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Ncleo terico : Recorrido histrico

Introduccin o Introduccin Los orgenes de la historiografa profesional en el siglo XIX o Estado y nacin en el surgimiento de la historiografa profesional o El recurso del mtodo o Una historia para la nacin La historiografa de entreguerras o Entre la nueva escuela histrica y el revisionismo argentino o La Escuela de Annales La historiografa en la posguerra: el imperio de la historia social o Introduccin o Annales: de la historia econmico-social a la historia cultural o La historia social y el marxismo ingls o La renovacin historiogrfica en la Argentina La historiografa en los ltimos aos o Notas sobre la historiografa en los ltimos aos

______________________________________________________________________________________ Introduccin La historia y los historiadores desde fines del XIX. Instituciones, enfoques y problemas El inters de los hombres por conocer y comprender su pasado ha sido siempre tan intenso que difcilmente una historia de la historiografa pudiera sintetizarse en unas pocas pginas; por el contrario, necesitaramos una vasta biblioteca para dar cuenta de todas las formas en que fue concebida la historia. El objetivo de las lneas que siguen es ms modesto: dar cuenta de algunas de las experiencias ms significativas de la historiografa occidental del ltimo siglo y medio, atendiendo particularmente a aquellas que han tenido mayor impacto en la Argentina. La influencia de la historiografa francesa es sin duda de las ms destacadas, por ello se notar que ocupa un espacio importante. Cremos conveniente comenzar en el siglo XIX, porque all se configura un paradigma historiogrfico que fue dominante durante gran parte del siglo XX y contra el cual se van a levantar los movimientos renovadores. Hemos tratado de tramar esta historia en un tejido que incluya la historia de la historiografa en procesos de cambios sociales y polticos significativos y globales, ya que la historiografa no es autnoma respecto del medio y el contexto en el que transcurre su desarrollo. Por el contrario, la forma en que los hombres visualizan su pasado forma parte de los problemas de su presente. Finalmente, un pequeo comentario. La reflexin sobre el pasado no es monopolio de los historiadores profesionales, sino que hay innumerables registros que bucean en la historia para dar algn tipo de interpretacin: el documental o la ficcin televisiva, el ensayo libre, la investigacin periodstica, la biografa literaria, la novela histrica, la memoria personal o grupal, etctera. En estas lneas nos proponemos analizar exclusivamente aquellas lneas historiogrficas acadmicas, es decir, aquellas que se ajustan a ciertas reglas de produccin y crtica propias de la investigacin cientfica, lo cual no desmerece ni cuestiona otros formatos. Estado y nacin en el surgimiento de la historiografa profesional A lo largo del siglo XIX, pero sobre todo a partir de la segunda mitad de esa centuria, coincidieron una serie de procesos que, relacionados entre s, contribuyeron a definir las caractersticas dominantes de la historiografa acadmica hasta, al menos, mediados del siglo XX. Tales procesos, que con algunas diferencias temporales y especificidades nacionales se desarrollaron tanto en Europa como en Amrica, estuvieron vinculados a la conformacin del Estado-nacin, la construccin de identidades nacionales y la profesionalizacin de la disciplina histrica. La conformacin de Estados nacionales que sustituyeron a las comunidades polticas articuladas en torno a un principio de legitimidad real, interpelaba a grupos sociales diversos en su nueva condicin de ciudadanos, esto es, miembros de una misma comunidad poltica integrada por el concepto de nacin. As, se poda invocar a una nacin alemana, francesa, italiana o argentina, que sustitua identidades previas agrupadas en torno a principios territoriales (lo local, regional o provincial), sociales, religiosos o tnicos, entre otros. Por ejemplo, en el caso de la Argentina la frase con la que inicia el Prembulo de la Constitucin Nacional: Nos los representantes del pueblo de la Nacin Argentina..., transforma a los constituyentes en representantes de la nacin y no de las provincias por las que haban sido elegidos. Sin embargo, tal invocacin no supone pensar que los habitantes de esos nuevos Estados se transformaron inmediatamente en franceses, alemanes, italianos o argentinos. Dichas identidades seran resultado de otros procesos, ms lentos y complejos, destinados a la construccin de lo que Benedict Anderson denomin comunidades imaginadas1. Las naciones incluyen a individuos que difcilmente conocern a quienes consideran sus compatriotas y menos an a aquellos compatriotas que murieron mucho antes de que ellos nacieran. Sin embargo, dice Anderson: en la mente de cada uno vive la imagen de su comunin. Responder a la pregunta sobre cmo se elabor esa idea de comunin, es uno de los temas que interesaron a los
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historiadores en los ltimos aos. Uno de los esfuerzos ms notables en esta direccin lo representa la frmula que eligi Eugne Weber para describir la transicin de los sectores populares en Francia de campesinos a franceses2. Los distintos Estados operaron de diversas formas sobre la sociedad para construir identidades nacionales, incluyendo la invencin de tradiciones que dieran cuenta de la existencia de las mismas tanto en el presente como en el pasado3. Al mismo tiempo que se constitua en una cuestin central la difusin social de dichas tradiciones cuyo objetivo era promover un sentimiento de nacionalidad que reemplazara o desplazara identidades previamente constituidas, a travs de la escuela, la prensa y la incorporacin al ejrcito, que interpelaba a los ciudadanos como patriotas4. Por su parte, los historiadores cumplieron un rol central tanto en lo que se refiere a la elaboracin de relatos que dieran cuenta de la preexistencia de los Estados nacionales en el pasado como en lo relativo a la difusin de la historia entre los ciudadanos. Por lo tanto, contribuyeron a la gobernabilidad integrando a los individuos sobre la base de un sentimiento de pertenencia y legitimando el orden poltico vigente y la supremaca del Estado. Para que los historiadores pudiesen realizar esta tarea en calidad de expertos, fue preciso diferenciar la historia de otros relatos sobre el pasado, especialmente de la literatura y la filosofa. Es decir, de relatos que por apelar a la ficcionalizacin del pasado o por su trascendencia respecto de los hechos no contribuyeran a organizar el pasado en torno a un principio de verdad o no dieran cuenta de la especificidad nacional. As se inici un proceso de profesionalizacin de la disciplina histrica que implic su institucionalizacin y la atribucin de un status cientfico a travs de un mtodo que se corresponda con los cnones de cientificidad propios de las ciencias fisiconaturales, para entonces consideradas las ciencias por excelencia, segn las convicciones difundidas por el positivismo. El rol del Estado fue central en tanto provey los recursos materiales y simblicos para que la tarea de los historiadores fuera llevada a cabo. En primer lugar, la organizacin de los archivos y bibliotecas permiti a los historiadores acceder a una documentacin que se constitua en fuente indispensable para la investigacin. De ese modo, los papeles en manos privadas pasaron al mbito pblico y pudieron ser consultados en salas de lectura habilitadas para ese fin. En segundo lugar, las universidades sirvieron de base institucional y fuente de legitimidad a los historiadores, adems de un medio para vivir del ejercicio de la profesin. Por otra parte, en ellas se form el personal que se dedicara tanto a la investigacin como a la difusin de la historia en los diversos niveles de enseanza y entre pblicos ms amplios a travs de la publicacin de libros y manuales. En tercer lugar, el Estado procur los recursos para la edicin de fuentes que recogan la documentacin disponible para diversos perodos histricos, realizando previamente un anlisis crtico de las fuentes y su catalogacin. El modelo de estas publicaciones fue la Monumentae Germaniae historicae. En esa misma lnea, Boeckh realiz para la Academia de Berln la publicacin de las inscripciones de la Grecia antigua; Mommsen el Corpus Inscriptionum Latinarum; la Academia de Ciencias de Viena el Corpus de los escritores eclesisticos; en Espaa la Academia de la Historia de Madrid edit el Memorial histrico espaol y la Coleccin de documentos inditos; en Inglaterra se publicaron los Calendars of state papers y, en Francia, el Comit de Trabajos Histricos(1834) inici la publicacin de los Documentos Inditos de la Historia de Francia5. En este medio, comenz a desmontarse un terreno y a trazarse una frontera frente a otros discursos sobre el pasado, en la que el manejo del mtodo, la objetividad y un estilo de escritura se transformaron en criterios de autoridad para comenzar a definir las lneas de un espacio propio: el de los historiadores profesionales6.
