palabra irrevocable, que se mantendr hasta el fin de los tiempos, que dice y hace, anuncia y realiza, promete y cumple; es la palabra que alegra el corazn, ms dulce que la miel, ms deseada que la luz despus de una noche de tinieblas; la palabra que conforta, alienta, cura, alimenta y da vida; es la palabra que tenemos que or por encima de todas las palabras que nos asaltan en el camino de la vida, la nica que tenemos que guardar en el corazn y llevar en las entraas. Pasado el gusto de la miel no queda en la boca ningn otro sabor; pero tus palabras, oh Seor, en el arcano secreto del pecho, son siempre dulces para aquel que las medita 1 .

ndice

Pgs. Introduccin 1. La 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Biblia, palabra de Dios al hombre El trmino biblia Qu es la Biblia La palabra de Dios en la Biblia El nombre a la escucha de la palabra La palabra escrita y leda La palabra vivida La palabra proclamada 5 11 \\ 12 14 20 24 28 30 35 36 36 37 39 40 41 42 43 44 46 46 47 50 59 59 257

2. I.

II. A.

B.

SAN JERNIMO, PL 26,1198.

III. A.

Los libros del Antiguo Testamento Aproximacin al Antiguo Testamento 1. Los libros del Antiguo Testamento 2. El Antiguo Testamento en nuestro tiempo 3. Las lenguas de la Biblia 4. El arte de la escritura 5. Los manuscritos del Antiguo Testamento . El Pentateuco El perodo patriarcal 1. Historia 2. Escritos El xodo y la marcha por el desierto 1. Historia 2. Escritos La tierra prometida: conquista e instalacin.. La conquista de la tierra: el libro de Josu ....

256

Pgs.

Pgs

1. Historia 2. Escritos B. La instalacin en la tierra prometida: el libro de los Jueces 1. Historia 2. Escritos IV Origen de la monarqua: libro 1-2 de Samuel 1. Historia 2. Escritos V La monarqua israelita. Reyes y profetas. Libro 1-2 de los Reyes A. El reinado de Salomn 1. Historia 2. Escritos B. Desde Salomn hasta la cada de Samara 1. Historia 2. Escritos C. El reinado de Ezequas 1. Historia 2. Escritos D. Desde Ezequas hasta la cada de Jerusaln.... 1. Historia 2. Escritos VI. El destierro en Babilonia 1. Historia 2. Escritos VIL La restauracin de la comunidad juda A. El edicto de Ciro y el regreso a Palestina 1. Historia 2. Escritos B. Desde Zorobabel hasta Nehemas 1. Historia 2. Escritos C. La reforma de Nehemas y de Esdras 1. Historia 258

59 60 62 62 62 65 65 66 67 68 68 69 70 70 73 78 78 79 82 82 85 90 90 93 96 96 96 99 99 99 100 101 101

2. Escritos Desde Esdras hasta el fin del imperio persa... 1. Historia 2. Escritos Desde Alejandro Magno hasta el final del Antiguo Testamento Desde Alejandro Magno hasta Antoco III 1. Historia 2. Escritos Desde Antoco III hasta Simn Macabeo 1. Historia 2. Escritos Desde Simn Macabeo hasta el nacimiento de Jess 1. Historia 2. Escritos

103 109 109 110 112 112 112 113 118 118 121 125 125 128

Los libros del Nuevo Testamento 133 La figura de Jess 134 1. Historia 135 2. Escritos 151 El nacimiento de la Iglesia. Los Hechos de los Apstoles 151 1. Historia 151 2. Escritos 157 El desarrollo de la Iglesia 174 1. Historia 174 2. Escritos 178 La Biblia como palabra de Dios La inspiracin de la Sagrada Escritura 1. Existencia de la inspiracin 2. Naturaleza de la inspiracin 3. Problemas abiertos La verdad de la Sagrada Escritura 221 221 222 223 227 228

Pgs.

III.

IV

1. Origen del problema 2. Doctrina de la Iglesia 3. La Sagrada Escritura y las ciencias profanas El canon de la Sagrada Escritura 1. La formacin del canon del Antiguo Testamento 2. El canon del Antiguo Testamento en la Iglesia 3. La formacin del canon del Nuevo Testamento La hermenutica de la Sagrada Escritura 1. La hermenutica 2. Historia de las interpretaciones de la Biblia 3. Reglas de hermenutica 4. Principios de una hermenutica teolgica 5. Una lectura actualizada de la Sagrada Escritura

228 229 230 234 235 237 238 241 241 242 244 249 252 255

Conclusin

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