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Edesistica de R ostal \.ica


1502-1850
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Ricardo Blanco Segura

HISTORIA ECLESISTICA DE COSTA RICA


Del Descubrimiento a la Ereccin de la Dicesis [1502-1850]

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EDITORIAL UNIVERSIDAD ESTATAL A DISTANCIA Sari Jos, Costa Rica, 1983.

Esta obra se public por primera vez en la "Revista de Archivos Nacionales' Nos. 1-6, enero- junio de 1960, ao XXIII.

Fotografas: Alfonso Jimnez Alvarado Edicin al cuidado del autor.

Primera Edicin: Editorial Costa Rica San Jos, Costa Rica, 1967 Segunda Edicin: Editorial Universidad Estatal a Distancia San Jos, Costa Rica, 1983.

282.097.286 B-456a2 Blanco Segura, Ricardo Historia eclesistica de Costa Rica (Del descubrimiento a la ereccin de la dicesis (1502 1850))'' Ricardo Blanco Segura. -- 2. ed. - San Jos, C. R. : fUNED, 1983. 444 p. 21 x 15cm

ISBN 9977-64-052-1

Iglesia catlica - Hisfon. i

DNED - Costa Rica. I. Tru-

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Impreso en Coild Rica en los Talleres Grficos dn ln I illtorlal EUNED. Reservados todos limilarachoit Prohibida la reproduct H'HI lultil o parcial. Hecho el depMlud ly. ESCUDO DE ARMAS DE LA CIUDAD DE CARTAGO Blasonado por el Rey Felipe II el 17 de agosto de 1565, Bosque de Segovia

rolo a o
Con el prlogo de toda obra, mxime si de historia, concurren siempre dos motivos de curiosidad: por una parte, el deseo del lector de saber qu se dice en el mismo, y por otra la tentacin de hacerlo a un lado por el ansia (no exenta de pereza muchas vecesj de entrar directamente al primer captulo. Pero an siendo esto ltimo lo que con ms frecuencia nos ocurra, no podemos por eso prescindir de escribirlo, ya que una obrilla como sta, si bien no merece una ustificacin, venida al caso por (os mismos fines especificados lneas aba/o, al menos s una explicacin que la absuelva de sus muchos pecados, materiales y veniales las ms de las veces, que no mortales y formales. En realidad casi todas las obras que hasta la fecha tratan de historia de Costa Rica no son necesariamente incompletas, pero s restringidas al uso de medios todava muy escasos de informacin, conducente a la posibilidad de emitir un juicio crtico adecuado a las distintas pocas. Esto no significa de modo alguno que los libros u opsculos dedicados a hechos individuales o biogrficos carezcan de autoridad por escasa documentacin o insuficiencia del autor; los hay y muy buenos. Pero el caso es que, cuando un periodo determinado o la vida proceso histrico desde sus mismas con toda claridad la abundancia documental. se trata de escribir un libro que abarque no un personaje, sino todo el desarrollo de un races, las fallas son notorias y se comprende de lagunas, particularmente en el aspecto

FIGURA EN PIEDRA DE UN HOMBRE USANDO UN CINTURON ELABORADO, CON ARTEFACTOS DE CULTO EN SUS MANOS (Las Mercedes, Lnea Vieja, Costa Rica. Perodo Medio B. Altura 1.29 m )

Una Historia de Costa Rica que tanto en el aspecto crtico como en el cronolgico d una respuesta adecuada a las inquietudes de esta ndole, an est por escribirse, no por falta de escritores aptos, que los hay esclarecidos, sino por la irregularidad de los medios. Nuestros Archivos Nacionales, abundantes en papelera, no bastan para completar suficientemente algunos datos; y sin temor a juicios aventurados, podemos decir que no hay pas en Centro Amrica, y an fuera de ella, donde no exista algn documento vital para el estudio de nuestra Historia. En lo poltico fuimos jurisdiccin de Guatemala; en lo eclesistico de Lima, Mxico y especialmente de Nicaragua. Se impondra por lo tanto una investigacin minuciosa en archivos extranjeros con el fin de recopilar. El
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fruto sera la mejor concordancia de datos por orden cronolgico, sobre los cuales se pudiera elaborar una crtica debidamente autorizada. Y si o profana, inclusive el a prudente esa necesidad se hace sentir en la investigacin sobre historia poltica con mucha mayor razn en la eclesistica por motivos muy diversos, cannico, dentro del cual aquella se encuentra sujeta muchas veces reserva, amn de la mezcla de papeles eclesisticos y profanos.

La construccin de la obra, ya lo insinuamos y dejamos bien claro ahora, es imperfecta. Por las causas apuntadas, su nica aspiracin por el momento es llenar un vaco, en la esperanza de que algn da pueda llegarse a algo mejor y ms completo. oOo

De all que una Historia Eclesistica en el sentido ms estricto de la palabra, si no es imposible por el momento en los trminos dentro de los cuales se desarrolla la presente, se realizara con mucha dificultad si de aspirar a perfecciones se tratase. He aqu la razn por la cual es nuestro deseo dejar bien claro de una vez que la presente obra no pasa de unos simples "apuntes" para la Historia Eclesistica de Costa Rica, debidamente armonizados, sin la pretensin absurda de haber dado la ltima palabra en la materia. El libro responde a un fin evidente para cualquiera que est acostumbrado a trajinar en estos terrenos, a saber, la poca atencin dedicada a este aspecto de nuestra Historia, muy especialmente en relacin con la Colonia. Bien es cierto que a la Iglesia no le han faltado historiadores muy buenos y acuciosos. Monseor Thiel fue el primero en iniciar esta clase de estudios dando a los investigadores posteriores el magnifico aporte de sus "Datos Cronolgicos" continuados en parte por Monseor Stork, aunque con muy escaso resultado, por el reclamo que de su actividad hacan sus deberes pastorales. Don Eladio Prado escribi bastante pero restringi sus obras a temas particulares, como la devocin a la Virgen y la Orden Franciscana. Monseor Sanabria, aunque public diversos artculos relativos a la poca colonial, inclusive sus "Datos Cronolgicos", dedic todo lo mejor de sus investigaciones a la segunda mitad del siglo XIX y en sus obras est contenida la Historia Eclesistica de Costa Rica de 1850 en adelante. Fuera de los autores citados, ms de una pluma eclesistica o seglar ha glosado sotanas y altares entre nosotros, pero siempre en el artculo pequeo, nota de paso o tema correlativo; y as, mientras completas o no, han circulado en nuestra Patria varias "Historias" de Costa Rica, nunca hemos tenido una Historia Eclesistica, que nos hable especialmente de aquella que es en nuestro humilde criterio la cenicienta de nuestra historiografa: La poca Colonial. Es lgico que el mayor inters se haya consagrado al siglo XIX, con el cual nace nuestra nacionalidad republicana propiamente dicha, y a principios de su segunda mitad la autonoma eclesistica; pero es justo y equitativo recordar tambin la niez anterior, gestada por tres centurias. La Colonia incub tradiciones y costumbres; nos dio hispanidad y fe; durante la misma empezamos a ser mucho de lo que hoy ostentamos como conquista propia, y en el campo religioso pese al catarro pseudo-racionalista liberal que afect a muchos prohombres del siglo pasado, hacindolos estornudar luces y progreso, es agobiante la evidencia de su valor como factor educativo y civilizador del Estado en formacin. He all el por qu nuestra predileccin en esta clase de estudios se ha encaminado siempre hacia la Colonia.
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Supuesta la informacin cronolgica, surge la crtica. Y es deber ineludible de nuestra parte dejar aqu bien claro lo siguiente: A pesar de nuestra conviccin de catlicos sinceros, no por eso lo escrito deja de estar sujeto a la ms estricta veracidad, con todos sus mritos y demritos. En la Historia Eclesistica universal y en la nuestra hay ms de una mancha deslucidora de su trayectoria; cuando se estudia de cerca se llega a la conviccin de que la llamada "gente de antes" era exactamente igual a la de nuestros das, con todas las variantes de su fragilidad humana. Los virtuosos lo fueron porque as lo quisieron, y los pecadores no pecaron ms por falta de medios. No por eso, sus defectos aparecen mayores frente a los ofrecidos por la historia de otros pases, y comparados con stos resultan a veces leves lunares. Nada hay, a Dios gracias, que pudiera prolongar el sonrojo ms all del rubor pasajero ante el criterio extrao. Por eso, toda vez que un hecho amerit juzgarlo con severidad, lo hicimos sin temor, si no a equivocaciones, al menos a caer en extremos de indulgencia o intolerancia. De la Historia slo verdad debe esperarse y sta debe tener su fundamento en hechos probados. De all que tal vez a ms de uno cause asombro o molestia, el hecho da que a veces se narren sucesos con mucho detalle, siendo al parecer intrascendentes. Pero lo cierto es que precisamente esos hechos, ya sea por s mismos, ya sea porque desembocaron en otros mayores, tuvieron consecuencias de trascendencia importante. Por eso mismo, en cuanto nuestro modesto esfuerzo nos lo permiti, tratamos de equilibrar la cronologa y la crtica. En tiempos pretritos se dio una importancia casi exclusiva a los hechos; fechas y nombres apilados constituan la Historia. Hoy el criterio ha variado y se da amplio campo a la critica, pero con la consecuencia de que algunos le dan absoluta importancia, prescindiendo de los hechos. Ni una ni otra cosa en exceso es nuestra opinin. Sin una ordenacin cronolgica de sucesos, imposible sera la crtica; sin sta, a simple factores temporales quedaran reducidos aquellos. Con la Historia Eclesistica sucede adems que fuera del factor estrictamente temporal existe el factor sobrenatural, considerado como proveniente de una Institutcin que alega, y con base muy firme, raigambre Divina; pero en la estricta narracin histrica esta ltima debe darse por supuesta y el anterior por analizable de acuerdo con la intervencin humana dentro del mismo. Un error ha sido siempre querer sujetar, tanto de parte contraria como adicta, la parte humana al factor sobrenatural; porque siendo hombres quienes
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administran la Iglesia sobre la tierra no son ajenos a todo lo humanamente dable dentro del devenir histrico. Los extremos son siempre abominables porque su nica misin es enturbiar la verdad. Cuando es un librepensador el que analiza la Historia Eclesistica, siempre encuentra asidero en la parte divina para atacar los humanos errores por medio de comparaciones obvias, con gala de escepticismo y desprecio a la Institucin; surgen a granel los trenos, cuyo estribillo viene siempre rimado con la noche de San Bartolom, la Inquisicin, el Papa Borgia y la condena de Galileo, y se acaba siempre con grandes laudos al Cristianismo y anatemas a los "curas". Cuando es la ortodoxia recalcitrante la que se vuelve fanatismo, todos los quebrantos salen aureolados con el nimbo de la Gracia Divina y la voluntad de Dios. oOo

filigranas verbales, no fuera a ser que nos resultara un enredo. Si el ingenio y la aficin no nos dieron para engalanar a nuestro hijo con rasos y oropeles, helo aqu de ropilla, suficiente para tapar los cueros, sin ms credencial que la humildad y limpieza de su origen. Razn de ms esta ltima para confiar en que no ha de bajar hasta tan modesta figura, la olmpica mirada de los caballeros acadmicos, que andan por el mundo quebrando plumas en honor y desagravio de la seora Lengua. Pero si ello ocurriere, tan inmerecidamente de nuestra parte, y se hiciere necesario enmendarnos la plana por cuestin de letras descaminadas, hgase en buena hora y smese el resultado a las caractersticas de la obra. Y acabe aqu nuestro prlogo, que a fuer de explicaciones tal vez no resten al lector nimos para soportar lo venidero. A su indulgencia y a nuestra buena voluntad nos atenemos.

Dentro de una posicin ecunime, trataremos de analizar en la forma ms sincera, pues si nunca fuimos liberales (en el sentido que a esa palabra se le da comnmente!, tampoco tenemos pasta de apologistas, ms bien de "coronistas", por no turbar a Herdoto pretendindonos sus mulos. En Costa Rica la Iglesia fue un factor vital en multitud de aspectos; las costumbres, la educacin, la obra social, el gobierno, la poltica, etc., llevaron siempre impreso su sello y la desavenencia de fines del siglo pasado fue muy transitoria, en cuanto a sus relaciones con el poder civil. Fue, de la parte eclesistica una defensa de lo nuevo; fue, de la parte contraria, un alarde de mimetismo glico que trat de tapar con seores de levita la inmensa sombra de la Cruz elevada sobre un monte de trescientos aos. Poco seso demostraramos si acabando de condenar extremismos cayramos en stos inclinando la balanza por un lado; pero lo cierto es que si hoy en da muchas de nuestras reformas y conquistas se exaltan como fruto del esfuerzo de unos pocos, en particular de la poca liberal, yendo a lo profundo de esas cuestiones siempre aparece la Iglesia como la principal gestora de nuestra civilizacin en cualquier campo que se intente. Desde los humildes misioneros bautizando indios, hasta los sacerdotes participantes en la redaccin del Pacto de Concordia, en iodo se ve la accin incansable de esta mano en el continuo amasar del barro patrio.

Ricardo Blanco Segura


San Jos, agosto de 1959

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En cuanto al estilo literario de la obra, n se busque; acabara el lector, linterna en mano, hecho un Digenes. Porque no sea exactamente una obra literaria, no debe olvidarse el buen decir en trabajos de historia, peto la tarea constructiva y el afn primordial de claridad nos han impedido mucho cuidarnos de

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INTRODUCCIN
El estudio particular de la Historia Eclesistica empez en Costa Rica a fines del siglo pasado. Monseor Bernardo Augusto Thiel, segundo Obispo de la dicesis de San Jos, interesado en todo lo nuestro, dio los primeros pasos con sus notables "Datos Cronolgicos para la Historia Eclesistica de Costa Rica", publicados en el Mensajero del Clero. Han sido hasta la fecha el punto de partida de cualquier trabajo de esta ndole. Estn formados esos datos con material sacado tanto de los Archivos Nacionales como de los Archivos Eclesisticos de San Jos, pero, adems de ciertos errores cronolgicos muy comprensibles, adolecen de no tener al pie la fuente de donde provienen. Tal vez por falta de mtodo o de tiempo, no se preocup Monseor Thiel de dejarnos el origen consignado de sus informaciones y es muy difcil vislumbrar si un dato tiene origen en documentos del Archivo Nacional, o en documentos del Archivo de la Curia. Por lo dems, constituyen un monumental esfuerzo, ms admirable an, supuesta la incansable actividad pastoral del Prelado y sus otras obras, labores que debieron tomarle mucho d e su tiempo y apacibles veladas. Ser siempre imponderable la deuda que nuestra historiografa tiene con Monseor Thiel, cuya cultura amplsima y talento preclaro estuvieron siempre aplicadas a su servicio. Amante de la raza indgena, hizo varios viajes a la selva intrincada para ver ms de cerca sus necesidades y estudiar en su mismo escenario muchos hechos histricos. Public un diccionario d e lengua aborigen, hizo cuanto pudo por remediar la triste situacin de nuestros indios y fue su casa la de ellos cuando venan a la capital. Escribi adems de sus Datos, una monografa de la poblacin de Costa Rica en el siglo XIX y otros estudios de imprescindible inters en el estudio de nuestra historia. Los Datos de Monseor Thiel fueron continuados en parte hasta fines del siglo XVIII por su sucesor Monseor Juan Gaspar Stork, tambin estudioso e ilustrado, pero fue muy breve su trabajo. Las ingentes labores de la dicesis y tal vez una aficcin menor q u e la de su antecesor por estas materias, no permitieron a Monseor Stork la continuacin de la obra. 17

Sobre la base de los Datos de ambos prelados, trabaj despus don Eladio Prado, el nico historiador eclesistico, seglar, despus de Monseor Thiel, en sentido estricto. Puestos a su disposicin los Archivos Eclesisticos por Monseor Stork, trabaj el seor Prado en sus magnficas obras, dedicadas especialmente a la Virgen y a la Orden Franciscana en Costa Rica. Su libro de este ttulo es admirable. Public tambin diversos opsculos especialmente en "El Mensajero del Clero" y otras revistas. Fuera de los apuntados, trabajaron eventualmente algunos sacerdotes aficionados con publicaciones consecuentes en peridicos y revistas; el Presbtero Rosendo Valenciano es uno de ellos y fue el primero que despus de Monseor Thiel escribi una breve resea de la Jerarqua Eclesistica de Costa Rica como agregado complementario al estudio de Monseor Thiel sobre la Iglesia en el siglo XIX publicado en la "Revista de Costa Rica".
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cuales es imprescindible su "Documenta Histrica Beatae Mariae Virginis Angelorum", de 1945. Otros trabajos notables de Monseor Sanabria son "Los Muertos de la Campaa Nacional" (1932) y la traduccin de la obra de Felipe Valentini "Cuarto Viaje de Coln".
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Surge despus Monseor Vctor Manuel Sanabria Martnez, nuestro segundo Arzobispo, uno de los talentos ms privilegiados que ha dado nuestra Patria y sin lugar a dudas la ms brillante personalidad de la Iglesia costarricense en lo que va del siglo XX. Amante de la Historia y dotado de una paciencia benedictina para la investigacin minuciosa, sus obras le han colocado en un puesto de honor entre nuestros historiadores. Habiendo ya publicado numerosos artculos relativos a diversos temas de historia eclesistica y poltica, especialmente en "El Mensajero del Clero", continu los Datos de Monseor Thiel y Monseor Stork, primero en la revista "Cultura Catlica" (1928) y luego en "El Mensajero del Clero" (1934). Sus datos, lamentablemente, al igual que los de Thiel, no tienen apuntada la procedencia pero son ms amplios en detalles. En 1933 public la biografa de Monseor Llrente, admirable por la investigacin y su estilo depuradsimo; en 1935 la "Primera Vacante de la Dicesis de San Jos", continuacin de la obra anterior, y en 1941 "Bernardo Augusto Thiel", con la cual complet la Historia Eclesistica de la segunda mitad del siglo XIX. He aqu el por qu nuestra obra presente, aunque no pretenda ni siquiera acercarse al valor laborioso y literario de aquellas, llega hasta 1850 a fin de poder completar as la Historia Eclesistica de Costa Rica desde el descubrimiento (1502) hasta 1901, ao este ltimo en que muri Monseor Thiel. Nuestro modesto aporte hasta 1850 estar ms que dignamente complementado a partir de ese ao por Monseor Sanabria. De gran valor tambin para nuestro estudio, es la obra del mismo autor "Episcopologio de la Dicesis de Nicaragua y Costa Rica" publicado en 1943; igualmente sus dems estudios entre los 18

Fuera de los autores citados, han trabajado necesariamente con temas de historia eclesistica otros historiadores, siendo como es imprescindible tocar el punto en un pas donde la Iglesia ha tenido que ver tanto en mltiples aspectos. Las obras principales a este respecto quedan indicadas en la bibliografa y en las notas al pie de pgina. Es obvio apuntar que en estos ajetreos, don Len Fernndez, don Cleto Gonzlez Vquez y don Manuel Mara de Peralta son imprescindibles. Como fuentes primordiales para este trabajo nos han servido los documentos del Archivo Eclesistico de San Jos y los de los Archivos Nacionales para cuyo uso nos ha ayudado mucho el "ndice" de estos ltimos publicado peridicamente en la "Revista de Archivos Nacionales". Las dems fuentes, quedan indicadas en su respectivo lugar. Una de las dificultades principales que se presentan al estudiar nuestra Historia Eclesistica est en la episcopologa, pues a pesar de que ha sido puesta en claro muchas veces, siempre tiene puntos obscuros. Monseor Sanabria clarific muchos y logr establecer ms o menos una lnea directa desde la fundacin de la dicesis. Monseor Thiel estuvo atenido al llamado "Archivo de Len", o sea una coleccin de retratos de los obispos existente en el Palacio Arzobispal y formada por copia de la que hay en Len; la pint don Toribio Jerez, pero sus datos son muy inexactos. Otra fuente de Monseor Thiel fue la obra de Hernez "Coleccin de Bulas y Breves", en la cual reproduce datos del Archivo de Len. Ya el mismo Monseor Thiel tena sus dudas y en muchos casos acompaa el informe con un prudente "parece". Otra obra bastante insegura es la del doctor Arturo Aguilar "Resea Histrica de la Dicesis de Nicaragua", de evidente inspiracin en la galera de retratos. Ya bastante avanzada la redaccin de esta obra, lleg a nuestras manos el libro de Sofonas Salvatierra, "Contribucin a la Historia Centroamericana - Monografas Documentales", editado por la Tipografa Progreso de Managua, Nicaragua en 1939 y el cual conocimos por cortesa del licenciado don Carlos Melndez Ch., dilecto amigo nuestro. El aporte es inapreciable porque es sin duda el ms autorizado de los autores que han tocado el tema eclesistico en Nicaragua. Hizo sus investigaciones directamente en el Archivo de Indias y tuvo muy a mano los documentos existentes en su patria. Parece que esta obra no ha sido muy difundida ya que es muy extrao que 19

Monseor Sanabria, tan acucioso siempre, ni la cite siquiera, lo que indica que le era completamente desconocida. De nuestra parte tampoco tenamos noticia alguna sobre ella. Y conste que no es una obra muy nueva. Lo ms apreciable del libro de Salvatierra, son los datos y especialmente la fuente de donde los obtuvo. Sus informes y sus fechas acerca de los obispos concuerdan en mucho con los de Monseor Sanabria y esa es razn de ms para apreciar la meritoria labor del Arzobispo. Hay sin embargo diferencias, y el conflicto viene cuando a la hora de comprobar un dato, los que no hemos tenido el privilegio de ir al Archivo de Indias ni tenemos a mano lo existente en Nicaragua, aparecen tres y ms fechas distintas relativas a un mismo hecho. Por ejemplo, a veces se trata de la entrega de las ejecutoriales a un obispo; Thiel, da una fecha; Aguilar generalmente da la misma; Hemez trae otra distinta; Sanabria, o trae otra o concuerda con alguno de los anteriores; Salvatierra, concuerda con Sanabria, o si aquel dice que fue el 18 de tal mes y ao, ste dice que fue el 19 de tal mes y ao. Y si al respecto hemos consultado los datos que hay en el Archivo de la Curia, resulta todo lo contrario. Qu camino podamos seguir? En los casos ms difciles nicamente el de las aproximaciones, tratando de rimar diferencias, que en muchos casos obedecen a confusin de hechos. En realidad, a nuestro parecer las fechas todas concuerdan, pero los autores las han usado aplicndolas a diversas etapas del nombramiento de un nuevo prelado; as, por ejemplo, unos dicen: "nombrado el da tal del mes tal del ao tal", cuando en realidad ese fue el da de la presentacin; lo mismo pasa con la consagracin y la recepcin de las ejecutariales. Tratando de armonizar lo mejor posible nuestros datos propios con los de aquellos, hemos seguido particularmente la cronologa de Sanabria y de Salvatierra.
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PRIMERA

PARTE

LA

CONQUISTA SIGLO XVI

El mtodo expositivo ha sido el de episcopados, por la comodidad que ofrece; al final de cada siglo, hay una sntesis general de la situacin eclesistica. Finalmente, quede aqu patente nuestro ms sincero agradecimiento a quienes en alguna forma nos ayudaron con material informativo para la redaccin de este trabajo. Ricardo Blanco Segura

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CAPTULO I

CUARTO VIAJE DE COLON. SACERDOTES. PRIMERA MISA EN AMERICA. DESCUBRIMIENTO.

El siglo XVI es el siglo de los descubrimientos y de las misiones por antonomasia. En el aspecto geogrfico, concentrado en la hazaa de Coln; en el histrico no porque sea aquel siglo la poca del apogeo, del cual anduvo muy crudo, pues fue apenas el comienzo, sino por las caractersticas fundamentales que adquiri en esos aos la propagacin de la fe, en tierras an ayunas de cristianismo. En lo que aqu nos interesa o sea la relacin de los comienzos histricos de nuestra Patria y sus aspectos tocantes a la fe, los factores de esa ndole se acentan; ya por razones de filiacin dependiente de Espaa, ya por la ntima conexin que tuvieron ambos puntos, el aventurero y el misionero. No somos de la opinin de que el sentimiento religioso fuera el mvil que impuls las expediciones que dieron a luz al nuevo mundo; lejos de eso, creemos que la actividad misionera y descubridora, siempre corri al lado de los intereses polticos y dominantes de un pas por entonces poderoso en Europa. Las propuestas de Coln a los Reyes Catlicos, en cuanto al proyecto que postulaba la adquisicin de un camino ms corto a las Indias, abonado con la aspiracin constante de dominio comercial de aquellos tiempos, son una confirmacin patente de lo dicho. Eso no indica que la idea cristianizadora del hallazgo no estuviera vinculada a los planes de quienes, en una u otra forma,
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la propulsaron y patrocinaron. La poca en que se hizo el descubrimiento, era todava propicia y adecuada para la realizacin de planes en el sentido espiritual; el mismo concepto del estado, an considerado en los albores del renacimiento, conservaba en muchas de sus partes la idea de Dios y la responsabilidad que se tena para con l, en concepto de la vieja cristiandad europea. Ms se comprender esto, si se tiene en cuenta que fue a. Espaa a la que correspondi el honor de auspiciar el descubrimiento de Amrica, y en aquel pas cualquiera que sea la forma que ha adquirido y el sentido positivo que encierre (mayor o menor no estamos llamados a juzgarlo), el cristianismo ha ido siempre unido a. sus mayores empresas. En sus mayores empresas, decimos, porque aquellas en que sali mal parada la religin, antes que sus mayores, son borrones y no hazaas. Hay que recordar que si algo hay en lo cual Espaa dio la nota discordante, en cuanto al punto en cuestin, es haber del costal de la segunda mitad del siglo XVIII y XIX entero, y de esa harina se han alimentado otras naciones inclusive de Amrica, siendo el empacho a partes iguales. A Espaa le vino el resfro de afuera y eso salva en mucho su posicin de catlica. De todo eso puede concluirse que si las misiones no fueron el fin principal, corrieron al ras de la conquista y colonizacin en la obra hispnica en Amrica. Ms an: si en la conquista no tuvieron el auge que ms tarde adquirieron, la colonia dej salir a flor de tierra la parte religiosa que aquellas encerraban. El incremento posterior adquirido por la instruccin religiosa de los pases descubiertos, nos muestran la importancia que se le dio. Otra razn comprensible tambin es que de primer golpe, una nacin que se enrola en una empresa por dems azarosa, mirara en la superficie de sus promesas aquello que tocaba directamente a su engrandecimiento material, al cual estaba unido ineludiblemente el espiritual, tomado si no como razn de conveniencia, al menos como el cumplimiento de un deber de conciencia tan comn entre los soberanos de los siglos XV y XVI aunque unas excepciones, que nunca faltan, nos digan lo contrario. Que Francisco I de Francia se alie con el turco; que las tropas de Carlos V saqueen a Roma y que Maximiliano de Austria jugara al zorro con prncipes y reyes, no quita de todas maneras que todos ellos, tomados como miembros de una cristiandad ya fraccionada por intereses nacionalistas, quisieran guardar los ltimos vestigios de la unidad medioeval cuya repercusin, especialmente en asuntos de fe, se dejaba sentir an muy hondamente. Apuntamos esto porque no han faltado quienes, con sobrada buena intencin, consideren la empresa colombina como asunto esencialmente misionero. Bien es cierto que en repetidas ocasiones, al menos en los viajes posteriores, el mismo Papa Alejandro VI insisti sobre ese punto; sus instancias, que aunque no hubieran sido formuladas se habran realizado, fueron tomadas muy en cuenta. Pero sera ilusionarnos mucho, creer que el carcter de cruzada fue el sello 24

impreso en los viajes del insigne almirante. Sobre esto han escrito muchos historiadores colombinos y no insistimos para no cansar al lector, a quien remitimos a las obras que tratan sobre la materia*v. Es notorio que despus de largas investigaciones, se haya llegado a demostrar que en el primer viaje de Coln no iba con l ningn sacerdote, ni en particular, ni con el carcter de capelln o misionero, como afirman algunos*21'. La cuestin religiosa tom un cariz de mayor importancia en el segundo viaje, emprendido el 10 de mayo de 1593, en el que acompaaron a Coln algunos frailes Jernimos y franciscanos bajo la direccin del Padre Boil. Los misioneros tuvieron en esta ocasin ms oportunidad de ejercer sus funciones de tales, en los territorios que fueron objeto de exploracin en este viaje. Se ve, pues, que una vez cumplida la primera parte de la empresa, puramente material, hubo ya amplio lugar para las preocupaciones de ndole misionera. Entonces si empez, supuesto el cumplimiento de otros intereses, a mirarse la obra en relacin con la propagacin de la fe en las tierras descubiertas. Ese inters sera la causa de la discutida cuestin de la esclavitud de los indgenas, originada en virtud de la oposicin entre franciscanos y dominicos y en la que representaron un papel notable el Padre Las Casas, dominico, y fray Alonso de Espinar, franciscano, en favor de los indios el primero y de los colonos el segundo. En esto no nos detenemos. Poco nuevo podemos decir en materia que ha llevado litros de tinta a ms de una pluma, y cuyo anlisis no nos llevara a nada definitivo. La accin misionera comenz a partir del segundo viaje de Coln; en el ao 1500 se calcula que existan ya unos 3000 indgenas convertidos a la fe catlica. En 1502 fue enviado Nicols Ovando en calidad de comendador de los Reyes de Espaa a Santo Domingo para substituir a Francisco de Bobadilla; llev consigo 17 frailes de la orden franciscana, que formaban parte de la famosa armada enviada al nuevo mundo con Ovando. Ms tarde se establecieron los dominicos (1510), y a ellos siguieron otras rdenes religiosas que comenzaron con toda propiedad la labor misionera en Amrica. La primera sede episcopal establecida en las nuevas tierras fue la de Santo Domingo, cuyo primer obispo fue el franciscano Garca de Padilla; luego fray Pedro de Deza

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Somos particularmente de la opinin de Enrique de Ganda en "Historia de Cristbal Coln", anlisis crtico de las fuentes documentales y de los problemas colombinos. Argentina, 1942, pgina 280 y siguientes. Gould y Quincy, Alicia: "Nueva Lista Documentada de los tripulantes de Coln en 1492". Boletn de la Real Academia de la Historia. Madrid, 1924-1928, tomos LXXXV, LXXXVIII, XC, XCII y C. Tambin: Uorca, Bernardino, S. J. "Manual de Historia Eclesistica". Barcelona, 1942, pgina 496; Ganda, Op. cit., dem.

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ocup la sede de Concepcin de la Vega, en la misma isla Espaola, y a sta sigui la de San Juan de Puerto Rico, cuyo obispo fue el Padre Alonso Manso. Fray Juan de Quevedo fue el primer obispo de Tierra Firme, cuya dicesis ms antigua es la de Santa Mara del Darin, en Panam, erigida en setiembre de 1513.
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Pero a nosotros lo que nos interesa, es el cuarto viaje de Coln, tan ntimamente relacionado con nuestra Patria, a quien correspondi el honor ya suficientemente probado, de haber sido descubierta por el almirante en persona. No entraremos aqu en disquisiciones que no nos corresponden sobre algunos puntos discutidos del cuarto viaje, y que en lo referente al descubrimiento de nuestra Patria, han sido manzana de discordia entre nuestros historiadores por muchos aos; o sea ms concretamente en todo lo que se refiere a la identificacin de Cariay con el puerto de Limn, y la fecha exacta del descubrimiento de Costa Rica. Sobre ambos puntos la posteridad ha formado ya un juicio fundamental y general, con base en serias investigaciones. Por eso, segn lgico razonamiento, la fecha de la llegada de Coln a nuestras costas fue el 18 de setiembre de 1502 y no el 17 el 25 como lo afirman el Padre Las Casas y don Fernando Coln, respectivamente*3''. El 14 de agosto de 1502 Coln arrib a Punta Caxinas en la costa de Honduras, hoy Punta Castilla y Puerto de Trujillo. En ese lugar hizo celebrar misa, que fue la primera en Centro Amrica. Los cronistas nos han dejado la relacin de ese acontecimiento de manera muy parca. Pedro Mrtir de Anglera dice: "a poco ms de diez millas, encontr un territorio dilatado que en lengua indgena se llamaba Quiriquetana, pero l le puso Ciamba. Hizo celebrar misa en la playa y encontr el pas lleno de habitantes desnados". Don Fernando Coln nos dice: " E n aquella costa sali a tierra el Adelantado, la maana del domingo 14 de Agosto del ao 1502, con las banderas y los capitanes y con muchos de la armada para oir misa". Las Casas dice lo mismo y Herrera, ms explcito, aade: " . . . Sali Domingo 14 de Agosto el Adelantado con mucha gente de los navios a oir Misa, porque siempre que podan usaban salir a oira, i a encomendarse a D i o s . . . " w .

Monseor Thiel dice: "se construy una pequea enramada en donde el capelln ofreci el santo sacrificio". Es muy razonable que as debi ser por las circunstancias en que se encontraban los navegantes (5 ''. El celebrante, fue el nico sacerdote que acompa a Coln en su cuarto viaje, llamado Fray Alejandro. Ningn dato especialmente notorio nos queda de este sacerdote. Su humildad, probablemente le llev a mantenerse en un plano de retraimiento y obscuridad y a ello obedece que su nombre no sea mencionado ni siquiera por el Padre Las Casas. De fray Alejandro no sabemos el apellido; su nombre ha llegado hasta nosotros por intermedio de algunas relaciones en que se le menciona muy de paso. Los pasajes son dos: en primer lugar, una relacin de Diego de Porras de "la gente e navios que llev a descubrir al Almirante Don Cristbal Coln" donde al enumerar el personal del Navio Viscano, una de las carabelas de la expedicin, se lee: "Escuderos: Fray Alejandro, en lugar de escudero; . . . Juan Pasau, Ginovs" de lo cual puede concluirse que no slo era fray Alejandro un misionero, sino que tena tambin funciones de escudero. En segundo lugar, existe en el Archivo de Indias una real clula "para quel Thesorero De la Contratacin pague las partidas aqu contenidas a las personas en ella declaradas, que fueron en el postrer viaxe a las Indias con el Almirante Coln", fechada en Salamanca a 21 de noviembre de 1505, y donde se lee, en tercer lugar: "A Frey Alexandro, capelln, para complymiento de todo lo que obo de aber a su sueldo, de ms de lo que rrescebi en Sevilla al tiempo de la dicha partida, fasta los dichos siete de Agosto que qued en la dicha isla Espaola; otros t a n t o s . . ."{e>. Ello nos indica, en primer trmino, que fray Alejandro sali desde un principio con Coln de Espaa y, como ya lo diremos ms adelante, fue el primer sacerdote que vio a Costa Rica. No sabemos por qu l tom parte en el viaje, pues Coln se haba dirigido al propio Pontfice Alejandro VI pidindole misioneros, en una carta fechada en febrero de 1502 y en la cual le dice: " . . . Agora, Beatissime Pater, suplico a V. Santidad que por mi consolacin, y por otros respectos que tocan esta tan santa noble empresa, que me d ayuda de algunos Sacerdotes y Religiosos que para ello conosco que son idneos y por su Breve mande a todos los Superiores de cualquier Orden de San Benito, de Cartuja, de San Hiernimo, de menores mendicantes que pueda yo, o quien mi poder tuviere, escoger dellos fasta seis, los cuales negocien adonde quier que fuere menester

(3) (4)

Las Casas: "Historia de las Indias". Libro III; Hernando Coln: "Vida del Almirante don Cristbal Coln". Capitulo XC. Pedro Mrtir de Anglera: "Dcadas del Nuevo Mundo". Libro III, Libro IV, Captulo I. Hernando Coln: "Vida del Almirante. . . , etc. Captulo XC. Antaio de Herrera: "Historia General de los Castellanos en las Islas y Tierra Firme de <l Mar Occeano, por Antonio de Herrera, Coronista Maior de su Magostad, de las India i su Coronista de Castilla". Captulo VI. (5) (6) Thiel, Bernardo Augusto: "Datos Cronolgicos para la Historia Eclesistica de Costa Rica't. Dato N' 1. "Coleccin de Documentos para la Historia de Costa Rica, relativos al Cuarto y Ultimo viaje de Cristbal Coln". Publicacin de la Academia de Geografa e Historia de Costa Rica. Atenea, San Jos, 1952, pgina 50, Doc. XXVI; pgina 99, Doc. LV.

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en esta tan santa empresa, porque yo espero en nuestro Seor de divulgar su Santo Nombre y Evangelio en el Universo. As que los Superiores destos Religiosos que yo escoger de cualquier Casa o Monasterio de las Ordenes suso nombradas, o por nombrar cualquier que sea, no les impidan nin pongan contradiccin por privilegios que tengan, ni por otra causa alguna; antes los apremien ello y ayuden socorran cuanto pudieren, y ellos hayan por bien de aquescer y trabajar obedescer en tan Santa y Catlica negociacin y empresa; para lo cual plega eso mismo a V. Santidad de dispensar con los dichos Religiosos in administratione spiritualium non obstantibus quibuscumque E c. Concedindoles insuper y mandando que siempre que quisiesen volver a su monasterio sean recebidos y bien tratados como antes, y mejor si sus obras lo demandan. Grandsima merced recibir de V. Santidad desto, y ser muy consolado y ser gran provecho de la Religin Cristiana"'7'. Esta misma carta nos habla del espritu de cruzado que posea la personalidad extraa del Almirante, quien tuvo momentos de acentuado misticismo y una fe profunda. Inclusive, crey tener visiones celestiales y su espritu, como l mismo lo atestigua en sus cartas, estuvo profundamente impregnado de conocimientos bblicos en los que era muy versado (8) . No llegaron los esperados misioneros y Coln tuvo que contentarse con fray Alejandro, probablemente Jernimo. Hecha esta sucinta relacin de algunos de los detalles relativos a la religin en el cuarto viaje, concluimos que, por lo concerniente a nuestro pas, el fruto de ese viaje fue bien poco desde el punto de vista misional. Es comprensible: Coln no era un misionero, y las circunstancias adversas en que viaj esa vez no le permitieron otras actividades fuera de las que estrictamente estaban dentro de sus posibilidades. Ya vimos que el 14 de agosto se celebr la primera misa en Centro Amrica w , "porque siempre que podan usaban salir a oira",

es decir, que no en todas las ocasiones y circunstancias la oan, ya por carecer de los medios para ello, ya porque otras dificultades inherentes a la navegacin y a los malos tiempos se lo impidiesen. Eso no quita, es claro, que al menos en el navio en que viajaba el capelln se celebrara con frecuencia la misa. Coln permaneci en nuestras costas cerca de 20 das ms o menos. Durante este tiempo, fray Alejandro, que le acompa durante todo el viaje, pues permaneci en la Espaola hasta el 7 de agosto de 1505, es probable que celebrara misa alguna vez en territorio costarricense, especialmente el domingo 25 de setiembre. Esto es solo una suposicin. oOo Y esto es todo cuanto podemos decir en torno al cuarto viaje de Cristbal Coln y sus relaciones con nuestra historia eclesistica.

de haberse celebrado dicha misa en Puerto Rico o en la Espaole!, e inclinndose por la segunda Segn el Padre Engilharadt en Las Misiones y los Misioneros de California , traduccin de 1587 el primer sacerdote que pis tierra americana fue el Padre Juan Prez Tambin a manera de simple informacin para el lector queremos referirnos en estas notas a l asunto de la localizacion de Canay en nuestras costas y la aclaracin de la fecha del descubrimiento Monseor Thiel se preocup especialmente de la demostracin d e que Coln estuvo en Limn, en una carta d i r i g i d a a don Francisco M a n a Iglesias y publicada en el suplemento a La Gaceta ' del 18 de noviembre de 1 9 0 0 La carta est fechada el 12 d e octubre y la tesis del seor Thiel se a p o y a en los siguien+es puntos l9) 2) La opinin autorizada de algunos de nuestros me|ores historiadores pasado, entre ellos don Manuel M a n a de Peralta y Len Fernndez del siglo

La concordancia descriptiva de los historiadores y cronistas antiguos en cuanto a la ubicacin de C a n a y , en todo de acuerdo con el puerto de Limn, principalmente Diego de Porras, A n g l e r a , el Padre Las Casas, efe Algunos mapas y cartas antiguos concordantes en poner a Canay en el a c t u d sitio que ocupa Limn (Carta de Turn, 1 5 2 3 , de la Biblioteca Pblica de Havre, 1 5 2 5 , de Diego de Ribero, 1 5 2 9 , de Cornelio W y r f l i e t , 1597) Un argumento filolgico (Analoga d e las palabras quereidi o querei-ri y Canay o Carian con respecto al lugar que hoy ocupa Limn Localizacin de la isla Uvita o Hucita (as la llam Coln)

3'J

(7) (8)

Academia de Geografa e Historia del duque de Veragua.

Op

c i t , Doc. I, pagina 5 .

Copia en el Archivo

4') 5o) 6')

Sobre estos conocimientos bblico de Coln y otros detalles de su carcter extraordinario ha elaborado una tesis muy sugestiva inherente en especial al origen hispanoludo de Coln, Salvador de Madariaga en ' Vida del Muy Magnfico Seor don Cristbal Coln". Como dato puramente informativo, queremos referirnos tambin a la celebracin de la primera misa en Amrica, suceso acerca del cual se han dado las ms variadas opiniones Hay quienes afirman que fue celebrada por trece sacerdotes; segn otros, fue uno solo llamado Pedro de Arenas; otros, que fue Fray Juan Infante, otros, que el Padre Las Casas (segn Hernez, "Coleccin de Bulas y Breves"), otros el Padre Bol, etc!. El escritor Federico Lloveras ha tratado extensamente el asunto en "El Faro de Coln". Editorial del Caribe, N 1 7 , pgina 117 y siguientes, comparando las dos hiptesis

(9)

Por la supresin de algunas ob|eciones Cffl tambin Peralta, ' Historia de la Jurisdiccin Territorial de Costa R i c a ' Madrid, 1 8 9 1 , pagina 2 Fernndez, Len ' H i s t o r i a de Costa Rica d u r a n t e la dominacin Espaola M a d r i d , 188? pgina 524 Navarrete, M a r t n F "Coleccin de Via|es y descubrimientos". Tomo I, p g i n a 2 8 8 , M a d r i d , 1 8 2 5 , Anglera Dcadas, I I I , Libro IV Captulo I, II y I I I , Las Casas Historia , Tomo I I I , Captulos XXI y XXII

En cuanto a la fecha, consagrada como 18 de setiembre de 1 5 0 2 nos parece la me|or sntesis la d e don Francisco M a r a Nez en un artculo publicado en la revista "ECA'. Estudios Centroamericanos, A o V I I I , N ' 6 9 , marzo d e 1 9 5 3 , p g i n a 9 4 , San Salvador, C. A.

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Como puede verse, son bien pocas, aunque otras naciones no fueran ms afortunadas. No en vano, sin embargo, entraba Costa Rica, conocida en los primeros tiempos con el nombre de Veragua, a formar parte del Nuevo Mundo. En adelante sera una tierra de misin, objeto de inters como cualquiera otra de las naciones vecinas, sin que la obra realizada en ella se considerara infructuosa de ninguna manera.

CAPTULO II

INDIOS. RAZAS. COSTUMBRES. CULTURA. RITOS. EVANGELIZARON. Sin querer sentar ctedra en la materia, nos vemos precisados a poner en claro la situacin de Costa Rica, especialmente en el aspecto humano, al llegar los espaoles en el siglo XVI. Eso no solo nos pone en conocimiento de una serie de detalles interesantsimos relativos a nuestros primeros tiempos, sino que nos da la base para comprender sobre qu fundamento se echaron las piedras de lo que hoy es Costa Rica, tanto en lo eclesistico como en lo civil. Para nosotros es ms interesante, en este caso, el aspecto religioso, ya que el estudio de las costumbres, lengua y especialmente creencias de nuestros aborgenes, nos lleva al conocimiento del desarrollo de la religin en nuestra Patria. Especialmente desde el punto de vista misionero, que abarca hasta el siglo XVIII y que an perdura entre los pocos residuos de nuestros antepasados indgenas. A decir verdad, el conocimiento de las costumbres de nuestros indios no puede ser ms interesante. Siguiendo los pasos por otros notables investigadores, trataremos de exponer en este captulo los aspectos ms importantes de la vida de nuestros indgenas, especialmente en los relativo a su pensamiento religioso. La divisin general de los antiguos pobladores de Costa Rica suele ser en tres grandes ramas, a saber: los Huetares, los Brunkas y los Chorotegas. Tiempo atrs, esta distincin se haca especificando ms los nombres de las tribus o razas, como independientes unas de otras; en realidad muchas de ellas eran una subdivisin de aquellas tres grandes ramas que poblaron nuestro territorio. De ah la subdivisin en corobices, borucas, nahuas, cabecares, bribrs, etc. El nmero de los indgenas al llegar los conquistadores, no pasaba de 30.000 (unos 27.000 dice Fernndez Guardia), integrantes de las tres ramas enumeradas. De estas, la primera en importancia era la Huetar.
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Habitaban estos indios toda la regin a lo largo de la costa Atlntica, el Valle Central y las llanuras del Norte hasta internarse en territorio nicaragense, donde se les llamaba con otros nombres, igualmente que a los miembros de su raza que vivan en territorio de lo que hoy es Panam, en las cercanas de la laguna de Chiriqu; adems de los lugares citados habitaron parte de la costa del Pacfico, entre el ro Aranjuez y la regin de Quepos. Las caractersticas de los huetares, especialmente en sus manufacturas de piedra y arcilla, dan pie a creerlos descendientes o emparentados con los arawakos y los caribes, o al menos con algn rasgo comn con razas sudamericanas. De lo que ha quedado de esta cultura admirable, es digno de mencin todo el bagaje de objetos simblicos, especialmente los trabajos en piedra, que nos hablan del espritu superior de aquellos hombres. Las estatuas representando dolos, sacerdotes, retratos, etc., y ms que nada la majestuosa belleza de sus altares ceremoniales, monumentos de verdadero arte, nos hablan muy a favor de su cultura. La cermica huetar, aunque no tan bella como la chorotega, es tambin notable.
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El segundo grupo es la llamada cultura Brunka. Habitaban la cuenca del ro Grande de Trraba (Diks o Dikr), se extendan hacia el sur y llegaban hasta la regin del golfo de Osa. Los brunkas tenan afinidad racial con los chibchas y se distinguan especialmente por la manufactura de objetos de oro, destinados para usos suntuarios, y la talla de la piedra, especialmente en grandes esferas, quiz significativas de algn culto.
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El tercer grupo, los Chorotegas, habitaban el territorio de Chira y otras regiones adyacentes como el Guanacaste, o sea la pennsula de Nicoya, adems de la costa del Pacfico en Centro Amrica. Su cultura se manifest especialmente por su magnfica cermica, mucha de carcter hiertico y algunas de cuyas piezas contienen ideografas an no descifradas; otras, los vasos efigies, nos dan noticia de haber sido consumados maestros en la materia, llevada por ellos a un grado sumo de perfeccin. Las joyas chorotegas trabajadas en jade y piedras afines son modelos de verdaderas piezas de arte. Presentado a grandes rasgos el panorama indgena costarricense, al menos en su distribucin racial y territorial, veamos el cuadro que da su conjunto. Es verdad que las diferentes tribus tuvieron y tienen an sus caractersticas propias, ya en la vida comn, 31

ya en las diferentes manifestaciones que de su autonoma nos dejaron y que, para tomar lo ms sobresaliente, anotamos ms arriba. Pero en general la vida y costumbres de los indgenas se rega por un mismo sistema diario, fruto en su mayor parte del ambiente en que vivan y de los medios que se vean obligados de emplear para subsistir. Qu organizacin social y qu concepto claro acerca de la sociedad tenan nuestros aborgenes, es cosa an no esclarecida del todo. Tomados en cuenta ciertos detalles de su vida en comn, especialmente sus clases sociales, el aspecto econmico y agrario, y en particular el religioso, bien podra ser que existiera al menos como fundamento muy remoto el totemismo de otras sociedades primitivas. No decimos que absolutamente, porque otras manifestaciones nos dicen lo contrario o por lo menos denotan una notable distancia entre aquel y el estado prximo precolombino de los indgenas. Al llegar los espaoles a nuestras costas, ya esa raz totmica, si es que la hubo, haba quedado muy atrs y la unidad restringida que caracteriza a esa clase de agrupaciones, nos dice claramente que nuestros indgenas no la vivan ya. La jerarqua social la constituan entre nuestros aborgenes las tres clases comunes a la mayora de las sociedades primitivas: nobleza y sacerdocio, esclavos y pueblo. La nobleza, fundada en razones de ndole poltica, tena por cabeza al cacique, jefe obedecido y servido, rodeado de su respectiva corte, que diriga los asuntos de la tribu en el orden blico especialmente. Los sacerdotes eran clase importantsima, respetada y temida, centro, podram<js decir, de la vida indgena por la influencia que en ella ejercieron. El pueblo lo constitua el resto de la tribu en estado de libertad casi total (1) .
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En cuanto al aspecto religioso, su culto y creencias no los podemos considerar organizados en un sistema teolgico a la manera

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Sobre la vida de nuestros aborgenes en todos sus aspectos, existe una b i b l i o g r a f a relativamente extensa Como es comprensible a todas luces, tratndose d e una Historia Eclesistica, pecaramos de necedad si repitramos a q u lo que otros, laborando en terreno a p t o , ya han hecho con toda propiedad Nos limitamos a indicar al lector algunas obras ya tradicionalmente consagradas al estudio de nuestros aborgenes y a las cuales puede recurrir para la ampliacin de otros aspectos de su v i d a Vase particularmente, G a g i n i , Carlos Los Aborgenes de Cos'a R i c a " San Jos, Tipografa Treos Hnos , 1917 Yglesias Hogan, Rubn Nuestros A b o r g e n e s ' , apunte sobre la poblacin Pre Colombina de Costa Rica, San Jos, Editorial Tre|os H n o s , 1 9 4 2 , Fernndez G u a r d i a , Ricardo Historia de Costa Rica, el Descubrimiento y l a Conquista ', San Jos, Imprenta Lehmann, 1 9 2 4 y otras ediciones dem, Cartilla Histr ca de Costa Rica" e Historia de Costa Rica , por Carlos M o n g e A l f a r o y Ernesto J Wender, San Jos, Editorial Fondo de Cultura de Costa Rica, Imprenta Borrase 1 9 4 8 , pgina 2 del principio, etc Existen adems opsculos individules y otras obras que no citamos por ser las anteriores las que con mayor f a c i l i d a d pueden estar al alcance del lector interesado

de otros pueblos. En pocos trminos se puede reducir a varios puntos, en forma deductiva, aunque no terminante dado que no se pueden dar normas establecidas. La obscuridad y dispersin de muchos de sus testimonios, contenidos en ceramios y obras lticas y el anlisis an no llevado a trmino de los mismos, son factores que deben tenerse muy en cuenta a la hora de juzgarlos. Es muy probable que nuestros aborgenes creyeron en un ser supremo, aunque muchas de sus obras parecen demostrar lo contrario. Si exista la idea monotesta en ellos, estaba rodeada de otras tantas divinidades subordinadas al Ser superior. Cul era ste? No lo sabemos con claridad y slo podemos llegar a indicios por el camino de las manifestaciones artsticas. Las divinidades, en comn con otros pueblos, eran las ya clsicas: elementos, astros, seres vivos, racionales e irracionales. Entre los elementos estaba la lluvia; entre los astros, el sol y la luna; y entre los seres vivos deidades zoomorfas y humanas<2>. Entre las concepciones zoomorfas destacan los mitos del jaguar, del mono, la lechuza, la serpiente, el largarte. Una sntesis de tal zoografa la ofrece la tetragona serpiente-jaguar lagarto-mono, que quiz simbolice diversos cultos al sexo, la fuerza, la inteligencia y el origen del hombre (3) . En cuanto al ave, su manifestacin ms conocida es el llamado mito antropognico ( una lechuza con una cara de hombre en el pico) segn el cual esa ave trajo al primer hombre al mundo, manifestacin muy clara en varios altares ceremoniales y en esculturas individuales. Que el culto a esas representaciones zoomorfas encerraba una significacin ms profunda que la simple forma animal, nos lo atestiguan las mismas costumbres y ritos del culto huetar y chorotega; entre ellas el sexo ocupaba un lugar notorio y las ideas de fertilidad y vida an llegaron a tener sus especiales advocaciones como lo comprueban ciertas imgenes de piedra. La serpiente emplumada es otro de los temas que ms se repite en los ceramios chorotegas y su presencia entre los aborgenes americanos no es extraa a la mayora de los pueblos. La variedad de deidades antropomorfas es mucho mayor. Existe una cantidad notable de dolos, en posturas caractersticas, muchas veces de una modalidad artstica de tribu (brunkas: pies juntos y aplanados; huetares: pies y piernas abiertas) y otras segn

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Cfr Lines, Jorge A ' Sukia, Tsgur o Isogro ', Breves notas etnolgicos sobre los indios de Costa Rica, con especial referencia al estudio interpretativo de las estatuetas que representan fumadores Revista de Archivos Nacionales, enero y febrero de 1 9 4 5 , pgina 17 y siguientes Cfr Lines, Jorge A Esbozo Arqueolgico de COSTT Rica , Revista Nacionales, A o X, mayo y octubre de 1 9 4 6 , pg na 2 3 8 y siguientes de Archivos

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el destino que tuvieran. Entre los dolos que ms llaman la atencin, descuella una figurilla de mujer sostenindose los pechos que bien podra equivaler a la antigua Astart, diosa de la fertilidad, de la que existen muchos y bellos ejemplares en el Museo Nacional. Es una escultura tallada generalmente en piedra, de altura mxima de 30 centmetros. En ella los genitales aparecen muy marcados y con ambas manos se sostiene los pechos erectos que parece ofrecer. Otros dolos apropiados a diversas ideas, y a veces a una misma bajo diferente aspecto, presentan muy diversas caractersticas: unas veces con una tiara doble o triple sobre la cabeza; las ms de las veces desnudos o simplemente con unas pampanillas, o bien con los atributos de su advocacin en las manos y siempre con una insistente ostentacin de las partes generativas, aunque no faltan asexuados y andrginos.

Por lo que hace al culto entre los indios sureos, el sumo sacerdote era el "Uskara", quien presida antiguamente las grandes ceremonias, sacrificios, etc., y que en la actualidad ha orientado sus actividades en otro sentido por no poder darse aquellas como en otros tiempos; se mantenan de la contribucin popular o de sus vecinos, y, algo muy interesante, el cargo era hereditario y solamente por tradicin muy antigua lo ejercan los miembros de la tribu de los cabecares, una de las ramas de los huetares. En segundo lugar estaba el "sukia", mdico, adivino, asistente del Uskara y cuya misin, mezcla de medicina y brujera es an de capital importancia entre los restos aborgenes del pas. Los sukias, aunque tambin se transmiten sus funciones en forma hereditaria, no pertenecen a ninguna casta sacerdotal. En ltimo trmino tenemos el "aua", sacerdote de menor importancia que los anteriores, destinado a funciones sencillas, que no requieren la actuacin del Uskara o del sukia<4). De estos tres sacerdotes el que reviste mayor importancia, no porque sea el primero en jerarqua sino por el inters que su personalidad ha conservado entre nuestros indios, es el sukia. El Uskara, antiguo gran sacrificador que se representa muchas veces en la estatuaria huetar en el acto mismo del sacrificio, con una o ms cabezas en la mano y el cuchillo en la otra, ha perdido juntamente con su oficio su importancia y actualmente slo preside una que otra ceremonia.

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Lines, Jorge A.: "Sukia, Tsgr. . . " , eto. Pgina 18 y siguientes.

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* El sacrificio humano revisti gran importancia. Mataban jvenes en honor al sol, sacaban el corazn y luego distribuan el cadver en trozos, todo acompaado de borracheras y danzas, segn nos lo relatan algunos cronistas antiguos. Otras ceremonias del culto consistan en su mayor parte en danzas y cnticos, acompaados de instrumentos musicales como maracas, ocarinas, silbatos, tambores, etc., sus ritos y curaciones eran seguidos de gesticulaciones enigmticas. Unida estrechamente al culto estaba la medicina, en la cual desempean todava los sukias papel importante.. Mdicos y curanderos, tenan nuestros indios grandes conocimientos herbolarios a fuerza de tan perenne contacto con la naturaleza; pero el punto cumbre de sus curaciones resida ms en lo misterioso que en la efectiva aplicacin de un remedio natural. El copal, plantas aromticas y el tabaco, tenan carcter sacramental. Otro aspecto interesante de la religin de nuestros aborgenes, es el conjunto de prescripciones legales, comparable al de ciertas religiones antiguas (los hebreos, por ejemplo). Tales prescripciones son los bukurs o estados de impureza y posesin maligna en grado diverso. Los principales de estos bukurs son los relativos a la impureza de las mujeres durante la menstruacin, tiempo durante el cual estaba vedada la entrada a la casa, o en los meses de la preez y luego del parto, cuando tenan que arreglrselas las mujeres solas. Otra fuente de impureza podan ser los objetos de uso comn, por largo tiempo en desuso y especialmente el contacto con cadveres, que afectaba aun a los animales. Esta impureza deba ser quitada por el sukia, previos tres das de prcticas abstinentes y penitentes. Una mujer en su primer embarazo constitua tremendo bukur; toda desgracia, ocurrida en ese tiempo en lugares donde moraba, se atribua a su estado. Existan tambin piedras divinatorias para averiguar el porvenir. Son notables las lpidas mortuorias, los altares ceremoniales, vasos sagrados zoomorfos y caliciformes; metates, altares auxiliares, patenas, cuchillos, boquillas para fumar y otros objetos como colmillos, ojos, huesos y otras partes del cuerpo de los animales. Tambin posean ornamentos. Adems de las consabidas plumas de aves multicolores, es probable que las mscaras se usaran en los ritos como nos lo atestiguan los dolos que las llevan puestas. A esto se aade gran cantidad de collares, dijes, orquillas, etc. Como complemento a cuanto hemos apuntado, veamos lo que nos cuenta Gonzalo Fernndez de Oviedo acerca de los chorotegas de Nicoya, para dar al lector un ejemplo, entre las muchas narraciones de esta ndole que existen entre los cronistas antiguos: "Y entre las otras tienen otra manera de areito o rito, que es de aquesta forma. En tres tiempos del ao, en das sealados que ya tienen por fiestas principales, este cacique de Nicoya, sus principales la mayor parte de toda su gente, as hombres como mujeres, 35

con muchos plumajes aderezados a su modo pintados, andan un arcito modo de contraps en corro, las mujeres asidas de las manos otras de los brazos, los hombres en torno de ellas ms afuera asi asidos, con intervalo de cuatro o cinco pasos entre ellos y ellas, porque en aquella calle que dejan en medio, de por fuera de dentro, andan otros dando de beber a los danzantes, sin que dejen de andar los pies ni de tragar aquel su vino; los hombres hacen meneos con los cuerpos cabezas, y ellas por consiguiente. Llevan las mujeres cada una aquel da un par de gutaras (o zapatos nuevos); despus que cuatro horas o ms han andado aquel contraps, delante de su mezquita o templo en la plaza principal en torno del montn del sacrificio, toman una mujer u hombre (el que ya ellos tienen elegido para sacrificar) sbenlo en el dicho montn brenle por el costado sacante el corazn, la primera sangre de l es sacrificada al sol. E luego descabezan aquel hombre otros cuatro cinco sobre una piedra que est en dicho montn en lo alto de l, la sangre de los dems ofrecen a sus dolos dioses particulares; ntanlos con ella ntanse a s mismos los bezos rostros aquellos interceptores sacerdotes, , mejor diciendo, ministros manigoldos verdugos infernales; y echan los dichos cuerpos as muertos a rodar de aquel montn abajo, donde son recogidos despus comidos por manjar santo muy preciado. En aquel instante que acaban aquel maldito sacrificio, todas las mujeres dan una grita grande se van huyendo al m o n t e . . . Aquel dia u otro adelante de la fiesta de las tres, cogen muchos manojos de maz atados, pnenlos alrededor del montn de los sacrificios, all primero los maestros sacerdotes de Lucifer, que estn en aquellos sus templos, luego el cacique, por orden los principales de grado en grado, hasta que ninguno de los hombres queda, se sacrifican con unas navajuelas de pedernal agudas las lenguas orejas y el miembro o verga generativa (cada cual segn su devocin) hinchen de sangre aquel maz, despus reprtenlo de manera que alcance a todos, por poco que les quepa, cmenlo como por cosa muy bendita... ( 5 ) . El inters que para la historia eclesistica puedan tener esos detalles de la vida religiosa de nuestros aborgenes y el ligero recorrido que hemos hecho a travs de algunos de sus puntos ms notables, no escapar a quien tome en cuenta la influencia que todo eso tiene en los perodos de transicin de un pueblo. La llegada de los espaoles al nuevo mundo, signific para ste la entrada en una nueva ruta desconocida; es natural que al ocurrir suceso de tanta trascendencia, se hiciera sentir el choque entre los diferentes componentes de su orden de vida, con los nuevos modales que paulati-

mente se le fue obligando a adoptar. La recepcin de nuevas costumbres e ideas, impuesta por una raza en todo diferente a los nativos americanos, es claro que costara muchas luchas y sinsabores de ambos lados. Pero si eso ocurri en el campo puramente material, donde no hay ms remedio que darse por vencido ante una desigualdad de fuerzas, no as en el campo espiritual, unido substancialmente a la integridad de los pueblos. Y en ese terreno la religin vino a ser la piedra angular del asunto. A Dios gracias el cristianismo gan la batalla, pero si eso sucedi no fue porque los pueblos americanos aceptaron as como as las nuevas doctrinas, sino ms bien por la profusa mezcla de ambas razas, de la cual se fue creando una nueva generacin en la que naturalmente el espritu del vencedor y ms fuerte tendra, en creencias y costumbres, un peso mayor que el de los vencidos. En este aspecto nuestra manera de pensar puede disentir mucho de la de otros y an podra considerarse atrevida; pero concluyendo de multitud de ejemplos, creemos que si en Amrica la mezcla de razas no se hubiera efectuado como se hizo, el cristianismo no habra ganado mayor terreno que en otros lugares de misin, en donde la propagacin de la fe se ha dejado a la libre voluntad de los individuos, sin circunstancias que obligaran a una determinacin de esa ndole. En ese sentido, habla con suficiencia la enorme porcin del universo que an no conoce el Evangelio y en muchos casos el cristianismo dbil de tantos pases de misin. En el caso de los indios americanos, y en particular de los nuestros, la nueva fe fue aceptada, no por verdadera conviccin, sino porque vena unida casi substancialmente a la conquista y colonizacin. La conquista de Mxico es elocuente en este caso, e igualmente la del Per, o cualquiera de las otras naciones americanas, cuyos jefes en ltimo caso aceptaban la fe y reciban el bautismo para salvar la cabeza, cuando no preferan perderla aferrados a sus creencias. Fue necesaria una revolucin en todos los terrenos, especialmente por medio de la fuerza, para que la fe se infiltrara en los pueblos y diera los resultados posteriores. La manera de evangelizar puesta en prctica por los espaoles en los primeros tiempos, nos confirma en nuestro parecer de que la sola accin misionera no hubiera podido alcanzar nada, a merced de sus propias fuerzas. En llegando a un pueblo, presentaban a los indios una imagen de la Santsima Virgen; se bautizaban unos cuantos, y ya, por decirlo as, crean la fe establecida en aquel lugar. Qu suceda? Que a la vuelta de una expedicin al pasar por el mismo lugar, se encontraban de nuevo con los antiguos ritos, con los mismos dioses nativos e igual o peor que los haban dejado a los indios, porque a la apostasa se una la profanacin de los objetos sagrados dejados en su poder. Y es que a decir verdad, cmo se poda exigir a un indio con la cabeza llena de antiguas tradiciones y creencias que con slo ponerle una Biblia en la mano, objeto para el incomprensible, y decirle unas

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Oviedo: "Historia Natural y Genera) de las Indias, libro XLII, Capitule II, Tomo IV. dem, en Len Fernndez, "Historia . . . " pgina 48 y siguientes.

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palabras en idioma que no entenda, aceptara una fe completamente nueva? Cmo se le poda exigir, que de un momento a otro creyera en unas verdades catequsticas formuladas en trminos de ancestral teologa, incomprensible para su mentalidad? El caso de Atahualpa es uno de los ms tpicos y una verdadera injusticia, que slo puede perdonarse en consideracin al pensamiento del siglo XVI. Plticas y plticas no bastaran para introducir en aquellas mentalidades apegadas a sus propias creencias, unas doctrinas tan nuevas. Los restos que an quedan de esas razas hablan claro a ese tenor: por una parte los misioneros luchan por catequizarles; por otra, permanecen apegados a sus supersticiones y ritos, sin que haya poder que los eche atrs. Y esto, que los mtodos de catequizacin han variado tanto en la actualidad. Es claro que si la rudeza de los indios asombra, es admirable la confianza e ingenuidad de muchos misioneros espaoles, que tan fcilmente crean haber convertido a toda una aldea en pocas horas; y no tanto los misioneros como los soldados y ciertos capitanes de cuyos ejemplos es abundosa la historia de Amrica. Ante ese panorama, siempre nos hemos preguntado cuntos y cuntos bautizos se administraran en aquellos tiempos, sin mayor comprensin de los sujetos que lo reciban. Era necesaria una aniquilacin casi total de la paite vencida para que los que vinieran a ocupar el lugar de ambos contendientes como valor tnico dominante, poseyeran la verdadera fe, que, o la parte vencedora no supo imponer del todo, o la vencida no hubiera aceptado nunca con sinceridad. De all el nacimiento del cristianismo americano, criollo, que tanto tiene de espaol pero tambin de indio aunque parezca extrao para muchos. Aunque nos parezca raro, ese fenmeno se debe a la manera de pensar del cristianismo americano y su mezcla con detalles discordantes de cristianismo puro. Conste que al hablar as, nos referimos al pueblo y no a la jerarqua eclesistica propiamente dicha. Hablamos del pueblo que ha aprendido a vivir dentro de una conciencia religiosa muy caracterstica suya, donde se mezclan la supersticin y la fe con realismo que pasma. Sea como fuera, la aniquilacin de nuestros aborgenes fue rpida. La influencia europea se hizo sentir con toda su fuerza y poco a poco se form el tipo de hombre colonial, de raigambre espaola ms que indgena y de quien descienden las actuales generaciones que pueblan lo que hoy es Costa Rica. Los indios han quedado reducidos a una mnima parte, all en las montaas de Talamanca especialmente, y su existencia no cuenta casi para nada entre nosotros. Con la extincin numrica corri parejas la extincin de la obra misional en grande, y es natural que ante el empuje de los nuevos pobladores aquella desapareciera con sus practicantes. 38

Todo lo dicho no quita que cierto nmero de indios se convirtiera de corazn. Negar ese hecho sera extender un ttulo de nulidad a la labor misionera de Espaa en nuestra Patria y el resto de Amrica; pero ese no fue el factor decisivo en el cambio operado en el terreno religioso del nuevo mundo(6>. La reticencia de los indgenas para convertirse a la fe cristiana y la flaqueza de sta una vez recibida, muchas veces con motivo notorio de perderse, nos dicen muy a las claras las luchas, sinsabores padecimientos de los misioneros en la evangelizacin de Costa Rica. 1 sacrificio de muchos de ellos, fue el precio de la propagacin de la fe, llevada a cabo las ms de las veces en psimas condiciones materiales. Todo eso es ttulo de honor que se abona a su gloria, y un motivo ms para comprender el gran significado de la transicin del mundo aborigen, disperso entre mitos y creencias, a la integridad moral del Cuerpo Mstico de Cristo.

CAPTULO

III

NICUESA. PEDRARIAS DAVILA. GIL GONZLEZ. FELIPE GUTIRREZ. DIEGO GUTIRREZ. PEDRO ORDOEZ DE VILLAQUIRAN. Visto as el terreno donde se llevaran a cabo sus trabajos, pasemos ahora a las primeras expediciones que se aventuraron en nuestro pas. Despus del descubrimiento de Coln, se le comenz a llamar Veragua, nombre de origen indgena que comprenda todo el territorio, desde el golfo de Urab hasta el cabo Gracias a Dios. Una vez muerto el Almirante, no falt quien se interesara por los territorios descubiertos y en lo tocante a Veragua, presentronse al rey don Fernando el Catlico dos candidatos: Alonso de Ojeda y Diego de Nicuesa. Este, persona muy cuerda y palanciana, graciosa en decir, gran taedor

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Nos parecen acertados algunos conceptos de d o n Hernn Peralta a este respecto en "El 3 de Junio de 1 8 5 0 " , pgina 6 y siguientes, enfocando otros aspectos del interesante t e m a . Como complemento a la descripcin de otras costumbres religiosas d e los indios, nos parece muy interesante el informe de Fray Manuel de Urcullu al Rey Carlos I I I , sobre las misiones y reducciones de Talamanca en el ao 1763. Dicho informe puede leerse especialmente en Len Fernndez, O p . cit., pgina 6 1 6 y siguientes (nota 7 4 ) , y Fernndez G u a r d i a : "Resea Histrica de T a l a m a n c a " , Imprenta Alsina, 1918.

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de vihuela y sobre todo gran ginete", como le llama el Padre Las Casas, fue nombrado gobernador de Veragua el 9 de junio de 1509, limitndose su gobernacin ms o menos hasta el cabo Gracias a Dios. A Ojeda se le dio el gobierno del Golfo de Urab (Darin) y el territorio de Nueva Andaluca (Colombia). En 1509 Nicuesa lleg a la Espaola con cuatro navios y dos bergantines: de all sali a mediados de noviembre con 700 hombres, lleg a Cartagena y luego tom rumbo a Veragua. De camino, la carabela que lo conduca naufrag y se vio obligado a continuar el viaje a pie y fue en esta ocasin que hizo el breve recorrido por nuestro territorio en 1510. Fue un viaje desesperado que culmin con una estada angustiosa en la baha llamada Almirante, de donde fueron recogidos los desdichados exploradores luego de varios meses de padecimientos. El fin de Nicuesa es bien conocido: se embarc el 1 de marzo de 1511 para la Espaola y nunca se supo de su paradero. Naufrag con sus acompaantes en el impetuoso Atlntico, vctima en parte de las intrigas y ambiciones personales de Martn Fernndez de Enciso y de Vasco Nez de Balboa, que se disputaban el gobierno del Darin, asunto en el cual quiso intervenir Nicuesa. Del viaje de este desventurado conquistador no sali ningn provecho para la propagacin de la fe en Costa Rica*1"'.

a Espinosa, nos da los primeros apuntes de inters desde el punto de vista etnolgico. No consta que en estos viajes fuera algn sacerdote*2"*. oOo Y con esto llegamos al primer recorrido de nuestro territorio que implica ya alguna importancia, tanto por los descubrimientos que en l se hicieron como por ser la primera ocasin en que se empez a propagar el cristianismo en nuestro pas. Se trata de la expedicin de Gil Gonzlez Dvila en el ao 1522. En esa expedicin llevaba Gil Gonzlez uno o dos capellanes, de quienes nos consta el nombre de uno, el Presbtero Diego de Agero, que fue el primer sacerdote que estuvo en Costa Rica y Nicaragua*3''. Traa el Padre Agero una imagen de la Santsima Virgen, de quien tan devotos se mostraron siempre los conquistadores y a cuyo culto se debi, accidentalmente, la salida de un grave apuro que en esta expedicin sobrevino a los aventureros. El propio Gil Gonzlez nos narra el suceso: "Dende a quince das que llegu, llovi tantos das que crecieron los ros tanto que hicieron toda la tierra una mar, y en la casa do yo estaba, que era lo ms alto, lleg el agua a dar a los pechos a los hombres; y de ver esto la gente de mi compaa, uno uno me pidieron licencia para se ir fuera del pueblo valerse en los rboles en derredor y qued yo con la gente ms de bien en esta gran casa esperando a lo que Dios quisiese hacer, creyendo que no bastara el agua derribarla; y estando ellos y yo a media noche, con harta sospecha y temor de los que acaesci, tenamos en lo alto de la casa por de dentro una imagen de Nuestra Seora una lmpara de aceite que la alumbraba; y como la furia del agua creciese mientras ms llova, a la media noche quebraron todos los postes de la casa y cay sobre nosotros y derrib la cmara donde yo estaba, y qued yo con unas muletas que traa, de pies encima de la dicha cmara, el agua a los muslos, y llegaron las varas de la techumbre al suelo, y quedaron los compaeros el agua los pechos, sin tener

oOo En 1519 Pedrarias Dvila, gobernador de Panam, envi a Gaspar de Espinosa a descubrir en las costas del Pacfico, hacia occidente, acompaado de Hernn Ponce de Len y Juan de Castaeda. Espinosa anduvo por la costa del Pacfico y lleg primero a Punta Burica continuando el viaje por tierra; a Hernn Ponce de Len lo envi a descubrir por mar llevando como piloto a Juan de Castaeda. Ambos descubrieron el golfo de Osa, hoy Golfo Dulce, y el golfo de Sanlcar, hoy Golfo de Nicoya. Entretanto, Espinosa se haba vuelto al Darin. Igualmente que la de Nicuesa, esta expedicin de Espinosa fue nula desde el punto de vista misional; pero ya se nota por este tiempo un inters mayor por las nuevas tierras. Pascual de Andagoya, que acompaaba

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Sobre Nicuesa: Fernndez G u a r d i a , Historia Desc. y Conquista, 1 9 0 5 , pgina 2 2 y siguientes; Pereira, Blas: "Historia General de Panam", Panam, 1 9 4 8 , Tomo I, p g i n a 9 8 y siguientes. Coppa, Ricardo S J . : "Estudios Crticos acerca de la d o m i nacin espaola en Amrica: Hubo derecho a conquistar la A m r i c a ? " , M a d r i d , Librera Catlica de Gregorio del A m o , 1889, pgina 40 y siguientes.

Cfr.: Pereira, Tomo I, p g i n a 119 XXIX, Captulo X I I I ; Fernndez de b r i m i e n t o s " , relacin de Pascual de Las Casas, Hist., Libro I I I , Captulo

y siguientes; Fernndez d e Oviedo: O p cit.. Libro Navarrete, M a r t n : "Coleccin de viajes y descuA n d a g o y a , Tomo I I I , p g i n a 3 9 3 , M a d r i d , 1 8 2 5 ; LXXIII.

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Thiel: Datos Cron.; d e m , Prado, Eladio: "La Orden Franciscana en Costa Rica", Cartago, Imprenta el Heraldo, 1 9 2 5 , pgina 12; Fernndez, L.: O p cit., pgina 2 0 y siguientes.

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parte por do resollar; plugo a Dios, por quien El es, que con cuanto golpe la casa hizo al caer, no se muri la lmpara que tenamos delante la imagen de Nuestra Seora; y fue la causa que, como la casa dio sobre el agua y vino poco a poco sin dar golpe en el suelo, no hizo fuerza para que la lmpara se muriese; y como quedamos con lumbre, pdose hallar manera con que salisemos de all, y fue que rompieron con una hacha la techumbre de la casa y por all salieron los compaeros que conmigo se haban quedado y a m me sacaron en los hombros, que los otros todos el da de antes se haban ido con mi licencia a salvarse en los rboles y sus indios que traan de servicio.. "w. Gil Gonzlez estaba muy enfermo. Haba seguido su viaje por tierra luego de mandar a traer provisiones a Panam, y recorri el territorio de Burica y el Golfo Dulce, arrepentido a veces de haberse metido en tantas dificultades. A causa del clima y de la situacin del terreno, que a veces lo obligaba a pasar ros a pie y a nado, enferm de reumatismo que le impidi montar a caballo y le puso en la necesidad de ser llevado en hamaca durante el trayecto. El fuerte temporal de aquellos das oblig a Gonzlez y compaeros a guarecerse en un palenque del cacique de Trraba, en cuya parte ms alta debi ser colocado el maltrecho capitn, lleno de males y dolores. En esa oportunidad ocurri el suceso que el propio Gil Gonzlez nos narra. La importancia que para nosotros tiene esta expedicin, estriba en que durante ella se empez por "hacer cristianos" a los habitantes de las tierras exploradas. Para esa labor llevaba el capitn al Padre Agero, quien bautiz una considerable cantidad de indios a lo largo de todo el recorrido de la expedicin, o sea desde la regin de Burica hasta las inmediaciones del lago de Nicaragua. Gonzlez recorri las regiones de los caciques Garobareque, Cochira, Cob, y otros muchos y lleg al puerto que l llam de San Vicente, hoy Caldera. All se encontr con Andes Nio y luego se separaron; sigui Gil por tierra recorriendo el territorio de la actual provincia de Guanacaste habitado por los indios chorotegas. All conoci al cacique Nicoya con quien trab amistad, convirtindole al cristianismo con sus hijos y mujeres juntamente con muchos de su pueblo en un total de 6063 almas, catequizacin llevada a cabo en el trmino de diez das, segn las relaciones existentes acerca del suceso, y con mucha sinceridad por parte de los nefitos. Gil Gonzlez prosigui su viaje y conoci al cacique Nicaragua, personaje interesante con quien sostuvo conversaciones sobre temas bastante serios, como Dios y los astros, y entre ambos se entablaron relaciones ms o menos amistosas,

al contrario del cacique Diriagen con quien tuvo el capitn espaol ms de una dificultad. Habiendo instado a Diriagen a bautizarse, prometi ste hacerlo en el trmino de tres das; al cabo de ellos cay por sorpresa sobre los espaoles resultando vencido en su intentona blica. Luego de otros sucesos que no vienen al caso en este lugar, se fue Gonzlez a Panam el 5 de junio de 1523. Segn la relacin de Andrs de Cereceda, tesorero y compaero de Gil, el nmero de personas bautizadas en el viaje fue el siguiente: En Burica, 48 personas; en Osa, 13 personas; en Boto, 6 personas; en Coto, 3 personas; en Guyacara, 0 personas; en Durucaca, 6 personas; en Corobareque, 6 personas; en Arrocora (Quepos), 29 personas; en Cochira (Pirrs), 57 personas; en Cob (Tusubres), 57 personas; en Huetares (San Mateo), 28 personas; en Chorotega (Caldera), 487 personas; en Gurutina (Abangares), 713 personas; en Chomes (Guasimal), 0 personas; en Pocos (Pan de Azcar), 0 personas; en Paro, 1016 personas; en Canjn (cerca de Nicoya), 118 personas; en Nicoya, 6063 personas; en Saband (Tempisque), 0 personas; en Corevic (Corovis), 210 personas; en Diri (Bolsn), 150 personas; en Namiap (Baha Culebra), 6 personas; en Orosi (Santa Rosa), 134 personas y en Papagayo (Baha Salinas), 131 personas. Toda esta lista forma un conjunto de 9287 almas convertidas al cristianismo. Como puede estimarse en relacin al nmero de habitantes de Costa Rica en aquel entonces, la suma no resulta pequea y bien puede tenerse como cierto, dada la distribucin, ms o menos proporcionada, que tiene entre los diversos lugares citados*5*. El propio Gil Gonzlez afirm en carta al emperador Carlos V, que se haban bautizado durante su viaje treinta y dos mil almas "y dejo tornadas cristianas treinta y dos mil nimas, asimismo de su voluntad . . . " . Por lo que toca a la calidad de estos nuevos cristianos, ya dejamos expuesto en otro lugar nuestro criterio. El viaje de Gil Gonzlez no presenta todava los caracteres de verdadera conquista y el sacerdote que le acompaaba no era un misionero en sentido estricto sino una especie de capelln para los servicios espirituales de la expedicin. La instruccin doctrinal quedara muy obscura en aquellos primeros cristianos, cuya preparacin se hizo en una oportunidad en diez das y eso considerndolo como gran cosa. Algunos indios pidieron que se les dejara un sacerdote para instruirse en las cosas

(5) (4) Fernndez, Len: Op. cit., pgina 25 y siguientes.

Cfr.: "Documentos Inditos del Archivo de Indias", Tomo XIV, pgina 20, relacin de Andrs de Cereceda; Fernndez, Len: Historia, pgina 32 y siguientes; Thiel, Datos Cron., Dato N' 5, pgina 28 en ed. Mensajero del Clero, 1898.

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del cristianismo y entregaron sus dolos con protestas de sinceridad; Gil Gonzlez no quiso acceder a la splica, por temor a ulteriores consecuencias para la vida del misionero. Sus motivos tendra el capitn para abrigar tal desconfianza. El historiador y cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo, ms riguroso, juzga as la obra cristianizadora de sus contemporneos, especialmente en relacin al punto que tratamos: "Gil Gonzlez... me escribi que se haban bautizado treinta y dos mil nimas ms de su voluntad pidindolo los indios; pero parceme que aquellos nuevamente convertidos a la fe, la entendieron de otra manera, pues al cabo le convino al Gil Gonzlez a su gente salir de la tierra ms que de p a s o . . . Es de pensar que estos que nuestra fe catlica predicaban estos indios, no publicaban ni les decan la pobreza que Cristo sus apstoles observaban ni con tanto menosprecio del oro de los bienes temporales, teniendo principal intento la salvacin de las nimas, ni traan cuchillo ni plvora ni caballos ni esos otros aparejos de guerra y de sacar s a n g r e ; . . . pero nuestros convertidores tombanles el oro, aun las mujeres los hijos los otros bienes, dejbanlos con nombre de bautizados.. S>. Este apunte de Oviedo, ms sereno y exacto que el Padre Las Casas, nos parece muy oportuno. Sin embargo, una de las ventajas que dej para la religin el viaje de Gil Gonzlez, es el haber noticiado a los indios, por lo menos, de le existencia de una nueva fe, lo cual facilitara el trabajo de los futuros misioneros. A decir verdad no se poda esperar otra cosa de soldados que haban venido en busca de fortuna a un mundo desconocido, y en quienes ms bien resulta laudable el querer unir siempre en sus empresas la espada y la cruz, con el firme convencimiento de que lo que hacan agradaba al cielo, aunque apareado a una jaculatoria brotara de repente un clsico voto al diablo! . . . As eran los hombres que echaron las bases de la civilizacin del Nuevo Mundo, sea cual sea el nmero de lunares que obscurezcan su hazaa. Precisamente para quien se ocupe de justipreciar sus actuaciones, es tal cual fueron como debe juzgarlos y no como quisiera que hubieran sido. Despus de la expedicin de Gil Gonzlez, sigui una serie de sucesos en que brilla por doquier el deseo de poder personal, de parte de los gobernantes de estas tierras. A la cabeza de ellos, estuvo por su ambicin y crueldad Pedrarias Dvila, gobernador de Panam, ya casi septuagenario pero an con muchos mpetus para salir por estas tierras de Dios quitando rivales de enmedio, ms que ganando provecho para el Nuevo Mundo.