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Anderson, B., Comunidades imaginadas. Reflexiones sobre el origen y difusin del nacionalismo, Mxico, FCE, 1993 [1ra. ed. 1983] 2 Ver Weber, E., Peasants into frechmen: The Modernization of Rural France, 1870-1914, Stanford, Stanford University Press, 1976. 3 Hobsbawm, E. y T. Ranger, The invention of Tradition, Cambridge/New York, Cambridge University Press, 1982. 4 Sobre el rol de la escuela en estos procesos ver el clsico estudio de Vilar, P., Enseanza primaria y cultura popular en Francia durante la tercera repblica [1966], en L. Bergeron (ed.), Niveles de cultura y grupos sociales, Mxico, siglo XXI, pp. 274-284. 5 Carbonell, Charles-Olivier, La historiografa, Mxico, FCE, 1986, pp. 115-116. [1ra ed. 1981] 6 Freidson, Elliot, Professional powers: A study of Institucionalization of formal knowledge, University of Chicago Press, Chicago y Londres, 1986. El recurso del mtodo A comienzos del siglo XIX, Alemania ofreca a Europa el modelo de una organizacin institucional de la historia erudita que comprometa al Estado y a los historiadores en una unin que tena su centro en los prestigiosos centros intelectuales de Munich, Berln, Gotinga, Bonn y Heidelberg. Entre los historiadores universitarios de aquella generacin: Mommsem, Curtius, Droysen, Gervinus y Nieburh, se destaca Leopold Von Ranke, por su imagen de historiador erudito e infatigable investigador de archivos europeos y por ser quien tendra mayor influencia en el desarrollo de la historiografa positivista en Occidente. El autor de la Historia de Alemania en la poca de la reforma, de 1839, fue el responsable del sistema de seminarios como instancia de formacin en la investigacin para los estudiantes; fue tambin quien transform la nota a pie de pgina en un medio que reflejaba erudicin, crtica de fuentes y prueba de aquello que se afirmaba en el
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texto1.Al mismo tiempo, afirmaba una historia centrada no ya en el establecimiento de leyes o causas generales que explicaran los acontecimientos y le otorgaran sentido a la historia universal a la manera de Hegel, Bossuet o Comte, sino que pretenda establecer cmo se produjeron los hechos, fundamentalmente aquellos relativos a la historia poltica, diplomtica y administrativa. Una historia desde y del Estado o, ms ampliamente, del poder y de los hombres involucrados en l. Para ello era preciso establecer un mtodo cientfico para el tratamiento de los documentos, detrs de los cuales el historiador se constituira en un sujeto oculto y complaciente a sus designios. Ello era as porque los documentos eran vistos como fuentes transparentes de la realidad que reflejaban y a la que, por su intermedio, era posible acceder de manera directa. Disciplinas como la filologa y la paleografa ofrecan tcnicas rigurosas para el anlisis crtico de las fuentes y dotaban a la historia de un modelo de objetividad cientfica que remedaba el utilizado por las ciencias fsiconaturales. Contribua a ese fin el privilegio otorgado a los documentos pblicos por sobre los escritos privados, como las cartas personales. Mientras que se excluan otras fuentes, no escritas, como los restos arqueolgicos o las imgenes. El primer paso a recorrer por el historiador era la crtica interna de los documentos para establecer su originalidad, autenticidad, la autoridad de los firmantes, el lugar y la fecha precisa en que fueron confeccionados. Posteriormente, se realizaba la crtica interna, que consista en el anlisis del contenido y de la correcta interpretacin de lo que quiso decir el autor, incluyendo una reflexin sobre sus intenciones. Para, finalmente, pasar a la etapa de sntesis o de construccin histrica que consista en aislar y jerarquizar los hechos particulares para luego establecer las conexiones causales entre ellos. Ese ideal de investigacin cientfica basada en una investigacin exhaustiva de fuentes documentales sera posible de realizar una vez que se hubieran recopilado todos los documentos existentes sobre un tema o un acontecimiento particular, ese era el cimiento sobre el que se elevara el edificio de la historia. Lo que significaba que la verdad histrica, una vez establecida, no dependa de las diversas interpretaciones que los historiadores podan formular sobre un mismo documento, sino que slo podra ser reformulada una vez que se hallara un documento hasta ese momento no considerado o que se demostraran errores cometidos en la etapa del anlisis crtico de las fuentes. As formulaba Fustel de Coulange ese ideal cientfico que eliminaba los preconceptos, en la Monarqua Franca, de 1888: Introducir las propias ideas personales en el estudio de los textos, es el mtodo subjetivo[...]. Pensar as es equivocarse mucho en cuanto a la naturaleza de la historia. La historia no es un arte, es ciencia pura. No consiste en contar de manera agradable o en disertar con profundidad. Consiste como todas las ciencias en comprobar los hechos, en analizarlos, en compararlos, en sealar entre ellos un lazo.2 Ese modelo de historia cientfica, tan equidistante de la filosofa como de la literatura como homologable a la entomologa como lo quera Taine, fue estabilizado por Langlois y Siegnobos en su manual sobre las reglas del mtodo Introduction aux tudes historiques, de 1898, de notable difusin en Occidente y sobre todo en Amrica latina en el siglo XX.
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Ver Grafton, Anthony, Los orgenes trgicos de la erudicin, FCE, Bs. As., 1998 Citado por Carbonell, Charles-Olivier, en cit., pp. 121-122.

