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La depresin en la escuela

VICTORIA DEL BARRIO El desarrollo tiene muchas ventajas, pero no da la felicidad. Morimos ms tarde, podemos ir a ms sitios, las mujeres se integran ms en la sociedad, se mueren menos nios, pero, a pesar de todo, nos deprimimos ms. Parece que la felicidad es algo ms que tener cosas y mantenerse con vida.

urante un tiempo se ha pensado que la depresin afectaba a unos grupos bien definidos, los ancianos y las amas de casa, y que los dems estbamos a cubierto. Esto no es as. Hoy, sobre todo en las sociedades desarrolladas, la depresin sube como una marea. Y nadie est a salvo de ella, ni siquiera los nios.

Este crecimiento inequvoco de la depresin en las sociedades desarrolladas alcanza Algunos expertos optimistas han querido ver tambin a los ms pequeos. A muchos les este fenmeno como algo cuesta creer que haya artificial, derivado del mayor nios deprimidos. En Estudios epidemiolgicos conocimiento que hoy se tiene cierto modo repugna la muy controlados realizados del tema, de su evaluacin idea de que un nio en sociedades elementales y pueda estar triste, sin ms ajustada y de las estadsticas ms exactas: desarrolladas, muestran con ilusin, sin ganas de nada. desgraciadamente se claridad que en estas ltimas Se dira que los nios son equivo- caban. Estudios epi- los casos de depresin son ms la alegra y la ilusin demiolgicos muy controla- frecuentes. El desarrollo tiene personificadas puesto que no dos realizados en sociedades muchas ventajas, pero no da la tienen responsabilidades ni felicidad. elementales y desarrolladas, han de trabajar, que son muestran con claridad que en las fuentes de preocupacin estas ltimas los casos de adulta. Los nios aparecen depresin son ms frecuentes. como seres cuya ocupacin

Los nios aparecen como es el juego irresponsable. Pero seres cuya ocupacin es el la triste realidad es que juego irresponsable. Pero la aproximadamente un 10 por triste realidad es que ciento de los nios por debajo de los 14 aos est deprimido. aproximadamente un 10% de Hoy se estima que la depre- los nios por debajo de los 14 aos est deprimido. sin mayor alcanza un 2 % y Hoy se estima que la depresin los trastornos distmicos a un mayor alcanza un 8% y que esta cifra se eleva 2% y los trastornos hasta un 15 por ciento o ms distmicos a un 8% y que si se trata de adolescentes.
Por qu se deprimen los nios, si no tienen problemas? Lo primero que hay que contestar es que los problemas hay que verlos con los ojos del que los padece. No hay problemas objetivos, siempre son subjetivos, como los percibe el sujeto. Por eso los problemas infantiles tienen que ver con el mundo infantil, sus expectativas y sus miedos. Si contemplados por un adulto no son tales, esto no quiere decir que no existan, sino que el adulto no los sabe ver.

esta cifra se eleva hasta un 15% o ms si se trata de adolescentes. Por qu se deprimen los nios, si no tienen problemas?.

Para que aparezca una depresin infantil se han de dar ciertas condiciones que unas veces actan por separado y otras lo hacen conjuntamente: una vulnerabilidad gentica, aparicin de acontecimientos psicosociales negativos y sobre todo una determinada estructura de personalidad. Estas condiciones actan como factores de riesgo en los que adems se combina su intensidad con la cantidad. Cuanto ms factores de riesgo se acumulen en un sujeto y mayor sea su intensidad, ms probabilidad hay de que aparezca en l la depresin.

Recuerdo una nia al borde de la desesperacin que preguntaba a su maestra de qu ancho pongo las cuentas? El problema incomprensible para la maestra era bien sencillo. La nia haba estado realizando, sin error, ingentes cantidades de sumas que su maestra anterior le daba. La nueva maestra pretenda que la nia confeccionase las columnas de nmeros para hacer la suma y sta, que no conoca el valor relativo a la posicin de los nmeros, no saba por dnde empezar. Los nios, desde luego, se deprimen por cosas diferentes de las que deprimen a los adultos, aunque guardan con ellos un cierto paralelismo. Ambos se deprimen porque no tienen y les falta aquello que estiman. Son los objetos de estimacin los que les separan.