Pedrarias Dvila fue el primero en aprovecharse de los descubrimientos de Gil Gonzlez y organiz en 1523 una expedicin al mando de Francisco Fernndez de Crdoba, costeada con dinero que obtuvo de Diego de Almagro, Francisco Pizarro y Hernando de Luque, tres cuyos nombres la fama pregonara umversalmente en aos posteriores. En la expedicin de Fernndez de Crdoba iba tambin el ms taide clebre Hernando de Soto. Acompa a esta aventura el Padre Diego de Agero, capelln de Gil Gonzlez, que ya conoca muy bien el terreno. En la ruta se sigui el mismo itinerario de Ponce y Castaeda en 1519; as llegaron hasta el Golfo de Nicoya y cerca de all fund Fernndez la villa llamada de "Bruselas", en la regin de Orotina, entre los ros Aranjuez y Chomes, segn la opinin de don Cleto Gonzlez Vquez(/>. La villa de Bruselas fue la primera poblacin que fundaron los espaoles en nuestra Patria; se verific all el primer repartimiento de indios hecho en el pas, tomados de las diferentes tribus de Nicoya, Huetares y Chira'*'. De Bruselas sigui Fernndez hacia el norte y en el mismo ao de 1524 fund las ciudades de Len y Granada. Algn tiempo despus y viendo la posibilidad de sacar con ello ventajas personales, Fernndez se rebel contra Pedrarias, alardeando de depender exclusivamente de la audiencia de Santo Domingo y contra el parecer de algunos de los ms concienzudos de sus compaeros, como Hernando de Soto, a quien encerr por oponrsele. Hernando de Soto y Francisco Compan escaparon a Panam para informar a Pedrarias de lo ocurrido y este ltimo no esper segunda orden para venirse a castigar la osada de Fernndez. Pedrarias sali de Panam a principios de 1526. Le acompa en este viaje el Presbtero don Diego de Escobar en calidad de capelln. En marzo de 1526 lleg Pedrarias a la isla de Chira y all celebr el Padre Escobar los oficios de semana santa con la aprobacin del gobernador, quien se empe en la catequizacin de los indios. Despus de la toma de posesin de la isla se cant un solemne Te Deum, luego de haber destruido los dolos paganos. Instalse luego un sitio decente para la celebracin de los oficios de la Semana Mayor y en l se coloco una imagen de la Virgen. Los oficios comenzaron el domingo de Ramos, con el canto de la Pasin y se hizo la solemne bendicin de las palmas. Igualmente y como de costumbre, celebraron los oficios del jueves santo; el viernes santo se cant otra vez la Pasin, se hizo la adoracin de la cruz y entre las oraciones del ritual se incluy la siguiente: "Seor Jesucristo, suplicrnoste por

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Fernndez, Len: Historia, pgina

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El lugar de la v i l l a de Bruselas ha sido objeto de bastante discusin. No atenemos a la o p i n i n ms generalizada. Cfr.: Fernndez, O p . cit. (Historia), p g i n a 5 4 7 , nota 5 0 para ms detalles. Fernndez, Len: "Documentos para la Historia de Costa Rica", 1 8 8 3 , Tomo I, p g i n a 8 6 .

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tu santa cruz que nos salves y recibas en tu guarda y amparo, debaxo del cual te plega, Seor, por tu santa pasin que estemos y andemos en tu santo servicio y nos des gracia para que plantemos y se extienda tu santa fe cathlica en estas brbaras naciones. Amn". Todos respondieron y se hizo una aspersin con agua bendita. Por la tarde se cantaron las vsperas en da tan santo y en presencia de todos los miembros de la expedicin, que se esmeraron para darle el mayor realce a los sucesos. La celebracin de estos oficios nos hace sospechar que adems del Padre Escobar deban ir otros clrigos'^. Fue esta la primera Semana Santa celebrada en Costa Rica. Una vez que hubo llegado a Nicaragua, Pedrarias proces a Fernndez de Crdoba y ste fue decapitado en la plaza pblica de Len. Pedrarias muri a muy avanzada edad siendo gobernador de Nicaragua, el 6 de marzo de 1531. Fue sucedido por otro personaje que no le iba en zaga en maldad, o tal vez peor en materia de intrigas, crueldad y egosmo insaciable. Su propia familia se manchara las manos con la sangre de un obispo, como ya lo veremos ms adelante.
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fue Gutirrez muy desafortunado en su viaje; Tencillas internas, oposicin de los naturales y la desilusin que producen las dificultades, para enfrentarse a las cuales no tena nimo muy fuerte, le hicieron desistir de su empresa y se fue a Panam, donde lleg en 1535. Por su parte, el gobernador de Nicaragua, Rodrigo de Contreras, haba proyectado una expedicin para descubrir en la desembocadura del ro San Juan. La encomend al capitn Diego Machuca de Suazo. El viaje se retras debido a diferencias surgidas entre Contreras y fray Bartolom de Las Casas, quien se encontraba n Len desde 1532 con cuatro dominicos y en' donde haban fundado el convento de San Pablo. Siguiendo la lnea de conducta que le ha caracterizado en la historia americana, criticaba Las Casas el trato injusto que se daba a los indios. Era Contreras de carcter bastante inhumano y Las Casas de temple apasionado y dado a la exageracin. El primero pidi al obispo (al parecer don Diego Alvarez Osorio) que siguiera una informacin contra Las Casas; en 1536 volvi sobre el mismo asunto, pero el vicario provisorio se neg a seguir el proceso. Ms tarde Las Casas se traslad a Mxico y la cuestin volvi a caldear los nimos. Desidioso Contreras en la realizacin de la empresa, sta fue llevada a cabo por Alonso Calero y Diego Machuca. Los acompa un sacerdote apellidado Morales, que anduvo con Machuca y su gente, integrada por cuarenta hombres*11'. Los expedicionarios llegaron hasta San Juan del Norte y de all se devolvieron a Nombre de Dios. En 1540 Hernn Snchez de Badajoz sali para explorar el territorio de Veragua. Parti de Nombre de Dios, fund en la boca del ro Sixaola el puerto de San Marcos y la ciudad de Badajoz, y diez leguas ms adelante fund la fortaleza de Marbella, en el valle de Coaza, para protegerse de los ataques de los indios a cuya hostilidad debi hacer frente con energa. Mientras esto pasaba, Contreras, ambicioso e insaciable, no perda el tiempo. Apenas supo del viaje de Snchez de Badajoz, organiz una expedicin y se lanz a explorar por el desaguadero. El encuentro fue violento; sostuvieron larga y dura lucha; al fin Snchez fue vencido, preso y enviado a Espaa por Contreras. Este tuvo que volverse a Nicaragua. oOo Diego Gutirrez, hermano de Felipe, firm el 29 de noviembre de 1540 un contrato con el rey para conquistar y colonizar el territorio de Costa Rica, nombre que ya haba empezado a drsele desde
(11) Fernndez: Historia, pgina 61 y siguientes; Fernndez G u a r d i a : Historia, Deso. y Conq.; Peralta, O p . cit., etc., relacin completa de las peripecias de Machuca y Calero.

Despus de la malograda intentona de Fernndez de Crdoba, fue nombrado el capitn Felipe Gutirrez gobernador de Veragua el 24 de diciembre de 1534. Recorri nuestro territorio, visit la baha de Zorobar y lleg a fundar una. colonia de muy corta vida cerca del ro Beln. A Felipe Gutirrez lo acompa un sacerdote llamado Juan de Sosa y probablemente fue el nico; en el acto de capitulacin para poblar la provincia de Veragua, se lee: " . . . y terneys con los dichos yndios un clrigo y dos rreligiosos de buena vida y ejemplo que los bautizen, yndustrien, y enseen en las cosas de nuestra santa fee cathlica; y si conviniere que aya ms clrigos o Religiosos, los pornis; no aviendo en la dicha tierra diezmos que se paguen los temis a vuestra costa todo el tiempo que no oviere los dichos d i e z m o s . . . viniendo a rrecevir la doctrina cristiana les haris sus yglesias, segn la dispusicin de la tierra, en que la rrecivan.. ." ( 1 0 \ Ya sea que haya venido con Gutirrez nicamente el Padre Sosa, ya sea que vinieran ms misioneros, el caso es que de esa expedicin no se sac ningn provecho. Como en otras, se limitara el capelln a bautizar y catequizar simplemente. Por otro lado,

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Cfr.: M a n u e l M a r a de Peralta: "Costa Rica, Nicaragua y Panam en el siglo X V I " , M a d r i d , 1 8 8 3 , pginas 7 0 7 - 7 1 4 . Es muy probable que las l l a m a d a s vsperas del Viernes Santo a que aluden las crnicas, sea ms bien el oficio de Tinieblas o maitines del Sbano Santo. Fernndez, Documentos, etc., Tomo IV, pgina Sosa: Peralta, O p cit., pgina 7 2 6 . 3 5 , Pars, 1 8 8 6 . En cuanto al Padre

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el ao 1539 cuando apareci por primera vez en una real provisin, firmada por la audiencia de Panam. En las capitulaciones del contrato, se determinaron con mayor exactitud que la acostumbrada los lmites y situacin de nuestro territorio, llamado tambin Nueva Cartago. Gutirrez recibi el ttulo de gobernador hereditario y un sueldo de 1500 ducados, adems de 500 como ayuda con otros privilegios. En la expedicin de Gutirrez vena un sacerdote llamado Francisco Bajo y segn una carta de Juan Vzquez, do Coronado, el Padre fray Martn de Bonilla, futuro gran misionero de Costa Rica, pero que con toda certeza no estuvo con Gutirrez en Suerre* 1? '. Desde el punto de vista religioso, el viaje de Diego Gutirrez no ofrece gran cosa, a excepcin de confirmarnos una vez ms en la opinin de que exista una gran diferencia entre las palabras y los hechos de los conquistadores. Segn el cronista Girolamo Benzoni no slo llevaba Gutirrez un sacerdote sino que l mismo a la manera tpica de aquel tiempo, predicaba muy cristianamente a los indios como introduccin catequstica; as saban hacerlo todos o la mayora de los capitanes de su tiempo. Dice Benzoni: " . . . Despus vinieron a visitarlo el seor de Suerre y Chiupa (o Quiupa) y otros grandes seores; y le presentaron nada ms que algunas f r u t a s . . . y llegada la hora de la comida, quiso que comieran con l; y as sentados a la mesa con el sacerdote y el intrprete, los seores indios comieron muy p o c o . . . Acabado, pues, el banquete el Gobernador comenz a hablarles de las cosas de la fe. Y les habl as diciendo: 'He venido a vuestros pases, hermanos y muy queridos amigos mos, para sacaros de la idolatra a que hasta ahora por artificio del falso demonio habis estado entregados, y me propongo ensearos el verdadero camino de la salvacin de vuestras almas, y cmo Jesucristo, hijo de Dios, nuestro Salvador, baj del cielo y vino a la tierra a redimir el gnero humano'; y que aquel sacerdote no haba venido de Espaa con otro fin que el de ensearles las cosas de la fe de la religin cristiana, y que aparejasen y preparasen sus nimos para someterse a su divina ley y a la obediencia del Emperador Carlos V, Rey de Espaa y Monarca del mundo. Los seores indios, odo aquel discurso, no respondieron cosa alguna sino bajaron la cabeza como para decir s a todo; y se levantaron de la mesa y tornaron a sus casas . . , (13) . El contraste entre tanta caridad y celo por las almas y la triste realidad de la humana flaqueza, apareci al da siguiente, cuando Gutirrez despus del sermn citado, mand llamar con engaos a los caciques Camaquire y Cocor; los encaden y tuvo presos y atados

al pie de su cama, exigindoles un cuantioso Tescate en oro que al final los caciques no pagaron. A fines de 1544 Gutirrez resolvi internarse en el interior del pas. Recorri la regin del volcn Turrialba y camin hacia el valle de Tayutic, cerca del cerro Chirrip, donde los indios lo atacaron y lo mataron con 34 soldados. Escaparon con vida el cronista Benzoni y el capelln, Padre Bajo.
OQO

Despus de la muerte de Diego Gutirrez solicitaron la gobernacin que dejaba vacante, los capitanes Machuca y Calero apoyados calurosamente por el obispo de entonces, Monseor Valdivieso, quien el 7 de agosto de 1545 elev una peticin en ese sentido al consejo de Indias' 14 ''. Mas como la corona haba contrado el compromiso de sucesin hereditaria con Gutirrez, pas la solicitud a su hijo don Pedro Gutirrez de Ayala el 14 de setiembre de 1546. Don Pedro eligi para el puesto de gobernador a Juan Prez de Cabrera, cuyo ttulo fue extendido el 22 de febrero de 1549. Cabrera tuvo dificultades con la Audiencia de Guatemala, por la diversidad de criterios respecto al modo de efectuar la conquista, y habiendo desistido de la empresa, se le dio la gobernacin de Honduras*15''. Despus del intento de Cabrera nadie se ocup del territorio de nuestro pas, que dorma a pierna suelta en la inviolada tranquilidad de sus selvas intransitables. En el ao 1554 la Audiencia de Guatemala (llamada tambin de los confines) nombr a Pedro Ordoez de Villaquirn corregidor de Nicoya y de los puertos de Chira y Paro. Gobern durante dos aos en forma ms o menos pacfica y que tiene un motivo de especial inters para la Historia Eclesistica, a saber, la fundacin de la iglesia del pueblo de Chomes, la segunda, segn Monseor Thiel, que se edific en Costa Rica ya que la de Nicoya haba sido edificada hacia 1544 y se la consideraba como la primera. Por una cdula del 18 de diciembre de 1559, consta que la fundacin de dicha iglesia, a la cual dot de ornamentos Villaquirn, le atrajo la benevolencia de los indios; dej all a un sacerdote encargado de la administracin, pero no nos quedan datos precisos de su labor, por haber sido probablemente muy corta su permanencia en el lugar. La iglesia de Chomes fue fundada entre 1554 y 1556 y no en 1559, como algunos historiadores lo afirman, inclusive Monseor Thiel, quien en sus datos cronolgicos da una fecha falsa respecto

(12) (13)

Peralta, O p . cit., p g i n a 7 1 8 ; G i r o l a m o Benzoni: Hist., pgina 82 y

Fernndez G u a r d i a , p g i n a del Mondo Nuovo",

1 3 2 , nota. 1572; Fernndez, (14) (15) Peralta, O p . cit., p g i n a 7 5 2 ; Thiel, Datos. Fernndez G u a r d i a , Historia, Desc. y Conq., pgina

"Deli'Historie siguientes.

Venecia,

144.

48

49

a la estada de Ordoez en Costa Rica, situndola en 1544; en realidad su nombramiento fue diez aos despus. Tampoco es cierto, como lo afirma otro escritor, que la fundacin de la iglesia fuera en 1559, ya que en 1556 Ordoez haba salido de Nicoya(16>. Por esos aos don Luis Coln renunci el ducado de Veragua en favor de la corona, por lo cual el rey en enero de 1557 facult a los habitantes de la ciudad de Nata para poblar el ducado. El ttulo era lo nico que haba conservado don Luis para s. En vista de que el territorio de Costa Rica quedaba an sin conquistar, "... cierta tierra que hay entre la provincia de Nicaragua y la de Honduras y el desaguadero de la dicha Provincia... entre la mar del sur y la del norte", como se la llama en los documentos, el 13 de diciembre de 1559 se comision al licenciado Alonso Ortz de Elgueta, alcalde mayor de Nicaragua, para que viniera a explorar dichas tierras, pero el rey retract la disposicin y Ortz no realiz su viaje (17J . El resultado fue que los miembros de la Audiencia escogieron al licenciado Juan de Cavalln para hacerse cargo de la exploracin anteriormente encomendada a Ortz, y en efecto, tras algunas dilaciones que ms adelante expondremos, Cavalln se convirti en el primer conquistador de Costa Rica en el ms exacto sentido de la palabra, a partir del ao 1560 en compaa del clebre Padre don Juan Estrada Rvago. As concluye este confuso perodo de la pre-conquista del territorio llamado Nueva Cartago, Veragua, Costa Rica o "cierta tierra entre Nicaragua y el desaguadero de dicha provincia", como indistinta e indefinidamente se llamaba a nuestra Patria. Prcticamente sin ningn adelanto, en un total o casi total desconocimieto y constituyendo, sin embargo, un punto de atraccin para las intentonas conquistadoras. La Iglesia solamente brill muy de vez en cuando con muy escasos destellos; el estado de los indgenas era de completa ignorancia y la cruz an no abra sus brazos para cubrir realmente a nuestro suelo.

CAPTULO

IV

ERECCIN DE LA DICESIS DE PANAM. ERECCIN DE LA DICESIS DE NICARAGUA Y COSTA RICA. EL PRIMER OBISPO, MONSEOR ALVAREZ OSORIO. FRAY FRANCISCO DE MENDAVIA. MONSEOR VALDIVIESO. MONSEOR LZARO CARRASCO. Con la narracin que antecede y en la que aparecen ya los primeros detalles inherentes a la Historia Eclesistica de Costa Rica, aunque en forma muy incipiente, terminamos la exposicin ms o menos sucinta de los principales sucesos de la pre-conquista de nuestro pas, y especialmente sus relaciones con la religin. En adelante, desde este ltimo punto de vista trataremos los hechos sucesivos durante los diversos episcopados que tendremos en consideracin, dejando a la historia puramente civil o profana el ocuparse de los sucesos que le corresponden con mayor propiedad. Empecemos, pues, por los albores de la Iglesia Centroamericana. La dicesis ms antigua de Tierra Firme es la de Panam. Fue su nombre Santa Mara del Darin y en ella se estableci en un principio la sede episcopal cuyo primer ocupante fue el franciscano fray Juan de Quevedo, quien haba llegado en julio de 1514 con la comitiva de Pedradas Dvila. La ereccin de esa dicesis se hizo el 9 de setiembre de 1513, un ao antes de la llegada del obispo y no consta que la eleccin de ste para ocupar la sede fuera simultnea, aunque s es lo ms probable*^. El mismo ao de la ereccin de la dicesis, la iglesia de Santa Mara la Antigua, construida en 1510, fue erigida en catedral. Cuando Pedrarias traslad la ciudad a la nueva fundacin de Panam, igual suerte corri la dicesis aunque en fecha incierta, ya que segn unos fue en 1519, todava siendo obispo fray Juan de Quevedo. Segn otros fue bajo el episcopado de un sucesor de fray Vicente Peraza, el 15 de agosto de 1521. Tiene mayores probabilidades el traslado en 1519, sin que pueda precisarse la fecha exacta.

(16)

Thiel, Datos; puede ser que el error d e Monseor Thiel obedezca a a l g u n a confusin de imprenta, aunque a creer lo contrario nos incline) l a estricta cronologa observada por el ilustre historiador en los dems datos a continuacin, a saber, aos 4 5 a 4 9 , etc. Por otra parte la anotacin hecha por el mismo seor Thiel en cuanto a la fundacin de la iglesia de Chomes, induce a creer que n o desconoca la fecha exacta de la administracin de Ordoez. Vase t a m b i n : Fernndez, Documentos, Tomo I, p g i n a 137; e H i s t o r i a , p g i n a 9 5 ; Fernndez G u a r d i a , O p . cit., pgina 145. En cuanto al error en relacin a la fecha d e f u n d a c i n de Chomes, aludimos a la asercin de Juan Rafael Vquez S., en "Pedro de Ordoez de V i l l a q u i r n " , Los Conquistadores, Imprenta Lehmann, 1 9 4 0 , pginas 1 1 3 - 1 1 5 . Fernndez, Fernndez G. y Peralta convienen en que el nombramiento de Ortz fue el 23 de febrero de 1 5 6 0 y en que y a por entonces (18 de diciembre 1559) la Audiencia haba escogido a Cavalln para realizar la empresa.

|17)

(1)

Rojas Arrieta, Monseor Guillermo: "Resea Histrica de los Obispos que han ocupado la silla de Panam - '. Lima, 1 9 2 9 , p g i n a 5 y siguientes. I d . Sosa, Jucn B., y Arce Enrique J . : " C o m p e n d i o de Historia de P a n a m " . Panam, 1 9 1 1 , pgina 7 9 ; Perelra, O p . cit., Tomo I, p g i n a 1 1 5 .

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51

Del episcopado de fray Juan de Quevedo son muy pocos los datos que nos quedan; en relacin con la Historia Eclesistica de Costa Rica nada nos dej de especial inters. Su intervencin qued reducida probablemente a la influencia que pudo tener en el envo de sacerdotes, a fin de que tomaran parte en las expediciones antedichas. Muchas fueron posteriores a su episcopado, pues el seor Quevedo muri en Espaa a fines de 1519, y a donde haba ido para tratar de asuntos relacionados con la libertad de los indios, segn parece desde puntos de vista muy discrepantes del criterio de fray Bartolom de Las Casas. Sucesor de fray Juan de Quevedo fue fray Vicente Peraza, de la Orden de Santo Domingo. El resto de la serie de obispos de Panam se desliga ms y ms de nuestra historia; tanto porque siempre estuvimos unidos ms al norte que al sur, hasta muy entrado el siglo XIX, como porque nuestro territorio pas a formar parte de la dicesis de Nicaragua erigida en 1531. El apunte que hemos hecho acerca de la dicesis de Panam obedece en mucho a una razn de precedencia, ya que alguna vez dependimos aunque fuera slo nominalmente de ella, 2y tambin por tratarse de la ms venerable dicesis de Tierra Firme* >.

El 3 de noviembre de 1534, el Papa Paulo III expidi la bula "Aequum Reputamus" confirmando la ereccin de la dicesis de Len, y aunque all especifica que dicha bula debe considerarse como si hubiera sido emitida en 1531, no se refiere a los lmites ni al territorio de Costa Rica, asunto que dejaba por completo a la responsabilidad de la corona. An despus de erigida cannicamente la dicesis de Nicaragua, Costa Rica sigui dependiendo de Panam*4'.
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La dicesis de Len, Nicaragua, que es el objeto de nuestro inters, fue erigida por el Papa Clemente VIII el 26 de febrero del ao 1531 "sub invocatione gloriosae Dei genitricis semper Virginis Mariae"<3'\ Aunque por ese tiempo no se emiti la bula de ereccin, se establecieron normas a seguir en la nueva catedral y en la dicesis; sta qued dependiendo de la de Sevilla, sin sealamiento de lmites. Por eso el territorio de Costa Rica qued sujeto a la jurisdiccin de la dicesis de Panam. Anteriormente, en el ao 1529, se haba suscitado una disputa entre el clero de Nicaragua y el de Panam, en virtud de que ste alegaba tener jurisdiccin en Len y Granada. Eso motiv un cdula real segn la cual mientras el obispo de Nicaragua no tomara posesin de su silla, el clero de este pas estara sujeto al de Panam.

Con anterioridad a la ereccin de la dicesis de Nicaragua, ya se presenta al historiador el problema concerniente a la primera persona que ocup esa sede. Por mucho tiempo y con base en la tradicin ms generalizada y la opinin de no pocos autores, con mucha divergencia de pareceres y confusin de fechas, se tuvo al Padre fray Pedro de Ziga, franciscano, como el primer obispo de Nicaragua, aunque, amn de algunos que lo aseguran con toda conviccin, no siempre se da el dato con la certeza que debiera llevar aneja(5). De nuestros historiadores eclesisticos el que ms nos interesa, a saber, Monseor Thiel, escribe al respecto lo siguiente: "1529: Parece que en este ao o antes fue presentado como primer obispo de Nicaragua Fray Pedro de Ziga, quien muri en Cdiz antes de embarcarse para Amrica. Parece que Fray Pedro haba estado en Nicaragua llegando en compaa de Francisco Fernndez de Crdoba y que haba fundado los primeros conventos de la Concepcin en Len y Granada"*6'. Hasta aqu el seor Thiel, quien, como puede estimarse por la sola lectura del texto citado, ya andaba muy inseguro en la consignacin del informe, segn nos lo indican sus repetidos "parece", por los cuales se ve que sus fuentes no le permitieron afirmarse en la opinin que hace a fray Pedro de Ziga obispo de Nicaragua. Sin embargo, no slo el seor Thiel apunta este nombramiento, al menos como probable, sino que como tal ha sido aceptado

(4)

(2)

Para mayores detalles acerca de esta dicesis vase la obra de Monseor Rojas A r r i e t a , citada en la nota anterior, y la "Coleccin d e Bulas y Breves y otros documentos relativos a la Iglesia de Amrica y F i l i p i n a s " . Bruselas, Imprenta de A l f r e d o V r o m a n t , 1 8 7 9 , por el Padre Francisco Javier Hernez S. J . Thiel, Datos Cron., 1 5 3 1 ; Hernez, " C o l . de Bulas y Breves". Tomo I I , p g i n a 7 3 7 ; Sanabria, "Episcopologio de la Dicesis de Nicaragua y Costa Rica". Imprenta Lehm a n n , 1 9 4 3 , pginas 2 0 , 6 6 , etc.

(3)

Texto en Hernez, O p . cift, Tomo I I , p g i n a 102 y siguientes, y en Aguilar, doctor Arturo: "Resea Histrica de la Dicesis de N i c a r a g u a " . Imprenta del Hospicio San Juan de Dios, Len, 1 9 2 9 , p g i n a 2 9 y siguientes. El Padre Bernardino Llorca en su " M a n u a l de Historia Eclesistica" dice en la pgina 6 2 9 (ed. de Barcelona, 1946) que " e n Len de Nicaragua f u n d a r o n los mercedarios una dicesis en 1 5 3 4 , cuya m a g n f i c a catedral se inici en 1 5 3 7 " . El d a t o |segn el mismo autorl lo ha t o m a d o del " M a n u a l de Historia de las M i s i o n e s " de Fray J. M o n t a l b n . Es a todas luces un error, lamentablemente repetido por el Padre Llorca pues ni la fundacin fue en 1 5 3 4 , ni la dicesis la fundaron religiosos y menos mercedarios. Aguilar: "Resea, e t c . " , pgina 2 y siguientes. 1893.

(5) (6)

Thiel: Datos Cron., 1 5 2 9 , Mensajero del Clero,

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por otros historiadores y crticos que se han ocupado de la cuestin. As el doctor Arturo Aguilar, el Padre Jos Javier Hemez, quien dice hasta detalles y fechas ms concisos respecto al Padre Ziga, que luego han sido repetidos por otros. Y no slo se ha repetido la tradicin, sino que se han agregado detalles desconocidos. Pablo Lvy en "Notas Geogrficas y Econmicas sobre la Repblica de Nicaragua" dice especficamente que "en 1531 Paulo III, por una bula erigi en Catedral la iglesia de Len. El primer obispo fue Fray Pedro de Ziga, pero muri en Cdiz antes de embarcarse, y fue reemplazado por Alvarez Osorio (de Panam) quien tom posesin de la silla episcopal en 1532, y principi la fundacin de varios conventos y muri en 1542" (pgina 30). Para este escritor fue Alvarez Osorio el fundador de conventos y no fray Pedro de Ziga, como creen los otros autores"'. oOo Mas he aqu que en 1936, nuestro gran historiador eclesistico Monseor Sanabria, public un artculo en el "Mensajero del Clero" titulado: "Quin fue el primer Obispo de Nicaragua?"*^. En l demostr con abundancia de argumentos que fray Pedro de Ziga no haba sido el primer obispo, ni siquiera electo de Nicaragua, estableciendo un camino a seguir muy interesante en la materia. No porque haya sido el seor Sanabria, que muy bien pudo haberlo probado otro, sino por su seriedad de historiador y espritu de investigador, nos inclinamos a tener como ciertas las razones aducidas en favor de su tesis que despoja a fray Pedro de Ziga de mitra y bculo, a pesar de tener tambin algunas dudas personales que ms adelante, luego de haber examinado detenidamente las fuentes documentales del seor Sanabria como las nuestras propias, expondremos con las que creemos ser las ms adecuadas soluciones. Dice Monseor Sanabria: "Se ha cometido un error que pone de manifiesto la urgencia de revisar crticamente gran parte de la historia general de la conquista y de los primeros aos de la colonizacin espaola en nuestros pases. Por lo dems es muy probable que en la episcopologa de muchas otras dicesis de Amrica se habrn deslizado iguales o mayores equivocaciones que sta que vamos a corregir en este lugar.

Oigamos, sin comentarios mayores, lo que acerca del P . Pedro de Ziga dice un autor que conoci y trat personalmente a muchos religiosos que conocieron y trataron personalmente a Fray Pedro. Ese autor es el P. Fray Francisco Vzquez, franciscano, en su "Crnica de la Provincia del Santsimo Nombre de Jess de la Nueva Espaa", impresa en Guatemala en 1714 y reimpresa en la "Biblioteca Goathemala de la Sociedad de Geografa e Historia" bajo la direccin del Lie. don Antonio Villacorta C., y con prlogo e ndices y notas por el P. Fray Lzaro Lamadrid. Han aparecido ya tres tomos de esta reimpresin, entre 1937 y 1940, y falta por reimprimir el ltimo. Tenemos a mano la reimpresin, no la obra original que es un verdadero tesoro bibliogrfico por lo rara. En el tomo I, p. 241, escribe el P. Vzquez: "Entre lo mucho bueno que en aquella Provincia (en la Provincia Franciscana de San Jorge de Nicaragua) reconoc, y de que con diligencia me inform, el ao 1687, que, sin otro mrito en m que el obedecer, fui por orden del R. P. Comisario General Fray Juan de Luzuriaga, a visitar aquella provincia y celebrar captulo, fueron las estimables memorias del P. Fray Pedro de Ziga, natural de la puebla de Alcocer, del estado del duque de Bjar, hijo de la Santa Provincia de los Angeles, de donde vino en misin a la de Nicaragua; varn excelente en religin, y tan humilde, que siendo deudo cercano del duque de Bjar y como tal ofrecdole el Obispado de Cuzco el conde de Castrillo, Presidente que era del Consejo de Indias, el ao de 1639 que haba ido a captulo general el P. Fray Pedro, lo escus diciendo, que ms quera volverse como pobre fraile a servir a la Virgen Nuestra Seora, en el culto de su soberana imagen de El Viejo, que cargarse de escrpulos de Obispo. Volvi con 22 religiosos de misin, en Armada, que gobernaba el marqus de Cerdeosa, la cual chocando con algunas naos francesas, peligr el galen San Juan, en que los religiosos venan, pareciendo los ms de ellos. Mas el P. Fray Pedro, fluctuando entre las ondas, lleno de las congojas de la muerte invoc a la Virgen de El Viejo, a cuyo patrocinio atribuy el librar con siete religiosos, que en un batel del enemigo fueron escogidos y restituidos a Cdiz, de donde, recuperada la misin, vino el religioso Padre en menos peligrosa embarcacin. Edific a fundamentos el convento e iglesia de la ciudad de Len, que es muy decente y regular. Su memoria es venerada como de varn santo". Y en el tomo III, p. 137, de la misma obra, el P. Vzquez, hablando de los mritos y virtudes de Fray Diego de Saz, que en 1637 vino de Guatemala a Nicaragua como Comisario Visitador, dice que gracias al celo del P. Saz y como fruto de su visita florecieron "muchos religiosos que acabaron la vida con grande opinin de virtud y crditos de santidad, como fueron el V. P . Fray Bartolom Merdo, el muy religioso P. Fray Pedro de Ziga y otros". Completamos en parte y contrastamos en el todo los datos del P. Vzquez, relativos a nuestro Fray Pedro de Ziga, con estos otros que se hallan en el resumen autntico en el Archivo Eclesistico de 55

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Levy, Pablo Notas Geogrficas y Econmicas sobre la Repblica de N i c a r a g u a " . (Su historia, t o p o g r a f a , clima, costumbres, e t c ) Pars, Librera Espaola de 6 Denn Schmitz, 1 8 7 3 , pgina 3 0 . Mensajero del Clero, marzo de 1 9 3 6 , pginas 1258 a 1269.

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San Jos lo que llamamos en el texto "nuestros datos" tomados del fondo "Religiosos", del Archivo de Simancas. En 1639 Fray Pedro de Ziga estaba en Espaa procurando, en su calidad de custodio "de las Provincias de Nicaragua, Costa Rica y Nicoya", traer dieciocho religiosos de su orden de que estas provincias tenan gran necesidad. As lo represent al Rey, en cuyas manos puso adems la informacin seguida en Cartago de 12 de Enero de 1639, a peticin de Fray Pedro Ruiz, guardin de Uxarraz, ante el Gobernador don Gregorio de Sandoval, para demostrar la urgencia que su doctrina tena de ms religiosos. Por decreto del 29 de Febrero de 1640 se le concedieron a Fray Pedro seis religiosos y un lego. Por cierto que el transporte de esos ocho religiosos, segn las cuentas, habra de costar 164,428 maraveds si embarcaban en los galeones, y 194,428 si lo hicieran en la flota que habra de salir para Nueva Espaa. Queda, pues, bien demostrado que Fray Pedro de Ziga estuvo en Nicaragua pero no fue su obispo, y que en los aos en que segn todos los cronistas debi regir los destinos de la sede de Len, no haba nacido todava. Por consiguiente declaramos vacantes los hechos y merecimientos que la historia le ha atribuido en el ao 1529 1531 en el rgimen de la dicesis de Nicaragua, y dejamos al cronista que consign de primero el episcopado de Fray Pedro la muy pobre satisfaccin de que su mistificacin o equivocacin haya corrido como oro de buena pesa en todos o casi todos los episcopologios de que tenemos noticia" w . oOo Aunque a primera vista las razones aducidas por Monseor Sanabria son muy convincentes, no dejan de sobrevenir algunas dudas en torno a su argumentacin, cuya falla est en que l no desciende a detalles que merecan una aclaracin posterior ms amplia. Sin embargo hemos ido tratando de desvanecer esas dudas, luego de haber repasado pacientemente tanto la documentacin del seor Sanabria, como la nuestra propia. En primer trmino, retrocediendo algunas pginas en el "Episcopologio de la Dicesis de Nicaragua y Costa Rica", publicado por Monseor Sanabria en 1943, ste nos dice que "excusamos a los autores ms recientes, porque no dispusieron del acervo documental reunido con fatigas y sudores por investigadores pacientes que han pasado largos aos desempolvando legajos y escrituras en los archivos europeos y americanos, y a falta de otros criterios no tenan razones suficientes para dudar positivamente de la veracidad de los datos

suministrados por los cronistas consultados por ellos" (pgina 6 ) . Ms adelante, el tratar del caso de fray Pedro de Ziga, el seor Sanabria hace uso de un cronista del siglo XVII como su principal base para despojar al Padre Ziga de su sede de Nicaragua, sin que de esta vez d razones suficientes para no dudar de la veracidad del Padre Vzquez, quien, como la mayora de los cronistas de su tiempo, estara sujeto a los mismos errores y debilidades que Monseor Sanabria apunta en el texto que hemos citado ms arriba. Que el Padre Vzquez haya conocido y tratado "a muchos religiosos que conocieron y trataron personalmente a Fray Pedro" no le exime de estar sujeto a la "falibilidad de la tradicin que es tan falible como falible es la memoria de los hombres" segn dicho del mismo Monseor Sanabria (idem, pgina 6), el cual deba aceptar las reglas aplicadas por parejo. Es evidente, pues, que aunque la base es firme y nosotros mismos la aceptamos, requiere sin embargo una minuciosa explicacin, ya que tratndose de la proposicin de una tesis que echa por tierra una tradicin centenaria y respetable, merece la mayor amplitud de detalles. Por lo que hace a las afirmaciones del Padre Vzquez, nos queda la certeza de que fray Pedro de Ziga no vivi en la poca en que se le cita como obispo de Nicaragua (1529), mas no la completa seguridad de que su nombre no haya sido escogido para ocupar aquella sede, aunque esto ltimo pueda deducirse de lo primero, a saber, que es imposible que sin haber vivido en 1529 figurara su nombre como elegible. Creemos que los motivos que tuvo Monseor Sanabria para dar completa carta de crdito a las aseveraciones del Padre Vzquez, estn no slo fundados en la exactitud observada por el cronista en cuanto a los datos, sino en la cronologa y soltura que us en la descripcin de hechos referentes a fray Pedro de Ziga, muy en concordancia con otros documentos del Archivo Eclesistico de San Jos. Una duda, tal vez de mayor alcance que la anterior, es el hecho evidente de la enorme distancia en que sita el Padre Vzquez a fray Pedro de Ziga de aquellos aos en que debi ser electo, segn los otros historiadores, para la dicesis de Nicaragua. Segn estos fue en el ao 1529 1531, y el Padre Vzquez nos habla de un fray Pedro de Ziga en plena actividad por los aos 1630 a 40 (cita dos fechas, 1637 y 1639), es decir, ms de cien aos despus de la fecha en que se supone que haba sido obispo. No sera otro fray Pedro de Ziga el primero que consign el dato de su eleccin episcopal? Fue un cronista del siglo XVI o posterior al siglo XVII? Conoca el Padre Vzquez la versin del episcopado de fray Pedro? Hubo realmente dos frailes llamados Pedro de Ziga en diferentes pocas o ambos estn identificados en uno solo a quien falsamente se supone primer obispo de Nicaragua? 57

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Mensajero, Loe. cit. Episcopologio, pginas 13 a 17.

VJ

Veamos: En primer trmino y como Tespuesta a la pregunta relativa a la aparicin de la versin citada, no poseemos ningn documento ni dato particular que nos declare la poca en que la versin empez a divulgarse, y quienes la han acogido como cierta no nos han dejado noticia de la fuente en que se basaron. El Padre Hemez, en su "Coleccin de Bulas y Breves y otros documentos relativos a la Iglesia de Amrica y Filipinas", tomo II, pgina 102, nos habla slo de la eleccin que fija en 1531; la galera de retratos de los obispos que han ocupado la sede de Nicaragua y Costa Rica, existente en la catedral de Len y una copia de ella que existe en el antiguo Palacio Arzobispal de San Jos* 1 ^, reproduce solamente los datos conocidos acerca de fray Pedro de Ziga, a quien representa con vestitduras episcopales y ocupando la primaca de la sede. E n esa galera, llamada tambin "Archivo de Len" se basaron autores como el Padre Hemez y el doctor Arturo Aguilar en su "Resea Histrica de la Dicesis de Nicaragua" (pgina 2), en la que tambin, no sabemos con qu base, da algunos datos acerca de la muerte de fray Pedro. En cuanto a Monseor Thiel, es muy lamentable que no nos haya dejado ni siquiera un apunte de las fuentes que consult para sus datos cronolgicos y no sabemos dnde averigu que fray Pedro de Ziga haba sido el primer obispo de Nicaragua; es muy probable que el "Archivo de Len" le haya servido de mucho. Pese a todo, el seor Thiel no estaba muy convencido de la autenticidad de sus informaciones, ya que mientras en otros datos tiene toda seguridad al consignarlos, en este asunto interviene con uno de sus caractersticos "parece q u e . . . " . Por cierto, que al observar ese rasgo en los apuntes del ilustre prelado, nos ha venido la idea de si conoci el seor Thiel o no los escritos del Padre Vzquez que fueron impresos por primera vez en Guatemala en 1714. Hemos desechado la idea, pues si Monseor Thiel hubiera conocido la crnica, se hubiera referido prudentemente a ella o la habra aceptado como Monseor Sanabria. Creemos, pues, que Monseor Thiel se bas en la galera de retratos y en otras obras impresas que traan el dato del episcopado del Padre Ziga, especialmente el "Compendio de la Historia de la Ciudad de Guatemala" de Juarros (11 ' J . Todo nos induce a, creer que la atribucin hecha a fray Pedro de Ziga obedece a una falsa tradicin, que es de u n autor del
(10) (11) Ejecutada por el general don Toribio Jerez a peticin de Monseor Thiel. Juarros Br. Domingo: " C o m p e n d i o de la Historia de la Ciudad d e G u a t e m a l a " , G u a t e m a l a , Imprenta de Luna, 1 8 5 7 , pginas 1 8 7 - 1 9 5 , Tomo I I . Segn Juarros sus fuentes documentales estaban contenidas en el archivo de la Real Audiencia y fueron sacadas por un seor d e a p e l l i d o Valiente. En el texto, Juarros hace a Fray Pedro d e Z i g a predecesor de Alvarez; en la lista de obispos, le e x c l u y e y pone a Alvarez de primero.

siglo XVI o del siglo XVIII. Descartamos que sea de un autor del siglo XVI, ya que eso equivaldra a aceptar la existencia de dos frailes llamados Pedro de Ziga, uno obispo de Nicaragua y otro simple misionero; eso, por las razones que ms adelante expondremos, no es posible. Si se trata de atribuir la versin a la primera mitad del siglo XVII, tampoco lo vemos probable, por ser precisamente en ese tiempo cuando fray Pedro desplegaba su actividad en estas tierras y a nadie de sano juicio se le ocurrira identificar algunos de sus hechos relatados por el Padre Vzquez con los de un fraile de cien aos atrs. Situar el origen de la versin del episcopado en la segunda mitad de dicho siglo equivaldra a considerar a su autor como enterado de los hechos notables del Padre Ziga, que narra el Padre Vzquez y que no podan escapar al conocimiento de quien tratara de presentarle como obispo. Slo resta la probabilidad de que la leyenda del episcopado de fray Pedro haya nacido en el siglo XVIII, cuando la obra del Padre Vzquez an no se haba publicado, o bien en aos posteriores a su publicacin (1714 en adelante) ya que dicha crnica no fue tan divulgada, como para poner en claro y al alcance de todos la verdad acerca de los hechos de fray Pedro de Ziga. De por dems est decir que el autor, sea cual sea la poca en que ech a rodar su especie, fue un cronista residente en alguno de los otros pases de Amrica o quiz en la misma Espaa. Por todo cuanto llevamos dicho podemos concluir tambin que el Padre Vzquez no conoci ninguna versin del episcopado de fray Pedro, sean uno o dos los personajes de ese nombre. Si en realidad hubiera existido otro, habra diferenciado el de su crnica de aquel, o no le hubiera atribuido hechos correspondientes a ste, como la fundacin de la iglesia de Len y su convento. A nuestro juicio estos detalles son los que clarifican la identidad de fray Pedro de Ziga en una sola persona, ya que a una misma se atribuye la fundacin de la iglesia de Len y de los conventos de la Concepcin en Len y Granada* 1 2 \ Cmo es posible, siendo as, que un mismo hecho, y tan notorio, se atribuya a una misma persona, a quien se hace vivir segn distintas opiniones con cien aos de diferencia en dos distintas pocas? Eso lleva a creer, sin temor a errar, que uno fue fray Pedro de Ziga y precisamente el citado por el Padre Vzquez. En contra de un supuesto fray Pedro de Ziga, primer obispo de Nicaragua y Costa Rica y que existi por 1529, interviene no slo la escasez de datos referentes a su eleccin episcopal, sino las dudas

(12)

Thiel, Datos Cron.; Fray Francisco Vzquez: "Crnica Nombre de Jess d e la Nueva Espaa", Guatemala, siguientes.

de la Provincia del Santsimo 1 9 3 7 , Tomo I, pgina 2 4 1 y

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y confusiones que en torno a su personalidad se han suscitado. Don Eladio Prado, por ejemplo, repitiendo lo escrito por Monseor Thiel, afirma que este fray Pedro de Ziga fue "el mismo que acompa a Fernndez de Crdoba en la conquista de Nicaragua" (1524). Bien es cierto que fue Fernndez de Crdoba el fundador de Len y Granada; pero el mismo seor Prado se contradice al afirmar que el capelln de la expedicin de Fernndez se llamaba Diego de Agero y que haba venido antes con Gil Gonzlez Dvila. El Padre Agero fue a nuestro juicio el nico que vino con Fernndez y sera mucha casualidad que con l hubiera ido un sacerdote llamado fray Pedro de Ziga. Adems, Fernndez sali de Panam; y de fray Pedro de Ziga nunca se dijo que estuviera en tal lugar*13'*.
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De todo lo expuesto y para no aburrir ms al lector, concluimos lo siguiente: 1) Que no existi sino un fraile llamado fray Pedro de Ziga, fundador de la iglesia y conventos de la Concepcin en Len y Granada, Nicaragua; 2') Que este fraile vivi y actu en la primera mitad del siglo XVII y no en el siglo XVI como se haba credo; 3') Que siendo as es imposible que ese fraile haya sido el primer obispo de Nicaragua, ya sea en 1529 en 1531 como se crey; 4) Que esa falsa versin proviene del siglo XVIII, en virtud de alguna tradicin o mal entendido cronolgico; y 5') Que existe la noticia de habrsele ofrecido al verdadero fray Pedro de Ziga en el ao 1639 un obispado, a saber, el de Cuzco en el Per y que puede ser ese el motivo que dio origen a la confusin. Como mucha de la notable actividad de fray Pedro tuvo como escenario a Nicaragua, all se situ la errnea afirmacin de su episcopado, hacindole nada menos que primer obispo y trasladando su vida a cien aos antes, ms o menos. oOo Pedimos indulgencia al lector por tanto detalle, pero cremos que el tema mereca un esclarecimiento y una explicacin definitiva. Individualmente la importancia de nuestro personaje es muy poca, pero los hechos alrededor son muy interesantes para la Historia de Amrica y en particular la nuestra que aqu tratamos.

Es bien sabido, que en aquel entonces la corona espaola tena amplios poderes en Amrica, aun en lo eclesistico, y eso le daba ingerencia asombrosa en toda clase de asuntos. Siendo as, el rey present como candidato a la mitra de la nueva dicesis de Nicaragua al Presbtero Cannigo don Diego Alvarez Osorio, chantre de la catedral de Panam, a quien propuso el 2 de mayo de 1527 con el ttulo de protector de los indios y un sueldo de 2.000 maraveds' 14 '', y considerndole desde aquella fecha, en virtud de la aprobacin acostumbrada que el Papa daba a las exigencias de la corona, como obispo electo de Nicaragua. La Santa Sede no confirm al Padre Alvarez Osorio como obispo electo de Nicaragua y nunca lleg a consagrarse este ltimo. Segn Juarros, este prelado era descendiente de la casa de Astorga y haba nacido en Amrica; ocup durante algn tiempo el puesto de cannigo de la catedral de Panam y de all pas a Nicaragua en 1528, unos meses despus de haber sido presentado por la corona a la Santa Sede postulndole para obispo de aquella sede. Muri all entre los meses de mayo y junio del ao 1536 a5 ''. Puede parecer, desde el punto de vista cannico, que el seor Alvarez Osorio no merece ser considerado como el primer obispo de Nicaragua dado que no obtuvo la consagracin episcopal ni la Santa Sede confirm su eleccin para esa dicesis. Sin embargo, an cuando no fuera obispo en la ms exacta acepcin cannica y en la plenitud del sacerdocio, puede y debe considerrsele histricamente como el primer prelado en la lista de obispos de Nicaragua, ya sea porque en realidad gobern la dicesis, ya porque su gobierno tuvo al menos el consentimiento de la Santa Sede, razn suficiente para otorgarle al menos el ttulo de Ordinario' 16 '. Y en este concepto, a pesar de muchos errores relativos a la cronologa de su paso por Nicaragua, le han considerado siempre la mayora de los autores que se han ocupado de l por algn motivo. Herrera, entre los antiguos, dice que, "Diego Alvarez Osorio, Chantre en esta yglesia de Panam, ao de 1531 fue provedo por obispo de Nicaragua; hava sido protector de los indios de la dicha provincia" (ir >. Manuel Jos Quintana, en su vida de "Fray Bartolom de Las Casas", dice: "En las escasas noticias que se tienen de los trabajos de Casas en los primeros aos de sus predicaciones, slo vemos que hacia el ao de 1527 fue enviado

(14) (15)

Sanabria, Episcop., pginas 2 1 - 2 2 ; Thiel, Datos, dice que fue en

1529.

(16) (13) Prado: "La Orden Franciscana en Costa Rica", Captulo IV, pgina 13. (17)

Cfr.: Juarros, O p . cit., Tomo I I , p g i n a 186 y siguientes. Es muy i m p r o b a b l e y casi imposible que el seor Alvarez fuera americano de nacimiento y menos del Darin cuya ms antigua ciudad fue Santa M a r a la A n t i g u a , f u n d a d a en 1 5 1 0 , d e manera que suponiendo que hubiera nacido a l l , para el tiempo de su eleccin tendra 17 aos o un poco ms y no creemos que a esa e d a d fuera propuesto. Monseor Sanabria le llama " p r i m e r Vicario C a p i t u l a r " (ubi sup. p g i n a 2 2 ) . Dcadas, Libro X Dcada 4 ' , Tomo I I , f o x . 2 6 9 .

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a Nicaragua, donde se acababa de fundar un obispado a ayudar a su primer prelado Diego Alvarez Osorio en la predicacin del Evangelio y conversin de los indios"' 19 '. El apunte de Quintana es adems muy interesante porque habiendo escrito la biografa de Las Casas entre 1806 y 1834, como parte de otra serie de biografas, se ve que desconoca la versin del episcopado de fray Pedro de Ziga, pues llama a Alvarez Osorio "primer prelado" de Nicaragua. Lvy, dice que Alvarez tom posesin en 1532, fund conventos y muri en 1542<1!". Durante el breve gobierno de este prelado se efectuaron algunos de los sucesos que hemos mencionado en pginas anteriores, especialmente la disputa entre el Padre Las Casas y Rodrigo de Contreras. El prelado empez a levantar la informacin que pidi Contreras, pero la muerte le sorprendi en 1536 y no pudo dar fin al asunto. A la muerte del seor Alvarez Osorio qued como Vicario Provisorio el Presbtero don Pedro Garca Pacheco, quien se neg a seguir la informacin contra el Padre Las Casas. oOo Sucesor de Alvarez Osorio fue nombrado el padre fray Franja cisco de Mendavia, Jernimo, prior del monasterio de la Victoria de Salamanca. Fue presentado por Carlos V entre agosto y setiembre de 1537(20f> y confirmado a principios del ao 1538 en que probablemente se consagr. Se sabe a ciencia cierta que el seor Mendavia lleg a su dicesis de Nicaragua, pero solamente por unos pocos meses en 1539, pues a principios de 1541 ya haba muerto. Durante su episcopado, o al menos entre los aos comprendidos entre su eleccin y su muerte, se verificaron las expediciones de Calero, Machuca y Snchez de Badajoz. oOo El sucesor de Monseor Mendavia fue fray Antonio de Valdivieso, dominico, presentado por la corona en 1543(21''. Lleg a su dicesis sin haber recibido la consagracin episcopal, la que recibi en noviembre de 1545.

(18) (19) (20) (21)

Quintana, Manuel Joii "Fray Bartolom de Las Casas", Coleccin Pandora, Poseidn, Buenoi Alre, 1 9 4 3 , pgina 6 8 . Lvy, Ob. cit., loe. clt, Segn Thiel, el 3 de agosto; segn Sanabria el 5 de setiembre. Thiel, el 2 3 de agoitoi Sanabria, el 1 ' de marzo.

Editorial

Monseor Valdivieso fue el primer obispo de Nicaragua y Costa Rica en la mayor exactitud de la expresin. Como ya lo hemos visto anteriormente el territorio de Costa Rica haba estado bajo la jurisdiccin de Panam, hasta que una cdula real del 9 de mayo de 1545, orden a Monseor Valdivieso que entendiera en las cosas espirituales de por ac. En la cdula se encargaba al nuevo obispo ocuparse de las cosas de Cartago "entre tanto se proveyese de prelado", recomendndole el servicio de las iglesias en orden a la limpieza, ornato, decencia y culto divino y otras estipulaciones referentes a los clrigos, que deban cuidar de la administracin de los sacramentos y de los diezmos, de los cuales "haba de llevar la cuarta parte y las restantes deban quedar para los ministros". Figuraba entre los clrigos recomendados el Presbtero Francisco Bajo, capelln de la expedicin de Diego Gutirrez y uno de los pocos que escaparon con vida de aquel desastre, para cura de la villa de Santiago, pues el gobierno espaol an ignoraba la tragedia de Gutirrez. As desde el 9 de mayo de 1545, se sigui llamando la hasta entonces dicesis de Nicaragua, "Dicesis de Nicaragua y Costa Rica", nombre que conserv hasta 1850, cuando se hizo la separacin. Hay que tener en cuenta, que aunque se trataba de una orden real, no fue esta la solemne unin de ambos territorios en una sola dicesis ya que eso ocurri posteriormente por una Teal cdula de 6 de julio de 1565. Hasta esa fecha se trataba de algo nominal. En agosto de 1545 el limo, seor Valdivieso escribi al Consejo de Indias refirindose a la poblacin de Costa Rica. Comenz a interesarse como nuevo objeto de su cuidado pastoral, especialmente haciendo referencia a las nuevas cristiandades, aunque muy escasas y mal instruidas. Para ese fin se reuni en Gracias (Honduras) con el obispo de Guatemala, Monseor Marroqun, y el obispo de Chiapas, Monseor Bartolom de Las Casas, para pedir a la Audiencia el cumplimiento de las nuevas leyes en favor de los indios, peticin que no recibi aquella de muy buen grado. El 20 de setiembre del mismo ao, recibi Monseor Valdivieso las bulas que lo acreditaban como obispo de Nicaragua, y Costa Rica. Recibi la consagracin de manos de los limos, seores Las Casas y don Cristbal de Pedraza, obispo de Honduras, el domingo 9 de noviembre de 1545, en Gracias. Una vez consagrado se dirigi Monseor Valdivieso a su dicesis y all tropez desde el principio con la mala voluntad de los espaoles, particularmente con la familia Contreras a cuyo jefe, el gobernador, no gustaban las buenas disposiciones que para los indios tena el nuevo prelado. Este, a pesar de cierta oposicin, haba obtenido juntamente con Las Casas y Marroqun ciertas medidas protectoras para los indios de parte de la Audiencia, por las que Contreras sala muy mal parado. Efectivamente, la Audiencia envi al oidor Herrero a Nicaragua y Contreras fue obligado a devolver los indios que posea en enco63

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mienda, sobre quienes haba traspasado sus derechos a su mujer e hijos. Si eso le gan el odio de Contreras, que acabara con su vida, no menos serias dificultades tuvo con sus colaboradores, ya que habiendo dispuesto que su alguacil y el de la Inquisicin usasen varas, se atrajo la oposicin de los alcaldes ordinarios a quienes se vio obligado a excomulgar y suspender "a divinis". Ms tarde, cuando el obispo ya haba muerto, la corona protest contra esa medida en una cdula de 1' de junio de 1549. Por ese entonces, el 11 de febrero de 1547, la silla de Nicaragua y Costa Rica que haba estado sujeta a la metropolitana de Sevilla, pas a ser sufragnea de la Arquidicesis de Lima junto con los obispados de Cuzco, Quito, Popayn y Castilla de Oro, dependencia que dur hasta 1743 en que pas Nicaragua a ser sufragnea de Guatemala, aunque segn otros ya lo era de Mxico. De esto trataremos en otro lugar, aunque por el momento baste decir que si hubo tal dependencia mexicana, fue 22 solamente de hecho, por la comodidad de las relaciones con ese pas* '. Nuevas dificultades se presentaron al trabajo de Monseor Valdivieso y esta vez nada menos que con el Consejo de Indias, a raz de la publicacin de un arancel en 1547, que provoc notable descontento por considerrsele demasiado elevado. La acusacin contra el obispo fue llevada al Consejo, y ste orden que se rebajasen las tarifas del arancel; pero no logr aplacar en nada la mala voluntad creciente contra el prelado, vctima ya de los ms tenebrosos planes que atizaba la faccin de los Contreras. De stos, sali el jefe de la familia (Rodrigo) para Espaa en 1549 y dej a su hijo Hernando a cargo del gobierno de la Provincia. Fue Contreras a Espaa a tratar de asuntos relacionados con la cuestin de las encomiendas y habiendo confirmado el Consejo de Indias la sentencia que le despojaba de aquellas, Pedro y Hernando, hijos del gobernador, sublevronse contra la corona, instigados, segn se cree por un tal Juan Bermejo, desterrado del Per. La cuna de la conspiracin fue Granada y de all pas a Len, lugar donde las iras ms desenfrenadas se descargaron contra el obispo, a quien los Contreras culpaban de sus dificultades. El mircoles 26 de febrero de 1549, a medio da, Hernando de Contreras reuni en su casa a varios vecinos principales y adictos a sus planes con el pretexto de hacerles or la voz de cierto afamado cantor. Una vez reunidos los invitados, los llev a una cmara apartada que en su

casa tena y all hablles de "la estrechez en que estaba la tierra y cmo ya no se poda vivir en ella. Porque no solamente estaban los soldados sin remedio, pero que hasta a los vecinos les quitaban los repartimientos de indios que haban conquistado y ganado con su propia sangre. Y que por el remedio de todos l quera tomar la empresa". En un momento de arrebato y repentino entusiasmo, Hernando sali de su casa acompaado de todos los presentes que ignoraban el nefasto propsito que llevaba, pues cuando le pidieron permiso para ir por armas dijo que las que llevaban eran suficientes, comprendiendo todos que se diriga a casa del obispo. Algunos dudaron ante tamao sacrilegio y Contreras recurri a su amigo Juan Bermejo para que ste levantara los nimos; djole Contreras "que los hiciese andar o que los pasase con una aguja enhastada que en las manos traa". En tales momentos de indecisin se present un fraile dominico llamado Castaeda, mal cristiano y peor sacerdote, que odiaba al obispo probablemente por alguna medida disciplinaria que ste le haba impuesto. Vena el fraile Castaeda con unas "coracinas" ceidas y estimul a los dems a seguirle unindose a los conjurados. Llegados a la casa del obispo, se quedaron fuera Bermejo, Salguero, un tal Benavides y los dems, guardando las esquinas para que no hubiera escapatoria, mientras Contreras, Castaeda y un mestizo de nombre Nieto penetraron en el palacio episcopal con las espadas desnudas. Aquel da Monseor Valdivieso haba predicado en la catedral y despus del almuerzo se haba retirado con un dominico llamado fray Alonso y otro clrigo, a un aposento de la casa episcopal a jugar ajedrez. En ese pasatiempo estaba cuando le avisaron que Contreras haba pentrado en la casa. Quiso el prelado esconderse, pero al buscar un sitio adecuado, se top frente a frente con Contreras en un corredor; all mismo Hernando le apuale y le dio de estocadas, no bastndole con atacarle con una sola clase de arma. Monseor Valdivieso, baado en sangre, cay junto a una tinaja, dando voces de dolor y pidiendo clemencia a Contreras que all trat de rematarlo. Contreras escap de inmediato. A las voces del prelado, lleg corriendo fray Alonso y el otro clrigo. Al verlos Monseor Valdivieso pidi un mdico, pero ambos sacerdotes le respondieron que "no curase del cuerpo que no poda tener remedio, que procurase el nima". Resignado Monseor Valdivieso se confes con fray Alonso, pidi un crucifijo y contemplndolo expir con gran devocin y santidad. Estuvo presente en aquella tremenda y doloxosa escena, la madre de Monseor Valdivieso que se encontraba por ese entonces con l. Hernando de Contreras envi a su hermano Pedro, que estaba en Granada, la daga ensangrentada con que haba asesinado al obispo, en prueba de la venganza cometida. Calclese en qu forma salvaje 65

(22)

Cfr. en Hernez; Op. c!t., Tomo II, pgina 717, el "Resumen de las erecciones de los obispados de la Amrica Espaola, Brasil y Filipinas", por el Padre Roque de Menchaca. Segn el Padre Hernez (pgina 104) fue en 1547 pero la disposicin fue con un ao de anterioridad es decir en 1546.

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haba sido atacado el obispo, que la daga estaba despuntada a raz del ataque*23'. Como puede estimarse, el episcopado de Valdivieso estuvo erizado de sinsabores y molestias que culminaron en su trgica muerte. Fue lgica consecuencia de las medidas moralizadoras y justicieras tomadas por un hombre que quiso poner las cosas en su sitio. Ejemplo de eso no slo este obispo nos ha legado; de ellos est llena la historia y aunque el fin no haya sido tan violento en todos los casos, la mayora de quienes se han propuesto la realizacin de ideales no muy acordes con las pequeneces humanas han acabado de igual manera. Quiz hubo en el seor Valdivieso falta de prudencia o de paciencia en el modo de tratar los asuntos, pero es cierto que en la poca en que vivi, cuando constituirse en paladn de los indios era ms que osado, su posicin le obligaba a actuar con mano fuerte. Ms an en su sede, de la cual deca el Padre Las Casas que "es una de las desvergonzadas y perdidas, as en lo que toca a Dios y a la justicia... llena de malhechores y tiranos y de grandes alborotos y la causa de todo este bullicio principal aunque hay otros harto malos cristianos, se dice ser Contreras". Con la muerte de Monseor Valdivieso qued abierta otra vez la vacante, y durante la misma actuaron como Vicarios Capitulares, los Presbteros Martn Hernndez de Herrera de 1550 a 1555 y Juan Alvarez, de 1555 a 1557. Durante esta vacante se retiraron los Padres dominicos de Len por orden del provincial de Guatemala, con lo cual qued la dicesis muy escasa de clero.
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selas, quien pas a Nicaragua en 1557, an sin confirmacin de la Santa Sede y sin consagrarse. Estuvo el seor Carrasco todo el tiempo de su gobierno en espera de las bulas, que no recibi nunca y de lo cual se quejaba en 1561. En una carta de 1557 dio algunas referencias acerca de la poblacin y organizacin del culto divino en su dicesis, quejndose de la situacin, de la pobreza en que all se viva y conceptuando su catedral como "la ms pobre iglesia parroquial de Espaa"*24''. El seor Carrasco muri el 20 de noviembre de 1562, probablemente sin haber recibido la consagracin, ya que en todos los documentos en que se hace referencia a su persona se le cita como obispo electo de Len y la mayora de los autores estn de acuerdo en que no pas de ese estado*2". Durante el gobierno de Monseor Carrasco tuvo lugar la expedicin de Juan de Cavalln y el padre Estrada Rvago a la cual nos referiremos ampliamente en otra parte. Cuando muri el seor Carrasco le sucedi como Vicario Capitular el Presbtero Pedro de Pazo, den de la catedral, quien permaneci en ese puesto hasta 1572, en vista de las dificultades surgidas a raz de la eleccin de dos obispos (Fuentes y Fernndez de Crdoba) durante la vacante.

CAPTULO

Despus de siete aos de vacante, la corona present el 2 de mayo de 1556 al licenciado Lzaro Carrasco, clrigo secular de Bru(23) Thiel, Dat. Cron., 1 5 6 0 ; Peralta: "Costa Rica, Nicaragua y P a n a m " ; Soto H a l l , M x i m o : " T e n t a t i v a d e la M o n a r q u a en P a n a m " ( 1 5 4 9 ) , en Boletn de la Academia Panamea d e la Historia, abril de 1 9 3 7 , pgina 151 y siguientes. Lozaya, Marqus d e : " V i d a del Segoviano Rodrigo de Contreras, Gobernador d e N i c a r a g u a " ( 1 5 3 4 - 1 5 4 4 ) , Toledo, Imprenta d e la Editorial Catlica Toledana, M C M X X . Lvy, Pablo, Op. cif., pginas 3 2 - 3 3 . Cfr. t a m b i n "Monseor Valdivieso y los C o n t r e r a s " , artculo del autor d e la presente obra en "La Prensa Libre" de 5 de setiembre de 1 9 5 5 . Tambin Herrera, Dec. loe. cit. y Cleto Gonzlez Vquez: " A p u n t e s sobre Geografa Histrica de Costa Rica", pgina 7 9 , Imprenta A l s i n a , 1 9 0 . El f i n de los Contreras fue desastroso; d e Nicaragua se f u e r o n a Panam y estuvieron a punto d e matar a l obispo d e ese lugar, l l a m a d o Fray Pablo Torres a l cual a t a r o n a un poste para insultarle y escarnecerle. La gente se i n d i g n , persigui a la t u r b a y f i n a l m e n t e , derrotados los amotinados, pereci Hernando ahogado cuando hua del desastre y Pedro su hermano a manos de los indios a l t r a t a r de refugiarse en la montaa.

CAVALLN. ESTRADA RAVAGO. EL PADRE BETANZOS. VZQUEZ DE CORONADO. MONSEOR LUIS DE FUENTES. PERAFAN DE RIBERA. MONSEOR GMEZ. Un suceso de trascendental importancia que se destaca en el breve episcopado de Monseor Lzaro Carrasco es la expedicin realizada en 1560 por Juan de Cavalln y el padre Juan de Estrada Rvago, que inici la verdadera conquista de Costa Rica y que tiene especial inters para la historia eclesistica. Juan de Cavalln, abogado nativo de Garci Muoz en Castilla la Nueva, fue comisionado en 1560 por la Audiencia de Guatemala
(24) (25) A y n , doctor Toms-. " H i s t o r i a d e N i c a r a g u a " , Tomo I, p g i n a s 4 1 5 a 4 2 0 , G r a n a d a , Tipografa "El Centro A m e r i c a n o " , 1 8 8 2 . Fernndez Guardia-. "Cartas de Juan Vzquez d e C o r o n a d o " , Barcelona, 1 9 0 8 , p g i n a 2 Gonzlez Vquez, O b . cit., p g i n a 7 9 : " n o lleg nunca a consagrarse y muri a fines de 1 5 6 2 " .

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para explorar y conquistar el territorio de Nueva Cartago o Costa Rica. No andaba Cavalln muy bien de dinero y casi a punto de desistir de la empresa se encontr al paso con un clrigo llamado Juan de Estrada Rvago, que posea un regular capital de seis a siete mil pesos y se asoci a la empresa conquistadora, quedando subsanada la dificultad. El padre Estrada era un ex-fraile franciscano, nacido en Guadalajara, lugar de donde pas a Amrica en 1550. l 9 de julio de 1552, fue nombrado cura de Puerto Cabellos por el obispo de Honduras, Monseor Pedraza, y ms tarde, por orden de Monseor Francisco Marroqun, obispo de Guatemala y administrador del obispado de Honduras a la muerte de Monseor Pedraza, se le encarg la parroquia del ro Ula, en mayo de 1553. Ms tarde fue nombrado cura y vicario de la ciudad de Gracias a Dios y en enero de 1556 pas a Guatemala para ocupar las parroquias de Quezalcoatitn, Chusimango, Xuxutla y otras ms, que atendi hasta 1560, ao en que se expidi una cdula real segn la cual todos los ex-religiosos deban volver a Espaa. La cdula afectaba al padre Estrada, y por orden de Monseor Marroqun se prepar a volver a su tierra natal. Listas sus maletas y a media jomada se encontr con Cavalln que andaba meditando los planes de su empresa y el aventurero sacerdote no vio inconveniente en tomar parte en la misma. Anim al padre Estrada el asentimiento y aprobacin, casi consejo, que para enrolarse como conquistador dile Monseor Marroqun y de acuerdo con Cavalln empez a prepararse para el viaje. El 30 de enero de 1560 la Audiencia nombr a Cavalln por segunda vez alcalde mayor de Nicaragua y ambos socios se dispusieron a tomar el camino de Nueva Cartago. Acompaaron a Cavalln, su esposa doa Leonor de Barahona y dos hermanos suyos, adems de Alonso Guillen, Ygnacio Cota y Diego de Trejo, soldados que tan honroso lugar ocuparan en la historia de nuestra conquista. El padre Estrada sali primero, en octubre de 1560, en dos fragatas con trescientos hombres bien pertrechados. Se embarc en Granada, y a poco trecho de navegacin comenzaron los infortunios que ms de un supersticioso atribuy a la presencia del padre. Dos borrascas acometieron a las embarcaciones con peligro de hacerlas zozobrar, y aunque no pereci ninguno de los tripulantes, se perdieron muchas provisiones que venan en dos canoas aparte. Estrada logr llegar a la baha de Almirante y all fund la villa del Castillo de Austria con todos los requisitos de usanza, y empez a preocuparse de su provisin y mantenimiento; en esto fue tambin desafortunado, pues faltndole los vveres tuvo que abandonar la poblacin y ensay la fundacin de otra cerca del ro Pacuare. En ese estado de cosas los vecinos del Castillo de Austria escribieron al rey una carta el 21 de noviembre de 1560. No slo le participaban la fundacin de la colonia sino que, y esto es lo ms 68

importante para nosotros, pedan al padre Estrada como obispo de Costa Rica, peticin que por razones obvias no fue atendida. Mientras esto suceda, el hambre continuaba haciendo estragos entre la gente de Estrada quien por primera y nica vez en su actuacin por ac, se vio obligado a recurrir a un acto de violencia para atender a las necesidades comunes. Envi 25 hombres en busca de maz de los indios, que deban obtener por la fuerza, pero con tan poca fortuna que ms de trescientos indios atacaron a los enviados; a punta de arcabus lograron defenderse, dejando un muerto y siete heridos en pago del escaso maz que lograron obtener. Con lo recogido pudieron mantenerse algunos das, pero la situacin fue de mal en peor. Con anterioridad se haba solicitado auxilio a Nombre de Dios y no llegaba; la situacin era desesperante y fracasada la fundacin de Pacuare, el padre Estrada no tuvo ms remedio que abandonarla y volverse a Nicaragua en una fragata, despus de haber perdido algunos de sus hombres y llevando el resto extenuado por el hambre y las enfermedades. En tal apuro, el obispo de Nicaragua, Monseor Carrasco, se compadeci de Estrada y se apresur a socorrerle desde Granada, pero ya era tarde. El Padre haba llegado en el mes de abril de 1561 a Granada con slo treinta hombres(1\ Cavalln fue ms afortunado. Dos meses antes del regreso del padre Estrada a Nicaragua, haba salido hacia el litoral del Pacfico en direccin a Nicoya; desembarc en Chomes, dividi sus tropas e inici la marcha hacia el interior del pas. Estableci ms adelante el Real de la Ceniza, en la margen izquierda del ro Machuca, de donde envi a Juan Gallego por el valle de Garabito a la derecha del ro Grande y llegaron hasta el Valle de la Cruz. En este lugar, situado cerca del ro Cuarros, hallaron las gentes de Gallego tantos indios que decidieron llamar a Cavalln. Este se present en aquel sitio y mand a Antonio Pereyra al valle de Coyoche, a cuyo cacique del mismo nombre hizo prender y a sus tierras llam Landecho. Sigui adelante y fund en el valle de Turrcares a orillas del ro Ciruelas la ciudad de Garci Muoz y la dot de un Cabildo*2''. A Garci Muoz sigui la Villa de los Reyes, a orillas del ro Tivives. Continu Cavalln enviando a sus capitanes a distintos lugares del pas, pero los ataques de los indios y otras dificultades le bajaron el nimo en tal forma, que decidi desistir de la conquista. En enero de 1562 sali Cavalln de Costa Rica, se dirigi a Nicaragua y de
(1) Sobre la expedicin en todos sus detalles vase especialmente: Hernn G. Peralta: "El Padre Estrada Rvago", en "Los Conquistadores", San Jos, Imprenta Lehmann, 1940, pginas 21 a 29; Fernndez Guardia, Histo., Desc. y Conquista, Ed. 1905, pginas 146 a 164; Fernndez, Historia, pginas 98 a 103. Alcaldes de este primer Cabildo fueron: Miguel Snchez de Guido y Juan Gallego.

(2)

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all a Guatemala, ms tarde se traslad a Mxico, en donde muri en diciembre de 1565, a la edad de 41 aos cuando an poda esperarse mucho de su actividad conquistadora"'.
0O0

Sea cuales fueran los resultados obtenidos en la prctica de la expedicin de Cavalln y Estrada Rvago, es, como esfuerzo, admirable. El Padre Estrada es realmente el primer misionero de Costa Rica junto con el padre Betanzos. Del viaje de Cavalln considerado por aparte, no hubo grandes frutos para la propagacin de la fe en Costa Rica, como tampoco los hubo desde el primer momento en el viaje del padre Estrada. A Cavalln le acompa en calidad de capelln fray Cristbal de Gaytn, mercedario, a cuyo cargo estaba la parroquia de Nicoya desde 1561. Una vez que Cavalln hubo salido de Costa Rica qued a cargo de la Alcalda Mayor el padre Estrada Rvago quien haba regresado en mayo de 1561 a reunirse con aquel y con el ttulo de Vicario de Costa Rica, que le fue concedido quiz por ser imposible darle la mitra, asunto sobre el cual ya se haban hecho repetidas insinuaciones. Una vez con las riendas del mando en sus manos, comenz el padre Estrada una obra verdadera de edificacin, amasada con su propio sacrificio, abnegacin, y ms que todo con la dulzura de su carcter, bondad y caridad para con los indios que llegaron a amarle entraablemente. Estrada Rvago aprendi la lengua de los indios, compr vveres, ropa, provisiones de toda especie, etc., que distribuy luego a manos llenas entre indios y espaoles sin distincin alguna, captndose as la simpata general. Se preocup sobre todo de la propagacin de la fe y dedicse a fundar cuantas iglesias pudo, dotndolas de su propio peculio de cuanto les era menester para el ejercicio del culto. De esa generosidad nos han dejado cuenta los documentos relativos a su persona en admirable acuerdo. El Cabildo de Garc Muoz en carta al rey fechada el 22 de agosto de 1562 dice lo siguiente: "E as el dicho Juan de Estrada, siguiendo el orden que tena empezado, con el celo voluntad de servir V. M. sustent provey la dicha jornada, porque se ofrecieron en este cometido muchas necesidades, las cuales todas el dicho Juan de Estrada su costa remedi, yendo por su propia persona a comprar bastimentos provisiones para

el aumento de la dicha ciudad, trayndolos l mismo por la mar en canoas, poniendo su persona a gran riesgo, todo con fin de que se conservase la dicha poblacin. En el nterin de lo cual, el dicho Juan de Estrada, con ddivas y presentes, sermones persuasiones, por va de paz, con mucho amor regalo, atrajo al conocimiento de Dios, a que diesen el dominio y reconocimiento a V. M. a muchos indios principales de las dichas provincias, as de presente sirven en ellas los vecinos de esta ciudad de su propia voluntad muy contentos. E ha hecho fundado iglesias, teniendo gran cuenta de las proveer de establos, ornamentos, clices y campanas y libros y lo necesario, todo su costa, predicando y doctrinando la ley evanglica, as los espaoles como los naturales, atrayendo los dichos naturales a nuestra prctica conversin; as de todos ellos es querido amado respetado"*4'. El convento de San Francisco escribe a fray Diego Guillen el 28 de enero de 1572: Asimismo por la V. R. y por otra que tuvo este convento del Licenciado Juan Estrada y Rvago, entendimos de cmo se haba retirado su tierra mohno de que no se negociaba nada. Hanlo sentido tanto todas estas provincias quanto Dios lo sabe, como V. R. sabe le tenan todos por padre, ans espaoles como indios, y claramente dicen en la provincia y en la del Guarco y Garabito, que si su padre el vicario Juan Estrada no vuelve, que nunca estarn en paz ni servirn a Dios ni tributarn; y dicen tambin que porque los indios lo queran tanto, los espaoles lo hicimos ir de la tierra". En otra carta al mismo destinatario: "Los indios le dejan de querer y le adoran y mueren por l. Ans despus que falt se han rebelado dos provincias de las ms ricas" <5>. Estas referencias son de la poca en que el padre Estrada ya haba salido de Costa Rica y no necesitan mayor comentario. Solamente disienten, y esto que en aspectos muy ajenos a las altas cualidades de Estrada, los juicios que de l hizo Juan Vzquez de Coronado, pero que eran fruto del resentimiento personal. En esta obra edificadora de la Iglesia tuvo el Padre Estrada un auxiliar de primer orden: fray Pedro de Betanzos. Este santo franciscano, misionero abnegado y admirable, aprendi la lengua de los indios y se dedic durante nueve aos a la predicacin de la doctrina cristiana en nuestro pas con ardentsimo celo. Haca ya sus aos que fray Pedro trabajaba en la conversin de los indios, especialmente en Guatemala. En Costa Rica puso en prctica todos sus conocimientos y experiencias. Aqu estuvo por primera vez en 1550; ms tarde volvi con Estrada Rvago y quedse hasta entregar su alma a Dios en suelo costarricense*6^

(3)

Sobre Cavalln: Fernndez, Documentos, Tomo IV, pginas Historia, loe. cit. Fernndez G u a r d i a , dem, nota 1 .

164,

165

177 a

187;

(4) (5) (6)

Peralta, Costa Rica, Nicaragua y Panam, p g i n a 2 1 4 . Peralta, O p . cit., pgina 4 5 6 ; Fernndez, p g i n a 1 6 1 , N o t a . Prado, "La Orden Franciscana", pginas 15, 1 6 , 17 a 2 0 .

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El padre Betanzos lleg a Amrica alrededor de 1540<7> y haba venido con el padre Motolina entre los doce religiosos que ste trajo a Guatemala. En 1550, como ya lo dijimos, estuvo en Costa Rica, pero probablemente de paso y por muy poco tiempo, ya que la meta de su viaje era Nicaragua. El mismo fray Pedro nos dice en una carta al rey en 1563: "Despus de veinte y tantos aos que a Nuestro Seor Dios sirvo en los reinos de Mjico y Guatemala, juntamente y a vuestra Majestad, movime el celo de estas gentes a venir de nuevo a esta provincia de Cartago y Costa Rica"*8). No se qued, pues en 1550 como se ha afirmado*9' sino que volvi a Guatemala y de all "movido del celo de estas gentes" vino a Costa Rica por 1560. Al celo del padre Betanzos y a la generosidad y dulzura de Estrada, obedeci el cario que ambos se ganaron entre los indios y vecinos de Garci Muoz, quienes pidieron al rey, el 22 de agosto de 1562, el nombramiento de Estrada como obispo de Costa Rica, insinuacin que ya haban hecho en otra oportunidad y que de nuevo result infructuosa. Dos das antes del envo de esta carta, el 18 de agosto, haba salido para Costa Rica Juan Vzquez de Coronado, quien haba substituido a Cavalln el 2 de julio de 1561 en la Alcalda Mayor de Nicaragua y ms tarde, el 2 de abril de 1562, se le haba puesto al frente de Costa Rica. A principios de setiembre lleg Vzquez a Nicoya, llevando entre sus hombres a fray Maxtn de Bonilla a quien recomend mucho la instruccin de los indios. El 20 de noviembre del mismo ao lleg a Garci Muoz. Por lo que se puede entrever de los escritos de ambos, parece que el padre Estrada y Vzquez de Coronado no se llevaron muy bien. La diferencia de pareceres y los disgustos que pudieron suscitarse entre ambos, debidos a la tirantez que surge por lo general entre el suplantado y el advenedizo, por muy nobles que sean las condiciones del primero, y por muy apto e igualmente bondadoso que sea el segundo, no debieron ser tan grandes como para llevar a serios conflictos. El padre Estrada continu como misionero, aunque ya no alcalde, y resentido, como l mismo lo dice, "por haber Juan Vzquez de Coronado, por siniestra informacin (ganado) el adelantamiento de Costa Rica" lo cual "no se si fue acertado, advirtiendo como advert al seor fiscal en secreto que no convena al servicio de S. M. ni al bien de la tierra, y dando para ello mis razones b a s t a n t e s . . . y cuando se me pidiese razn yo la dara muy cumplida..." 1 1 0 '. D e donde

(7) (8) (9) (10)

M e n d i e t a , Padre Jernimo:

"Historia

Eclesistica 2.

Indiana",

1542.