Una historia para la nacin Aquellos documentos recopilados y el mtodo estabilizado conformaran un consenso sobre la base del cual sera posible elaborar las historias nacionales, pretendidamente objetivas, cientficas y patriticas, que legitimaran a los Estados nacionales en un pasado colectivo, a pesar de la crtica que en su momento formul John Acton contra la expectativa de acceder a una versin incontrovertible del pasado, como sostena Leopold Von Ranke1. La Francia del ltimo cuarto del siglo XIX fue afectada por el prestigio intelectual alemn y por la derrota y ocupacin que sufre por parte del ejrcito prusiano. De ese modo, la influencia alemana fue decisiva en el modelo ms acabado de una historiografa que se propusiera desarrollar esos objetivos. No slo en lo que se refiere a la erudicin histrica sino tambin en el aspecto poltico. Los historiadores franceses de la Tercera Repblica tomaron a Alemania como modelo, pero a la vez era contra ella que estaba dirigido el patriotismo que se proponan impulsar entre los ciudadanos, como prolegmeno de un eventual nuevo enfrentamiento que, adems de la recuperacin de Alsacia y Lorena, permitiera restaurar el honor de la nacin que haba sido derrotada en la guerra francoprusiana (1870). En ese sentido, los historiadores que se nuclearon en la Rvue Historique (1876), impulsada por Gabriel Monod, asumieron un compromiso cientfico y patritico que se identificaba con los ideales liberales de la Tercera Repblica Francesa, cuyos orgenes se remontaban a la Revolucin de 1789. En esa publicacin, dedicada a difundir investigaciones eruditas y originales, confluyeron Taine, Fustel de Coulange y Renan, junto a los ms jvenes historiadores: Seignobos, Lavisse, Sarnac y Langlois, entre otros. Todos ellos instalados en los principales centros de enseanza de Francia: la Sorbonne, la Escuela Prctica de Altos Estudios y la Escuela de Chartres. Figuras e instituciones historiogrficas dominantes en Francia hasta, por los menos, la Segunda Guerra Mundial. Fue Lavisse el que ms fielmente expres el nuevo rumbo, tanto por su disposicin a utilizar la historia en beneficio de una pedagoga nacional como por ser el responsable de la ejecucin de la Historia de Francia, una monumental historia colectiva cuya primera parte se public, en 9 tomos, entre 1903 y 19112. Si la Revolucin era el origen mtico de la Repblica, los orgenes de Francia se remontaban en la historia de dirigida por Lavisse a un pasado an ms lejano que transformaba al jefe galo derrotado por Julio Csar, Vercengitorix, en un hroe nacional, y encontraba en el rey franco Clodoveo los inicios remotos del Estado. A
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partir de all, la historia avanzaba linealmente a travs de reinados, traiciones y guerras, hasta la Revolucin. Origen mtico de una nacin que era anterior no slo al Estado sino a la propia Francia y a los franceses como comunidad poltica y lingstica. En el caso de la Argentina de la segunda mitad del siglo XIX, no existan las mismas condiciones institucionales que las gozadas por los historiadores europeos, pero s un criterio histrico en gran parte heredado de Francia y necesidades ms o menos similares. A partir de Caseros, pero sobre todo despus de Pavn, el poder que surga de los restos de la Confederacin Argentina liderada por Justo Jos de Urquiza retornaba una vez ms a Buenos Aires. Pero los problemas que haban provocado medio siglo de conflictos seguan vigentes, aunque en nuevas condiciones favorecidas por la insercin del litoral y la campaa pampeana en el mercado mundial3. En este contexto, el proceso de construccin del Estado nacional, junto a los aspectos polticos e institucionales que involucraba, requera de un pasado que legitimara la supremaca de la nacin sobre las provincias. Fue Bartolom Mitre, que concili sus condiciones de hombre de estado e historiador, el responsable de elaborar una historia en la que se daba cuenta de los orgenes de la nacin argentina, que a su vez se identificaba con la propia Buenos Aires. En aquella historia, que se concretaba en su forma definitiva en la Historia de Belgrano y de la independencia argentina (1876-77), los orgenes de la nacin se remontaban al proceso de conquista y colonizacin del Ro de la Plata. La escasa mano de obra, la ausencia de riquezas naturales y el poblamiento por parte de espaoles que carecan de ttulos de nobleza fueron factores que, combinados, promovieron un tipo de sociabilidad naturalmente igualitaria y democrtica que sera el rasgo distintivo de una nacionalidad de cuya existencia se tomara plena conciencia durante las invasiones inglesas de 1806-1807 y la Revolucin de Mayo. A partir de all, las guerras civiles seran el costo necesario que la nacin deba pagar en su evolucin para conciliar la democracia orgnica, expresada por Buenos Aires, y el sentimiento propio de una democracia inorgnica que impulsaba a las masas del interior liderada por los caudillos. La imposicin de esa historia supuso el desplazamiento de las historias provinciales a un lugar subordinado respecto de aquella trama centrada en la experiencia de Buenos Aires. Esta historia consensuada predomin en las instituciones acadmicas hasta por lo menos los aos 60 del siglo XX, y en los manuales escolares hasta fines de la dcada de 1980. Ni siquiera la famosa polmica que Bartolom Mitre entabl con Vicente Fidel Lpez entre 1881 y 1882 alter ese acuerdo interpretativo. Dicho debate se centr ms en la valoracin de los documentos y, fundamentalmente, en el uso por parte de Lpez de recuerdos y confidencias familiares que contrastaba con el uso de fuentes con mtodos ms acordes a los criterios metodolgicos europeos que propiciaba Mitre4. Para el momento en que este debate se produce, los problemas de los que deba dar cuenta la historia eran diversos. Ya no se trataba de la amenaza que significaban las autonomas provinciales y los caudillos, sino la que despertaba en las elites porteas el proceso de la inmigracin masiva. Tal amenaza va a alentar una interpretacin biologicista de la nacionalidad, presente en Jos Mara Ramos Meja, que encuentra su mxima expresin en Nuestra Amrica (1903), de Carlos O. Bunge. En ese momento, la historia comenzar a ser fruto de un uso destinado a transformar esa sociedad cosmopolita en una comunidad homogeneizada por el sentimiento de pertenencia a una nacin. Para esa tarea, la escuela, las fiestas patrias y los monumentos sern los lugares para el despliegue por parte del Estado de una memoria colectiva que se tornar an ms necesaria cuando, a comienzos del siglo XX, ya no slo el sentimiento nacional sino tambin la integridad del Estado y el orden social se perciban amenazados por la conflictividad social5. En esta primera dcada del siglo XX, mientras libros como La Restauracin Nacionalista (1909), de Ricardo Rojas, recomendaban la enseanza de la historia y la lengua para resolver dicho problema y comenzaba a disearse la pedagoga patria desde el Departamento Nacional de Educacin, un grupo de jvenes historiadores reunidos en la Seccin de Historia de la Facultad de Filosofa y Letras de Buenos Aires daban origen a la autodenominada nueva escuela histrica. Ellos fueron quienes impulsaron un modelo de profesionalizacin asentado en instituciones acadmicas. Tambin quienes iniciaron una etapa sistemtica de recoleccin y edicin de fuentes documentales y quienes, a partir de la dcada de 1920, ocuparon los puestos ms relevantes en universidades, el Instituto del Profesorado, archivos y bibliotecas, adems de ser fuentes de consulta permanente para el Estado que, a su vez, les proporcionaba los recursos materiales para desarrollar su trabajo6 . Sin embargo, su tarea respecto de la renovacin de la historiografa argentina fue, en el aspecto interpretativo y metodolgico, menos relevante que lo anunciado. En cambio, puede sealarse que, en su caso, el fortalecimiento de los lazos con el Estado y el poder poltico fue paralelo a un distanciamiento con respecto a las necesidades, intereses y expectativas de una sociedad que comenzara a buscar respuestas a sus problemas en el pasado por medio de otros historiadores, tal como se revela a partir de la dcada de 1930 con el revisionismo histrico.