Segn el punto de vista terico con que se contemplen estos factores de riesgo, se les conceder mayor importancia a unos que a otros. En lneas generales podramos afirmar que un sujeto introvertido, con una intensa reactividad emocional, con antecedentes de depresin familiar y con una fuerte experien- cia negativa, tiene alta probabilidad de desarrollar una depresin. Adems esa experiencia negativa ser tanto ms amenazadora cuanto ms sensible sea el sujeto a ella; esta sensibilidad vara en funcin del perodo evolutivo en el que el nio se halle. La prdida de la madre afecta ms a los nios de entre dos y seis aos que a los de edades anteriores o posteriores; antes, los lazos de apego no estn perfectamente constituidos, y despus el nio tiene un mundo ms amplio en el que ya puede apoyarse. Algunas de las situaciones negativas desencadenantes de una depresin son la sensacin de impotencia, la carencia de satisfacciones, o los pensamientos negativos sobre s mismo. Como se ve son muy

parecidas a las de los adultos, pero estn referidas a otras cosas. Por ejemplo, una mujer adulta puede deprimirse porque fracasa en su matrimonio, mientras que un nio puede deprimirse porque fracasa en la escuela; ambos se deprimen ante el fracaso, pero las situaciones varan segn se trate del mundo infantil o del adulto. Cuando se estudian las causas desencadenantes de la depresin infantil desde un punto de vista evolutivo, se observa que hasta los 6 aos la mayor parte de casos estn ligados a fracasos de la interaccin afectiva familiar. Entre los 7 y 12 aos las causas se centran en las relaciones con los amigos, la competencia social y en el rendimiento escolar. Para los sujetos que se muevan entre los 13 y 18 aos las relaciones amistosas, el rendimiento escolar y principalmente las relaciones amorosas son los desencadenantes ms habituales.

los seis hasta los 21 aos durante seis o siete horas cinco das a la semana. No es extrao, por eso, que la vida escolar se convierta en uno de los ejes fundamentales de la vida infantil. Lo que pasa en la escuela es muy importante para el nio en todos los sentidos tanto intelectual como personal. En un reciente estudio sobre depresin que hemos llevado a cabo sobre nios escolarizados en Madrid, la pregunta que obtena puntuaciones medias ms altas era "tengo muchas preocupaciones" y la segunda "tengo problemas en la escuela".

La relacin entre el fracaso escolar y la depresin es una cuestin controvertida. Algunos expertos consideran que el fracaso es el desencadenante de la depresin y otros que sta produce el fracaso. El hecho espectacular de que algunos nios y jvenes hayan llegado al suicidio a causa de sus malas notas ha asociado el fracaso en la escuela La frmula de S. Agustn "Donde est mi amor a la idea de depresin. Ello es verdad, pero el all est mi peso", parece ajustarse como un fenmeno es ms complejo de lo que parece. guante a la explicacin de los diferentes motivos Un altsimo porcentaje de nios deprimidos ligados a la aparicin de las depresiones y puede presenta tambin un descenso en el rendimiento ser un buen hilo conductor para una consideracin escolar, hasta el punto de que algunos expertos evolutiva de las mismas. han considerado este descenso como un criterio diagnstico de la depresin Pues bien, desde una perspectiva evolutiva la infantil. Sin embargo de ningn modo es escuela comienza a ser una pieza clave en verdad que la mayor parte de los nios con el mundo infantil a partir de los bajo rendimiento escolar seis aos e incluso antes en el se deprima. Baste Los nios, desde luego, se mundo actual. considerar que la deprimen por cosas prevalencia de la diferentes de las que Aunque los nios no trabajan depresin infantil se deprimen a los adultos, remuneradamente, no se estima en un 10 por ciento aunque guardan con ellos un puede negar que la escuela y la del fracaso escolar cierto paralelismo. Ambos representa para l algo semeun 60 por ciento (si las se deprimen porque no jante a lo que el trabajo para el cifras son reales y no tienen y les falta aquello que adulto. El nio va a la maquilladas) para ver que estiman. Son los objetos de escuela todos los das laborales, no todos los nios que estimacin los que les realiza una actividad sujeta a fracasan escolarmente separan. reglas y le califican mejor o peor se deprimen. por ella. En las sociedades desarrolladas Para que se produzca esta ocupacin abarca desde l a secuencia fracaso escolar-

apa ricin de depresin es necesario que se den unas ciertas condiciones. Miles de nios van mal en la escuela y son emocionalmente equilibrados. No les gusta lo que se hace en la escuela por lo que ello conlleva de quietud, sumisin, atenimiento a normas, esfuerzo intelectual; prefieren la accin fsi- ca, la ausencia de control, la vagancia. Hacen juicios negativos sobre la escuela, lo que les salva de su posible culpabilidad: "es un rollo", "me tienen mana", "no me interesa", "no sirve para nada".

La ecuacin delicadsima del equilibrio escolar es: expectativas por exigencias igual a capacidad por esfuerzo. Cualquier movimiento de uno de los elementos requiere un reajuste de los dems. Muy diferente es el tema de los nios deprimidos. Cuando encontramos a uno de ellos, por cualquiera de las causas que ya hemos mencionado, presenta algunos de estos sntomas: tristeza (disforia), desinters (anhedonia), problemas de sueo, problemas de apetito, problemas de concentracin, pensamientos de suicidio, pensamientos de culpa, problemas de interaccin social, baja autoestima, conducta agresiva, quejas somticas.