Fernndez, Documentos, Tomo V i l , pgina

vemos, que, cierto o no, algo guardaba el padre entre pecho y espalda contra Vzquez de Coronado " de lo .cual podra dar cuenta muy cumplida". Por su parte Vzquez en una carta al presidente de la Audiencia, Juan Martnez de Landecho, escribe: "El P. Juan Estrada va conmigo bien desabrido y tiene razn por no haber yo informado a V. S. de su desasosiego y poco asiento. Hasta que l sali de la tierra estuvo bien alterada"*11'. Ambas partes han llevado agua a su molino y no queremos establecer quin tiene la razn, por tratarse de dos personajes que, considerados aisladamente, son de lo ms noble y grande de nuestra Historia. Creemos que la discordia se debi a la suplantacin de Estrada por Vzquez y quiz el padre se valiera de su influencia entre los indios y los espaoles para contradecir a Vzquez, aunque nunca para causarle daos o males mayores. Por dems est decir que esa influencia, si la tuvo, se la haba ganado el padre en muy buena lid, ya nos lo dijo el cabildo de Garci Muoz en carta citada ms arriba, no era necesaria su actuacin directa para producir los efectos que produjo su partida cuando dej por primera vez nuestras tierras. En cuanto a Vzquez, quiz sentira molestia por la preponderancia del padre, y como Adelantado y Alcalde Mayor no estara dispuesto a admitir competencia o primaca de nadie. Vzquez de Coronado envi expediciones pacificadoras y l mismo hizo varias correras por el interior del pas. Le acompaaron los padres Betanzos y fray Martn de Bonilla. En 1563 Vzquez fue a reconocer el valle del Guarco, que encontr agradabilsimo y apto para fundar una ciudad; all traz la ciudad de Cartago a donde hizo trasladarse en 1564 a los vecinos de Garci Muoz. Ms tarde descubri los lavaderos de oro del valle de Duy en el ro de La Estrella, e hizo la reparticin de lo adquirido tomando en cuenta al padre Estrada Rvago, a quien por justicia corresponda una parte. Despus de largo recorrido por los pueblos circunvecinos, entre los cuales se encontraba una colonia mejicana de indios chichimecas a cuyo cacique, Iztoln, exhort a convertirse al cristianismo, durante los meses de febrero, marzo y abril de 1564, volvi Vzquez a Cartago en mayo del mismo ao. La situacin de Cartago durante la ausencia de Vzquez fue sumamente crtica, por las sublevaciones de los indios; as respondan a las exacciones y despojos de maz que les hacan los espaoles. Vzquez puso en libertad a varios caciques que encontr presos y

Prado, O p . cit., pgina 2 0 , dice que en 1 5 5 0 se qued d e f i n i t i v a m e n t e a la conversin de los indios. Carta de f r a y Diego G u i l l e n , del 6 de m a y o de 1 5 7 2 . Tomo I I I , pgina 10.

consagrndose

Cfr. Ferndnez, Documentos, (11) Carta d e 2 0 de enero de 1563.

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segn se dice mand descuartizar a dos, gesto muy extrao en un hombre de tanta bondad y espritu de justicia. Cuando lleg a Cartago se encontr Vzquez con una agradable sorpresa: la llegada del franciscano de gloriosa memoria, fray Lorenzo de Bienvenida, quien haba llegado de Guatemala con fray Diego de Salinas y fray Melchor Salazar. Fray Lorenzo de Bienvenida, cuyo nombre es umversalmente conocido por su celo y luchas en la conquista de Amrica, haba llegado a Tierra Firme hacia el ao 1542, y su accin evangelizadora qued circunscrita a Yucatn y Guatemala. En 1550 parece que era superior del convento de Izamal y all tuvo a sus rdenes al famoso obispo de Yucatn fray Diego de Landa, cuando an era simple fraile*12. A fines de 1559, ms o menos, fue fray Lorenzo a Espaa para tratar de asuntos relacionados con su puesto en Yucatn y Guatemala, a donde regres probablemente en 1560. Una vez de vuelta el padre superior general de su orden, fray Francisco de Cmara, le comision para venir a Costa Rica con cuatro religiosos; pero habiendo sido nombrado comisario general de Yucatn y Guatemala, no pudo venir por entonces. El oficio de comisario lo desempeo hasta 1564 y "aunque viejo y cansado de tantos trabajos como haba pasado" se vino a cumplir su misin a Costa Rica (13) . Aqu lo encontr Vzquez de Coronado en mayo de 1564. Con fray Lorenzo de Bienvenida eran ya cinco los sacerdotes con que contaba la naciente colonia, (Padres Bonilla, Betanzos, Salinas y Salazax) nmero sumamente exiguo para atender a las necesidades misioneras, por lo cual los religiosos acordaron conforme a la opinin del Cabildo y vecinos de Cartago, enviar al padre Bienvenida a Espaa, a la Corte de Felipe II, agregado a la embajada que saldra ese mismo ao para tratar de los asuntos inherentes a la nueva provincia. El objeto era exponer al rey las necesidades espirituales y materiales de la obra catequizadora de Costa Rica, y traer, si fuera posible, un nmero considerable de misioneros. La fecha exacta en que sali la embajada de Cartago, nos es desconocida. Debi ser ese mismo ao de 1564 y probablemente se embarcaron sus miembros en el puerto de Realejo, en Nicaragua,

siguiendo luego a Panam y a Nombre de Dios, de donde iran a Espaa*"). Los miembros eran el propio Juan Vzquez, Alonso de Anguciana de Gamboa, Diego Caro de Mesa y fray Lorenzo de Bienvenida; ste era portador de una carta firmada por sus compaeros de Cartago, fray Diego de Salinas, Pedro de Betanzos y Martn de Salazar. El padre Bonilla no firm. Felipe II acogi con mucha benevolencia a los representantes de Costa Rica y concedi a cada uno los favores que merecan sus obras, con miras tambin a las apremiantes necesidades de la provincia. A Vzquez de Coronado le dio el 4 de abril de 1565 el ttulo de Adelantado, hereditario, y un sueldo de mil pesos anuales, que aument con otros dos mil al nombrarle gobernador el da 8 del mismo mes. Igualmente a los dems concedi diversas mercedes y a fray Lorenzo de Bienvenida le atendi muy dignamente. El 29 de julio emiti el rey las dos cdulas reales en favor de la misin que representaba el padre Bienvenida. En la primera le daba 500 ducados de la real caja para comprar clices, ornamentos, misales, campanas y otros instrumentos necesarios para proveer una iglesia; y suponiendo que iba a fundar conventos, para lo cual llevara consigo trece religiosos, se le dio la facultad de proveerse (a cuenta de la real caja) de vino, aceite, clices y copones durante seis aos. A todo esto se refera en la segunda cdula. He aqu lo que ms nos interesa de ambos documentos: "EL REY Nuestros oficiales que sois o fuerais de las provincias de Cartago y Costa Rica, sabed que Fray Lorenzo de Bienvenida de la Orden de San Francisco, me ha hecho relacin que l por orden nuestra y licencia de su general, va a esas provincias y lleva consigo trece religiosos de su orden, para entender en la instruccin y conversin de los naturales, y por ser tierra nueva, hasta ahora no haba conventos fundados, y me fue suplicado que atento a ello, y a que los dichos religiosos eran pobres, les hiciese merced de mandarles por algn tiempo el vino que hubiesen menester para celebrar, y aceite para que ardiese la lmpara del Santsimo Sacramento, y algunas campanas, clices o como la mi merced fuese, y yo, acatando el fruto que hasta ahora han hecho y cada da hacen en esa tierra los dichos religiosos y los que en ella estuvieren y fueren de aqu en adelante; nuestra voluntad es hacerles merced por tiempo de seis aos, de todo el vino que hubieren de menester para celebrar y del

(12)

Cfr. "Revista de Archivos N a c i o n a l e s " , A o X, enero y febrero d e 1 9 4 6 (Notas 1 y 2 ) , p g i n a 3 1 , una nota t i t u l a d a "Referencia" f i r m a d a por J . V. (Jorge VolioJ en la cual se lee: " . . . a Yucatn arrib Landa con la misin de fray Nicols de A l b a l a t e , pasando enseguida al convento de Izmal, a las rdenes del i n o l v i d a b l e Fray Lorenzo de Bienvenida, que lo tuvo en la ms alta y merecida e s t i m a " . Carlos R. Menndez, Leyenda Yucateca del siglo X V I . (Diario de Yucatn, 1 de enero d e 1946], De modo que hacia 1 5 5 0 Fray Lorenzo d e Bienvenida era Superior de ese Convento d e Izamal". Fernndez, Documentos. Tomo V i l , pginas 78-79.

(14)

(13)

M o l i n a Coto, M a r a del Rosario: "La Embajada de la provincia de Costa Rica ante la corte del Rey Don Felipe II en 1 5 6 5 " , en Revista d e Archivos Nacionales, A o X, Nos. 1 y 2 , enero y febrero d e 1 9 4 6 , pginas 4 a 3 1 , relacin en extenso muy acertada.

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aceite que fuere necesario para que arda delante del santo Sacramento, y algunas campanas y clices por ende os mando que, de cualquier maraveds del cargo de vos, el nuestro tesoro, por trmino de seis aos... que se cuenten desde el da que con esta cdula furedes requeridos, proveis a los monasterios que en adelante se hiciesen de la orden de San Francisco... y al presente deis a cada monasterio que de nuevo se hiciese en dichas provincias, un cliz de plata con su patena, y una campana..., Yo el Rey". La segunda cdula dice refirindose a lo mismo: " . . . y as os mando que, de los bienes de difuntos que en esa casa hubiere... deis y paguis al dicho Fray Lorenzo de Bienvenida, de la dicha orden de San Francisco, o a la persona que su poder hubiere, quinientos ducados para que los pueda emplear en los dichos ornamentos y hierros para hacer hostias, y misales y otros libros, y llevarlos a la dicha provincia de Costa Rica para servicio de los dichos monasterios que en ella hubiera y de nuevo se fundaran... Yo el Rey"(15). Un detalle de especial importancia entre los privilegios y mercedes que hizo el rey a fray Lorenzo de Bienvenida, es el hecho de atribuirse a esta oportunidad la donacin de la imagen de la Pursima Concepcin, conocida como Nuestra Seora de Ujarrz. A esta imagen se atribuye tambin origen milagroso. Como puede concluirse por la lectura de los documentos anteriores, en ninguno de ellos se hace mencin de la imagen; ni siquiera la insinan y por lo tanto, a falta de otros documentos o fuentes que den noticia de su procedera, y que no existen hasta la fecha, puede creerse que la versin del regalo es de pura tradicin aunque muy bien fundamentada y racional. Por eso, y dado que las otras versiones acerca del origen de la imagen son tambin tradicionales y rayan en la leyenda, lo ms conveniente es aceptar que en realidad la imagen fue uno de los regalos de Felipe II a fray Lorenzo de Bienvenida. Con esto no queremos obligar a nadie de buena fe a no pensar de otra manera <l6>. A fines de 1565 probablemente, o a principios de 1566, sali fray Lorenzo de Espaa con las provisiones para Costa Rica. Traa consigo doce religiosos misioneros de los cuales slo logr conservar dos a lo largo de su recorrido; debido a varias peripecias que le ocurrieron, cuatro se le quedaron en Espaa, otros en la Espaola y el resto en la Gran Canaria. El 15 de marzo de 1566 se quej e inform al Consejo de Indias, pidindole doce frailes para el convento de Cartago y proponiendo la fundacin de un convento en Nicoya.
(15) (16) Peralta, pginas 385-386; 387-388; Prado, Op. cit., pginas 174-175. Prado, historiador mariano a carta cabal, tiene por "menos comn y m racional" la versin del regalo de Felipe II. Del mismo autor vase "Nuestra Seora do U|arri", San Jos, Imprenta Lehmann, 1920, y la Orden Franciscana, pgina 25.

Vzquez de Coronado tuvo menos suerte que fray Lorenzo. En octubre de 1566 zarp de San Lcar de Barrameda con tan mala estrella, que el barco donde vena, el "San Josephe", naufrag en una tormenta y perecieron el Adelantado y compaeros, excepto Alonso de Anguciana de Gamboa que no vena con ellos. As muri el meior conquistador de Costa Rica. Alma generosa, corazn bravio y piadoso, caballero ilustre por mil mritos, a quien la posteridad rinde an el tributo de su admiracin.
0O0

Ya haba perecido Vzquez de Coronado, cuando el 8 de abril de 1566 se embarc por segunda vez con destino a Costa Rica el padre Estrada Rvago, quien durante el lapso transcurrido a partir de 1563, ao de su primera partida, haba trabajado cuanto pudo en la corte para obtener, segn se afirma, la mitra de Costa Rica, actitud que no dice nada malo del padre por razones muy comprensibles. Poco poda halagarle a Estrada Rvago ser obispo de la que uno de nuestros historiadores llama "una tierruca como la nuestra <17>, y si realmente quiso ser obispo no fue porque su corazn estuviera lleno de vanidad, sino porque en su mente de soador intrpido, imaginaba cunto poda llevar a cabo pastoreando una grey y una tierra que tanto quera. A decir verdad el padre Estrada fue el ms infortunado de todos en la corte, que le mir framente y limitse a mandar a don Luis de Fuentes, obispo electo de Nicaragua a la muerte de Monseor Carrasco, que nombrara al padre Estrada cura y vicario general de Cartago entendiendo en las cosas espirituales de esta ciudad. Pese a sus fracasos en la corte, el padre Estrada dio una muestra de su desinters y abnegacin, y sigui trabajando en Cartago en donde desempe con igual inters que antes el puesto de vicario. Substituy a fray Martn de Bonilla (que lo haba sido durante su ausencia), de 1567 a 1572.
oOo

Durante la ausencia de Vzquez de Coronado haba quedado en su lugar Miguel Snchez de Guido en espera de nuevas disposiciones reales, las cuales cuando se dieron acordaron nombrar a Pedro Venegas de los Ros, tesorero de Nicaragua, Alcalde Mayor de Costa Rica. El 19 de julio de 1566 Felipe II nombr a Pero Afn de

(17)

Hernn Peralta, "El Padre Estrada Rvago", ubi. sup., pgina 25.

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Ribera, ms conocido como Perafn de Ribera, gobernador de Costa Rica. En marzo de 1568 lleg a Cartago y en enero de 1570 realiz una expedicin con objeto de fundar una ciudad junto al ro de La Estrella; le acompaaron, su mujer doa Petronila y sus hijos. Fue una expedicin trabajosa; es digna de mencin y admiracin la figura del jefe, anciano septuagenario y las de todos sus compaeros, incluyendo a doa Petronila, dama que no escatim sacrificios al lado de su marido. Perafn fund en 1571 la ciudad del Nombre de Jess. Regres a Cartago en 1572 y traslad la ciudad al valle de Mata Redonda, donde permaneci durante dos aos. Desilusionado y agobiado por el exceso de trabajo y ms que nada por su avanzada edad, se volvi Perafn a Guatemala en 1573, despus de haber perdido entre nosotros no slo sus fuerzas y dinero, sino a su esposa y un hijo, fallecidos en la penosa expedicin de 1570. Con l se cierra el perodo de la conquista de Costa Rica, y empieza, con el gobierno de Anguciana de Gamboa, la poca de la colonia que ya es materia de otros captulos. Hechos tan sucintos apuntes acerca de la conquista de Costa Rica, pondremos punto final a esta parte con una sntesis del estado de cosas en el campo eclesistico durante este perodo, como preparacin para entrar al estudio de la historia colonial.
oOo

Como ya vimos, la expedicin de Cavalln y Estrada Rvago, se efectu bajo el episcopado de Monseor Lzaro Carrasco. La intervencin de este seor en los asuntos de nuestra provincia fue muy poca, como poda esperarse de quien no pas de ser simplemente obispo electo. El 18 de febrero de 1561 inform al rey sobre la expedicin de Cavalln; se volvi a referir en carta de 25 de abril sin hacer mencin en ninguna de ellas del padre Estrada Rvago. Intervino en otros asuntos de menor importancia, entre otros, la necesidad de las encomiendas o reparticiones de indios en carta al rey en 1562, asunto del cual se ocup Perafn de Ribera ms adelante. Monseor Carrasco muri el 20 de noviembre de 1562. El den Pedro de Pazo gobern la dicesis durante la vacante, que se extendi prcticamente hasta 1572 debido a la inestabilidad de los nombramientos hechos despus de la muerte de Monseor Carrasco. Para suceder a este ltimo fue presentado el licenciado don Luis de Fuentes, clrigo regular residente en Guatemala donde era den del cabildo. Las ejecutoriales se le dieron el 4 de octubre de 1564, y existe duda acerca de su real estada en Nicaragua.
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Monseor Thiel afirma que no se embarc para Amrica y que muri en Espaa en diciembre de 1565 sin consagrarse. Slo este autor incluye su nombre en el episcopologio, pero hay fundamentos para creer que algunas de las fechas apuntadas por l estn equivocadas. En realidad, el seor Fuentes, aunque fuera por muy poco tiempo gobern la dicesis de Nicaragua y Costa Rica, ya consagrado. As lo indican ciertos informes que de l nos dan algunos documentos del Archivo de Indias de Sevilla de los cuales existen copias en nuestros Archivos Eclesisticos. Consta que en abril de 1566 se le dieron al seor Fuentes rentas de la vacante para sus gastos de consagracin, y que en junio del mismo ao la corona se interes por la solicitud de Monseor Fuentes para trasladar la dicesis a Granada, por ser esta ciudad ms saludable que Len; se pidi un informe al Consejo de Indias sobre la ereccin de la catedral*18*. Hay otro dato que indica que Monseor Fuentes se hallaba en Nicaragua en 1565, y es la orden solemne, dada por real cdula de 6 de julio de 1565 de agregar la provincia de Costa Rica al obispado de Nicaragua. Hay que recordar que de hecho ambos territorios estaban unidos en una sola dicesis desde el 9 de mayo de 1545, pero en la real cdula de aquella fecha, slo se "recomendaba" o "encargaba" al obispo de Nicaragua que lo era entonces Monseor Valdivieso, entender en las cosas espirituales de Costa Rica, mientras se provea de prelado a sta ltima. Cosa extraa es que nuestros mximos historiadores eclesisticos, Monseor Thiel y Monseor Sanabria, no hagan alusin a esta segunda real cdula que podemos llamar definitiva del 6 de julio de 1565(I9). Por lo general ese documento tan importante por su contenido y por el aporte cronolgico que ofrece en cuanto al episcopado de Monseor Fuentes, es poco citado; pero adems de la nuestra, en dos obras de digna credibilidad hemos encontrado su referencia. As don Len Fernndez, en su "Historia de Costa Rica" dice en la pgina 108: "El 6 de julio (junio, dice Juan Daz de la Calle) de 1565 se expidi la Real Cdula en que se orden agregar la provincia de Costa Rica al obispado de Nicaragua; y se encarga al Obispo, nombre curas y sacristanes en los pueblos de Costa Rica, aquellos con el salario anual de 50.000 maraveds, y stos con el de 30.000, que deba pagrseles de los frutos y diezmos de la tierra, y en su defecto de la Real Caja". Ms adelante el seor Fernndez apunta:

(18)

Documentos sobre ragua, Chiapas y Reales Cdulas de Mara de Peralta.

la Provisin del Arzobispado de Guatemala, y Obispados de NicaComayagua, Papeles de Simancas, Ramo Eclesistico. (Registros de Nicaragua, estantes Nos. 100, 109 y 66. Copias de don Manuel Archivo Eclesistico de San Jos.

(19)

Monseor Thiel parece referirse a ella en sus datos pero en lugar poco apropiado, quiz por confusin.

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"Desde el 9 de mayo de 1545 el Rey haba encargado al Obispo de Nicaragua que mientras provea Prelado en la provincia de Costa Rica, entendiese en las cosas espirituales de esta provincia". De lo cual concluimos que el seor Fernndez conoca muy bien la diferencia de ambas cdulas. La otra cita es de Mara del Rosario Molina, quien en un trabajo relativo a la embajada de Costa Rica ante Felipe II en 1565, Captulo IV, dice: "Siguiendo el orden cronolgico que he adoptado, debo citar ahora la Real Cdula extendida en el Escorial, con fecha 6 de Julio de 1565, dirigida al Obispo de Nicaragua para que por cercana atendiese las necesidades de la Provincia de Costa Rica. Era a la sazn Obispo de la Provincia de Nicaragua, el Padre don Luis de Fuentes. Ordenaba esta cdula a la provincia de Costa Rica para formar parte de la jurisdiccin eclesistica de la provincia de Nicaragua; esto obligaba al obispo a poner sacerdotes y sacristanes en las poblaciones que ya existieran en Costa Rica o las que se fundaran en lo sucesivo. Empearse por todos los medios a su alcance por la propagacin de la Santa Fe Catlica, exigiendo a sus sacerdotes un ejemplo duro de vida y una renunciacin a todo lo que fuera bienestar. Tambin se le seal el sueldo que deba disfrutar el sacerdote y el sacristn que le acompaara: el primero devengaba un sueldo de cincuenta mil maraveds y el segundo de treinta mil maraveds. Estos sueldos que nos parecen fabulosos hoy en da, se dispusieron as, para evitar que el sacerdote se ocupara de negocios que no fueran de orden espiritual (Loe. Cit., pg. 27; ver notas)". Adems, en el mismo ao el rey dirigi una cdula al obispo encargndole nombrar al padre Estrada Rvago cura y vicario de Costa Rica. Podra objetarse que estas cdulas expedidas en julio de 1565 pudieron haber sido entregadas al ilustrsimo seor Fuentes cuando todava se hallaba en Espaa, sin consagrar, y entonces no habra desacuerdo con el dato de Monseor Thiel. Mas las estipulaciones contenidas en dichos documentos estn dirigidas a un obispo ya en el pleno ejercicio de sus funciones, por una parte; y por otra, los documentos que citamos anteriormente, fechados en la primera mitad del ao 1566 (el ltimo de 7 de junio), permiten no slo suponer sino creer que el seor Fuentes realmente estuvo en Nicaragua, cuya dicesis gobern entre 1565 y 1566, y que su fallecimiento ocurri a fines de este ltimo ao. Con al muerte del seor Fuentes se abri otra vez la vacante durante la cual volvi a gobernar la dicesis el den Pedro de Pazo. La eleccin de nuevo obispo recay en la persona de fray Jernimo Gmez Fernndez de Crdoba, Jernimo, de ilustre prosapia y nieto del gran capitn don Gonzalo Fernndez de Crdoba. Por los datos referentes a l que hoy poseemos parece que nunca estuvo conforme con su eleccin, aunque en enero de 1567 dio su consentimiento para ser presentado a la silla de Nicaragua. 80

El 10 de noviembre de 1568 recibi, junto con las bulas de su nombramiento, la orden de recibir la consagracin y trasladarse a su dicesis, lo que no hizo, retardando ms y ms la partida. En vista de esa desidia, la corona se vio obligada a advertirle en cdula de 9 de mayo de 1569 que si no se embarcaba inmediatamente para Nicaragua se vera obligada a proveer de nuevo obispo para esa sede. Aun transcurri un ao sin que el seor Gmez se decidiera a venir a estas tierras; la corona lleg a prohibirle presentarse en la corte en enero de 1571, pues el seor Gmez quera visitarla a fin de renunciar a su dicesis o poner algunas condiciones para el ejercicio de su cargo. El 27 de junio del ao en cuestin obtuvo las ejecutoriales y la Casa de Contratacin de Sevilla le dio 400 ducados para sufragar los gastos de su viaje. Parti para Nicaragua despus de recibir la consagracin episcopal. Monseor Gmez, gobern la dicesis a regaadientes entre 1571 y 1574; su inconstancia e indecisin dicen muy a las claras que nunca se avino con la sede que le haban otorgado. Por fin fue removido en 1574 y trasladado a Guatemala donde muri en 1598. Fue el ltimo obispo del perodo de la conquista ya que su episcopado concuerda exactamente con la presencia de Perafn de Rivera. A Monseor Gmez sucedi el franciscano fray Antonio Zayas y con ste se inicia la serie de prelados de la poca colonial. oOo Muy bien puede estimarse que en tan breves perodos, muy poco podan hacer los obispos en bien y progreso de la dicesis. Mucho de la labor realizada se debi ms al esfuerzo particular de las rdenes religiosas que aqu trabajaron, especialmente dominicos, mercedarios y franciscanos, y muy en especial al esfuerzo de estos ltimos, ya que eran prcticamente los que llevaban todo el peso encima, pues si haba religiosos de otras rdenes no estaban formalmente establecidos y su misin era muy transitoria. La situacin eclesistica de Costa Rica al terminar la conquista presentaba el siguiente cuadro, que, aunque muy deficiente todava, prometa mejores frutos para el futuro: Hacia 1570, para hablar en nmeros redondos, existan en Costa Rica dos parroquias formalmente erigidas, a saber: la de Nicoya desde 1544, y la de Cartago desde 1563. La primera fue atendida junto con la iglesia de Chomes, fundada en 1556, por dos sacerdotes de cuyos nombres no tenemos conocimiento, pero probablemente del clero secular o de la Orden de la Merced, ya que en 1560 el padre fray Cristbal de Gaytn, de esa Orden, era quien cuidaba de la parroquia con un sueldo de unos trescientos pesos. Fray Cristbal haba acompaado a Cavalln en su viaje a Nicoya. 81

En cuanto a la parroquia de Cartago, fue atendida desde 1563, ao de su ereccin, por fray Martn de Bonilla, quien permaneci en ese puesto hasta 1567, en que fue sucedido por el padre Juan de Estrada, quien tom el ttulo de Cura y Vicario de Costa Rica. En 1564 haba cuatro frailes franciscanos en Cartago, los padres fray Lorenzo de Bienvenida, fray Diego Salinas, fray Melchor de Salazar y fray Juan Pizarro. Fuera de las parroquias de Nicoya y Cartago, existan tambin otros lugares atendidos cada uno por un sacerdote; en cuanto sabemos, eran los siguientes: En el pueblo de Bagaces, fray Martn de Bonilla (antes de ser cura de Cartago); en Aranjuez, villa fundada por Perafn de Ribera, fray Juan de Medina; en Chomes, fray Francisco de Argueda, y en Garabito fray Hernando de Alcocer. En 1572 vinieron a unirse a los frailes de Cartago, fray Diego de Silva, fray Juan Mndez y fray Alonso de Morales. Fuera de todos esos, era misionero en el interior del pas fray Pedro de Betanzos, quien permaneca durante algunos das en un lugar y a veces acompaaba las expediciones de los conquistadores a los pueblos de indios donde converta y bautizaba. No todos aquellos frailes permanecan definitivamente entre nosotros; por diversas causas estaban un tiempo en Nicaragua y luego se iban a Guatemala, generalmente llamados por el superior, o bien por reclamarse su presencia en otros lugares. Al terminar la conquista el clero de Costa Rica lo integraban: El padre Estrada Rvago cura y vicario hasta 1571, y los padres Bienvenida, Pizarro, Silva, Mndez, Morales, Medina, Arguedas, Alcocer y Betanzos; nueve sacerdotes para una regin y poblacin muy desproporcionada con ese nmero. Adems de los lugares citados ya exista la primitiva iglesia de Ujarrz, atendida por los padres franciscanos y la cual se construy entre 1561 y 1569, de paja, con su respectivo convento del mismo material. Como hemos visto por las mercedes concedidas a fray Lorenzo de Bienvenida en 1565, todas estas iglesias eran extremadamente pobres. Mucho de lo que posean se debi a la generosidad del padre Estrada Rvago, quien provey de todo lo necesario a las primitivas iglesias de Cartago y Garci Muoz. En esa situacin, fuera de la esforzada accin misionera de los padres franciscanos, que no siempre obtuvo brillantes resultados, la obra catequizadora y parroquial se vieron obligadas a un proceso de suma lentitud y las actividades tanto de clrigos como de seglares debieron supeditarse a ello. En 1571 (29 de enero) el Cabildo de Cartago pidi de nuevo al padre Estrada Rvago para obispo de Costa Rica y en los primeros meses del mismo ao fue el padre a Espaa, en calidad de procurador de la provincia. Tanto la peticin del Cabildo como las ges82

tiones del padre fueron intiles y en julio del mismo ao Perafn de Ribera escribi una carta al rey, en la que le expuso las necesidades de Costa Rica en materia de religin. Peda 50 religiosos, y pensando en la indiferencia de la corte, casi mala voluntad, para con el padre Estrada, propuso al Presbtero licenciado Antonio Remn para la mitra de esta provincia por si llegaba a erigirse la dicesis. As lleg el ao 1572 sin que el padre Estrada obtuviera la mitra y al fin, abatido por la desilusin y la injusticia con que se pag a todos sus esfuerzos, se retir a Guadalajara donde muri sin que sepamos ni el ao ni la fecha. Vanos fueron los esfuerzos de los padres franciscanos para convencer al padre Estrada de que volviera, conociendo todo lo que vala. En enero de 1572 escribieron a fray Diego Guillen, procurador de su Orden en Espaa, para que gestionara el regreso del padre. Fue intil. El padre no volvera y entre nosotros slo quedara el recuerdo de su ilustre memoria, con la cual la Historia ha hecho ms justicia que los hombres de su tiempo. Estrada Rvago escribi el 6 de mayo de 1572 una carta al mismo fray Diego Guillen y es el ltimo documento que nos habla de su persona. All hace una pintoresca y quiz exagerada descripcin de Costa Rica; se refiere a algunos acontecimientos anteriores de la conquista, relata su aventura con Cavalln y nos da algunos indicios acerca de las desavenencias con Vzquez de Coronado. En los ltimas lneas se adivina algo de su nostalgia, acentuada por el peso de los fracasos y fatigas por el bien de la naciente Costa Rica; " . . . Yo he puesto dice aqu estos captulos que me han venido a la memoria, luego como recib la de V. R. que habr ocho horas. Podr V. R. hacer lo que dicho tengo, de mirar lo que mejor le pareciere; y si despus de ledo, viere que conviene mostrar la carta y relacin al ilustrsimo seor presidente, dejlo al parecer de V. R.; y si por acaso su S. S. lima, la viere y entendiere que en ms que esto puedo servir envindomelo S. S. mandar, aunque yo me desasosiegue algn tanto, lo har de muy entera voluntad, porque yo en ello entiendo muy cierto servicio de Dios Nuestro Seor y S. M., y por el bien de aquellos naturales; y asimismo suplico a V. R. que en lo que yo pudiere servirle en este caso y en lo dems que se ofreciere, hasta que de esta Corte V. R. sea despachado, me lo enve a mandar, porque lo har con las entraas y amor que ya V. R. tiene conocido de m; y suplico a nuestro seor d V. R. las fuerzas necesarias para proseguir y lo lleve con aquel prspero viaje que yo deseo"<20>.
oOo

(20)

Fernndez, Documentos, Tomo III, pginas 1 a 12.

83

Todas las tentativas hechas durante aquel tiempo para separar el territorio de Nicaragua y Costa Rica en dos dicesis fueron intiles; pero nos hablan claramente de las tendencias separatistas que tanto en el campo eclesistico como en el civil se han dado siempre entre nosotros, aun desde los ms remotos tiempos de la dominacin hispnica. Durante la poca de la conquista fueron cinco las veces que la naciente colonia pidi la separacin de Nicaragua, encarnando sus esperanzas en el padre Estrada Rvago. La primera peticin fue hecha el 21 de noviembre de 1560 por los vecinos de la ciudad del Castillo de Austria; la segunda la hizo el Cabildo de Garci Muoz el 22 de agosto de 1562; la tercera el Cabildo de Aranjuez en 1569, segn Monseor Thiel con la candidatura del padre Antonio Remn; la cuarta, el 29 de enero de 1571 por el Cabildo de Cartago y la quinta la hizo Perafn de Ribera el 28 de julio del mismo ao. Por dems est decir, que en aquel tiempo era muy lgica la resistencia de la corona a proponer la ereccin de una nueva dicesis ya que las circunstancias en que el pas se hallaba, de completa incipiencia tanto en la organizacin de su Iglesia como de su misma vida civil, no podan prometer garantas suficientes para el nuevo prelado. As, pues, permanecimos unidos a Nicaragua sin que nuevas tentativas de separacin fueran suficientes para la ereccin de la dicesis. oOo Un suceso de importancia en ese tiempo fue el repartimiento de indios hecho por Perafn de Ribera el 12 de enero de 1569 y en l intervino uno de los franciscanos de Cartago, fray Juan Pizarro. Como es sabido, exista la costumbre entre los conquistadores de obtener como premio a sus fatigas un predio y cierto nmero de indios que se repartan de entre los vencidos en alguna refriega o conquista de lugar. Debido a los extremos a que se lleg en este aspecto, de cuya veracidad no queremos ser jueces por no volver sobre aejas discusiones, el rey de Espaa que era por entonces Carlos I (V de Alemania), haba prohibido en 1542 las reparticiones de indios en virtud de la campaa de que intensamente se hizo cargo fray Bartolom de Las Casas, defensor mayor de los indios americanos, llegando a serias exageraciones en contra de sus compatriotas. Ya vimos en pginas anteriores como esa campaa la haba ganado Las Casas en Nicaragua, en parte, pues le atrajo la enemistad de los Coritreras y una buena dosis de malquerencia en el resto del Continente, y cmo indirectamente, le cost la vida a Monseor Valdivieso. Mas no solamente Las Casas, sino que en general los miembros de su Orden, se haban constituido en defensores de los indios ya desde los tiempos de los Reyes Catlicos, ante quienes plantearon la cuestin en la 84

Junta de Burgos del ao 1512 por medio de fray Antonio de Montesinos, quien present una larga serie de acusaciones contra los colonos espaoles en Amrica. En defensa de stos sali fray Alonso de Espinar, franciscano, y desde entonces empezaron a delinearse las diferencias entre ambas rdenes: los dominicos defendiendo a los indios y eximindoles de toda culpa, y los franciscanos defendiendo a los colonos aunque reconociendo las injusticias de algunos de ellos. La discrepancia culmin en 1513, con algunas disposiciones a favor de los indios y puntualizando sus ms convenientes relaciones con los colonos. Ms tarde Carlos V, como ya lo apuntamos, emiti las nuevas leyes de 1542 prohibiendo las reparticiones de indios, por lo cual los espaoles no se atrevieron a proceder a las mismas y algunos llevaron a cabo su obra conquistadora, como Cavalln y Vzquez de Coronado, sin tener que recurrir a tan odiosa prctica. Perafn de Ribera en 1569 quiso atenerse a la orden real, pero sus hombres, especialmente los viejos conquistadores que residan en Cartago, se quejaban de la falta de pago a sus servicios, luchas y fatigas. Al suprimirse los repartimientos, justo es que hubieran sido retribuidos equitativamente por la corona. Insistan aquellos hombres en que se procediera a repartir los indios y obligado por sus instancias, despus de haber querido dar forma ms o menos legal al asunto, sometindole al juicio del Cabildo, y tras de una real o fingida amenaza de insurreccin de los soldados, tuvo que acceder Perafn a su demanda el 12 de enero de 1569, previo el consejo del tesorero Jernimo de Barros, del capitn Juan Solano y de fray Juan Pizarro, que se inclin decididamente a favor del repartimiento. Consultado el fraile por Perafn, dijo fray Juan que " . . . menos inconveniente era repartir la tierra, que no quede desamparada y despoblada, porque de lo uno no se le sigue a Dios Nuestro Seor ni a su Majestad ningn servicio, antes deservicio en la continuacin de las abominaciones que cada da los naturales cometen con sus dolos, muertes sacrificios; y de lo otro se les sigue conocidamente gran servicio con la salvacin de las nimas, destos infieles, porque, segn dice San Gregorio, ningn servicio mayor se puede hacer a Dios Nuestro Seor que traer las nimas que andan descarriadas a su santo conocimiento"' 20 . Como se ve, era recta la intencin de aquel santo sacerdote, aunque su opinin fue la que decidi a Perafn al repartimiento. La falta de fray Juan ms estuvo en contravenir una orden real que en cuestiones de ndole moral, tomando en cuenta la orden a que perteneca. El repartimiento, de todos modos, no trajo el caudal de justicia y sosiego que de su valor remunerativo se esperaba, ya que muchos

(21)

Fernndez, Tomo V, pgina 19.

85

quedaron descontentos y burlados, ya sea porque se dio preferencia a los nuevos soldados que Perafn haba trado de Honduras y Guatemala, ya sea porque se hizo entre los 82 espaoles que haba en aquel ao en Costa Rica, adjudicndoles, entre todos, 23.250 indios, nmero al que no llegaba la poblacin, pues an contando a los espaoles, apenas pasaba de 13.000, en los lugares conquistados y conocidos*22'. En cuanto al progreso espiritual de los indios, pocos datos tenemos de aquel tiempo y todas las circunstancias convienen en que el nmero de bautizados, aunque no lo poseamos, no pasara de unas tres mil almas y esto en pura hiptesis, concluida del nmero de habitantes que haba en cada lugar y los muchos que an oponan resistencia a la dominacin espaola y consecuentemente a la obra misionera. Es muy probable que el padre Estrada Rvago, primer cura y vicario de Cartago, llevara un libro de bautizos, el primero que se escribi en nuestra Patria, pero de l no tenemos ni la menor noticia; ya a principios del siglo XVII no exista, pues el ms antiguo que se conoce es de este siglo y las partidas comienzan el ao 1594. Segn el padre Baltazar de Grado, cura de Cartago en 1637, el papel de estos libros era tan "mojado y porhoso que no se poda escribir en l", lo que explica su prdida sumamente lastimosa para la Historia y nos priv de una serie interesantsima de datos precisos para poder emitir un criterio ms seguro acerca del estado de almas de aquel tiempo. As termina la poca de la conquista. La semilla plantada empezara a dar sus frutos en la era colonial, y de sta arrancara definitivamente el rbol de la Iglesia en Costa Rica.

(22]

Thiel, Datos Cronolgicos.

86

SEGUNDA

PARTE

LA

COLONIA

SIGLO XVII

CAPTULO

VI

MONSEOR ZAYAS. ANGUCIANA DE GAMBOA. FRAY DOMINGO DE ULLOA. FRAY JERNIMO DE ESCOBAR. MONSEOR DAZ DE SALCEDO.

La colonia es una de las pocas ms interesantes. Es la imagen representativa de un lapso en que el dominio hispnico se cerna sobre nosotros y en el cual se fue forjando cada vez en forma ms definida, la estructura de nuestra organizacin social, econmica y poltica, aunque en este aspecto desfigurada por la conmocin de 1821. Esta poca,, abarca desde la ltima tercera parte del siglo XVI (1573) hasta la independencia en 1821. Aqu trataremos especialmente todo cuanto tenga inters para la Historia Eclesistica, que expondremos segn los diferentes episcopados a partir del seor Zayasd). En cuanto a ste se refiere, podemos decir que es uno de los ms interesantes y significativos. Por razones comunes a la dominacin espaola en aquellos tiempos, la iglesia estuvo profundamente vinculada al Estado y hay momentos en que parecen confundirse. Por eso, hay veces en que la iglesia aparece como coaccionada por la fuerza de la potestad civil que ms de una vez aleg poderes y patronatos en su favor, y otras no tuvo ms remedio que ceder ante a coaccin espiritual de la iglesia. As, hasta llegar a la casi completa escisin de 1821 cuando muchos vnculos conservaron tan slo el nombre, dado que en la prctica solo exista la naciente indiferencia poltico-religiosa abonada con la savia de 1789.

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Vase como visin de conjunto de la colonia, adems de las obras ms comnmente citadas a q u , el interesante opsculo del profesor Carlos Melndez Chaverri: "Costa Rica, evolucin histrica de sus problemas ms destacados", San Jos, Imprenta A t e n e a , 1 9 5 3 . De inters econmico-social, especialmente.

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Por lo dems, es admirable en medio de la modestia de los recursos y la pobreza del ambiente el avance de la fe en nuestro pas. Figuras centrales de ese movimiento fueron los frailes franciscanos, a quienes debemos lo ms grueso del bagaje de nuestra civilizacin figuras heroicas y sacrificadas; pechos inflamados de verdadera intrepidez; dispuestos siempre a derramar su sangre generosa para abonar la naciente semilla de nuestra fe y nuestra cultura. Durante este tiempo se fundaron nuevas parroquias; de da en da crecieron ms las doctrinas donde los misioneros deban ser sacerdotes y maestros; se hicieron los malogrados pero heroicos intentos de abrir a la doctrina cristiana las montaas de Talamanca y en el pueblo empez a formarse el concepto de la vida realmente catlica, aunque no exenta de los extremismos y conceptos errneos a que puede llegar la gente en su condicin de masa. Se va formando aquella generacin que hoy da llamamos de "nuestros abuelos", que rega sus costumbres segn los principios cristianos ms elementales y que an no era capaz de apostatar en la prctica y a vista y paciencia de todos, de la fe que profesaba. Bien es cierto que el cristianismo engendrado en la colonia no se conserv en toda su pureza y fue poco a poco convirtindose en una mezcla de tradiciones y creencias, que llegaron hasta suplantar lo verdadero por lo falso. Pero igualmente cierto es que la pura doctrina, ha constituido la base de nuestra espiritualidad catlica y muchas veces de la unin de la familia costarricense. De all la importancia de la era de la colonia, no slo para la Historia Eclesistica, sino para el estudio del desenvolvimiento de la personalidad individual de los habitantes de Costa Rica.
0O0

Con esos malos augurios parece haber comenzado su episcopado Monseor Zayas. Sin embargo, entre su nombramiento y el traslado de su antecesor se dice que ocup la sede un religioso llamado fray Fernando de Menavia. Siguiendo la cronologa de Monseor Sanabria, Tesulta que fray Fernando est fuera de lugar en la serie de obispos de Nicaragua, pues cronolgicamente no hay sitio para l. En favor del presunto episcopado del seor Menavia traen testimonio autores como Juarros, Hernez y Aguilar; pero ya es conocida la flaqueza de los mismos. Monseor Tniel, siempre tan cauto, apunta aqu otro de sus parece acompaado de un signo de pregunta y su testimonio no es definitivo. Segn Sanabria, apoyado en documentos del Archivo Eclesistico, el seor Zayas estaba ya designado en setiembre de 1574 y considerando que su antecesor (Monseor Gmez) haba sido en ese mismo ao trasladado a Guatemala, es muy improbable que el seor Menavia fuera nombrado para un episcopado de uno a dos meses a lo sumo. Bueno es tambin que recordemos que una comunicacin de setiembre de 1574 en la cual se apunta la eleccin del seor Zayas, est dirigida al cabildo "sede Vacante". Pero si bien estamos de acuerdo con Monseor Sanabria al negar la posibilidad del episcopado, no nos atrevemos a negar, como l, la posible existencia de un personaje llamado Menavia. Poco hace a la Historia que tal padre Menavia existiera o no; pero nada nos autoriza a negar la posibilidad de que existiera un fraile de ese nombre, en quien se pensara para designarlo como obispo. Recordemos que fray Pedro de Ziga tampoco fue obispo, y sin embargo, existi realmente. oOo En todo caso la designacin de Zayas data de 1574; el 5 de abril se le dieron las ejecutoriales y lleg a Nicaragua a principios de enero de 1576. Haba nacido en Ecija, Espaa, y perteneca a la orden de San Francisco. De su persona no poseemos muchos datos pero dej traslucir en sus actuaciones gran prudencia y rectitud que haca pensar en un personaje dotado en extremo para el difcil puesto a que fue llamado. Como a Nicaragua lleg casi un ao despus de su eleccin, durante la ausencia ocup su lugar el den Pedro de Pazo, ya experto en el desempeo de tales funciones'2*. Durante este tiempo Anguciana de Gamboa haca de las suyas en Cartago. Ya a principios de su gobierno, llevado segn parece de la ambicin, fund la ciudad del Espritu Santo de Esparza, cerca de algunas tierras que posea muy ricas en oro.

Una vez que hubo salido Perafn de Ribera, luego de sus malogrados intentos de conquista, la Audiencia nombr para substituirle en calidad de gobernador interino a Alonso de Anguciana de Gamboa. Su entrada en funciones en 1574 coincidi probablemente con el traslado del obispo fray Jernimo Gmez Fernndez de Crdoba a Guatemala, del cual no poseemos la fecha exacta. Del nombramiento de Anguciana se sabe que se efectu a fines de 1573. Desacierto grande fue nombrar a Anguciana gobernador de esta tierruca. Su gobierno fue una serie de molestias, discordias y desafueros, debidos ten gran parte al quisquilloso carcter del gobernador, incapaz de soportar la menor contradiccin, sin escrpulo de dar con seglares y frailes en el cepo y de meter su mano en asuntos donde no deba.

(2)

Este den que por tantos aos estuvo al servicio de la dicesis de Len se fue a Espaa en 1 5 7 8 , llevando consigo un capital de 2 0 . 0 0 0 pesos segn el testimonio del propio Monseor Zayas.

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Para poblar esta fundacin despobl la villa de Aranjuez, con todas las incomodidades que estos traslados traan consigo. Sin embargo, no era asunto de poca monta contrariar la voluntad del gobernador; los vecinos de Aranjuez tuvieron que plegarse a su capricho y fray Diego Guillen fue el cura de la nueva ciudad, cargo que tena en Aranjuez el padre fray Diego Medina. Igual suerte sufri la llevada y trada Cartago, trasladada anteriormente por Perafn a Garci Muoz y restituida por Anguciana a su primitiva sede del Guarco. El hecho de mayor importancia en que intervino este gobernador, en cuanto a nosotros interesa, fue el prendimiento de los frailes franciscanos de Cartago. El origen de las dificultades con los religiosos se remontaba a tiempos anteriores. Alrededor de 1577, los padres haban fundado las doctrinas de Barba, Aserr y Curridabat, y en los aos sucesivos las de Ujarrz, Pacaca y Quepo. Es muy probable que all se les presentaran las dificultades comunes a toda obra misionera, especialmente la rebelda de los indios que fue siempre la roca donde fueron a estrellarse los intentos, tanto de frailes como de conquistadores. En cuanto a los primeros, es indudable que nimo les sobraba igualmente que resignacin y arrojo; pero no contaban con un personal suficiente para afrontar tan difciles circustancias y dndose cuenta de lo infructuoso de su labor, decidieron marcharse a Filipinas, donde tenan por delante una obra ms positiva. Esa determinacin la comunic al gobernador fray Ricardo de Jerusaln exponindole claramente las razones antedichas. No hubo fuerza capaz de convencer a Anguciana de que autorizara la salida de los padres y ante la insistencia de stos no se anduvo con contemplaciones: los tom presos y por espacio de dos meses los tuvo cargados de grillos, hasta que la fuerza de las circunstancias lo oblig a desistir de su empeo. Los frailes se quedaron mal de su grado, es obvio, pero hay que considerar en cierto modo providencial la terquedad del gobernador. Ms tarde fray Pedro Ortz escribi al rey el 24 de marzo de 1576 informndole detalladamente del asunto y lo mismo hizo fray Juan de Torres el 1' de marzo de 1577, sin que las quejas lograran mejorar la situacin de los padres'3'. As transcurri el resto de 1575 hasta la llegada de Monseor Zayas a Nicaragua en enero de 1576. Poco provecho sacaba Costa Rica de que llegara o no un nuevo obispo. En aquel tiempo los prelados saban muy poco de nuestros asuntos; las vas de comunicacin eran escasas y deficientes, y bien puede decirse que por ac todo andaba de la mano de Dios y de los frailes, al primero gracias tan

abnegados en su misin. Con el seor Zayas lleg fray Pedro Ortz y otros treinta franciscanos para engrosar el nmero de los que trabajaban en Nicaragua y Costa Rica; entre ellos probablemente los padres Baptista, Delgado, Jurez y Jimnez, que tomaron a su cargo el cuidado de diferentes lugares en ambos pases. Un mes despus de su llegada, se verific el captulo franciscano de Len y result electo provincial fray Pedro Ortz. De la labor de los misioneros durante estos aos daremos cuenta en lugar ms oportuno.
oOo

Hay que tener presente que Anguciana era gobernador interino. Por eso un mes despus de su nombramiento, el rey hizo un contrato con el capitn Diego de Artieda y Chirino el l* de diciembre de 1573, para la pacificacin y colonizacin de Costa Rica. El 18 de febrero de 1574 obtuvo el nombramiento de gobernador y capitn general de Costa Rica, con derechos de sucesin, un sueldo de 2.000 ducados anuales y el ttulo de gobernador de Nicaragua por cuatro aos. Adems, se le dieron otros ttulos y facultades, quiz como a ninguno de sus antecesores. Artieda sali de Espaa en abril de 1575 y lleg el 16 de junio de 1576 a Nicaragua; el 11 de febrero de 1577 vino por primera vez a Costa Rica. La actuacin de Artieda, puesta en relacin con la de otros gobernadores, no fue muy notable ya que residi mucho tiempo fuera del territorio, preocupado ms que nada por Nicaragua y dejando indistintamente a Juan Solano, Juan de Pearanda y Antonio Pereyra en su lugar durante sus ausencias'4'. Anguciana fue residenciado por Artieda y poco tiempo despus debi rendir cuentas a la Audiencia por otros asuntos graves. Durante el perodo de gobierno de Artieda hubo sucesos de importancia para el desarrollo de la iglesia costarricense. Ya antes de su llegada, el limo, seor Zayas conoca por informes las nuevas disposiciones reales en cuanto a los sueldos de los curas y sacristanes de Cartago y Esparza. El sueldo de los curas haba sido fijado en 50.000 maraveds anuales y el de los sacristanes en 30.000, pagados por la corona. Esas cifras perduraron inalteradas hasta 1627. El 11 de febrero de 1577 lleg Artieda a Costa Rica y una de las medidas que tom en primer trmino fue informar al rey acerca del estado de los asuntos religiosos; le escribi una carta fechada el 1' de marzo de aquel ao y entre otras cosas le informaba: "En lo
(4) Para mayores detalles respecto a Artieda: Cfr. Len Fernndez, Historia, pginas 119 a 128.

(3)

Archivos Nacionales, S.C., Nos. 5048 y 5135.

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que toca a la doctrina de los naturales hall muy mala orden en ella, por causa del poco calor de los governadores pasados han dado los rreligiosos, mayormente por los malos tratamientos quel alcalde mayor Anguciana les ha hecho y diferencias que con ellos ha tenido, como ya creo V. M. avr tenido noticia, que fue causa de muchos dellos salirse de la tierra los quales se han vuelto conmigo y se han juntado doze failes. Espero en Dios de oy ms se har mucho fruto porque con toda diligencia lo procuran"'5'. Igualmente los padres fray Lorenzo de Bienvenida y fray Juan Torres, escribieron al rey justificando el poco fruto espiritual obtenido en aquel entonces por la indolencia y malos tratos de los gobernadores, especialmente Anguciana. Otras actividades de Artieda fueron el nombramiento del padre fray Diego de Molina para cura de la ciudad de Artieda, fundada en diciembre de 1577 en Bocas del Toro, y el establecimiento en 1578 de los diezmos del ail y de la grana. En 1579 pidi al rey el envo de ms religiosos para su gobernacin, y en 1581 volvi a informar acerca del cristianismo en la provincia diciendo que en cinco aos los franciscanos haban bautizado alrededor de 7.000 indios. Con igual diligencia inform en 1582 acerca de la muerte del heroico padre fray Juan Pizarro. Hasta aqu las actuaciones principales del gobernador Artieda y Chirino en cuanto a nosotros interesa y durante el episcopado del seor Zayas. Como puede haber observado el lector, el gobernador era en aquellos tiempos una especie de vicario del obispo, si cabe la expresin, tratndose de un seglar; por lo menos ante la corona s lo era, ya que tena que darle estrecha cuenta de los asuntos espirituales. De all que durante esos aos, resultan ms interesantes las personalidades de los gobernadores, en ms cercanas relaciones con nosotros, que los obispos confinados la mayora del tiempo en Len. De las actuaciones del obispo Zayas tenemos pocas fuentes. Repetidas veces inform al rey respecto a su dicesis y el perodo de su episcopado se distingue por la intensa labor llevada a cabo por los misioneros franciscanos. A partir de 1581 tuvo serias incidencias con el tesorero general de Len Juan Moreno Alvarez de Toledo, el cual lleg hasta urdir conjuraciones contra el prelado, sublevando al clero, divulgando libelos y recogiendo firmas contra el obispo. Cooper a esta campaa cierto obispo venido de Sur Amrica, que lleg a Nicaragua en 1580 con humos de visitador del Santo Oficio de Mxico. Segn el criterio de Monseor Thiel este prelado se llamaba fray Alonso Guerra y tena la sede en el Paraguay. Se

ve que haca honor a su apellido. Tan serias y amargas intrigas, decidieron a Monseor Zayas a renunciar; lo hizo el 8 de marzo de 1582, pero no tuvo aceptacin. Los sufrimientos fueron minando su achacosa salud y el mismo ao de su renuncia falleci, el 16 de octubre, en Len. Un mes antes haba sido invitado a participar en el III Concilio Provincial de Lima, sede de la cual dependa su dicesis. El Concilio se efectu en 1583 y actu como delegado del Cabildo de Len, sede vacante, el padre fray Pedro Ortz, provincial de los franciscanos. oOo Casi un ao (1582-1584) dur nominalmente la vacante despus de la muerte de Monseor Zayas. Decimos nominalmente porque en realidad se extendi ms all del ao 1592 o sea por un espacio total de siete aos. Para suceder a Monseor Zayas fue presentado en 1584 el padre fray Domingo de Ulloa de la orden de Santo Domingo. Era hombre ilustre, de noble prosapia, y haba nacido en Toro, Espaa. En un tiempo fue vicario provincial de su orden en Castilla y una vez promovido para la sede de Len, se consagr en Espaa. Su eleccin fue notificada a las autoridades de Nicaragua en mayo de 1585, pero no consta, que llegara nunca a Len, antes bien, fue promovido para la sede de Popayn en 1596<6>. El seor Ulloa muri en 1600 y durante su breve episcopado en Nicaragua, si es que puede llamarse tal, no ocurri nada de importancia. Ya antes de su eleccin el gobernador Artieda haba escrito al rey el 30 de marzo de 1583 dndole cuenta del censo estadstico de la poblacin indgena y quejndose de los padres franciscanos, segn l por el trato empleado con los indios. Segn Artieda, stos huan de los padres por temor a sus durezas, que, si no se justificaban, se explicaban por las circunstancias, que exigan de los misioneros mano fuerte para someter el rudo temperamento de los indgenas. En 1588 vino a Costa Rica fray Alonso de Fonseca en calidad de Comisario Visitador de los Franciscanos. El 28 de enero, fue celebrado en Cartago un captulo con numeroso concurso de frailes; entre otras determinaciones, se tom la de escribir al rey solicitando su favor para la conquista de Talamanca. Ese mismo ao de 1588 lleg fray Agustn de Ceballos quien tan intensa y fructfera labor realiz en Costa Rica. A fines de 1589 el gobernador Artieda se fue a Guatemala llamado por la Audiencia y fue privado de sus poderes y dignidad.

(6) (5) Fernndez, Documentos, Tomo V, pginas 86-87.

Hernez, Coleccin de Bulas, Tomo II, pginas 80 y 149; le llama tambin Di. de Ulloa.

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En conflictos con la misma Audiencia, se pas casi toda la vida y muri al poco tiempo de haber llegado a Guatemala. En 1591 Monseor Ulloa fue trasladado a Popayn y volvi a quedar vacante la dicesis de Nicaragua y Costa Rica, que de hecho lo estaba ya desde hacia mucho tiempo. Para suceder a Monseor Ulloa fue presentado fray Jernimo de Escobar, de la orden de San Agustn, el 27 de julio de 1592. Consagrado en Espaa, no tuvo tiempo de embarcarse para su dicesis, pues la muerte le sorprendi en Cdiz el 19 de marzo de 1593. En vista de esos contratiempos se present un nuevo candidato, el cannigo mejicano don Alonso de la Mota, quien fue promovido el 7 31 de marzo de 1594 (segn Monseor Sanabria) <> y segn otros no acept la eleccin (Hernez). Segn esta ltima opinin tampoco acept el obispado de Panam; fue electo obispo de Guadalajara en 1601 y trasladado a Puebla en 1607, donde muri en 1625. Por tales razones el seor de la Mota no debe figurar en la lista de obispos de Nicaragua y Costa Rica, pero su simple presentacin entraa un problema cronolgico en relacin con el siguiente obispo, Daz de Salcedo. Este era obispo de Cuba desde 1580, y segn unos tom posesin de la sede de Nicaragua en 1593<8>; segn otros fue presentado en 1597<9>. La dificultad estriba no slo en la diferencia de cuatro aos entre las fechas dadas por los autores citados, sino en que, tomando en cuenta la presentacin del seor de la Mota (1594), resulta un ao despus de haber tomado posesin, segn la primera opinin, el seor Daz de Salcedo. De ser as, qu objeto tena la presentacin del cannigo de la Mota si ya la sede estaba provista? Pero lo ms grave est en que esos mismos autores, con clara insistencia, fijan la muerte del seor Daz de Salcedo en 1597, precisamente cuando otros lo ponen al principio de sus funciones episcopales. Vase qu madejas intrincadas se hacen a veces en cuestiones histricas! Clarificando el asunto hasta donde nos es posible y sin querer ser definitivos, creemos que el orden lgico de esta cuestin es el siguiente: En 1591 el limo, seor Ulloa fue promovido a la sede de Popayn. Por esta causa fue nombrado para sucederle fray Jernimo

de Escobar. Una vez fallecido el seor Escobar el 19 de marzo de 1593, la corona nombr para sucederle al obispo de Cuba que lo era desde 1580 fray Antonio Daz de Salcedo, ese mismo ao de 1593. En vista de que el seor Daz ocupaba ya otra sede y quiz para evitar las dificultades de su traslado, es probable que hubiera otros candidatos entre los cuales estaba el cannigo mejicano don Alonso de la Mota, presentado el 31 de marzo de 1594. Al no aceptar el seor de la Mota su nombramiento, qued siempre en pie la eleccin del obispo de Cuba Daz de Salcedo, quien pas a Nicaragua en 1597 y muri all ese mismo ao segn la ms aceptable opinin. Otros datos permiten suponer que el seor Daz vivi por lo menos un ao ms, ya que en 1598 el rey le neg permiso para pasar de Cuba a Espaa y da esto pie para creer que, si en 1598 estaba an en Cuba, nunca pas a Nicaragua. Este es el nico orden lgico que puede darse a tan complicada cronologa ya que en historia no es fcil, ni lcito ni agradable formar suposiciones gratuitas a no ser con fundamento slido, que ms o menos hemos credo tener en este asunto. oOo Un enredo parecido se presenta al querer clarificar la verdad de la eleccin del llamado sucesor de Monseor Daz de Salcedo, fray Gregorio de Montalvo, dominico, con quien volvemos otra vez al son de que si existi o no, si fue obispo o no fue obispo, de que si fue uno o fueron dos, etc. Es, entre todos los dudosos, el ms obscuro por las contradicciones que muestra la cronologa en que histricamente se le sita. Una por una hemos revisado las fuentes que tenemos a mano en la redaccin de esta obra; hemos buscado y revolcado otros datos para tratar de colocar a fray Montalvo en la serie de obispos y nos ha sido imposible. Empecemos. Segn Monseor Thiel, Monseor Montalvo era obispo de Popayn desde el 29 de julio de 1580; asisti al III Concilio de Mxico en 1585 y pas a Cuzco en 1587, donde muri en 1591. El padre Hernez en su ponderada "Coleccin de Bulas", dice lo mismo; pero el doctor Arturo Aguilar, en su "Resea de los Obispos de Nicaragua", insiste en que fray Montalvo fue promovido para dicha sede en 1598, es decir, siete aos despus que los otros lo dan por muerto, lo cual resulta ridculo. Cmo explicar el error si queremos poner a Montalvo como sucesor de Daz de Salcedo en 1598? Por la concordancia de las fuentes ms autorizadas, creemos que en realidad Montalvo no sucedi a Daz, ya que otras fuentes confirman esta opinin, como por ejemplo, el padre Francisco Vzquez, quien en su "Crnica de la 97

(7) (8) (9|

Episcopologio, pgina 33; Hernez, Tomo II, pgina 72. Aguilar, Juarros, Hernez, etc. Sanabria, Episcopologio, pgina 35; se basa Monseor Sanabria en una obra que tambin hemos usado nosotros para tratar de acomodar tan difcil cronologa; es "Crnicas de Santiago de Cuba", Barcelona, Tipografa Carbonell y Esteva, 1908, de Emilio Bacard. En el tomo I de dicha obra el autor trae una cronologa de Obispos y Arzobispos de Cuba en la cual incluye a Daz de Salcedo en la fecha indicada en el texto.

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Provincia del Santsimo nombre de Jess"<10> dice que el seor Montalvo era obispo de Yucatn en 1584. Como ltimo recurso ante lo inexplicable Monseor Thiel supone que "tal vez sean dos obispos del mismo nombre", es decir, uno que lo fue de Yucatn desde 1580 y despus de Cuzco, y otro que sucedi a Daz de Salcedo en Nicaragua en 1598. Pero de ello no hay ni la ms pequea prueba o indicios de posibilidad. Quedamos as en que despus de la muerte de Monseor Daz de Salcedo la sede de Nicaragua qued vacante hasta 1603, ao en que fue elegido don Pedro de Villarreal. En todo caso Daz de Salcedo fue el ltimo obispo del siglo XVI.
oOo

se haba administrado a los indios y a los espaoles por la escasez de visitas pastorales hasta ese entonces. El rey pidi informes en el ao 1600, pero qued pendiente la respuesta. Puede considerarse esta la sexta peticin o tentativa de erigir la dicesis en Costa Rica. Don Fernando de la Cueva fue el ltimo gobernador del siglo XVI. Su actuacin no dej nada perdurable, antes bien, hizo rapia con lo poco que tenamos; con l se cierra, al igual que con los obispos, una serie de gobiernos cortos, de pocos frutos positivos. En el captulo siguiente, expondremos cul era el estado religioso del pas al terminar el siglo XVI, para pasar luego a tratar del siglo XVH, que se inicia con el gobierno de don Gonzalo Vzquez de Coronado y el episcopado de don Pedro de Villarreal.

En 1590 la gobernacin de Costa Rica haba pasado al licenciado Velzquez Ramiro con carcter de interinidad. En noviembre de 1591, en las mismas condiciones, fueron gobernadores Bartolom de Lences y Gonzalo de Palma, este ltimo en 1593, pues antes haba ocupado el puesto Antonio Pereyra. En 1593 el rey concedi la gobernacin de Costa Rica a don Fernando de la Cueva por doce aos, y la de Nicoya por ocho aos. Don Fernando tom posesin el 30 de marzo de 1595 y su gobierno es uno de los ms tristes de aquellos tiempos. Joven descocado, de carcter frivolo, festivo e irresponsable, acumul acusaciones de todo gnero: estafas, violaciones, estupros, robos, confiscamientos, etc. Todo esto le trajo un largo proceso ante la Audiencia de Guatemala del cual no hubiera salido muy bien parado si la muerte prematura no le interrumpe el camino de este mundo. Con la iglesia no tuvo serias pendencias, aunque ms de una vez su conducta dio lugar al escndalo, acremente recriminado por los frailes; en noviembre de 1595 solicit a la cofrada de la Pursima un prstamo de 200 pesos y en 1596 solicit a la corona, apoyado por el cabildo de Cartago, la ereccin de Costa Rica en Abada con la candidatura de fray Francisco Snchez de Guido, de la orden de Santo Domingo e hijo del clebre conquistador Miguel Snchez de Guido. Este fraile viva en Panam y haba sido prior de San Juan de Puerto Rico, maestro de novicios y vicario en Santo Domingo de la Espaola. A Cartago lleg en 1595. Los motivos que alegaban los solicitantes, eran la siempre creciente necesidad de las atenciones de un prelado y la administracin de ciertos sacramentos; el principal era la confirmacin, que no

CAPTULO VT

ESTADO DE LA IGLESIA AL FIN DEL SIGLO XVI. ESTADO DE ALMAS. IGLESIAS. CLERO. MISIONES. PERSONALIDAD DE ESTRADA RAVAGO. OTROS MISIONEROS. Al terminar la primera parte de esta Historia Eclesistica, dejamos consignada, hasta donde nos fue posible, la situacin de la Iglesia en Costa Rica a fines de aquel perodo. Vamos a dar un vistazo general sobre el estado de la Iglesia al terminar el siglo XVI, tomando en cuenta el ltimo tercio de ste, perteneciente a la poca de la colonia.
oOo

(10)

Tomo I, pgina 261.

En primer trmino, y como tema vital de la evolucin religiosa de nuestra Patria, ocupmonos de las misiones. A fines del siglo XVI la mayora de los indios de Costa Rica ya se haban convertido al cristianismo. Bien o mal, y esto muchas veces porque as lo impuso la necesidad, la fe ya haba sido llevada por los misioneros a todos los lugares del pas y solamente permanecan paganos los habitantes de la difcil Talamanca, regin en la cual por este tiempo empezaron a hacer intentos de incursin los 99

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padres franciscanos; repetidas veces elevaron elocuentes solicitudes a la corona, sin cuyo apoyo no podan o no se atrevan a hacer nada. Los centros principales de misin eran: Garavito, con un nmero aproximado de 500 habitantes, atendidos desde 1572 por fray Hernando de Alcocer; Acerr, con 250 habitantes, atendidos por otro padre franciscano de alguna misin vecina; Cot, con 80 habitantes, Ujarrz con 200; Pacaca, con 80 habitantes, atendidos desde 1580 por fray Diego de Jimnez, y Chomes, atendido desde 1572 por fray Diego de Argueda (1) . Adems de esos lugares, estaban: Nicoya, atendida por diversos sacerdotes desde los tiempos ms remotos, y Esparza, al frente de la cual estaba desde 1588 fray Juan Jurez. Otro de los lugares florecientes era la misin de Aranjuez, que atendi desde 1569 el padre fray Juan de Medina, pero de corta vida, ya que fue trasladada a la ciudad de Artieda en 1577 y debi empezar aqu de nuevo a organizarse bajo la tutela del padre fray Diego de Molina. En todos estos lugares, la vida de los misioneros estaba llena de privaciones y eso habra sido lo de menos y ms llevadero si los gobernadores, Anguciana muy en particular, no les hubieran causado tantas molestias. Ya vimos en pginas precedentes cmo el capricho de Gamboa les hizo pasar tan malos ratos, y las mismas molestias, aunque mucho ms atenuadas, debieron soportar bajo Artieda. Este no dej de protegerles y se preocup seriamente por la propagacin de la fe. En 1577 inform al rey con las mejores esperanzas de xito para esa obra y al ao siguiente el recientemente electo provincial fray Pedro Ortz, inform al monarca que los asuntos de Costa Rica iban con rumbo favorable y que los padres franciscanos tenan ya cinco conventos; que en 1577 se haban bautizado 1.500 indios, cuya conversin adelantaba ms cada da y an quedaban unos 500 catecmenos bastante instruidos. En 1579 se pidi a Espaa un nmero mayor de religiosos, con la intercesin del gobernador Artieda, y en 1581 estando ste en Guatemala, inform otra vez al rey acerca de las misiones; alab el celo de los misioneros y dijo que entre 1577 y 1581 haban efectuado cerca de 7.000 bautizos. En 1583, parece que volvi la poca de las dificultades, especialmente en lo tocante a falta de personal adecuado; fray Pedro de Ortz en carta del 6 de febrero al rey, le dice que muchos de los misioneros que haban llegado en 1576 haban fallecido, y que otros, achacosos y viejos, no daban a basto para atender a las necesidades del pas. Sin embargo, durante los aos subsiguientes los padres siguieron trabajando, a pesar de que su nmero se aumentaba anualmente, slo con uno o dos misioneros ms.

En 1588 lleg el activo fray Agustn de Ceballos y ese mismo ao fue celebrado un captulo en el convento de Cartago, bajo la presidencia de fray Alonso de Fonseca, visitador de las doctrinas franciscanas. Una de las disposiciones tomadas all, fue la peticin al rey de enviar subsidios y su aprobacin para la pronta conquista de Talamanca, en la que tanto la obra misionera como conquistadora estaban an en ciernes. A pesar de ser tan slo leves intentos, los padres empezaron a internarse en las regiones de Talamanca y lograron hacer algunas conquistas. El centro de la misin era el sitio llamado Ayoaque, a orillas del ro Teliri y a treinta leguas de Cartago (2) . En 1599 llegaron algunos religiosos ms, pero no lograron solucionar la difcil situacin, que hubo de ser abandonada por falta de sacerdotes. As lleg el siglo XVII, sin que las dificultades se hubieran solucionado. Veamos ahora algo acerca de la vida en comn en esos centros de misin. En primer lugar, las actividades de los misioneros eran mltiples. El doctrinero tena que hacer de maestro, agricultor y a veces hasta de juez en regiones en que se vea solo y con una grey no muy sumisa que digamos. Esa labor de los misioneros dio origen ya desde los principios de la colonia, a las famosas reducciones, o sea concentraciones ms o menos regulares de indios, hechas con el fin de mantenerlos unidos para recibir las enseanzas en materia de fe, e intruirlos en otras disciplinas de rudimentaria cultura, de la cual fueron entre nosotros los primeros heraldos los padres franciscanos. Por una parte, estas reducciones tenan la ventaja de librar a los indios del atraco de los colonos a quienes se prohiba habitar en lugares cercanos a las reducciones; ms por otra, tena la desventaja de situar al misionero en un plano muy diferente e inferior a su elevada misin espiritual con el peligro de crear en l sentimientos de codicia o intereses demasiado materiales, lo cual dio lugar a protestas en repetidas ocasiones. Es muy natural que si los padres estaban con una determinada regin bajo su tutela, all impusieran el orden y disciplina debidos, especialmente en cuanto al trabajo de la tierra y al comn orden de vida dentro de un rgimen bien organizado, al cual tan poco se avena el carcter indgena. En esa actitud se vio, no dudamos que con algn fundamento, pero tambin con mucho de intereses personales heridos, cierta ambicin de parte de los misioneros con miras al provecho personal y segn el gobernador Artieda, con abiertas intenciones de un total dominio de la tierra. He aqu las palabras de la carta de este gobernador escrita al rey el 30 de marzo de 1583:

11)

Carta del Gobernador Artieda del 30 de marzo de 1583.

(2)

Thiel, Datos Cronolgicos, 1599.

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"Hall la tierra tan seoreada de los frailes de San Francisco que en ella residen, que tenan abarcado lo espiritual y temporal, y como haba tantos das que lo hacan yo les he ido a la mano y coartdoles algn tanto la mucha soltura y libertad que tenan, hseles hecho de m a l . . . Certsimamente crea V. M. que si ellos pudiesen quedarse solos con los indios de la tierra, lo haran; porque es tanta su ambicin y codicia el da de hoy, que si algunas molestias y vejaciones los naturales reciben es de ellos, que los traen acosados con sus contrataciones y resgates; y si los encomenderos envan sus pueblos por algunos indios y no los hallan, les hacen entender que se huyen porque los maltratan y trenlos ellos ocupados en sus granjerias . . . Resulta de esto y del mal ejemplo y poca doctrina que les dan, gran deservicio de Dios y de V. M., y de tal manera que ya los indios no les creen cosa que les dicen" (3) . Hasta dnde sea cierta esta acusacin del gobernador es difcil establecerlo, ya que hay en ella mucho de intereses personales comprometidos. Ya dijimos que las reducciones protegan a los indios de los colonos espaoles, especialmente de los encomenderos, quienes encontraban siempre frente a su codicia la voluntad firme de los frailes que vean mermar progresivamente el nmero de fieles en sus misiones, por las redadas continuas de indios. Por eso dice el gobernador Artieda que "cuando los encomenderos envan sus pueblos y no los hallan, les hacen entender que huyen porque los maltratan y trenlos ocupados en sus granjerias"; no dudamos de que algo de cierto en cuanto a codicia poda haber en esos cargos imputados a los franciscanos y no es nuestra intencin declararlos exentos de toda mancha, en un aspecto tan propicio a tales abusos como se cometan en aquellos tiempos. Pero hay que temar en cuenta, que la huida de los indios instigada por los padres, iba en detrimento de los mismos ya que los alejaba de la misin. Ms tarde se vio claramente cmo esa preocupacin de los misioneros era cada vez ms de orden espiritual cuando por el creciente auge del cultivo del cacao, los cultivadores salan a la caza de indgenas necesarios para la conservacin de las plantaciones, pero cuya partida iba desmembrando ms y ms la obra de los misioneros, hasta suscitar protestas y la consecuente ley de 1690 con que se suspendieron las persecuciones de indios. Que los padres usaron en el trato con los indgenas mtodos algo duros o quisieron sacar de su trabajo provecho propio, no es inverosmil; como tampoco, que semejante actitud provocara en los naturales cierta dosis de desconfianza respecto a sus guas espirituales, al verlos mezclados con tan icompatibles intereses. Sea como sea, los franciscanos realizaron una labor muy efectiva como nos lo ates-

tiguan los datos escasos que tenemos de su labor en aquellos aos. Tomando en cuenta el deficiente personal y las necesidades que deban afrontar, su actuacin siempre resulta muy positiva; en todo caso, ms humana que la de aquellos cuyas miras se regan nicamente por los intereses materiales y que a su vez no constituyeron ningn modelo a seguir en el trato con los indios. El trabajo de los misioneros abarcaba varios ramos. Por muchos de ellos tenemos hoy en da muchos conocimientos lingsticos, etnolgicos, etc., acerca de los pueblos indgenas, y si en Costa Rica no tenemos nada que pueda llamarse un verdadero monumento histrico en ese aspecto, justo es suponer que en la prctica aqu tambin se dedicaran como en otros pases a esas actividades. Ya en tiempos de la primera conquista andaba por ac fray Pedro de Betanzos, de profundos conocimientos lingsticos adquiridos por su trato con los indios de Guatemala, y en 1588 lleg fray Agustn de Cbanos que aprendi muy pronto varias lenguas, dedicndose a un fecundo apostolado. No es aventurado creer que ms de un catecismo se escribira en algunas de nuestras lenguas indgenas y es una lstima que hoy en da no poseamos nada de eso, as como se han perdido muchos documentos trascendentales para la Historia. Igualmente se extenda la actividad misionera a la confeccin de objetos como tejidos, viviendas y culto, en cuya fabricacin eran diestros muchos frailes. Los haba pintores, imagineros, orfebres, etc., y aunque rudamente por los medios empleados, aqu tendran bastante campo para esas actividades. Tampoco faltaron en aquella legin de abnegados sacerdotes algunos que ofrendaron su sangre en aras de la fe. El ms notable en la poca que tratamos fue el padre fray Juan Pizarro, matado por los indios en diciembre de 1581 (4) . El padre Pizarro haba venido en 1564 con fray Lorenzo de Bienvenida y cuatro padres ms; era originario de Extremadura y perteneca a la provincia de San Miguel. Fue varn famoso por sus virtudes y de un celo apostlico a toda prueba, tanto, que le llev a la trgica muerte que tuvo. Segn la versin ms comn de los hechos, el padre Pizarro se fue a Quepo, lugar denominado por el gobernador Artieda como "aun no bien domstico", con nimo de conquista espiritual y sin permitir que le acompaara ninguna escolta de soldados. Se hizo acompaar nicamente por tres muchachos indios bautizados, confiado tan slo en la Providencia. Lleg a Quepo y all, segn nos cuenta el gobernador Artieda (en carta al rey, de marzo de 1582), azot a un hermano del cacique y a otros indios principales; eso provoc la furia de los dems indios, que lo apresaron y mataron.

(4) (3) Fernndez, Historia, p g i n a 123.

Monseor Thiel dice " e n Diciembre d e 1 5 8 2 " , pero se trata atestigua la carta de A r t i e d a de marzo del mismo a o .

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error como

lo

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Es muy improbable que fray Juan se atreviera a azotar pblicamente a un indio principal en medio de tantos que podan atacarle, a no ser por un exceso de celo. Segn fray Alonso Fernndez, otro cronista autorizado'') los hechos sucedieron as: El padre Pizarro lleg a Quepo y un da en que los indios celebraban una de sus fiestas con sus acostumbrados juegos, danzas y borracheras, es muy probable (la observacin es nuestra) que el padre Pizarro se indignara por los excesos a que se entregaban, y los increpara y recriminara con alguna energa y con ese celo propio del carcter espaol especialmente en aquellos tiempos, hasta llegar a pegar a alguno de los indios ebrios. Ante lo infructuoso de sus prdicas, el padre se retir a orar a una choza y cuando estaba en esa actitud llegaron los indios, ya totalmente embriagados, y le atacaron. Dironle una terrible azotaina, le ataron un cordn (probablemente al cuello) y le sacaron afuera, arrastrndole por lugares abruptos y pedregosos al par que le daban de palos. Finalmente le ahorcaron, atndole a una viga. Segn el citado cronista, no se contentaron con esto sino que arrasaron todos los haberes de la iglesia que el padre Pizarro haba fundado en Quepo, aunque bien poco se perdera por la pobreza que es de suponer en tal caso. La muerte de fray Juan Pizarro es, junto con la de fray Rodrigo Prez en el siglo siguiente, uno de los ejemplos heroicos de lo que cost nuestra fe catlica, y nos muestra, una vez ms, el valor de la obra misionera en nuestro pas.
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Pasemos ahora a ver lo que era, en trminos generales, el sistema de organizacin parroquial, si es que puede llamarse as en aquellos tiempos; el estado de las iglesias del pas, administracin, y otros aspectos interesantes del tema. De las incipientes parroquias de aquel tiempo, Cartago era la principal; de all que sea siempre, o casi siempre, de la vida de la misma de la que se toman los datos principales o caractersticas para poder sentar un criterio sobre el tema que nos interesa. De las dems parroquias, Nicoya desde 1544, Esparta desde 1574 y Ujarrz, Barba, Aserr, Pacaca y Curridabat desde 1575, no nos ha quedado documentacin alguna directa, ya que, o no tuvieron archivo debidamente organizado, o bien la escasa documentacin que poseyeron se ha perdido empezando con los datos a ellos referentes ya bien entrado el siglo XVIII. Todos esos lugares tenan su ermita, natu-

(5)

Historia 121-122.

Eclesistica, Capitulo XLV, Toledo, 1 6 1 1 .

Cfr.:

Fernndez, O p .

cit.,

pginas

ramente de adobes o paja, muy toscas, y eran atendidas por un doctrinero fijo o que haca visitas temporalmente. Por lo que a Cartago se refiere ya en el ao 1578 haba all dos iglesias y una ermita; una de las iglesias era la parroquia, construida en substitucin de la levantada por el padre Estrada Rvago y la otra la del convento de San Francisco; la ermita estaba situada en el barrio de San Juan de los Navoros. La parroquia la atenda un sacerdote secular y fue su primer cura y vicario el padre don Juan de Estrada Rvago; desde el ao 1572 en que dicho padre march a Espaa para quedarse definitivamente, hasta 1594, es muy probable que haya estado recargada la parroquia a los franciscanos ya que no tenemos ningn dato fehaciente acerca del cura que desempeara dichas funciones. De 1594 a 1599 fue cura y presbtero Martn Muoz con el ttulo de Vicario y en 1599 el presbtero Lope de Chavarra, de tan famosa memoria. El padre Chavarra permaneci en su puesto hasta 1605, volvindolo a ocupar en otras ocasiones. El convento de Cartago tuvo cinco guardianes, hecha la exclusin de los primeros aos en que los padres vivan en una pequea comunidad bajo la tutela de fray Lorenzo de Bienvenida. Los cinco guardianes fueron: de 1575 a 1576, fray Juan de Torres; de 1576 a 1582, fray Ricardo de Jerusaln; de 1588 a 1593, fray Juan de Osorio; de 1593 a 15 96, fray Bartolom Galeas y de 1596 a 1604, fray Antonio Carranco. El sueldo de los curas de Cartago y Esparta era por real orden de 50.000 maraveds anuales y el de los sacristanes de 30.000 desde 1576. Estos nmeros no deben impresionarnos si tomamos en cuenta la pobreza de la poca y el valor relativo de la moneda. Las iglesias eran lo ms pobre que pueda imaginarse. En varios documentos, por las peticiones que all se hacen al rey, tenemos noticia de tan lamentable estado de cosas e indigencia. Uno de ellos es la peticin hecha por los padres franciscanos de Cartago en 1581 para que se les provea de misales, breviarios, ornamentos, vestuario, etc.; otro es el inventario de los haberes de la Iglesia de Santa Catalina de Garabito, segn el cual constaba de una imagen de bulto de Santa Catalina^ que cost cien pesos; un crucifijo, unos papeles pintados de historias en las paredes de la iglesia, un cliz, de plata con su patena, una casulla de tafetn blanco y azul, una alba, una. ara quebrada, un atril, cuatro petates, un frontal de manta de la India y unos manteles viejos para el altar. Esa pobreza no era suerte nica de las ermitas; en aos posteriores y apenas comenzado el siglo XVII la Iglesia de Cartago se vino al suelo de puro vieja y mal hecha y por cierto que eso dio lugar a una enconada disputa entre el entonces gobernador Ocn y Trillo y el cura Lope de Chavarra como veremos ms adelante. 105

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Tambin las oficinas parroquiales y los archivos eran de lo ms humilde. Por uno de los curas de Cartago, el presbtero Baltazar de Grado, sabemos que el papel de los libros que se usaban para apuntar las defunciones, los matrimonios y los bautizos, era sumamente malo y de ah que muchos documentos de aquella poca se hayan perdido irremisiblemente. De las partidas de bautismo slo se ha conservado una del siglo XVI como la ms antigua entre otras posteriores, y est fechada el 29 de octubre de 1594, pero hay indicios ciertos para creer que antes de esta fecha ya existan uno o dos libros de bautizos. Este libro ya citado es el nico que se conserva entre todos los libros parroquiales de aquel tiempo; en l solamente hay apuntados bautizos de indios ya que antiguamente se usaban dos ejemplares, uno para apuntar las partidas de los espaoles y otro para los indios, de los cuales se perdi el primero. Los dems libros comienzan todos en el siglo XVII; el de martimonios en 1662 y el de defunciones en 1668, con multitud de faltas por desgracia. En la anotacin de las partidas no se usaba un orden muy estricto; falta en muchos casos una verdadera especificacin de datos acerca de los bautizos y es por eso que para formar un juicio claro respecto de la poblacin de Cartago en aquellos tiempos hay que atenerse a juicios y nmeros muy relativos. Adems hay que tomar en cuenta que en muchos casos se trataba de bautismo de adultos anteriormente bautizados por necesidad y bajo condicin, o bien de suplir las ceremonias que faltaban a tales bautizos realizados urgentemente. Por lo que puede concluirse de los informes de los gobernadores y de los misioneros, ya que no de los libros perdidos, al terminar el siglo XVI los misioneros haban bautizado alrededor de 10.000 indios y tomando en cuenta la labor de aos anteriores puede decirse que Costa Rica era ya fundamentalmente cristiana, excepto Talamanca y algunas regiones de Quepo.
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entre 1577 y 1580; la tercera la de la Santa Vera Cruz, aprobada por el limo, seor Zayas en marzo de 1580 y establecida en Cartago el 3 de mayo de 1582; la cuarta era la de la Pura y Limpia Concepcin probablemente del ao 1593 y cuyos estatutos trajo de Guatemala el presbtero Diego de Aguilar en 1594. De las cuatro cofradas dos eran parroquiales, la del Rosario y la del Santsimo, y dos del convento de San Francisco, o sean la de la Pursima y la de la Vera Cruz. En aquellos tiempos ya estas cofradas estaban muy bien dotadas; posean algunos terrenos y especialmente ganados y caballeras, recibidos por donacin, o en la mayora de los casos por testamento administrado en comn. El dinero que posean lo destinaban aparte del culto y funciones religiosas a fines caritativos, dotacin de doncellas y otras obras de caridad. De las cuatro la ms rica fue la de la Pursima, ya que en 1593 se dispuso en reunin general de mayordomos y oficiales de cofradas dividir los bienes entre las cofradas de la Pursima y la de la Vera Cruz, con un tanto por ciento para la del Santsimo, probablemente tomado del arriendo de propiedades a varias personas. Sabemos tambin que a la confrada de la Pursima recurrieron varios gobernadores en casos de apuro econmico; don Fernando de la Cueva le pidi 200 pesos en 1595 y ese mismo ao se dispuso hacer una nueva corona de plata para la imagen de la Pursima y se dio una especie de reglamento para el uso del dinero, especialmente tratndose de dotacin de doncellas pobres. De las dems cofradas no existen datos trascendentales, a excepcin de que, a juzgar por su normal desarrollo durante el siglo siguiente, su existencia fue regularmente afortunada. Todas estas asociaciones tenan sus insignias, estandartes y uniformes con toda la vistosidad propia de tales tiempos, pero los relatos acerca de sus actividades pblicas que hoy poseemos datan del siglo XVII.
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Todava nos resta dar un vistazo sobre las actividades religiosas en Cartago al finalizar el siglo, y el fomento de la vida cristiana especialmente a raz de la fundacin de cofradas y asociaciones piadosas. Desde 1577 ya existan en nuestro pas cuatro cofradas, en cuanto los documentos permiten suponerlo. La ms antigua de ellas era la de Nuestra Seora del Rosario, fundada aquel ao en la parroquia de Cartago; la segunda era la del Santsimo Sacramento, fundada 106

Finalmente veamos algo acerca de los tribunales eclesisticos que existan en Costa Rica a fines del siglo XVI. Al terminar este ltimo, slo haba en Cartago formalmente establecido un juzgado eclesistico, ya desde los tiempos del padre Estrada Rvago quien juntamente con el curato de Cartago haba obtenido el ttulo de Vicario General de Costa Rica por cdula real del 27 de setiembre de 1565<>. El ttulo de Vicario entraaba las funciones de juez eclesistico, y como tal lo llevaron los curas de Cartago ya que fue all
(6) Archivos Nacionales, 9.C, N 5043.