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Acton, John, Inaugural lecture in the Study of History (1895), en John Acton, Essays on freedom and power, Meridian Books, Nueva York, 1960. 1 Ver Nora, Pierre: L Histoire de France de Lavisse, en Pierre Nora (dir.) Les lieux de mmoire, T. II, Pars, Gallimard, 1986, pp. 317-375. 3 Chiaramonte, J.C., La cuestin regional en el proceso de gestacin del Estado nacional argentino. Algunos problemas de interpretacin (1983), en W. Ansaldi y J. L. Moreno, Estado y sociedad en el pensamiento nacional, Bs. As., Cntaro, 1989. 4 Cattaruzza, M. A. y A. Eujanian, Polticas de la Historia. Argentina 1860-1960, Bs. As., Alianza, 2003. 5 Bertoni, Lilia Ana, Patriotas, cosmopolitas y nacionalistas. La construccin de la nacionalidad argentina a fines del siglo XIX, Bs. As., FCE, 2001.
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Eujanian, A. y Cattaruzza, M.A., cit.; Devoto, F. (comp.), La historia de la historiografa argentina en el siglo XX, I, Bs. As., CEAL, 1993.

La historiografa en la posguerra: el imperio de la historia social Introduccin

La historiografa de la posguerra puede subdividirse en dos etapas con sus condiciones especficas de acuerdo con las peculiaridades de cada configuracin nacional. La primera se halla vinculada a la reinstalacin de las democracias liberales en Europa y al proceso de reconstruccin econmica impulsado por el Plan Marshall, que promovi la expansin de su economa y un proceso de movilidad social ascendente, a fines de la dcada de 1950. La segunda, por el proceso de revolucin cultural que afect a Occidente y que tuvo su epicentro en las jornadas del Mayo francs de 1968. Referencia de una poca de conflictividad social que incluy acontecimientos como la revolucin cultural china, iniciada en 1966; la matanza de estudiantes mexicanos en 1968 y, el mismo ao, la llamada primavera de Praga; el nacimiento de los movimientos insurgentes en Amrica latina y un conjunto de movimientos contraculturales que suponan una crtica a la sociedad burguesa a escala mundial. Si en la primera de esas etapas predomin la historia econmica con sus mtodos de anlisis cuantitativos, la segunda se caracteriz por un giro hacia la historia cultural y la utilizacin de registros de anlisis de tipo cualitativo. Ambas etapas se hallaron atravesadas al mismo tiempo por procesos ms especficos. Por un lado, la crisis de la Europa imperial que se puso de manifiesto en los movimientos de descolonizacin surgidos en Oriente, Indochina y el norte de frica, entre los que habra que incluir la revolucin cubana. Hechos que revelaron ante los europeos y el mundo las miserias de las polticas coloniales y el surgimiento de nuevos actores y espacios sociales que amenazaban los presupuestos de una historiografa predominantemente eurocntrica. Por otro lado, la crisis que provoc en el marxismo y los partidos comunistas occidentales la desilusin que sigui a la breve apertura sovitica, cuando se produjo la invasin de las tropas de la URSS a Hungra (1956) y a Praga (1968). Todos estos hechos legitimaran la actitud de historiadores ligados al Partido Comunista, ahora dispuestos a romper con la ortodoxia del marxismo estalinista. Al mismo tiempo, es un perodo caracterizado por el crecimiento de los recursos brindados por el Estado a los historiadores, a lo que se suma la inversin en investigaciones por parte de fundaciones ligadas a empresas privadas, el aumento de las ctedras, el crecimiento de la matrcula estudiantil y del pblico interesado en la historia, abastecido por libros y revistas especializadas. Esta expansin fue acompaada por una diversificacin de reas de estudios que se refleja en el surgimiento de nuevas subdisciplinas, con sus propias preguntas, objetos y mtodos. En estas condiciones, los historiadores lograron superar con xito la renovada crtica de los epistemlogos contra el status cientfico de la historiografa. Nos referimos a los trabajos de K. Popper, La miseria del historicismo (1944-1945); C. Hempel, La funcin de las leyes generales en la historia (1942); Ch. Frankel, Explicacin e interpretacin en historia (1957); A. Donogan, La explicacin en historia (1967). Una razn del limitado impacto de estos debates se halla en el escaso inters demostrado por los historiadores por las polmicas epistemolgicas y, en general, por las filosofas de la historia. Por ejemplo, la nocin de Bloch de la historia como ciencia de los hombres a travs del tiempo poda convivir con la de Febvre, que la defina como un estudio cientficamente elaborado, sin provocar diferencias sustantivas entre ellos. Por otra parte, los viejos y nuevos debates entre quienes entendan que la historia poda explicar el pasado y quienes se inclinaban a la comprensin, entre quienes definan la historia como ciencia de lo particular y quienes crean que se poda generalizar y formular leyes, entre quienes aspiraban a un monismo metodolgico y quienes sostenan el dualismo metodolgico, entre otras polmicas que incluyeron la ubicacin de la historia en las ramas literarias definindola como un saber precientfico o como una pseudo ciencia, no contaron con la participacin de historiadores salvo en casos aislados. Quienes participaban de estos debates reflexionaban en un nivel de generalizacin en el que difcilmente los historiadores podan reconocerse o, simplemente, los historiadores no estaban dispuestos a prestar atencin a las crticas que ponan en duda el carcter cientfico de sus estudios1. Italia fue escasamente receptiva de estos debates. En parte, porque todava en la posguerra era fuerte la tradicin del idealismo croceano en la filosofa de la pennsula. Tambin porque predominaba all una historiografa poltica que a pesar de haber recibido a Annales, sobre todo despus del Congreso Internacional de Ciencias Histricas de Roma en 1955, no haba asumido plenamente los presupuestos de la historia social2. Algo similar sucede en Francia que, sin embargo, s cont con historiadores dispuestos a discutir con crticos estructuralistas del campo francs como Claude Levi-Strauss y Michel Foucault3. En cambio, parcialmente ms receptivos fueron los historiadores anglosajones, como lo demuestra el libro de I. Berlin Lo inevitable en la historia (1954), y el surgimiento de publicaciones que tendieron a construir puentes entre la filosofa y la historia: History and Theory, Journal of the History of Ideas y Philosophy and Science. Finalmente, es necesario considerar que en los aos en que comenzaban a arreciar estos debates, los historiadores encontraban en las ciencias sociales y sobre todo en la prestigiosa ciencia econmica una nueva fuente de legitimidad cientfica.