Pero no todos los nios reaccionan as. Los nios que renen los factores de riesgo antes mencionados son los ms Una mujer adulta puede vulnerables y propensos a Es necesaria la presencia de deprimirse porque fracasa desarrollar una depresin los dos primeros, para que se en su matrimonio, mientras ante el fracaso escolar. Norpueda hacer el diagnstico de que un nio puede malmente se trata de chicos depresin: los restantes puedeprimirse porque fracasa que inicialmente han tenido den estar presentes o no aunen la escuela; ambos se una buena adaptacin escoque es necesario un nmero deprimen ante el fracaso, lar y que por algn motivo mnimo. pero las situaciones varan luego la pierden. Por ejemsegn se trate del mundo plo, un nio que cambio de La falta de concentracin, infantil o del adulto. amigos puede encontrarse aunque no es esencial, es con que los nuevos interfiemuy frecuente en los sujetos ren en su ritmo habitual de deprimidos, tanto nios trabajo, y al cabo sus notas como adultos. Por tanto es se resienten. Este nio claro que, si hay falta de conp u ede c o ns i d e r a r q ue centracin, toda tarea que la t a l prdida es intolerable y comenzar exija y requiera se ver afectada por la entonces a hacer atribuciones negativas: "no depresin. sirvo", no puedo", "soy un desastre", pensamientos todos ellos que minan su La mayor parte de los nios deprimidos ven autoestima y le pueden llevar a la depresin. afectado su rendimiento escolar. En todas las Son nios que alimentan altas expectativas investigaciones que se han hecho sobre este (propias o ajenas) y que se culpabilizan a s tema, tanto en poblacin espaola como mismos al estar por debajo de ellas. extranjera, aparece este rasgo. Esto quiere decir que ante un mismo acontecimiento, el fracaso escolar, unos nios responden culpabilizndose y deprimindose, mientras que otros lo hacen, por el contrario, agrediendo. Esto no hace sino empeorar las cosas para los deprimidos. Es decir, un nio deprimido, por serlo, desciende en el rendimiento escolar y este descenso es a su vez un motivo ms de depresin,

que refuerza la vivencia negativa tpica de los deprimidos: "no valgo", "no puedo", "no sirvo". Es esencial atender a la solucin del problema lo antes posible, puesto que se debe romper cuanto antes el crculo vicioso de las atribuciones negativas.

En un reciente estudio sobre depresin que hemos llevado a cabo sobre nios escolarizados en Madrid, la pregunta que obtena puntuaciones medias ms altas era "tengo muchas preocupaciones" y la segunda "tengo problemas en la escuela.

nio. Adems puede ocurrir que un nio presente proble mas de conducta asociados a la depresin; esto es lo que se ha dado en denominar "depresiones enmascaradas", que, por eso mismo, corren el riesgo de ser mal diagnosticadas y, por tanto, mal tratadas.

Pero esto no siempre ocurre as. Son muchos los que retrasan una y otra vez la bsqueda de ayuda para la solucin de este tipo de problemas. La mayor parte de las veces las personas piensan: esto es pasajero, ya pasar. En otras ocasiones ocurre que el entorno del nio no percibe la depresin. Los nios deprimidos no suelen ser molestos, no dan la lata; lo ms habitual es que slo nos llamen la atencin las conductas perturbadoras de una casa o de un aula, de un vecindario. Por otra parte, salvo en las depresiones enmascaradas, los sntomas tienen un carcter interiorizado que hace difcil su deteccin, aun para expertos. Por otra parte el retraimiento social tpico de los nios deprimidos complica su descubrimiento. Hay que fijarse en lo que no llama la atencin y tener una cierta preparacin para percibir la depresin en un

Pero no todo es negativo: la depresin en los nios puede ser prevenida. En el mbito escolar cualquier desequilibrio en las expectativas, las exigencias, el esfuerzo o la capacidad puede ser corregido. Los nios vulnerables pueden aprender a afrontar sus problemas. Una de las mejores estrategias para hacerlo es incrementar la comunicacin y el entusiasmo. Los padres, los hermanos, los amigos, la pareja, las ideas, la belleza representan remedios que espantan la depresin. Hay que poblar de buenas compaas la vida de los nios y de los jvenes. El apoyo de otros, la pertenencia a un grupo, la competencia en las tareas a ejecutar son los grandes escudos contra la depresin. No parece una meta difcil de alcanzar para una cultura que ha sabido llegar a la luna.