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donde subsisti por ms tiempo el oficio, pues en Esparta y Nicoya donde alguna vez lo hubo, desapareci muy pronto, llevndose desde entonces las causas menores a Cartago. A dicho juzgado iban todos los procesos de los clrigos y en general todos los asuntos judiciales en que intervena la Iglesia o personas afectadas por ellos, y all se tramitaban todas las gestiones referentes a dispensas matrimoniales, esponsales, limosnas, cobro de los diezmos, y en general, todos los asuntos que hoy son atendidos en las curias eclesisticas. Creemos que por la situacin del pas en aquel entonces muy pocos asuntos se llevaran al tribunal eclesistico en el siglo XVI, y en cuanto a causas seguidas a clrigos hasta el siglo XVII aparece la primera de importancia. El Tribunal de la Inquisicin o Santo Oficio, segn Monseor Thiel exista ya desde los primeros tiempos de la conquista y segn l, fue el presbtero Martn Muoz quien llev de primero el ttulo de Comisario en 1594<7>. Lastimosamente nunca nos da el seor Thiel la fuente en la cual se ha informado para hacer sus valiosas aseveraciones, lo cual en ciertos casos no slo resta solidez a las mismas sino que da lugar a serias confusiones. En el presente caso la afirmacin del seor Thiel es errada y as lo comprueba una carta de don Juan de Mendoza y Medrano al Santo Oficio de Mxico, del ao 1662, en la cual le pide a dicho tribunal que intervenga en los asuntos de Costa Rica, especialmente para poner coto a los desafueros de los gobernadores y haciendo alusin particular a don Alonso de Guzmn. La carta est escrita en Guatemala y una de las razones aducidas por el seor Mendoza es que, "por no aver en aquella provincia comisario ni otro ministro del Santo Oficio", etc. se ve obligado a tomar la determinacin de escribir a Mxico respecto a Costa Rica; lo cual indica que antes de 1662, ao de la carta, no hubo tal comisara inquisitorial en Costa Rica como asegura Monseor Thiel. En favor de nuestra afirmacin entra la circunstancia de que en el mismo documento el seor Mendoza dice haber tenido conocimiento de los hechos que acusa porque "en esta ciudad de Guatemala e oydo algunas bezes decir al Bachiller Lope de Chavarra, beneficiado de la ziudad de Cartago de la dicha provincia y vicario provincial d e l l a . . . " etc., ttulos que en realidad tena el padre Chavarra, igualmente que su antecesor Martn Muoz, pero entre los cuales no aparece el de comisario de la Inquisicin' 8 ).

Alguien podra objetar que tal vez Monseor Thiel no conoci este texto; pero el caso interesante sera saber en qu se bas para afirmar que desde un principio hubo Inquisicin en Costa Rica. Sea como sea, no fue sino hasta despus de 1622 que hubo un tribunal inquisitorial en Costa Rica; a lo sumo durante el siglo XVI y principios del XVII el cura de Cartago como Juez Eclesistico, tendra el encargo de comunicar los asuntos propios del Santo Oficio al comisario de Nicaragua. Tanto en la poca que repasamos como en aos posteriores, ya establecida la Inquisicin, no hubo serias molestias por ac y no existen procesos realmente serios llevados a Nicaragua' 9 '.
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Como ltimo detalle justo es recordar aqu el estado de la enseanza en aquellos tiempos, por cuanto sta dependa exclusivamente de los clrigos. Ya desde la poca del padre Estrada, y aun antes, fue preocupacin constante de la corona que al lado de la catequizacin de los indios se diera especial importancia a la enseanza. De esta enseanza se ocuparon los misioneros, dando a los indios los primeros rudimentos de gramtica y otras ciencias elementales, para lo cual les era muy til la enseanza grfica catequstica. En los primeros tiempos no hubo en Cartago una escuela formalmente establecida aunque ya desde los principios la corona haba dado disposiciones para el establecimiento de las mismas en Amrica, fundndose varias en Guatemala por lo general a cargo de dominicos y franciscanos a cuya cuenta y cargo corri el sacar de las tinieblas de la ignorancia a los aborgenes. En Costa Rica, igualmente que en otros pases de Amrica se repiti lo mismo: antes de que hubiera escuelas los misioneros fueron los que ensearon; cuando hubo una escuela, el primer maestro fue un sacerdote. De los misioneros-maestros, ha dicho un autor nacional de reconocida autoridad intelectual: "Estos sacerdotes que figuran hasta fines del siglo diecisis, llevando a cabo la obra de catequizacin, emprendieron con los que les sucedieron en los siglos siguientes su

(7) (8)

"Costa Rica en el Siglo X I X " , Tomo I, pginas 2 9 4 - 2 9 5 , Tipografa N a c i o n a l , M C M I I . La carta citada se encuentra en el Ramo d e Inquisicin del Archivo General d e la Nacin, Mxico, D.F., tomo 3 4 5 , y de a l l se tom una copia fotosttica que regal a nuestros Archivos Nacionales don Norberto de Castro y Tossi, y es en realidad un documento f i d e d i g n o . El texto completo puede leerse en Revista d e Archivos Nacionales, A o V I I I , Nos. 9 y 1 0 , setiembre y octubre de 1 9 4 4 , pginas 4 7 4 a 4 7 6 . (9) Para las principales alusiones a la Inquisicin en Costa Rica verse con mucho fruto la obra de Ernesto Chinchilla A g u i l a r , t e m a l a " , Publicaciones del Instituto de Antropologa e Historia del Ministerio de Educacin Pblica, G u a t e m a l a , C.A., A o Costa Rica, pginas 6 5 , 1 5 9 , 176, 190 y 2 0 8 . y Centro Amrica puede "La Inquisicin en G u a de G u a t e m a l a , Editorial M C M L I I I . Referencias o

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obra evanglica, luchando con el clima, la selva inhspita, las dificultades del idioma, pasando hambres y penalidades, atravesando ros caudalosos y grandes cinegas, sin medios de asistencia, sostenidos tan slo por su ardorosa fe religiosa. En medio de circustancias tan adversas, no decayeron en su perseverancia ni en la bondad de su obra. Los sacerdotes mencionados pusieron los cimientos religiosos y morales en nuestra naciente provincia y en ese aspecto como se ha dicho antes, figuran como los primeros maestros del pas" (10) . La primera escuela fue fundada en Costa Rica por un sacerdote llamado Diego de Aguilar, el primer maestro de Costa Rica. Era una escuela elemental que exista ya antes de 1594 y al frente de la cual permaneci el padre Aguilar hasta 1623. Este sacerdote parece que fue un gran amante de la enseanza a la cual dedic casi cuarenta aos de su vida y en aras de la cual sacrific otros puestos ms lucrativos y honorficos*11'. Eso prueba que el clero no fue el horrible pregonero de la ignorancia y las "tinieblas" como decan los liberales de poca posterior, y que sin esa base que subsisti hasta bien entrado el siglo XIX, no hubiera podido efectuarse la tan sonada reforma del siglo citado bajo cuyos brillos y novedad se han dejado en injusto olvido los trabajos y el mrito de quienes ensearon los rudimentos de la cultura a nuestros antepasados. En cuanto a la moral pblica, dejaba mucho que desear. Indios y colonizadores vivan muchas veces muy apartados de los centros religiosos y costaba hacerlos cumplir con sus deberes, debiendo ser llamados casi siempre "por descomunin" como dice don Juan de Chvez y Mendoza en una carta al rey en 1649. As termin el siglo XVI, con todas las caractersticas de una ruda incipiencia, tanto en lo civil como en lo eclesistico.

(10] (11)

Gonzlez, Luis Felipe: "Historia del desarrollo de la Instruccin Pblica en Costa Rica", Tomo I, La Colonia, Imprenta N a c i o n a l , 1 9 4 5 , San Jos, Costa Rica, pgina 2 4 . Thiel, "Costa Rica en el Siglo X I X " : La Iglesia Catlica e n el siglo XIX, pgina dem, Datos Cronolgicos. 317.

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CAPITULO

VIII

MONSEOR VILLARREAL. DON JUAN DE OCON Y TRILLO. MUERTE DE FRAY RODRIGO PREZ. DISGUSTOS E N T R E EL GOBERNADOR Y EL OBISPO. VISITA PASTORAL.

El siglo XVII se inicia con la gobernacin de don Gonzalo Vzquez de Coronado, quien tom posesin, con carcter interino, el 7 de enero de 1600 para substituir al difunto don Fernando de la Cueva. Muy poco nos ofrece de inters este gobierno; por los informes que de l tenemos de parte del presidente de la Audiencia, sabemos que era persona "muy aceptada a toda gente de aquella tierra (Costa Rica) y en particular a soldados con quien es liberal de su hacienda"; fue durante estos aos cuando se hizo la sptima tentativa de erigir la dicesis de Costa Rica, peticin relacionada con la que ya haba hecho don Fernando de la Cueva. La corte no tuvo ningn inters y la solicitud termin como todas sus antecedentes. La peticin es muy interesante por los motivos alegados, como por ejemplo la cita de que en Chile haba varios obispados con sus iglesias catedrales, y en Costa Rica, mucho mayor en extensin que aquellos, an no lo hubiera. Para la subvencin de prelado se indicaba la real caja de Nicaragua, tanto por su vecindad como por ser "de las ms ricas de esta tierra". Ya dijimos que la peticin no tuvo buena acogida, y as pas el gobierno de don Gonzalo sin dejar nada trascendental y menos en materia religiosa.
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Por lo general a pequeas bonanzas suceden arduas borrascas. As ocurri cuando despus de las pocas y tranquilas horas de don Gonzalo Vzquez, quiso la corona y Dios lo permiti, que viniera a suceder a tan pundonoroso caballero una de las figuras ms curiosas al par que difciles de nuestra historia colonial: don Juan de Ocn y Trillo. Personalidad polifactica, de impetuosos arrebatos donjuanescos, con rfagas de crueldad no exenta de buena dosis de chifladura, vino Ocn y Trillo a sentar sus reales y a sembrar la cizaa en nuestro terruo en 1604. Su nombramiento le haba sido otorgado el 19 de febrero de 1603, por trmino de seis aos, y haba coincidido con la eleccin del nuevo obispo de Nicaragua y Costa Rica, veri111

ficada ese mismo ao, en la persona del muy ilustre seor don Pedro de Villarreal, cuyo nimo quisquilloso result ser la horma del zapato del gobernador, y bien ajustada por cierto. En efecto, ambos personajes puestos frente a frente por una de esas comunes contingencias de la Historia dieron lugar, ni ms ni menos que por un qutame all estas pajas, a uno de los episodios ms pintorescos que registran nuestras crnicas coloniales. Para no ser prolijos en materia ajena al hilo de nuestra narracin, daremos de una vez un breve resumen de la actuacin general de cn y Trillo en nuestro pas, para pasar luego a ocuparnos de los hechos que repercutieron en la Historia Eclesistica. Don Juan de Ocn y Trillo inici su gobierno en 1604; al ao siguiente el capitn Diego de Sojo fund a orillas del Sixaola la ciudad de Santiago de Talamanca, regin cuyos intentos de conquista empezaron de nuevo y fueron proseguidos hasta 1608 por Alonso de Bonilla; en 1610 se separ el territorio de Talamanca de la gobernacin de Costa Rica y qued bajo la jurisdiccin del Adelantado Vzquez de Coronado quien haba recibido los ttulos de gobernador del valle del Duy y Mejicanos. Vzquez de Coronado comision al capitn Sojo para la conquista de Talamanca, tarea en la cual fue muy desafortunado ya que tuvo que vrselas con algunas dificultades, especialmente la cobarda rebelde de los indios que se negaban a ser conquistados. Las continuas amenazas hicieron a los vecinos de Santiago abandonar la ciudadela y trasladarse a Cartago en el mismo ao de 1610. De nuevo se iniciaron los intentos para la reconquista, y a tanto llegaron las necesidades que fue necesario pedir auxilio a Nicaragua y la intervencin del gobernador de Talamanca, quien no tuvo arte ni parte en el asunto. En 1612 Pedro de Olivier tom a su cargo la reconquista de Talamanca pero los resultados fueron infructuosos. En medio de estos hechos y merced a los abusos y desafueros que cometa Ocn y Trillo acusado de todas partes se las haba tenido que ver ya con la justicia. En enero de 1607 Sebastin Gonzlez Golfn, corregidor de Pacaca, le acus a la Audiencia de agravios y molestias de diversa ndole; lo mismo hizo aquel ao Francisco de Len. Al ao siguiente tuvo las ruidosas molestias con el obispo Villarreal, que narraremos ms adelante, y en 1610 fue acusado de nuevo por Francisco Ocampo Golfn, acusacin en la cual se encuentra el largo asunto de la iglesia de Cartago y el bachiller Lope de Chavarra. De todos estos los sali bien parado el gobernador ya que nunca recibi las penas que mereca, pues tantos y probados eran los testimonios en su contra. Le sucedi en el gobierno don Juan de Mendoza y Medrano. oOo 112

Vista as a grandes rasgos la actividad de Ocn y Trillo en nuestro pas, pasemos a ocuparnos de su contrincante el obispo Villarreal. Suponiendo que el episcopado de Monseor Montalvo no existi, el sucesor real de Monseor Salcedo fue don Pedro de Villarreal. El seor Villarreal era espaol y haba nacido en Andjar; durante algunos aos fue visitador del arzobispado de Granada y en 1603 fue nombrado para ocupar la sede de Nicaragua a la cual se traslad en 1604, ao en que recibi las ejecutoriales con fecha 31 de enero. Durante los primeros tiempos del episcopado, especialmente entre 1604 y 1608, ao en que vino a Costa Rica, no ocurrieron hechos de importancia, fuera del ataque perpetrado por los ingleses a la poblacin de la Santsima Trinidad, ubicada en la boca del ro Suerre y otras particularidades ocurridas en la rutinaria vida de Cartago. El estruendo vino cuando el limo, seor Villarreal, en enero de 1608, se decidi a visitar esta tierra que Dios y la corona le haban encomendado, con carcter de visita pastoral. Ya dijimos antes que el obispo se gastaba cierto geniecillo nada agradable y al ponerse en tales condiciones frente al descocado don Juan de Ocn y Trillo, dio sitio y ocasin a que ste se anduviera durante todo el tiempo que dur la visita pastoral, buscando pan de trastrigo por cualquier bagatela en medio de la peor y molesta de las situaciones. Es claro que a la austeridad severa de don Pedro de Villarreal, le vena con muy mala catadura la serie de desafueros que aquel gobernador cometa, el cual, por puro gusto y segn declaraciones de testigos en los diversos procesos a que fue sometido, se apostaba en la plaza de Cartago a insultar con nombres inconfesables a las mujeres honradas, apostrofando de adlteras a las decentes que igualmente se resistan a sus proposiciones infames y persiguiendo a las casadas; abusaba de la propiedad, haciendo el gato bravo con lo que le vena a la mano y en una ocasin, por decepciones amorosas, hasta lleg a destruir un horno propiedad de cierta respetable dama de Cartago, para vengarse as de su honesta resistencia, dejndola sin poder cocer su pan por unos das. Pero eso no era slo en la calle. En la iglesia cuando asista a los divinos oficios, se pasaba todo el tiempo inquieto; mova las piernas una y otra vez, haciendo muecas ridiculas con la boca, y las manos, y simulando visajes extravagantes con miradas insolentes a todas partes en medio del mayor irrespeto al lugar sagrado; esto causaba entre muchos vecinos timoratos el consiguiente escndalo y admiracin y entre el resto del pueblo la risa, quitando a todos el recogimiento y devocin debidos en la iglesia. Puede suponerse que adems de ser piedra de escndalo, era Ocn y Trillo un obstculo para la vida religiosa normal de la ciudad y un ao o ms despus de su llegada ya haba tenido choques con el padre Lope de Chavarra, que en materia de pocas pulgas no le iba 113

en zaga, y que ahora en presencia del mismo obispo tendra ocasin para lucir sus habilidades pendencieras. El primer choque con el prelado se verific el 11 de febrero de 1608, cuando aquel fue a la iglesia de Cartago para la publicacin solemne de la Bula de la Cruzada, enriquecida con nuevos privilegios en julio de 1573 por el Papa Gregorio XIII, y extendida a Amrica de acuerdo con el pontfice por real cdula de 15 de setiembre del mismo ao por orden de Felipe II. Esta Bula a la cual nos referiremos en extenso en ms oportuno lugar, era la primera vez que se publicaba en Costa Rica y Monseor Villarreal quiso dar al acto la mayor solemnidad; desfil por las calles engalanadas de Cartago revestido de pontifical y bajo palio, seguido del clero, cofradas, autoridades y pueblo, y se dirigi solemnemente a la parroquia. Una vez en ella el gobernador Ocn y Trillo quiso poner su sitial dentro del presbiterio, cerca del altar mayor y a una altura igual que el trono del obispo, y ste, altivo observante de las rbricas y pecando de imprudente, se opuso rotundamente a las pretensiones del primero. Segn parece, por la solucin que dio la Audiencia a este asunto, era costumbre ya establecida que los gobernadores tuvieran sitial en el presbiterio; pero en el caso que nos ocupa, parece tambin que el gobernador tema cierta conspiracin tramada en su contra y adems de este motivo se vali del anterior pretexto, para cambiar de sitio la silla que el obispo, por medio del padre Lope de Chavarra, haba mandado retirar unos das antes bajo pena de excomunin. Ante la insistencia del gobernador, y estando ya revestido para celebrar la misa pontifical, el obispo intim una vez ms a Ocn y Trillo y mand al dicono Lucas Diarte leer al gobernador las disposiciones de la Iglesia en cuanto se refiere al sitio que deben ocupar los seglares en el templo. El mal genio de don Juan no aguant ms; se levant furioso de su asiento gritndole al prelado: "Vlgate Dios, Obispo, y quien ac te trajo!", y acto seguido arremeti a empellones al dicono Diarte, mientras le gritaba en plena iglesia: "bellaco, desvergonzado, cleriquillo! Luego sali furibundo, amenazando con sentarse si le vena en gana en medio del altar mayor y oir all toda la misa. El escndalo no pudo ser peor; todo Cartago coment el asunto a raz del cual sali a relucir ms de una espada, y el gobernador se quej a la Audiencia. As pasaron dos meses, y el 18 de abril la Audiencia se pronunci a favor de Ocn y Trillo y de la costumbre de poner la silla en el presbiterio, la. cual segn declaracin de la misma autoridad haba sido arrojada de un puntapi por el propio obispo Villarreal. Pero don Pedro de Villarreal no era persona que haca mutis de sus decisiones y no estaba dispuesto a permitir sillas ajenas en presbiterio propio. El da de Santiago, patrn de los soldados (25 de julio) se iba a celebrar una misa en la parroquia con numeroso concurso y naturalmente con la presencia del gobernador. 114

Oficiara y predicara el obispo, el cual, una vez dispuesto a celebrar el Santo Sacrificio, envi al padre Lope de Chavarra a decir al gobernador que retirara su silla del presbiterio; la orden empecin ms a Ocn y Trillo y el obispo indignado se retir a la sacrista negndose a celebrar la misa. La irritacin de don Juan lleg a su colmo y se fue a la puerta de la iglesia donde comenz a gritar: "Aqu del Rey!"; convoc a los vecinos y no hubo oficios ese da. En adelante el orgullo herido de Ocn y Trillo se troc en espritu de venganza y la primera oportunidad para darse gusto se le present el 27 de julio, da en que Monseor Villarreal pontificara en la parroquia; cuando las campanas empezaron a sonar para la misa, el gobernador mand tocar alarma por toda Cartago; reuni a la gente en su casa y de all se la llev para el convento de San Francisco, donde hizo celebrar la misa, y una vez terminada sta no dej ir a la gente hasta que hubo pasado todo en la parroquia, casi desierta, al extremo de que el obispo hubo de suspender el sermn por falta de auditorio. Quiz por este tiempo recibi Monseor Villarreal una declaracin ms explcita de las disposiciones de la Audiencia en cuanto a las relaciones con el gobernador, porque no fue sino hasta diciembre que tuvo la ltima pendencia con ste* 1 '. Durante este intervalo ocurri con toda probabilidad el asunto de la iglesia de Cartago entre Ocn y Trillo y el padre Lope de Chavarra. El pleito era cosa aeja. Un ao y medio ms o menos despus de la llegada del gobernador, la maltrecha iglesia de Cartago se haba daado en forma lamentable, al punto de que era prcticamente imposible celebrar all los oficios divinos. El cura de Cartago, padre Lope de Chavarra, pidi ayuda al gobernador para la reparacin del templo, pero Ocn y Trillo respondi que lo mejor era arrasar la iglesia y levantar una nueva; para eso prometi pedir a Quepos cincuenta indios y tambin a otros lugares lo cual no cumpli, segn su costumbre. El padre Chavarra repiti sus instancias, pero el gobernador se limitaba a preguntar en tono de burla acerca de quin pagara aquellos gastos, cuando sala de la iglesia despus de oir misa. Una ltima tentativa hizo el padre Chavarra en presencia del pueblo, estando revestido para la misa y desde el altar, en cierta oportunidad en que el gobernador asista a la iglesia. El cura lleg hasta ofrecer doscientos pesos como contribucin personal a la obra, pero la sordera de Ocn y Trillo continu impasible. Como si eso no bastara, en otra ocasin y en iguales circunstancias el padre Chavarra lleg a ofrecer mil pesos, pero a esto "el gobernador haca escarnio de lo que deca en el altar, bolbiendo las espaldas hacia las
(1) Vase la narracin amensima de todos estos hechos, con tintes literarios y de gran maestra en "Crnicas Coloniales" de don Ricardo Fernndez Guardia, San Jos, Imprenta Treos Hnos., 1921, pgina 43 y siguientes.

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mugeres y rindose a manera de escarnio probocando a los que le ban a risa perdiendo la devocin a todos", segn dicen textualmente los documentos. Hasta aqu la paciencia del cura no pudo ms, y pidi al escribano Gaspar de Chinchilla un testimonio escrito de sus requerimientos al gobernador y las consecuentes negativas de ste, y al da siguiente de haberlo hecho se vino al suelo todo lo que faltaba de caerse de la iglesia, motivo por el cual el padre Chavarra traslad el Santsimo Sacramento a la ermita de San Juan de los Navoros ubicada a la entrada de Cartago y all estuvo cerca de un ao. Desde esa ermita sigui el cura con sus exhortaciones al gobernador; ste apurado por las mismas y por el creciente malestar general en su contra, accedi a que Alonso Gutirrez Cibaja trajera indios de Atirro y Turrialba para levantar la nueva iglesia. Los trabajos los comenz Gutirrez con la ayuda de su cuado Diego Rodrguez y durante algunos das marcharon ms o menos bien. Pero al cabo de un tiempo y en el trmino de una semana, el gobernador se alz con los indios que ayudaban a la obra, los reparti entre sus amigos y se dej algunos para su propio servicio. Por este tiempo enferm un hijo de Gutirrez, maestro de obras, y ste se traslad a Talamanca para traerlo. Durante su ausencia, el padre Chavarra se hizo cargo personalmente de dirigir los trabajos de la iglesia y lidiar con las impertinencias de Ocn y Trillo. Este le dej solo unos cuatro o cinco indios que se ocuparon en hacer adobes ya que la escasez de personal no permita seguir la construccin. As se fue acumulando material y como Ocn y Trillo se negaba a ceder ms personal, la intemperie da poco a poco todo lo juntado; las maderas se pudrieron y se perdieron ms de 1500 adobes y otros materiales. En ese estado de cosas lleg el obispo Villarreal cuyos choques con el gobernador ocurrieron en la ermita de San Juan de los Navoros, que haca las veces de parroquia. Puesto al tanto de los acontecimientos, el obispo predic varias veces exhortando al pueblo a contribuir y al fin, mal de su grado, Ocn y Trillo cedi veinticuatro indios para terminar las obras de la iglesia. As se levant probablemente el presbiterio y parte de la nave central, pues al poco tiempo se volvi a celebrar misa en el centro de Cartago y se traslad el Santsimo Sacramento. La construccin qued incompleta y no hubo fuerza capaz de obligar a Ocn y Trillo a terminarla, antes bien, regal muchas maderas y adobes del cabildo y de la iglesia a una tal doa Francisca, su amiga (2) .
(2) Todos estos sucesos los hemos ordenado basndonos en las declaraciones de los testigos contenidos en la "Acusacin d e Francisco O c a m p o G o l f n , por s y como procurador de la c i u d a d d e Cartago, contra d o n Juan de Ocn y Trillo, por ineptitud y otros d e l i t o s " , Archivo de G u a t e m a l a , Expediente N ' 0 2 2 , A o 1 6 0 7 . Cfr.: G a g i n i , Documentos, Tomo I, 1 9 2 1 .

Un ltimo incidente deba ocurrir entre el gobernador y el obispo, como para cerrar con broche de oro la visita pastoral. El 20 de diciembre Monseor Villarreal confiri rdenes sagradas por primera vez en Costa Rica. Este suceso era realmente extraordinario, y por eso, una vez conferidas las rdenes, toda la procesin de clrigos y seglares se dirigi solemnemente a dejar al obispo a su casa pasando por las calles principales de Cartago. En el camino y en forma inesperada, el cortejo fue atacado por el gobernador en persona, su hijo y otros sujetos que con las espadas desnudas hacan intento de acabar con todos. El obispo se puso al frente del grupo y los atacantes saciaron sus instintos en la persona del maestresala del prelado, don Gaspar de Quevedo, a quien redujo el gobernador a prisin cargndole de cadenas. Ese mismo da el obispo se quej a la Audiencia, la cual mand al oidor Martn Lobo de Guzmn quien tom preso al gobernador, mientras se desarrollaba el proceso. Otra vez tuvo suerte Ocn y Trillo ya que en 1610 fue absuelto de todos los cargos que se le hicieron. No sabemos de que ardides se vala Ocn y Trillo para ganar siempre en los procesos. Aun prescindiendo de las acusaciones llevadas a cabo por clrigos, que tambin como humanos yerran, es tal el cmulo de acusaciones existente contra el gobernador que salta a la vista la parcialidad de la Audiencia. Muchos eran los testimonios de los delitos del gobernador y fue l uno de los que ms amargos recuerdos dej en Costa Rica. Cuando se fue, la provincia qued pobre, los habitantes pasando las ms crudas dificultades y la Audiencia, entre tanto, sorda a las quejas y peticiones que se le hacan por medio de sus propios oidores. Juzgando las rivalidades entre obispo y gobernador, sin que nos anime ninguna parcialidad, es ms digno de encomio el primero que el segundo. La actuacin de don Pedro de Villarreal revela en muchos aspectos gran falta de tacto y de prudencia. Dejndose llevar por sus mpetus y quisquillosidades de carcter, no exentos de una buena dosis de orgullo mal depuesto, dio lugar con su testarudez en asunto tan balad como la ubicacin de una silla, a que se produjera un escndalo entre los fieles de Cartago; a decir verdad mayores excepciones y sacrificios ha hecho la iglesia cuando se trata de procurar el bien comn y evitar el escndalo. Por otra parte, la actitud del gobernador no estaba inspirada en mejor causa que la del obispo en cuanto a soberbia, y su proceder, como se concluye de algunas de sus expresiones para con el prelado, estaba inspirado en cierta fuerte indisposicin contra los clrigos y en el abuso que de su autoridad hacer sola. Por eso, si en el asunto de "la silla de la discordia" como la llama uno de nuestros historiadores, parte de la culpa la tuvo el obispo, en los efectos la mayor parte le cae al gobernador, quien 117

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lleg con su insolente falta de respeto hasta cometer actos tan fuera de lugar en la casa de Dios. Adase a esto la venganza que quiso tomar despus en la persona del prelado y las molestias que puso a la edificacin de la iglesia de Cartago, tan faltas de razn como llenas de saa, por lo menos si consideramos esa actitud como proveniente de un cristiano del siglo XVI, y espaol por aadidura . . . Pese a eso, no podemos considerar a don Juan de Ocn y Trillo como un ateo o descredo rematado, al estilo de don Alonso de Guzmn, uno de sus sucesores, que framente lo confesaba. Fue ms que nada un caso de perversin en muchos aspectos, con mucho de chifladura, digno, sin querer exagerar, del estudio de cualquier mdico-psiclogo a la manera en que don Gregorio Maran estudi a Enrique IV de Castilla u otros autores al Prncipe don Carlos, muy afines en todo a nuestro personaje.
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de la Mylla y fray Juan de Ortega, quien result muy mal herido en la rebelin de los indios en 1610. Desde entonces la ciudad qued abandonada, sus dos iglesias fueron quemadas por los indios y volvi a plantearse otra vez el problema de la conquista de Talamanca. De otras actividades religiosas, sabemos que alrededor de 1609 se haba fundado una nueva cofrada, la de Nuestra Seora de la Soledad, y que junto con las ya existentes tomaba parte activa en la vida parroquial, especialmente en las funciones de Semana Santa celebradas siempre con todo esmero. oOo El gobierno de la provincia haba cambiado desde 1612, ao en que sucedi a Ocn y Trillo don Juan de Mendoza y Medrano, quien tom posesin en 1613. Durante este gobierno, tan cruel que la Audiencia se vio obligada a mandar a prender y procesar en Guatemala al gobernador, ocurrieron varias sublevaciones de indios, de las cuales fue la ms clebre la de Aoyaque, sealada por la heroica muerte de fray Rodrigo Prez. Su ejemplo junto con el de fray Juan Pizarro, es una de las estrellas luminosas de nuestra Historia Eclesistica y su muerte uno de los precios ms elevados que se pag por nuestra fe cristiana. Fray Rodrigo Prez era, en toda la extensin del trmino, un sacerdote santo. Las referencias que de l nos quedan as lo atestiguan y haba consagrado su vida al servicio de Dios y de las almas. En una de sus correras fuera de Aoyaque, fue apresado por Juan Serraba, uno de los caciques rebeldes de las inmediaciones, quien dio parte del suceso a sus compaeros que estaban indignados por la austeridad de vida del padre Prez y por el orden y moderacin que ste trataba de poner en sus disolutas costumbres paganas. Serraba escondi al padre quien, mientras aquel buscaba a los suyos, se puso a confesar a un muchacho y as fue sorprendido por los indios quienes empezaron a lapidarlo. Ante tan inusitada hostilidad fray Rodrigo inquiri las causas del ataque, alegando en contra el bien que procuraba sembrar entre los indios, y un tal Ladino le contest que era "porque me habis quitado dos mancebas y casndose una de ellas y porque me peds los cuerpos de los caciques que sacamos de la Iglesia y enterramos en el monte". A esto respondi el padre Prez con muy buenas y cristianas razones, dolindose ms que de su muerte, de la venganza que tomaran los espaoles para mal de los indios. Estos, ms enfurecidos todava, la emprendieron contra l a flechazos mientras el padre no cesaba, de encomendarse a Dios y a la Virgen; un flechazo en el pecho, una lanzada en el costado y finalmente un golpe de macana en la cabeza acabaron con su vida. 119

Un ao dur la visita pastoral de Monseor Villarreal a Costa Rica, de enero de 1608 a enero de 1609 l 3 \ El fruto principal de la visita fue la administracin del Sacramento de la Confirmacin, que nunca haba sido administrado en nuestro pas hasta la fecha. Por los datos que quedan de aquel tiempo, la proporcin de confirmados fue muy poca, con un mnimo de dos personas en un da y un mximo de cuarenta y nueve. A la poca actividad de Monseor Villarreal contribuy la hostilidad del gobernador, en dimes y diretes con el cual se le fue buena parte del tiempo que habra muy bien empleado de otra guisa. De las ordenaciones que realiz en Cartago no tenemos noticia especfica relativa a los nombres de los clrigos, con toda probabilidad religiosos en su mayora y unos pocos seglares. Cuando Monseor Villarreal regres a Nicaragua se llev a un joven de Cartago llamado Baltasar de Grado para que cursara estudios eclesisticos ms amplios en Nicaragua, donde fue ordenado de sacerdote. Fue el primer nativo de Costa Rica que ingres en el clero. El resto del episcopado de Monseor Villarreal no ofrece detalles de inters especial, ya que nunca volvi a Costa Rica. Muri en Nicaragua en 1619. Por este tiempo haba sido fundada la ciudad de Santiago de Talamanca y la atendan los padres Juan Daz de Ribera, fray Andrs

(3)

Monseor Sanabria extiende dicha visita al perodo de dos aos y la coloca entre 1607 y 1609, pero no da razones claras para ello.

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El cadver, atado al cuello por el cordn de San Francisco fue arrastrado por las peas y arrojado al ro ( 4 ) . La prediccin del padre Prez se cumpli. Apenas se supo de su muerte el propio gobernador Mendoza y Medrano se fue a castigar la crueldad de los indios con sesenta soldados; la misma actitud asumieron sus sucesores de los cuales don Alonso del Castillo y Guzmn castig severamente a los principales culpables.

CAPTULO

IX

MONSEOR VALTODANO. DON ALONSO DEL CASTILLO Y GUZMAN. DON JUAN DE ECHAUZ. INTENTOS DE ANEXIN A PANAM. FRAY AGUSTN DE HINOJOSA. DON JUAN BARAHONA Y ZAPATA. MONSEOR NUEZ SAGREDO. MONSEOR ALONSO DE BRICEO. HALLAZGO DE LA VIRGEN DE LOS ANGELES.

Para suceder a Monseor Villarreal fue designado fray Benito de Valtodano, benedictino. Era un personaje distinguido, que haba ocupado relevantes puestos en su orden, como abad de San Clodio y visitador general por algunos aos. Su presentacin tuvo lugar en agosto de 1620, y su episcopado puesto en relacin con los de aquel tiempo, especialmente los que le siguieron, fue relativamente largo, pues se extendi hasta 1629 incluyendo en esos aos la segunda visita pastoral a Costa Rica en 1625. El nombramiento del seor Valtodano concord casi exactamente con el de don Alonso del Castillo y Guzmn, sucesor de don Juan de Mendoza y Medrano en 1618, como gobernador de Costa Rica. Igual que sus inmediatos antecesores, don Alonso posea un carcter en extremo violento y por aadidura con fuertes tintes de liberal, blasfemo y mal hablado. No tena empacho en recurrir a veces a medios inhumanos para someter a los indios llevado por el celo "de la Sancta fee Cathlica", como sola decirse entonces. Pero aparte

de ese punto de honor casi ancestral tan caracterstico de sus compatriotas, don Alonso siempre andaba en dimes y diretes con clrigos y haciendo paces con el maligno, salpicadas con ciertas expresincillas cuyo eco lleg hasta la misma Audiencia de Guatemala; "yo no quedar contento sola decir mientras no haya ahorcado a doce clrigos" y a los reproches aada: "nada, y ahorcado tambin a doce frailes!, voto a Dios! y a un Papa en medio de ellos!" y senta placer en hacerse llamar don Alonso de los Diablos, que no de Guzmn (1) . De tal manera de expresarse podan concluir ya los habitantes de Cartago y los eclesisticos en particular, qu clase de persona les echaban encima, y aunque no tuvo serios conflictos con la iglesia, quiz por ser ms cuerdo que Ocn y Trillo, algunas actuaciones suyas dejaron traslucir sus pocos escrpulos religiosos. Una de las primeras medidas de don Alonso fue salir a castigar a los indios rebeldes y tomarles cuentas por la muerte de fray Rodrigo Prez, fraile, pero espaol ante todo. Se provey de soldados en Cartago y tras un da de viaje sent reales a orillas del ro Sixaola. Aqu se vali de un ardid que no se justifica ms que por la poca en que fue cometido y la manera de pensar hace trescientos aos. Temiendo una emboscada de los indios que en son de paz habanse acercado al real de los espaoles, don Alonso mand edificar una iglesia o ermita de horcones y caa; all y so pretexto de celebrar una misa meti a los indios, los cuales fueron apresados. De estos indios, juntamente con los arrestados en los alrededores, se enviaron cerca de cuatrocientos a Cartago donde fueron encerrados en la iglesia de La Soledad. El suceso, sean cuales fueran sus fines, no puede ser ms deplorable, ya que los indios, si bien es cierto que eran crueles en sus castigos como nos lo muestra el martirio de fray Rodrigo Prez, luchaban por su libertad con los medios que tenan a su alcance. Adems, el pretexto para prenderlos no pudo ser ms infeliz y desacertado, y es de esperar que ningn sacerdote consciente de su deber se prestara a simular una misa, o si lo hizo no tuviera conocimiento de los designios del gobernador. De lo contrario su accin sera ms que censurable, indigna. Lo peor del caso ocurri en Cartago. Una vez en la ermita de La Soledad, en una provincia donde los vveres andaban tan escasos, no bastaran los alimentos para atender a las necesidades de cuatrocientas personas encerradas. Los principales culpables fueron condenados a la horca despus de la previa y usual publicacin de su delito. Tres de los ahorcados eran Juan Serraba, Francisco Cagx y Diego Hebena, e igual suerte haba corrido en 1611 el matador de fray Juan Pizarro, Andrs de Alfaro, cacique de Quepo.

(4)

Fernndez, Len: Documentos, Tomo VIII, pginas 179-180.

(1)

Cfr: 'Los Conquistadores", Op. cit., Lehmann, 1940, pgina 220.

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El resto de los indios, desnudos, muertos de hambre y en las peores condiciones materiales, fue repartido entre los habitantes de Cartago. Durante el gobierno de don Alonso del Castillo y Guzmn se hicieron intentos de poner a Costa Rica bajo la jurisdiccin de la Audiencia de Panam (2) . Parece que esa segregacin de Guatemala entraaba tambin la eclesistica de Nicaragua, dado el inters que en ella pusieron el obispo de Panam y su cabildo. De todos modos, poco o nada hubiramos ganado con el cambio.
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Don Alonso del Castillo, fue sucedido por don Juan de Echaz en 1622. A sacarlo de la gobernacin contribuyeron varias causas, especialmente relativas al poco comedimiento de su lengua, que una vez le llev a decir en pblico y con insolencia que el Rey Felipe IV era "un mozuelo de mal seso y ruin juicio y un t o n t i l l o . . . " quiz, por irona del destino, una de las pocas verdades que dijo en su vida. Don Juan de Echaz era caballero de la Orden de San Juan y poda usar el ttulo de Frey. En diciembre de 1624 ya estaba en su puesto y en lo concerniente a Costa Rica su gobierno tiene un especial inters por el informe que rindi en 1627 acerca de las entradas y salidas de la Real Caja, especialmente para nosotros por los datos relativos a subvenciones de curas y doctrineros. Segn el informe, en un ao se pagaba a los misioneros la suma de ciento veintitrs pesos con mucha desproporcin entre unos y otros, pues mientras a unos se les pagaban cincuenta y cuatro pesos, a otros solamente dos. Hay que tomar en cuenta la diferencia de trabajo. Entre curas y sacristanes se pagaban quinientos cincuenta y ocho pesos y los diezmos en el trmino de dos aos alcanzaban cuando ms a ochocientos cincuenta pesos. De esto puede deducirse el estado ms que pobre de Costa Rica, considerando que los sueldos mencionados ms arriba eran anuales. Durante el gobierno del seor Echaz se hicieron nuevas tentativas de agregar a Costa Rica a Panam, sin ningn resultado positivo. oOo El suceso que ms nos interesa de este tiempo, es la visita que hizo en 1625 Monseor Valtodano. En marzo de ese ao el seor obispo realiz la segunda visita pastoral de nuestra Historia.

Datos explcitos no nos quedan de la obra efectuada por el prelado en aquella oportunidad. Es muy posible que con los obispos vinieron cronistas encargados de levantar informacin completa, pero si tales apuntes hubo, hnse perdido o se encuentran en algn archivo fuera de nuestro alcance. En nuestros Archivos Eclesisticos no se encuentran tales crnicas y el nico indicio de la estada del seor Valtodano en Costa Rica nos lo dan las partidas de confirmacin que en nmero de 685 se han conservado de aquellos aos. Parece cierto, y esto por otros informes que poseemos, que la situacin de los misioneros no estaba lo suficientemente clara' todava. La falta de sacerdotes ha sido uno de los problemas vitales de nuestra iglesia y en 1627 el rey volvi a insistir sobre este punto en una real cdula fechada el 13 de junio. Mand a la. Audiencia de Panam interesarse en el envo de sacerdotes para catequizar a los indios cotos y borucas, y al ao siguiente volvi a insistir en ello en relacin con el informe que de aquellos lugares dio el padre fray Adriano de Santo Toms<3>. Monseor Valtodano muri en noviembre de 1629 y fue precisamente en este mes y ao en que el obispo de Panam fray Cristbal Martnez de Salas y su cabildo dieron su parecer favorable a la agregacin de Costa Rica a la jurisdiccin de Panam. Por lo que el documento nos dice, las razones del obispo y del cabildo se basaban en la cercana de ambos pases lo cual favoreca su comunicacin, todo lo contrario de Guatemala. En la carta no nos dicen ni el obispo ni el cabildo si esa agregacin de Costa Rica a Panam inclua tambin la jurisdiccin eclesistica, pero es seguro que de haberse realizado, nuestro pas hubiera entrado a formar parte de la dicesis de Panam (4 >. Por otra parte, se hizo clara alusin a los indios cotos y borucas, "que corren desde Santiago de Alange, lugar de la gobernacin de Veragua hasta la dicha provincia de Costa Rica" como dice el texto y en cuya evangelizacin insista tanto el rey como ya lo apuntamos anteriormente. Qu intenciones pudo tener el obispo de Panam al interesarse tanto en al anexin de Costa Rica a su pas?, no queremos escudriarlas, pues de todas maneras no tuvieron xito. Costa Rica a travs de toda su Historia, tanto eclesistica como civil, ha tendido siempre su mirada hacia el norte y en este caso ocurri igual. Los mismos asuntos relacionados con la silla metropolitana de Lima, de la cual dependa la dicesis de Len, se llevaban a la metropolitana de Mxico por insinuacin de la corona misma, que en repetidas ocasiones conmin a dicha sede a intervenir en asuntos relacionados con Nicaragua y Costa Rica, entre ellos el de la jurisdiccin inquisitorial del ao 1570.

|3) (2) Fernndez, Historia, pginas 166 a 173. |4)

Archivos Nacionales, S C , N ? 4 9 6 4 , folio 6 Archivos Nacionales, S.C., N 5 2 0 6 , folio 5.

vuelto y 8 9 Vid. texto.

vuelto.

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Precisamente esa intervencin de Mxico, slo de hecho, en los asuntos de Nicaragua y Costa Rica, dio lugar al error de algunos historiadores de creer que la dicesis de Len dependi alguna vez de la metropolitana de Mxico antes de pasar a ser sufragnea de Guatemala. Cabalmente sta dependa de Mxico y eso nos prueba como, segn la dependencia por audiencias, as, al menos de hecho, lo era eclesisticamente. En nuestro caso, tanto Nicaragua como Costa Rica dependan de la Audiencia de Guatemala y sta era a su vez sufragnea de Mxico. Ahora bien, la dicesis de Nicaragua y Costa Rica era sufragnea de Lima pero debido a su dependencia civil de Guatemala y a la relacin eclesistica de sta con Mxico, sus asuntos religiosos se llevaban con mayor facilidad a Mxico que a Lima. En la prctica, pues, Mxico actu como nuestra metropolitana de hecho, pero nunca de derecho^. Por estas razones si alguna vez existi la pretensin de hacer la dicesis de Panam y Costa Rica, las circunstancias le fueron desfavorables tanto ms cuanto que siempre los humos de nuestros ms remotos antepasados de la colonia subieron, no a la mediana altura de una simple anexin jurisdiccional a otra dicesis, sino a la cumbre de la mitra propia, con menguados alcances por cierto.
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noviembre de 1632. Vacante otra vez la dicesis hasta el 8 de julio de 1633, fue nombrado el trinitario Fernando Nez Sagredo quien ocup la sede hasta 1639. Lleg Monseor Sagredo a Nicaragua en 1635 y dos aos despus (1637) hizo la tercera visita pastoral a Costa Rica. Un ao antes de su nombramiento, en 1634, un incendio destruy la iglesia de Nicoya con su respectivo archivo, prdida lamentabilsima, pues priv a las generaciones siguientes de un rico acervo documental relativo al desarrollo de la religin en aquellos lugares. Por otra parte, la pobreza del pas no poda ser mayor; los impuestos hacan angustiosa la situacin de los vecinos de Cartago, faltaban los vveres y vestidos y el problema religioso se volva cada vez ms difcil de solucionar debido a las relaciones espinosas entre corregidores y doctrineros, que ms tarde motivaran las quejas del gobernador don Gregorio de Sandoval y que ya haban originado dificultades en aos anteriores. Y as como los obispos, estaban de la muerte los gobernadores. Don Juan de Villalta muri a principios de 1634 y el gobierno de la provincia qued interinamente en manos de otras personas de muy transitoria actividad. El 29 de noviembre de 1634 fue nombrado gobernador don Gregorio de Sandoval, quien lleg por ac en 1637 coincidiendo con la visita pastoral de Monseor Nez. Esta tercera visita dio lugar a un error cometido por el clrigo ingls Toms Gage que visit a Costa Rica por aquellos aos, al afirmar en sus escritos que Costa Rica tena obispo propio y que haba un convento de religiosas, noticias sumamente inexactas, especialmente la ltima(6>. Una de las medidas tomadas por Monseor Nez Sagredo fue probablemente la queja elevada por intermedio del gobernador Sandoval el 18 de mayo de 1637 denunciando los hechos punibles de los corregidores de pueblos, tendientes a impedir la buena marcha de las doctrinas. Abusaban del trabajo de los indios, los retenan en sus granjerias hasta los das festivos y les impedan ir a misa, "de modo que los indios se estn en los umbrales de la fe como el primer da que se convirtieron", dice la denuncia. Bien se ve por estos informes que la pretendida crueldad y explotacin de los doctrineros de que tanto se quej aos atrs el gobernador Artieda, era exagerada y el mismo gobernador Sandoyal en la carta citada dice que "aqu hay provincias enteras de indios que, slo con enviarles religioso y saber que no haban de ponerles corregidor, se reducen sin otro estruendo de armas". oOo
(6) Toms Gage era un dominico apstata; para ms datos acerca de su curiosa biografa puede consultarse la obra de don Eladio Prado, "La Orden Franciscana en Costa Rica", Cartago, 1925, pgina 120.

Despus de la muerte de Monseor Valtodano, se sucedieron varios episcopados cortos entre 1630 y 1650. El inmediato sucesor fue fray Agustn de Hinojosa de la Orden de San Francisco y cuyo nombramiento tuvo lugar en 1630, casi simultneo con el de don Juan de Villalta, sucesor de don Juan de Echaz. Monseor Hinojosa no vino a America; la muerte repentina no le permiti visitar su dicesis, pues muri en 1631. Durante el tiempo en que por derecho fue obispo de Nicaragua y Costa Rica, a saber de 1630 (?) a julio de 1631, no ocurrieron hechos de importancia, fuera del nombramiento del gobernador Villalta, quien se encontraba aqu en setiembre de 1630. Para suceder a Hinojosa la corona present a don Juan Barahona y Zapata, el cual corri la misma suerte de su antecesor, pues muri ocho das despus de haber sido consagrado, el 19 de

(5)

Vase este largusimo asunto tratado magistralmente por Monseor Sanabria en su "Episcopologio", pginas 71 a 83. Prescindimos aqu de minuciosidades en parte para evitar la confusin propia de tales asuntos, lo cual no hara ms que enturbiar quiz el curso general que reclama esta nuestra obra, en parte tambin porque la evidencia de los argumentos del seor Sanabria como los nuestros propios nos parece suficiente.

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Monseor Nez Sagredo falleci en Nicaragua en 1639 y para sucederle fue presentado en 1644 fray Alonso de Briceo, franciscano. El seor Briceo haba nacido en Chile, pas donde desempe los cargos de comisario de su orden y despus fue algunos aos guardin de Lima. Hasta 1653 recibi las bulas que le acreditaban como obispo de Nicaragua y Costa Rica, aunque ya haba tomado posesin en 1646(7>. Un ao antes de la presentacin del seor Briceo la corona haba nombrado gobernador de Costa Rica a don Sebastin de Ocn y Trillo, quien no lleg a ejercer su cargo y el 12 de mayo de 1644, nuevamente se hizo el nombramiento en la persona de don Juan de Chvez y Mendoza. Del gobierno de ste, caballero galante con toques donjuanescos que le acarrearon dificultades con una hija de don Gregorio de Sandoval, no tenemos datos de gran inters para la Historia Eclesistica. Lo ms importante es el informe que rindi el 5 de mayo de 1649 al rey, y en el cual, por ciertas referencias, podemos encontrar las razones de la escasez de datos referentes al estado de las almas en aquel tiempo, ya que, refirindose a la vida comn y religiosa de los indios dice don Juan que "se cran con mucho vicio estos vecinos por la abundancia que hay de carnes, maz y trigo y legumbres... se contentan con pasar una vida o c i o s a . . . y aun en lo de sus almas hay muchos descuidados, pues me consta que para las obligaciones que tienen de acudir de los montes, a donde asisten todo el ao, la parroquia de esta ciudad, los llaman por descomunin y aun de esta manera suelen faltar muchos". Entre estos se incluan muchos colonos espaoles retirados en sus granjerias y de aqu la dificultad que tenan los curas de Cartago y los misioneros del interior del pas para llevar un censo estricto acerca de la recepcin de los sacramentos, especialmente el bautismo y el matrimonio. En 1650, sucedi a don Juan de Chvez don Juan Fernndez de Salinas y de la Cerda. Este gobernador, generoso y bueno, se dedic por entero a procurar el bien de la provincia tanto en lo material como en lo espiritual. En este campo se interes vivamente por el estado material de las iglesias, la mayora semi-derruidas y pobres. Respecto a sta, ya. en un informe del 2 de julio de 1651 deca que los salarios no alcanzaban para pagar los curas doctrineros. Intent varias veces la conquista de Talamanca pero no obtuvo mejor resultado que sus antecesores. Don Juan Fernndez de Salinas termin su perodo en 1665 y dos aos despus el Papa Inocencio X por bula del 18 de agosto de 1657 traslad a Monseor Briceo a

Venezuela*8. Lleg el seor Briceo a Trujillo en 1659 y no pas nunca a Caracas'9 a pesar de haber permanecido nueve aos en la primera. Muri all el 16 de noviembre de 1668 sin que sepamos las razones por las cuales no tom posesin de su sede en la cual se encontraban sus bulas desde 1660'10. oOo No podramos terminar el presente captulo sin referirnos a un hecho que por su magnitud y ms que nada por la trascendencia que ha tenido en nuestra Historia Eclesistica, merece lugar especial en estas pginas. Nos referimos al hallazgo de la imagen de la Virgen Mara, conocida como Nuestra Seora de los Angeles. Debemos advertir al lector que debido a nuestra condicin de historiadores generales no nos detendremos en consideraciones propias de un tratado especial. Respecto a las apariciones de la Virgen y de los santos, en cuanto llenen un lugar en la Historia de una nacin, es natural que surjan las ya consabidas preguntas de si fue milagro o no, o bien si hubo intervencin sobrenatural especial; de que si la leyenda es cierta, etc., proposiciones que est llamado a responder un tratadista o un telogo y no un historiador cuya labor es simplemente exponer, comentar y sacar conclusiones. Qu podramos agregar nosotros a las profundas investigaciones llevadas a cabo en la materia por otros historiadores de ms luces que las nuestras? Para mayores detalles, remitimos al lector a la ms adecuada bibliografa apuntada en las notas' 11 . He aqu los hechos como nos los narran la tradicin y la Historia, sin temor a salimos con un domingo siete en materia tan tentadora.

(8) (9) (10) (11)

As

en los documentos

del Archivo

Eclesistico de San Jos. equivocado.

Monseor Sanabria dice que lleg a Caracas, pero est evidentemente Monseor N a v a r r o , en la obra citada (nota 7) lo indica claramente. N a v a r r o , O p . cit., ibid.

(7)

Cfi*.: " A n a l e s Eclesisticos Venezolanos" por Monseor Nicols Navarro, pgina 7 8 , Caracas, Tipografa Americana, 1 9 2 0 . Entendemos que Monseor Navarro a l u d e a las primeras bulas, como obispo de N i c a r a g u a , y no como obispo d e Venezuela, y a que stas, segn el mismo Navarro " e s t a b a n en poder del Gobernador D. Pedro de Porres y Toledo desde principios d e 1 6 6 0 " .

Especialmente: "Breve Compendio de la Historia de la Milagrosa Imagen de Nuestra Seora de los Angeles que se venera en la ciudad d Cartago, Costa Rica" por Eladio Prado, Imprenta Lehmann, 1 9 2 4 , San Jos, Costa Rica. "Documenta Histrica Beatae M a r i a e Virginis Angelorum Reipublicae de Costa Rica Principalis Patronae" por M o n seor Vctor Manuel Sanabria Martnez, Imprenta Atenea, 1 9 4 5 . (El texto, en espaol, es la ms completa coleccin de documentos acerca de la Virgen que existe). Tambin: "Tricentenario de Nuestra Seora de los A n g e l e s " , San Jos, Imprenta Lehmann, 1 9 4 1 , volumen editado por Monseor Carlos Borge (669 pginas), y del mismo editor " L a Virgen de los Angeles C o r o n a d a " , Lehmann, 1 9 2 7 . Sobre temas especficos del mismo asunto vase la b i b l i o g r a f a citada por Sanabria en las pginas 2 8 6 a 2 9 1 de los "Documenta".

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En primer trmino debemos decir que histricamente no existe ningn documento conciso en el cual consten con toda claridad y exactitud los hechos relacionados con el hallazgo. La consagracin del suceso como hecho real se debe, pues, enteramente a la tradicin que ya desde los primeros tiempos empez a formarse alrededor de la leyenda tan conocida de todos. Ahora bien; es cosa sabida que la tradicin, en muchos casos, no slo ha servido para extraviar la real historicidad de un suceso, sino para introducir errores lamentables. Siendo as, debemos dar carta de veracidad a la tradicin que nos habla de la aparicin de la Virgen de los Angeles? Creemos que, dadas las circunstancias en que esa tradicin ha evolucionado, considerada nicamente como tal y no como hecho histrico, se trata de algo constante, valedero en todos los siglos posteriores al hallazgo que nunca ha sido desvirtuado con pruebas positivas. Tanto los tiempos como las circunstancias en que se verific el hecho se prestaban perfectamente para el mismo y no existe ninguna contradiccin en aceptar el hallazgo de una imagen unnimemente considerada (pese a su rudimentaria factura) como de la Virgen Santsima. Adems, es muy improbable que as como as, se formara una leyenda desposeda de todo fundamento real, mxime tratndose de cosas sagradas y de la cual existe el testimonio de una imagen real y autntica. En el caso de Nuestra Seora de Ujarrz, tanto por su manufactura como por la situacin de la provincia en los aos cuando se encontr por primera vez en Costa Rica y los regalos que Felipe II dio a fray Lorenzo de Bienvenida, el lugar para las conclusiones es ms amplio, y la posibilidad, hecha seguridad, de que se trata de un regalo del rey no es dudosa, con detrimento de las leyendas de su aparicin milagrosa, muy desprovistas de veracidad en el campo de los hechos. Adems, las leyendas de Nuestra Seora de Ujarrz no han tenido mucha popularidad y su tradicin no tuvo la suerte de perpetuarse como en el caso de Nuestra Seora de los Angeles. Si en la "blanca y chapetona" Seora de Ujarrz el regalo de Felipe II viene de perlas al historiador, en el caso de la "negrita" no le queda ms remedio que tomar muy en cuenta el valor, por lo menos antiguo, de tradicin constante y sencillamente aceptada por muchas generaciones. Puestos as en el caso de no poder ofrecer un dato de valor estrictamente histrico, nos limitaremos a exponer lo que la tradicin narra. El suceso nos lo refiere as el excelente historiador mariano don Eladio Prado, quien sintetiza muy bien en una sola las diversas versiones y sus variantes: "Dice una piadosa tradicin que una leadora fue una maana a recoger lea muerta a la selva, y que encontr con gran regocijo de su alma, sobre una piedra muy grande, una imagencita, como de una cuarta de alto, tallada en piedra de mina, representando a la Santsima Virgen con el Nio en los brazos. Tiene, tallados en la misma 128

piedra el hbito, bucles que le bajan hasta los hombros y el manto. El Nio, que descansa sobre el brazo izquierdo de la Seora, acaricia a la Madre del Amor Hermoso, con una de sus manitas. La mujer, loca de contento, llev la imagen a su casa guardndola dentro de una canastilla. Al da siguiente volvi a recoger lea, y sobre la misma piedra encontr la imagen de la vspera. Creyendo que era otra, volva muy contenta a su casa pensando que ya tena dos imgenes, cuando, al abrir la canastilla, con estupefaccin de su parte, not que no haba nada; es decir, que ya no estaba la que haba trado el da anterior. De esta vez asegur bien la imagen bajo llave, pensando que alguien se la haba llevado al bosque. Al tercer da, volviendo a la selva y sobre la misma piedra, torn a encontrar por tercera vez la imagen de la "Negrita". En esta ocasin, turbada y temerosa, corri con la imagencita a su casa, abri el cofre, y constat que la "otra" ya no estaba. Corri a casa del c u r a . . . le cont lo que pasaba y le entreg la imagen. El seor cura, sin darle mucha importancia al asunto, la guard, pero al da siguiente quiso examinarla con detencin y la imagen haba desaparecido. Se fue al bosque tata-cura y en la piedra la encontr. Se la trajo y esta vez la guard en el propio Sagrario con Jess Sacramentado. Pas un da. Celebraba el Padre Cura o el Coadjutor la Santa Misa. Cuando fue a dar la comunin not lo de siempre: la imagencita haba huido! Despus de la misa, acompaado de otro sacerdote, fue a la piedra: all estaba la Seora porque Ella quera que all mismo le levantaran su Iglesia: "Negrita" quera hacerle ver a los blancos que "blancos" o "negros" todos son hijos de un mismo D i o s . . . el da de la "aparicin" no ha ofrecido jams duda alguna: ste fue el Dos de Agosto, como se ve en algunos documentos de la poca, y como lo indica el ttulo que se le diera a la imagen: "Nuestra Seora de los Angeles" cuya fiesta se celebra desde tiempo inmemorial en tal da dos de Agosto"<12>. Hasta aqu la narracin del seor Prado y la sntesis de la tradicin que se ha formado acerca del origen de la imagen de Nuestra Seora de los Angeles. En honor a la verdad, nada hay de imposible en lo que all se narra, pues mayores portentos ha obrado la Providencia en asuntos de esta ndole y que una imagen aparezca y desaparezca no es cosa incompatible con el poder de Dios. Por eso, y como en esta materia la iglesia nunca ha obligado a tener como asunto de fe tales sucesos queda cada quien libre de creer o no lo antedicho. Una negacin, a lo sumo, sera temeraria.

(12)

Prado, "Breve Compendio", etc., pginas 12 a 14.

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Sea pues lo que sea en cuanto al origen de la imagen, el caso es que esta existe y, considerada como tal, nos parece oportuno hacer algunas observaciones de nuestra propia cosecha. En primer lugar no creemos estrictamente necesario atribuir a la imagen origen sobrenatural, como se cree a veces al extremo de llamar "viva" a la imagen que se venera en Cartago, Nada tiene de raro, y s es ms acorde con el desenvolvimiento natural de los hechos, que la escultura fuera obra de algn indio o mulato cristiano, factura de ningn modo imposible tanto por lo rudimentario de la ejecucin como por las caractersticas que en comn tiene con la ltica aborigen, en la cual tenan nuestros indgenas tantas y buenas habilidades. Adems, una imagen semejante a la de la Virgen de los Angeles y con la nica variacin de que no tiene Nio hemos visto en la coleccin de antigedades del Palacio Arzobispal, hoy existente en el Seminario Central. De poca anterior o posterior, esa estatuita prueba que los indios solan hacer tales imgenes y una de ellas bien pudo ' ser la que hoy se venera en Cartago (13> . Si estaba en los designios de la Providencia que algo extraordinario tena que acompaar la implantacin de la devocin a la Madre de Dios en Costa Rica, bien pudo valerse de una rudimentaria imagen hecha por un indio para manifestarse a los hombres, entrando aqu la intervencin sobrenatural propiamente dicha. Otro detalle interesante es la identificacin de la agraciada con el hallazgo. Segn la tradicin, se trataba de una mulata que habitaba en el lugar llamado "La Gotera o los "Egidos" de Cartago. Este paraje estaba bastante despoblado en aquellos tiempos y an no tena el carcter que ms tarde adquiri en la poblacin de Cartago cuando comenz a llamrsele "La Puebla de los Pardos". El origen remoto de estos "pardos" viene de los primeros aos de colonizacin cuando los negros que trabajaban en las haciendas de ganado del Guanacaste, se fueron mezclando con los indios, dando origen a un tipo humano que emigr a la Meseta Central y que, establecido en Cartago, dio origen a la famosa puebla de los pardos (14>. Esta migracin de los pardos debi verificarse en nmero aun muy corto a principios del siglo XVII, ya que si consideramos parda a la autora del hallazgo es de suponer que tendra sus aos de radicar en "La Gotera". El aumento de dicha poblacin debi tomar auge considerable a mediados de siglo, pues ya en 1651 el gobernador Salinas y de la Cerda intent concentrarlos en la Puebla nicamente.

Quin era la mujer? Cmo se llamaba?; terminantemente, la respuesta ms lgica es: no lo sabemos. La tradicin y la Historia no nos dejaron noticia alguna sobre ella y nada, por conveniente que sea, puede autorizarnos a bautizarla con nombres supuestos. En este punto disiente nuestro criterio de la muy autorizada opinin de Monseor Sanabria, quien bautiz, por decirlo as, a la mulata con el nombre de Juana Pereyra. Veamos las razones de dicho historiador: "En ningn documento dice en la nota 10 de la pgina 58 de sus Documentani relacin se cita el nombre de esta mujer. En el artculo ya citado (Cfr. Tricentenario, etc., pg. 652) acerca del ao del hallazgo, escribamos: Cmo se llamara la mulata del hallazgo? Histricamente lo ignoramos, pero si la queremos bautizar, y en el supuesto de que el P. Sandoval haya sido el famoso "Cura", yo propondra que le impusiramos el nombre de Juana, pues en el padrn del pueblo de San Juan, del 13 de Julio de 1638, figura una viuda "Juana Pereira", con don Alonso de Sandoval". Ese nombre se ha adoptado por muy obvias conveniencias, y aunque criticamente lo dicho no pasa de ser una hiptesis, el nombre de Juana Pereira se seguir aplicando a la mujer del hallazgo mientras los documentos no vengan a substituir la hiptesis por una tesis". Como puede concluirse de la lectura de los anteriores prrafos del seor Sanabria, el bautizo hecho por l mismo no pasa de ser una hiptesis y es del todo gratuito. Qu relacin estricta guarda Juana Pereyra con don Alonso de Sandoval, de quien se cree que fuera el cura en tiempos del hallazgo? Qu fundamento existe para atribuir a esta Juana Pereyra el privilegio del hallazgo, slo porque aparece en un padrn de 1638, tres aos despus de aqul, puesta al lado del nombre de un cura, como pudo haber sido puesta cualquier otra fulana o mengana? Tambin, dice el seor Sanabria. que Juana Pereyra se seguir llamando la mulata del hallazgo mientras la hiptesis no sea substituida por una tesis. Pues bien: la ignorancia de datos acerca de la mulata es aqu precisamente la tesis porque ello es ms positivo y ms histrico aunque sea negativamente. Aqu la hiptesis es solamente un medio para salir del paso y bautizar a troche moche a la mulata. Siendo as, entre una hiptesis innecesaria, pues nada se pierde con decir que ignoramos el nombre de la mujer, y una ignorancia que no hace mella a la verdad histrica, antes bien la respeta, preferimos quedarnos con esta ltima aunque no tenga el carcter apodctico de una tesis. Por eso, mientras no se descubran documentos que prueben lo contrario, para nosotros la mulata del hallazgo ser siempre una "parda" de "La Gotera" de Cartago y que doa Juana Pereyra nos excuse el despojo. En realidad el caso no tiene la menor trascendencia para la historia pero en el estudio de sta la meticulosidad y la exactitud deben respetarse hasta en las ms pequeas nimiedades. A Dios gracias no es asunto de f e . . . 131

(13) (14)

Don Eladio Prado, fervoroso mariano es de nuestra misma opinin. nario, etc., los apuntes publicados all por el citado historiador).

(Cfr.: Tricente-

Para detalles ms amplios, vase respecto a este temo: "Costa Rica, Evolucin Histrica de sus problemas", etc., por Carlos Melndez Chaverri, pginas 52-53.

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/ El ao del hallazgo consagrado como tal ha sido siempre el , de 1635. El suceso no ocurri antes de 1634 por el silencio que / guardan los documentos referentes a cofradas, entre las cuales ya / se habra incluido una tan importante como la de los Angeles; ni / ocurri tampoco despus de 1639, ao en que ya se habla de la / ermita de Nuestra Seora de los Angeles. A ms tardar fue en 1635, siendo obispo de Nicaragua y Costa Rica Monseor Nez Sagredo y teniente de gobernador don Bartolom de Enciso Hita, pues el titular don Gregorio de Sandoval, lleg a Costa Rica hasta 1636. Un rompecabezas de los historiadores ha sido siempre la identificacin del "cura" que protagoniz las peripecias que nos cuenta la tradicin acerca del hallazgo. Entre 1625 y 1640 fueron curas de Cartago los presbteros Cristbal Guajardo, de 1625 a 1627; de 1628 a 1636, por lo menos nominalmente, fue cura el padre Br. Lope de Chavarra, de tan fogosa memoria; en 1637 el padre Chavarra fue suspendido "a divinis" y le substituy el padre Baltazar de Grado; en 1638 fue cura interino el padre Alonso de Sandoval y en 1639 volvi el padre Grado. En 1640 fue cura Juan Gonzlez Ibez hasta setiembre del mismo ao, mes en que el padre Grado volvi a hacerse cargo de la parroquia. A cual de los aludidos correspondi atender las peripecias del hallazgo? Tomando en cuenta que el padre Lope de Chavarra era cura propietario por Real Patronazgo, fue bajo su curato (al menos de derecho) cuando ocurri el hallazgo, aunque no interviniera personalmente en los sucesos. Es cosa sabida que la conducta del padre Chavarra dej siempre mucho que desear; ms de una vez sac espada pblicamente y se pas sus buenos aos con una suspensin encima. Por eso, efectivamente eran los otros sacerdotes los que ejercan las funciones de cura, entre ellos el padre Baltasar de Grado y el padre Alonso de Sandoval; especialmente el padre Grado quien fungi hasta 1640 inclusive, ayudado por el padre Sandoval, y por lo tanto es a l a quien debemos atribuir las gestiones de aclaracin del hallazgo. oOo
CAPTULO X

FRAY TOMAS MANSO. MONSEOR JUAN DE TORRES. FRAY ALONSO BRAVO DE LAGUNA. RESCATE DE NUESTRA SEORA DE UJARRAZ. VISITA PASTORAL.

No cansaremos ms con disquisiciones y, clarificados ya algunos de los puntos principales de este asunto, slo nos resta decir que en aos posteriores la devocin a la Virgen de los Angeles estaba muy difundida en la Provincia. Inmediatamente despus del suceso se quiso levantar una ermita y en 1729 se menciona la existencia de la misma. La "Puebla de los Pardos" se llam en adelante la "Puebla de Nuestra Seora de los Angeles". 132

El sucesor de Monseor Alonso de Briceo fue el fraile franciscano Toms Manso. Pocos informes tenemos de este padre cuyo episcopado resulta hasta dudoso en lo efectivo. Segn Hernez, lleg a Nicaragua en 1652, y Domingo Juarros afirma que el mismo ao muri en Granada. Ambas afirmaciones son falsas, ya. que resulta ilgico tan temprano nombramiento, pues el antecesor, Monseor Briceo, no fue promovido hasta 1657. Adems, los datos existentes en nuestro Archivo sobre Monseor Manso anotan sus ejecutoriales con fecha 20 de noviembre de 1658, un ao despus de la muerte de Monseor Briceo. El limo. Monseor Manso muri el mismo ao del traslado del seor Briceo y eso explica el error de Juarros y Hernez aunque no sabemos por qu afirmaron que dicha muerte ocurri en 1652, cuando en realidad fue en 1657. Es muy probable que Monseor Manso no estuviera nunca en Len y durante el cortsimo tiempo en que nominalmente rigi la dicesis no ocurri nada de especial importancia. Desde junio de 1655 el rey haba nombrado a don Andrs Arias Maldonado sucesor de don Juan Fernndez de Salinas, pero el seor Arias no tom posesin sino hasta 1659. Cuando en 1657 muri Monseor Manso, qued en calidad de Vicario Capitular el Bachiller Bernab de Herrera, cannigo de Len, hasta 1659 en que fue nombrado obispo Monseor Juan de Torres. Respecto a este obispo existen los mismos errores que afectan la biografa de Monseor Manso, especialmente por los datos suministrados por Juarros y Hernez, cuya cronologa anda a veces tan descaminada. Segn los documentos del Archivo Eclesistico, en los cuales se apoya casi siempre Monseor Sanabria y cuyos datos usamos tambin nosotros, las ejecutoriales son del 26 de marzo de 1662 y a esta fecha atribuye el citado autor la entrada en funciones del prelado. Ms acorde con la cronologa es la opinin de Monseor Thiel, quien fija el ao 1659 y nos parece esa afirmacin ms acertada. En efecto, las ejecutoriales en muchos y repetidos casos llegaban casi siempre despus de la eleccin y cuando los obispos haban empezado el ejercicio de sus funciones y hubo algunos que no las recibieron nunca, entre ellos Monseor Manso. Segn el orden lgico 133

y cronolgico, nos parece que Monseor Torres fue nombrado en 1659; seis das despus de haber llegado a Nicaragua falleci y sus ejecutoriales llegaron a Len hasta el 26 de marzo de 1662, casi cuatro aos despus de su muerte. No debe parecemos extrao ese detalle, ya que en 1660 haba sido nombrado sucesor de Torres, Monseor Bravo de Laguna, pues como arriba lo apuntamos tambin las ejecutoriales del obispo Manso llegaron un ao despus de su muerte, y el envo de las mismas con tanto tiempo de atraso se deba muchas veces al cumplimiento de alguna formalidad o a la ignorancia de lo que pasaba por estas tierras tan dejadas de la mano de Dios. El mismo ao de la muerte de Monseor Torres y con fecha 8 de enero entr en funciones el nuevo gobernador de Costa Rica don Andrs Arias Maldonado y Velazco, un perfecto caballero cuya memoria, es de las ms gratas que guardan nuestros anales. De este tiempo tenemos un informe interesante acerca del estado religioso de la provincia, segn la certificacin del 27 de agosto de 1659 hecha por el escribano Antonio Martnez. Dice all que hay en Costa Rica diez conventos entre los cuales se incluyen siete doctrinas de indios, a saber: Nicoya, Barva, Pacaca, Quepo, Ujarrac, Turrialba y Chirrip. Lo que ms preocupacin causaba en aquel tiempo era el estado de inopia en que se encontraban siempre los misioneros. La produccin de la tierra nunca bast para su sostenimiento y ello amerita ms su labor misionera. El propio don Andrs Arias Maldanado escribi al rey el 8 de julio del mismo ao de 1659, exponindole en forma franca el estado de la provincia y volviendo otra vez sobre el espinoso asunto de los choques entre frailes y corregidores, dando la razn a los primeros. El problema desembocaba en una disyuntiva: o se supriman las doctrinas o se quitaban los corregidores. Estos ltimos devengaban sueldos pagados con el trabajo de los indios, reducidos en esa. forma a la esclavitud. Naturalmente que eso les impeda el cumplimiento de sus deberes religiosos e iba minando las doctrinas con detrimento de los misioneros. Don Andrs Arias comprenda las graves consecuencias que traera una descristianizacin comn y opt por solicitar al rey el envo de ms religiosos y la supresin total de los corregimientos*1). Secund a don Andrs el gobernador de Nicaragua quien haba elevado al rey las mismas peticiones y es muy posible que stas redundaran en favor de Costa Rica, ya que la Audiencia (a quien se haba encomendado el asunto) rechaz los requerimientos de Nicaragua y dio curso a los de Costa Rica, cuyos corregimientos fueron suprimidos el 9 de octubre de 1660. La situacin mejor muy poco y ms tarde se presentaron iguales molestias especialmente cuando comenz a tomar incremento
(1) Archivos Nacionales, S.C., N ' 5293.

el cultivo del cacao y los cultivadores ocupaban a los indios en trabajos que los aislaban de la vida religiosa. Don Andrs Arias Maldonado muri en Cartago el 25 de noviembre de 1661 en medio del dolor general, especialmente llorado por los frailes franciscanos, de cuyos intereses haba sido ferviente defensor.
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Un ao antes de la muerte del seor Arias, haba sido promovido a la sede de Len fray Alonso Bravo de Laguna. Muri Monseor Torres en 1659; en 1660 fue nombrado fray Alonso para sucederle y gobern con la cdula real hasta 1671, ao en que recibi las ejecutoriales y se consagr el 21 de setiembre. En marzo de 1662 tom posesin del gobierno de la provincia, interinamente, don Rodrigo Arias Maldonado, hijo de don Andrs. Uno de sus primeros actos de gobierno fue intentar la reduccin de los indios de Urinam y Tarire, a quienes logr pacificar por las buenas. Al poco tiempo empezaron las rebeliones que colocaron al gobernador en grave aprieto. Otra obsesin fue la conquista de Talamanca en la cual puso todo su esfuerzo, iniciando una expedicin a mediados de 1663, y de la cual no poseemos informe completo pero sabemos que fracas. A fines de 1662, el gobernador haba informado al rey sobre las doctrinas franciscanas exponindole las mismas dificultades que sus predecesores haban hecho notar(2>. Esta solicitud por la provincia le gan la simpata de los misioneros y stos por medio de fray Juan de San Antonio, guardin del convento de Cartago recomendaron al rey los mritos y servicios de don Rodrigo en la esperanza de que fuera nombrado gobernador de la provincia, cargo que ocupaba interinamente. Las gestiones de los frailes fueron infructuosas y el 26 de mayo de 1664 don Rodrigo Arias Maldonado fue substituido por don Juan de Obregn, tambin interino. Arias Maldonado fue nombrado Alcalde Mayor de Nicoya, lo cual signific un descenso en sus funciones. Tiempo despus obtuvo el ttulo de Marqus de Talamanca, segn Juarros por los mritos acumulados en sus afanes de conquista de aquella regin (3) . Desilusionado por los fracasos y buscando reposo para su alma y para su cuerpo, ingreso en la orden betlemtica fundada en Guate-

12) |3)

Archivos Nacionales, S.C., Nos. 5177 y 5176, folio 4. Historia de la Ciudad de Guatemala, Tomo II, pgina 227. di. cit.

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mala por fray Pedro Betancourt y tom el nombre de fray Rodrigo de la Cruz. Dentro de su religin desarroll una gran actividad; fue fundador en Lima y ms tarde sucedi al padre Betancourt como Superior General de la Orden. Muri en Mxico el 23 de setiembre de 1716 a la edad de 79 aos. oOo El gobierno de don Juan de Obregn fue sumamente corto. El 10 de agosto de 1663 fue nombrado para sucederle don Juan Lpez de la Flor, quien lleg a Costa Rica en 1665. Durante estos aos fuera de la actividad misionera propiamente dicha la Historia Eclesistica es pobre en acontecimientos, fuera de las medidas que tomaron los obispos, especialmente Monseor Bravo de Laguna, referentes a los abusos cometidos contra la moral pblica en ciertas fiestas y en la administracin de las cofradas. Ese fue tal vez el motivo de la visita que en 1664 hizo don Juan Zapata en representacin del obispo y tom serias medidas restrictivas. Diez aos despus, como veremos ms adelante, sera el obispo en persona quien viniera a visitarnos y a dejar definitivamente sus huesos en Cartago. oOo El hecho ms sobresaliente ocurrido bajo el episcopado er cuestin fue el llamado "rescate" de Nuestra Seora de Ujarrz o sea la atribucin que se hizo a la Virgen, como suceso milagroso, de ser la causa de la huida de los piratas cuando estuvieron en nuestro pas. La amenaza, de los piratas en todas las costas americanas fue constante. Ya con anterioridad a su desembarco en Costa Rica, haba sido puesto en sobreaviso el gobernador Lpez por el presidente de la Audiencia de Panam. Los piratas, al mando de los famosos Mansfield y Morgan, desembarcaron en Prtete en nmero de 500 a 700 hombres. Un indio llamado Esteban Yaper o Yapur, se escap e inform al doctrinero fray Juan de Luna, quien a su vez transmiti la noticia al gobernador Lpez. Este mand construir una trinchera en Quebrada Honda reforzada con 600 hombres. El 15 de abril de 1666<4> los piratas llegaron a Turrialba y hasta ese lugar se dirigi el sargento Alonso de Bonilla para hacer

una exploracin del terreno y de las posibilidades blicas de los piratas, que, sin que poseamos datos claros al respecto, se volvieron atrs y se embarcaron en Prtete el 23 de abril. Mientras esto suceda en Turrialba, en Cartago se hacan rogativas a Nuestra Seora de la Limpia Concepcin, muy venerada en aquellos tiempos en que Nuestra Seora de los Angeles apenas comenzaba a insinuarse en nuestras devociones populares. Sea como haya sido, la devocin atribuy a milagro de la Virgen la huida de los piratas y en adelante se le sigui llamando "Nuestra Seora de la Limpia Concepcin del Rescate de Ujarraz". l hecho dio lugar tambin a nutridas y solemnes funciones de parte de las autoridades y del pueblo, y aos ms tarde, en tiempos de don Miguel Gmez de Lara, se construy en memoria del milagro el famoso templo de Ujarrz cuyas soberbias ruinas en lamentable abandono subsisten an como monumento perenne a la fe de nuestros antepasados. oOo De las relaciones de don Juan Lpez de la Flor con la iglesia, no queda gran cosa; su principal intervencin estriba en que no senta mucho afecto por los franciscanos, o bien, era hombre de mucha responsabilidad y tomaba muy en serio la labor misionera en Costa Rica, esto ltimo con mayor probabilidad y digno de alabanza. El 6 de enero de 1666 escribi una carta al rey informndole que los religiosos que administraban la provincia de Costa Rica eran extraviados de otras, "con que se deja entender las inquietudes que padecen unos con otros y poca edificacin del siglo" como dice textualmente(5>. Algo de cierto deba existir en estas quejas ya que ms o menos en los mismos trminos habase quejado don Flix Garca de Len, gobernador de Caracas en 1665, al decir de los religiosos que llegaban a su jurisdiccin: "por lo que obran se manifiesta deben ser expelidos de sus Religiones y Dicesis". Nada de extrao tienen las quejas de ambos funcionarios ya que dada la escasez de misioneros fueron recibidos en Cartago muchos que procedan de diversos lugares y casas, sin posibilidades de hacer una seleccin o escogencia. La conducta de ciertos frailes (como el famoso padre Arista) en los comienzos del siglo, caus bastantes dolores de cabeza a ms de un gobernador dando motivo a muy justas quejas.