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Para un anlisis de la recepcin de estos debates: Cattaruzza, Alejandro, Historiadores y epistemlogos un dilogo posible?, ponencia en las IIIras. Jornadas Interescuelas de historia, Bs. As., 1991, Mimeo; Cornblit, Oscar, Debates clsicos u actuales sobre la historia en Cornblit, O.(comp.), Dilemas del conocimiento histrico: argumentaciones y controversias, Bs. As., Sudamericana,
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1992. 2 Gallerano, Nicols, El fin del caso italiano? La historia poltica entre politizacin y ciencia, en Cuadernos de teora e historia de la historiografa, 10, Bs. As., s/f. [1ra. Ed. 1987] 3 Ver: VV.AA, Estructuralismo e historia, Bs. As., Nueva Visin, 1972; Pierre Vilar, Las palabras y las cosas en el pensamiento econmico (1967) en VV.AA, La historia hoy, Barcelona, Avance, 1976; VV.AA, Las estructuras y los hombres, Barcelona, Ariel, 1969; VV.AA, La imposible prisin. Debate con M. Foucault, Barcelona, Anagrama, 1982 (rene artculos publicados entre 1976 y 1978). Annales: de la historia econmico-social a la historia cultural Los saberes disciplinares tal como se haban organizado a fines del siglo XIX aparecan como ineficaces para pensar lo social; era necesaria una firme integracin de la historia a las ciencias sociales como lo haban proclamado en su momento Bloch y Febvre. Ya en esos aos, sobre todo a partir de la crisis del 29, la economa haba ganado peso en el campo de las ciencias sociales y el ttulo de los Annales. Economa y sociedad as lo reflejaba. Pero sobre todo fueron los historiadores econmicos de la New Economic History Meyer, Fogel, Davis y North, junto a los analistas de los ciclos econmicos Leontief, Rostow, Marczewski, quienes tuvieron mayor influencia en la historia cuantitativa que permita construir modelos cuantificables en la larga duracin. Mediante el uso de tcnicas economtricas, estadsticas y la moderna demografa histrica era posible reconstruir series de precios, movimientos de poblacin, produccin, circulacin de mercancas, etctera. Tambin mediante el uso de hiptesis contrafcticas, que en su momento los historiadores haban cuestionado, como las formula Robert W. Fogel en Los ferrocarriles y el crecimiento econmico de los Estados Unidos (1964), obra en la que trata de demostrar que aunque los ferrocarriles no se hubieran inventado, igualmente el Estado del norte se hubiese desarrollado gracias a la existencia de otras vas de comunicacin, como las fluviales. La importancia de las variables econmicas apareci reflejada en la obra maestra de la segunda generacin de los Annales, escrita por su figura rectora: Fernand Braudel. En El mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II (1947) refleja tres momentos de la historiografa francesa en el largo proceso en que fue escrito, entre 1923-1947. Al mismo tiempo, dichos momentos refieren a las tres imgenes sobre el mundo mediterrneo que componen la obra: la de sus constantes, la de sus tardos movimientos y la de su historia tradicional atenta a los acontecimientos y a los hombres. Descomponiendo as, sin integrar plenamente, el tiempo histrico en fenmenos de corta duracin (historia poltica y diplomtica), de mediana duracin (que se corresponde con los procesos econmicos y sociales) y de larga duracin (que hace referencia a las relaciones del hombre con el medio geogrfico). El prestigio de Braudel creci en estos aos junto con el de Annales: su obra fue recibida con entusiasmo en Polonia, Italia, Espaa, Amrica Latina y, en menor medida, en el mundo anglosajn. Discpulo de Febvre, lo sucedi tras su muerte en 1956 en la direccin de la revista, que pas a denominarse Annales. conomies, socits, civilisations. Mientras los historiadores identificados con ella pasaban a ocupar el centro del campo historiogrfico francs, con ctedras en la Sorbona (Universit Paris 1) (Universit Paris 4) y el Collge de France, a las que se sum la fundacin de la VI seccin de la cole Practique de Hautes tudes, convertida luego en cole de Hautes tudes en Sciences Sociales. En este contexto institucional, fue Ernest Labrousse, discpulo de Simiand, el que orient los estudios en historia econmica y social en una matriz cercana a la que haba recomendado su maestro, y que tanto Bloch como Febvre se haban resistido a adoptar. Ello implicaba privilegiar la historia regional sobre la dimensin nacional, y la bsqueda de nuevas fuentes de las cuales extraer datos cuantificables que pudieran ordenarse en series. A partir de ellas se podra atender a variables tales como: salarios, precios, flujos comerciales, etc., observadas en la larga duracin y analizadas con relacin a una estructura invariable respecto de la cual las crisis coyunturales son una referencia. La cres de lconomie franaise (1966), escrita por Labrousse durante la ocupacin alemana, la monumental obra de P. Chaunu, Sville et latlantique (1955-60) en 12 volmenes, y Les paysan de Languedoc (1966), de Emanuel Le Roy Ladurie, son algunas de las obras ms emblemticas de las orientaciones historiogrficas inspiradas por la segunda generacin de Annales. Entre fines de la dcada del 60 y comienzos de los 70 se va a producir un nuevo giro en la revista, esta vez comandado por la generacin que se form en la posguerra junto a Braudel y Labrousse: G. Duby, F. Furet, P. Nora, M. Aghulon, J. Le Goff, E. Le Roy Ladurie y Marc Ferro. Estos tres ltimos asumieron la direccin de la revista. Sin abandonar plenamente el anlisis cuantitativo, se van a abocar a los problemas culturales y la historia de las mentalidades, retomando el camino de Bloch y Febvre. Asimismo, inician un dilogo con la antropologa por la va de Levi-Strauss y Cliford Geertz y valoran la obra inclasificable de Foucault junto a la de un historiador ajeno a los medios acadmicos, Philippe Aris, que en 1960 haba publicado La infancia y la vida en el antiguo rgimen. Un muestrario de la diversidad de temas, problemas, mtodos y enfoques que caracterizan esta nueva historia lo ofrecen los tres volmenes que conforman la obra dirigida por Jacques Le Goff y Pierre Nora, Hacer la Historia (1974) y el libro que coordinan el propio Le Goff junto a Revel y Chartier, La Nouvelle histoire (1978). Multitud de campos de estudios que contrastan con el programa ms orgnico que haban esbozado Labrousse y Braudel: las mentalidades, el imaginario colectivo, las actitudes frente a la vida y la muerte, la brujera, el cuerpo y la enfermedad, la sociabilidad. Pero adems retornos: la historia poltica, el acontecimiento, lo singular. Esta diversidad promovi, sino un abandono, s un desplazamiento, no siempre explicitado, del
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proyecto de elaborar una historia total, lo que llev a F. Doss a definirla, de un modo excesivo, como historia en migajas. Paralelamente, en Italia se estaba produciendo el nacimiento de la microhistoria, cuyas influencias y los debates que provoca siguen teniendo peso hasta nuestros das1. Surge de un grupo reducido de historiadores que se haban integrado a la revista Quaderni Storici, fundada en 1966: Eduardo Grendi, Carlo Poni, Giovani Levi y Carlo Ginzburg. Precisamente Guinzburg logra con el El queso y los gusanos (1976) un producto renovador tanto de la historia social como de la historia cultural, adems de ser un ejemplo de los aportes que el dilogo con la antropologa poda ofrecer a la historia. Fundamentalmente cuando se adentraba en los problemas de la cultura popular. As, el mtodo de la reduccin de escalas permita atender a las historias individuales, las subjetividades y las prcticas culturales, reconstruir redes de relaciones sociales concretas, cuestionar los mtodos macrohistricos y volver a redefinir la relacin entre lo singular y lo general. 1 Aguirre Rojas, C., Contribucin a la historia de la microhistoria italiana, Rosario, Prohistoria ed., 2003; Serna, Justo y A. Pons, Cmo se escribe la microhistoria, Valencia, Frnesis, 2000; AA.VV, dossier La microhistoria en la encrucijada, Prohistoria, N 3, Rosario, 1999. La historia social y el marxismo ingls Si bien la influencia del marxismo en las ciencias sociales no era nueva, su mayor desarrollo se produjo en la posguerra, a partir de estudios centrados en los procesos de transicin al capitalismo y la atencin al anlisis de las relaciones de produccin con relacin al desarrollo de las fuerzas productivas. En ese campo, el ingls Maurice Dobb produjo un libro notable en 1946, Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. Esa obra promovi un debate famoso con Paul Sweezy, publicado originalmente en Science and Society. Frente a la tesis de matriz marxista de Dobb que estimaba que el origen del capitalismo deba explicarse a partir de las contradicciones y crisis del feudalismo, Sweezy sostuvo la teora circulacionista, que defina al capitalismo como resultado de la ampliacin en la circulacin de mercancas en el proceso de conformacin del mercado mundial1. En Amrica latina estos debates van a tener repercusin en la dcada de 1960 y 1970, tanto en el terreno acadmico como poltico, con relacin a problemas vinculados con la dependencia y el imperialismo. Maurice Dobb, miembro del Partido Comunista ingls, estuvo vinculado a una generacin ms joven de miembros del partido: Rodney Hilton, Christopher Hill, Eric Hobsbawm y Edward P. Thompson2. Ellos van a estar entre los fundadores de la revista Past and present en 1952, pero la amplia definicin de marxismo ingls debe incluir tambin a la New Left Review identificada con la nueva izquierda. Por su parte, la History Workshop, grupo surgido de los talleres de educacin de adultos, que tuvo en Raphael Samuel a su representante ms reconocido, elabor un proyecto historiogrfico centrado en la construccin de la historia desde abajo, o desde abajo hacia arriba, promoviendo la escritura de la historia por sus protagonistas. Si bien la obra de Eric Hobsbawm ha tenido en los ltimos aos una merecida repercusin por trascender los problemas de la historia inglesa y acercarse a temas contemporneos, han sido los planteos de E. P. Thompson relativos a la nocin de clase los que han tenido mayor impacto tanto en el marxismo como en la historia social en general, tal como se pone en evidencia en el caso de algunos microhistoriadores. Thompson intervino en los debates contra el estructuralismo althusseriano en Miseria de la teora(1978)3. Para Thompson, como resulta de su estudio sobre La formacin de la clase obrera inglesa (1963), la clase es el resultado de un proceso de toma de conciencia que se produce en el marco de la lucha de clases; en cambio, la clase no es algo que pueda definirse a priori ni de forma independiente de la conciencia de los actores sobre sus condiciones de existencia. As, define la clase como una formacin social y cultural que no existe por fuera de la historia concreta. Tal posicin ha provocado la caracterizacin del grupo de historiadores marxistas britnicos como culturalistas, por el supuesto abandono del determinismo econmico. En rigor, la tesis determinista antes que abandonada es desplazada para atender al estudio de las prcticas sociales y culturales de los sectores populares. De hecho, Eric Hobsbawm en un estudio paradigmtico: De la historia social a la historia de la sociedad (1971) se mantena fiel al determinismo econmico, en un tono que reflejaba que la historia social no era ya una vertiente sino que toda historia, por definicin, era social, cuando sealaba: El consenso tcito de los historiadores parece haber impuesto un modelo operativo de este tipo, que es, con algunas variantes, bastante comn. Se parte del contexto material e histrico, se contina hacia las fuerzas y las tcnicas de produccin (la demografa aparece en algn espacio intermedio), y a travs de la estructura de la economa consiguiente divisin del trabajo, intercambio, acumulacin, distribucin del excedente, etc., se llega a las relaciones sociales que de aqu se desprenden. A continuacin vendran las instituciones y la imagen y el funcionamiento de la sociedad sobre los cuales ellos se apoyan. Aqu, Hobsbawm propone un anlisis en tres niveles relacionados entre s por un principio de determinacin. Pero al mismo tiempo, es evidente que el objeto de la historia social no privilegiaba ninguno de ellos. Tal vez por eso, a comienzos de los aos 80 una historiadora anglosajona defini la historia social en un sentido inverso, aunque para hacerlo remita a la tradicin fundada por Thompson y Hobsbawm: para Natalie Zemon Davis, la nueva historia social es una historia sociocultural que se interesa por los medios de transmisin pero tambin
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por la recepcin, es decir, por las formas de la percepcin, por lo simblico y por la estructura de los relatos . Se trata de una historia sensible no slo a la dominacin, sino tambin a las estrategias de resistencia que ejecutan los grupos sociales subordinados. Entre la historia social entendida como historia econmico-social y la historia social entendida como historia sociocultural queda sin resolverse un problema que debiera ser central para una y otra: el de las relaciones objetivas entre las condiciones de existencia y la conciencia.