(4)

Cfr.s Prado, "La Orden Franciscana", etc., pgina 120. All, otras minuciosidades que nosotros omitimos por ser muy conocidas de la devocin popular.

(5)

Archivos Nacionales, S.C., N* 5208.

dem para la cita siguiente.

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En 1674 Monseor Bravo de Laguna hizo su visita pastoral a Costa Rica, cuarta durante el siglo XVII. Lleg a Cartago en febrero de aquel ao acompaado de una nutrida comitiva de secretarios, reposteros y servidores. De esta visita, al menos en sus detalles secundarios podemos saber algo hoy en da gracias al "Inventario" de los bienes de Monseor Bravo de Laguna que se conserva en los Archivos Nacionales. All estn descritos no slo una serie de enseres personales del obispo, sino hasta la propia vajilla "con la marca de su Ilustrsima", que se vio obligado a traer dada la miserable escasez de todo ello en nuestro medio. Traa tambin todas sus vestimentas pontificales y su joyera, compuesta de pectorales y anillos, algunos de considerable valor, como un anillo con "un ojo de esmeralda grande" y dos pectorales de diez esmeraldas cada uno, montadas en oro y otros anillos de piedras moradas (probablemente amatistas). Es muy probable que igual inventario se hara de las otras visitas y que iguales o parecidos arreos deban poseer los otros prelados, pero en el caso presente el escrito tiene ms importancia ya que el obispo muri en Cartago entre el 8 y el 9 de junio de 1674 y debi levantarse una informacin exacta de sus bienes, acerca de los cuales se tramitaron despus puntillosas investigaciones para efectos testamentarios y dems gravmenes, con que se endosa la memoria de los muertos y de los cuales sali muy mal parado cierto subdicono de apellido Gama, que haba sustrado algunas cosillas de los bienes del obispo. Monseor Bravo muri en junio y su visita hasta cierto punto fue infructuosa por la escasez del tiempo. Su dolencia fsica, a juzgar por los datos, debi ser grave y fulminante, pues le llev en brevsimo tiempo al sepulcro. Este y los funerales fueron igualmente suntuosos, en cuanto lo permita el ambiente. El sepulcro cost 500 pesos y para el atad se compr un brocado de 8 pesos y galn de plata de 20 pesos la libra, gastndose en total 206 pesos por todo. Los funerales se efectuaron en la iglesia parroquial de Cartago con asistencia de la flor y nata de la sociedad de aquel tiempo y del pueblo, que llor sinceramente a su prelado. Por los mismos das de la visita de Monseor Bravo, la corona nombr al maestre don Juan Francisco Senz gobernador de la provincia (Sy el 27 de abril de 1674 ya haba tomado posesin de su alto cargo >.

CAPTULO

XI

MONSEOR DE LAS NAVAS Y QUEVEDO. PUGNA ENTRE FRANCISCANOS Y AGUSTINOS. MONSEOR ROJAS Y ASUA. MONSEOR DELGADO.
A fines de 1677, despus de tres aos de Vacante, recibi las bulas del Papa Inocencio XI, el limo, seor fray Antonio de las Navas y Quevedo, sucesor de Monseor Bravo de Laguna. Perteneca a la orden de La Merced y fue consagrado el 30 de noviembre de 1678. Su episcopado fue relativamente corto ya que en 1682 se le traslad a Guatemala y durante su gobierno no ocurrieron hechos extraordinarios relativos a Costa Rica, con excepcin de aquellos que en lugar oportuno trataremos al contemplar la situacin religiosa de nuestro pas al terminar el siglo XVII. Gobernador en tiempos de Monseor de las Navas fue don Francisco Senz Vzquez, quien tom posesin en abril de 1674, tres aos antes de la presentacin del prelado. Ya el 20 de diciembre del ao de su llegada, inform a la Audiencia y nos da noticia de la existencia de un nuevo poblado, con iglesia, cuyo nombre era "Santo Christo de la Victoria de la Serradilla" por devocin e insinuacin del propio gobernador. Al ao siguiente, el 20 de febrero de 1675, el oidor don Benito de Novoa Salgado, visitador, dict ordenanzas que tocaban asuntos eclesisticos, por lo menos inherentes a las personas. Segn parece, por las disposiciones de Novoa, algo haba de cierto en las quejas formuladas unos cuantos aos atrs por don Juan Lpez de la Flor acerca de la poca edificacin que daban los misioneros, cuyas costumbres, o haban degenerado de su austero rigor o ms bien existan entre ellos descarriados de otras provincias, por cuya conducta se juzgaba a todos, como ocurre en todas las pocas. Entre las ordenanzas figuraba una prohibicin hecha a los misioneros de castigar a los indios, y a stos se les prohibi pagar ms de tres pesos y dos reales por los matrimonios. En un informe del mismo visitador fechado el 7 de agosto del mismo ao los cargos antes plasmados en disposiciones restrictivas, tenan ya un carcter ms grave. "Los doctrineros dice Novoa se hacen del uso de la tierra haciendo maizales y tabacales y cobrando raciones dobladas y llevando por el casamiento de un indio 6 y 7 pesos; y cuando se casa la india la depositan en su cocina, cosa mal parecida, pues les deben ensear atendiendo ms que parezcan caridad sus acciones que no
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(6)

Datos ms amplios sobre Monseor Bravo de Laguna pueden leerte en t i Interesante articulo de Monseor Sanabria "Fray Alonso Bravo de Laguna", en et Mnta|ro del Clero, julio de 1930, pginas 207 a 214.

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ganancia; y dejo otras cosas pecaminosas por no escandalizar los oidos de V. M."*1. Cules eran estas otras cosas pecaminosas, cuya sola mencin hubiera lastimado los odos de la sombra majestad de Felipe II? Novoa no lo dice, pero dejamos a la suspicacia del lector imaginarlos. Bien sabemos que el clero de aquel entonces no se distingui por exceso de santidad, y dentro de la humana fragilidad de todas las pocas bien caben todos los deslices. De la veracidad de los cargos no dudamos dado que, por una parte ningn fruto positivo habra sacado Novoa con levantar calumnias, y por otra, porque su misma reserva al no querer manifestar al rey lo que la caridad y la prudencia le mandaban callar, habla en favor de su mesura y comedimiento en la manera de ver las cosas. Ms positivas fueron las disposiciones relativas a la servidumbre de los religiosos. Estos deban poseer para su servicio una cocinera, una tortillera y un sirviente. Los indios deban darles treinta fanegas de maz por ao, una gallina cada da, dos reales de carne a la semana y cuatro reales de cacao. Para los das de abstinencia deban darse a los doctrineros dos libras de pescado y uno o dos reales de huevos y una botija de miel y otra de manteca cada seis meses. El mismo ao de 1675 y en el mes de enero, haba venido como visitador eclesistico el vicario capitular de Len, presbtero Pedro Sandoval Guerrero, quien pudo ver con sus propios ojos la situacin ms arriba expuesta. Es muy probable que tomara severas medidas y aprobara las disposiciones de Novoa Salgado. Si la muerte no hubiera venido a interrumpir la visita de Monseor Bravo de Laguna quiz hubiera terminado con muchos abusos, dada la ndole proba del prelado. Ya en 1663 se haba hecho un expediente relativo a la moral pblica y el trato de los indios, y eso motiv entre otras cosas la venida del visitador eclesistico don Juan Zapata, a quien nos referimos en el captulo anterior. Durante el gobierno de don Francisco Senz Vzquez se volvi otra vez sobre el gastado proyecto de segregar a Costa Rica de Guatemala y anexionarla a Panam. A principios de 1678 se interrumpi por espacio de un ao el perodo de gobierno del seor Senz Vzquez el cual haba sido acusado de comerciar con barcos ingleses en Suerre y Matina y qued en su lugar hasta fines de 1679 don Francisco Antonio de Rivas y Contreras. En octubre de 1679 volvi el seor Senz Vzquez y permaneci en el puesto hasta 1680. oOo Un suceso de notoria importancia que ray casi en lo sensacional fue la tenaz oposicin que hicieron los padres franciscanos de

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Fernndez: Historia, pgina 274, texto ntegro.

Cartago al establecimiento de un convento de padres agustinos en Costa Rica en el ao 1678. Hasta esa fecha la provincia haba sido atendida exclusivamente por franciscanos. Una u otra vez, y en los primeros tiempos solamente, desempearon algn papel importante elementos de otras rdenes, de las cuales se distinguieron el mercedario fray Cristbal de Gaytn, en Nicoya, y fray Martn de Bonilla, premostratense y compaero inseparable de fray Pedro de Betanzos. Los franciscanos dominaban prcticamente el territorio nuestro en calidad de misioneros con excepcin de Talamanca, siempre rebelde a la espada y a la cruz. Pues bien, en el ao 1676 el reverendo padre fray Cristbal de San Diego, agustino, visit a Cartago y se inform de la situacin en la provincia; encontr en las condiciones defectuosas de sta un campo propicio para la fundacin de una casa de su orden, que podra ayudar a los franciscanos en su obra evangelizadora. No sabemos si el padre Cristbal influy directamente en el asunto, pero lo cierto es que el provincial de los agustinos residente en Panam, solicit al Cabildo de Cartago la fundacin del convento. El Cabildo accedi a la peticin de los padres y acompa su anuencia con la condicin de obtener una licencia real para el efecto. Es muy probable que estas negociaciones se llevaran a cabo a espaldas de los franciscanos quienes durante el curso de las mismas estuvieron muy quietos, o bien, si se enteraron del asunto hicieron el zorro y no creyeron tal vez que se llegara a conclusiones exitosas. Pero fray Cristbal era hombre listo; a principios de 1677 (probablemente) ya tena todo preparado para la fundacin del convento y el 30 de agosto del mismo ao fray Nicols de San Agustn, prior del convento de Panam, nombr a fray Manuel de San Agustn prior de la nueva fundacin y lo envi a Cartago en compaa de fray Manuel de San Gabriel. Seis agustinos llegaron a Cartago (entre ellos un hermano lego) y se instalaron en la ermita de San Nicols de Tolentino en cuyo solar pusieron el primer convento. En medio de tanta pobreza, luego de haber recogido una. regular cantidad de limosnas, empezaron a reparar el derruido templo y a techar el pauprrimo convento. La situacin no mejor en varios meses, y con costo recogieron 160 pesos en medio ao, a pesar de la buena acogida que haban tenido en Cartago. Desde el primer momento los agustinos se dedicaron a labores propias de su ministerio, aceptando la predicacin en la parroquia y comprometindose a fundar dos escuelas pblicas, donde ensearan a leer y escribir y daran rudimentos de gramtica. Este compromiso lo contrajeron con el Cabildo, el cual les prometi obtener la licencia real, que en el trmino de diez aos deban presentar los agustinos para su lcita permanencia en Cartago. Hay que tomar en 141

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cuenta este formal compromiso del Cabildo, para poder juzgar su posterior e innoble proceder, cuando presionado por los franciscanos se quiso deshacer de los agustinos, alegando que no tenan una licencia que el mismo Cabildo se haba comprometido a obtenerles. Hasta aqu la actividad de los agustinos en Cartago era en cierto modo provisional; al cabo de unos meses, decidieron poner en regla sus asuntos tanto con la corona como con la sede de Len, vacante en aquel entonces por muerte de Monseor Bravo de Laguna. Esta actividad de los agustinos para formalizar sus papeles, despert la suspicacia de los franciscanos y les puso en guardia para defender sus intereses, en un territorio donde tenan sentados sus reales desde haca ya bastante tiempo; ojo avizor, se dedicaron a espiar todos los pasos de sus hermanos de la otra orden. As las cosas, en marzo de 1678 fray Alonso Salvado de Ordiales, franciscano, present un memorial de los miembros de su orden al Cabildo de Cartago, oponindose rotundamente a la fundacin de los agustinos, que ahora tomaba caracteres de estabilidad y empezaba a infundir temores de suplantacin en la provincia. Para la presentacin del memorial fue comisionado el alfrez Esteban de Hoces Navarro. Los motivos alegados por los franciscanos eran los ms comunes en aquellos tiempos: que la iglesia propia se hallaba al borde de la ruina; que la tierra era muy pobre, y uno bastante fuera de lugar, a saber, que los agustinos carecan del debido permiso real para la fundacin de su convento; razones que a continuacin analizaremos en el justo valor que podan tener en aquellos tiempos. Por su parte, fray Manuel de San Gabriel no se anduvo por las ramas ya que unos das despus de las quejas de los franciscanos, recibi la autorizacin del Cabildo de Len, para establecer definitivamente el convento agustino. As, cuando el 23 de mayo de 1678 el Cabildo y las autoridades de Cartago le pidieron el ansiado y no supuesto permiso, fray Manuel no slo present la autorizacin del Cabildo leonino sino que pidi en virtud de los privilegios all consignados, la entrega de la ermita de la Virgen de los Angeles, mientras se reparaba la de San Nicols que estaba sumamente ruinosa. El Cabildo, sin otra posibilidad, entreg a los agustinos la ermita de los Angeles, previa consulta y salvedad de derechos de los curas de Cartago. Esa situacin puso al Cabildo entre la espada y la pared; por delante, los papeles y alegatos de los agustinos, y por detrs la reconcoma de los franciscanos atizando la hoguera contra los primeros. La quisquillosidad de los franciscanos estall, vulnerada en su parte ms sensible, y otro alfrez, don Cristbal Duran Chvez, sali en su favor alegando la poca validez de la autorizacin de Len para los agustinos y exigiendo una cdula real, de cuya inexistencia estaba muy seguro. En este aprieto el Cabildo llam de nuevo a fray Manuel, y ste, con hbiles razones, logr convencer a los miembros 142

de la corporacin basndose en la autoridad del Cabildo de Len del cual dependa por entonces la provincia eclesistica de Nicaragua y Costa Rica. Casi vencida la tenaz oposicin de los franciscanos, vino en auxilio de stos el celo de los cofrades de Nuestra Seora de los Angeles quienes se negaron rotundamente a aceptar la rectora de los padres agustinos en su ermita, alegando razones en cierto modo ms justas que las de los franciscanos; entre ellas estaba el considerar la ermita como el fruto de sus limosnas y los sacrificios que haba costado a muchos devotos su edificacin. Adems, la cofrada dependa desde 1653 de los curas de Cartago. Presionado por frailes y cofrades, el Cabildo cedi pero en mala ley. Pudo muy bien haber expuesto en forma razonable los anteriores obstculos a los agustinos y salir del paso, si no airosa al menos decentemente. Pero no; la razn principal a que se ech garra fue la falta de licencia real para el establecimiento del convento, licencia que el propio Cabildo se haba comprometido a obtener y que hasta la fecha no le haba costado el movimiento de un dedo. A estas alturas y convencido de que todas las circunstancias y personas se conjuraban en su contra para sacarle a l y sus compaeros de Cartago, fray Manuel de San Gabriel haba consultado a Panam sobre la actitud que deba tomar, y as, cuando el Cabildo, con una inestabilidad de opinin que desdeca mucho de su autoridad y seriedad, le propuso a l y a los suyos que se quedaran en San Nicols y el trmino de seis aos para obtener la licencia real (26 de mayo de 1678), el padre Manuel present una orden de su superior en la cual le autorizaba a regresar a Panam si las dificultades continuaban. Y se fueron los agustinos. El Cabildo, que comprendi su ligereza de actuacin, habales prometido que si volvan les recibira y ayudara; esta ltima proposicin, que tena ms carcter de cumplido que otra cosa, no gust ni poco a la mezquindad de los franciscanos que ya se sentan a sus anchas en Cartago, pasado el peligro y la competencia. Por tan forzado cumplido se quejaron a la Audiencia! Los agustinos no volveran. Su ltima relacin con el asunto, aparece cuando se quejaron al rey por las gestiones de los franciscanos, pero ambos partidos llegaron a nada. Cmo juzgar con nimo imparcial todo este asunto? Es evidente, aunque nos pese, que los promotores de todas las dificultades que surgieron contra los agustinos fueron los franciscanos, y la raz de todo estaba en el dominio que los miembros de esa orden tenan en Costa Rica. Pero adems de eso, alegaban razones. La primera de ellas, era la pobreza de la tierra, que, segn los franciscanos no bastara para sustentar a los agustinos y a ellos a la vez, cumplindose aquello de que donde come uno pueden comer dos, pero menos, naturalmente. 143

La razn, a nuestro entender, era insuficiente. A decir verdad, no existe un concepto claro acerca de lo que se entenda en aquella poca por "pobreza de la tierra", expresin muy comn en los documentos. Solamente dos sentidos poda tener: o esterilidad propia del pas, o falta de recursos econmicos con pereza e inactividad de los individuos, para una justa y digna sustentacin de la naciente colonia. Si se toma en el primer sentido, hemos de confesar que no entendemos qu concepto tenan los frailes acerca de las posibilidades tan ricas de nuestro suelo, famosas ya desde la conquista. Bien es cierto que el estado de nuestra agricultura era por entonces en ningn modo halageo, pero en contra a la aseveracin segn la cual el hambre haca estragos en Costa Rica, estn algunos informes de la poca, que ms nos hablan de la falta de trabajo activo y eficaz de parte de los colonos, que de la tan llevada y trada esterilidad. Don Juan de Chvez y Mendoza deca al rey en 1649 que: "en esta tierra se cran con mucho vicio estos vecinos por la abundancia de carnes, maz trigo, legumbres... y se contentan con pasar una vida o c i o s a . . . " y las ordenanzas de Novoa Salgado, en 1675, que incluan gallinas, huevo, pescado, miel, maz, etc., para el sustento de los misioneros, deban tener un fundamento real. Por ese lado, pues, si se hubieran quedado los agustinos, la tierra habra producido lo suficiente a cambio de trabajo, sin necesidad de quitarles bocado a los franciscanos. Si tomamos la pobreza en el otro sentido, bien es cierto que nuestra colonia no fue de las ms prsperas, debido a sus escassimas posibilidades comerciales en comparacin con otros lugares de Amrica y tambin debido a los impuestos, diezmos, etc., que deba pagar. Aqu las razones de los franciscanos seran ms aceptables, pero debemos tomar en cuenta que los agustinos venan resignados a todo, y con poco se contentaron desde el principio, como lo demuestra el hecho de haber aceptado la ruinosa ermita de San Nicols y haberse procurado las ms escasas limosnas para su sostenimiento. Alegaban tambin los franciscanos el psimo estado de sus iglesias, una de las cuales haba sido daada por un rayo y otras quedaron muy maltrechas a consecuencia de los fuertes temblores de 1677, que azotaron duramente a Cartago. El pero estaba aqu en que como los agustinos recogan limosnas para reparar San Nicols, las quitaban a los franciscanos, segn ellos lo decan pblicamente. Hasta aqu las razones de los franciscanos resultaran exentas de toda sospecha malintencionada o perversa, porque debemos reconocer que sus buenos sudores haban derramado en la evangelizacin de Costa Rica, y es indudable que a ellos se deba preferir en caso de apoyo a cualquier obra. Pero debemos ser justos aunque ello nos cueste una sentencia que no quisiramos dar. En todo este asunto el egosmo jug un buen papel y no slo l, sino la falta de caridad, tan ajena a la condicin sacerdotal. 144

La actitud del Cabildo fue indecisa y reprobable. El nico motivo a que se pudo echar mano para sacar a los agustinos de Cartago, fue "no haber presentado la Licencia de S. M.", y sto, en boca de los franciscanos, echa por tierra todos sus otros argumentos. Toda la pobreza, las limosnas, las iglesias derruidas, etc., no eran ms que un pretexto para evitar competencias y satisfacer vanidades. En cuanto a los agustinos, si alguna culpabilidad les cabe, hemos de encontrarla en no comprender desde un principio la predisposicin existente en su contra (no entre el pueblo, que los acogi muy bien), y no haberse marchado cuando la dignidad y la prudencia lo exigan (2) . oOo En 1682, Monseor de las Navas y Quevedo fue trasladado por bula de 15 de junio a Guatemala, sede de la cual tom posesin el 24 de marzo de 1683. Por ese motivo fue presentado para sucederle en Nicaragua fray Juan de Rojas y Asa, mercedario, quien fue confirmado el 8 de marzo de 1682, unos das antes del traslado de su antecesor; recibi las ejecutoriales en 1683. Uno de los mritos de Monseor de las Navas fue la fundacin del Seminario Conciliar de San Ramn en Len, Nicaragua, a cuyo sostenimiento contribua toda la dicesis. La fundacin se realiz el 15 de diciembre de 1680 y en l se formaron la mayora de nuestros sacerdotes hasta bien entrado el siglo XIX, luego de las vicisitudes y cambios que afectaron a esa institucin. Ya en 1685 el primer edificio fue quemado por los piratas juntamente con otros. En el captulo siguiente, nos referiremos con mayor amplitud al tema. oOo El seor Navas muri repentinamente el 2 de noviembre de 1702. El limo, seor Rojas y Asa tom posesin en 1684 pero su episcopado fue muy corto y apenas en su breve gobierno pudo enterarse del estado espiritual de Costa Rica por medio del visitador que envi en 1685, licenciado Faustino Ugarte. El mismo obispo decidi hacer una visita personal a su dicesis y a mediados de 1685 muri en plena visita cannica en el pueblo de Metapa. Por ese entonces y desde julio de 1681, don Miguel Gmez de Lara ejerca el gobierno en Costa Rica; de esa poca nos quedan noticias de haber edificado varias iglesias y ermitas de las cuales la

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Los detalles en sus respectivos documentos, en extenso: Documentos para la Historia de Costa Rica, Tomo VI111, pginas 359, 360 y 365 (Fernndez).

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ms importante fue la de Ujarrz, construida entre 1681 y 1693, y la de Bagaces en 1687, con autorizacin expresa del Cabildo de Len. El buen proceder de don Miguel Gmez le vali el apoyo de los franciscanos, cuando tuvo ciertas dificultades con la corona por cargos que se le hicieron; fue de los gobernadores que ms ayudaron a la iglesia.
oOo

Para llenar la vacante que dej Monseor Rojas Asa, fue nombrado fray Nicols Delgado en 1687. Tom posesin en 1688. Es el ltimo obispo del siglo XVII, el cual quiso cerrar con una visita pastoral a Costa Rica. Lleg a Cartago a principios de 1690, y uno de los recuerdos de su visita fue la donacin de un altar con retablo para la iglesia de Nuestra Seora de Ujarrz que vala 200 pesos. En tiempos de Monseor Delgado fray Antonio Margil de Jess y fray Melchor Lpez comenzaron su apostolado misionero en Talamanca, del cual daremos cuenta en el captulo siguiente al referimos en parte especial a las misiones. En estos ltimos aos del siglo XVII fueron gobernadores don Manuel de Bustamante y Vivero, 1693 a 1698 y don Francisco Serrano de Reyna, de 1698 a 1704. Monseor Delgado muri, segn se dice, en olor de santidad el 25 de noviembre de 1698 y qued en su lugar durante la vacante el vicario don Luis Lpez de Lerma.

CAPTULO

XII

ESTADO DE LA IGLESIA AL TERMINAR EL SIGLO XVII. ESTADO DE ALMAS. SACRAMENTOS. EL CLERO. PARROQUIAS. COFRADAS. MISIONES. VIDA RELIGIOSA EN CARTAGO. LA BULA DE LA CRUZADA.
De igual manera como lo hicimos al terminar el periodo de la conquista y el siglo XVI, asi trataremos de sintetizar el estado religioso de nuestra patria al terminar el siglo XVII.

ssimos datos es lo que da lugar a la imposibilidad de formarse un criterio, al menos aproximado, acerca del estado espiritual y material de la Costa Rica de aquellos tiempos. La labor en el campo de las almas, durante el siglo XVII, tanto de curas como de misioneros fue ardua. Por ese tiempo la provincia, an en medio de sus penalidades econmicas, habia entrado ya en las vas de una rudimentaria organizacin en el aspecto religioso; se notan caractersticas parecidas a las de otros pases ms adelantados, y a mediados del siglo es cada vez mayor el nmero de aquellas famosas "capellanas", a raz de las cuales tantos disgustos como pleitos y desaciertos se originaron. Es indudable que a este raqutico pero al fin y al cabo progreso, contribuiran no poco las frecuentes visitas pastorales que en nmero de cinco se verificaron en el siglo XVII; otras veces, si no era el obispo en persona eran visitadores especialmente nombrados los que venan, dando as amplia oportunidad a la ventilacin de los asuntos y a un mayor avance en materia religiosa. Para eso si el caso lo requera, se recurra al obispo o al Cabildo cuando la sede estaba vacante. Otro aspecto decisivo fue el mayor o menor inters que pusieron los gobernadores en la cuestin religiosa. En honor a la verdad, el sostenimiento de nuestra iglesia se debi a ellos ms que a otros elementos, ya que en aquel tiempo era cuestin vital y aun de conciencia para la corona, velar por la propagacin de la fe y "la gloria de Dios Nuestro Seor" frase tan usual en los documentos de entonces. En el siglo XVII slo dos gobernadores pueden considerarse exentos de tal proceder cristiano, a saber, don Juan de Ocn y Trillo y don Alonso de Castillo y Guzmn. De los dos, el primero ms tuvo de chiflado que de incrdulo, y el segundo, ya por honor, ya por deber, sac siempre espada para atacar a los indios que andaban en cuentas con los misioneros. Por eso, a pesar de sus locuras y blasfemias, no pueden ser considerados como perseguidores de la iglesia o cosa parecida. De los restantes gobernadores, todos, quien ms quien menos, contribuyeron al incremento del cristianismo en la provincia, siendo dignos de mencin don Andrs Arias Maldonado, su hijo don Rodrigo, don Gregorio de Sandoval y don Miguel Gmez de Lara. LOS SACRAMENTOS Segn las partidas de bautismo que, del ao 1594 al ao 1699 se han conservado, el nmero de bautizados en un ao (1694-1695) es de 3 como mnimo, y 148 el mximo (1673). Claro est que resulta ridculo considerar que en un ao se hayan bautizado slo tres personas, y de ah puede concluirse el gran 147

ESTADO DE ALMAS Hay que advertir, ante todo, que los datos aqu consignados no tiene valor absoluto. El perodo de la colonia presenta grandes lagunas. Esa semi-obscuridad en que permanece una serie de valio146

nmero de partidas que se ha perdido. Por eso, tomando esa cifra mnima en relacin con el nmero mximo apuntado, podemos aventurar un promedio de 60 a 90 personas bautizadas en Cartago durante un ao, conclusin sacada de la relativa frecuencia con que esas cifras aparecen en las partidas que se conservan. Segn un informe del gobernador Senz Vzquez del ao 1676, la poblacin de Cartago pasaba de 600 habitantes entre "espaoles, mestizos y mulatos avecindados en esta ciudad y sus valles"; por eso entre los bautizados los haba de las tres clases, siendo los ms espaoles. Algo asombroso, no por las circunstancias sino por el nmero como tal, es la cantidad de hijos ilegtimos, hurfanos, espurios, etc., que nos dan los clculos. No nos asombran las circunstancias porque todas las pocas han sido prdigas en tales casos y ms en la que tratamos, en la cual entraron en juego gentes a quienes segn el gobernador Chvez y Mendoza ni aun llamndolas "por descomunin" cumplan sus deberes religiosos. Esta misma cantidad de nacimientos ilegtimos, nos explica la exigua de matrimonios, cuyo mayor nmero asciende a 51 y el menor a 1, fuera de los aos de los cuales se han perdido las partidas. Igualmente que con los de bautismos son muchos los datos perdidos acerca de los matrimonios, pero puestos en comparacin unos con otros, concluimos que muchos matrimonios cuyo nmero ascendi al ya apuntado lneas arriba, fueron de gentes de mal vivir. En general, el nmero de partidas de bautismo que se conserva del siglo XVII asciende a 2170; las matrimoniales a 397 y las defunciones a 1074 entre nios y adultos. Lo desproporcionado de los nmeros para un trmino de cien aos salta a la vista, pero esos son hasta la fecha los nicos datos positivos con que podemos contar. No se puede dar, tampoco, un nmero aproximado, ms an si tomamos en cuenta la cantidad de bautizos realizados por los misioneros, de los cuales no siempre hicieron partidas especiales como se usaba en Cartago. En lo concerniente a la confirmacin, existe una seguridad mayor en clculos numricos, ya que no slo pueden concluirse por las partidas conservadas sino por tratarse de un sacramento cuya administracin tuvo menos frecuencia. Por entonces la mayora de los nios que nacan de espaoles o de indios (si estos eran cristianos) se bautizaban. Pero eso no implicaba la inmediata confirmacin de la cual nunca se fue lo suficientemente cuidadoso. De la primera visita pastoral, efectuada por Monseor Villarreal, en 1608 se han conservado 80 partidas; 20 son del 7 de enero, 11 del 9 y 49 del 11. El seor Villarreal permaneci durante un ao en Cartago y suponiendo que confirmara durante todo ese tiempo, con relativos intervalos, el nmero no ascendera tanto como para sobrepasar a las 1000 personas; ms si tomamos en cuenta las molestias del gobernador Ocn y Trillo. 148

De la segunda visita; hecha por Monseor Rodrguez Valtodano en 1625, se conservan 685 partidas; de la tercera visita hecha por Monseor Nez Sagredo en 1637 no se conservan partidas; de la cuarta visita hecha por Monseor Bravo de Laguna en 1674 tampoco existen partidas y hasta es probable que en realidad no administrara el sacramento o si lo hizo fue en nmero muy reducido de personas; de la quinta visita se conservan ms de 1900 partidas y administr el sacramento el limo, seor fray Nicols Delgado. Sumando a esas cifras el nmero posible de partidas perdidas y tomando en cuenta la poca importancia que da el pueble a la confirmacin, en relacin con los dems sacramentos, el nmero de confirmados al terminar el siglo XVII podra ser, en pura hiptesis, de unas 5000 almas (1) . EL CLERO Tanto en el siglo XVI como en el XVII el nmero de sacerdotes que atendieron en diversas pocas y lugares las parroquias y doctrinas del pas, no lleg a 100. Frecuentemente se substituan entre los religiosos, que eran el mayor nmero, unos por otros, venidos de Espaa o de otros pases americanos. El clero secular era el ms escaso y lo componan a lo sumo los curas de Cartago y uno u otro sacerdote residente all mismo en calidad de coadjutor o de maestro; los religiosos tenan en sus manos el resto de las doctrinas del pas o las parroquias. En distintas pocas hubo en Cartago clrigos de rdenes menores y subdiconos y diconos, que acompaaban las ms de las veces en calidad de pajes a los obispos, cuando venan en visita pastoral. Algunos minoristas fueron ordenados en Cartago, como lo prueba la ordenacin que hizo en 1608 Monseor Villarreal. Procedan probablemente algunos de ellos de Espaa o de Guatemala, y dadas las circunstancias en que se viva por entonces, deban esperar mucho a veces para ordenarse de presbteros. A su regreso a Nicaragua Monseor Villarreal se llev consigo al joven Baltasar de Grado para que hiciera estudios eclesisticos en Nicaragua, probablemente bajo su direccin personal. Fue el primer sacerdote nacido en Costa Rica y en aos posteriores fue cura de Cartago. En 1680 Monseor de las Navas y Quevedo fund el Colegio o Seminario de San Ramn, en Len de Nicaragua. All cursaron

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Vanse las cifras especificadas en el cuadro estadstico de nacimientos y bautismos, etc., publicado por Monseor Thiel en sus "Datos Cronolgicos para la Historia Eclesistica de Cista Rica".

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sus estudios sacerdotales la mayora de los integrantes del clero posterior, en medio de no pocas vicisitudes por las cuales atraves la institucin a travs de la Historia. Para recibir las licencias deban ir a Guatemala. Con el correr de los aos dicho seminario lleg a convertirse en la Universidad de Len y fue segn el decir de un autorizado historiador nuestro "el contra progenitor en su mayor parte de la cultura de los costarricenses hasta a mediados del siglo XIX"(2>. Por no ofrecer gran inters para el lector no daremos aqu la nmina de quienes fueron curas de Cartago durante el siglo XVII, pero, en todo caso, esa lista carecera de absoluta seguridad ya que se dan aos (especialmente aquellos de que se han perdido las partidas de bautismo), de los cuales nada se sabe en cuanto a las personas que ocuparon el curato de Cartago"). Precisamente esa ha sido una de las preocupaciones de los historiadores al tratar de esclarecer quin era el cura en tiempos del hallazgo de la Virgen de los Angeles. Hoy, por ciertos datos (apuntados en su respectivo lugar) podemos suponer que ese cura lo fue el padre Chavarra nominalmente, y de hecho el padre Baltazar de Grado. Lo mismo puede decirse de los guardianes del convento de Cartago y misioneros en general. En el siglo XVII el tribunal eclesistico de Cartago no estuvo de] todo desocupado en relacin con los clrigos; fue muy sonado el proceso del padre Arista Guerrero. Fray Pedro Arista Guerrero haba cometido una falta secreta(4), que segn los informes hoy da conocidos consisti en "encarecer los mritos de cierta dama comparndola a la Virgen Mara", no sabemos si en pblico o en privado*". El provincial de los franciscanos observantes, fray Juan de Agredano, dio orden de prenderlo y castigarlo, al guardin de Cartago fray Martn del Castillo. Este ltimo fue a Ujarrz a cumplir su cometido ya que de ese convento era guardin el padre Arista Guerrero. Llegado all, no pudo hacer lo que se propona, pues no bien haba intentado intimar al padre Arista a entregarse, ste, machete en mano, se ech sobre el padre del Castillo persiguindole por las

calles de Ujarrz con no poco escndalo de las gentes. El padre Castillo en su carrera y atolondramiento cay en una acequia y slo por milagro se salv de la muerte a consecuencia de los golpes. El padre Arista, muy campante, volvi a su convento y el padre del Castillo a Cartago, donde pidi auxilio al alcalde ordinario, don Diego de Sojo. Este despach, junto con el padre del Castillo y dos clrigos ms, a don Juan Gmez Rico y a don Pablo Hernndez Carbonero, con misin de prender a fray Arista a toda costa. El rebelde fraile, que a la llegada de sus aprehensores se hallaba en sus habitaciones, quiso defenderse con lo primero que encontr a mano y- empu un bordn; pero de nada le vali tan dbil arma contra la espada de don Juan Gmez Rico quien se vio obligado a amenazarle con ella si no ceda a entregarse, lo cual debi hacer presionado por la fuerza. Aherrojado fue conducido a Cartago. Del castigo que se impuso a fray Arista, dio cuenta el Juzgado Eclesistico pero no sabemos la pena exacta que se le impuso. Es muy probable que fuera enviado a Nicaragua y su proceso anduvo entre los papeles de la Inquisicin. No debi ser muy severa la leccin, pues en<6)1619 era, nada menos que guardin de San Francisco de Cartago . Peor le fue a don Juan Gmez Rico, pues fue acusado por el corregidor de Turrialba de violar su jurisdiccin sobre Ujarrz. Fue enviado a Guatemala y all se le form un proceso. Fuera del caso del padre Arista no sabemos de alguna otra causa importante durante este siglo llevada al Santo Oficio por cosas de clrigos*7'. PARROQUIAS Ocho nuevas parroquias con verdadero carcter de tales se fundaron durante el transcurso del siglo XVII. Fueron: Boruca, en 1629; Turrialba, en 1650; Tucurrique, Cot, Quircot y Tobosi en 1680; Bagaces, en 1687 y Trraba entre 1696 y 1700. Cada una de ellas posea su iglesia, provista de las mismas condiciones modestsimas a que hicimos referencia al hablar de fundaciones durante el siglo XVI. Las construcciones eran de horcones y paja, especialmente en los centros de misin ms apartados; y en los de mayores posibilidades econmicas, como Cartago, de adobes techadas con teja y paja. Iglesias

(2) (3) (4) (5)

Cfr.. Gonzlez, Luis Felipe. "Historia del Desarrollo de la Instruccin Pblica en Costa Rica", Tomo I, La Colonia, Imprenta Nacional, San Jos, Costa Rica, pgina 56. Thiel: Datos, etc., todos los nombres. Asi Monseor Thiel (Op. cit.). El expediente Se encuentra en el Archivo General de la Nacin, de Mxico, Tomo 303, expediente 50, folios 299-310, segn la magnifica obra de Ernesto Chinchilla Aguilar: "La Inquisicin en Guatemala", Publicaciones del Instituto de Antropologa e Historia de Guatemala, Editorial del Ministerio de Educacin Pblica, Guatemala, C.A., Ao MCMLIII, pgina 61. En las pginas 65, 159, 176, 190 y 280, de dicha obra tambin algunas referencias a asuntos inquisitoriales relacionados con Costa Rica.

(6) |7)

As! aparece en la nmina correspondiente. Una sntesis general acerca de la Inquisicin y sus actividades en nuestra Patria puede verse en el artculo "La Inquisicin en sus proyecciones sobre instituciones antiguas de Costa Rica" de Ricardo Jlnesta, en Revista de Archivos Nacionales, Ao XXII, San Jos, ulio-diciembre de 1958, Nos. 7-12, pginas 362 a 374.

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de las llamadas de cal y canto se comenzaron a construir hasta la segunda mitad del siglo, entre otras la de Ujarrz y la de los Angeles. La parroquia de Cartago fue siempre muy humilde. En los tiempos primitivos acaso sera un rancho pajizo, provedo modestamente por el padre Estrada Rvago. Entre 1577 y 1580 se edific la iglesia con ms forma de tal, pero la debilidad de la construccin caus su paulatina destruccin hasta llegar a un estado ruinoso. Ya apuntamos en su respectivo lugar las dificultades que suscit la reconstruccin de la iglesia, entre el padre Lope de Chavarra y don Juan de Ocn y Trillo; pero a fines de 1615 ya estaba lo suficientemente restaurada y al servicio de los fieles. La construccin en s era vieja y endeble, y en 1638 hubo necesidad de volver a restaurarla. Por eso y en vista de que a pesar de tan repetidos arreglos, la iglesia continuaba, siendo indecorosa para el culto y peligrosa para los fieles, el presbtero don Alonso de Sandoval, vicario provincial desde 1591, dio orden al cura don Diego de Otando y Espinoza, de proceder a la destruccin del viejo templo y construir uno nuevo (8) . La edificacin dur seis aos y fue costeada por el propio vicario Sandoval. En 1662 se inaugur con nuevos altares, entre los cuales estaba uno del Dulce Nombre de Jess, quiz el primero de ese ttulo que existi en Costa Rica. El nuevo edificio tena dos capillas ms, una de las Animas al lado de la Epstola, y otra del Rosario, al lado del Evangelio. Estas capillas fueron costeadas por los fieles y entre las donaciones haba 100 pesos en telas, una mua y unas petacas de bizcocho.
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La iglesia de Nicoya, la parroquia ms antigua de Costa Rica, fue destruida por un incendio en el ao 1634 y eso signific una. gran prdida, ya que con la iglesia se fue tambin el archivo donde se guardaban preciosos documentos estadsticos de primordial importancia para la Historia. La iglesia, substituida provisionalmente por otra de paja, fue edificada en 1644 de cal y canto y techada con teja; la provisin de

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La un la En en en

leyenda y la tradicin atribuyen hermano suyo, cometido, segn el parroquia y an hoy da se dice realidad el Padre Sandoval tuvo cierto incidente salieron a relucir a iglesia.

ai Padre Sandoval un crimen en la persona d e decir popular en el mismo sitio donde se levant que all no se podr levantar amas el t e m p l o . un disgusto con un hermano suyo y al parecer espadas, pero en el recinto del Cabildo y no

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ornamentos fue costeada por la real caja de Nicaragua que, por orden de la Audiencia de Guatemala, dio 150 pesos para ese efecto.
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Otra iglesia nueva fue la de Bagaces cuya primitiva ermita databa de 1687, construida con autorizacin expresa del den de Len otorgada el 14 de julio de aquel ao. El 20 de setiembre de 1688, los vecinos de Bagaces pidieron a la Audiencia permiso para formar una poblacin ms grande en su parroquia ya que la ciudad de Esparza, de la cual dependan, haba sido destruida y saqueada por los piratas en 1686; de la desgracia tan slo se salvaron la iglesia parroquial y el convento, cuya regencia estaba a cargo de fray Mateo Botella, quien se opuso rotundamente a la independencia de Bagaces de Esparza. Esta opinin del cura fue apoyada por el gobernador Gmez de Lara, en un informe rendido a la Audiencia el 20 de febrero de 1689. Bagaces sigui dependiendo de Esparza hasta fines del siglo XVIII, atendida algunas veces por un coadjutor.
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Entre 1681 y 1693 se construy la iglesia d Ujarrz, cuya slida fbrica de cal y canto subsiste en parte en las hermosas ruinas que hoy poseemos, desgraciadamente muy descuidadas. La construccin fue auspiciada por don Miguel Gmez de Lara y estaba muy bien dotada. En los aos subsiguientes a la edificacin fue adquiriendo muchos objetos de valor entre los cuales se encontraban lmparas, campanillas, crucifijos, atriles, y otros objetos de plata y oro, adems de ricos ornamentos y un retablo tallado que regal Monseor Delgado, que cost 200 pesos. El trono de la Imagen de Nuestra Seora de la Limpia Concepcin estaba adornado con 22 espejos, y puede decirse que a mediados del siglo siguiente, Ujarrz era una de las iglesias ms ricas del pas. Sus dimensiones eran cortas, pero la construccin muy slida y lista para prestar servicio por muchos aos.
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Tambin durante el siglo XVII se construyeron varias ermitas o iglesias pequeas; las principales eran la del Santsimo Rosario, la de los Angeles y la de San Nicols de Tolentino, todas costeadas o al menos edificadas bajo los auspicios de las correspondientes cofradas. La capilla del Rosario fue construida entre 1669 y 1672 cuando era obispo Monseor Bravo de Laguna. Sus principios tuvieron un 153

fundamento errneo y lamentable ya que la construccin fue auspiciada por el cura de Cartago don Domingo Chavarra el cual ofreci fundar una capellana de 100 pesos en la misma capilla, bajo la condicin de ser nombrado l y sus herederos patronos de la misma. El obispo accedi y eso trajo despus serias dificultades cuando Monseor de las Navas y Quevedo declar en 1680 nulo el patronato del padre Chavarra, ya difunto. Entonces se presentaron los herederos del padre, representados por el capitn don Miguel de Chavarra, sobrino del difunto, pidiendo la revocacin de la sentencia de Monseor de las Navas. Este prelado permaneci firme en sus disposiciones, y hasta se vio obligado a lanzar la excomunin contra aquellos que se negaran a dar datos acerca del verdadero estado de las cosas respecto al complicado asunto. En favor del padre Chavarra dispuso el obispo que su cadver fuera sepultado en la capilla y los bienes de sta los puso bajo la administracin de la cofrada del Rosario. Esta capilla, por las referencias que nos quedan, era una de las ms bien dotadas en relacin con la humildad de las dems. Posea lmparas de plata, cortinajes finos, un retablo de 150 pesos y dos imgenes con corona de plata. Esto se explica en parte por el capital que posea la cofrada administradora el cual ascenda a 900 pesos, suma muy considerable en aquel tiempo, y en parte por la donacin del padre Chavarra. oOo La iglesia de los Angeles fue construida para substituir a la primitiva ermita de "La Gotera" o Puebla de los Pardos. El origen de este templo se debe al empeo que en su edificacin puso la cofrada de los Angeles, fundada en 1653; pero su costo se debi a la generosidad de los devotos entre los cuales descuella doa Mara Vzquez Vallejo, quien cedi un cacaotal que posea en Matina para que con su producto se hiciera la nueva iglesia de los Angeles y se dijese all misa los domingos y das festivos. Con ello se adelantaron mucho los trabajos, pero no faltaron dificultades, ya que en 1669 el cacaotal fue embargado por la Audiencia, junto con los bienes de don Juan Fernndez de Salinas, esposo de doa Mara. Por medio de una fianza, se logr desembargar el cacaotal, y fue alquilado a Alonso de Bonilla en 175 pesos anuales. La construccin de la iglesia fue lenta, pero ocup siempre el inters de los prelados entre ellos el seor Navas y Quevedo, Este dio disposiciones en 1681 acerca de la inversin de los fondos de la cofrada y de los estipendios de misas. La construccin no fue terminada sino hasta el siglo siguiente, en 1715. oOo 154

La capilla de San Nicols de Tolentino fue edificada a ms tardar en 1643 y cost 179 pesos y 7 reales, suma que a pesar de ser considerable en aquellos tiempos, puesta en comparacin con las que se invirtieron en la construccin de las dems iglesias y ermitas, nos habla de la sencillez de dicha fbrica. Ms que sencilla, lo cual no hubiera sido lo peor, la construccin debi ser mala, dadas las condiciones en que la encontraron los padres agustinos entre 1676 y 1677, cuando les fue entregada por el Cabildo junto con el solar anexo. Fuera de eso, la capilla con sus defectos y pobreza fue la cruz de ms de un mayordomo que con muy buena fe y mayor desprendimiento dej all sus buenos reales en imgenes y reparaciones. oOo El resto del pas estaba sembrado de pequeas iglesias, en realidad ranchos de paja, donde un misionero tena su sede y celebraba con relativa frecuencia la santa misa. En tiempos de don Miguel Gmez de Lara se construy buen nmero de tales iglesias, de adobes, como las de San Bartolom de Barba, Curridabat y San Luis de Aserr. Otros lugares que posean iglesias por el estilo eran Cot, Quircot, etc., y el mismo gobernador don Juan Francisco Senz Vzquez edific la capilla del Santo Cristo de la Victoria de la Serradilla, por propia cuenta y devocin.

LAS COFRADAS Segn lo hemos visto en el transcurso de estas lneas, las cofradas haban tomado ya en el siglo XVII un auge considerable, que tena a veces papel decisivo en muchas cuestiones. Puede decirse que eran las nicas asociaciones piadosas que existan entonces y ellas eran las que sostenan el culto y el escaso esplendor que era dable en aquellos tiempos de Dios. A araazos, quita de ac y toma de all, lograron levantar iglesias los diligentes oficiales de las diferentes cofradas, algunas de ellas muy poco favorecidas de la fortuna. Entre las nuevas que se agregaron al nmero de las ya existentes, tenan especial importancia en el siglo XVII la de los Angeles, cuyas ordenanzas aprob Monseor Briceo en 1653; la de San Nicols de Tolentino fundada el 20 de mayo de 1641 y aprobada por el den y el Cabildo de Len, sede vacante, el 20 de setiembre del mismo ao; la de Las Animas, que tena una capilla en la iglesia parroquial de Cartago y su correspondiente en Esparza; y finalmente, la de La Soledad, con ermita propia en Cartago desde 1610 y clebre por haber servido de prisin a ms de 400 indios en 155

tiempos de don Alonso del Castillo y Guzmn. Todas estas cofradas tenan un capital fijo que fue creciendo con el tiempo. Dependan especialmente de las donaciones caritativas que consistan en su mayor parte en bienes inmuebles, como fincas o terrenos de cultivo. Una de las cofradas ms ricas era la del Rosario, que posea casi 1000 pesos en escrituras; la de Las Animas de Esparza, posea en 1605 dos terrenos situados en las mrgenes del ro Jess Mara, cuyo arriendo produjo 3 pesos anuales () destinados a la compra de cera para la ermita. Ya hemos apuntado que la cofrada de los Angeles posea un cacaotal en Matina, que en un principio constaba de 280 rboles, nmero que lleg despus a ms de 2000 y produjo 175 pesos de arriendo anual. Con eso se termin la ermita de los Angeles. En el siglo XVIII el ganado fue una de las riquezas de las cofradas. Llegaron a poseer grandes haciendas especialmente en Guanacaste. Tenan la mayor parte de ellas fundaciones de capellanas cuyo valor oscilaba entre los 100 y los 200 pesos. Eran las capellanas fundaciones hechas por personas de buenos recursos, ya fuera por medio de un capital propiamente dicho, ya por medio de un terreno, cuyos frutos sostenan la fundacin, para que en determinada capilla o iglesia se dijera cierto nmero de misas. l favorecido era un sacerdote, pariente o amigo, que vivan del producto de la fundacin. El usufructo empezaba muchas veces desde la iniciacin de la carrera sacerdotal, dado el costo de los estudios. La suma de los bienes a disfrutar, ya fuera en metlico o en especie, se llam Principal; Inquilino el arrendador de los bienes; Capellanes lo eran parientes o allegados del fundador y Patrn el que presentaba la capellana. La concesin de estas fundaciones tenan su ceremonia especial, generalmente efectuada en la curia de Len; consistan en la imposicin de un bonete por la autoridad competente en la materia y la aceptacin de las obligaciones por el agraciado. Las pinges ganancias de algunas capellanas las hizo apetecibles especialmente en el siglo XVIII, cuando se generaliz la costumbre con caracteres asombrosos, dando lugar en muchos casos a verdaderos pleitos en que tenan buen papel las ambiciones humanas cuya insaciabilidad lleg a veces al escndalo. Casi todas las cofradas tenan en el resto del pas lo que hoy llamamos "filiales". En determinadas fechas y segn las disposiciones de las propias ordenanzas, se reunan los cofrades de la principal y elegan oficiales y diputados para un determinado lapso. La directiva la integraban generalmente varios diputados, un mayordomo, un prioste y un alcalde por los cuales se regan las correspondientes del pas. A estas elecciones era obligatoria la asistencia y las presida el vicario eclesistico, si lo haba, o el cura de 156

la ciudad. La ausencia era multada con sumas considerables; la cofrada de San Nicols multaba a los ausentes con 4 libras de cera. Los diputados se ocupaban especialmente de cuidar la buena marcha de sus cofradas y visitaban los distintos lugares del pais examinando y pidiendo limosna. En aos posteriores al comienzo de estas prcticas, cuando la poblacin estaba ya muy difundida por todo el pas, esa labor de los diputados fue ms difcil por lo cual se elegan otros de los propios lugares distantes, que residan en sus pueblos, y tambin algunas seoras que se ocupaban de la limpieza, adornos, etc., en las funciones del culto y en las procesiones. Obligaciones estrictamente personales no faltaban a los cofrades, como por ejemplo la confesin y comunin en determinados das del ao; la aplicacin de misas por hermanos difuntos y, en algunas cofradas, la distribucin de bienes o contribuciones monetarias para ciertos fines caritativos, por ejemplo, la dotacin de doncellas pobres en la de La Pursima. En esa cofrada las doncellas dotadas tenan el privilegio de asistir en lugar de preferencia a la procesin del 8 de diciembre, que con toda solemnidad se celebraba en Cartago. El resto de las limosnas se empleaba en obras de caridad, reparacin de iglesias, objetos del culto y fbrica en general. De algunas de las costumbres pintorescas y ceremonias que organizaban estas asociaciones piadosas, daremos cuenta lneas arriba, cuando nos refiramos a la vida religiosa en Cartago durante el siglo XVII. LAS MISIONES Ocupmonos ahora de las misiones. La historia misional del siglo XVII la llena en Costa Rica un anhelo, casi una obsesin, de frailes y gobernadores por la conquista de Talamanca. Cuando a casi todo el pas haba llegado la palabra del Evangelio, la gran extensin situada entre el ro Tarire o Sixaola, al norte, la cordillera de su mismo nombre al sur y al oeste y al nordeste el Atlntico, an permaneca prcticamente en las tinieblas de la incivilizacin y el paganismo*9'. Esa situacin lamentable se deba ms que nada a la diversidad y fiereza de las tribus que habitaban el territorio de Talamanca,

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En relacin con Talamanca es clsica ya la obra d e d o n Ricardo Fernndez G u a r d i a ' Resea Histrica de Talamanca Entre las obras relativamente nuevas que enfocan otros interesantes aspectos de esa regin, nos parece recomendable la del licenciado M a n r a i d Kohkemper Historia de las Travesas de la Cordillera d e Talamanca ' , Museo N a c i o n a l , Ministerio de Educacin Publica, San Jos, Costa Rica, 1 9 5 5 , 9 7 pginas

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contra las cuales fueron a estrellarse la abnegacin de los misioneros y la bizarra de los conquistadores, toda vez que quisieron romper sus vallas, no siempre con la sola desilusin del fracaso, sino dejando muchas vidas sacrificadas en aras de la fe o de la civilizacin como ocurri en la matanza de 1709. A pesar de ello, los misioneros quisieron entrar en Talamanca y ya en 1574 hicieron los primeros intentos de fundacin en Bocas del Toro. En 1588 ya tenan los franciscanos una misin en Aoyaque, junto al ro Tarire, donde fue laborioso trabajador fray Agustn de Ceballos, quien escribi en 1610 un largo informe al rey sobre la situacin y posibilidades misioneras de Costa Rica; especialmente de Talamanca, que tan grande esperanza representaba para los misioneros. En 1605, fue intentada de nuevo la conquista de la agreste regin por el capitn Diego de Sojo; fund la ciudad de Santiago y fue all abnegado y sufrido misionero fray Juan de Ortega, de gran celo evangelizados En 1606 regres a Cartago, y volvi a Talamanca el mismo ao a continuar la obra misionera. En 1610 result herido en la sublevacin que levantaron los indios a causa de los desmanes de Sojo y los suyos, cuya inmediata consecuencia fue el final de la hasta entonces cada vez ms floreciente ciudad de Santiago. El suceso no mat las esperanzas de los misioneros. Volvieron a sus intentos de reconquista secundados por los diversos gobernadores y ello les cost la vida a algunos de los padres como fray Rodrigo Prez, cuya muerte hemos apuntado en otro lugar. En 1638 don Gregorio de Sandoval volvi a tomar por su cuenta la reconquista de Talamanca y en su tiempo se fund la iglesia de Chirrip, hacia 1640. Igual celo pusieron en Talamanca los dos gobernadores Arias Maldonado de los cuales fue don Rodrigo un poco ms afortunado; logr fundar una poblacin con iglesia, al cuidado de fray Nicols de Ledesma, y la llam San Bartolom de Duqueiba. El xito de esta fundacin dur slo unos meses, pues en junio de 1662 los indios volvieron a sublevarse echando por tierra toda la obra. Don Rodrigo volvi a la carga otra vez, acompaado de dos misioneros, y fund el pueblo de San Francisco de Conomar, nuevo brote y esperanza de la reconquista. De esta vez fue la desercin de los soldados del gobernador, la que destruy los intentos de ste; se qued solo con cuatro soldados fieles y el misionero fray Juan de San Antonio. Ya anotamos en su respectivo lugar la desilusin que todos estos sucesos produjeron en el nimo de don Rodrigo y como, unidos a otras razones personales, le decidieron a dejar la corona de marqus por la cogulla de fraile. En 1675, fray Juan de Matamoros volvi a las andadas por Talamanca y logr tan slo exiguos frutos, pues apenas pudo bautizar a 112 indios. Los esfuerzos supremos por ganar a Talamanca para el Evangelio, los llevaron a cabo los famosos padres fray Melchor Lpez y 158
FRAY A N T O N I O MARGIL DE JESS (Espinosa, Ob. Cit., Convento de San Feo. de Celavn fSnnnnlun

fray Antonio Margil de Jess. Entraron a Talamanca en 1689 y permanecieron all hasta 1691, ao en que recibieron orden de volver al colegio de Quertaro, en Mxico. De estos dos santos sacerdotes, fue fray Antonio Margil el que ms fama adquiri en la devocin popular y lleg a tratrsele como a un santo. De mstico aspecto, de vida intachable y celo probadsimo, vivi aureolado por un nimbo de santidad inconfundible. Ancdotas alrededor de su vida se contaron en montn y es conocidsima entre ellas una que, aunque no fuera cierta, tiene todo el encanto y la candorosidad que la haran digna de figurar al lado de las historias de fray Ovejuela de Dios o fray Junpero en las "Florecillas" del Santo de Ass y en la vida de esos frailes. Se dice que de camino a Terbi se le extravi la mua que llevaba sus haberes; los indios que lo acompaaban salieron en busca del animal y lo hallaron muerto, medio comido por un tigre. Mand fray Margil a los indios con la jquima de la mua a que le trajeran el tigre y aquellos, creyndole loco, se negaron. Recriminndoles su cobarda, se intern fray Antonio en el monte a buscar el tigre y habindole encontrado djole: "Ahora tienes t que llevar la carga por haber matado la mua". El tigre se dej poner la jquima y la carga y les sigui hasta Terbi (10) . De los milagros de fray Antonio dio testimonio el mismo obispo de Nicaragua y Costa Rica, al lamentarse de no poder retener en nuestro suelo a los dos santos misioneros (1I) . Despus de la salida de los padres Margil y Lpez, fray Sebastin de Alas y fray Pablo de Otrola, atendieron hasta el ao 1692 los restos de las misiones de Talamanca, pero las enfermedades y las dificultades minaron su salud obligndolos a salir en breve tiempo. Hasta 1695, se reanudaron las misiones en Talamanca a cargo de fray Francisco de San Jos y fray Pablo de Rebullida; el primero, clebre por los interesantsimos informes que nos ha dejado sobre la misin, fechados en Cartago y Guatemala respectivamente, del ao 1697<12>.

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Carlos M o n g e A.: "Historia de Costa Rica", cit, don Ricardo Fernndez G u a r d i a , p g i n a 104; por el carcter generalizado de la presente obra se puede comprender el por qu no nos detenemos mucho en la persona de los Padres M a r g i l y Lpez, a pesar de ser figuras tan relevantes en nuestra Historia Eclesistica, que no lo es de las misiones en particular. En el tomo IX de los Documentos d e Len Fernndez se e n cuentra especialmente la documentacin sobre fray M a r g i l . Pueden verse t a m b i n a l respecto: "La Orden Franciscana en Costa Rica" (pginas 31 a 33) y " V i d a Popular de! Venerable Fray Antonio M a r g i l de Jess", San Jos, 1 9 2 3 , de don Eladio Prado. Fuera de Costa Rica se ha ocupado del Padre M a r g i l el Reverendo Padre f r a y Daniel Snchez en su obra: " U n gran Apstol de las Amricas Central y M e r i d i o n a l " , cuya edicin guatemalteca de 1917 fue una de las mejores fuentes d e Prado. Monseor Delgado. El primero es del 2 de marzo de 1 6 9 7 y es el N 9 5 2 2 6 de nuestros Archivos Nacionales; el segundo es del 18 de octubre del mismo a o y puede verse en la Coleccin de Documentos de Len Fernndez, Tomo V , pginas 3 6 9 a 3 7 7 .

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Fray Pablo de Rebullida fue uno de los mrtires de 1709. La narracin de las dificultades casi fabulosas que afrontaron estos dos admirables sacerdotes, es harto impresionante por la gran dosis de sacrificios que llevaron consigo y las dejamos para pginas futuras (en cuanto nos lo permite el carcter de esta obra), al referirnos al fin de las misiones en Talamanca, que a partir de la tragedia de 1709 fueron ms y ms en decadencia.

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LA VIDA RELIGIOSA EN CARTAGO Vamos ahora a dar un vistazo a la vida religiosa en Cartago durante el siglo XVII. Aunque pueda parecer superfluo, es muy interesante atender a ciertos detalles tanto por lo pintoresco de algunos de ellos, como para comprender el por qu de muchas de nuestras costumbres y tradiciones religiosas vigentes an hoy da. A decir verdad, tantas costumbres como tenemos en Amrica ya muy plidas de su primitivo candor y a las cuales no falta quien las tenga por anti-litrgicas o algo parecido, no son sino el fruto natural de una serie de viejas tradiciones de las cuales se aliment la fe de nuestros padres. Imgenes, procesiones, devociones, etc., sello especial, recibido tanto de la tpica religiosidad espaola como de la natural predisposicin de la raza para recibirla, dando por resultado, si cabe el trmino, un cristianismo autctono americano, tan diferente al de la mayora de las razas europeas, especialmente las del norte. Sobra decir que entendidas rectamente tales costumbres, presentan un gran cmulo de posibilidades para la accin catlica an en nuestros das, como lo fueron en tiempos de la colonia con caracteres decisivos. Antes de pasar adelante, queremos anotar los acontecimientos religiosos que daban lugar a solemnidades extraordinarias en aquellos tiempos. Eran especialmente las visitas de los obispos a la provincia y cuando stos enviaban un visitador en su nombre para enterarse de la buena marcha de la religin en Costa Rica. Como ya lo apuntamos en sus respectivos lugares, cinco fueron las visitas pastorales efectuadas en el siglo XVII; la primera en 1608 por Monseor Villarreal; la segunda en 1625 por Monseor Rodrguez Valtodano; la tercera en 1637 por Monseor Nez Sagredo; la cuarta en 1674 por Monseor Bravo de Laguna; y la quinta en 1690 por Monseor Delgado. Adems de dichos prelados vinieron como visitadores eclesisticos los presbteros Diego Gaitn, en 1603 (S.V); en marzo de 1664, el maestro Juan Zapata; en mayo de 1669 Diego de Alfaro; en enero de 1675 Pedro Sandoval Guerrero (S.V.); a principios de 1677 (fe160

brero o marzo) Francisco Ugarte (S.V.); este visitador volvi en 1680 en nombre de Monseor Navas y Quevedo; en 1681 volvi otra vez Pedro Sandoval Guerrero; en 1686 vino el licenciado Faustino Ugarte y finalmente, Toms Muoz Hidalgo, en 1696. Tanto para recibir a los obispos como a estos personajes, la aristocracia de Cartago y el pueblo fiel sacaba a relucir lo mejor de sus prendas y buenas maneras, dando a tales sucesos en medio de la pobreza ambiente y estrecheces de la provincia, un singular colorido y lucimiento. Cuando se trataba de recibir a un obispo, iba el gobernador con todos sus estandartes, blasones y lo mejor de sus ropas; luego, soldados, caballeros, damas, etc., seguidos del pueblo fiel y clereca, sta revestida de sus pobres haberes ornamentales. Todos reciban al prelado a toque de clarn, bajo arcos y flores. Despus se dirigan al templo parroquial, donde se entonaba un Te Deum o se cantaba una misa. Notable por su esplendidez y variedad fue el recibimiento tributado a Monseor Bravo de Laguna, uno de los que poseemos ms datos, al par que de su suntuoso entierro. Y es que a pesar de la modestia de aquellas gentes, no faltaron aqu sus buenas yardas de terciopelos y brocados. Mal o bien, la buena sociedad de Cartago saba dar lucimiento a las fiestas religiosas y a sus saraos, donde el natural gracejo espaol sentaba reales sobre la cortedad de los bolsillos o la mala cara de los tiempos, como en aquella oportunidad cuando don Gregorio de Sandoval invit a don Juan de Chvez y Mendoza para ver bailar cierta danza mejicana llamada el "tun" en su casa de habitacin, y con el fin de quitar el aburrimiento a don Juan por cierta peste que azotaba a Cartago en aquel entonces. Por cierto que el "tun" golpe esa misma noche muy duro y seguido en las testas de don Juan y don Gregorio por enredos del primero con una hijastra del segundo. En el siglo XVIII estas caractersticas de la vida colonial se fueron acentuando y tomando rasgos definitivos; muy de tarde en tarde, es probable que se hiciera alguna representacin teatral, y nos consta, al menos de una, que se hizo en ocasin solemne en los primeros aos del siglo XVIII. El gusto por el buen vestir y las chucheras no faltaba a los colonos; en aquel tiempo existan sitios donde se expendan artculos, que alguna buena salida deban tener. Cuando el ex-gobemador Navas tuvo pendencias con la justicia se sacaron a inventario los artculos que tena en una tienda de Cartago; entre ellos haba terciopelo de a seis pesos vara, raso, tafetn, batistas, galn de oro, telas de oro y plata, etc., cosas de las cuales se haca un uso muy comn entre los ms acomodados. Esta aficin al acicalamiento de las personas se extenda a las imgenes de santos, y algunas iglesias como la de Ujarrz, por ejemplo, estaban muy bien dotadas y alhajadas. Era la poca de las 161

imgenes vestidas de brocado y raso, pintadas las mejillas con vivos pero delicados colores y coronada la cabeza con grandes diademas, relumbrantes de pedrera o vidrios de colores las ms de las veces, colocadas en complicados retablos llenos de tallas doradas, como debi ser aquel que Monseor Delgado regal a Ujarrz, donde la Virgen descansaba sobre un trono de espejos. En tales condiciones, las cofradas daban sus buenos reales para el mejor brillo de sus funciones religiosas, y cuando aquel falt por falta de blanca, la originalidad vino a suplirle de sobra. Pocas son las relaciones que poseemos de actividades explcitamente narradas; sin embargo, algunos detalles nos dan noticia de que muchos de ellos eran preocupacin constante de los cartagineses de la colonia y en especial de los cofrades. Descollaba la preparacin de la Semana Santa. En ella se invertan bastantes reales, especialmente para dar el mximo esplendor al Santo Monumento, labor de competencia de las diversas iglesias y ermitas de la ciudad, que no reparaban en gastos, incluyendo la compra de comidas, rosquetes y especies para la colacin de los cofrades que velaban noche y da delante del santo altar. En las fiestas solemnes, particularmente tratndose de la patronal, los gastos suban ms que de costumbre y la solemnidad la integraban una misa cantada, vsperas cantadas, sermn y procesin, para todo lo cual se contrataban cantores y predicadores especiales. Huelga decir que en estos casos, y ms tratndose de una misa pontifical, sala a relucir lo mejor de los trajes domingueros de los habitantes de la muy noble y muy leal, desde el corpino bordado de las damas linajudas y las tiesas gorgueras de los caballeros, hasta la humilde enagua de las mulatas. La iglesia vestase tambin de lo mejorcito que tena, mxime si el obispo de su propio ajuar completaba las cosas necesarias. La joyera de Monseor Bravo fue tentacin para ms de uno. En medio de todas las costumbres, una especialmente descollaba por su originalidad: la procesin de sangre o penitencia que varias cofradas hacan en Cartago todos los aos. Existe una descripcin completa de la que realizaba la cofrada de San Nicols, cuyo texto nos parece oportuno reproducir en este lugar: "a) Preparacin para la procesin:

que convenga para una procesin de sangre que se ha de hacer por la ciudad iglesias de ella el viernes siguiente por los cofrades de la dicha cofrada, la cual se ordena de esta manera: y para convocar dichos cofrades para dicho cabildo saldr un hermano con tnica y capirote las dos del da el dicho domingo, y dar una vuelta por la ciudad tocando un esquiln y llevando en la mano una insignia del glorioso santo. b) Orden de la procesin:

Para la procesin han de salir los disciplinantes y dems cofrades que hubieren de llevar las insignias y dems ornato, vestidos con tnicas blancas y capirote, cubiertos los rostros, con su cinto y de escapulario negro estrellado, descalzos, con toda honestidad y modestia sin llevar particular insignia para hacer conocidos y si alguno por su devocin quisiere ir haciendo alguna penitencia se le de lugar como los dems hermanos. Y aquel da habr sermn antes de salir dicha procesin por el predicador que hubiere sido electo por los diputados y parecer del vicario o cura por su falta, al cual se le darn $ 5 de limosna y al prroco que acompaare con su capa dicha procesin que ir presidiendo, se le dar 20 reales y 4 al sacristn que ir cantando en canto de rgano el tono el salmo Miserere o letanas y al dicho predicador prroco se le dar alguna colacin, segn el posible de la tierra y los dems hermanos despus de haberse disciplinado, costa de dicha cofrada y un trago de vino y que el mayordomo tenga para aquel da preparado en la capilla o iglesia donde estuviere dicha cofrada el recaudo necesario para curar los cofrades que se hubieren azotado. El segundo viernes, pues, de la cuaresma las dos de la tarde se comenzar tocar la campana de la iglesia y una trompeta ronca por las calles de la ciudad, destemplada y habiendo tocado una hora, en la cual se recogern los cofrades en la capilla y las tres se traer por los diputados el predicador, que tuviere electo, hasta el pulpito que estar preparado para el dicho sermn en la iglesia de donde ha de salir la procesin, la cual saldrn todos los cofrades en toda la demostracin de honestidad y humildad del negociamiento en que se hubieren juntado, saliendo delante dos diputados que les acomoden donde puedan oir con devocin el dicho sermn. Acabado de predicar se comenzar azotar y se ordenar la procesin en la manera siguiente: 1y saldr un cofrade con la insignia de penitente, como est dicho, tocando delante una trompeta destemplada, 2y otro con un esquiln, 3y otro un estandarte negro con una cruz colorada grande en medio, el cual ha de llevar una persona grave y principal, 163

Cada primer domingo de cuaresma se haga cabildo en la capilla iglesia de S. Nicols Tolentino por diputados, prioste con asistencia del vicario o cura, por su falta, la cual tengan obligacin de acudir todos los hermanos para que cada uno sepa y guarde lo que se le ordenare; en el cual dicho cabildo se ha de disponer el mejor orden 162

4y las dos borlas que dicho estandarte han de llevar los lados de l dos personas de las dems cualidades y principales de la dicha ciudad, 5y luego irn algunos penitentes, 6y detrs de los unos, uno con una cruz grande negra con una toalla blanca, pendiente de los brazos con la insignia de dicha cofrada, 7y luego irn en seguimiento algunos penitentes, 8y luego ir un santo Cristo crucificado con toda la devocin posible con dos cirios encendidos los lados que llevarn dos hermanos, 9y luego seguir otro estandarte negro arrastrado por el suelo, 10y en su seguimiento algunos penitentes, 11y luego ir un cofrade con una fuente y en ella un cilicio de fierro, 12y otro con una disciplina de abrojos en otra fuente, 13y otro con una trtola o perdiz en otra fuente, de bulto; los cuales han de ir a trechos en dicha procesin con sus insignias de penitencia, como est dicho, 14y detrs del que llevare dicha perdiz irn algunos penitentes, 15y por ltimo de dicha procesin ir el glorioso San Nicols de Tolentino penitente, cuya honra se hace esta memoria en sus andas que ir en hombros de cuatro cofrades y delante del glorioso santo irn dos cofrades con dos flmulas arrastrando y los lados otros dos alumbrando con dos cirios encendidos, 16y detrs el prroco y dems sacerdotes. Y saldr dicha procesin por las calles acostumbradas de la ciudad, la cual gobernarn y regirn las personas electas para ello, procurando que antes de la oracin est acabada la dicha procesin"*13*.
oOo

Las otras procesiones no presentaban las curiosas caractersticas de la antedicha, pero eran igualmente prdigas en estandartes, insignias y precedencia de personas, con otras medidas de aparato externo; tal suceda con la La Pursima, donde las doncellas ocupaban lugar de preferencia, segn clase y edad.
oOo

Puede suponerse qu expectacin pondra en la tranquila Cartago un espectculo de esa naturaleza, rnxime cuando a la impresin semi-aterradora de los flagelantes se unan las sombras de la noche, durante la cual acostumbraban hacerla otras cofradas, como la de La Santa Vera Cruz, a la luz de antorchas encendidas.

(13)

Thiel: Datos, etc., 1641 [observacin).

En lo relativo al cristiano vivir de los fieles, ya hemos dado cuenta de ello cuando tratamos de los datos que nos dan las partidas de matrimonio especialmente; y en cuanto a la prctica diaria, misa, rosario, ngelus, oracin de la noche y chocolate antes de ir a la cama eran el pan de cada da, con otras no menos nutridas prcticas de devocin popular. Los ms acomodados recoganse por las noches un poco ms tarde, distrados en algn "saln" elegante de Cartago, donde se jugaba a las cartas, se beba buen vino o chocolate y se coma bizcocho bien aderezado con alguna pizca de carne humana, ya que nunca faltaba un desliz femenil que comentar o un chisme clerical por divulgar. Hay que reconocer que l clero, a pesar de tener muchos varones justos y santos, especialmente entre los religiosos, no era el primero en dar el buen ejemplo de templanza y comedimiento, y claro est que las carnes y miserias del mismo eran apetitoso manjar en la mesa de las beatas y en las tertulias de los caballeros. Debido a su estado, por una parte, y a la pequenez de la colonia por otra, los clrigos, tanto seculares como regulares guardaban estrecha relacin con lo ms granado de la escasa buena sociedad de Cartago y es evidente que eso les traa envueltos las ms de las veces en un sin fin de dimes y diretes, pudindose decir que por Juan o por Pedro, no haba lo sonado en el Cartago de antao, en que no anduvieran dos y hasta tres clrigos rompiendo lanzas. Una sala de tertulias de las ms nombradas y elegantes de Cartago era la del presbtero don Alonso de Sandoval, lugar donde la crema y nata de la colonia se reuna para jugar a los dados o a las cartas, y en donde se fragu ms de una hablilla tendenciosa. O tmpora, o mores!; el bachiller Lope de Chavarra tena ntima amistad con doa Ins Alvarez Pereyra, en cuya casa se daba cita con sus amigos, y no eran pocos los clrigos que sacaban espada en lo mejor de una gresca, en la cual como si fuera poco, llevaban los principales papeles el gobernador de la ciudad y el vicario de la misma. As, entre rezos y chismorreos, las miserias humanas no alcanzaron para borrar la sincera fe de aquellas gentes, conservada inalterable a travs de varios siglos en las generaciones posteriores. Eran esos los cristianos de la colonia, que a pesar de los grandes defectos que tuvo, fue la base donde se asent el futuro cato165

164

licismo costarricense, con todos sus altibajos, virtudes, defectos y tradiciones. LA BULA DE LA CRUZADA Unos de los documentos de mayor importancia para la Historia Eclesistica americana es la llamada "Bula de la Cruzada". Queremos terminar el presente captulo refirindonos a ella, publicada en Cartago en 1608 por Monseor Villarreal. Los orgenes de la Bula son muy remotos. Sin duda la primera que llev ese nombre fue la publicada por Urbano II, hacia el ao 1166 a favor de los que iban a rescatar los santos lugares; en ella se concedan privilegios relativos al ayuno, la abstinencia, observacin de fiestas, etc., tal y como despus en forma ms amplia la fueron enriqueciendo otros pontfices con nuevos privilegios de la misma ndole. La Bula, a travs de los tiempos sufri varios cambios y nuevas redacciones, perdindose el original primitivo. En 1509 se haba convertido ya en un documento favorable a todos los que de algn modo laboraban en la propagacin de la fe o defensa de la misma. Fue extendida a Espaa por el Papa Julio II, aunque otros afirman que Alejandro VI ya lo haba hecho. No existe el documento por el cual la Bula fue extendida a Espaa. El ms antiguo testimonio es el breve Exponi Nobis del mismo Julio II, refirindose a la eleccin de confesores en virtud de la Bula de la Cruzada por parte del superior de los dominicos. A partir de esa fecha abundan ms los documentos pontificios relacionados con la Bula, hasta que el 10 de julio de 1573 Gregorio XIII en el Breve Cum alias felicis recordationis, extendi, enriquecida con nuevos privilegios, la Bula de la Cruzada a toda la Amrica Espaola. La primera publicacin de la Bula en Amrica se efectu en 1574, por orden de Felipe II, dos meses despus de la publicacin en Roma. El documento deba publicarse cada ao, pero en 1578 en vista de las dificultades que se presentaban debido a la gran extensin del continente, el Papa, en el Breve In tanta negotiorum mole, prorrog la publicacin por dos aos. Ms tarde Sixto V ampli el trmino a seis aos, en la Bula "Charissimi". El 14 de junio de 1624, Urbano VIII expidi la Bula relativa al uso de lacticinios; en 1718 fueron suspendidos los privilegios de la Bula para todos los dominios de Espaa, ya que sta no destinaba fondos para la guerra contra los turcos y el Papa Clemente X I estaba muy resentido con el rey. El Breve Alias a Nobis, alz la suspensin en octubre de 1719, bajo la condicin de que el rey pagara cierta suma para la Cmara Apostlica. Despus de muchas vicisitudes, cambios, privilegios, suspensiones, etc., la Bula sigui publicndose de ao en ao y ella puede 166

considerarse la fuente de donde emanaron, a travs de los tiempos, la mayora de las disposiciones jurdicas, disciplinares, y privilegios concedidos a la Amrica hispana. Como ya lo apuntamos, en Costa Rica la Bula se public en 1608. Fue ese uno de los actos ms accidentados de nuestra Historia, pero los privilegios en ella concedidos, tuvieron entre nosotros, tierra desamparada y pobre, muy saludable efecto. Algunos de los privilegios de la Bula fueron modificados en los aos siguientes a su publicacin en 1573, lo ,cual suscit discusiones y abusos que tanto la autoridad real como la papal, se vieron obligadas frecuentemente a reprimir'14*.

(14)

Un_rumen d . lo, privilegios de la Bula en Herner, Op. cit.. Tomo II, pagina

167

FRAY PABLO DE REBULLIDA (Espinosa, Ob. Cit., Museo de San Feo., Quertaro, Mxico).

SIGLO XVIII

CAPITULO

XIII

MONSEOR MORCILLO RUBIO DE AUON. FRAY PABLO DE REBULLIDA. FRAY FRANCISCO DE SAN JOS. MISIONES. SUBLEVACIN DE TALAMANCA.

El siglo XVIII se inicia con el episcopado de ray Diego Morcillo Rubio de Aun, presentado en 1701 y elegido el 15 de marzo de 1702. Naci el seor Morcillo en Villa de Robledo, en la Mancha, y profes en los Trinitarios donde ocup varios puestos de importancia. En febrero de 1702 jur el patronato real y recibi las ejecutoriales el 15 de marzo del mismo ao. Ocup la silla de Nicaragua hasta 1709 (segn algunos hasta 1708) ao en que fue promovido a La Paz, para cuya sede haba sido designado el ao anterior. Los principales sucesos con que se inicia la historia del siglo XVIII se refieren a las misiones de Talamanca, problema de trascendental importancia que vena siendo desde haca muchos aos el rompecabezas de obispos, gobernadores y reyes y que culmin en la tremenda matanza de 1709, a partir de la cual el proceso de desintegracin de la obra misionera fue acelerndose hasta llegar al mnimo de cristianizacin, sin que valieran en adelante los esfuerzos que se hicieron para rehacer la obra destruida. Los personajes sobresalientes de la catequizacin de Talamanca fueron los padres fray Pablo de Rebullida y fray Francisco de San Jos. El primero, que perdi la vida en la sublevacin general, haba cooperado activamente en la fundacin del pueblo de Trraba, donde haba ejercido la cura de almas; el segundo era un activo impulsor de la obra misionera para lo cual envi varias cartas a la Audiencia y al rey, interesantes, tanto por los datos estadsticos en ella contenidos, como por los detalles que encierran sobre la vida domstica de los indios y sus ideas religiosas en relacin con su vida en general. 169

En uno de esos memoriales, ambos religiosos solicitaron ayuda material a la corona para llevar adelante su obra, peticin que fue atendida por la Audiencia el 22 de julio de 1700, otorgando a los misioneros un sueldo de ocho pesos mensuales por todo el tiempo que estuvieran en el desempeo de sus labores y una escolta de treinta soldados para su proteccin personal(1>. En la primera expedicin sali solamente fray Francisco de San Jos con la escolta de treinta soldados y el capitn Juan de Bonilla. El viaje se hizo por mar; se embarcaron en Matina, y en noviembre de 1701 llegaron a la isla de Tjar, donde fue atacado fray Francisco y cuatro acompaantes por los indios Terbis, quienes mataron a tres personas e hirieron gravemente al fraile; ste se vio obligado a gritar con todas sus fuerzas proclamando su identidad con la esperanza de ser reconocido por los indios, entre los cuales haba estado en 1695. Aquellos le reconocieron, se asustaron, y fray Francisco volvise a La Piragua con rumbo a Guaymi, en cuyas playas se hundi la dbil embarcacin con todos los vveres. El misionero no tuvo ms remedio que irse a Portobelo y el capitn Bonilla con el resto de los soldados le esper en vano en Guaymi hasta marzo de 1702, en que, recelando del regreso del padre, envi soldados a Chiriqu para que de all volviesen a Cartago. Entre tanto, fray Francisco aprovechaba el tiempo evangelizando en Portobelo, Chagres y Panam, y utilizando dos balandras, una de las cuales le haba obsequiado el presidente de la Audiencia de Guatemala. En abril regres a Guaymi y de all se embarc con el capitn Bonilla en cuya compaa lleg a Matina tras una serie de molestas peripecias. Fray Francisco se qued en Matina; Bonilla, enfermo y abatido, regres a Cartago. Tiempo despus volvi una balandra que fray Francisco haba enviado a Portobelo por provisiones; el capitn de la balandra no pudo desembarcar por la fuerza de las corrientes contrarias y volvi a Portobelo, regresando con mejor suerte algunos das despus. La suerte fue de mal en peor; desembarcando los vveres, unos piratas franceses se llevaron balandra y todo, no logrando estos hechos desanimar a fray Francisco quien se embarc en Matina con siete soldados el 18 de agosto de 1702 con rumbo a Portobelo, a cuyas costas lleg en setiembre del mismo ao. Por otra parte, fray Pablo de Rebullida tampoco se daba descanso en sus labores que desempeaba en Trraba y en 1702 se fue a Terbis en busca de indios para su misin de Trraba, en manos de fray Pablo de Otrola. En Talamanca la situacin era en extremo difcil por las continuas guerras que los indios mantenan con tribus

vecinas, por lo cual fray Pablo debi pedir ms misioneros a Cartago y una escolta de unos ochenta hombres para su guarda. En enero de 1703 lleg fray Bernab de San Francisco de San Jos, quien permaneca en Portobelo. De all pudo salir en junio de 1703 en busca de fray Pablo de Rebullida. Para hacer el camino ms corto se fue con su embarcacin por la costa tratando de entrar en la boca del Sixaola, pero vindose imposibilitado por las circunstancias, sigui costeando hasta llegar al actual Prtete, en busca de fray Pablo, del cual sin querer se haba alejado mucho. Se fue sin que volviera nunca a Costa Rica, no sin antes haber escrito al presidente de la Audiencia un detallado informe de sus viajes y peripecias. El padre San Jos muri en Lima en 1736 a la edad de 82 aos. Entretanto, el padre Rebullida y fray Bernab de San Francisco continuaban en Talamanca; en su ayuda haba llegado en agosto de 1703 el padre Miguel Hernndez y fray Francisco Guerrero, a los cuales vinieron a unirse en enero de 1704 los frailes Antonio de Andrade y Lucas Rivera. Los misioneros se reunieron en Cartago en mayo de 1705 a fin de enviar un informe detallado a la Audiencia, el cual, firmado el 2 de junio de aquel ao, destacaba entre las tesis que expona al conocimiento de las autoridades espaolas, la del traslado de los indios para la formacin de nuevos pueblos, evitando as los daos consecuentes de las continuas entradas de piratas y mosquitos a los pueblos costeos, especialmente. En junio de 1705 volvieron a Talamanca los padres Rebullida y Andrade de los cuales el primero se adelant para prevenir a los indios de la llegada de un nuevo misionero y de otro gran benefactor y apstol de Talamanca, fray Antonio Margil de Jess, quien haba regresado en compaa de fray Lucas Murillo y Rivera. Acompaaba a los padres una escolta de sesenta soldados al mando de Francisco de Noguera y Moneado. Fray Antonio Margil no pudo continuar el viaje, pues recibi orden superior de regresar a Mxico y qued al mando del grupo fray Antonio de Andrade. Los misioneros se establecieron en San Jos de Cabcar, lugar en el cual permanecieron por largos aos y desde el cual atendieron los sitios circunvecinos. Mientras tanto y antes de pasar a la narracin de los hechos de la sublevacin de 1709, demos un vistazo al lento desenvolvimiento de la fe cristiana en nuestro pas fuera de las misiones, y especialmente en Cartago, centro de las actividades. En primer lugar, desde 1704 don Francisco Serrano de Reyna haba dejado la gobernacin acusado de comercio ilcito por el puerto de Mon, y en su lugar la Audiencia haba nombrado interinamente a don Diego de Herrera Campuzano. En segundo lugar, debemos recordar la situacin en el resto de las doctrinas del pas, siempre difcil por la escasez de clero y las distancias que las separaban de Cartago. Esa situacin que obligaba a vecinos de Barba o Aserr a 171

(1)

Vanse las cartas citadas en Fernndez, Documentos, Tomo V, pginas 369 a 394.

170

ir hasta Cartago para cumplir ciertos preceptos de la iglesia, motiv una solicitud de los mismos vecinos a la Audiencia para que sta estudiara el asunto y resolviera si los padres misioneros podan atender a los habitantes de Aserr, Pacaca y Barba como feligreses suyos, con todos los derechos y obligaciones parroquiales. Basaban la peticin en la ley nmero 18 de la nueva recopilacin, segn la cual, tanto los espaoles como los indios, mulatos y mestizos, podan cumplir con los preceptos de la iglesia en sus propias doctrinas sin necesidad de acudir al centro principal. La Audiencia pidi informes a los curas de Cartago y no se sabe a ciencia cierta si stos tomaron cartas en el asunto; lo ms probable es que los doctrineros recibieran las facultades que se pedan para ellos, ya que en su favor estaba una larga prctica en la costumbre que legalmente se trataba de establecer. En 1706 se construy la primera ermita o ayuda de parroquia para los lugares citados, especialmente la de Barba, en el paraje denominado el Barreal o Lagunilla, cerca de la actual ciudad de Heredia, lugar donde sta tiene su prstino origen. Esta ermita fue trasladada en 1717 al paraje denominado Cubujuqu, donde se estableci en definitiva la sede de la futura parroquia de Heredia (2) . La vida religiosa y civil de la provincia no tuvo grandes agitaciones fuera de la rutina diaria. En 1707 tom posesin el gobernador Lorenzo Antonio Granda y Balbn, el cual trajo a Costa Rica a un fraile alborotador e inquieto llamado Jacinto de San' Bernardo, quien dio origen a un ruidoso proceso llevado a cabo en Cartago en vista de las molestias que ocasion a los vecinos, en cuyas casas anduvo sublevando nimos contra las autoridades. En junio de 1708 fue enviado a Len y all se le hizo un proceso. El mismo ao fue promovido a la sede de La Paz el limo, seor Rubio y Aun, quien tom posesin al ao siguiente. A raz de su traslado fue presentado para sucederle fray Benito Garret y Arlov, premostratense, el 28 de junio de 1708. El hecho ms notorio y doloroso de que guarda memoria nuestra historia del siglo XVIII es la sublevacin general de Talamanca, ocurrida el ao 1709 y en la cual perdi la vida fray Antonio Zamora y fue sacrificado por la furia de los indios el insigne fray Pablo de Rebullida. El origen de la sublevacin estuvo en un sentimiento que acos siempre a los indios: el temor de que vinieran ms soldados espaoles a sus tierras, dificultad con que ya en aos anteriores debi enfrentarse el padre Rebullida.

Sucedi que un cacique llamado Presberi observ cierto da que uno de los padres escriba cartas a Cartago y creyendo que eran para pedir ms soldados levant de inmediato un polvorn entre sus congneres de un extremo a otro de la Talamanca. La respuesta no se hizo esperar; casi todas las tribus, con excepcin de los bribrs, se alzaron, y el propio Presberi al frente de una tropa de cabecares y terbis atac a Urinam el 28 de setiembre de 1709, donde mataron a fray Pablo de Rebullida. No se sabe a ciencia cierta qu clase de muerte padeci el padre Rebullida, pero en virtud de las investigaciones de Monseor Thiel en 1883, se cree que le atacaron mientras estaba celebrando la misa en presencia de indios pacficos y que en esa situacin entraron los rebeldes y le partieron la cabeza de un hachazo. De Urinam siguieron los rebeldes hasta Chirrip donde mataron a fray Antonio Zamora con una lanza de pejiballe. Perecieron tambin dos soldados, una mujer y un nio. El padre Zamora fue encontrado despus en medio de la iglesia con la cabeza separada del cuerpo. De Chirrip siguieron los rebeldes hasta Cabcar con intencin de acabar con fray Antonio de Andrade y las pequeas fuerzas que le acompaaban. Mataron a cinco soldados, pero fray Andrade y el capitn Francisco de Segura que le acompaaba, lograron escapar con dieciocho soldados. No se conformaron con matar, sino que se dedicaron a quemar ermitas, cuyo nmero ascendi a catorce, acabando con imgenes, ornamentos y cuanto se pona a la vista. La noticia caus en Cartago profunda indignacin y dolor; voces de venganza empezaron a cundir por todas partes y en febrero de 1710 se organiz una tropa para atacar a los rebeldes, al mando del gobernador Granda y Balbn, quien parti acompaado de padre Andrade. Resultado de la empresa fue la captura de 700 indios y la del actor principal, Pablo Presberi, el cual fue condenado a muerte de arcabuz. La ejecucin se efectu en Cartago el 4 de julio de 1710(3>. A partir de tan lamentables sucesos la decadencia de la obra misionera en Talamanca fue de mal en peor. La obra de los frailes franciscanos haba quedado destruida casi en su totalidad, y en adelante se observ tan slo algn leve florecimiento pasajero.

(2)

Ms datos acerca de este asunto daremos en su lugar oportuno. El lugar de la ermita se llam tambin "Alvirilla" pudindose definir su ubicacin exacta, que permite situarla entre el Barreal y Lagunilla, ms hacia este ltimo sitio.

(3)

Los detalles de la sublevacin en Fernndez: Documentos, Tomo V, pginas 462, 463, 465 y 468; y Fernndez Guardia: "Resea Histrica de Talamanca", pgina 105 y siguientes.

172

173

CAPTULO

XIV

MONSEOR GARRET Y ARLOVI. MONSEOR MONSEOR XIRON DE ALVARADO.

QUILES

GALINDO. DON DIEGO DE LA HAYA FERNANDEZ.

El vigsimocuarto obispo de Nicaragua y Costa Rica, fray Benito Garret y Arlov, es una de las figuras ms interesantes quiz por ser uno de los que nos han quedado ms datos. Concluyendo de sus actuaciones en diversos asuntos puede suponerse que fue un hombre de carcter fuerte, enrgico y sin reparos para ponerle los puntos sobre las es a cualquiera, pecando a veces de exagerado y metiendo el escarpn no pocas, y aunque no era precisamente un cascarrabias como don Pedro de Villaxreal, dispuesto a todo costa a poner orden en casa. De Espaa pas a Veracruz, lugar al cual lleg el 28 de julio de 1710; fue consagrado en Oaxaca el 16 de noviembre del mismo ao y lleg a Len el 25 de marzo de 1711 (1) . Muy recin llegado manifest su carcter, pues entabl una contienda con el gobernador Arancibia de Nicaragua, por asuntos de jurisdiccin, pleito que fue la raz de una larga serie de dificultades que culminaron con el destierro posterior del obispo en 1716. Muy recin llegado, decidi hacer visita general a su dicesis, incluyendo a Costa Rica, a donde vino a finales de marzo de 1711. Envi una carta urgente al rey, en la cual le contaba extensamente los abusos que haban cometido los curas en los diversos pueblos por los cuales iba pasando, y no solamente los curas sino algunos prelados anteriores. Djole que los indios haban llegado a un estado tal de temor que cuando se les anunciaba la llegada, de un obispo huan a los montes. Del clero de Costa Rica se expresa en trminos desfavorables; segn l, vivan los sacerdotes amancebados y obligaban a los indios a sembrarles milpas y a construirles casas para sus "barraganas" sin darles remuneracin alguna. Apenas lleg a Cartago fue el obispo toda actividad. Se dedic en primer trmino a la administracin de la confirmacin, de la cual se conservan 128 partidas de aquel tiempo. Preocupado por el incumplimiento de los deberes parroquiales y el descuido general que se

(!)

Segn otros tom posesin en

1710.

notaba en la cura de almas, public una pastoral; daba serias disposiciones e instrucciones a los curas y misioneros. El 9 de mayo public este documento, uno de cuyos aspectos se refera al incumplimiento tanto por parte de los indios como de los espaoles, de los deberes cristianos en vista del alejamiento en que muchos vivan de los centros parroquiales. En realidad, muchos de los culpables se iban a vivir ex-profeso a lugares distantes para vivir con ms libertad y tener siempre a mano una excusa para abstenerse de la recepcin de los sacramentos, especialmente la comunin pascual. Tal manera de vivir la consideraba Monseor Garret en su carta "indigna del nombre e s p a o l . . . y mucho ms indigna de carcter de cristianos que profesan", y la tachaba de escndalo para los indios. Por eso, bajo pena de excomunin "latae sententiae ipso facto incurrendae hac una protrina monitione cannica" mand que dentro de seis meses, a partir de la publicacin de la carta, se procurase el mejor medio de cumplir con la iglesia, construyendo lugares adecuados para el culto y convinindose entre s los sacerdotes para turnarse en la administracin de dichos lugares. Si el clero cooperaba el obispo prometa darle amplias facultades en el ejercicio de su ministerio. El punto segundo que Monseor Garret escudri fue la administracin parroquial, bastante defectuosa especialmente en el aspecto econmico. A decir verdad no exista entonces una regulacin arancelaria adecuada, a pesar de que otros prelados haban tomado serias medidas en ese aspecto, y algunos visitadores de la Audiencia haban tomado cartas en el asunto fijando tarifas para el culto en previsin de abusos. Monseor Garret mand hacer a los curas una lista ordenada de las personas que no cumplan con el precepto pascual y otros deberes religiosos, procediendo por una detallada especificacin de nombres, lugares, etc.; y no por el antiguo sistema de libros abecedarios, que era una simple lista sin orden alguno. Desgraciadamente no poseemos hoy da ningn ejemplar de tales libros, si es que se hicieron, pues la renuencia de curas y fieles para cumplir las rdenes episcopales fue siempre muy grande y quiz, una vez ido el obispo para Nicaragua, todo quedaba en veremos. Monseor Garret se preocup tambin por la construccin de nuevas iglesias, propsito que logr aunque fuera slo en la edificacin de ermitas. Sin embargo, a pesar de las terminantes rdenes episcopales, todo entr a. los vecinos por un odo para salir muy campante por el otro. Ni en seis meses ni en dos aos se construyeron los oratorios que tanto recomend el prelado, con la consecuente falta en el cumplimiento de los deberes cristianos, y en llegando esto a odos de Monseor Garret, no se anduvo por las ramas, lanzando la excomunin contra los rebeldes. La frmula usada no puede ser ms dura, an considerada dentro de los usos de la poca. Deca entre otras 175

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cosas: "Malditos sean los dichos excomulgados de Dios y de su Bendita Madre, amn; hurfanos se vean sus hijos y sus mujeres viudas, amn; el sol se les obscuresca de da y la luna de noche, amn; mendigando anden de puerta en puerta y no hallen quien bien les haga, amn; las plagas que envi Dios sobre el reino de Egipto vengan sobre ellos, amn; la maldicin de Sodoma, Gomorra, Datan y Abirn, que por sus pecados les trag vivos la tierra, sobre ellos, amn; con las dems maldiciones del Salmo Deus laudem meam ne tacueris. Y dichas las dichas maldiciones, lanzando las candelas al agua, digan: as como estas candelas mueren en esta agua, mueran las nimas de dichos excomulgados y desciendan al infierno con la de Judas apstata, amn" (2) Los trminos no pueden ser ms duros y aunque en algunos pertenecen a frmulas usuales, nos dan noticia de la severidad intransigente de Monseor Garret. No sabemos por cunto tiempo dur la excomunin, pero es muy probable que no fuera mucho dada las dificultades que, en parte por negligencia bien es cierto, en parte por incomodidades materiales, tenan los vecinos para llevar a cabo las disposiciones del obispo. Otro documento importante de Monseor Garret es la carta que envi al rey el 1 de noviembre de 1711 sobre las misiones de Talamanca (3) . En ella atribuye el fracaso de las misiones a la falta de instruccin de los franciscanos recoletos y a la rigurosidad de los observantes, diciendo que ms hubiera valido confiar la misin a los jesutas. Al igual que Monseor Thiel, quien comenta dicho documento como bastante veraz, parece que tal rapidez con que quisieron proceder los franciscanos en la evangelizacin, les llev a fundar algo inconsistente especialmente en los pequeos poblados con concentracin de indios. Por lo que hace a los observantes, es probable que su rigor fuera mucho; pero de todos modos la carta de Monseor Garret era injusta y hasta ingrata. En realidad, ms que las humanas debilidades vala la sangre heroicamente derramada en aras de la fe y si la obra de Talamanca fracas fue en virtud de un factor polticoreligioso ms de una. vez. A mediados de 1712 Monseor Garret aprob la excomunin que lanz el cura de Nicoya contra este pueblo por el incumplimiento de sus deberes parroquiales, y en marzo de 1713 public una circular dirigida al clero en la cual exhortaba a los sacerdotes al cumplimiento de las obligaciones del catecismo y predicacin, para la puntualizacin de las cuales anunci un snodo para la prxima visita cannica. Record entre otras, la obligacin de decir en el Memento de los Vivos: "Et regem nostrum Philipum", que algunos omitan. Como puede estimarse, Monseor Garret fue uno de los obispos ms enrgicos de Nicaragua y Costa Rica; pero como nada es completo
(2) (3) Len Fernandez: Historia, p g i n a Archivos Nacionales, 5 2 7 8 . 308.

en la vida, no dej de cometer imprudencias, en parte llevado de un celo excesivo que al fin termin por costarle muy caro. En 1714 por rencillas viejas con el gobernador de Arancibia de Nicaragua, se vio envuelto en dificultades con un cannigo llamado Pablo de la Madrid el cual fue excardinado por su mala conducta y a quien quiso Monseor Garret que el gobernador reprochara en pblico. El gobernador se neg y vino el rompimiento, agravado por la mala atmsfera que el obispo se granje en Costa Rica debido a sus discrepancias con el gobernador interino don Jos Antonio Lacayo de Briones, que ejerca el gobierno desde mayo de 1713 por muerte del gobernador Granda y Balbn. Monseor Garret, acostumbrado a meter su nariz en todo, acus a Lacayo ante la Audiencia de estar ejerciendo comercio ilcito con los ingleses en las costas del norte, y present como prueba una carta de fray Pablo de Otrola, guardin de Cartago, con gran desfavor y poca suerte, pues tanto el Cabildo como ambos cleros se pusieron de parte de Lacayo, y fray Otrola, indignadsimo, neg la autenticidad de su testimonio, llamando "dejado de Dios" al que haba cometido la infamia de endilgarle un falso testimonio. La Audiencia declar falsa la acusacin del obispo y ste dio un paso ms hacia su desgracia, esta vez colocado contra los dos gobernadores de su dicesis. No par aqu la imprudencia de Monseor Garret y otra vez fue la mismsima Audiencia su contrincante por cuestiones de jurisdiccin. No valieron paia acallar su alharaca las tres cartas de fuerza que se le enviaron desde Guatemala, y la Audiencia se vio precisada a expulsar a Garret de Nicaragua, pas del cual sali el 4 de julio de 1716 con rumbo a Honduras. All manifest su deseo de irse a Espaa, pero falleci repentinamente el 7 de octubre del mismo ao en San Pedro Sula<4>.

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A u n q u e las caldas puramente personales d e las figuras histricas no t e n g a n por lo comn una trascendencia especial en el curso general de los hechos, antes bien, sirvan muchas veces para enturbiar t a n slo la memoria de quienes descansan ya en el sepulcro, creemos conveniente apuntar aqu nicamente por labor informativa un suceso lamentable de la v i d a de Monseor Garret, m x i m e cuanto que ello nos sirve de base para emitir los uicios que dejamos apuntados en el texto. Sofonas Salvatierra, a t i l d a d o escritor nicaragense en su obra "Contribucin a la Historia Centroamericana. - M o n o g r a f a s d o c u m e n t a l e s " , 2 tomos. Tipografa El Progreso, M a n a g u a , Nicaragua, 1 9 3 9 , en el tomo I, pginas 2 6 3 - 2 9 6 , se refiere a los Gobernadores y Obispos de N i c a r a g u a , y hablando de Monseor Garret nos cuenta lo siguiente: Mons. Garret era adicto a las f a l d a s y su palacio lo frecuentaban mujeres de toda clase, no importaba si eran mestizas o negras. Con la f a m i l i a del Capitn Jos Mancebo d e Robles, tuvo un problema bastante molesto. Parece que el obispo pretendi a una hia de dicho capitn y de su esposa doa M a r a Rosa Tercero de Robles. Para lograr sus intentos protegi a un hermano de la muchacha llamado Baltasar Jos Mancebo de Robles y le a y u d en su ingreso a l Seminario. Un d a se q u e j Mons. Garret a l seminarista d e la descortesa de su f a m i l i a que nunca ls

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Bien se puede concluir por lo dicho, quin fue Monseor Gaxret. Una personalidad interesante desde el punto de vista de la energa y el carcter, y llena de contrastes por otros. A su gran celo pastoral uni grandes debilidades, algunas de ellas poco acordes con su investidura sacerdotal, pues adems de fuerte de carcter fue dbil de la carne y en no pocos deslices cay en este ltimo aspecto. Sin que con ello queramos ofender gravemente su memoria, creemos que no era el prelado precisamente llamado a ser tan exigente con sus fieles, predicando moral con el tejado de vidrio(5). Fue vicario capitular de 1716 a 1721 don Justo Salazar y Carrin. No slo el obispo tuvo dificultades con las autoridades, sino que los curas (a ro revuelto ganancia de pescadores) defraudaban las cajas reales haciendo sus buenas ganancias. Despus de muerto Monseor Garret, arreciaron las pendencias entre clrigos y seglares con sendas excomuniones y toque de chirimas de ambos bandos.

visitaba a pesar de los favores recibidos, y en vista de eso la Sra. d e Robles y su hija hicieron un da una visita de cortesa a l prelado 1 . Este les mostr su palacio y entre cosas su dormitorio con una cama lujosamente p r e p a r a d a . A d m i r a d a la Sra. Robles por la suntuosidad y belleza d e la a l c o b a , dole el obispo que bien poda compartirla con su ha y que a ese efecto la haba preparado. Escandalizadas salieron las damas de la casa episcopal, y la Sra. de Robles comunic el hecho a su hijo el seminarista pero no a su m a r i d o para no hacer peor el escndalo. El obispo por su parte amenaz con excomunin a la f a m i l i a si deca, pero el oven Baltasar indignado se resisti, y el obispo mand a encerrarlo en el Castillo d e la Inmaculada. De a l l escap a G u a t e m a l a a dar quea a la Audiencia y de camino inform a su p a d r e , ignorante hasta la fecha d e lo que ocurra. El Capitn Robles se retir a Len con su f a m i l i a . La Audiencia levant informacin y d i o cuenta a l Consejo de Indias y ste consider lo ms grave la amenaza de excomunin. Entre tanto, la hija mayor del m a t r i m o n i o Robles, se cas y un d\a tuvo necesidad d e visitar a l obispo para arreglar un asunto. El prelado llev aparte a la seora y la incit para que le a y u d a r a en la conquista de su hermana. La seora se neg i n d i g n a d a y el obispo le grit a grandes voces que eso era comn entre el clero y q u e l t a m b i n poda hacerlo siendo cosa corriente en muchos hogares de la provincia. De la informacin del Consejo d e Indias result ser cierta la acusacin y se supieron muchas cosas ms por el estilo. El asunto se hizo pblico y el obispo no t u v o ms remedio que irse de su dicesis. Tal es, a grandes rasgos y resumiendo, lo que nos cuenta Salvatierra, con base en informacin del Archivo General de Indias, Audiencia de G u a t e m a l a , N 9 9 0 2 . (Obra c i t a d a , pginas 3 3 7 a 3 3 9 ) . De ello se concluye que no slo querellas con la Audiencia provocaron el destierro de Monseor Garret sino cuestiones gravsimas de ndole personal. Sin pretensin d e desprestigio g r a t u i t o a la memoria de nadie nos parece interesante el suceso para poder calcular cmo a n d a b a el clero d e entonces, de los prelados a b a j o . Pues si bien es cierto que algunos hubo santos y responsables, fueron, aunque nos duela reconocerlo, como estrellas fugaces. En tales circunstancias, poco se poda esperar de un clero ignorante, d a d o el juego y a otras aficiones y mucho menos del pueblo que estaba en sus manos. Razn de ms para admirarse de la obra de la Providencia en estas tierras en las cuales floreci la iglesia plenamente. (5) Salvatierra |Op. cit., nota anterior] dice que muri el 18 de octubre.

El ms clebre de estos pleitos fue el llevado a cabo por don Diego ngulo Gascn cura de Cartago, contra el gobernador interino don Pedro Ruiz de Bustamante por despojos violentos de una carga de cacao y desprecio de las censuras eclesisticas; termin con la absolucin del gobernador. En tiempos de Monseor Garret ms que construir nuevas iglesias lo que se hizo fue reparar las que estaban en estado ruinoso por la accin del tiempo o los temblores de 1715. La ms daada era la iglesia de los Angeles, de la cual se desplomaron las paredes, hacindose necesario el traslado de la Virgen a la Iglesia de la Soledad. Las reparaciones se iniciaron con ayuda de las limosnas recogidas en Nicaragua y en Costa Rica. Otro suceso de importancia fue el traslado de la ermita de Alvirilla al paraje denominado Cubujuqu en 1717, lugar donde se asent definitivamente la futura ciudad de Heredia. Atendieron la pequea ayuda de parroquia los presbteros Manuel Lpez Conejo y Francisco de Rivas y Velazco. Del ao 1719 se conservan partidas de bautismo de dicha ermita, por lo cual puede concluirse que estaba ya en pleno uso. Para llenar la vacante que dej Monseor Garret fue nombrado el 9 de febrero de 1718 fray Andrs Quiles Galindo, el(6) cual no pudo ni recibir las bulas, pues falleci el 2 de julio de 1719 . Casi al mismo tiempo que el seor Quiles fue nombrado gobernador de Costa Rica, don Diego de la Haya Fernndez el 15 de febrero de 1718, una de las figuras ms simpticas y notables de la colonia. Durante su gobierno el seor de la Haya trabaj asombrosamente en obras de toda ndole y en el aspecto religioso se distingui por su acendrada devocin a la Virgen de los Angeles, cuyo culto, segn la informacin de mritos y servicios del gobernador, estaba reducido en aquel tiempo a la celebracin de la fiesta el 5 de agosto*7'. Don Diego fue mayordomo de la cofrada, reedific parte de la iglesia y regal de su propia bolsa varios objetos para el culto. Poco tiempo despus de haber tomado posesin del gobierno, don Diego de la Haya, envi al rey un informe acerca del estado de la provincia, fechado el 15 de marzo de 1719, en el cual se encuentran datos muy interesantes acerca de la situacin de aqulla, en cuanto a la religin. Segn ese documento, haba en Cartago una iglesia

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Segn Monseor Thiel, el seor Quiles fue electo en 1 7 2 7 sin que d razones suficientes para tal aseveracin (sigue la cronologa de Hernez). En esta obra seguimos en lneas generales la cronologa d e Monseor Sanabria en cuanto nos es posible. Atenindonos a ella en el presente caso. Archivos Nacionales, N ' 309.

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parroquial, un convento y dos ermitas; en el valle de Barba haba una iglesia, no sabemos si la de Barba o la de Cubujuqu, pues ambos lugares tenan la suya. En Esparza tambin haba iglesia "de horcones y barro cubierta de teja" y un convento de San Francisco del mismo material (8) . Sucesor de Monseor Quiles fue fray Jos Xirn de Alvarado, dominico, primer nativo de Nicaragua exaltado a la silla episcopal. Fue presentado el 9 de marzo de 1721; en junio recibi las bulas, el 5 de setiembre del mismo ao las ejecutoriales y tom posesin en diciembre o a ms tardar en los primeros meses de 1722. Fue consagrado el 14 de octubre de 1722<9>. Durante el episcopado de Monseor Xirn ocurri un suceso en Cartago que puso a prueba el valor y la religiosidad del pueblo de la colonia. Fue la terrible erupcin del volcn Iraz, el 23 de febrero de 1723, seguida de fuertes retumbos y temblores. El sentimiento popular, como siempre, se acogi a lo sobrenatural y el vicario de Cartago, don Diego de ngulo Gascn mand descubrir el Cristo de la Victoria de la parroquia de Cartago ante el cual la piedad popular desgran rosarios y letanas, haciendo lo mismo en otras iglesias y en la capilla del Rosario situada en la parroquial. Fueron sacadas en procesin varias imgenes, y el 19 de febrero le toc el turno a Nuestra Seora del Carmen, en cuyo honor fue cantada una misa con rosarios y letanas al final, actos de los cuales tambin fue objeto Nuestra Seora de la Soledad en la noche del mismo da. El 20 arreciaron los temblores; se estremeci la ciudad con los estruendos causados por el furioso volcn, y en la tarde, casi como ltimo recurso, se llev en procesin la imagen de Nuestra Seora de los Angeles, la que fue sacada tambin el da 21, en que se sintieron temblores de mayor intensidad. Segn el testimonio de don Diego de la Haya, quien nos ha dejado una completa relacin de los hechos en su diario personal, cada vez que se sacaban las imgenes amainaban los temblores, lo cual hizo recurrir la piedad popular a cuanto santo se le pona por delante y que consideraba buen protector de la ciudad envuelta en humo y cenizas y expuesta a una destruccin total' 10 .

Como recurso extremo se decidi traer la imagen de Nuestra Seora de la Limpia Concepcin del Rescate de Ujarrs, a la que se atribua el milagro de 1666. Una comisin especial fue enviada a Ujarrs acompaada por ms de dos mil personas. El 23 de febrero el gobernador en persona fue a recibir la imagen, la cual fue colocada en la iglesia de los Angeles donde se le cantaron letanas y rosarios a granel. El 24 fue sacada en procesin y el 25 fue conducida a la iglesia una imagen conocida como Nuestra Seora del Trono en compaa de otros santos entre los cuales estaba un San Nicols de Bar y l Nio Jess de la iglesia de los capuchinos. En los das subsiguientes continuaron las rogativas con misas al Santsimo y procesiones, una de las cuales se realiz el l 9 de marzo con la imagen del Nazareno y todas las dems que llevamos mencionadas, con una concurrencia de ms de cuatro mil personas disciplinndose por las calles, con sogas al cuello y coronas de espinas en la cabeza, ambos "cleros, autoridades y el vicario cantando Miserere. En la parroquia predic fray Diego Caballero. El 5 de marzo la imagen de Nuestra Seora de Ujarrs fue devuelta a su pueblo, pero la situacin no mejor en nada y habiendo continuado los temblores la mentalidad popular se fue influenciando paulatinamente hasta tal punto que algunos supersticiosos comenzaron a difundir la especie de que el Jueves Santo que se aproximaba (25 de marzo) se arruinara la ciudad. El temor por tales presagios aument con la lluvia de ceniza y arena que lanz el volcn el martes y el mircoles santos, aunque nadie sali de su casa sino para ir a orar a las iglesias. Lleg el jueves y segn las memorias del gobernador "fue el mejor y ms apacible y que menos humo arrojase el volcn" de todos aquellos das funestos. Los temblores continuaron el resto del ao, con das de seis a ocho temblores, aunque sin dao alguno pues ms bien los campos se fertilizaban con las cenizas arrojadas por el Iraz. En junio de 1724 muri el obispo Xirn de Alvarado y durante la vacante de la dicesis fueron vicarios capitulares los cannigos don Clemente Rey Alvarez, don Jos Blzquez Dvila y don Nicols Carrin sucesivamente. Al ao siguiente, 1725, y en el mes de enero, la devocin popular atribuy un nuevo milagro a Nuestra Seara de Ujarrs, pues el da 15 el ro Paz inund la iglesia y el pueblo, suceso que segn fray Miguel Hernndez haba sido anunciado por la Virgen pues las campanas de la iglesia haban sonado tres veces por s mismas. La imagen fue llevada a Cartago en procesin y all permaneci hasta las fiestas de la jura del nuevo rey de Espaa don Luis I, cuyo padre Felipe V haba abdicado en su favor algunos das antes. En presencia de Nuestra Seora de Ujarrs se efectuaron los actos de la "jura" o proclamacin del nuevo rey, entre los festejos hubo vsperas cantadas solemnes, misa cantada, predicacin especial del 181

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Textos en Fernndez, Historia, pginas 3 1 3 a 3 1 8 . Salvati erra (Op. ct.}, incurre en una confusin respecto a este obispo, a l decir que fue nombrado el 5 de setiembre de 1721 y tom posesin el 14 de abril del mismo ac/. No pudo haber t o m a d o posesin cinco meses antes de ser nombrado. Es muy probable que Monseor Xirn tomara posesin a principios de 1 7 2 2 , quiz el 14 d e a b r i l y a ello obedezca la confusin. Segn Sanabria, fue en diciembre. Fernndez, Historia, pginas 3 2 0 a 3 3 1 .

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padre Antonio de Guevara y colocacin del estandarte real en el presbiterio bajo dosel. Como puede estimar el lector, durante el gobierno de don Diego de la Haya la sede episcopal estuvo prcticamente vacante, y el gobernador fue el que vel en mucho por el progreso de la religin en Costa Rica. Hizo un nuevo retablo para el Cristo Crucificado de la cofrada de la Santa Vera Cruz de la que era mayordomo y regal dos imgenes, una de la Virgen de la Soledad y otra de San Juan. En la ermita de los Angeles gast de su peculio mil doscientos doce pesos en una sala para la congregacin y para que all viviese un sacerdote que dijera misas cada mes por l y por su esposa. Don Diego dej el gobierno en 1727 y le sucedi don Baltazar Francisco de Valderrama. De don Diego de la Haya ha dicho don Len Fernndez: "Fue uno de los gobernadores ms notables que tuvo la provincia de Costa R i c a . . . apenas es creble su laboriosidad". Los hechos atestiguan la aseveracin.

CAPTULO

XV

MONSEOR DIONISIO DE VILLAVICENCIO. DE SAN JOS. TALAMANCA.

HEREDIA.

EL CURA ZUMBADO Y LA INQUISICIN. FUNDACIN

Con Monseor Dionisio de Villavicencio lleg a la sede de Len uno de los prelados que mayores dificultades debi afrontar en el cumplimiento de sus deberes, tanto por razones de orden interno de la dicesis, como por la energa y rectitud que mostr en todos sus actos; tanto que sin temor a exagerar, le llev a la muerte tras una ancianidad laboriosa y esforzada en el ejercicio de su autoridad. El nombramiento del seor Villavicencio se verific el 25 de junio de 1725 y a pesar de que ya en 1727 tena las ejecutoriales no tom posesin de la dicesis hasta 1730, al parecer presionado por las repetidas exhortaciones que recibi de la corona para no retrasar ms su viaje a Amrica. El gobierno del nuevo obispo se distingui por una estricta observancia de los deberes de un pastor de almas, abogando aspecialmente por la moralidad pblica, la administracin legal de los bienes eclesisticos referentes a capellanas, cofradas, etc., y la debida recepcin de los sacramentos por parte de los fieles, obligacin que siempre anduvo tan descaminada en la colonia. 182

En 1732 hizo Monseor Villavicencio una seria exhortacin al clero y concedi a los feligreses de todas las parroquias facilidades para poder cumplir con el precepto pascual, cuyo trmino extendi hasta la Pascua de Pentecosts. Ya el ao anterior el vicario general del obispo haba hecho exhortaciones a los curas en igual sentido, disponiendo que a cuantos se confesasen en Pascua se les diese una cdula en la cual constara el cumplimiento del precepto. Dichas cdulas se recogan en la dominica, In Albis con resultados bastante deficientes, pues de nuevo surgan los argumentos de las personas que vivan lejos o eran pobres, etc., y que por lo tanto no haban podido llenar su cdula. El obispo no anduvo con contemplaciones. Dispuso que en adelante a todos cuantos no se confesaran y comulgaran se les deba declarar pblicamente excomulgados. En lo inherente a la administracin de los bienes eclesisticos, son muchos los documeutos que quedan de aquel tiempo y a todas las cuestiones dio Monseor Villavicencio acertada solucin. Con estos antecedentes, pasamos ahora a un asunto de los ms ruidosos que tuvieron lugar en aquel tiempo. Puso frente a frente al obispo y al gobernador y llev consigo a la mayor parte del clero de Cartago, a un lo cuyos hilos llegaron hasta la Audiencia en Guatemala con el consabido detrimento de la obra colonizadora y catequizadora de Costa Rica, adems de las interrupciones de las labores pastorales de los sacerdotes, tan poco acorde desgraciadamente con su elevada misin espiritual. El 20 de mayo de 1727 tom posesin del gobierno de la provincia de Costa Rica don Baltazar Francisco de Valderrama, quien sucedi a don Diego de la Haya Fernndez. Cules eran las disposiciones del seor Valderrama para la iglesia, al menos en lo estrictamente personal, no lo sabemos. Pero sus resquemores y recelos deba tener entre pecho y espalda, pues en 1730 fue vctima de un atentado por parte de un fraile salido de sus casillas, llamado Gregorio Morales, a cuyo padre Pedro Morales, haba destituido Valderrama de un puesto en Esparza dejndolo a l y a su familia en la mayor miseria. Indignado fray Morales quiso asesinar al gobernador con un pual que escondi en las mangas del hbito monacal, pero detenido a tiempo por los presbteros don Antonio de Guevara y don Manuel Cubero no pudo llevar a trmino sus propsitos. Tras un largo proceso en que se logr probar la culpabilidad del fraile, ste fue expulsado el 9 de julio de 1731 por orden de la Audiencia. Aunque la actitud del fraile herido en su amor propio no debi indisponer el nimo del gobierno contra toda la clereca, su espritu se mostr en adelante ms halhumorado a raz de unas censuras que le hizo Monseor Villavicencio por no haber atendido ciertas peticiones de la viuda Manuela Snchez que haba recurrido al obispo 183

en demanda de apoyo. Esta situacin creada entre Valderrama y VilLivicencio fue en parte la causa del conflicto que a continuacin vamos a narrar (1) . Todo empez por Heredia. E n otro lugar vimos que en 1706 se haba construido la primera ermita de Alvirilla en calidad de ayuda de parroquia para los vecinos de Cubujuqu. En 1718 dicha ermita fue trasladada al lugar que actualmente ocupa la ciudad de Heredia, y entre 1719 y 1722 el presbtero don Juan Antonio de Moya construy la primera iglesia debidamente acondicionada, pues la anterior no era ms que una galera cubierta de tejas, y un maestro llamado Matas haba hecho la corona de plata para la imagen de La Inmaculada en la nueva fbrica. En virtud de esos hechos y de la creciente poblacin que se formaba alrededor de la iglesia, de Villa Vieja de Cubujuqu como se la llamaba, Monseor Villavicencio la erigi en parroquia independiente en el ao 1734, bajo la advocacin de "La Inmaculada Concepcin de Cubujuqu, o del valle de Barba". Naturalmente que la nueva parroquia necesitaba un cura e inmediatamente se pens en el nombramiento, para cuyo efecto el obispo convoc al clero para un snodo del cual resultara la eleccin. Entre los sacerdotes postulados haba uno llamado don Juan de la Cruz Zumbado, quien haba sido teniente de cura de Cartago, muy querido de los vecinos de Cubujuqu, quienes solicitaron al obispo que se le nombrara como cura. Monseor Villavicencio no encontr reparo alguno en aceder a la peticin, pero adems de cura interino de Heredia nombr a Zumbado visitador extraordinario de Costa Rica y Nicoya. En esos das Zumbado se hallaba en Cartago trabajando en compaa del cura don Manuel Gonzlez Coronel con el cual no deba estar en muy buenas relaciones, pues quiz con los humos subidos a raz del nombramiento dej escapar contra el padre Gonzlez y otros clrigos ciertas expresiones que hicieron temer su excesivo rigor en sus futuras labores. Especialmente el cura Gonzlez Coronel que no era uno de los ms virtuosos, pues su aficin al juego le haba costado 1077.50 pesos en 1724; a raz de la prdida tuvo que salir desterrado a Panam. En cuanto a los otros clrigos, tenan bastante que temer no slo por el juego sino por su participacin en el comercio ilcito que se operaba en el norte con individuos de varias nacionalidades.

Zumbado sali para Len a tomar parte en el snodo de donde saldra electo cura de Cubujuqu y visitador general. Entre tanto sus compaeros de Cartago se apresuraron a escribir \ obispo suplicndole desistir del nombramiento de Zumbado, que haba salido brillantemente de su examen para ocupar los puestos aludidos, y se preparaba ya para venir a sentar sus reales en Costa Rica y enviar a la seora de la Vela Verde a cuanto clrigo descarriado se encontrara al paso. Malparadas las gestiones del clero cartagins ante el obispo, el cura Gonzlez Coronel trat de valerse del presbtero Antonio de Guembes para que "comprara" al secretario del obispo por 600.00 pesos y obtener la revocacin del nombramiento de Zumbado. Sus razones tendra Guembes para recelar del xito de las gestiones de unos y otros, pues no hizo nada, mientras las cosas empeoraban para Gonzlez Coronel y los suyos, ya que habiendo tenido conocimiento el provisor Manuel Ramrez de Arellana de la oposicin de Gonzlez y sus compinches al nombramiento de Zumbado, introdujo una causa en contra de aquellos en Granada. Vindose perdidos apelaron a un ltimo recurso, bastante innoble por cierto. Echaron mano al cargo que adems de cura de Cartago tena Gonzlez Coronel, o sea comisario del Santo Oficio de Mxico y nada ms a pelo, pensaron, que acusar a Zumbado de delitos contra la fe. As, se le enviaba al Santo Tribunal, se le apresaba, y asunto concluido. Para efectuar sus propsitos no les preocup el hecho de que Gonzlez careciera de facultades para actuar como juez en una causa, sino solamente como comisario, pues daban por supuesto el apoyo del gobernador Valderrama dada su indisposicin contra el obispo. La acusacin contra Zumbado, "por haber incurrido en causa contra nuestra santa f catlica" fue admitida por el cura Gonzlez en nombre del Santo Oficio el 20 de setiembre de 1734; se dieron disposiciones para tomar a Zumbado preso en cuanto llegara, pues ya vena de camino en compaa del dicono Felipe Santiago Mendoza. El gobernador, muy devoto y fiel, prest su apoyo a la inquisicin (en el fondo a Gonzlez contra el obispo), dndole 25 hombres para proceder al arresto de los delincuentes. El 21 de setiembre los presbteros Guevara, Guzmn, Arlegui, Moya, Garbanzo y Martnez fueron con la escolta al ro Grande a esperar la canoa en que deban llegar Zumbado y Mendoza. Dos das despus lleg el secretario solo, por atraso del visitador, y no bien hubo tentado tierra se le apres y llev a Cartago, suceso que fue jubilosamente comentado y comunicado al cura de Esparza por todos aquellos intrigantes cohermanos del dicono Mendoza. El da 25 lleg el mismsimo visitador Zumbado; la prisin fue inmediata y en la crcel fue a estrenar sus facultades de visitador episcopal. 185

(1)

Han tratado el asunto: don Len Fernndez, Historia, pginas 3 4 4 - 3 4 5 , en f o r m a breve e inexacta; don Ricardo Fernndez Guardia en "Crnicas C o l o n i a l e s " , en forma literaria, y Monseor Thiel en sus Datos Cronolgicos, 1 7 3 4 , el ms exacto y documentado de todos.

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Muy ufanos Gonzlez Coronel y sus cofrades, pues todo les sala a pedir de boca, creyeron que todo se haba solucionado a la maravilla y sin molestias mayores. Pero el obispo, suspicaz y desconfiado, haba nombrado unos das antes de la llegada del visitador a Costa Rica un comisionado especial que observara la conducta de aquel y el tratamiento que recibira de parte del clero y las autoridades de Cartago. El comisionado, padre Hermenegildo Alvarado, entrara en accin inmediatamente. No se equivoc en sus temores el obispo, pues el 10 de octubre de 1734 recibi unas cartas del cura de Esparza al cual le haban contado todo el asunto los padres Guzmn y Martnez. El cura de Esparza, ms responsable de sus deberes, remiti las cartas al obispo y ste las us como documento para probar la culpabilidad del clero de Cartago. Diciendo y haciendo Monseor Villavicencio procedi inmediatamente a destituir a Gonzlez Coronel del curato de Cartago, y nombr en su lugar al presbtero Francisco Ocampo; en l se juntaron tambin los ttulos de vicario y juez eclesistico de Costa Rica. Envi tambin a su provisor, Manuel Ramrez de Arellano, a comenzar un proceso contra el clero de Cartago. Entretanto Hermenegildo Alvarado haba llegado a Cartago y trataba de hacer lo que poda para ayudar a Zumbado, pero en vano; el obispo, a su vez, envi con el nuevo cura Ocampo dos cartas al gobernador Valderrama instndole a apoyar al representante Alvarado en su delicada misin. Conocido el estado de cosas por Gonzlez Coronel, que a pesar de haber sido destituido del curato de Cartago segua siendo comisario del Santo Oficio, se apresur a pedir al gobernador una confirmacin del apoyo que hasta la fecha le haba brindado y aquel le reiter su proteccin; esto sucedi el 2 de noviembre y el 4 lleg el nuevo cura, vicario y juez, el cual entreg al gobernador las cartas del obispo. Valderrama contest el 15 de noviembre lamentndose de no poder amparar a los funcionarios del obispado porque ya haba dado su apoyo a una de las partes contendientes o sea al Santo Oficio. Ante tal situacin Monseor Villavicencio no encontr recurso ms oportuno que acudir a la Audiencia y el 10 de diciembre de 1734 enviles una exposicin detallada del caso. Cuatro das despus volvi el prelado a escribir al gobernador Valderrama insistiendo en que dejara en libertad los presos Zumbado y Mendoza y el 16 comunicle tambin que haba llevado el asunto a la Audiencia y que haba dispuesto la excomunin y suspensin de varios sacerdotes de Cartago. Por esos das los vecinos de Cubujuqu, incitados sin duda por los enemigos de Zumbado, escribieron al obispo en contra de aqul y le pidieron que revocara su nombramiento para cura del lugar; acusaron a Zumbado de varios delitos, como negar la extremauncin 186

a los enfermos y apropiarse de los bienes cuando los moribundos testaban sin consultarle, llevarse las hijas de familia para su casa, etc., denuncias que desmenta la actitud de los mismos vecinos cuando en tiempos mejores pidieron a Zumbado por cura. El clero, por su parte, no cesaba de meter fuego en el asunto con tal de hundir a toda costa al pobre Zumbado, y el obispo en vez de tomar medidas positivas se limit prudencialmente a nombrar dos asesores ms para ayudar al esclarecimiento de los hechos. Valderrama por su parte continuaba obstinado en su actitud contraria al obispo. El 26 de enero de 1735 contest las exhortaciones que la curia de Len le haba hecho en diciembre del ao anterior y persisti en su negativa de ayudar a los enviados episcopales, a quienes se neg a recibir cuando el da 31 del mismo mes y ao intentaron poner en sus manos nuevos documentos de Monseor Villavicencio, alegando que l se someta nicamente a las disposiciones de la Audiencia. A raz de toda la cuestin se comenz a divulgar en aquellos das el rumor de que Costa Rica estaba en entredicho, lo cual en aquellos tiempos en que lo civil se vea afectado por las disposiciones eclesisticas mucho ms que hoy, equivala a la interrupcin del comercio con otros pases y en el caso presente con Nicaragua. Valderrama crey o le convino creer que el entredicho estaba sobre Cartago, fundndose en algunos decomisos de tabacos de Costa Rica que se hicieron en Nicaragua a un tal Mateo Siria que andaba en pendencias con la curia de Len, y tambin en una carta de Miguel de Vargas a Jerez Amador en la cual el primero pintaba la situacin de entredicho como cosa ya decidida y efectuada. Mejor arma no poda encontrar el gobernador para atacar al obispo y acusarle de interrumpir las relaciones comerciales con Nicaragua y en efecto, el 16 de febrero de 1735, redact un informe a la Audiencia que envi por intermedio de su propio hijo y del doctor Francisco Javier de Iglesias. Adems apuntaba cargos contra los secretarios personales del prelado, segn l uno malquerido en la dicesis y otro prfugo de Panam. El 5 de marzo la Audiencia contest el informe que el ao anterior le haba enviado Monseor Villavicencio, haciendo recomendaciones a las partes contendientes y ordenando a Valderrama poner en libertad al cura Zumbado y al dicono Mendoza que an estaban presos en Cartago y a los cuales se haba dejado en el olvido por el giro que haban tomado los acontecimientos. Para comunicar el fallo de la Audiencia, el obispo comision al licenciado Manuel Ramrez de Arellano quien fue objeto de vejaciones y molestias por parte de Valderrama, cuyos representantes presentaban precisamente en esos das su denuncia contra el obispo. La Audiencia, variable como siempre, fall a favor del gobernador el 21 de mayo sin haber odo al apoderado del obispo, capitn 187

Felipe Jimnez, y mand al prelado destituir a sus secretarios y no impedir el libre comercio con Nicaragua. Dos das despus de haber recibido la curia de Len las disposiciones de la Audiencia, se present en Nicaragua don Francisco Javier de Iglesias en actitud provocativa, lo cual oblig a Monseor Villavicencio a amenazarle con la excomunin, en la que incurri por haber salido de Len contra la prohibicin episcopal. Todo esto unido a las quejas del comisario Ramrez de Arellano, acab con la paciencia del prelado el cual excomulg al gobernador Valderrama el 18 de julio de 1735. Inmediatamente inform a la Audiencia acusando esta vez al clero de Cartago de comercio ilcito, resaltando los vicios del mismo clero, su mal proceder en el caso de Zumbado y otros cargos no menos graves. La Audiencia fall el 25 de octubre en forma favorable al obispo, a quien recomend absolver al gobernador y a los otros excomulgados. Esta ltima disposicin puso fin a todo el pleito, del cual resultaron suspendidos ocho sacerdotes, destituido el cura Gonzlez Coronel del curato de Cartago, Zumbado sin oficio ni beneficio y el licenciado Andrs de Montenegro cura interino de Cubujuqu mientras se arreglaba la situacin de ese lugar, causa remota de todo el escndalo. Y qu trascendencia tuvo este asunto? Cronolgicamente hablando, poca o ninguna. Pero en el campo crtico no slo fue un hecho muy sonado del siglo XVIII sino que encierra varios detalles de primordial importancia para el estudio de nuestra historia civil y eclesistica. El primero de estos detalles es la triste, por no decir psima, situacin del clero en aquel entonces, especialmente el secular. Decimos secular porque si bien es cierto que malos religiosos hubo en Costa Rica y en otros pases, siempre de todos modos dieron mejor ejemplo que los seculares y en escndalos de ndole semejante al comentado los frailes escasearon siempre, como bien puede estimarse. Entre los seculares hubo varones de gran ciencia y virtud, pero en la mayora de los casos exista gran aficin al juego, al comercio y a las faldas, pero ms que nada al espritu de intriga, que les llev a extremos lamentables y constituy un lunar en la vida religiosa del pas hasta el punto de que no haba chisme o conflicto en Cartago de ndole domstica o pblica, en que por Juan o por Pedro no anduvieran las faldas de una sotana atizando el fogn de los pareceres encontrados, con notable detrimento del digno estado al cual pertenecan sus portadores. Eso era fruto de la mala formacin de los sacerdotes de entonces y en honor a la caridad puede perdonrseles, ya que an en nuestros tiempos, cuando la formacin del clero ha avanzado tanto, sigue siendo una preocupacin y un quebradero de cabeza para los obispos conscientes de sus responsabilidades. El segundo detalle que ofrece el asunto del cura Zumbado, es la generalizacin que haba adquirido el vicio del contrabando y al cual cooperaban clrigos y seglares a ms y mejor, con el resultado 188

para los primeros de la suspensin y para los segundos del castigo de las autoridades correspondientes. El temor al descubrimiento de solo Dios sabe qu ilegalidades en ese aspecto, fue en mucho el mvil de las maquinaciones en contra de Zumbado. Otro punto de inters es la acentuacin de las relaciones de la curia de Len con Costa Rica, ms intensas que en siglos anteriores, cuando los obispos fuera de las escasas visitas pastorales que hicieran tenan una ingerencia bastante restringida en nuestras cosas. El limo, seor Villavicencio falleci el 25 de diciembre de 1735, viejo y achacoso e indiscutiblemente empeorado' por tanto disgusto. Fue vicario capitular hasta noviembre de 1736 el cannigo don Jos Vidaurre el cual gobern la dicesis hasta 1738, ao en que tom posesin el nuevo obispo. Durante la vacante ocurrieron algunos sucesos de importancia. El primero de ellos fue la toma de posesin del nuevo gobernador don Antonio Vzquez de la Quadra el 25 de abril de 1736, bajo cuyo gobierno, cortsimo, pues muri en Cartago el 24 de julio del mismo ao, se efectu la fundacin de San Jos o Villa Nueva de la Boca del Monte del Valle de Aserr, la cual fue erigida a mediados de junio de 1736 en ayuda de parroquia dependiente de Cartago. Los lmites de la nueva fundacin con respecto a Cubujuqu eran las mrgenes del ro Virilla y fue su primer cura el presbtero Jos Antonio Daz Herrera, sacerdote que construy la primera iglesia que tuvo San Jos. En la fundacin de estas nuevas parroquias influan numerosos factores de orden prctico adems del religioso. Cierto es que la dificultad para cumplir con los deberes religiosos, ya fuera en Cubujuqu, ya fuera en Cartago, influy mucho en la nueva fundacin, pero a la hora de la prctica las dificultades volvan a surgir, pues los vecinos en vez de agruparse en torno a la nueva iglesia para integrar un ncleo social progresivo, continuaban metidos en sus haciendas particulares y el problema segua en pie. Ansias de independencia con tintes de individualismo era lo que llenaba el espritu de los colonos del siglo XVIII en el llamado movimiento hacia el oeste. Informes posteriores, especialmente el extenso y documentado de Monseor Morel de Santa Cruz, al cual nos referiremos ampliamente en otro lugar, hablan lo suficientemente claro al respecto, y rebajan en mucho la idea elevada que cualquiera poda formarse de esos ncleos de poblacin. El problema religioso, es cierto; pero unido ntimamente con el problema social y ms que nada con el econmico que impela a los colonos buscar mejores medios de vida y de ganancia en tiempos como aquellos, fue el que determin el nacimiento de las "villas" <2>.
(2) Vanse Chavern cit.), en 47, 50 con mayor a m p l i t u d los interesantes conceptos del profesor Carlos Melndez en "Costa Rica, evolucin histrica de sus problemas ms destacados" (Op. el capitulo sobre el hombre espaol en el paisaje de Costa Rica, pginas y siguientes.

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En el ao 1736 se construy tambin la iglesia de San Nicols de Tolentino, financiada por los vecinos en parte, y por el capitn Francisco de Vargas en su casi totalidad, pues la fbrica primitiva que haba sido reconstruida por los padres agustinos estaba ya ruinosa. En enero de 1737 la colonia fue azotada por la llamada "peste de las cejas" por los dolores intensos que produca en esa parte del rostro y el clero de Cartago hizo la promesa jurada a la Virgen de los Angeles de declarar su patrocinio tanto sobre el clero como sobre la ciudad, lo cual se efectu inmediatamente. A consecuencia de la peste murieron 275 personas. En 1737 el gobernador interino don Francisco Carrandi y Menn hizo un informe acerca de las misiones de Talamanca que permanecan ms o menos en igual situacin desde 1710, o sea, un ao despus de la sublevacin, cuando se hicieron nuevos intentos de catequizacin. Afirma el gobernador que los misioneros prestaban dinero a los indios al 30% y se queja de los malos tratos que se da a los naturales. El gobernador Carrandi viaj a Matina, cuya iglesia segn el informe era de pilares de madera cubiertos con palmas y el altar estaba hecho de un cajn de madera. Ni para qu insistir en la pobreza de los ornamentos y vasos sagrados en lo cual hasta la misma parroquia de Cartago andaba en las mismas. Del mismo gobernador es un informe del 21 de agosto de 1738 en el que afirma que Cartago "tiene dos curas, catorce clrigos de la tierra, diecisis frailes de San Francisco, una iglesia parroquial y cuatro ermitas muy capaces, correspondientes a las cofradas de La Soledad, San Nicols, San Juan y Los Angeles". Respecto a la misma ciudad de Cartago, a la que calific de ciudad fra, hmeda y de suma polilla, nos ha dejado una drstica y franca descripcin: "No hay escuela de nios, las calles estn indignas, desempedradas, los vagabundos abundan, la ociosidad crece, la unin de los pobres para sus sementeras para que el trabajo les sea ms tolerable, no se excita, los ros no tienen puentes, y los vados traspasan del fro y ahogan las muas, los caminos se hacen impertransibles con el d e s c u i d o . . . hasta el gobernador ha de entrojar maz para todo el ao y todo lo dems para pasarlo, porque en la plaza nada se vende ni en la ciudad hay pulperas que ministren, como en otras partes, las precisas viandas" r3J . Situacin lamentable, de la que en mucho tuvo la culpa la absoluta hegemona de Espaa, que oblig a los colonos a recurir al contrabando y a otras marrulleras a veces con tanta notoriedad como en las famosas ferias de Matina.

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Fernndez, Historio, pgmd 358.

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CAPTULO

XVI

MONSEOR

ZATARAIN.

MISIONES

EN

TALAMANCA.

ERECCIN DE LA ARQUIDIOCESIS DE GUATEMALA. MONSEOR MARN DE BULLN Y FIGUEROA. NUEVAS INCURSIONES EN TALAMANCA. MONSEOR MOREL DE SANTA CRUZ. VISITA PASTORAL. MONSEOR FLORES DE RIBERA. El sucesor de Monseor Villavicencio, don Domingo de Zataran fue nombrado el 27 de noviembre de 1736 y tom pocesin a fines de 1738. Muy al principio de su episcopado, a ms tardar en marzo de 1739, efectu la sptima visita pastoral a Costa Rica, con nutridos frutos de los cuales nos han quedado algunos informes. De esa visita se han conservado 3010 partidas de confirmacin y varios asuntos de visita a diferentes parroquias en las cuales ocup casi un ao, pues Esparza fue visitada en diciembre de 1739. Entre las medidas tomadas por Monseor Zataraan para procurar la buena marcha de la religin sobresale la informacin que mand hacer escrupulosamente contra los misioneros franciscanos de Boruca, de la cual result ser cierta la culpabilidad de los mismos por el mal tratamiento que daban a los indios, el comercio ilcito que ejercan impunemente y otros delitos de no menor cuanta. Es notable tambin la actividad de Monseor Zataran para procurar una labor pastoral mejor de parte de los curas, para lo que dict numerosas disposiciones; la primera tocaba el problema de los libros parroquiales por mal llevados y cuidados. La psima calidad del papel usado en aquel tiempo y la tinta sumamente dbil hacen casi imposible al lector e investigador la lectura de muchos documentos, pero la prdida definitiva se debe en mucho a descuido de quienes tuvieron a su cargo la vigilancia de aqullos. En la anotacin de partidas bautismales mand el prelado especificar el da de nacimiento y otros detalles que hasta la fecha se omitan. Dio tambin normas a seguir sobre la limpieza, conservacin y restauracin de iglesias y exhort repetidas veces al clero a cumplir exactamente con las obligaciones de la administracin de sacramentos, especialmente a los enfermos. Es un modelo de instruccin pastoral el auto de visita a Esparza, del 7 de diciembre de 1739, cuya aplicacin an en nuestros das resultara aceptable en muchos aspectos. 191

En lo referente a cofradas y capellanas, dio Monseor Zataran disposiciones trascendentales, pues reglament la eleccin de mayordomos, restringi los gastos a lo mnimo necesario y mantuvo una vigilancia estricta en el debido cumplimiento de los deberes del culti y actos religiosos en general. En materia de capellanas declar nulo todo traspaso de las mismas sin consentimiento de ambas partes, ya que era costumbre el traspaso ilegal con la consecuente creacin de problemas de toda ndole por falta de documentacin. La disposicin de mayor trascendencia hecha por Monseor Zataran fue la declaracin del 2 de agosto como da festivo en honor de Nuestra Seora de los Angeles, fecha que desde aquel tiempo se viene celebrando oficialmente en Costa Rica. Falleci este ejemplar y dignsimo prelado, el 6 de febrero de 1741 y fue vicario capitular Monseor Jos de Vidaurre. Durante la vacante se destacaron dos hechos principalmente. El primero fue el nuevo impulso que adquirieron los trabajos de catequizacin de Talamanca, y el segundo la ereccin del obispado de Guatemala en silla metropolitana. El nuevo avance en las misiones lo efectuaron los padres fray Antonio de Andrade y fray Jos Vela, los cuales obtuvieron la iglesia de La Soledad para poner un convento y tener as una especie de centro de operaciones, como diramos hoy. La primera fundacin efectuada fue el pueblo de Jess del Monte de Tuis, con indios voluntarios sacados de Talamanca, y situados cerca del ro Reventazn. En este pueblo fue muy exigua la poblacin en un principio debido a la distancia y al abandono de la regin. En Trraba, de 144 indios cristianos, slo 22 encontr el padre Andrade; ms tarde vinieron los padres Otalaurruchi y Vidaurre, quienes se dedicaron a sacar indios para poblar la nueva doctrina, que en todo caso, no logr prosperar como en tiempos anteriores. En 1743 fray Jos Vela hizo una expedicin por distintos lugares de Talamanca, hasta el ro Changuinola, y en 1744 fundaron varios padres el pueblo de Nuestra Seora de la Luz de Cabagra. Todos estos sitios eran atendidos por los padres Mendjur, Jos de Jess Mara, Murga, Nieto, Nez, Vela y Andrade, este ltimo en calidad de vice-comisario de los franciscanos recoletos de Costa Rica. El segundo hecho de importancia, ocurri por esos aos de la vacante fue la ereccin del arzobispado de Guatemala. El hecho afect directamente a la dicesis de Len pues sta pas a ser sufragnea de la nueva arquidicesis. Para lo que aqu nos interesa, sabemos que ya en 1574 la corona haba pedido parecer al obispo de Nicaragua sobre una posible ereccin de Guatemala en metropolitana e igual requerimiento se hizo a otros prelados centroamericanos. En 1738 Monseor Zataran en contestacin a la real cdula de 1717 en la cual se insista en el mismo asunto, contest favorablemente a la ereccin de acuerdo con los dos cabildos de Len. 192

Tras largas dilaciones y consultas el Papa Benedicto XIV erigi el obispado de Guatemala en arzobispado metropolitano por medio de la Bula "Ad Supremum Catholicae Ecclesiae Culmen", emitida el 16 de diciembre de 1743 e independizando as el obispado de Nicaragua y Costa Rica del arzobispado de Lima, del que dependa desde 1546. Esta dependencia de Lima fue sin embargo, ms que nada nominal. En realidad, por una costumbre ya tradicional la mayora de los asuntos iban a Mxico lo que dio pie, como ya lo comentamos en otro lugar, a que dicha sede fuera considerada por muchos cronistas e historiadores como metropolitana de todo el resto de Centro Amrica*J). En adelante, pues, tanto los asuntos civiles o profanos, como los eclesisticos fueron a Guatemala cuando hubo necesidad de ello. El 18 de setiembre de 1743 fue presentado para suceder a Monseor Zataran el limo, seor doctor don Isidro Marn de Bulln y Figueroa, electo el 18 de febrero de 1744. El 24 de abril del mismo ao de la eleccin, el Cabildo de Len anunci solemnemente a toda la dicesis el nombramiento del nuevo obispo, disponiendo que se cantaran en todas las iglesias misas de accin de gracias y se hicieran solemnes repiques de campanas. A mediados de 1744 lleg el seor Marn a Amrica con el palio para Monseor Pedro Pardo de Figueroa, recientemente ascendido a metropolitano de Guatemala; revistieron gran solemnidad y en ellas estuvo presente Monseor Marn, primero durante cinco das de fiestas religiosas y despus pasando una temporada de campo en compaa del arzobispo y de los obispos de Comayagua y Chiapas, en cuyo honor hubo representacin de comedias, bailes, banquetes, fuegos artificiales, zarabandas, etc. Monseor Marn permaneci en Guatemala hasta 1746, ao en que lleg a Len y tom posesin de la dicesis, pues no consta que antes hubiera regresado a Espaa o viajado a otra parte. Una vez en Len, se dedic a la reorganizacin de la dicesis procurando desde un principio la ms estricta concentracin parroquial de los fieles, tendencia que caracteriz su episcopado y le llev a extremos lamentables. El 10 de octubre despach una circular a los curas ordenndoles que procurasen que los indios de Ujarrs, Quircot, Cot y Tobosi que estuvieran sirviendo a personas ladinas en Cartago, fuesen devueltos a sus respectivas doctrinas, con el fin de impedir la progresiva desintegracin de aquellas con la consecuencia de siempre, o sea el fracaso y desmoronamiento de la obra misionera en el aspecto material y espiritual. Encargado de comunicar las instrucciones del caso a los

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Cfr. "Ereccin de la Santa Iglesia Catedral Metropolitana", Documentacin Histrica, Segundo Centenario del Arzobispado de Guatemala, Guatemala, 1943. Autores en colaboracin. All la documentacin completa respecto a este asunto.

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dems curas fue el padre Jos Miguel Guzmn en colaboracin con el gobernador don Juan Gemmir y Lleonart, el cual dio orden a los jueces de paz para que ayudasen a poner en prctica el decreto episcopal no slo para los pueblos antedichos sino tambin para Barba, Aserr, Pacaca y Esparza. Llevado de esa misma tendencia concentradora, a mediados de 1748, Monseor Marn volvi a dar instrucciones respecto a la agrupacin de fieles en parroquias. Bien es cierto que la medida, cannica y lgicamente considerada, tena una razn muy justa de ser, pero los medios empleados para efectuarla no pueden ser ms censurables. El obispo orden a los curas que, recurriendo al brazo secular, destruyesen las casas que estuviesen lejos de las parroquias, fundndose en la desobediencia de muchas personas al no querer radicar con sus familias dentro de los lmites parroquiales. El cura de Heredia, Juan de Pomar y Burgos, fue uno de los primeros en tomar la iniciativa y con una tropa de 25 hombres al mando de Jos Miguel de Abendao y Ventura Senz de Bonilla se fue a La Lajuela (hoy Alajuela) y quem 21 casas obligando a sus habitantes a trasladarse a Heredia. Los fines podan ser buenos, ya que en la misma poca la autoridad civil procur tambin la concentracin de familias en haciendas y propiedades por el estilo, pero los medios usados para ponerlos en prctica son absolutamente censurables y brbaros, dadas las pobres condiciones econmicas y materiales de los damnificados. Con cunto sacrificio haban reunido aquellas pobres gentes lo poco que tenan, para que el cura en un santiamn lo redujera a cenizas! Podra objetarse la renuencia voluntaria de aquellas personas a centralizarse en la parroquia; pero hay que tomar en cuenta un sinfn de factores que les obligaba a ese modo de proceder, en tiempos en que la pobreza y la lucha por la implantacin de un nuevo orden agrcola, que condujera a un futuro progreso, no daba tiempo para solucionar preocupaciones religiosas. En tiempos de Monseor Marn, los padres recoletos volvieron a hacer incursiones en Talamanca, aprovechando los viajes que realiz y coste en parte don Francisco Fernndez de la Pastora, quien entr en octubre de 1747 con 45 hombres y los padres Murga y Mendjur, los cuales a pesar de haber permanecido hasta setiembre del mismo ao en Talamanca, no realizaron una labor misionera en el estricto sentido de esta palabra, debido, tal vez a las nutridas peripecias de la expedicin, cuyos detalles no apuntamos aqu por no pertenecer exactamente a la Historia Eclesistica. En 1748 el rey orden a Monseor Marn trasladarse a Guatemala para tratar de dotar en la forma ms conveniente a la iglesia de Len cuya fbrica se encontraba sumamente pobre. En Guatemala permaneci hasta el 19 de julio, fecha en la cual falleci 194

PEDRO AGUSTN MOREL DE SANTA CRUZ Obispo de Nicaragua y Cotia Rica. (Tomado de: Los Virreinatos en el siglo XVIII, por Cayetano Alczar Molina, 1959).

repentinamente*2*. Durante la vacante fue vicario el cannigo Felipe de Lara, el cual dio disposiciones para el fiel cumplimiento del arancel de la dicesis, cuya aplicacin desgraciadamente no siempre se cumpli como era debido, con notable escndalo de los fieles, especialmente los indios, con quienes cometan los doctrineros varios abusos de los cuales y de las quejas que provocaron daban cuenta a la Audiencia los visitadores. Lara prohibi casar a personas que pertenecan a otras parroquias y a extranjeros no debidamente establecidos e identificados. El sucesor de Monseor Marn fue el licenciado don Pedro Agustn Morel de Santa Oruz, vicario general y den de la Santa Iglesia Catedral de Cuba. Era natural de la. isla de Santo Domingo. Fue presentado el 14 de agosto de 1749 y recibi las bulas cannicas el 20 de octubre del mismo ao. Fue consagrado el 13 de setiembre de 1750 por Monseor Bernardo Arbisa, obispo de Cartagena. Tom posesin probablemente a principios de 1751, pues en diciembre de 1750 se haba embarcado para Portobelo de donde hizo el viaje para Nicaragua, pasando por Panam y uno de sus primeros actos de gobierno fue la visita pastoral a Costa Rica en 1751, octava de la serie. Las primeras actividades de Monseor Morel durante la visita fueron encaminadas a la revisin del estado de las parroquias cuya organizacin dejaba mucho que desear. El aseo, el psimo estado de los ornamentos y objetos del culto y principalmente, el defectuoso control de los libros parroquiales, preocup mucho al obispo ya que en esas circunstancias era imposible un control estadstico adecuado. Puntualmente fue visitando y escudriando con aguda visin Monseor Morel las iglesias del pas, empezando por Esparza, donde estuvo el 6 de febrero y siguiendo con otros pueblos, en los cuales

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Segn Monseor Thiel, el seor M a r n falleci en 1 7 4 8 ; Monseor Sanabria a p o y a d o en documentos del Archivo Eclesistico que aqu t a m b i n hemos usado y citado, dice que falleci el 1 9 de julio de 1 7 4 9 , pero su afirmacin a pesar de la base que tiene no es acertada por las siguientes razones: 1*)Porque no se ustificaba la presencia y permanencia de Monseor M a r n en Guatemala por casi un a o , tratndose slo de negociar un asunto particular d e la fbrica d e Len; 2 ' J P o r q u e ya en diciembre de 1 7 4 8 adems de las dos disposiciones anteriores del vicario Lara, a l c a b i l d o "sede v a c a n t e " emiti una pastoral referente al catecismo; y 3 9 ) P o r q u e en agosto de 1 7 4 9 ya haba sido presentado Monseor Morel de Santa Cruz y d e haber muerto Monseor M a r n en julio, la eleccin hubiera sido muy r p i d a , t o m a n d o en cuenta que en aquellos tiempos m e d i a b a n siempre meses y hasta aos entre antecesor y sucesor. La muerte de M a r n en ulio de 1 7 4 8 concuerda mejor con la presentacin de Morel en agosto de 1749>.

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adems de los datos puramente religiosos, se inform acerca de la vida en general, con lo cual compuso un extenso y precioso informe, de inapreciable valor para el conocimiento de infinidad de detalles acerca de la Costa Rica de 1751. A este informe nos referimos en forma amplia en lugar ms oportuno, segn el mtodo seguido en la presente obra de dar una sntesis general del estado de cosas al final del siglo' 3 '. El seor Morel fue enrgico en sus procedimientos. La lectura del informe aludido a pesar de ciertos errores apreciativos que contiene, revela una persona observadora y sagaz, de franqueza cruda algunas veces y de una inflexibilidad a toda prueba. Durante el tiempo que permaneci en Costa Rica intervino directamente en varios juicios motivados por las capellanas, verdadera plaga de disgustos y contratiempos para las autoridades y el pueblo. En tiempos de Monseor Morel se publicaron aqu dos documentos importantes de origen pontificio. El primero, comunicado a toda la dicesis el 28 de setiembre de 1751, fue la Bula del Papa Benedicto XIV en donde se daban las normas que autorizaron la supresin de algunas fiestas de guardar y se permita el trabajo en das de fiesta. El segundo documento fue otra Bula del mismo Papa en 1752, en la cual se conceda el jubileo a todos los fieles de los dominios de Espaa por espacio de 6 meses. Monseor Morel fue trasladado a Santiago de Cuba a principios de 1753. Lleg a La Habana en los primeros meses de 1754, y residi all hasta su muerte el 28 de diciembre de 1768. Como personalidad, fue Monseor Morel una de las ms interesantes de la Amrica colonial. Siendo muy joven se le confiaron cargos de suma responsabilidad, pues ya en 1718, siendo simple sacerdote, lleg a Cuba acompaado del arzobispo Alvarez de Quiones y fue nombrado director de las jurisdicciones eclesisticas. Haba sido cannigo de Santo Domingo, su tierra natal, pero sus mritos dieron lugar a que el arzobispo de Cuba, Monseor Valds, le nombrara vicario general y provisor, cargo que le acarre muchos disgustos e intrigas. Siendo den de Santiago, le lleg la noticia de su eleccin para obispo de Nicaragua y Costa Rica. En muchos campos brill su actividad de hombre culto, distinguido, activsimo en el cumplimiento de su misin espiritual. Aloj el seminario de Len en un edificio ms apropiado, impuls la edu-

cacin en todas sus formas, ejerci con gran empeo la caridad y combati la ignorancia y la idolatra ardorosamente. No par en esos detalles la actividad de Monseor Morel, sino que se preocup en gran manera del progreso material de la colonia, aconsejando sabiamente al gobernador de Nicaragua en algunos asuntos generales de gobierno y defensa de las invasiones del Caribe. Embelleci en cuanto estuvo a su alcance su catedral, y dispuso lo ms decente en relacin al culto. Esa misma puntualidad pastoral la ejerci en Cuba, a donde llev objetos de plata labrados en Nicaragua para el servicio de la catedral. Durante la vacante gobern la dicesis el cannigo doctor don Clemente Rey Alvarez; ste entreg el mando al limo seor don Jos Antonio Flores de Ribera en febrero de 1755. Haba sido presentado el 13 de marzo de 1753 y consagrado el 1 de mayo de 1754. Las bulas le fueron otorgadas el 2 de setiembre de ese mismo ao. El episcopado de Monseor Flores de Ribera fue muy corto. Bajo su gobierno los vecinos de Escaz fueron trasladados a la Villa Nueva de la Boca del Monte, excepto los que tenan trapiches o ms de veinticinco cabezas de ganado vacuno o caballar, por los motivos que en otras ocasiones se haban invocado para tales procedimientos y que llevaban a medidas injustas como ocurri en tiempos de Monseor Marn. En el caso presente no se lleg a la destruccin de viviendas pero se amenaz a los vecinos con grandes y tremendas penas en caso de resistirse. Ya en enero de 1755 se haban trasladado a San Jos los vecinos de Barba y Aserr y el traslado de agosto del mismo ao fue aprobado por la Audiencia el 10 y el 20 de diciembre, porque "los referidos habitantes en el expresado valle de Iscaz estn viviendo contra toda ley cristiana y poltica, y la falta de sociedad civil que, cuasi entre todas las gentes an las ms torpes, se observa; y que de su continuacin en dicho valle pueden resultar graves perjuicios a la observancia de los divinos preceptos, leyes humanas y obediencia a S. M. y sus ministros . . . " Tambin por ese tiempo se reanudaron, aunque dbilmente, las misiones entre los Guatusos, en cuyas tierras haba estado ya en 1750 un padre de apellido Zapata; en 1756 entraron a los guatusos fray Miguel Martnez y fray Jos de Castro, del convento de Esparza, acompaados del teniente Juan Antonio Flores, varios sargentos y trece soldados. Llegaron hasta los ros Paires, Jess Mara y un afluente del ro Barranca, hasta donde se extenda el territorio guatuso segn informes de la poca. Un suceso importante fue la repoblacin del pueblo de Oros efectuada para los recolectes con indios de Talamanca en los primeros meses de 1756, pues aquel pueblo haba mermado mucho en su poblacin a raz del traslado de sus habitantes al pueblo de Ujarrs por orden de la Audiencia en 1699. En julio de 1756, con escaso ao y medio de episcopado, falleci Monseor Flores de Ribera en Len, 197

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Ei texto de este informe nos lo han d a d o , entre otros. Monseor Thiel en sus "Daros Cronolgicos para la Historia Eclesistica de Costa Rica"; don Len Fernndez en su Historia, pgina 5 9 0 y siguientes, y otros autores basados en los anteriores. Sofonas Salvatierra en su obra "Contribucin a la Historia Centroamericana", etc., ya c i t a d a , se refiere a este informe basndose al parecer en el mejor texto, pues este historiador trabaj directamente con documntos del Archivo de Indias y tuvo muy a mano toda la documentacin existente en Nicaragua |Ob. cit., Tomo I, pginas 346 a 352).

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y qued al mando de la dicesis el den del cabildo don Juan de Vlchez y Cabrera. La vacante se prolong de hecho hasta 1760, ao en que tom posesin Monseor Navia y Bolaos, presentado en 1757. El 14 de julio de 1756 ocurri un gran temblor de tierra que oblig al cura de Cartago, Jos Miguel de Guzmn y Echavarra a trasladarse con la gente sobrecogida de terror a la iglesia de los Angeles, en donde juraron los vecinos que tomaban a Nuestra Seora por patrona y abogada, prometiendo hacer en adelante una funcin solemne cada 14 de julio, da de San Buenaventura. Firmaron dicha declaracin, adems del clero, el teniente de gobernador don Jos Antonio de Oreamuno, Esteban Ruiz de Mendoza y Felipe Meneses en nombre del pueblo y otras autoridades. Otra vez volvieron en esta poca las gestiones a favor de las misiones de Talamanca, ya en plena decadencia. En 1754 con fecha 30 de diciembre, los padres, fray Francisco Javier Ortz y Salvador de Cavanillas haban enviado un nuevo informe a la Audiencia sobre Talamanca (4) , y en 1755 el padre guardin del Colegio Propaganda Fide de Cristo Crucificado de Guatemala haba hecho un pedimento solemne al presidente de la Audiencia a favor de Talamanca, Trraba, Boruca, etc. El 30 de noviembre se expidi una cdula real en el Buen Retiro en la cual se comunicaba al presidente de la Audiencia la aprobacin del aumento del snodo de misioneros que asistan a las reducciones de Talamanca, aunque la situacin no mejor en nada y mucho menos pudo alcanzar la pasajera prosperidad de otras pocas. Las dificultades eran agravadas por las invasiones mutuas de los indios en los territorios de misin, como ocurri en 1761 cuando los talamancas destruyeron el pueblo de Cabagra.

CAPTULO

XVII

MONSEOR MATEO DE NAVIA. VISITA PASTORAL. LOS GUATUSOS. MONSEOR VLCHEZ Y CABRERA. LOS ESCNDALOS DE LA COFRADA DE LOS ANGELES. EL CLERO. DISPOSICIONES RESTRICTIVAS. Fray Mateo de Navia y Bolaos y Moscoso, fue presentado para suceder a Monseor Flores de Ribera el 16 de julio de 1757 y electo en setiembre del mismo ao. Recibi las ejecutoriales el 16 de noviembre y fue consagrado en Madrid en 1759. Segn la cronologa
(4) Archivos Nacionales, N ' 5 0 3 4 , folio 8 y 27 vuelto.

de Monseor Thiel, el limo, seor Navia lleg a Len en 1758, pero es improbable por la fecha comprobada de la consagracin en 1759 y en virtud de que en octubre de 1758 el Cabildo de Len en calidad de cuerpo administrativo de la dicesis envi al doctor Francisco de la Vega Lacayo para obtener una copia autntica de la bula de ereccin de la dicesis, y en 1759 el den del Cabildo y vicario capitular intervino en una informacin seguida en Cartago acerca de una pendencia entre el gobernador don Manuel Soler y don Jos Peralta, en relacin con el derecho de asilo al cual haba apelado ste ltimo. Monseor Navia tom posesin probablemente a principios de 1760 y pocos das despus visit a Costa Rica, pues existen autos de visita en escrituras de capellanas fechadas ya el 25 y el 26 de febrero de 1760. La visita de Monseor Navia, novena de la serie, se efectu de mediados de febrero de 1760, hasta finales de marzo del mismo ao ( 1 ) . No han quedado muchos datos respecto a esa visita; los autos se encuentran dispersos en distintos libros parroquiales, muy escasos, y casi todos se refieren a asuntos ordinarios, bautismos, confirmaciones, observaciones a los curas, etc. Cuando el obispo regres a Nicaragua le acompa hasta Esparza el gobernador de Costa Rica don Manuel Soler, cuyas facultades mentales estaban ya bastante afectadas a consecuencia de los disgustos que le haba proporcionado el mando. En Esparza se resolvi el gobernador a seguir para Nicaragua en compaa de un sirviente, y habiendo enloquecido del todo fue internado en el convento de San Francisco de Len. Muri en Guatemala con el juicio perdido completamente, y le sucedi en el gobierno de nuestra provincia don Francisco Javier de Oriamuno. En 1761 Blas de Bolvar y Francisco Ledezma hicieron una exploracin en el territorio de los guatusos donde cogieron cuatro mujeres zambas las cuales llevaron al cura de Esparza, don Jos Francisco de Alvarado, el cual las interrog acerca de su pueblo sin que pudiera sacar nada en concreto "pues las picaronas jams descubrieron el camino y entrada para los pueblos", como dice el cronista Francisco de Paulo Soto. Las indias examinadas acerca de la doctrina, dieron muestra de poseer bastantes' conocimientos, los cuales dijeron haber aprendido con el padre Clemente Adn. Este padre era, al parecer, tan slo un subdicono que por desavenencias con el obispo haba huido de su casa, sita en el volcn Tenorio, y se haba

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En este punto disentimos de la opinin de Monseor Sanabria segn el cual Monseor N a v i a tom posesin " p o r marzo de 1 7 6 0 " , siendo esto imposible en primer trmino por las ya anotadas fechas de visita, anteriores a marzo de 1 7 6 0 ; y en segundo trmino porque en marzo el obispo estaba ya de regreso en N i c a r a g u a , adonde f u e acompaado del Gobernador Soler, siendo muy improbable que en tan corto lapso y en poca t a n dificultosa para v i a j a r tomara posesin, viniera a Costa Rica y regresara a Nicaragua tras una cortsima e intil visita pastoral de una semana a lo sumo, como resultara si aceptramos las fechas del seor Sanabria.