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Una versin completa de esta debate que incluye la intervencin de otros historiadores en Hilton, R. ed., La transicin del feudalismo al capitalismo, Barcelona, Crtica, 1977. 2 Hilton, Hill y Thompson abandonan el partido tras la crisis que provoc la invasin sovitica en Hungra. 3 Ver, por ejemplo: Anderson, P., Teora, poltica e historia. Un debate con E. P. Thompson (1980), Mxico, siglo XXI, 1985. La renovacin historiogrfica en la Argentina Hacia finales del gobierno peronista se configur un grupo renovador en la Argentina en torno a la revista Imago Mundi (1953-1955), dirigida por Jos Luis Romero. Historiador medievalista, Romero elabor desde su revista un programa de historia cultural cercano a Huizinga y, en menor medida, a los primeros Annales. Sin embargo, no fue la historia cultural el eje sobre el que se organiz la renovacin historiogrfica que accedi a las ctedras universitarias luego de la cada de Pern en 1955. Se ha sealado varias veces la marginalidad de esa renovacin que se instal, sobre todo, en Rosario y parcialmente en Crdoba y en la ctedra de Historia Social que tuvo a su cargo Romero en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires1. Ciertamente, habra que indicar que esa marginalidad se refiere fundamentalmente a su dificultad para acceder a las ctedras de historia argentina, que seguan dominadas por la historiografa tradicional, poco receptiva de una renovacin que cultivaron, entre otros, Tulio Halpern Donghi, Roberto Corts Conde, Ezequiel Gallo, Nicols Snchez Albornoz y Reyna Pastor. Pero este era justamente un aspecto central para estos historiadores que promovan una relectura de la historia nacional desde una perspectiva cientfica que se nutra en un dilogo con las ciencias sociales y el contacto con las corrientes ms renovadoras de la historiografa internacional. Entre estas ltimas se destacaban el estructural-funcionalismo norteamericano introducido en la Argentina por Gino Germani y las posturas de Annales. El problema central para estos historiadores era explicar el fenmeno peronista que, lejos de ser un episodio excepcional y acotado en el tiempo como se haba estimado durante algunos aos, se revelaba despus del 55 con una enorme capacidad para mantener la adhesin de la clase obrera e, incluso, para ampliar su base poltica en los sectores medios, como sucedi durante los aos sesenta. La clave para explicar el peronismo la encontrarn en el conflicto nunca resuelto entre lo tradicional y lo moderno, tesis desarrollada por Gino Germani, as como en las contradicciones propias del perodo de la gran expansin de la economa argentina, entre 1880 y 1930, pleno de oportunidades no aprovechadas para generar las condiciones para un desarrollo menos dependiente de las potencias europeas y para el fortalecimiento de las instituciones liberal democrticas2. Estos problemas van a ser reformulados hacia fines de los aos 60 y en la dcada del 70, en un nuevo clima poltico e institucional, pero se mantuvo presente la necesidad de dar respuestas a las condiciones de inestabilidad poltica y econmica que sembraban de incertidumbres el futuro del pas. Por ello la historia poltica, lejos de ser abandonada, se renov para poder explicar una crisis que encontraba en este registro de la vida social una de sus razones centrales3. Como puede verse, no slo los problemas centrales que preocupaban a los historiadores argentinos contrastaban notoriamente con los que preocupaban a sus pares europeos, sino que, adems, las condiciones en las que se desarrollaba el proyecto renovador eran sumamente endebles ya que estaban siempre amenazadas por la escasa autonoma de que gozaban las universidades con respecto al poder y a las coyunturas polticas, que distaban de ser tranquilas. El golpe de 1966, que atac directamente a las universidades, fue slo un anticipo de lo que sucedera ms adelante: la intervencin del gobierno de Isabel Pern con la misin Ivanissevich, las persecuciones de la Triple A y la dictadura militar implantada en 1976. Algunos investigadores se asentaron en esos aos en universidades extranjeras y otros siguieron actuando en instituciones privadas. Recin a partir de 1983, el proyecto renovador, ahora sobre nuevas bases, lograra fortalecerse en el campo acadmico. Mientras tanto, la historiografa tradicional anclada en los principios interpretativos y metodolgicos que haban estabilizado los historiadores de la Nueva Escuela Histrica a comienzos del siglo, goz de una estabilidad que no fue prcticamente alterada por los cambios polticos. En cuanto al revisionismo histrico, tendra en los aos posperonistas su etapa de mayor expansin. En gran parte, ello se debe a la apropiacin de la interpretacin revisionista por parte de un peronismo, que hallaba en el revisionismo rosista una explicacin y un antecedente de su propia proscripcin. En parte, tambin, porque el propio revisionismo se renov, al menos en trminos interpretativos, a travs de una vertiente de la denominada izquierda nacional representada, entre otros, por Jorge Abelardo Ramos. La clave de este nuevo revisionismo histrico era la recuperacin de los caudillos provinciales como figuras alternativas no slo de Mitre y del panten liberal, sino tambin del propio Juan Manuel de Rosas, al que tambin identificaban como defensor de los intereses de la burguesa mercantil portea4. En cuanto al marxismo, su influencia en la historia argentina va a tener dos caminos. Por una parte, el proyecto
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poltico e intelectual encabezado por un grupo de jvenes como Jos Aric o Juan Carlos Portantiero que haban estado vinculados al Partido Comunista hasta que fueron expulsados cuando iniciaron la publicacin de la revista Pasado y Presente. Portantiero, junto a Miguel Murmis, utiliz las categoras del marxista italiano Antonio Gramsci para definir la crisis del 30 como una crisis de hegemona y para explicar el proceso de industrializacin sustitutiva de esos aos como el resultado de una alianza entre fracciones de la clase dominante: los ganaderos invernadores orientados a la exportacin y los industriales5. Por otra parte, un marxismo ms acadmico retom los debates sobre la transicin del feudalismo al capitalismo y la nocin de formacin econmico social para superar el debate que haban protagonizado Rodolfo Puigross y Andr Gunder Frank respecto de la definicin de Amrica latina como una economa dual o una plenamente capitalista6. Devoto, F.(comp.): La historiografa argentina en el siglo XX [tomo II], Bs.As., CEAL, 1994; HALPERIN DONGHI, T.: "Un cuarto de siglo de historiografa argentina (1960-1985)", en Desarrollo Econmico, Bs.As., vol. 25, nm. 100, enero-marzo 1986. 2 VV.AA., Argentina, sociedad de masas, Bs. As., Eudeba, 1965. 3 Un ejemplo, en Halpern Donghi, T., Revolucin y guerra. Formacin de una lite dirigente en la argentina criolla, Bs. As., Siglo XXI, 1972. 4 VV. AA., El revisionismo histrico socialista, Bs. As., Octubre, 1974. 5 Arico, J., "Los gramscianos argentinos", en Punto de Vista, Bs. As., nm. 29, abril-julio 1987. 