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ido a vivir con los guatusos sin que nunca se supiera nada ms de l, pues su padre que haba salido a buscarle slo encontr los zapatos y las medias. Estos informes decidieron a fray Pedro de Zamacois, presidente de las misiones de Talamanca, a patrocinar una incursin a los guatusos en compaa del padre Alvarado y las cuatro "picaronas" zambas, las cuales tuvieron a los padres dando vueltas durante once das por senderos desconocidos sin descubrirles el camino a sus pueblos. Tras muchas peripecias de las cuales slo tuvieron indicios acerca de la ubicacin de los guatusos, la expedicin regres a Esparza y toda actividad se suspendi hasta la visita del obispo Tristn en 1782. El sbado, vspera del Domingo de Ramos de 1761 ocurri la invasin y destruccin del pueblo de Cabagra por los indios nortes de Talamanca los cuales en nmero de 300 quemaron el convento de San Francisco, saquearon la iglesia y destruyeron las casas de los indios cristianos haciendo rapia de cuanto encontraron a su paso. El domingo invadieron el pueblo de San Francisco de Torraba, donde mataron hombres, apresaron mujeres y atacaron a los padres Mrquez y Lpez que se encontraban en la iglesia, vindose stos obligados a defenderse a tiros de escopeta con los que atemorizaron a los atacantes, que fueron derrotados. Resultado de la invasin fue la prdida del convento, reducido a cenizas, y de varias casas; la iglesia se salv, pero las consecuencias de la misin fueron muy malas tanto por la desmoralizacin causada entre los indios como por la apremiante situacin de los misioneros. El 2 de febrero de 1762 falleci Monseor Mateo de Navia y Bolaos y Moscoso y qued al frente de la dicesis el doctor Jos Mndez de Figueroa hasta 1764. Por estos das fue recibida la respuesta del rey relativa a la peticin que en 1758 le haba hecho el Cabildo de obtener una copia de los documentos relativos a la ereccin de la dicesis, por medio de don Francisco de la Vega Lacayo. La copia no pudo ser encontrada en el Archivo de Indias, por lo cual debi pedirse a Roma, y por orden real se pidieron a Guatemala otros documentos entre los que se remitieron los estatutos de la iglesia de Len que haba redactado Monseor Francisco Marroqun, primer obispo de Guatemala en 1534. El vicario Mndez dio muestras de vigilancia y energa de carcter durante el tiempo que le toc gobernar la dicesis. El 26 de febrero de 1762 public una circular en la cual exhortaba a los creyentes al cumplimiento de sus deberes cristianos; a ir en pos del vitico cuando ste era llevado a un enfermo, rezando el rosario y otras prcticas piadosas. Prohibi la costumbre de llevar el Santsimo en las procesiones que se acostumbraban hacer cuando era llevado a un enfermo, sin mucha solemnidad; dio prescripciones acerca del modo ms conveniente de hacer tales procesiones, ya fuera bajo palio o en silla de manos, costumbre esta ltima que se esta200

Meci y perdur hasta muy avanzado el siglo XIX. A los curas les llam la atencin acerca del modo de tratar los ornamentos, el vino para consagrar, las hostias, los Santos leos y la llave del Sagrario. El 23 de marzo de 1763 emiti una circular sobre el matrimonio en la que orden a los curas que obligasen a los casados separados de sus esposas volver junto a ellas en el trmino de 15 das si eran del pas y de 30 si eran extranjeros. Esta disposicin del vicario Mndez, que pona coto a infinidad de abusos que se cometan contra la indisolubilidad del matrimonio fue renovada y ratificada por Monseor Vlchez y Cabrera en 1771. En 1773, el 1* de junio, se efectu la ereccin en villa de la parroquia de Cubujuqu, dndosele el nombre de Heredia en honor del presidente de la Audiencia don Alonso Fernndez de Heredia. Don Carlos Vlchez y Cabrera, natural de Nueva Segovia, en Nicaragua, fue el sucesor de Monseor Navia y Bolaos, y tenemos muy pocos datos acerca de su eleccin. En 1764 era den del Cabildo de Len y al parecer tom posesisin de la dicesis mucho antes de recibir la consagracin episcopal, pues ya a principios de 1764 dio facultades a los curas para la bendicin apostlica e indulgencia plenaria en paso de muerte, y de ese tiempo existe una caxta suya al cura de Cartago, Jos Miguel Guzmn, en la que agradece sus felicitaciones por la eleccin de que fue objeto, le comunica que an no ha recibido las bulas, que piensa consagrarse en Comayagua y que luego vendra a Costa Rica. La consagracin se realiz probablemente a mediados de 1765; casi al mismo tiempo tom posesin de la gobernacin de Costa Rica don Joaqun de la Nava, quien no slo dio mucho que hablar en Cartago por su modo de vivir y gobernar, sino que fue uno de los cooperadores inmediatos de los mentados y lamentables escndalos de la cofrada de los Angeles que comenzaron bajo el episcopado de Monseor Vlchez. Ya haca algn tiempo que el run run de los hechos inmorales cometidos en las salas de reunin de la cofrada tomando como pretexto la celebracin de las fiestas patronales haba llegado a odos de los prelados, y los visitadores, especialmente don Juan Jos de la Madriz haban tomado severas medidas contra tales abusos an bajo pena de excomunin. Segn declaraciones de testigos en la informacin que mand levantar en aos posteriores Monseor Tristn, las fiestas consistan en el abuso de licores "de modo que son muchsimas las pendencias dice uno . . . y lo peor de todo es, que despus de mui comidos y bebidos se entabla un baile o Zaravanda que dura toda la noche porque el mayor lucimiento de mantenedores y patronas consiste en que les amanezca en sufandango"<2>.

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El testigo es el Padre Ramn de Azofeifa.

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Adems de eso, dentro del recinto primitivamente destinado a usos puramente piadosos, llegronse a representar comedias, entremeses y otras diversiones y como la casa era tan grande y de tantos aposentos se prestaba para que all se cometieran adulterios y estupros " . . a que no tienen facilidad en sus reducidas casas las mujeres casadas por temor de sus maridos y las jvenes doncellas por el de sus madres". Lo peor del caso es que en estos actos no faltaban los clrigos, algunos de los cuales temerosos de caer en malas tentaciones se retiraban pero sin tratar de poner remedio a la situacin. All, en medio del fandango, las comilonas y los bailes atrevidos; en medio de una serie de desaguisados e inmoralidades que al decir de otro testigo "no se pueden decir porque no las ha de creer ningn cristiano", el gobernador de la Nava, muy devoto mantenedor, con su querida doa Joaquina Corrales, pisima matrona, haca acto de presencia refocilndose de lo lindo en compaa de la no menos respetable doa Manuela Fernndez de la Pastora, hermana de madre de doa Joaquina. Esta doa Manuela era terrible. "Sostenida y tambin insolentada" con la proteccin del gobernador Nava, haca pblica ostentacin de sus prerrogativas, y ocasin no le falt para dar rienda suelta a sus impulsos con no poco escndalo (uno ms en su serie) de las buenas gentes de Cartago y regocijo de los dems. Una tarde durante una corrida de toros en Cartago entr en disputas con el presbtero Jos Miguel Sancho por el derecho que cada cual alegaba tener sobre los asientos colocados en el campanario de la iglesia para ver la lidia. Aunque este hecho ocurri en 1772, lo apuntamos aqu de paso para ilustracin del lector acerca de la triste faituacin del clero de antes y las consecuencias del libertinaje de costumbres que reinaba en Costa Rica, a pesar de la famosa bondad, recato y patriarcales costumbres de la llamada "gente de a n t e s . . . " como suele decirse. El 17 de agosto de 1772 se fueron los padres Miguel Sancho, Francisco Robredo y Ramn Azofeifa a ver los toros, para lo cual subieron al campanario donde se encontraban tambin los padres Fernando Arlegu, Manuel Casasola y fray Francisco Vargas. Este da vieron la corrida, tranquilamente, pero el 19, cuando se repiti el espectculo, estaban en el campanario doa Manuela Fernndez, doa Joaquina su hermana y otras damas de Cartago, delante de las cuales se sentaron los sacerdotes sin mayores contemplaciones para el derecho de vista de las seoras. Doa Manuela, toda indignada, pidi al padre Sancho que se retirara y el nimo de ste, quisquilloso y pendenciero como pocos, y el humor de doa Manuela, enfatuada en sus humos de hermana de la manceba del gobernador, se encontraron en mal momento y llegaron a tal punto que la dama golpe fuertemente al padre Sancho con un quitasol, y el padre sin esperar segunda orden cruz la cara de la seora con un chirren o ltigo,
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pasando ambos a las manos, "abofetendose lindamente" y dicindose toda clase de insultos, anatemas y maldiciones. Al parecer hasta hubo efusin de sangre, pero lo cierto es que doa Manuela debi recurrir al obispo Vlchez para obtener el perdn de su insolencia y levantamiento de la excomunin por haberle pegado a un sacerdote. Con los aos, los hechos delictuosos fueron de mal en peor bajo la proteccin de la casa de los Angeles, sin que los esfuerzos de los obispos y los visitadores bastaran para poner coto al mal. No fue sino hasta los tiempos de Monseor Tristn cuando las cosas llegaron a un punto verdaderamente intolerable para toda moral, en que dicho obispo termin de una vez por todas con la casa de la cofrada de los Angeles destinndola a otros fines. Otras actividades de Monseor Vlchez nos lo muestran siempre esforzado por mejorar tan lamentable situacin por medio de reiteradas amonestaciones al clero, cuyos hbitos y costumbres dejaban tanto que desear. Procur que los sacerdotes ms dignos ocuparan los puestos de mayor responsabilidad, informndose siempre de la idoneidad de los mismos, y mantuvo estricta censura y vigilancia sobre la administracin de los bienes de capellanas en los que vieron muchos sacerdotes un vellocino de oro para su ambicin. Sobre dichos bienes public una caita pastoral el 15 de junio de 1769 condenando los abusos que se cometan en su administracin, como el hecho de tenerlos a cargo de personas sin licencia, el incumplimiento de los deberes del culto y la falta de capellanes titulares. El 23 de agosto del mismo ao el seor Vlchez public una circular dirigida al clero en la cual a la vez que exhortaba paternalmente a los sacerdotes a enmendar su vida, condenaba en forma inflexible las corrupciones e innovaciones introducidas recientemente. Parece que muchos sacerdotes de entonces se haban puesto a la moda seglar y usaban sotanas fulgurantes de seda y medias de colores brillantes; con ese atavo paseaban con donaire por las calles de Cartago. Monseor Vlchez no perdi minuto para acabar con tales pretensiones y dio normas a seguir sobre la confeccin del traje clerical, el uso indebido de ropa interior de color y el modo de montar a caballo. La enseanza como labor primordial del sacerdote, no escap a la atencin del seor Vlchez. Dio amplia publicidad a la real cdula del 17 de abril de 1770 en la cual se recomendaba a los curas la fundacin de escuelas parroquiales para los indios, donde se otorgara enseanza en espaol con miras al progreso de la fe y de las letras en las doctrinas. Y si cojo andaba el clero de costumbres, peor lo estaba en materia de administracin, culto y negocios. Monseor Vlchez se vio obligado a dar disposiciones por medio del visitador de la Madriz Linares para que los curas celebraran la misa a las nueve de la maana y no a las siete y media como muchos lo hacan, con gran incomodidad de los fieles de lugares apartados
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que no podan asistir tan temprano. Oblig tambin a los capellanes a pagar la cuota anual correspondiente a la curia y public una trascendental carta pastoral condenando uno de los abusos ms comunes del clero de la poca: el contrabando. Ni para qu recordar aqu los dolores de cabeza que a causa de ese vicio haban tenido que soportar otros prelados y ya en la causa seguida a ciertos sacerdotes a raz del asunto del cura Zumbado en 1735, se haba visto claramente la gravedad del caso. La costumbre persisti y hasta arreci en arlos posteriores, motivando las quejas de los oficiales de la Real Hacienda de Len. El obispo dispuso en su circular que en adelante todo cuanto recibieran los sacerdotes del exterior deba ser escrupulosamente declarado en la contadura de Len o en sus respectivas receptoras con relacin jurada; y si los sacerdotes se sentan con derecho a exenciones deban presentar los debidos documentos. El celo episcopal por la integridad del clero, su mayor preocupacin, no par all. El 13 de octubre de 1771 emiti otra circular sobre el deber de la predicacin y la celebracin de la misa proppulo, obligacin que sealaba con trminos claros y contundentes como muy personal del cura. Das despus reprimi con nuevas disposiciones los abusos cometidos en la administracin del bautismo, sacramento que por pereza administraban muchos usando solamente el rito breve en caso de muerte. Si fallas de la ndole apuntada no haban escapado a la aguda vigilancia de Monseor Vlchez y sus visitadores, mucho menos escap el psimo vicio del juego. El 23 de octubre de 1771 el visitador y cura de Heredia, presbtero Manuel Lpez del Corral envi una circular a todos los sacerdotes de ambos cleros en la cual declaraba prohibidos los juegos de "envite y dados y aquellos en que se atraviesan gruesas sumas y cantidades", la visita a casas de juego y garitos y el gasto de ms de 20 reales en 24 horas en juegos de pura recreacin. Por lo que respecta a la gente en general, las medidas de Monseor Vlchez no fueron menos severas. Fueron prohibidas las procesiones de sangre de la cofrada de los Angeles y una serie de abusos en los templos, donde la gente conversaba como si estuviera en la calle, adems de la imposicin de graves penas para los reincidentes en faltas contra el cumplimiento de los preceptos de la iglesia, especialmente el pascual. En tiempo del obispo Vlchez los vecinos de Heredia por medio del cura del Corral pidieron que se agregara a su jurisdiccin el curato de Barba, solicitud que el obispo pas a la Audiencia para su conocimiento, siendo denegada la peticin seis aos despus. Las misiones permanecieron ms o menos igual durante estos aos. En 1766 ya se haba terminado la iglesia de Orosi, "de 44 varas de largo y 16 de ancho, cubierta de texa, toda de maderas de cedro, 204

paredes de adobes y horcones de guachipeln y la portada de cal y ladrillo y una torre de 15 varas de alto", nico resto colonial que poseemos ms o menos en su integridad (3) . A partir del traslado de 1699 procuraron los padres recoletos dotar a la iglesia de Orosi con lo mejor que se poda importar de Espaa y Guatemala. En 1767 pidieron a Guatemala imgenes y cuadros, que unidos a los objetos de aos anteriores llegaron a formar la valiosa coleccin de objetos del culto que tuvo Orosi. Algunos verdaderas joyas de arte cuya prdida paulatina a eorrido a pasos agigantados a travs de los aos. En un inventario de 1785 hecho por fray Antonio Juregui se incluye gran cantidad de objetos de plata entre clices, candeleros, lmparas, navetas, incensarios, custodias, acetres con su hisopo uno de los cuales cost 800 pesos y considerable cantidad de casullas, sobrepellices, roquetes, albas, amitos, misales, etc., adems de los haberes del convento entre los que estn los instrumentos de carpintera de que se sirvieron los religiosos para la confeccin de altares y otros muebles para la iglesia (4) . Las actividades misioneras en el resto del pas continuaron en un estado de inmovilidad casi absoluta. En Talamanca entraron los misioneros varias veces, en expediciones de poca trascendencia propiciadas especialmente por el intrpido fray Pedro de Zamacois y los padres fray Toms Lpez y fray Francisco de Asturgia, los cuales rindieron varios informes a la Audiencia. El gobernador Nava tambin inform varias veces al respecto*5'. Monseor Vlchez y Cabrera muri en Len el 14 de abril de 1774. Fue uno de los prelados ms celosos de nuestra Historia Eclesistica. De exquisita prudencia y bondad, ejerci su ministerio pastoral haciendo realidad el principio de "suaviter in modo, fortiter in re" tal y como debe hacerlo un obispo consciente de sus responsabilidades. Fue su principal desvelo la reforma del clero, consciente

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Decimos " e n su integridad*' entendiendo con esto que es la nica empezada y concluida en el siglo XVI11 y cuya fbrica pertenece por entero a la poca c o l o n i a l . La Iglesia de Ujarrz no es ms hoy en da que un conjunto de ruinas cuya doloroso prdida es ya casi total, la iglesia de Heredia fue terminada en el siglo XIX y sufri varias reparaciones No tuvo tampoco ninguno de esos templos el ajuar de Orosi que fue el mejor de Costa Rica. Hoy, por desgracia, la prdida de Oros! se vislumbra cada da ms y las reparaciones modernas e inevitables han venido a restarle valor a la obra. Fuera de la obra de don Eladio Prado, *'La Orden Franciscana en Costa R i c a " , la b i b l i o g r a f a sobre Orosi es muy pobre y a lo sumo est dispersa en artcu'os de revistas o citas en obras de diversa ndole. La nica obra que se !e ha dedicado especialmente es la del doctor Esteban de V a r o n a : " O r o s i " , prefacio de A b e l a r d o Bonilla, Imprenta Trejos Hnos., San Jos, 1 9 4 9 ; obra de ms valor artstico que histrico, pero de a t i n a d o concepto en su corto texto. Archivos Nacionales, Nos. 5 0 3 4 , folios 43 y 38 vueltos y 5 2 6 2 , folio 4 .

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de que a ste corresponde la cristiana formacin de los pueblos y no hubo abuso ni incorreccin que no procurara corregir con mano inflexible. De eso son testimonio los documentos que dejamos citados ms arriba. Durante la vacante fue vicario capitular don Dionisio Vlchez y Cabrera hasta el 23 de marzo de 1777.

CAPTULO

XVIII

MONSEOR ESTEBAN LORENZO DE TRISTAN. RESTAURACIN DE LOS TEMPLOS. ALAJUELA. ENSEANZA. EL HOSPITAL. RATIFICACIN DEL PATRONATO DE LA VIRGEN DE LOS ANGELES. Don Dionisio Vlchez y Cabrera, vicario capitular desde 1774, entreg el mando de la dicesis en marzo de 1777 al limo, seor don Esteban Lorenzo de Tristn, una de las ms ilustres figuras de su tiempo y quiz el ms venerable de los obispos de la serie que ocup la sede de Nicaragua y Costa Rica. Haba nacido en Jan y fue durante varios aos chantre de la catedral de Guadix; su eleccin se efectu el 10 de febrero de 1775, fue consagrado el 14 de enero de 1776 y tom posesin el 23 de marzo de 1777. Este obispo a quien un ilustre historiador ha llamado modelo de prelados, venerable, caritativo, talentoso y virtuoso, es sin lugar a dudas una de las ms trascendentales figuras con que cuenta la historia de nuestra iglesia. Bien es cierto que sus antecesores en la medida de sus posibilidades se preocuparon ampliamente por el bien de la provincia; pero muy pocos, fuera de Monseor Morel de Santa Cruz y Monseor Vlchez, estuvieron adornados con las notabilsimas cualidades de Monseor Tristn cuya obra repercuti tanto en lo eclesistico como en lo civil. Por ese motivo, deseando exponer al lector en forma ordenada la obra de este gran obispo en sus principales aspectos, procederemos en este captulo por temas separados, ya que poco o nada escap a la vigilancia y administracin del notable prelado. Habiendo sido una de las mayores preocupaciones de su antecesor, comenzaremos por la formacin del clero, en la que puso Monseor Tristn sus mayores empeos. No bien hubo tomado posesin de la dicesis, ya el 16 de junio de 1777 sali a la luz pblica el primer edicto de Monseor Tristn 206

en relacin con el clero; ste, con las repetidas exhortaciones de Monseor Vlchez se haba mejorado aunque fuera un mnimo en sus costumbres. El edicto trataba especialmente del problema de las vocaciones sacerdotales, cuyo exiguo nmero resultaba alarmante dado el aumento de la poblacin y la urgencia de atender a las necesidades espirituales de la gente. Consciente del bajo nivel cultural de los sacerdotes, estableci el obispo lugares especiales para la formacin de los mismos segn rigurosas medidas tomadas al respecto, y declar solemnemente que no ordenara a nadie, sino a personas "limpias, tiles y con verdadera vocacin" a las cuales sometera antes a un retiro de 15 das en el seminario, previa una informacin secreta de la vida, costumbres y antecedentes personales del candidato y un testimonio de la capellana a cuyo ttulo se ordenaba y la congrua para la decorosa sustentacin. Las normas del edicto no las restringi slo a los seminaristas sino que las aplic en forma adecuada a los sacerdotes de ambos cleros, a quienes impuso una serie de deberes para cumplir si queran hacerse dignos de los privilegios correspondientes, as como no tuvo piedad para castigar merecidamente a los culpables de delitos de orden interno o externo. Un ejemplo de esa rectitud lo dio en el caso del presbtero Miguel Sancho, aquel del pleito con la seora Fernndez de la Pastora, cuando anduvo en pendencias con la autoridad eclesistica y fue emplazado a presentarse en la curia de Len en el trmino de 30 das; no obedeci y el obispo autoriz el embargo de los bienes del padre Sancho y la prisin del mismo sin contemplaciones. Someti Monseor Tristn al clero a una rigurosa exactitud y orden; capellanas, hipotecas, prstamos, intereses, etc., pasaban bajo la revisin del obispo y de tal manera logr su intento que, si la reforma de las costumbres clericales no lleg a la perfeccin en su tiempo, fue preparacin excelente para un perfeccionamiento posterior. Por los fieles la preocupacin no fue menor. La administracin de los sacramentos adquiri caracteres muy serios y fueron muchas las normas a seguir dadas por el prelado. El 19 de setiembre de 1777 emiti una instruccin por intermedio del vicario general sobre el modo de proceder en la concesin de dispensas matrimoniales; en abril de 1778 public la real pragmtica sobre la celebracin de dicho sacramento, en la que se ordenaba que los hijos de 25 aos deban pedir el consentimiento paterno. El 7 de diciembre de 1782 public una pastoral en la cual puntualizaba los requisitos para la publicacin de proclamas. El cumplimiento del precepto pascual fue objeto de la atencin del obispo como lo fue de todos sus antecesores ya que en pocos aspectos se mostr tan reacia la voluntad popular. En una extensa carta del 3 de enero de 1784 toc el tema en trminos bastante severos e hizo una terminante llamada a la conciencia cristiana de los pueblos. 207

Enfticamente insisti en el pago de los diezmos en una carta de 30 de diciembre de 1783. Y como la obra espiritual depende en mucho de las condiciones materiales, la restauracin de los templos preocup hondamente a Monseor Tristn. El estado desastroso de muchas iglesias, a veces indecente, no era propicio para el ejercicio del culto y mucho menos para excitar la piedad de los fieles. El problema era serio y trascenda a lo personal con caractersticas aterradoras, pues la misma gente era sucia, miserable, harapienta, y no poda asistir al culto por tal estado de miseria y por las distancias que la separaban del templo, razones que inclinaron el nimo del seor Tristn a impulsar la construccin de oratorios en lugares apartados. Este problema y la mejor manera de darle solucin adecuada, ocuparon gran parte de la visita pastoral que el prelado hizo a Costa Rica en 1782, pues en una carta de 1784 dirigida al presidente de la Audiencia le notificaba de la indecencia de las iglesias de Costa Rica, sin omitir la parroquial de Cartago cuyo psimo estado oblig a trasladar el Santsimo y el ejercicio del culto al templo de La Soledad. Todas las iglesias de Cartago recibieron el beneficio de Monseor Tristn quien de su propio peculio coste varios arreglos para las mismas; "me empobrec para toda mi vida, pero con mucho gusto mo", dice en su carta este hombre admirable a quien tanto debe nuestra Patria. Uno de los frutos de este empeo por mejorar las condiciones materiales de los fieles suministrndoles comodidades para la asistencia al culto divino que le ahorrasen la vergenza de su extrema pobreza, fue la fundacin de Alajuela o Villa Hermosa, compuesta por cinco barrios, el primero de los cuales era La Lajuela, cuyos vecinos no iban casi nunca a Heredia y vivan prcticamente aislados. El 18 de setiembre de 1782 el presbtero don Juan Manuel del Corral, cura de Heredia, solicit a Monseor Tristn el permiso para erigir un oratorio que hara las veces de ayuda de parroquia de Heredia con el fin de atender mejor a las necesidades espirituales de los vecinos de La Lajuela, Ciruelas, Targuases, Pas y Ro Grande. La exposicin de motivos del padre del Corral es interesantsima, pues da una descripcin clara y real del lamentable estado de una gran porcin de habitantes de Costa Rica en aquel tiempo, y a ella nos referiremos ms adelante al estudiar conjuntamente la situacin religiosa de Costa Rica en esta poca. En octubre de 1782 el obispo mand seguir una informacin para cerciorarse de las necesidades expuestas por el cura de Heredia; comprobadas, autoriz la construccin de un oratorio en La Lajuela, el que fue previamente instalado en casa de don Dionisio de Ocn y Trillo y dotado por el magnnimo obispo de clices, patenas, ornamentos, etc. El 12 de octubre Monseor Tristn bendijo el oratorio en presencia de eclesisticos y seglares, y en 1784 pidi permiso a la 208

Audiencia para erigirlo en iglesia parroquial; la solicitud fue bien acogida al menos en el sentido de que poda seguir en uso el oratorio ya establecido; esto estimul a los vecinos para la construccin de una nueva fbrica, pues la antigua, hecha en forma muy humilde luego de haberse alojado en casa del seor Ocn y Trillo, ya estaba ruinosa. En 1786 ya se estaba preparando la nueva construccin y se compr lo necesario para dotarla; en 1790 fue erigida en parroquia, siendo obispo Monseor Juan Flix Villegas. La bendicin del templo la efectu el presbtero Juan Manuel del Corral, alma de los trabajos para la fundacin de Alajuela. La enseanza, bastante desorientada en estos aos de la colonia, encontr en Monseor Tristn uno de sus mejores protectores. Ya un ao antes de su visita a Costa Rica, el presbtero don Fernando Arlegu haba establecido en Cartago una escuela de primeras letras en compaa del padre Jos Antonio de Bonilla, que tena a su cargo las clases de gramtica. Pese a los buenos esfuerzos del padre Arlegu la fundacin debi ser abandonada, pues el ayuntamiento se neg a darle su aporte econmico, "por falta de medios pues esta ciudad no los tiene", como dijo el gobernador de Cartago en un oficio dirigido a Monseor Tristn el 16 de agosto de 1782. Este fracaso de la escuela del padre Arlegu ofreci a Monseor Tristn una ocasin providencial para reparar el mal y hacer un bien inmenso a la provincia. Ya apuntamos en pginas anteriores los escndalos que se efectuaban en la casa de la cofrada de los Angeles, que provocaron una seria protesta por parte de sacerdotes y seglares, elevada al obispo durante la visita de 1782. Resultado de esta protesta fue una larga y minuciosa investigacin realizada entre marzo y abril del mismo ao en virtud de la cual y de la veracidad de los hechos denunciados, Monseor Tristn suprimi las fiestas anuales de la congregacin, y las redujo a lo puramente litrgico y religioso en decreto del 16 de abril de 1782. En agosto fue establecida otra escuela de primeras letras y la iniciativa le vino de perlas al obispo para utilizar la casa de los Angeles y establecer all la escuela; cre una ctedra de latn subvencionada por l con la suma de 150 pesos anuales. La idea acarre al obispo una serie de dificultades con el gobernador don Juan Flores, pues ste se empe posteriormente en que la escuela fuese trasladada al convento de La Soledad, alegando que los religiosos recolectos que lo ocupaban no tenan el real permiso para ello. En realidad lo que se pretenda era desalojar de nuevo el local de la cofrada de los Angeles para poder volver a efectuar all las orgas antiguas y aoradas, y de nada valieron para disuadir a los interesados en tales propsitos los testimonios del Santo Oficio y sacerdotes honorables en favor de los recolectos y las sanas intenciones del obispo. 209

Las molestias del gobernador y los regidores de Cartago que le hacan segunda, provocaron la renuncia del padre Bonilla a quien el genio voltil, desptico y absoluto del gobernador le haca la vida imposible y le obstaculizaba su obra educativa. En el fondo, la intencin del prelado era fundar una escuela que paulatinamente se convirtiera en seminario y as lo expres claramente en 1784 cuando dio el ttulo de preceptor de latn al padre Bonilla, pero sus intenciones se vieron continuamente obstaculizadas desde que en diciembre fund la escuela que fue objeto de tanta molestia en 1782. Ante tanto obstculo el obispo envi a la Audiencia un memorial el 25 de agosto de 1784 puntualizando los hechos y proponiendo el convento de La Soledad para la fundacin de un hospital para cuyo sostenimiento ofreci 200 pesos de cuota. A pesar de todo no desisti Monseor Tristn de su empeo en que subsistiera la escuela de latinidad hasta que pudiera ser erigida en seminario por disposicin real*. La sugerencia del prelado fue acogida favorablemente; el convento de La Soledad fue destinado a hospital bajo la regencia de algunos padres de San Juan de Dios, venidos al efecto, y las clases de gramtica continuaron en la casa de los Angeles. La fundacin del hospital, fruto legtimo de la inagotable caridad de Monseor Tristn, ofreci una ocasin ms al prelado de prodigar el bien en Costa Rica. La nueva institucin fue regentada por los padres de San Juan de Dios bajo la direccin de fray Pablo Bancos, sacerdote y mdico, con la ayuda econmica del obispo, la cual se perdi de vista, pues aunque el prelado entregaba puntualmente la cuota a la tesorera de Nicaragua, sta jams la entreg al hospital, alegando evasivas de toda especie; de 700 pesos que entreg el seor Tristn a la tesorera de Guatemala tampoco se supo nunca nada. A esta irresponsabilidad podemos calificar francamente de robo, pues las sumas citadas tenan a la vez el agravante de 40.000 pesos en que se calcul la deuda de las cajas de Len contrada con nuestra provincia a raz del noveno y medio que para la fundacin de un hospital deba haber pagado desde haca 200 aos' 2 '. Si mltiple y abnegada fue la actividad de Monseor Tristn en los aspectos apuntados anteriormente, no lo fue menos en el tras-

cendental y bsico de las misiones, interesndose especialmente en los guatusos, cuya reduccin y evangelizacin haba empezado a preocupar los nimos desde haca ya seis aos. Apuntamos en otro lugar la entrada que hizo a esos lugares el padre Zamacois acompaado del padre Francisco Alvarado a los que se uni en aos posteriores el nombre de fray Toms Lpez y fray Jos Cabrera, el segundo de los cuales intent hacer una entrada financiada por Monseor Tristn. Ya para terminar la visita pastoraJ quiso el obispo hacer una entrada personal a los guatusos. Para ello aprovech la visita que deba hacer a los pueblos de Ometepet y Solentiname. Para esto pidi a la Audiencia el prstamo de dos piraguas adecuadas para viajar a dichas islas; obtenidas, se embarc por el ro Fro llegando hasta el "terreno" de los guatusos con quienes no pudo tratar por la fiereza de las tribus. Monseor Tristn se resign a dejar un predicador entre ellos, con gran dolor de su alma; la eleccin cay sobre el padre Toms Lpez de quien no se supo nada ms en adelante. De algunos aspectos de la obra de Monseor Tristn nos han dejado noticias sus cartas personales y sus documentos oficiales, como pastorales, circulares, edictos, etc. Se destaca, entre las pastorales, la del 3 de enero de 1784 sobre el cumplimiento del deber pascual; hace una exposicin completa de la doctrina de los concilios lateranense, tridentino y tercero mexicano, en virtud de la que prescribi una serie de normas entre las cuales se destacan las siguientes: "1) Que los curas formen padrn o ndice de todos los feligreses casa por casa; dando principio a ello el domingo de Septuagsima de cada ao. Donde hay dos curas, dividirn al efecto la parroquia, Que desde la Septuagsima hasta el domingo de Quasimodo avisen a sus fieles acerca del cumplimiento pascual, Que durante la misa mayor en estos mismos domingos avisen que los que no cumplen, infringen gravemente las leyes de la Iglesia, y que pasado el domingo de Quasimodo se conceden 8 das ms que se llaman la semana de benigna, pasada la cual incurrirn en excomunin latae sententiae, Que el tercer domingo despus de Pascua se publiquen los nombres de los espaoles, mestizos, mulatos y negros (a excepcin de los esclavos) que no hubiesen cumplido; y si en la semana vienen a cumplir que paguen una multa de un peso que se cobrar en su presencia, Que en la dominica 4ta. despus de Pascua se publiquen los nombres de los que no han cumplido, incursos en la excomu211

2) 3)

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La exposicin detallada de todos estos acontecimientos, perteneciente con ms propiedad a la historia educacional propiamente dicha puede verse en "Datos Cronolgicos para la Historia Eclesistica de Costa Rica". Suplemento al Mensajero del Clero, pginas 49 y 50, San Jos, por Vctor M. Sanabria R., donde pueden leerse los oficios de las diversas partes contendientes en el asunto. Lo mismo reproduce en su integridad don Luis Felipe Gonzlez en su obra "Historia del Desarrollo de la Instruccin Pblica", etc. Cit., pginas P6-100. Tomo I. Len Fernndez, "Historia . . .", pgina 430.

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nin mayor de participantes, quedando reservada su absolucin al obispo o provisor, 6) 7) Pasado este tiempo se remitirn los padrones a la Curia bajo severas penas, Que se guarde copia de este edicto en todas las parroquias y que se lea todos los aos".

Otros documentos importantes de Monseor Tristn tenan relacin con los sacramentos, los diezmos, las primicias, los aspirantes al sacerdocio, etc. Algunos de los cuales dejamos ya citados. Preocupado por el progreso material de su dicesis, no ces de incitar a los curas y al pueblo a la construccin de iglesias y reparacin de las existentes, destacndose una carta especial sobre la iglesia de Cartago; testimonios todos de que el hombre que rigi la dicesis a partir de 1777 posea una de las ms vigorosas personalidades que tuvo la iglesia centroamericana durante la colonia. El 14 de agosto de 1782 a peticin del clero, del ayuntamiento y del pueblo, Monseor Tristn ratific el patronato de la Virgen de los Angeles sobre la ciudad de Cartago. Declar obligatorio guardar el 2 de agosto, mand confeccionar un oficio litrgico propio para ese da y estableci la prctica de la "pasada" que an se practica en Cartago. En Nicaragua fue igualmente brillante la actuacin de Monseor Tristn. Concluy y estren la Catedral de Len en 1780; cooper activamente con el gobierno para evitar las invasiones inglesas; estimul el libre comercio con el resto de Centro Amrica, foment el establecimiento de escuelas pblicas bajo la direccin de hbiles e instruidos sacerdotes a la cabeza de los cuales estaba el presbtero don Rafael Agustn de Ayestas, director espiritual de la propia familia del prelado y uno de los ms cultos de Nicaragua, y, en fin, no hubo materia en la que no interviniera para el bien de su dicesis y de la provincia. Monseor Tristn fue promovido a la sede de Durango en 1783 y qued al frente de la dicesis el vicario capitular don Jos Antonio de la Huerta Caso hasta 1785, ao en que fue nombrado el doctor Juan Flix de Villegas obispo de Nicaragua y Costa Rica.

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CAPTULO

XIX

DOCTOR JUAN FLIX DE VILLEGAS. MONSEOR JUAN CRUZ RUIZ DE CABANAS. MONSEOR DE LA HUERTA CASO. ENSEANZA. HEREDIA. SAN JOS. ALAJUELA.

El doctor don Juan Flix de Villegas fue vicario general en Colombia, inquisidor, doctor en ambos derechos y poseedor de una recia personalidad acreditada con una bien probada experiencia. Fue un digno sucesor de Monseor Tristn. Su nombramiento lo acogi con regocijo el Cabildo de Len y mand efectuar funciones religiosas en toda la dicesis en accin de gracias. El nuevo obispo fue consagrado el 25 de julio de 1785 y tom posesin el 5 de abril de 1786. En tiempos de este obispo no ocurri nada de especial importancia fuera del esfuerzo que hizo por continuar la obra de su ilustre antecesor con nuevas disposiciones que reforzaron las medidas saludables tomadas por aqul. En 1786 public Monseor Villegas una pastoral curiosa y tpica de aquellos tiempos, cuyo motivo era una exhortacin pblica a causa de una enfermedad llamada de la "bola", una de las tantas que se propagaron en tiempos de la colonia, y al final de la misma carta se public la receta contra dicha enfermedad, con toda naturalidad y como si ello fuera de ingerencia eclesistica. El azote de las epidemias, que actu en Cartago desde la simple calentura hasta la lepra, llev a Monseor Villegas a dispensar de la abstinencia por cuatro das semanales durante la cuaresma de 1788. Ese mismo ao el obispo dio serias disposiciones sobre el registro o administracin de bienes de propiedades pertenecientes a obras pas siguiendo instrucciones emanadas de la misma corona, la cual puso siempre gran empeo en el cumplimiento de un orden a seguir en lo referente a la administracin de dichas obras para evitar confusiones. El 9 de mayo de 1789 Monseor Villegas public otra pastoral relacionada con el matrimonio, en especial sobre las velaciones dando a los dispensados el trmino de tres das a un mes para velarse bajo pena de excomunin latae sententiae. En las misiones no se oper gran progreso durante esos aos. Talamanca, la obsesin misionera del siglo XVIII continu su decadencia, con algunos destellos muy cortos de resurgimiento. En 1787 el rey expidi una real cdula a 213

favor de los recoletos a quienes autorizaba para proceder a la seria y definitiva conquista de Talamanca, asignndoles una escolta de soldados que deba reclutarse convenientemente. Todo qued reducido a tinta y papel. Escolta y promesas ni lleg ni se cumplieron nunca. Los misioneros se limitaron a sostener la situacin en lo posible. En 1790 el obispo erigi en parroquias las regiones de Alajuela y Liberia, esta, ltima en Guanacaste. El 8 de mayo de 1794 tom posesin Monseor Villegas de la sede de Guatemala por medio de apoderado y el 29 del mismo mes personalmente; qued como vicario en Len Monseor de la Huerta Caso. Precisamente en ese ao muri en Guadalajara el limo, seor Tristn, que haba sido trasladado a esa sede luego de haber permanecido algn tiempo en Durango. Sucedi a Monseor Villegas don Juan Cruz Ruiz de Cabanas y Crespo, a quien slo puede atribuirse un episcopado nominal, pues apenas consagrado el 19 de abril de 1795 fue trasladado a Guadalajara sin haberse embarcado siquiera para Nicaragua. Durante la vacante el nico hecho de importancia fue el nombramiento del nuevo gobernador de Costa Rica don Toms de Acosta, uno de los ms notables de la serie y a cuya, obra nos referiremos en lugar oportuno. La vacante se prolong hasta 1797, ao en que fue electo obispo el vicario general, den y tres veces vicario capitular de Len, Monseor Jos Antonio de la Huerta Caso, consagrado por Monseor Villegas arzobispo de Guatemala el 27 de mayo de 1798. Hombre de gran pericia en asuntos administrativos adquirida a travs de los altos y delicados cargos que ejerci en la curia de Len, fue durante muchos aos hombre de confianza de sus antecesores al lado de quienes pudo empaparse ampliamente de los principales problemas de la dicesis. Entre las obras salientes de su episcopado est en primer lugar la fundacin de la parroquia de Escaz, en 1799, y las Caas en 1800. Los informes acerca de la fundacin de Escaz nos los da el mismo prelado en una carta dirigida al vicario de Cartago don Ramn de Azofeifa el 2 de marzo de 1799 en la que otorga licencias para la fundacin. El titular asignado fue San Miguel y patronos Mara Santsima y San Jos. En cuanto a la parroquia de Caas, tena ya desde 1739 una ermita levantada con la autorizacin de Monseor Zataran y que el crecimiento de la poblacin haba, hecho insuficiente. En 1800 a raz de su ereccin en parroquia se le dio un cura residente. Los problemas educacionales ocuparon ampliamente al obispo y al gobernador y en 1799 el sndico procurador general de la provincia don Francisco Ruiz de Santiago present dos importantes solicitudes que ataan principalmente a la enseanza religiosa. La primera, presentada el 16 de julio y apoyada por el ayuntamiento y el gobernador tena por objeto el establecimiento de un convento de monjas en Len, donde profesaran las jvenes costarricenses que 214

sintieran vocacin religiosa, pues hasta aquel entonces no haba monjas en Costa Rica y era sumamente dificultosa la profesin de las mismas en nuestra Patria. La segunda solicitud hecha por el seor Ruiz fue elevada al gobernador en agosto del mismo ao y tena una importancia mayor que la primera, pues trataba de obtener para el seminario de Len la facultad de dar grados acadmicos con las mismas prerrogativas de la Universidad de Guatemala. El 3 de setiembre de 1799 el ayuntamiento de Cartago dio informe favorable a esta solicitud que nos habla de los esfuerzos comunes para mejorar las condiciones culturales del clero y de los seglares, tan pobres en aquel tiempo. En 1794 el bachiller don Baltasar de la Fuente, an sin ordenarse de sacerdote vino a Costa Rica y ense con licencia del obispo, gramtica, filosofa y teologa, adems de un curso de artes y moral en una casa dispuesta para ese efecto con la aprobacin de todas las autoridades. Cuando el bachiller de la Fuente regres a Guatemala para su ordenacin sacerdotal fue entregada su escuela al padre Jos Mara Esquivel. Luego de haber recibido las dos primeras rdenes mayores, volvi el seor de la Fuente a Costa Rica y continu con sus clases en diversos lugares de la ciudad, debido a las discrepancias de criterio que ya empezaba a tener con el padre Esquivel. Luego de haberse ordenado en Guatemala, el padre de la Fuente volvi a Costa Rica a dar sus clases de gramtica y moral y las otras materias. Fue esta la primera vez que se ense teologa en Costa Rica y el curso debieron hacerlo todos los aspirantes al sacerdocio, segn rdenes de Monseor de la Huerta. Malos entendimientos entre el padre Esquivel y el padre de la Fuente dieron al traste con el centro de enseanza. En 1798 empezaron de nuevo las diferencias entre ambos sacerdotes, alegando derechos diversos relativos al local y rectora del establecimiento, y el padre de la Fuente acab diciendo que no enseara jams en ningn lugar donde estuviese el padre Esquivel. Este ltimo a su vez renunci a la ctedra de gramtica y fue sustituido por Roque Senz. Enterado Monseor de la Huerta del asunto nombr preceptor al presbtero don Rafael de la Rosa, cura de Tres Ros. En 1801 el padre Esquivel volvi a dar clases de gramtica en Cartego. En 1803 se establecieron dos escuelas, una en Cartago el 14 de marzo, regentada por don Pablo Alvarado y Bonilla en los salones del hospicio de La Soledad, sitio que en aos anteriores haba sido motivo de discordia por las disposiciones de Monseor Tristn relativas al establecimiento de otro plantel de enseanza en la casa de los Angeles. El gobernador Acosta dio serias disposiciones al respecto en bando pblico del 15 de marzo; orden a todos los padres de familia enviar sus hijos varones mayores de cinco aos a la escuela bajo pena de ocho das de arresto y ocho pesos de multa en caso de reincidencia. La cuota mensual de los alumnos era de dos reales 215

por cada uno cuando era de los llamados "de cartilla", tres reales si eran "de libro" o "carta" y cuatro de "escritura o contar". La otra escuela fue establecida en San Jos el 12 de agosto de 1803 bajo la direccin del profesor don Luis Castillo. Don Toms de Acosta muy particularmente se empe en proteger la enseanza en Costa Rica y ofreci de su propia bolsa sostener una ctedra de filosofa. Fue este gobernador uno de los mejores auxiliares de Monseor de la Huerta en sus desvelos por el bien de la provincia; caritativo, generoso, comprensivo, inteligente y ejemplar en todas sus actuaciones, don Toms de Acosta merece un lugar de honor en nuestra historia. En el campo de la caridad hizo gala de una munificencia poco comn, especialmente en todo lo relacionado con la salud pblica tan expuesta en aquellos tiempos a toda clase de epidemias; cuid activamente de las obras pblicas, reparando lo malo y edificando mucho nuevo y fue un fiel cumplidor de las rdenes reales y episcopales que all llegaban. De Costa Rica fue trasladado el seor Acosta a Santa Marta cuyo gobierno sirvi hasta 1812; volvi a Costa Rica ese ao y falleci ciego en Cartago el 25 de abril de 1821. Valga este lugar para hacer un humilde recuerdo y homenaje a su memoria. En noviembre de 1801 las poblaciones de Villa Vieja, Villa Hermosa y Villa Nueva, cambiaron sus nombres por los de Villa de la Inmaculada Concepcin de Heredia, San Juan Nepomuceno de Alajuela y Hermosa Poblacin del Seor San Jos respectivamente, con aprobacin de la Audiencia, Monseor don Jos Antonio de la Huerta Caso muri el 25 de mayo de 1803, segn parece a raz de un trgico (1) accidente ocurrido en su casa; se dice que fue degollado por un gato .

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De esta extraa muerte de Monseor de la Huerta no poseemos ms informacin que fa que nos da Salvatierra en la obra que ya hemos citado varias veces a q u . Suponemos que el accidente ocurri en su casa, en las garras de un a n i m a l domstico que le d e j a r l a mal herido, muriendo el prelado posteriormente. Monseor de la Huerta y Monseor Valdivieso son los nicos prelados que murieron trgicamente; el primero en la forma apuntada y el segundo a manos de los Contreras segn se d i j o en captulos anteriores.

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CAPTULO

XX

En este y en los siguientes capitulas, segn el mtodo aqu seguido expondremos una visin general de nuestra Historia Eclesistica y cuanto con ella se relaciona en el siglo XVIII. Para no hacer un slo captulo demasiado extenso, hemos dividido la materia segn los temas dentro de los cuales incluimos todos los detalles que para no alterar el orden cronolgico se omitieron en pginas anteriores y que por pertenecer a asuntos ce inters general no era prudente enmarcar en determinada poca.

ESTADO DE ALMAS Hay que reconocer que comparados con los de siglos anteriores los datos estadsticos muestran un mayor progreso de la fe en el siglo XVIII. Pero la situacin general plagada de obstculos de toda ndole no era muy halagea. La pobreza fue uno de los factores decisivos en contra del progreso de la obra evangelizadora, pues segn est visto constituy un impedimento serio para que los fieles asistieran a los oficios divinos y tuvieran tiempo para ocuparse de los asuntos de Dios. Un testimonio elocuente de tan lamentable situacin es el memorial presentado a Monseor Tristn por el cura de Heredia, don Juan Manuel del Corral para la fundacin de Alajuela, algunos de cuyos conceptos transcribimos a continuacin: " . . . Puedo afirmar a vuestra Seora Ilustrsima, que vivo con el desconsuelo que ms de doce mil almas de mi feligresa se quedan sin oir la Santa Misa y la explicacin de la Doctrina con el discurzo del ao, y que solamente la obligacin del cumplimiento de Iglesia los trae con mucha morosidad y tardanza para la confesin y comunin Pascual. Este dao y perjuicio de tantas almas nace de dos principios inaccesibles a las cortas y reducidas facultades de un Cura, y son la grande distancia en que viven y la suma pobreza y desnudez de esta provincia... La presisin de cuidar estas Haciendas que mantienen tantas familias, les obliga a vivir desterradas del Comercio humano, y poco menos que imposibilitadas para frecuentar entre ao el pasto espiritual y alimento divino; pues la distancia en que se hallan no les d tiempo para que lleguen a la hora de la M i s a . . . No se encuentra en este Valle casa ni familia que tenga mantillas para las mujeres, capas para los hombres, ni ropa decente con que cubrir su desnudez y presentarse con alguna decencia en esta villa y en su Iglesia donde concurre el Vecindario; porque es pblico y notorio que 217

ninguna casa y familia de este Valle puede constear mantillas para todas sus mujeres ni capas para todos los barones. Las familias que tienen algn haber, que son pocas, cuando ms costean dos mantillas para todas las hijas, aunque sean muchas y dos capotes o cabos para que se cubran los hombres; y V. Seora Ilustrsima ha notado muy bien que una misma ropa de ambos sexos ha llegado en distintas personas y familias las treinta y cuarenta veces repetidas para poder presentarse a recibir el Santo Sacramento de la Confirmacin y acaso por esta razn la piedad de V. Seora Ilustrsima se ha explayado a dar tantas mantillas e sanaguas en esta Provincia y especialmente en la capital de Cartago. . . . Les retrae para venir a la Parroquial a misa su misma vergenza indecentsimo traxe; y de esta nace que cuando ms concurren a la Iglesia los Domingos y das festibos la dcima parte de los habitantes, que son los que pueden presentarse medianamente vestidos; y aqu est el escrpulo y desconsuelo de un Cura Prroco; porque importa poco que todos los Domingos se explique la Doctrina, como lo ejecuta, si la mayor parte de sus feligreses no puede venir a oira. Remediar tan general y extrema desnudez slo Dios puede; pues todos los haberes Reales, no alcanzaran para socorrerla . . . " La consecuencia inmediata de esa situacin, era el abandono que hacan los fieles de sus deberes religiosos, punto sobre el que llamaron repetidamente la atencin los prelados, obligados a cumplir con su obligacin, por una parte, y por otra, enfrentando una tan triste realidad. Sobre el precepto pascual no bastaron las medidas de comodidad dadas a los fieles sino que hubo que llegar a extremos y amenazas de excomunin y otros castigos. Todos estos defectos trataban de corregirlos los obispos en las visitas cannicas, cuatro de las cuales se efectuaron en el siglo XVIII, nmero muy escaso para cien aos de vida religiosa. La primera visita la hizo Monseor Garret y Arlov en 1711; la segunda Monseor Zataran en 1739; la tercera Morel de Santa Cruz en 1751 y la cuarta Monseor Tristn en 1782. Durante las visitas el trabajo de los obispos era asombroso si se aplicaban con verdadero celo a sus labores pastorales. En primer lugar se dedicaban por varios das a administrar la confirmacin, sacramento que rara vez se administraba en la provincia y cuyo nmero era siempre elevado en aquellas oportunidades aun cuando debido a la inexactitud de los datos no puede darse un nmero determinado o aproximado de las personas confirmadas en el siglo XVIII. En aquellas oportunidades la gente llenaba las iglesias haciendo un ruido infernal entre el llanto de los nios y calor del ambiente e impeda a los amanuenses encargados de asentar partidas apuntarlas con todo detalle por lo que se perdieron muchas, y gran nmero de personas ni siquiera fue apuntado. Segn los informes episcopales y los datos conservados el promedio de confirmaciones efectuadas en cada visita fue de unas 3.000 personas aproximadamente. De la visita de Monseor Garret en 1711 se conservan 128 partidas de Cartago y el 218

nmero debi ser mucho mayor; Monseor Zataran confirm en Cartago en 1739 a 3.010 personas y Monseor Morel calcul en 2.600 las personas confirmadas por l en Cartago durante su visita de 1751. A estas labores se unan las del confesionario, el pulpito, administracin de otros sacramentos, etc., etc., actos especiales que culminaban casi siempre en grandes procesiones de penitencia o accin de gracias. Todo esto no aumentaba la moral de los fieles cuyo nivel de vida espiritual dejaba mucho que desear. Un factor que unido a la pobreza tena su parte en este asunto era el de las distancias enormes que separaban a las personas de los centros parroquiales. Para llegar al templo deban recorrer sus buenos kilmetros y harapientos como venan a veces se sentan avergonzados; preferan quedarse en las haciendas, donde se cometan gran cantidad de actos incestuosos y otras faltas contra la moral en denuncia de los cuales es abundantsima la documentacin que se conserva de aquel tiempo. Muchas personas vivan simplemente amancebadas sin importarles un comino su vida espiritual; se cometan frecuentes estupros y violaciones y tanto la autoridad civil como la eclesistica resultaban intiles por la imperfeccin de los medios usados para poner coto al mal, cuya raz de todos modos tena un origen muy complejo de ndole polifactica que requera todo un estudio social, econmico, psicolgico, etc. Por otra parte, el clero, sujeto a multitud de pequeneces de las cuales daremos cuenta ms adelante, era sumamente deficiente y a veces hasta incapacitado, limitndose a cumplir con lo estrictamente necesario en su ministerio. La administracin parroquial era mala; los libros y el archivo general de cuyo descuido tenemos hoy la consecuencia de carecer de datos preciosos para el conocimiento exacto de la historia, se llevaban con bastante indolencia y en repetidas ocasiones debieron los obispos llamar seriamente la atencin a los curas sobre ese punto. Multitud de asuntos de los cuales debi quedar constancia fueron pasados por alto. As los autos de visitas pastorales, las partidas de bautismo y matrimonio, expedientes matrimoniales, etc., que en muchos casos se redujeron a simples apuntes en el primer papel que estaba a mano. En cuanto a otros documentos el enredo era peor; escrituras de capellanas, hipotecas e inventarios de fbrica, andaban de mano en mano sin un registro controlado de su existencia, prestndose en infinidad de casos para abusos de toda ndole a tal punto que hoy da con la ordenacin hecha de los documentos de aquel tiempo los conocemos mejor que las generaciones de su poca. Un ejemplo en abono de cuanto llevamos dicho nos lo brinda el caso de un libro parroquial de Barba: no pudo conservarse porque segn nota de fray Bernardino de Cantillo de 9 de julio de 1741 un perro lo rompi para comerse el forro que era de cuero crudo. 219

En qu lugar estaran colocados aquellos preciosos documentos que hasta los perros tenan acceso a ellos! Esta situacin afectaba directamente a los fieles, pues nada tan daino para cualquier negocio como el desorden. Una y otra vez insistieron los obispos en la publicacin de proclamas matrimoniales y cumplimiento de las velaciones, y una y otra vez dejaron de hacerse. La predicacin y la enseanza del catecismo parece que tampoco eran muy satisfactorias. Varias y urgentes fueron las pastorales emitidas en ese sentido y continuamente llegaban circulares episcopales insistiendo en el asunto. La predicacin de entonces era sumamente pomposa y salpicada de latinismos, pero insubstancial. En las grandes solemnidades la tena a su cargo un predicador contratado al efecto, con Ave Mara y todo, pero la doctrina quedaba las ms de las veces perdida entre retrucanos y metforas. Por otra parte, el tipo de enseanza religiosa difera mucho del actual; la religin se inculcaba como algo que deba creerse por creerse, contra ella, la menor observacin era hereja y lo que era peor, la devocin, la pura devocin popular, tena credenciales de dogma de fe para el pueblo sencillo mientras que los fundamentos de la verdadera doctrina o eran descuidados o no se predicaban en absoluto. Por ese tiempo Europa haba sufrido ya una nueva transformacin en su orientacin filosfica y la actitud intelectual se orientaba ms y ms al liberalismo en boga durante el siglo siguiente haciendo a. un lado la devocin y la doctrina para dar paso a las llamadas "razn", "libertad" y "luces" a las cur.les no aludimos en forma despectiva, pero s en el sentido diletantista y pedantesco que posteriormente se les dio en nuestro pequeo mundillo de ilustrados. El mismo clero no escap a las nuevas influencias y se form una verdadera confusin entre el verdadero dogma, la devocin supersticiosa y las creencias populares. Nuestra religiosidad desde el punto de vista doctrinal fue siempre endeble y lo nico que pudo sostenerla fue una fe ciega, tradicionalista por antonomasia. De ah y de la defectuosa enseanza naci nuestro catolicismo muy firme por lo dosis de fe que tiene pero endeble en cuanto a doctrina o si se quiere en la "vivencia" de esa doctrina. De all que la aficin de nuestras gentes sea enorme hacia las romeras, novenas, procesiones, santos nuevos, etc., cosas de suyo muy edificantes y buenas; pero el cumplimiento de algunos deberes fundamentales del catolicismo y el conocimiento de doc trinas como la integracin del Cuerpo Mstico de Cristo, la participacin litrgica y sacerdotal de los fieles en la misa, la regeneracin por el Bautismo, y el significado cabal de la Confirmacin y la trascendencia sacramental de los dems ritos, sean cosas enteramente ajenas a un concepto claro y verdadero, o frases de catecismo que un da se aprendieron de memoria para hacer la primera comunin. 220

Con esto no queremos decir que en los siglos siguientes y mxime en el actual, el progreso haya sido enorme y hermoso y hasta pueda alguien considerar salidas de tono estas reflexiones en este lugar. Pero precisamente el origen de muchos defectos de nuestra religin prctica tiene hondas races en siglos anteriores, cuando existan muchas cofradas, con procesiones de sangre, muchas campanas, bombetas y uniformes, rezos y bizcocho con totoposte; cuando muchos de los vecinos no podan asistir a ellas por estar semidesnudos y muertos de hambre; cuando el clero desgraciadamente no haca sino lo que poda (y hay que reconocer que proporcionalmente haca mucho a veces), y la gente, nutrida en su vida espiritual por un cien por ciento de fe sincersima, se formaba a su modo una idea de religin que transmitida a las generaciones siguientes dio los resultados que comentamos. Todo esto puede darnos idea de la paciencia y empeo que debieron tener los obispos para corregir tanta anomala, y entre ellos, como una lumbrera, Monseor Tristn a quien toc luchar a capa y espada contra uno de los casos ms evidentes de confusin e ignorancia religiosa de nuestras gentes de ayer: las fiestas de la cofrada de los Angeles, en las cuales ms que la maldad fue la ignorancia quien hizo de las suyas.

CAPTULO

XXI

EL CLERO El aumento del clero en el siglo XVIII fue notable en comparacin con siglos anteriores tanto en elementos nacionales como extranjeros. Segn el gobernador Acosta, Costa Rica era la que surta de sacerdotes al obispado y en vista de la poca sustentacin que aqu tenan, deban irse al extranjero a buscar mejor vida. En 1806 el padre don Juan Manuel Zamora deca que "esta provincia produce para la Iglesia tantos Ministros, que no teniendo los ms otro ttulo que ordenarse, que la Administracin, la que no es una congrua fija sino contingente, se ven reducidos a andar errantes por todo el Reino para adquirirse el sustento necesario para la vida. De aqu resulta tambin que muchos de los eclesisticos de la mencionada provincia se ven precisados a renunciar para siempre su patria, con abandono hasta de sus mismos padres" (1) .

(1)

Sanabria, "Datos C r o n o l g i c o s . . . " , pgina

152.

221

Desde haca mucho tiempo este aumento progresivo del clero preocupaba tanto a las autoridades eclesisticas como a las civiles, pues aunque por una parte era saludable por otra era un problema, pues no haba sustentacin para tanta gente. En Costa Rica nada se ganaba con las vocaciones si los que podan estar en servicio eran muy pocos. En puestos permanentes el nmero de sacerdotes que hubo en Costa Rica oscil entre 40 y 60, pues los dems, aunque la tierra los produjera en la cantidad que apuntamos antes no encontraban acomodo para atender a sus necesidades. Las labores de nuestro clero fueron secundadas por sacerdotes extranjeros cuyo nmero fue de unos 243 durante todo el siglo y que en distintas pocas vinieron aqu. Los clrigos se formaban en Len, Mxico o Guatemala en su mayora. El seminario de Len fue fundado en 1680 por Monseor de las Navas y Quevedo. Fue erigido en Universidad en 1813 luego de atravesar por muchas dificultades. A fines del siglo XVIII se aadieron a las ctedras de latn y teologa moral, las de gramtica, filosofa escolstica, teologa dogmtica, derecho civil y derecho cannico. Monseor de la Huerta mantuvo de su propia bolsa otras ctedras de liturgia, medicina, ciruga y disciplina eclesistica, que fueron suprimidas despus de su muerte. En el seminario de Len no slo estudiaron sacerdotes sino seglares de grandes mritos que tuvieron destacada actuacin en la poltica centroamericana. Fue ese centro universitario el lugar donde se incub mucho de la cultura posterior en nuestra patria. La Universidad de San Carlos fue tambin fundada en 1680 y all se impartan las disciplinas con mayor amplitud y holgura de medios que en Len. Los sacerdotes jvenes venan con buena voluntad a vivir a estas tierras pero las costumbres de la poca y el aburrimiento del ambiente influan notablemente sobre ellos llevndoles muchas veces a extremos lamentables. Porque si bien la formacin intelectual no era mala, la espiritual no era precisamente la ideal, como que al fin y al cabo el seminario tena ms de Universidad que de casa dedicada exclusivamente a formar sacerdotes tal como los tenemos hoy da. En Costa Rica se intent ms de una vez la fundacin de un seminario a principios del siglo; Monseor Tristn quiso hacer lo mismo y los padres recoletos trataron de establecer una llamada "Escuela de Cristo" para formar un noviciado <2).

(2)

Las vicisitudes e historia de la Universidad de Len, seminario y colegio anteriormente, pueden verse a m p l i a m e n t e tratadas en la obra de don Luis Felipe Gonzlez: "Historia del desarrollo de la Instruccin Pblica en Costa Rica", Tomo I. La c o l o r a , obra que y a hemos citado varias veces y que a m p l a en forma autorizada lo que aqu tenemos que ver en conjunto con otros temas por el carcter g l o b a l de esta obra.

Una verdadera lacra del clero fue la aficin al juego. En vano fueron los procesos que en contra de los clrigos jugadores se llevaron a cabo, siendo algunos verdaderos enpedernidos en la mala costumbre, como los hermanos Ocampo Golfn y el padre Manuel Gonzlez Coronel. En enero de 1723 el presbtero don Francisco de Ocampo Golfn en casa del gobernador de la Haya perdi ms de 2.200 pesos y no pudiendo pagar, se vio obligado a pedir el dinero prestado al gobernador para poder drselo a Francisco de la Madriz Linares, su contrincante. La consecuencia fue una ruidosa acusacin entablada en contra del padre Ocampo el 17 de enero del mismo mes. El hermano del padre Francisco, don Juan de Ocampo Golfn no era menos aficionado a los dados y a las cartas; siendo an seminarista entabl un proceso contra el presbtero don Jos de Chaves en cuya casa le haban ganado 1.700 pesos, 20 muas, 43 caballos y 20 petacas de tabaco que el padre Chaves se mostr reacio para entregar. El seminarista no se anduvo por las ramas y le entabl proceso; el padre Chaves sali libre el 24 de julio de 1725, pero condenado a pagar 50.00 pesos para que dejara de andar gastando el dinero en vinos y juegos. Otro jugador recidivo (como dira un moralista) era el padre Jos Manuel Gonzlez Coronel quien tuvo que irse una vez a Panam despus de haber jugado varios das en casa de don Francisco Serrano de Reyna, Maestre de Campo, con quien perdi 1.077.50 pesos. Una y otra vez procuraron los obispos y los visitadores corregir tan perniciosa prctica en la cual quedaba a veces perdida toda la hacienda de un sacerdote hasta el ltimo botn de la camisa. La costumbre estaba tan arraigada y fueron tan intiles los esfuerzos de los prelados para corregirla que en 1771 el visitador general y cura de Heredia, Lpez del Corral, dio una especie de reglamento permitiendo los juegos honestos en los cuales podan perder los sacerdotes una suma moderada y jugar hasta 20 reales y los seglares 4 pesos, pero jams en casas de juego o garitos, donde se jugaba "dados y embite". Si mala era la costumbre del juego, no menos era la del contrabando, a la cual hemos aludido varias veces en esta obra. Y si malas eran las dos citadas, peor an la de aficionarse a las faldas, que, a pesar de todo, provena de ignorancia, y falta de formacin espiritual adecuada. No por lo escrito vaya a creerse que todo el clero era igual. Sacerdotes hubo que brillaron por su virtud y ciencia y no en nmero escaso. Algunos, verdaderas lumbreras; otros, esforzados educadores y abnegados misioneros. Un sacerdote costarricense, al menos de nacimiento, verdaderamente brillante fue el padre fray Antonio de Liendo y Goicoechea. Bien es cierto que el padre Goicoechea no fue un costarricense de corazn, pues la mayor parte de su actividad intelectual la ejerci 223

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en Guatemala y en honor a la verdad muy poco le debe nuestra patria. Pero costarricense al fin y al cabo, no podemos pasarlo por alto en este lugar. Naci en Cartago en 1735, hijo de don Luis de Liendo y Goicoechea y doa Baltasara de Inza; ingres a la orden franciscana en Guatemala, en cuya Universidad se doctor y sirvi durante 20 aos la ctedra de teologa. Viaj a Espaa; se empap de la mejor cultura de su tiempo y a su regreso trajo a Guatemala libros, aparatos de fsica experimental y al msico padre Jos Mara Santa Eulalia, organista de grandes mritos. Filsofo y telogo a la vez, se adelant el padre Goicoechea al pensamiento de su poca, separndose a veces del pensamiento escolstico y presentando a veces, doctrinas avanzadas en el campo de la fsica y la geometra a las cuales era gran aficionado y dedic muchos de sus estudios. No pocas molestias tuvo con sus compaeros de universidad que vieron con recelo algunas de sus doctrinas, acostumbrados como estaban a las ideas tradicionales de raigambre aristotlica y tomstica. El padre Goicoechea estudi matemticas, geometra y qumica; dej escritas alrededor de 15 obras sobre diversos temas e indudablemente se adelant en mucho a su tiempo. Fue un talento privilegiado. Muri a los 79 aos el 2 de julio de 1814. Otros sacerdotes ilustres que en la medida de sus posibilidades pusieron sus conocimientos al servicio de la provincia, ya fuera en Costa Rica, ya fuera en Nicaragua, fueron los presbteros Juan Pomar y Burgos, protomdico de Panam, que fue cura de Heredia y San Jos lugares en donde ejerci la medicina con un conocimiento ms o menos serio de la profesin; el padre fray Pablo Bancos, a quien tambin le dio por la ciencia mdica; el padre Francisco Chavarra, que hablaba el latn tan fluido y elegante como el castellano; el padre Agustn Ayestas, moralista de gran autoridad; el presbtero Toms Ruiz, profesor de ciencias y matemticas en el seminario de Len y cuyas doctrinas novedosas le costaron una suspensin cannica; y otros muchos, en su mayora educadores y en cuyas manos estuvo la formacin intelectual de la juventud de su tiempo. En Costa Rica merecen citarse especialmente los presbteros Manuel Antonio Chapu de Torres, alma caritativa y generosa que dej a los pobres sus extensos y valiosos terrenos en Pavas y Mata Redonda y cuya memoria se venera an en nuestros dk.s; Juan Manuel Lpez del Corral, luchador infatigable en labores parroquiales; Jos Mara Esquivel, Baltasar de la Fuente, Jos Antonio Bonilla, Velarde, Azofeifa y Melndes, consagrados a la enseanza y de cuya actividad hemos dado cuenta en su respectivo lugar. Entre los religiosos, descollaron por su virtud y abnegacin, los padres fray Francisco de San Jos, fray Pablo de Rebullida, fray Bernab de San Francisco, fray Francisco Guerrero, Antonio de Andrade, fray Antonio Zamora y el incomparable fray Antonio Margil que en los primeros aos del siglo XVIII volvi a estar entre nosotros. 224

Dos figuras notabilsimas de nuestra historia eclesistica y poltica nacieron a fines del siglo XVIII en Costa Rica: los presbteros Florencio del Castillo y Juan de los Santos Madriz, cuya actuacin ms brillante pertenece al siglo siguiente; ya en su oportunidad nos referiremos a ellos. Por lo que hace a los religiosos, como tambin de todo da la via del Seor, hubo algunos que dejaron mucho que desear, no tanto por su mala conducta personal como por el tratamiento duro que daban a los indios. La mayora fue una plyade de excelentes varones, pero no faltaron quienes dieran la nota discordante. En varias oportunidades hubo motivo de queja contra ciertos doctrineros que exigan tributo a los indios. El obispo Garret y Arlov en un informe de 1711 se haba quejado de los misioneros recoletos considerndolos ineptos y faltos de instruccin teolgica y monstica y ms que nada duros en el trato con los indios, razones en mucho injustas pero ciertas en este ltimo punto, en repetidos casos. En abril de 1739 el gobernador Carrandi y Monseor Zataran levantaron un informe para inquirir las razones de la despoblacin de Trraba, Boruca y Quepo, resultando del mismo como factor bsico el mal trato de los misioneros, sus negociaciones ilcitas y otros abusos de diversa ndole de los cuales es un ejemplo el caso de fray Jos Cabrera contra quien se quejaron los indios de Atirro y Tucurrique. Segn las denuncias este misionero obligaba a los indios a entregarle todo el pescado- y los pltanos que obtenan con su trabajo, conducirlo a Cartago para la venta y darle todo el producto. El abuso del padre Cabrera llegaba hasta amarrar a pilares de la iglesia a los indios que no lograban pescar nada cuando el cura los mandaba. Los hechos fueron comprobados tal y cual los describieron los indios. El 25 de diciembre de 1788 los vecinos de Ujarrs presentaron otra queja contra fray Antonio de la Concepcin por los ya consabidos malos tratos a los indios; la respuesta del fraile no pudo ser menos justificada, pues aleg muy campante que su mal carcter era "enfermedad habitual, envejecida, pejagosa y heredada como patrimonio". Estos hechos no se justificaban dadas las condiciones en que viva un cura en aquel tiempo, de preeminencia sobre los feligreses los cuales se esmeraban en medio de su pobreza para dar a sus pastores lo mejor que tenan a mano. En un informe del gobernador don Juan Fernndez de Bobadilla el 2 de setiembre de 1775 encontramos los siguientes datos de gran inters acerca de las contribuciones de ciertos pueblos para el sostenimiento del cura: "Se querellaron los pueblos, insinundose estar contribuyendo sus padres curas por va de racin y derechos parroquiales: el de Tobosi, para la mantencin del ao, 18 fanegas de maz; por casamientos, inclusive arras, amonestaciones y ofrendas, cinco pesos de los 225

frutos que da el pas; por el bautismo una vela de cera y un real de plata. Los dos pueblos de Quircot y Cot, doce fanegas de maz cada uno al ao; por sus casamientos tres pesos de cacao, por las arras tres reales de plata, seis por las amonestaciones y seis candelas de cera. Todos estos pueblos son administrados por un cura de los regulares de nuestros observantes del Seor San Francisco. "El pueblo de Aserr exige por racin, para mantencin de su padre cura, en cada da domingo, nueve cajuelas de maz, dos gallinas, una polla, tres reales de cacao, tres de huevos; en todo el ao una arroba de pescado, doce libras de manteca y seis cuartillos de miel; para celebrar el santo sacrificio de la misa; cinco pesos de plata para vino; por derechos de bautismo, un real y una candela de cera; por cada casamiento trece reales en cacao por arras, y tres por las amonestaciones; E igualmente el pueblo de Curridabat da nueve cajuelas de maz en el da domingo de cada semana, tres reales y medio de cacao, dos gallinas, una polla, tres reales de huevos; por un entierro tres pesos, dos reales, un casamiento, doce reales de cacao, trece de plata y tres ms por las amonestaciones, dos de ofrenda y seis candelas de cera; por derechos de bautismo, dos reales de plata y una candela. Y son estos dos pueblos administrados, por un cura tambin regular. "El pueblo de Pacaca exige por su cura, cada semana, doce cajuelas de maz, dos gallinas, una polla, dos reales de cacao, dos libras de pescado, un real de carne y otro de huevos; de derechos, cuatro limetas de vino al ao para celebrar; por un casamiento tres pesos y cuatro reales; por el bautismo, un real y una candela de cera. "Que as se le represent por dichos indios, y vuestro gobernador atendiendo ser contribucin en contravencin a las leyes y Reales cdulas de V. C. R. P., honestamente procur cortar el hilo de tan perversa costumbre quitndoles a los indios esta obligacin que cargavan sin justicia; y dio mrito lo dicho para que el cura de Aserr y Pacaca se quejase a su reverendo provincial, cmien escribi sobre el particular la carta que original acompa a este informe, para que todo visto por V. A., se digne declarar si la racin y derechos que cada uno de los pueblos gasta, debe prevalecer o exceptuarse, inhibiendo estos miserables de esta injusta contribucin personal y Real que pagan sus curas, dndoseles a entender por Vuestra Real carta los dichos curas para que no se pretenda innovar en cosa alguna . . ." (3) . Todos los delitos de los clrigos se llevaban al juzgado eclesistico de Cartago que exista desde el siglo XVI y cuya regencia estaba a cargo de uno de los dos curas de la ciudad, sistema que

estuvo en vigencia de 1675 a 1739, ao este ltimo en que el cura de Cartago don Miguel de Guzmn se hizo cargo del tribunal. A este tribunal se llevaban no slo los procesos contra clrigos por delitos comunes, sino las causas por asuntos de la Cruzada, matrimonios, esponsales, diezmos, etc.; cuando la causa tena origen en lugares apartados, el juez comisionaba para su trmite al teniente de cura o al doctrinero, pero en la mayora de los casos el fallo final se daba en Cartago si estaba dentro de las facultades del juez, o pasaba a Len si era necesario. Los delitos contra la fe, iban al Santo Oficio y ste se ocupaba de muchos otros casos. El fin de un proceso contra un sacerdote poda ser la crcel y para prestar los servicios de tal se destinaba por lo comn la casa de la cofrada de los Angeles, el convento de La Soledad o el convento de San Francisco. Los seglares, cuando el caso lo requera, eran pasados al tribunal civil, el cual, impuesta la pena, los reclua en la crcel de Cartago, sumamente insegura por cierto, pues en varias ocasiones los presos se escaparon con toda facilidad. Si el proceso era contra un religioso, ste poda recurrir a su juez propio que era por lo general el vicario provincial de la orden. En el siglo XVIII el proceso ms sonado en el ramo eclesistico fue el del cura Zumbado, cuya detallada narracin dejamos en pginas anteriores; entre los seglares, el caso del doctor Esteban Corti, en el cual intervinieron tribunales de Amrica y Espaa. Era un doctor italiano que viva en Cartago y fue acusado de superchera ante el Santo Oficio. Luego de muchas pesquisas fue enviado a Guatemala, luego a Mxico y despus a Espaa. Su proceso qued interrumpido por el estado de salud del doctor y en realidad no se lleg a nada. Muri en Filadelfia en 1825. Otras causas dignas de consideracin no aparecen en este tiempo; como nota puramente de paso, podemos agregar que en 1799 doa Manuela Fernndez de la Pastora anduvo en averiguaciones con la inquisicin del Per para saber del estado de una causa seguida contra su esposo Jos Catino que al casarse le haba dado un nombre supuesto y estaba ya casado en Cuenca. Esta doa Manuela ya haba estado excomulgada por pleitos con los curas. Parece, por lo que hemos visto, que era una mujer de armas tomar. En aos posteriores la inquisicin fue suprimida y el entonces obispo, Monseor Garca Jerez dispuso que las causas se tramitaran todas en el juzgado eclesistico, el 20 de octubre de 1820. En Costa Rica la inquisicin no actu jams en grande. No hubo aqu ejecuciones ni autos de fe y por lo general todo se reduca a una informacin que pasaba a tribunales superiores de Mxico o Guatemala; a lo que ms se llegaba era a una sancin religiosa o a una detencin no muy prolongada.

(3)

Fernndez, "Historia . . . " , pgina 402 y siguientes.

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CAPTULO

XXII

PARROQUIAS. HEREDIA. BARBA. SAN JOS DE LA BOCA DEL MONTE. TRES ROS. NICOYA. BAGACES. ESPARZA. CARTAGO. SAN NICOLS. LOS ANGELES. SAN JUAN DE LA NABORIOS. DOCTRINAS. MATINA. OTROS LUGARES. ^ La fundacin de parroquias en el siglo XVIII fue relativamente escasa, con mayor razn porque algunas no tuvieron el carcter de tales, sino slo de ayudas, computndose actualmente los aos de su existencia a partir de ese ttulo y no de su ereccin definitiva que ocurri en aos siguientes. Siete parroquias tienen origen en el siglo XVIII: Heredia, en 1706; San Jos, en 1736; Orosi, en 1756; La Unin, en 1760; Alajuela, en 1790; Liberia, en 1790; y Escaz, en 1799. Podemos incluir tambin, las parroquias de Trraba cuya fundacin data de 1700 a ms tardar y la de Caas en la cual exista ya un oratorio desde 1736 y fue erigida en ayuda de parroquia, en 1800. Todos estos centros parroquiales tenan buena o mala una iglesia en la que se efectuaban los actos del culto en forma por lo general muy deficiente, especialmente en lo que se refiere a la parte externa por la pobreza e indecencia de los ornamentos. HEREDIA Empecemos por Heredia, de la cual ya se apunt en otro lugar el origen y construccin de la primera ermita de Alvirilla, primera ayuda de parroquia de Barba en el barrio del Barreal o en el de Lagunilla (1> . Esta ermita estuvo en servicio a ms tardar hasta. 1717 en que se traslad a Cubujuqu, actual lugar de la ciudad de Heredia. All se levant provisionalmente una iglesia pajiza cuya construccin dirigid el presbtero don Francisco Rivas y Velazco, quien al lado del presbtero don Manuel Lpez Conejo puede considerarse como uno de los fundadores de Heredia. La rstica construccin fue subtituida por otra de mejores condiciones, edificada por el presbtero Juan Antonio Moya y termi-

^ S t l ' f~:'<*" " ^ " ** '

(1)

Lagunilla es segn la o p i n i n del profesor Carlos Melndez Ch., el lugar de la primera ermita, levantada en el sitio donde hoy est la imagen de La Inmaculada Concepcin. Cfr.: " D i a r i o N a c i o n a l " , el 1 de ulio de 1 9 5 5 . Torre del Reloj, de la Iglesia de Heredia.

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nada hacia 1722; las condiciones generales de esta iglesia eran muy modestas, pues meda 50 varas de largo por 14 de ancho, pero prest muy buenos servicios durante aos. No era precisamente un templo lujoso, pero posea lo necesario para el culto. Entre otras cosas una imagen de San Jos que regal doa Cecilia Vzquez de Coronado. En 1734 a raz de la ereccin de Heredia en parroquia se vio ms claramente la necesidad de una buena iglesia pero no fue sino hasta 1760 que Monseor Mateo Navia y Bolaos pens en una buena reconstruccin o si hubiera sido posible una construccin nueva del templo parroquial. Para ese efecto comision al presbtero Juan de Pomar y Burgos, cura de Barba, para que fuese a Heredia y despus de un estudio de las posibilidades econmicas iniciase la construccin o la reconstruccin del antiguo edificio. El padre Burgos no anduvo lerdo en sus actividades; demoli el viejo edificio de barro y tejas construido por el padre Moya y edific uno de adobes sobre bases de piedra y con pilares de cedro, con techo de tablazn de lo mismo. Las proporciones de este templo eran ms amplias, pues meda 65 varas de largo y 20% de ancho. Contribuyeron activamente a la construccin el padre Prez de Cote y don Ventura Senz de Bonilla y un nmero considerable de vecinos de ambos sexos. Esta iglesia sirvi para el culto durante muchos aos hasta que se pens en edificar un templo parroquial de grandes proporciones, de acuerdo a un estilo y capaz de resistir la accin del tiempo. As naci la idea de construir el actual templo parroquial de Heredia, uno de los escasos monumentos coloniales que conservamos en Costa Rica. La primera piedra fue colocada el 31 de octubre de 1797; en 1799 se haba levantado parte de las paredes y en los aos subsiguientes sufri la construccin varias interrupciones que prolongaron la obra hasta muy avanzado el siglo XIX. En este ltimo siglo tuvo que sufrir dos fuertes pruebas para su solidez; la primera el terremoto de 1822 de la cual sali ilesa la iglesia y la segunda el terremoto de 1851 que da notablemente la portada, cuya reconstruccin, empezada el 25 de febrero de 1853 en presencia de un lucido pblico, fue terminada en julio de 1856, siendo obispo de Costa Rica Monseor Llrente y Lafuente. Desde entonces ha sufrido pocos cambios, aunque no conserv ninguna joya notable de la colonia a la manera de Orosi, dados los escasos recursos de la poca. Es digno de mencin por sus desvelos en favor de la magnfica construccin el padre Flix Alvarado a cuya actividad se debi en mucho el adelanto progresivo de los trabajos12*.
(2) Cfr La Provincia de Heredia (Contribucin al homenaie con Imprenta Lehmann, 1 9 3 4 Apuntamientos Geogrficos, por Luis Dobles Segreda. que se celebr el bicentenano del primer curato),

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En sesin del 10 de enero de 1825 el ayuntamiento nombr patrona de la Municipalidad a la Inmaculada Concepcin, cuya fiesta solemne fue fijada para el 15 de diciembre; la imagen de la Virgen fue colocada en la sala capitular del ayuntamiento el 26 de setiembre del mismo ao. En lo concerniente a la vida parroquial de Heredia en el siglo XVIII nos dice Monseor Morel de Santa Cruz, que en 1751 su poblacin la formaban "24 casa y cabildos de teja y 69 de paja que forman cuatro calles de Oriente a Poniente y cinco de Norte a Sur; su territorio se extiende a cinco leguas de longitud y tres de latitud. En esta distancia hay 57 casas de teja y 337 de paja con haciendas, labores y frutas de la misma especie que en la Villita;... las familias se reducen a 496 y las personas a 3116 de todas edades y colores a excepcin de indios, porque no los h a y . . . " " . . . fund una escuela para la juventud, puse de ministro a un presbtero que es el nico residente en aquel pas; 30 cartillas le entregu para que fuese repartiendo entre los nios que acudiesen..." Pertenecan a la jurisdiccin de Heredia: Alajuela, Santo Domingo, Santa Brbara, San Antonio, San Rafael, San Isidro, San Joaqun y San Pablo, pueblos que se fueron independizando en el siglo XIX y que hoy da con excepcin de Alajuela forman parte de la vicara fornea de Heredia.