6 Chiaramonte, J., Formas de sociedad y economa en Hispanoamrica, Mxico, Grijalbo, 1983 y El mito de los orgenes en la historiografa latinoamericana, Bs. As., Instituto Ravignani, 1991; Laclau, E., "Feudalismo y capitalismo en Amrica Latina", en VV. AA., Modos de produccin en Amrica Latina, Mxico, Cuadernos de Pasado y Presente, 1984 [1a. ed.: 1973] Notas sobre la historiografa en los ltimos aos Uno de los rasgos comunes que presenta la historiografa occidental es la ampliacin del campo, que ha sido continua desde fines del siglo XIX. El aumento de la matrcula de estudiantes, notable sobre todo en la Argentina en perodos de crisis, significa que la historia sigue siendo para muchos una herramienta til para comprender la realidad. Tambin se han incrementado los planteles docentes y de investigadores. Se ha mantenido y, en algunos momentos ampliado, la publicacin de libros y revistas especializadas, acompaada por una creciente participacin de historiadores profesionales en la enseanza media, por su participacin en la redaccin de manuales. Incluso, algunos libros de historia se han convertido en xitos editoriales. Por otro lado, se ampliaron las redes internacionales a travs de congresos, conferencias, publicaciones y el sistema de becas para la realizacin de posgrados. Sin embargo, se ha insistido, desde hace demasiado tiempo, en que estamos viviendo una crisis de la historiografa. Especialmente, se ha postulado una crisis de paradigmas, ms enunciada que investigada. Pero qu es lo que est en crisis? Sin duda los paradigmas interpretativos y metodolgicos estabilizados en el siglo XIX han estallado desde la posguerra. Al tiempo que el mayor acercamiento de los historiadores a las ciencias sociales pone en riesgo, para algunos, la identidad de la historia como disciplina. Tambin se reformul la relacin de los historiadores con la sociedad, el Estado y el poder poltico. La ausencia de un mtodo, una imagen del pasado y una teora consensuada parecen ser los sntomas de dicha crisis. Pero si nos desplazamos en la historia de la disciplina, como brevemente hemos hecho aqu, se torna evidente que dicho consenso slo se dio en momentos especficos y en escenarios nacionales concretos. Ello es as porque los historiadores, a su modo, expresan las batallas que sobre las representaciones de su pasado atravesaron a las sociedades en el tiempo. Esas batallas, en el caso de los historiadores, a veces tomaron la forma de luchas por la ocupacin de posiciones en un campo profesional y en otros casos tuvieron por objeto la conquista de un pblico ms vasto, como sucedi en la Argentina con el revisionismo. Es evidente, entonces, que ya no hay un centro dominante en la historiografa, ni un ncleo irradiador de nuevas tendencias. Una variedad de revistas son la expresin del policentrismo que han sealado Carlos Aguirre Rojas, entre otros1. Asimismo, conviven diversas tendencias en las distintas subdisciplinas en las que se ha dividido la historiografa actual. La microhistoria se ha fragmentado, como producto de las diferencias entre sus creadores y las aplicaciones de quienes se inspiraron luego en sus propuestas. La historia intelectual, una de las tendencias ms innovadoras de las ltimas dcadas, presenta diferencias notables en los planteos de la Escuela de Cambridge, centrada en el estudio de las ideas polticas, con Skinner y Pocock; la historia conceptual alemana, representada por Reinhart Koselleck, que se mantiene ms cercana a la historia social; y la vertiente sociocultural que tiene a La Capra como uno de sus referentes en Estados Unidos2. Las diferencias son an mayores si se incorpora a la historia de las ideas y a la historia cultural, con sus mltiples definiciones y su variedad de objetos de estudio3. Y as podramos seguir con los distintos campos de estudio, cuya atencin particular slo servira para ampliar los ejemplos. Por estos motivos, ninguno de estos espacios disciplinares es estable. Recurrentes crticas a los modos de construccin de sus objetos de estudio y a los mtodos de abordaje utilizados amenazan la legitimidad de distintas corrientes, como sucede en el caso de la historia oral.
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Sin duda, la historia oral ha hecho una notable contribucin a la historia al dar voz a los protagonistas y ha promovido el surgimiento de una historia del tiempo presente, sustentada en instituciones como el Institut dHistoire du temps prsent, en Francia. Pero ha sido cuestionada, al menos como recurso para la reconstruccin del pasado, porque los relatos que se obtienen slo dan cuenta del modo en el que los sujetos organizan su experiencia en el contexto en el que son entrevistados. Sin embargo, a pesar de estos inconvenientes, la multitud de subdisciplinas en las que se dividi la historiografa contempornea es una realidad ya sin retorno. Hasta queda lugar para una historiografa tradicional que pervive casi sin alteraciones en algunos centros acadmicos. Habra que admitir que la incertidumbre que describe la crisis al menos es notablemente productiva. No parece haber en el horizonte ningn fantasma que merezca ser temido, salvo por aquellos que sienten nostalgia por un mundo ms distante que el nuestro del abismo. Mundo, por otro lado, que jams ha existido. Dicha incertidumbre promovi en los ltimos aos y a la vez est estimulada por una mayor autorreflexin de los historiadores respecto de sus prcticas y a las condiciones de produccin de sus discursos. El giro lingstico desde mediados de los aos 60 y la sociologa de las instituciones que ha desarrollado Pierre Bourdieu, han estimulado el surgimiento de una rama ms crtica que autocelebratoria de la historia de la historiografa4. Los trabajos de Hayden White y Michel de Certau tuvieron la virtud de estudiar el discurso y las prcticas historiogrficas con un conocimiento del oficio del que carecan los epistemlogos5. As promovieron un debate ms productivo e insoslayable. Una de las conclusiones posibles es que si las sociedades y los grupos sociales se construyen a s mismos, en parte, a partir de la imagen que tienen de s en el pasado, los historiadores debieran asumir que sus discursos cargan con una responsabilidad social que es propia de su oficio. Sin embargo, no son slo los historiadores los que participan en la construccin de representaciones del pasado. Intelectuales en sentido amplio, los medios de comunicacin y operadores culturales como las agencias de publicidad tambin elaboran imgenes del pasado que tienen impacto en el presente y, por supuesto, en el futuro. La historia de la memoria colectiva y de los usos del pasado ha abierto en los ltimos aos un rea de estudio tan incierta como fecunda, que se expresa en un libro inspirador dirigido por Pierre Nora, Le lieux de la mmoire(1986-1993) y en una variedad de congresos y publicaciones sobre el tema. Tal vez se podra denominar a esta operacin autorreflexiva como un giro historiogrfico, en el que la historia se vuelve sobre s misma y los historiadores y la historiografa se convierten en objeto. A diferencia de lo que suceda en el siglo XIX y la primera mitad del siglo XX, los Estados han dejado de reclamar a la historia una fuente de legitimidad que desde la posguerra encuentran en diversas formas de intervencin social, entre las cuales el Estado de bienestar es un ejemplo. Por otro lado, la historia ha dejado de ser un recurso para la argumentacin poltica, como lo fue en el siglo XIX y parte del XX. Sin embargo, la cuestin central sigue siendo la misma: si los historiadores se encuentran en condiciones de responder a las preguntas que las sociedades se formulan sobre su pasado, presente y futuro.
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Aguirre Rojas, C., Pensamiento historiogrfico e historiografa del siglo XX, Rosario, Prohistoria y Manuel Surez ed., 2000. 2 Ver AA. VV., Qu es la historia intelectual?, en Dbats, N 16, pp. 32-41; La Capra, D., Repensar la historia Intelectual y leer textos, en Palti, Elias, Giro lingstico e historia intelectual, UNQ, Quilmes, 1998; Pocock, J.G.A., Historia intelectual: un estado del arte, Prismas. Revista de historia intelectual, N 5 /2001; Skinner, Q., Significado y comprensin en la historia de las ideas, Prismas, N 4, UNQ, Bs. As. 2000, p. 149; Koselleck, R., Futuro pasado, Barcelona, Paids, 1993. 3 Chartier, R., El mundo como representacin. Historia cultural entre prctica y representacin, Gedisa, Barcelona, 1995. 4 Rorty, R., El giro lingstico, Paids, Barcelona, 1998. 5 White, H., Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del siglo XIX, Mxico, FCE, 1992 [1ra. Ed. 1973]; De Certau, M., La escritura de la historia, Mxico, Universidad Iberoamericana, 1993 [1ra. ed. 1978].

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