BARBA Antigua como pocas en Costa Rica, la doctrina de Barba guard estrecha relacin con Heredia desde 1706. Tuvo su iglesia propia desde el siglo XVI, pues debi ser construida a ms tardar en 1575 y sufri posteriores reparaciones en el transcurso de los aos siguientes. A mediados del siglo XVIII el templo parroquial de Barba era "muy capaz, con su coro alto, sacrista, distintas piezas, oficina y claustro bajo, de cerca de tapias a modo de convento, y todas las fbricas de adobes y teja", segn Monseor Morel. Esta iglesia fue casi destruida por el terremoto de 1772 por lo que debi levantarse una nueva. Las funciones parroquiales datan, de hecho, de 1575 y el lugar estuvo a cargo de los padres franciscanos. El ao 1772 la poblacin de Barba quiso ser agregada a la parroquia de Heredia pero la Audiencia se opuso a ello. En distintas ocasiones se suscitaron disgustos entre los curas de ambos lugares por asuntos de jurisdiccin. En 1793 Monseor Villegas erigi la parroquia de Barba pero el texto de la ereccin era bastante ambiguo, pues dio lugar a dudas y litigios entre los curas a los que puso
Columna del Aliar de San Antonia.

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Iglesia de San Jos de Oros!, Cartago.

fin Monseor de la Huerta en 1800 aclarando de una vez por todas que los vecinos de Barba pertenecan a la jurisdiccin de ese lugar y no a Heredia. En aos posteriores volvieron las dificultades. SAN JOS DE LA BOCA DEL MONTE La historia de la actual capital de la Repblica se remonta hasta los tiempos de la conquista en que fue llamada comunmente Mata Redonda. Por lo que a nosotros interesa, su condicin como parroquia data del ao 1736 y en ella puso todos sus esmeros y empeos el padre Jos Antonio Daz Herrera, aunque la ereccin formal se hizo mucho despus. De las iglesias que tuvo San Jos en el siglo XVIII ninguna es digna de mencin especial dadas sus psimas condiciones que hicieron necesaria una serie de arreglos sucesivos. Al principio no existieron nada ms que oratorios provisionales dispersos en varios lugares del valle de San Jos para uso de los vecinos ms cercanos; uno estaba en la casa de una familia Bar boza en Aserr; otro en casa del capitn Andrs Salazar, en Escaz; otro en casa del padre Jos Chvez a la orilla del ro Torres, etc., y todos eran de lo ms pobres que puede imaginarse. En 1734 a. causa de la separacin de Heredia de Barba y por consiguiente de Cartago bajo cuya jurisdiccin estaba, no encontr inconveniente la curia de Len en dar orden de construir una iglesia que sera con el tiempo una nueva ayuda de parroquia de Cartago y luego una parroquia independiente como en el caso de Heredia. El decreto de ereccin de la nueva ayuda de parroquia no se hizo esperar; en 1736 la curia dio la autorizacin dando a la nueva fundacin el nombre de San Jos de la Boca del Monte. Simultneamente se dio comienzo a la iglesia, de una de cuyas reconstrucciones dice Monseor Morel en su informe que "es la ms estrecha, humilde, e indecente de cuantas vi en aquella provincia... No hay cura, sino un coadjutor secular nombrado por el de C a r t a g o . . . aydale un clrigo presbtero, vecino de aquel valle. Trtase de erigirla en parroquia, porque la administracin es muy penosa en tiempo del invierno y el territorio dilatado. Su longitud se extiende a diez leguas y su latitud a cinco. En esta distancia se hallan situadas 220 casas de teja y 194 de paja, unas con hacienda de trapiche, otras con ganado vacuno, otras con labores de los frutos que el pas produce, es a saber: trigo, maz, tabaco, frijoles, cebollas, ajos, anis, culantro y eneldo y o t r a s . . . las familias se reducen a 399 y las personas a 2.330 de todos colores". Entre los sacerdotes que ms se preocuparon por el progreso de San Jos merecen citarse los presbteros Juan de Pomar y Burgos, Jos Francisco Moya, Hermenegildo Alvaxado y Jos Antonio Daz 231

Herrera. Una vez erigida en parroquia fueron distritos de San Jos bajo la jurisdiccin de un cura: Escaz, Santa Ana, Dota, Desamparados, Alajuelita, San Juan, San Isidro, San Vicente, Guadalupe, Puriscal y Mojn, quedando solamente Curridabat, Aserr y Pacaca fuera de lugar. Estos ltimos sitios, aunque sumamente humildes posean iglesia y una regular poblacin desde la conquista. Curridabat, llamado antiguamente Abra, fue uno de los lugares evangelizados por el famoso misionero fray Martn de Bonilla y ya en 1575 tena su iglesia, cuya restauracin efectuaron varios gobernadores, entre ellos don Gregorio de Sandoval en 1638 y don Miguel Gmez de Lara en 1690. En el siglo XVIII mantuvo siempre su humilde templo, con sacrista, claustro y oficina para el doctrinero, pero sumamente deteriorada, estrecha y pobre, por lo cual se debi recurrir frecuentemente a la caridad de los vecinos. Aserr tena tambin una iglesia edificada haca 1575 "ms capaz y decente" que la de Curridabat y la que fue restaurada varias veces. Ambos pueblos estaban administrados por un mismo misionero franciscano residente en Curridabat cuya renta era de 36 pesos, suma bastante exigua dadas las dificultades que deba afrontar en el cuido de la feligresa integrada por unas 200 personas de ambos lugares. Pacaca, situada a cinco leguas de San Jos tena tambin una iglesia que "aunque pequea y pobre est menos indecente que las pasadas" (Morel). Era de solo una nave, con sacrista, tres oficinas y un claustro para el doctrinero, todo fabricado de tejas y adobes. La primera iglesia de Pacaca haba sido edificada hacia 1561; despus de sucesivas reconstrucciones se hizo una casi total en 1731. Segn Monseor Morel, tena una poblacin de 199 personas en 1751. De Orosi, fundada en 1756 ya hemos anotado en lugar aparte los detalles concernientes a la fbrica de la iglesia y su ornamentacin, aumentada en el curso de los aos con el aporte de los religiosos franciscanos, "nico monumento que nos queda de aquellos hechos, (la conquista) y de la noble y procer aventura de las rdenes religiosas, por la cual hoy no somos frica sino parte del mundo civilizado", segn ha dicho un notable pensador costarricense*3*. LA UNION DE TRES ROS La parroquia de La Unin de Tres Ros fue fundada en 1749 por fray Antonio Murga, con 45 indios talamancas, trados desde Trraba en la expedicin del maestro Fernndez de la Pastora en 1748. El padre Murga comenz la edificacin de la primera iglesia, terminada en 1751 con sacrista y casa para el doctrinero. El pueblo tena siete casas pajizas cuyo nmero aument con el tiempo y dio
(3) Abelardo Bonilla, en "Orosi", del doctor de Varona, pginas 5 - 6 .

lugar a que en virtud de las necesidades comunes se erigiera el lugar en ayuda de parroquia en 1760. Fue siempre una iglesia pobre y su progreso sumamente lento. En 1771 la tomaron a su cargo sacerdotes seculares con el ttulo de tenientes de cura hasta el ao 1869 en que se decret la ereccin definitiva de la parroquia. De Alajuela hemos dado ya tambin datos acerca de su fundacin y edificacin de la iglesia. Liberia fue erigida en 1790 y su rpido progreso fue causa de que all se trasladara en 1805 la ayuda de parroquia de Nicoya, la cual pas a ser el centro de la provincia. Al tratar de esta parroquia y como centro de la provincia de Guanacaste nos parece oportuno y muy en su lugar dar aqu una sntesis de la evolucin y progreso religioso de esa regin en el siglo XVIII. NICOYA El Guanacaste con su parroquia ms antigua, Nicoya, estuvo desde un principio bajo el cuidado de los padres franciscanos aunque all hizo muy buena labor el padre mercedario fray Cristbal de Gaytn en tiempos de la conquista. Desde aquel entonces la parroquia experiment un lento pero provechoso adelanto en lo civil y en lo eclesistico, aunque varias veces se vio sometida a serias pruebas, especialmente los repetidos incendios del archivo parroquial que originaron graves prdidas de documentos. No se sabe con certeza cuando se construy la primera iglesia, pero es probable que aunque fuera un rancho de paja, ya desde los tiempos remotos debi haber una. El corregidor Pedro Ordez de Villaquirn fue uno de los primeros en preocuparse por la edificacin de un templo y en aos sucesivos el modesto edificio se fue transformando y mejorando. En 1644 se construy de nuevo, cubierto de teja, el edificio que actualmente conocemos a travs de muchas modificaciones, pues el terremoto de 1822 lo da notablemente. Fue reedificado en 1827 pero debido a temblores posteriores se ha daado en forma muy lamentable, con la cooperacin daina de los aos que pesan sobre l. En Nicoya existan algunas cofradas que tenan sede principal en Cartago y la vida parroquial era muy intensa. De las cofradas a pesar del decreto de 1833 que termin con esas asociaciones religiosas, subsisten dos en Nicoya: la de San Blas y la de la Virgen de Guadalupe, cuyas fiestas conservan an el sabor colonial de otros tiempos (4) . Nicoya fue elevada en 1751 al rango de vicara eclesistica y se instal all un juzgado, privilegio que tenan solamente Cartago y Esparza.

(4)

Vase el interesantsimo estudio de la seora Doris Stone "Apuntes sobre la fiesta de la Virgen de Guadalupe celebrada en la ciudad de Nicoya, Costa Rica", Imprenta Nacional, 1 9 5 4 . (Publicacin del Museo Nacional de Costa Rica).

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BAGACES Bagaces fue erigida en 1686 1687; tuvo desde 1688 una iglesia sencilla fabricada por los vecinos y ubicada en el camino que actualmente va de Bagaces a las Caas, lugar del cual fue trasladada en 1790 por el presbtero Nicols Carrillo. En un principio esta parroquia fue coadjutora de Esparza, pero desde 1714 tuvo un coadjutor propio, el primero de los cuales fue el padre Jos de Zamora. Al finalizar el siglo XVIII tena unos 600 habitantes. En Bagaces se haban establecido tambin varias cofradas, aunque en tiempos de Monseor Morel era an un lugar bastante desorganizado, pues haba apenas 9 casas de paja y una ermita del mismo material y el obispo no pudo confirmar ms que a 127 personas, algunas de lugares circunvecinos. Parece que a raz del traslado efectuado por el padre Carrillo surgieron desavenencias entre los vecinos, pues algunos de ellos se oponan al traslado, por lo cual el obispo Monseor Villegas se vio obligado en repetidas ocasiones a quitar y reiterar la licencia para el traslado y en 1792 a suspender los trabajos del templo parroquial. Definitivamente se aprob la nueva ubicacin del pueblo en abril de 1792, con la aprobacin del gobernador Vzquez y Tllez. La segunda iglesia de Bagaces era al finalizar el siglo, un edificio de 30 varas de largo por 12 de ancho, con tres naves y cercada de piedra y barro; tena su campanario de adobes y estaba bien dotada, pues posea muchas alhajas de pla,ta y una custodia del mismo material valorada en 382 pesos, adornada con esmeraldas. Caas posea tambin su iglesia, por el estilo de la anterior, aunque de menos proporciones y ms humilde.

San Mateo fue llamado en un principio doctrina de Garabito y su decadencia progresiva le hizo desaparecer a principios del siglo XVIII cuando estaba casi despoblada. A mediados del siglo parece que empez la repoblacin y en 1777 tena ya una ermita que atenda el cura de Esparza. De Puntarenas poco es lo que sabemos acerca, de su vida religiosa; sus orgenes fueron muy posteriores a los de los otros lugares y su utilidad como puerto comercial tuvo un proceso muy lento cuya exposicin est fuera de lugar en esta obra., Fue, cuando ms, un territorio de misin visitado temporalmente por el cura o por los doctrineros 15 '. Expuesta as la relacin sobre la fundacin de parroquias y construccin de iglesias en el siglo XVIII, algunas de las cuales ya habamos mencionado en otras partes del texto de esta obra, pasamos a dar un vistazo al estado de otras parroquias e iglesias en el resto del pas. CARTAGO La iglesia parroquial de Cartago sufri serios daos en el transcurso del siglo XVIII. En 1718 se cay un costado del edificio el cual a pesar de algunos arreglos que se le hicieron fue de mal en peor, pues en 1715 ya era objeto de serias preocupaciones de parte de las autoridades civiles y eclesisticas. Segn Monseor Morel era "la ms capaz, con su sacrista, tres capillas y cinco altares, sin adorno competente... no tiene torre, las campanas en el remate de la frente que cae sobre la puerta principal; su cementerio de tapias y su pobreza tal que el ingreso no sufraga para una moderada decencia, ni hay con qu repararla ni vestirla; los ornamentos estn rotos y viejos; las campanas quebradas; las paredes sucias y el techo lleno de goteras". SAN NICOLS De las otras iglesias, San Francisco, La Soledad y San Nicols se puede decir ms o menos lo mismo que de la parroquial. De San Nicols tenemos datos ms explcitos relativos a sus reiteradas reedificaciones. Fue edificada por primera vez en 1643 y fue reconstruida en 1676 por los padres Agustinos; ms tarde fue vuelta a edificar por el capitn Francisco de Vargas en 1736 y finalmente reconstruida por el gobernador don Juan Flores entre 1781 y 1784, estado en el

ESPARZA Las parroquias anteriores dependieron durante mucho tiempo de Esparza. Fundada entre 1574 y 1575 por Anguciana de Gamboa luego del traslado de la villa de Aranjuez, con el nombre de Ciudad del Espritu Santo de Esparza, fue un centro y un medio de las actividades conquistadoras. El primer cura fue el padre fray Diego Guillen y en 1576 fue erigida en parroquia en manos de sacerdotes seculares. Ya desde 1574 tena su propio templo y convento y las labores de los curas eran sumamente intensas por la extensin del territorio que comprenda desde el Monte del Aguacate hasta el ro Salto, y la jurisdiccin parroquial abarcaba adems de Caas y Bagaces, San Mateo y la regin de Puntarenas. 234

(5)

Para mayor a m p l i t u d en relacin con los orgenes de Puntarenas, vase el magnfico artculo del profesor Carlos Melndez Ch , en M u s e o " , Boletn Informativo del Museo N a c i o n a l , Ao I, N 9 9, enero de 1 9 5 5 , pginas 1-14.

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cual continu prestando servicio en el resto del siglo. Es muy probable que por los daos causados por el terremoto de 1822 se hicieran necesarias algunas reparaciones. Despus de 1841 se hizo una nueva construccin que dur hasta 1879, en que los jesuitas levantaron un nuevo edificio destruido por el terremoto de 1910. Luego se levant otro edificio que en la actualidad ha sido substituido por un moderno templo levantado en el mismo lugar. San Nicols ha sido uno de los templos que ha sufrido ms cambios en nuestra historia (seis en total) (6>. LOS ANGELES La iglesia de los Angeles, cuya segunda y ltima construccin databa del ao 1675 fue notablemente daada por los temblores de 1715, razn por la cual fue trasladada la imagen de la Virgen a La Soledad. Entretanto se iniciaron las obras de reedificacin, pues las averas del edificio anterior no permitan las simples reparaciones. El nuevo edificio fue terminado hacia 1722. En aos posteriores tanto los gobernadores como los obispos se preocuparon mucho por esta iglesia pero a pesar de los esfuerzos debi ser reconstruida entre 1790 y 1800. En 1822 fue nuevamente reconstruida a consecuencia del terremoto de San Estanislao del cual resultaron daadas casi todas las iglesias del pas. Durante el siglo XIX la iglesia de los Angeles fue objeto de varias reparaciones que se prolongaron hasta el siglo actual. En 1849 fue terminada la reconstruccin de la portada; en 1852 continuaron los trabajos en otras partes del templo, en 1859 estaba terminada una de las torres y en 1857 se estren un nuevo sagrario de plata. La iglesia haba sido consagrada en 1854 por Monseor Llrente pero fue totalmente destruida por el terremoto de 1910. Se construy una capilla provisional para colocar la imagen de la Virgen y en 1921 Monseor Stork coloc la primera piedra del santuario actual. Acerca de algunos templos hemos llevado la narracin de su historia hasta nuestro siglo, salindonos de la poca que tratamos por considerarlo de inters y por no dejar trunca su interesante evolucin a travs del tiempo.

SAN JUAN DE LOS NABORIOS Uno de los templos coloniales de Cartago de mayor antigedad y desaparecido en 1743 fue el San Juan de los Naborios o Laboros, que desempe en mltiples oportunidades las funciones de iglesia parroquial y fue teatro de las querellas entre don Juan de Ocn y Trillo y Monseor Villarreal en 1608. El templo primitivo fue edificado entre 1577 y 1580, y reconstruido hacia 1615; en 1743 la fbrica fue demolida totalmente y el producto de la venta de sus materiales que fue de 560 pesos se us en arreglos de la iglesia parroquial de Cartago, la compra de nuevas campanas y la hechura de un retablo para el altar de San Juan en la parroquia. En aos posteriores uno de los curas de Cartago administr el pueblo, cuyos vecinos deban ir a la ciudad para los oficios. DOCTRINAS Fuera de las parroquias o ayudas de parroquia citadas, existan en el pas 14 doctrinas o centros de misin generalmente con ermitas pobres y una poblacin de 10 a 12 familias, donde un misionero haca las veces de cura y atenda los lugares circunvecinos a su jurisdiccin. En el siglo XVIII existan las siguientes doctrinas: 1) Cot, en la cual se venan desarrollando actividades desde los tiempos de Vzquez de Coronado; tena una iglesia de adobes con techo de teja y sacrista. Su titular era San Antonio; en 1751, tena alcalde, alguacil mayor, dos regidores y fiscal, 21 familias y 78 personas muy pobres. 2) Quircot, que tambin tena iglesia y las mismas autoridades civiles de Cot. 3) San Juan de Tobos, por el estilo de las anteriores, tena iglesia de adobes y teja, sacrista y cuarto para el doctrinero. Estas tres doctrinas dependan hasta 1613 de Barba, que en aquel tiempo era una de las ms considerables. Posteriormente la Audiencia puso los tres lugares bajo la jurisdiccin de Cartago. 4) Ujarrs; fue una de las doctrinas ms importantes hasta su traslado a Paraso en 1832; de ella dependieron durante mucho tiempo Oros y Turrialba, en la segunda de las cuales hubo un doctrinero fijo dadas las dificultades que tena que vencer el misionero de Ujarrs para atender a las necesidades espiritules de los pueblos menores de su jurisdiccin.
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(6)

Cfr.: J . Vargas Coto, La Iglesia d e San Nicols, " L a N a c i n " 2 5 d e uni d e 1 9 5 5 ; dem, "San Nicols de C a r t a g o " , 18 de |ulio de 1 9 5 5 , en "La Prensa Libre", articulo d e l autor de la presente o b r a .

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5) Turrialba se extingui a principios del siglo XVIII y los pocos habitantes que all quedaban se trasladaron a Ujarrs. En este pueblo haba existido una iglesia desde 1575 antes de la construida por don Miguel Gmez de Lara entre 1638 y 1693. 6) Las otras doctrinas eran: Pacaca, Boruca, Quepo, Torraba, Cavagra, San Jos de Pejibaye, Atirro, Pejibaye, Jess del Monte, Tucurrique y Chirrip. En total, 16 doctrinas en el siglo XVIII y 14 despus de la independencia de Turrialba y Oros. Las iglesias de estos pueblecitos eran muy pobres, apenas si existan los vasos sagrados y los ornamentos eran miserables. La mantencin de los misioneros dio lugar a los abusos que en otro lugar hemos visto. MATINA Un lugar importantsimo para el estudio de nuestra historia ha sido siempre la regin de la costa atlntica comprendida entre el ro San Juan y el Sixaola, conocida como llanuras de Matina, atravesadas varias veces por los conquistadores, bocado apetitoso de piratas, puerta fcil para el contrabando, preocupacin de gobernadores y regin de mltiples posibilidades. En lo que se refiere a la regin, ya desde 1542 existi en Matina una ermita de paja fundada por Diego Gutirrez de Suerre, la cual puso bajo la custodia del capelln de su expedicin, padre Francisco Bajo. Ms tarde evangeliz por all el padre Estrada Rvago, pero sin grandes resultados. En 1581 y 1588 los franciscanos hicieron grandes esfuerzos por fundar doctrinas en la regin pero la escasez de personal y las dificultades materiales lo impidieron. Habiendo cado en desuso el Puerto de Suerre desde 1630, don Gregorio de Sandoval abri en 1636 el puerto de Matina que en adelante se hizo clebre, especialmente por sus haciendas de cacao que constituan una fuente de ingresos para el pas. En 1651 se volvi a abrir el puerto de Suerre y en 1659 don Andrs Arias abri un nuevo puerto, el actual Limn, llamado Prtete. No sabemos a ciencia cierta si en estos sitios existan doctrinas pero los misioneros de Talamanca y Torraba y otras regiones cercanas hacan entradas temporales, especialmente cuando se internaban en la regin del Sixaola o bien cuando salan de Cartago para tales sitios especialmente. Del nico lugar que consta que tena iglesia era Taiiaca, donde fueron apresados 56 indios para trasladarlos a Cartago. Es casi seguro que la continua amenaza de los piratas que oblig a construir el fuerte San Fernando, los zambos mosquitos, la dispersin de los habitantes y la pobreza del lugar, fueron en mucho las causas que de all no fructificara la obra misionera, adems del 238

problema creado por los cacaotales debido a la pugna entre encomenderos reclutadores de indios para sus haciendas y los frailes que en esas condiciones no podan formar verdaderas doctrinas. No fue sino hasta principios del siglo XVIII que empez la obra evangelizadora de Matina en forma ms estable. Hacia 1720 el padre Manuel Lpez Conejo construy la primera iglesia, que consista en un simple galern de horcones techado de paja con un cajn de madera para altar, segn informe del gobernador Carrandi y Menn en 1737. En 1734 fue erigida la regin de Matina en curato bajo el ttulo de la Inmaculada Concepcin; fue su primer cura el padre Jos Camacho y coadjutor el presbtero Eusebio Melndez. l sostenimiento de los sacerdotes lo costeaban los hacendados en su mayor parte; pero en el saqueo del 13 de agosto de 1747 los piratas lo quemaron todo, la iglesia inclusive, y desapareci el curato- En aos posteriores los misioneros de Atirro iban de vez en cuando por aquellas regiones.

CAPTULO

XXIII

MISIONES Como individualmente hemos dado cuenta ya de los hechos de mayor trascendencia referentes a las misiones, en este captulo se expondr una visin de conjunto del panorama que presentaban al terminar el siglo. El siglo XVIII se inici trgicamente con la sublevacin de Talamanca, cuando se presentaban los mejores augurios para la obra misionera, pues el 20 de julio del mismo ao el rey haba emitido una cdula en la cual estimulaba y apremiada la obra catequizadora de los indios. Los desventurados acontecimientos de ese ao hicieron pensar seriamente a las autoridades aclesisticas y civiles y el caso de Talamanca, asunto por excelencia de ndole misional, pas a serio estudio por parte de la corona; comision a la Audiencia, que en 1716 pens seriamente en la restauracin de las misiones, medante deliberacin con los religiosos interesados, en este caso los franciscanos, los cuales se reunieron en solemne junta en setiembre del mismo ao para tratar de llegar a un acuerdo. Diversos obstculos vinieron a interponerse entre los proyectos y la prctica; hasta 1726 se volvi a reunir otra junta en Guatemala para estudiar el caso de Costa Rica. De dicha asamblea salieron 239
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varias acertadas disposiciones que desgraciadamente no se pusieron en prctica con excepcin de unas pocas de escasa importancia; una de estas fue la asignacin de una escolta de 100 soldados en cada doctrina y doce mil pesos de la caja de Cartago a favor de los gastos misionales durante un ao. Pese a lo dicho an estas medidas quedaron en veremos. En tales circunstancias los misioneros trabajaban muy lentamente y con escasos frutos; se limitaban a sostener un estado de cosas cada vez ms espinoso y difcil que les inclin a plantear el problema ante el rey en forma definitiva y escueta. Al monarca se dirigieron, ponindolo en autos de las penurias porque atravesaban las misiones en Costa Rica y en vista de las pruebas presentadas por intermedio del padre Milara, el 21 de mayo de 1738 el rey despach un cdula tratando de solucionar el problema econmico. En 1739 llegaron ms frailes recoletos a Costa Rica, pero todo lo que se les haba prometido se convirti en humo, pues la Audiencia volvi a sus impertinencias, se mostr reacia a dar la ayuda prometida y consider innecesarias todas las concesiones, algunas de las cuales reform de manera ridicula, como rebajar la escolta de cien soldados a veinticinco. Los frailes, que ante tal situacin bien pudieron poner pies en polvorosa, ms bien convencidos de la inutilidad de sus querellas y llenos de celo apostlico pusieron inmediatamente manos a la obra sin importarles un comino las ofertas de audiencias y cdulas reales. En 1742 los padres Andrade y Vela volvieron a comenzar la. fundacin de doctrinas con tendencias marcadas a la concentracin de los indios para poder lograr un resultado satisfactorio. El fruto primero de sus esfuerzos fue el pueblo de Jess de Tuis; varias expediciones se efectuaron en el siglo XVIII, entre ellas la del maestre Fernndez de la Pastora en la cual se distinguieron los padres Mendjur y Murga, adems de otros muchos apstoles que en aos posteriores llevaron pacientemente la carga misionera en nuestro pas. Fuera de Talamanca existan las citadas doctrinas en las cuales apenas era sostenible la situacin. Uno de los ms interesantes aspectos de la vida en estos centros misionales, extensivo a los centros parroquiales donde haba indios, fue la situacin jurdica y social de stos en relacin con los colonos, el Estado y la iglesia. Empezando por la familia, ncleo primordial de la sociedad y su mxima expresin, nos referiremos en primer trmino al matrimonio. Pocas instituciones merecieron tanta atencin de parte de la corona como sta, aunque desgraciadamente la prctica no rindi siempre los resultados ambicionados en todos los casos. Fueran muchas las reglas que se dieron para estabilizar el matrimonio de los indgenas en armona con las normas jurdicas vigentes en Espaa, de raigambre tridentina por excelencia. Entre las principales exista la absoluta libertad desde los primeros tiempos 240

de la conquista, que se dio a los indios y espaoles de contraer matrimonio mutuo llegando hasta la recomendacin de tal prctica en ciertos casos, como se estipula en una instruccin de marzo de 1503 en que se lee textualmente " . . . Ans mismo procure que algunos cristianos se casen con algunas mujeres indias y las mujeres cristianas con algunos indios"(1). Esto no ocurri con mucha frecuencia y el problema principal fue el de los matrimonios contrados entre los mismos indios, surgido especialmente de su sistema de poligamia, pues el,convertirse al catolicismo y querer contraer matrimonio cristiano plantebase la cuestin acerca de la primera y legtima mujer del indio convertido, con la cual deba contraer nupcias. Sobra decir que el problema adquiri grandes proporciones en algunos casos, y una solucin del Papa Paulo III consistente en que la esposa fuera la mujer con quien el indio tuvo acceso carnal por vez primera y de no poder precisarlo quedaba en libertad de elegir, no vino sino a complicar el asunto, pues a ltima hora todos los indios olvidaban quin haba sido su primera mujer y elegan la que ms les gustaba, dando lugar a toda clase de abusos. Un medio de corregirlos fue encargando a los indios ms viejos de la parroquia o de la doctrina para que atestiguaran en cuanto pudieran la identificacin de la primera mujer del indio por casarse. La insistencia en la libertad de los aborgenes para contraer matrimonio, iba dirigida especialmente contra los desmanes de los encomenderos. Una vez casados los indios, se procur siempre que vivieran unidos, pues la dispersin traa como consecuencia el desorden social que afect muchas veces a la indisolubilidad del vnculo, por el abandono absoluto de la mujer y de los hijos que estaban sometidos a su vez a una serie de ordenanzas relativas a su domicilio y filiacin con respecto al marido y a los padres. La situacin de la mujer mereci estudio aparte por la serie de problemas que presentaba en relacin con la igualdad de derechos con los hombres, respecto al trabajo, labores de mano, etc. Repetidas veces se las declar exentas de trabajos en minas o en labores impropias de su sexo, destinndolas ms bien a la recoleccin de frutas y otras labores domsticas. Estos breves apuntes no son sino breves chispazos de una vasta legislacin dispersa en cdulas reales y breves o bulas pontificias, cuyas disposiciones abundaban en normas a seguir en materia de validez sacramental en lo religioso, y en lo civil en lo tocante a la organizacin social y legal de los indios. Muestra de ello es la abundante bibliografa procedente de plumas de telogos en su mayora,

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Torres de Mendoza: "Documentos del Archivo de Indias", Tomo XXXI, pginas 156 y 163.

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salpicadas de las ms profundas sutilezas con no poco leguleyismo y exageracin. El tema que aqu tratamos como brevsima ilustracin en slo uno de los mltiples aspectos que tiene, ha merecido los estudios ms serios y extensos'2'. De todos modos la situacin indgena adelantaba y mejoraba muy poco con tanto papel y tinta gastados en opiniones, pues una cosa era la doctrina emanada de la tranquilidad de un escritorio, y otra la prctica, en la cual imperaban los abusos de los encomenderos y hasta de los mismos frailes cuando no supieron hacerse dignos de su elevada misin espiritual. Las disposiciones de orden prctico a que ms efectiva realizacin se dio, fueron las relativas a la enseanza, exencin de impuestos y otras favorables a una vida ms llevadera para los indgenas. La primera, desarrollada especialmente en los centros doctrinales, tenda a la divulgacin de la lengua castellana por medio de catecismos o gramticas confeccionadas por los misioneros; la segunda, si bien es cierto que con ella se eximi a los indios de una carga pesada estuvo compensada por el sostenimiento de los misioneros y el tributo que daban las doctrinas a las cajas provinciales. La enseanza progres

notablemente en este siglo, en comparacin con otros anteriores; en parte, por los empeos reales y en parte por las continuas exhortaciones de los obispos que urgn la enseanza del castellano a los indios como medio de aprender el catecismo. Se puede decir que desde este punto de vista tena un fin ms prctico que cultural y la prueba es que se daba la preferencia a las clases de gramtica sobre cualquier otro estudio. Quienes cargaron siempre con esta carga pesada fueron los misioneros, a quienes toc ensear la lengua a los indios y habiendo adquirido ya un dominio ms o menos completo de los dialectos aborgenes. Fueron muy repetidas las ocasiones en que los monarcas espaoles insistieron en la enseanza del castellano a los indios; he aqu un ejemplo entre otros muchos, que nos da una cdula del 8 de agosto de 1686: "El Rey Por cuanto la ley V, Tit. XIII, Lib. 1 de la Recopilacin de las Leyes de Indias est ordenado que los Curas dispongan a los indios en la enseanza de la lengua castellana y con ella la de la doctrina cristiana. Por la Ley XVIII Tit 1. Lib. VI de la misma recopilacin que se pongan escuelas de esta lengua, para que la aprendan los indios, como ms particularmente se expresa en las leyes citadas, cuyo tenor es como sigue: Rogamos y encargamos a los Arzobispos y Obispos que provean y den rdenes en su dicesis que los Curas y Doctrineros de Indios, usando de los medios ms suaves, dispongan y encaminen que a todos los indios sea enseada la lengua espaola y con ella la Doctrina Cristiana para que se hagan ms capaces de Nuestra Fe Catlica, aprovechen su salvacin y consigan otras utilidades en su gobierno y modo de vivir". Esta insistencia continu con mayor ahinco en el siglo XVIII y los doctrineros hicieron cuanto estuvo de su parte para cumplir con las recomendaciones reales. Fray Antonio Reygada, Guardin del Colegio Apostlico de Misioneros de Guatemala en un informe de 1797 dice que el idioma castellano se ha introducido bastante y que los indios entienden y se hacen entender por lo menos en lo ms elemental, pudiendo confesar sacramentalmente y repetir la doctrina en castellano a pesar de continuar en el uso de sus dialectos nativos. En 1800 lleg a Costa Rica la ltima cdula real insistiendo en la enseanza del castellano a los indios y el limo, seor de la Huerta Caso puso todo su empeo en cumplir las disposiciones en ella contenidas; emiti un despacho para los curas y tenientes de cura el 12 de noviembre de 1801 en el cual daba sus propias instrucciones en la materia. Mand el seor de la Huerta levantar un informe sobre el nmero de pueblos sin escuela y el gasto anual en cartillas, plumas, catones, etc., en los lugares que los tenan y mandaba que en los sitios de ms de cien tributarios, se instalaran escuelas que seran levantadas por los indios en caso de no existir un lugar adecuado para las clases. 243

(2)

Sobre estos interesantsimos temas, sera interminable el estudio que a q u podramos hacer. En r e a l i d a d , pocas materias de estudio resultan t a n tentadoras para cualquier a m a n t e de la historia americana como esta d e la incorporacin d e los indios a la nueva comunidad y a la g r a n c a n t i d a d de puntos a resolver frente a los cuales se v i o d e pronto el pensamiento religioso y poltico espaol ante el descubrimiento del Nuevo M u n d o . En pocas oportunidades ha d i v a g a d o tanto la mente humana y en ms pocas an se han d a d o tantas y variadas soluciones a un mismo asunto. Tanto en siglos pasados como en la a c t u a l i d a d estas cuestiones siguen siendo objeto d e serias investigaciones y es casi interminable la b i b l i o g r a f a a l respecto. En nuestra obra hemos querido pasar muy por encima de ello porque una profundizacin del tema nos llevara ineludiblemente a la casi construccin d e una obra de ndole distinta dentro de la presente, por mucha relacin que los temas g u a r d e n . En la propia poca en que las cuestiones que aludimos t r a a n a ms de un telogo sin sueo, trataron de ellas verdaderas eminencias. Basta citar los nombres de V i t t o r i a , Palacios Rubios, Cayetano, Solrzano, etc. En nuestra poca en que el estudio es ms sobre estos autores y el legado urdico-religioso de Espaa, muchos se han ocupado del asunto con sobrada autoridad y acierto. Actualmente y para ilustracin del lector, nos parece magnfica la obra del doctor Silvio Z a v a l a , ilustre investigador mexicano. Son de lo mejor en el tema que comentamos: "Contribucin a la Historia de las Instituciones Coloniales en G u a t e m a l a " , Biblioteca d e Cultura Popular, Ministerio de Educacin Pblica, G u a t e m a l a , Centro Amrica, 1 9 5 3 ; "Ensayos sobre la Colonizacin Espaola en A m r i c a " , Emec, editores, Buenos Aires, 1944j y la " I n t r o d u c c i n " a "De las Islas del M a r O c a n o " , Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1 9 5 4 . De g r a n u t i l i d a d al lector interesado, pueden ser t a m b i n entre otras muchas: "El Estado Espaol en I n d i a s " , por J . M . Ots Capdequ, Fondo d e Cultura Econmica, Mxico, 1 9 4 6 ; "La Incorporacin de las Indias a la Corona de C a s t i l l a " , por J u a n M a n z a n o Manzano, M a d r i d , Ediciones Cultura Hispnica, 1 9 4 8 ; y la magnfica obra d e Demetrio Prez Ramos: "Historia de la Colonizacin Espaola en A m r i c a " , Ediciones Pegaso, M a d r i d , 1 9 4 7 .

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Uno de los obispos que ms se preocup por la enseanza fue Monseor Tristn y los dems en la medida de sus posibilidades. En su respectivo lugar ha quedado apuntada ya la actuacin de prelados y sacerdotes en sus esfuerzos en favor de la enseanza durante el siglo en cuestin. Por lo dems, es intil insistir en que cada cura era un maestro en su parroquia, pues adems de la enseanza catequstica se dedicaban algunos a instruir en otras letras humanas, cumpliendo as el deseo antiqusimo de la iglesia sobre establecimiento de escuelas parroquiales, aunque no fuera en la forma ms perfecta y deseable. La cultura cristiana no trascendi jams a lo ms ntimo del alma indgena: si una raza fue tenaz y firme en sus tendencias autctonas fue la americana. Y aunque muchos se convirtieron; aunque muchos fueran verdaderos artfices cristianos; aunque muchos en la apariencia hubieran aceptado la nueva fe, en lo ms ntimo perduraba un fundamento de raro paganismo saturado de cristianismo que an hoy da se manifiesta en aquellas naciones donde la poblacin indgena tiene fuerza numrica considerable. En Amrica el cristianismo se "acomod", se incorpor, al alma indgena; pero no transform ni borr lo anterior del todo. Para implantarse no le bast la doctrina; necesit sembrar la semilla racial y sta, como en un terreno propio, fructific abundosa.

CAPTULO

XXIV

OBRAS DE CARIDAD. COSTUMBRES. MORALIDAD. A pesar de la pobreza de nuestra comunidad colonial, el sentido cristiano de la caridad fue una de las virtudes que brillaron en varias personalidades y personajes de aquel tiempo. Don Diego de la Haya Fernndez, Monseor Tristn, Monseor de la Huerta y otras muchas personas, inclusive algunas que en otros aspectos tuvieron pendencias con las autoridades eclesisticas, tuvieron grandes preocupaciones por el bien ajeno algunas veces en detrimento de sus propios bolsillos. La mejor expresin de estos anhelos caritativos fue el Hospital San Juan de Dios, fundado por Monseor Tristn en Cartago y ubicado en el convento de La Soledad. Como puede suponerse, esta institucin respondi a una de las ms apremiantes necesidades de la colonia, pero debi ser clausurada por el director, fray Pablo Bancos, por falta de fondos a pesar de las donaciones del mismo Monseor Tristn y el dinero guardado en las cajas de Len que nunca lleg a manos de los directores del hospital. Una vez abandonado por el padre 244

Bancos debi buscar apoyo el hospital en la caridad popular allegando fondos y pidiendo a la Audiencia una ayuda que en buena ley se mereca. Pero el motivo fundamental que dio al traste con la institucin, fue la mala voluntad de los gobernadores y otras autoridades civiles, que no le perdonaban a Monseor Tristn la supresin de la casa de los Angeles y las francachelas que all se realizaban. En abril de 1785, cuando el obispo iba para su nueva sede de Durango, recomend el hospital al presidente de la Audiencia; al efecto, le envi luego 700 pesos para que religiosos guatemaltecos viniesen a servir en Costa Rica. Pero ni ese dinero ni 200 pesos que anteriormente haba donado el obispo, llegaron a nuestro pas. E n esos das vino de Guatemala fray Pablo Bancos, belemita, y el 16 de mayo de 1787 solicit al gobernador que le pusiese en posesin del hospital y le entregase la iglesia de La Soledad, que estaba anexa. Esta solicitud tropez con la oposicin del cura de Cartago, presbtero don Ramn de Azofeifa, quien alegaba que los cofrades de La Soledad haban cedido el hospicio a los franciscanos en 1741, y que como haba cesado el objetivo de la donacin, el edificio deba volver a su primitivo fin. En realidad, Azofeifa lo que defenda era el noveno y medio que, con motivo de la ereccin del hospital, perda la parroquia de Cartago, pues esa era la suma destinada como contribucin al mantenimiento de los enfermos. Haciendo poco honor a su investidura, el cura Azofeifa sirvi de instrumento a. los enemigos de fray Pablo Bancos; lleg a insinuar el deseo de que se le concediese autoridad para proceder contra Bancos, como juez eclesistico, pues segn l deca, los cartagineses estaban hartos de tanta molestia. En la curia de Len, sin embajgo, se dieron cuenta de que los propsitos ocultos eran la destruccin de los proyectos y la obra de Monseor Tristn. Por lo tanto, no contestaron las cartas tendenciosas del cura. As, el gobernador, el cura y los regidores, continuaron su guerra contra el hospital, al extremo de que ni en semana santa ni en navidad, visitaban esas autoridades a los enfermos. En la nochebuena de 1790 y en la semana santa de 1791, solo don Antonio de la. Fuente y don Francisco Carazo se presentaron a visitar a los enfermos. Encarnizado enemigo de la institucin, fue don Jos Vzquez Tllez; se dedic activamente a desacreditarla y comenz a divulgar que l traera un mdico ingls, a quien pagara 1.500 pesos anuales para que atendiese a los vecinos. Con esto, podra cerrarse el hospital. El tal mdico no era otro que Esteban Corti o Curt, nacido entre 1751 y 1753 y a quien conoci Vzquez en Madrid: lo nombr su mdico personal y lo trajo a Costa Rica en 1790, bajo el nombre supuesto de Juan Aguilar. Si como mdico tuvo Curti bastantes mritos, como persona era de muy poco fiar, amn de descredo y esto, unido a su aficin a las faldas, lo enred paulatinamente en 245

una serie de suspicacias que culminaron con una acusacin ante el Santo Oficio. Enemigo acrrimo de Curti, fue don Baltazar de la Fuente, al par que defensor de fray Pablo Bancos; se opuso a que el primero ejerciera la medicina en Cartago, alegando que no tena licencia "ni los papeles de su majestad". Esto, le vali a don Baltazar el odio del gobernador Vzquez Tllez, quien busc ansiosamente la manera de hacerle dao, e inclusive lleg a querer atropellado en las calles de Cartago. En tal situacin, muri en Cartago un seor llamado don Luis Mndez, y dej 1.800 pesos en su testamento para el hospital; el albacea de don Luis era don Josef Prieto, enemigo del hospital, y se neg a entregar la suma, alegando que la institucin no era de fundacin real. Pasaron dos aos y el padre Bancos en vano reclam el dinero de Mndez; lo ms que pudo obtener fueron tres sbanas viejas, un pabelln y tres colchas de medio uso. Todos los reclamos del padre Bancos, se estrellaron contra la mala voluntad del gobernador, secundado por el cura Azofeifa, quien se lamentaba de no tener el apoyo del obispo para poder destruir a fray Pablo de una vez por todas. Todo esto oblig al padre Bancos a dirigirse a la Audiencia; el 1 de mayo de 1791 envi un memorial muy documentado, quejndose del gobernador y del cura, y narrando extensamente todas las vejaciones e intrigas de que haba sido vctima. Enterado Vzquez, se apresur a defenderse, y el 7 de mayo del mismo ao acus al padre Bancos de ser poco comedido en sus apreciaciones y expresiones y pidi la remocin del sacerdote "de este d e s t i n o . . . en el que vive sin sujecin y vaya a convento donde tenga prelado que le contenga, viniendo otro religioso que cumpla con las reglas del instituto". El fiscal de la Audiencia contest que no encontraba "en el devoto padre fray Pablo Bancos" malicia alguna. A lo sumo, hara pasar el exhorto del gobernador al padre superior de Guatemala, para que hiciese saber a fray Pablo la moderacin y respeto con que se deba conducir ante los ministros de Su Majestad. La Audiencia orden al gobernador que hiciese reconocer la casa destinada al hospital, los reparos que hubiese que hacer, el estado de la mortual de don Luis Mndez y la cantidad que de sus bienes corresponda al hospital. En cuanto a fray Pablo Bancos, ya era tarde, porque su superior, fastidiado por las molestias de que haba sido vctima el buen sacerdote, lo mand a llamar; fray Pablo se despidi de sus "amados pobres" y de la "ingrata ciudad de Cartago" en el ao 1794. El 23 de agosto de 1799 Monseor de la Huerta expuso al gobernador Acosta las razones del padre Bancos para abandonar el hospital y sugiri un medio de sostener la institucin gravando con 200 a 300 pesos anuales los curatos con suficientes medios, adems 246

de las limosnas de los fieles y de los sacerdotes de buenos medios. En 1800 los esfuerzos para reanudar las labores del hospital, reparar o de ser posible hacer el edificio nuevo, continuaron por parte del ayuntamiento de Cartago y los vecinos de distintos lugares del pas; la obra fue perdiendo mucho con el tiempo, especialmente por el retiro de los padres de San Juan de Dios que cuidaban de ella. Cmo era la atencin en este hospital ya puede imaginrselo el lector de acuerdo con los medios y posibilidades de aquel tiempo. Baste para formarse una idea el hecho de que fray Pablo Bancos, mdico sin ttulos, diagnosticaba a diestra y siniestra y remediaba los males con emplastos y menjunjes que en ms de una ocasin le costaron demandas como la de una seora llamada doa Lorenza Ruiz por no haber dado buen resultado la medicina de fray Pablo para salvar la vida de su marido y haber cobrado el fraile mdico 100 pesos por sus servicios y bebedizos. " . . . Su curacin le result a mi Marido empiorarse hasta perder la Vida, pues del mismo accidente de mi Marido han enfermado varios y todos han sanado, y el que no ha sanado a lo menos no ha perdido la v i d a . . . " , deca doa Lorenza muy indignada, aunque sus argumentos eran sin fundamento y lgica, pues el hecho de la salvacin de muchos no deja de admitir excepcin. De todos modos este caso es interesante por los medicamentos usados por el padre en la curacin del seor Ruiz que era una hemipleja de origen sifiltico a la cual aplic frotes de mercurio, con bastante lgica para los adelantos mdicos de aquel tiempo*1). Otro sacerdote mdico, al parecer titulado o al menos conocedor bastante avanzado de la profesin, fue el padre Juan de Pomar y Burgos, una de las personalidades ms nombradas del siglo XVIII por sus polifacticas actividades y el primero que aparece en andanzas mdicas durante la colonia. De sus actividades se ha conservado como muestra una larga memoria de la cura a favor del presbtero Juan Jos Camacho, el cual muri de cncer en Cartago en el ao 1750. Otros personajes se haban dedicado antes a actividades mdicas, al menos como curanderos en pocas anteriores. A principios del siglo XVII un tal Manuel Farfn era "sirujano"; hacia 1719 don Antonio Jordn era "arbulario y exquadriador de yerbax y cascaras medicinales"; no haba en Cartago a mediados del siglo ni un cirujano, ni botica y era muy difcil la adquisicin de medicamentos. Apareci luego don Pantalen de la Padrosa, mdico y psiquiatra, famoso por las curaciones y demandas presentadas contra l por los que salieron peor de sus manos. Hacia 1740 ejerca la medicina don Francisco Lafons, mdico y cirujano. A finales del siglo XVIII ejerci la profesin mdica en

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Cfr. : Von Bulow, doctor Tulio: " A p u n t e s para la historia de la medicina en Costa Rica durante la C o l o n i a " , en Revista de Archivos Nacionales, A o IX, enero-febrero de 1 9 4 5 , pginas 4 3 y siguientes.

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la provincia el doctor Esteban Corti, de cuyas ideas tuvo que dar cuenta al Santo Oficio, pero ya un verdadero mdico en el propio sentido de la palabra. Adems existan diseminados en el resto del pas a la sombra de los lugares apartados, curanderos y hechiceros que jercan la medicina a base de supersticiones y brujeras de las cuales se contagiaron hasta las mismas autoridades. Algunos justicias y principales de los pueblos practicaban supercheras y eso provoc el despacho de una cdula real el 25 de febrero de 1801 en donde se recomendaba a los curas la predicacin contra tales costumbres y se ordenaba severos castigos contra los culpables.

COSTUMBRES Como en aos anteriores, el centro de las actividades religiosas en lo relacionado con funciones eclesisticas fueron las cofradas cuyo desarrollo continu durante el siglo XVIII en mucha actividad. Poseedoras de extensas haciendas de ganado diseminadas por todo el pas y llamadas en ciertos casos "caballeras", tenan sus filiales segn cierta jerarqua entre los miembros, reglamentadas por estatutos debidamente legalizados. La organizacin de las cofradas se perfeccion en el siglo XVIII, aunque con desagradables consecuencias, por los abusos. La creacin de filiales en diversos lugares del pas, oblig a una revisin de los estatutos y a redactar nuevos reglamentos. La organizacin general estaba a cargo de un mayordomo, un prioste, oficiales o diputados, patronos y patronas, alguaciles y alguacilas. Para fundar una nueva cofrada o filial de alguna de las establecidas era necesario: una imagen del santo patrono; un hato de reses, formado por limosnas y donaciones y la espiritualizacin de los bienes. Entonces, se peda licencia a la curia de Len para la ereccin cannica y se redactaban los estatutos particulares. Se generaliz la costumbre de preparar posadas para la imagen del santo y a raz de ella se suscitaron escndalos y abusos, pues muchos vagabundos y aprovechados recogan limosnas sin la debida autorizacin. Esta, la tenan nicamente los diputados, quienes ejercan el oficio por turno. As solan decir: "entregu mi turno" "voy a mi turno" y como para ello aprovechaban la celebracin de fiestas religiosas, de all proviene el costarriqueismo "turno" usado para designar fiestas cuya ganancia se destina para favorecer a las iglesias. Todas las cofradas tenan priostes, diputados, mayordomos, patrones, etc., los cuales se encargaban de la organizacin de fiestas, en su mayora procesiones o funciones litrgicas. Cuando se trataba de procesiones, las haba de penitencia, de accin de gracias o simplemente en honor del Santo Patrono. Las fiestas consistan en actos

litrgicos, con misa de revestidos, msica especial y predicador contratado. Ese da asistan los cofrades con sus mejores galas y las autoridades civiles y eclesisticas con el gobernador y el vicario provincial a la cabeza. Una cdula de 1777 fechada el 20 de febrero, reglament esas celebraciones prohibiendo algunas y restringiendo otras, entre ellas las penitencias pblicas y las procesiones nocturnas, los disciplinantes de Semana Santa y los encapuchados de esas mismas procesiones. Todas stas deban entrar a la iglesia antes de las 6 de la tarde, pero ciertas costumbres persistieron an hasta nuestros das como la procesin del Sbado Santo, llamada del silencio. En 1804 emiti la corona nuevas disposiciones prohibitivas de las cuales resultaron suprimidas las disciplinas pblicas que al parecer perduraban pese a anteriores restricciones; los cohetes festivos, los almuerzos pblicos y otras costumbres populares. Cuando se trataba de la celebracin de un suceso salido de lo comn el aparato de las fiestas adquira mayor solemnidad por los tiros de mosquete disparados en la plaza mayor de Cartago y los bandos del gobernador anunciando la fiesta. Las mayores fiestas se efectuaban con ocasin del nacimiento de un nuevo infante real, la coronacin de un rey o la exaltacin de un Papa. Para ilustrar lo dicho, tenemos dos ejemplos, en las fiestas con motivo del nacimiento de la infanta Mara Isabel, con ocasin del cual public Monseor Villegas una extensa circular en donde mandaba repiques de campana, Te Deum, Misa solemne, etc., y las fiestas de exaltacin del cardenal Gregorio Chiaramonti al trono pontificio con el nombre de Po VIL En esta ocasin el gobernador Acosta public el 8 de noviembre de 1800 un bando en el cual mandaba que en la noche del martes 11, mircoles 12 y jueves 13 se pusieran luminarias en Cartago y que el mircoles 12 se cantara un Te Deum y una Misa solemne en la iglesia parroquial (2) . En estas misas y otras oportunidades la msica tena parte principalsima con gran acopio de cnticos propios de la ocasin. Es muy interesante la forma en que se amenizaban las funciones litrgicas especialmente por los instrumentos usados en tiempos en que ese aspecto del culto andaba tan descaminado y que con el transcurso de los aos fue de mal en peor hasta provocar en el siglo actual la reforma de Po X. Pues si grandes obras y misas escribieron los genios de la msica en Europa, no eran lo ms adecuado para la sobriedad del culto religioso. Entre nosotros ms que una falta litrgica fue una necesidad el uso de instrumentos inadecuados en el coro; en un inventario de

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Archivos Nacionales, 934 Folio 24.

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Oros del ao 178~S encontramos que dicha iglesia tena para el uso del coro un violn, una marimba, tres violines y dos guitarras, adems de un clarn, un tambor y dos chirimas que probablemente eran usados para las procesiones. Ya puede imaginar el lector moderno, acostumbrado a los oficios del culto con acompaamiento de rgano, lo que sera el canto de un Credo o un Gloria con acompaamiento de marimba, guitarra, chirimas y violines, acompaados a voz en cuello. Por los datos conservados parece que nuestra provincia era muy aficionada a las fiestas pese a sus modestas posibilidades econmicas. Las comilonas, el licor rasle, las fiestas de toro, los juegos de malilla, dados, etc., eran cosas que no faltaban en bastantes oportunidades del ao. Las representaciones teatrales no tuvieron mucho auge en Costa Rica; parece que en las fiestas de la cofrada de los Angeles se presentaban "comedias", pero a lo sumo seran algo as como lo que hoy llamamos "veladas" o cosa parecida. A don Diego de la Haya Fernndez tambin le dio por el teatro; en 1725 se represent en los patios de su propia casa una comedia titulada: "Afectos de Odio y Amor" de la cual era autor. Una de las costumbres de aquella poca sobre la cual nos han quedado datos explcitos, era la manera de celebrar los funerales. Existe un informe del gobernador Acosta, fechado el 2 de setiembre de 1801 acerca de la celebracin de funerales, parte del cual dice: "El entierro de mayor pompa es menos que el llano de otras partes. El cadver se conduce en una cuna pintada de blanco, la carpeta que le tapa es de algodn teido de negro, no lleva cojines bajo la cabeza, sino sus propias almohadas que tena en la cama antes de morir. Las luces no pasarn de veinte y cinco, cuando ms cincuenta: stas son como de poco ms de tercia de largo y grueso del dedo gordo, de cera negra que se coge en los montes, con una capa de la misma cera que se blanquea, y se compran hasta dos por medio real. La tumba o mausoleo es de dos mesas unidas, y sobre ellas un banquillo de tres cuartas de alto y tercia de ancho que nombran tumbilla, y encima de este se ponen tres candelas y las dems alrededor de las mesas las cuales como tambin la tumbilla, se cubren con paos negros de algodn. As es la prctica en esta ciudad y en sus poblaciones mucho menos. El toque de las campanas que las iglesias hacen con tienen cada una, es arreglado, y slo en las misas rezadas tienen hora sealada se avisa con un toque de una campana como un minuto para que concurran las gentes, que viven retiradas""'. dos que que no durante algunas

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Sanabria, "Daros Cronolgicos",

1801.

Mensajero del Clero,

1 9 3 2 , pgina

95.

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Por lo dems, aparte de la fe que podan tener aquellas gentes fueron muy repetidas las veces que los obispos y los curas debieron exhortar al buen comportamiento dentro y fuera de los templos en vista de las costumbres bastante ligeras de los fieles. Del mal comportamiento en los templos nos ha quedado una prueba en la queja del padre Manuel Lpez del Corral contra ciertas costumbres del siglo. Los desacatos consistan principalmente en las conversaciones que hombres y mujeres sostenan durante la misa a vista y paciencia del cura; ms cuando oan misa en el presbiterio, en el coro o en la sacrista, lugares a donde tenan acceso por la poca observancia de las leyes eclesisticas que prohiben la ubicacin de seglares en esos sitios sin justa causa. Adems, parece que los cementerios eran lugares de reunin donde se liquidaba toda clase de negocios. MORALIDAD A la desmoralizacin de las costumbres ya hicimos referencia en otros captulos, como factor casi inevitable por las distancias que separaban a los fieles de sus parroquias, y la relativa libertad en que vivan ciertos vecinos, razn por la cual la mayora de los procesos eclesisticos, algunos de ellos conservados, sean relativos a delitos contra el matrimonio y la moral ms elemental. Abundan los casos de adulterio e incesto en forma tan extrema como el caso de un tal Pedro Hernndez, espaol vecino de Heredia contra el cual se sigui un proceso en 1768 por incesto con tres hijas suyas y blasfemias, y de quien se averigu que en 10 aos apenas haba odo l y su familia tres misas a lo sumo, esto ltimo muy corriente hoy en da pero imperdonable en aquel tiempo. Los procesos por adulterios con mulatas y criadas, violaciones, estupros, etc., son abundantes, seal inconfundible de la ignorancia y el descuido en que vivan aquellas gentes. Largusimo sera enumerar aqu los abundantes casos de delitos de la ndole apuntada que guardan nuestros archivos; el rapto con violacin fue uno de los delitos ms comunes y de l se derivaba una serie de complicaciones ante los tribunales respectivos. Unas veces era el galn atrevido que se apostaba a la vera de un camino con sus amigos para raptar y violar a la bella del caso; otras, la doncella caa engaada con promesas de matrimonio; otra, fue el matrimonio efectuado sin dispensa, ora invlido por ser el marido casado; quien por maldad, quien por tontera, todos iban llenando pginas de aquel papel de oficio en el cual solamente era permitido escribir treinta lneas por plana debido a su escasez. No vamos a cansar al lector ofrecindole una cantidad exagerada de casos al respecto, que, considerados en s mismos son intrascendentes. 251

Sin embargo, para que pueda formar un juicio sobre aquellos tiempos vamos a citar algunos pocos. Debe tener presente, que iguales o peores cosas suceden en la actualidad; con la diferencia de que ahora no se levanta expediente y de que la autoridad eclesistica no cuenta ya con los medios para reprimirlos. La mayora de estos casos iban al juzgado eclesistico en tiempos de la colonia; de all que el archivo sea abundoso en los mismos. Veamos, pues, algunos ejemplos de fines del siglo XVIII, ms de uno dolorosamente divertido. En 1780, Prudenciana Hidalgo acus a Manuel Arburola, su marido, por sevicia; al parecer, una de las diversiones de Arburola, era apalear a su mujer cada vez que llegaba ebrio del trabajo. Ese mismo ao, Vicente Castillo mat a su mujer Mara Portuguez, por odio gratuito. El 15 de enero de 1782, Francisco Duran cometi incesto con su hija Mara, de quien tena dos hijas; el mismo fue acusado de adulterio con Antonia Romero. En 1784, fue presentada una denuncia contra Hiplito Morales, por incesto con su cuada, Juana Solis. El 1' de setiembre de 1785, otra denuncia de incesto contra Jos Ziga y su cuada Venancia Quirs; sta fue desterrada a ocho leguas de Cartago y Ziga obligado a pagar seis pesos de multa y a confesarse y or misa durante seis meses. En setiembre de 1785, Hilario Bonilla y Bibiana Calvo fueron tambin denunciados por incesto. En abril de 1786, Valerio Salazar cometi adulterio con la esposa de Jos Antonio Segura; no le bast con eso, sino que apale a Segura en la cabeza. Ramn Esquivel, teniente de gobernador de Villa Vieja, acus en 1787 a Jos Manuel Nez y Dolores Arias de adulterio e incesto, pues Dolores era hermana de Mara de la Ascensin Arias, esposa de Nez. En 1788 Mara Rojas le pidi al cura de Villa Nueva que mandase a su criada Felipa, a casa de una cuada de su amigo Miguel Zeledn, porque sospechaba que Felipa tena relaciones con su marido Juan Vargas. Tambin de 1788 es un caso que bien podramos llamar de "adulterio por convenio". El vicario de Cartago levant una sumaria contra Jess Lisondro y Mara de la Cruz Jimnez, cnyugues, que haban acordado vivir cada quien su vida: Jess, con Manuela Fuentes, esposa de Pablo Godnez, y Mara de la Cruz con un tal Domingo Caldern. Para que se vea como ni en lo malo se poda confiar, tenemos el caso de Felipe Arburola. Este, viva en concubinato con Dolores Campos, de quien haba tenido tres hijos. Quiso arreglar su vida cuando enviud de su legtima esposa; pero llegada la hora de levantar el expediente matrimonial, la Campos confes que haba tenido relaciones con un sobrino de Arburola. El vicario se neg a dar dispensa para el matrimonio. Y hasta las suegras, con todo y sus canas, eran sueltas de rabadilla. El 12 de mayo de 1791, se inici el juicio de divorcio de 252

Pedro Morales contra su mujer Mara Sand, porque sta haba cometido incesto con su yerno Jos Madrigal, casado con su hija Mara Josefa Morales Sand. El 6 de setiembre del mismo ao Brbara Porras acus a su esposo Felipe Chavarra de adulterio con la viuda Mercedes Arguedas, y el 14 de enero de 1792 Juan Cruz fue obligado a salir de Villa Nueva por los escndalos que daba por adulterio con Luca de Aguilar, esposa de Francisco Castro. Y si las suegras y las hijas y las esposas eran frgiles, no les iban en zaga las cuadas. Pedro Jos Muoz, de Villa Nueva, cometi incesto y estupro con sus cuadas Micaela y Josefa Salazar; en noviembre de 1793 se le form proceso, cuya causa qued incompleta por la huida de Muoz. Otra cuada frgil fue Juana Ramona Naranjo; sta viva en Alajuela y en su casa durmi Manuel Morera, casado con Andrea Naranjo, de Villa Vieja; fue pretexto para dormir en casa de Juana Ramona, el da de nochebuena. Pero lo ms interesante del caso, es que despus de las averiguaciones hechas por la autoridad eclesistica para ver si caba la denuncia de incesto, se lleg a sospechar que el culpable era un tal Manuel Solano que Juana Ramona tena muy en secreto. Y para terminar, tres casos disparatados, de diversa ndole: el 8 de noviembre de 1798, doa Gertrudis Ulloa, toda compungida, se present al juzgado a denunciar a su esposo Andrs Bolandi por m a l t r a t o s . . . Segn la seora Ulloa, don Andrs era un bebedor enpedernido; una noche lleg a casa muy borracho y trat de obligar a doa Gertrudis a tomar un trago. Negse la seora, y el esposo la hizo beber "del vaso nocturno". Comprobada la ofensa, Bolandi fue obligado a irse a Trraba y trabajar en la misin. All aprovech muy bien su tiempo, pues hay indicios para creer que l construy la iglesia de aquel lugar, bajo la direccin de fray Jos Mara Nez. Otra acusacin inslita, nos la da el cura de San Jos en mayo de 1793; acus a Marcos Corrales, de haberse escondido detrs del confesionario para oir la confesin de su esposa. Segn el expediente, Corrales, sumamente celoso, quera comprobar la fidelidad de su mujer oyendo lo que contaba al cura. Finalmente, un pleito de sacerdotes, nada del otro mundo en aquel tiempo. En 1802, estaban un da de visita, en casa de don Manuel Marchena, fray Miguel Espaa, fray Jacinto Maestre y un padre de apellido Moneada. Ignoramos qu motivos provocaron una discusin entre fray Miguel Espaa y el padre Moneada, pero lo cierto es que los nimos se caldearon a tal extremo, que fray Miguel la emprendi a garrotazos contra Moneada. Ante ese arrebato, fray Jacinto Maestre sali en defensa del apaleado y lanz una pescozada contra fray Espaa; ste, sali corriendo de la casa de don Manuel Marchena, y tras l fray Maestre, gritando una letana de insultos 253

y de amenazas. Todava en 1804, el pleito estaba en el juzgado eclesistico; los padres se reconciliaron luego. Repetimos que estos son unos pocos ejemplos, para dar idea del tipo de procesos relacionados con las costumbres coloniales. Fueron el dolor de cabeza de las autoridades responsables, tanto eclesisticas como civiles, y de poco sirvieron las constantes amonestaciones de ambas partes. Don Toms de Acosta, fue uno de los gobernadores ms empeados en corregir el mal; en 1797 public un "Bando de buen gobierno" con amenazas de castigar a los blasfemos, sodomitas, incestuosos, etc., e igualmente a los que cometan bestialidad, jugadores y trasnochadores. En octubre de 1805, public otro bando mediante el cual prohibi las llamadas "velas de regocijo" en honor de los santos, cuya devocin era pretexto para desmanes y borracheras. Para eso, estaba respaldado por la Real Provisin del 22 de febrero de 1804 que impona severos castigos a los vagos y "mal entretenidos" adems de prohibir la venta de chicha, que se castigaba con veinticinco azotes en la picota. De los prelados, sobra decir que continuamente insistieron en sus pastorales a favor de las buenas costumbres, aunque el celo de algunos sacerdotes fue causa de dificultades. Muchos se extralimitaron de sus facultades y se arrogaron, aunque de buena fe, derechos pertenecientes a la autoridad civil. A veces el cura impona el castigo fsico, prescindiendo de las autoridades, y eso causaba peores molestias. En 1785 el cura de Heredia mand a apalear, por s y ante s a Mara del Rosario Molina, que haba acusado falsamente a su marido Marcelo Erra por incesto con una hija de ambos; otros, intervenan directamente en las fiestas y actividades similares de sus feligreses, e imponan la obligacin de solicitar su permiso para efectuarlas. Ante eso, en octubre de 1802 se public un real acuerdo que prohiba a los curas y vicarios, prender a los seglares sin recurrir a la autoridad civil e imponer castigos corporales pblicos o secretos. En abril de 1803 el acuerdo fue ampliado en una cdula real que prohiba a los clrigos imponer penas, castigos y excomuniones por bailes indecentes o cantares obscenos, pues eso corresponda a las justicias reales. Prohiba tambin pedirles o pagarles permisos para bailes decentes. Un problema para las autoridades fue siempre la prisin de los reos; cuando se trataba de un clrigo no era tan grave el asunto, pues se le encerraba en el convento de San Francisco o en La Soledad antes de remitirlo a Len si el caso lo requera; pero los seglares encerrados en la crcel de Cartago escapaban las ms de las veces y resultaban vanos los esfuerzos para volver a encerrarlos, pues no slo el edificio era malo sino la vigilancia de los guardianes. Cuando un preso escapaba se refugiaba en la iglesia y por lo general logrbase su nueva detencin, aunque generalmente no era sino despus 254

de muchas molestias para el cura si la iglesia a su cargo gozaba de inmunidad, pues era ms problemtica la extradicin del reo. De inmunidad gozaban por disposicin de la Audiencia en el ao 1776 las iglesias de Nicoya, Esparza, Bagaces, las Caas, Heredia, Barba, Curridabat, Ujarrs, Quircot, Tres Ros, Cot, Tobos y Nuestra Seora de los Angeles, cada una de las cuales tena un carteln anunciando el privilegio. La extradicin de los reos se realizaba previo el consentimiento del cura segn las disposiciones cannicas emitidas por Clemente XIV el 12 de setiembre de 1773. Los cementerios anexos a las iglesias gozaban tambin de inmunidad, pero en muy raras ocasiones fueron usados por los reos como refugio; en una ocasin quien sali casi castigada fue la misma justicia, pues las autoridades sacaron violentamente a un reo del cementerio de Cartago. Un factor decisivo en la desmoralizacin fue Ese problema haba merecido la atencin de los especialmente por ser la raza indgena tan adicta al se dio una cdula que por lo trascendente y severa ciones transcribimos a continuacin: "El Rey: Por cuanto reconociendo los sumos perjuicios y daos que se han experimentado a la pblica y universal salud de los vasallos del Per y Nueva Espaa, causando repetidos y perniciosos males la bebida de aguardiente de caas, fui servido prohibir por diferentes cdulas y particularmente por una de 8 de junio del ao 1693 dirigida a la Audiencia de la ciudad de Santa Fe, la fbrica y venta de dicho aguardiente; hallndome enterado de que no se ha podido extinguir sta, no obstante que algunos prelados han impuesto censuras para que no se continuasen los inconvenientes y daos que hasta aqu, por la presente mando a mis Virreyes del Per y la Nueva Espaa, Audiencias, Gobernadores, Corregidores y Alcaldes Mayores de ambos Reinos, que por ningn caso, forma ni manera alguna permitan, consientan ni toleren en adelante la fbrica de dicho aguardiente de caas, ni la ms leve venta, uso secreto ni pblico de este gnero, y que procedan desde luego al reconocimiento de las partes a donde se fabricare o vendiere por mayor o menor, y derramen todo el que se hallare en ser y rompan sus materiales y los instrumentos de su fbrica, y los vendan aplicando su producto a las Justicias que los aprehendieron, de forma que no queden en estado de poder volver a servir; y que por la primer vez que sean aprehendidos, con dicho aguardiente, saquen indispensablemente a su dueo mil pesos de multa, y por la segunda dos mil, y la tercera tres mil, y le destierren de la Provincia; y que impongan iglales prohibiciones a los maestros que fabricaren los instrumentos a este fin, y si fuere comunidad eclesistica, monasterio, cura o clrigo particular o prebendado dueo de dicho aguardiente, le aprehendan y derramen asimismo y rompan los instrumentos y 255 el alcoholismo. reyes espaoles vicio. En 1714 en sus disposi-

materiales, y de haberlo ejecutado den cuenta con autos de tal aprehensin a su Prelado, para que aplique por su parte el castigo que tuviere por conveniente, remitiendo al mismo siempre copia de eos a mi Consejo de las Indias, para tomar las resoluciones que correspondiere a mi soberana regala. Y para que en ningn tiempo se pueda alegar de ignorancia, tambin mando a los dichos mis Virreyes, Audiencias, Justicias, y dems ministros que cada uno en su jurisdiccin, ponga edictos y publique por bando esta orden, para que pasado el tercero da de como se haya publicado queden incursos en dichas penas los tranagresores, y pasen a denunciar, visitar y proceder en ellas, como va prevenido; y de sobre lo que esto resultare y ejecutaren han de tener la precisa obligacin de darme cuenta con testimonio por el dicho mi Consejo, como del recibo de estas rdenes; y prevengo a todos y cada uno de por s que de tolerarlo y no ejecutar rigurosamente lo que va expresado, se proceder contra sus personas. Y a mis Virreyes y Audiencias mando formen causas a los Corregidores, Gobernadores, y Justicia sobre la tolerancia y falta de cumplimiento y les saquen las mismas multas que van expresadas para los reos, por primera y segunda vez, y por tercera me darn cuenta con autos para determinar y practicar los mayores rigores con que se proceder contra los que faltaren al entero cumplimiento de esta mi real resolucin y que en las Audiencias donde hubiese Sala de Alcaldes puedan stos por s proceder sobre todo lo que va expresado, y su cumplimiento sin que se les pueda impedir por otros Jueces Audiencias ni Tribunales, antes bien continuar por ellos en lo que por s cada uno aprahendiere, sin impedirse los unos a los otros, declarando (como por la presente declaro) que el tercio, o tercia parte de las multas que van impuestas se aplica desde luego para el Juez que hiciere la aprehensin, siendo mi voluntad (como lo mando) que las dos tercias partes restantes se han de remitir a mi Consejo de las Indias en la forma ordinaria. Fecha en el Pardo, a 10 de agosto de 1714 Yo el Rey. Por mandato del Rey Nuestro Seor (Firma) Bernardo Arias de la Escalera"*^. Ya desde aos atrs se consuma licor en Costa Rica, pero el hecho de haberse permitido en aos posteriores la entrada al pas de aguardiente mejicano y guatemalteco nicamente fren relativamente los progresos del mal. Sin embargo, en vista de que era absolutamente prohibido fabricar aguardiente en Cartago o cualquier otro lugar del pas, el

contrabando del producto se generaliz mucho, y de Per y Panam entraban las botijas por Caldera, y eran vendidas a 35 pesos y 85 pesos en Esparza y Cartago por lo que estaban las autoridades sobre aviso para decomisarlas. Los obispos clamaron repetidas veces contra el mal, pero tanto sus exhortaciones como las de la autoridad civil se estrellaron contra la insistencia de los contrabandistas y viciosos. En 1750 otra real provisin revivi las antiguas disposiciones contra el alcoholismo sin mayor provecho, pues al. poco tiempo volvi a presentarse la fabricacin y expendio de aguardiente, pero a cargo de un slo asentista y una sola taberna<5>. En 1783 el expendio general de la bebida se estableci en Guatemala y los abusos fueron ms difciles de frenar, pues nuestra Patria no era de las menos adictas al culto de Baco. Aunque parezca mentira, las mujeres no le iban a zaga a los hombres en cuanto a empinar el codo, y tal fue el abuso que el 15 de julio de 1786 la misma Audiencia de Guatemala debi meter mano en el asunto y mand condenar a las mujeres ebrias a ser expuestas a la vergenza pblica durante dos horas en tres das seguidos. Ese mal, motiv probablemente el propsito de erigir una casa para la reclusin de mujeres. En octubre de 1791 el gobernador y el Cabildo planearon la organizacin de la crcel o instituto, que estara dirigido por una maestra rectora; el gobernador ofreci una contribucin de cuarenta pesos, que se sumaran a ciertas rentas de la ciudad. El expediente, fechado el 3 de octubre, dice que "se les suministrar (a las mujeres) el algodn para que puedan trabajar". Es probable que de all venga el nombre de "algodonera" con que durante tanto tiempo nuestro pueblo design la crcel de mujeres. El 7 de noviembre del mismo ao don Jos Vzquez Tllez elev aquella peticin a la Audiencia; sta, pidi datos ms concretos en enero de 1793. Mas no slo por el alcoholismo deban ser aprehendidas las mujeres, sino por otros delitos como adulterio, incesto y prostitucin. Esta no se ejerca en el mismo grado que en la actualidad, al menos pblicamente; pero s tenemos noticias de que a finales del siglo XVIII y principios del XIX, ya existan ciertas casas de alcahuetera. En tiempos de don Toms de Acosta, fue cerrada la casa de Mara Porras, prstina ascendiente de nuestras celestinas, quien fue procesada y desterrada en marzo de 1807. Y es que, como dice el padre don Jos Alvarado en la informacin levantada cuando sucedieron los escndalos de la casa de los Angeles, en esta Provincia de Costa Rica es muy grande, muy pblica y muy notoria la disolucin de la lujuria, pues en toda clase de fami-

(4)

Cfr. M o r a , Alfonso M a r a : "La Conquista Espaola Juzgada Jurdica y Sociolgicam e n t e " . Fuentes histricas de legislacin i n d g e n a , Buenos Aires, Editorial Americalee, 1 9 4 4 , pgina 1 7 5 .

(5)

Melndez Chaverri: "Costa Rica, evolucin . . . " , etc., pginas

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lias se encuentran a cada paso los deslices y cadas; y lo peor es que ya no son vergonzosas, porque el demonio astuto a ido poco a poco autorizando este vicio con personas cuyo carcter ha hecho a todo el sexo perder la vergenza, porque Dios cre a las mujeres de esta Provincia hermosas y frgiles, pobrsimas y por la puerta de la necesidad se entran los mal intencionados a perderlas; que esto es pblico y notorio, y pasa de doscientos los ejemplares que pudiera el testigo referir y lloran sus familias honradas". Monseor Tristn, en su informe dice: "en la Alajuela confirm dos mozas jvenes, la una de diez y ocho aos y la otra de diez y seis, que en toda su vida haban entrado a la iglesia, y ambas llevaban en sus brazos el testimonio de su fragilidad en dos hijos que predicaban su delito y a su tiempo lo disculpaban con su pobreza y desnudez". Un medio muy eficaz para la difusin del vicio fueron las pulperas o "tiangues" como se las llamaba, y cuyo excesivo nmero debi regular el ayuntamiento de Cartago en 1801; dej solamente cuatro en servicio y reglament severamente su adquisicin y establecimiento. Entre los indios adems de la costumbre de tomar chicha, exista la de emborrachar a los padres de las indias que queran casarse, con grandes cantidades de aguardiente que provocaba serios pleitos y disensiones. Ya hemos visto cmo en la fiesta de los Angeles fue causa predominante de la degeneracin el uso del licor, aquel licorcillo rasle que hizo perder la cabeza ms de una vez a nuestros abuelos. En otros aspectos andaba Costa Rica tambin deficiente y casi a mediados de siglo la describe don Bernardo Garca de Miranda, en un escrito de 1731 en el cual llama a nuestra provincia "el ltimo rincn del mundo" y dice que en Costa Rica no hay doctor ni cirujano, ni botica, ni barbero, ni hospital, ni medicamento alguno, que las mujeres son las curanderas y que una mujer es quien afeita a clrigos y vecinos "y hasta el gobernador le afeita". A esto se podra agregar la abominable plaga de mendigos que pululaban por las calles, especialmente indios que en muchos casos se hacan heridas artificiales para inspirar lstima. Ante esa situacin las prdicas de los curas y especialmente de los doctrineros fueron implacables, aunque el celo excesivo de algunos les llev a extremos considerables y no slo hicieron su obra contrapruducente sino que perdieron parte del respeto que se les tena, como le ocurri a fray Julin Castro, guardin de Esparza, que lleg a introducirse en las casas donde haba bailes con el objeto de impedirlos a la fuerza acarrendole disgustos con las autoridades civiles. Este celo excesivo motiv una cdula real fechada el 18 de abril de 1803 en la cual se prohiba a los eclesisticos imponer penas 258

de ninguna especie para castigar los bailes o cantares obscenos, pues eso era privativo de la autoridad civil. De todo lo expuesto no queremos que el lector concluya que la Costa Rica colonial era un modelo de perdicin o algo peor, pues junto a tantas fallas hubo familias y personas de recia moralidad; sacerdotes de gran santidad y celo y autoridades de la talla de un don Diego de la Haya Fernndez o un don Toms de Acosta. La explicacin lgica de lo apuntado se debe a la situacin econmica y social de nuestras gentes del siglo XVIII, habitantes de un pas que si no era el ltimo rincn del mundo, era s uno de los ms olvidados de la Amrica hispana.

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TALLA DE MADERA (SIGLO XVIII) Detalle del Aliar de las Animas. Iglesia de San Jos de Orosi, Cartago.

SIGLO XIX
PRIMERA MITAD

INDEPENDENCIA Y REPUBMCA

CAPTULO

XXV

MONSEOR GARCA JEREZ. LA INDEPENDENCIA. SITUACIN EUROPEA. El siglo XIX y especialmente el primer cuarto, es trascendental en la historia americana, por la independencia. Para la iglesia el hecho signific no slo un cambio en el estado de cosas, sino una serie de problemas a resolver. nicamente como institucin jerrquica, el problema no hubiera sido tan rudo; bastaba una nueva orientacin de su poltica y el acomodamiento a la situacin. Pero estaba tambin el factor puramente humano, y ste, considerado dentro de la reaccin particular de fieles y sacerdotes, vino a ser la mdula del conflicto. La independencia no fue obra de un ao y de una fecha. Sus races eran hondas y arrancaban de muchos aos atrs, cuando la nueva formacin de la mentalidad occidental se orient por senderos que desembocaron en los modernos conceptos de libertad, igualdad y fraternidad. Y dentro de esa nueva orientacin no fue el clero el ms apartado, con la consecuente divisin entre una legin de conservadores aferrados al tradicionalismo poltico, religioso e intelectual y otro sector ms avanzado que concibi perfectamente la conciliacin de los principios nuevos con los viejos. Pero no solamente el clero fue problema. Estaban tambin los fieles y ya puede suponerse con qu tino y diligencia debieron actuar los prelados para dirigir sus dicesis, en esos aos en que dos concepciones diametralmente opuestas se plantearon el mejor camino a seguir en la direccin de la cosa pblica. Esta prudencia era ms meritoria en muchos obispos, si su gestin estaba por encima de los intereses e ideas tradicionales de la iglesia; pero en su mayora chocaron los prelados con el movimiento insurgente, y slo con una amplitud de criterio muy grande y de acuerdo a los tiempos en que actuaban, puede entenderse su reaccin. El caso del obispo de Nicaragua y Costa Rica, en poca tan turbulenta, es tpico y uno de los ms interesantes de Centro Amrica.
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Para substituir a Monseor de la Huerta Caso fue designado fray Juan Ramn Gonzlez en el mismo ao 1803, pero no acept la eleccin. En vista de su negacin, fue elegido por cdula real del 26 de agosto del mismo ao el presbtero Juan Prez del Notario, pero falleci en Logroo al poco tiempo. En tales circunstancias la vacante se extendi hasta el ao 1806, y durante el lapso transcurrido hasta la eleccin del nuevo obispo, rigi la dicesis el den del Cabildo de Len, don Juan de Vlchez y Cabrera, cuya estirpe qued tan bien grabada en la historia eclesistica centroamericana por los distinguidos sacerdotes y prelados que dio a nuestra dicesis. El 15 de mayo de 1806 fue nombrado nuevo obispo el padre dominico fray Nicols Garca Jerez, ltimo prelado de nombramiento real. Lleg a Nicaragua a fines de 1810, cuando los nimos estaban ya a punto de solucionar de una vez por todas las situacin americana en sus relaciones con la madre Patria; es indudable que a pesar de sus errores, supo desempear con buena voluntad y criterio la difcil misin que le fue encomendada. La provincia eclesistica centroamericana regala por ese entonces el limo, seor fray Ramn Francisco Casaus y Torres, con sede en Guatemala, y las sedes sufragneas, Comayagua y Len, Monseor Manuel Julin Rodrguez de Almazn y Monseor Garca Jerez respectivamente. En Costa Rica haba un vicario forneo, que fue hasta el ao 1804 el padre don Rafael Azofeifa; hasta el ao 1819 el presbtero don Rafael de la Rosa y luego el padre don Flix de Alvarado hasta 1820. Sucedi al padre Flix don Pedro Jos Alvarado, que tom posesin el 18 de julio de 1820 y renunci en aos posteriores a la independencia (1835), habiendo saboreado bastantes amarguras por disensiones internas en nuestro estado. oOo Como pastor de almas y espritu progresista, fue notable la actuacin de Monseor Garca Jerez. Mostr siempre una marcada solicitud por todo lo relacionado con la beneficencia pblica y la caridad; fue la enseanza una de sus pasiones, aspecto en que result muy favorecido nuestro pas. En 1814 abri sus puertas la casa de enseanza de Santo Toms en la que se empe tanto Monseor Garca Jerez. En 1815 el obispo visit a nuestra Patria y en esa oportunidad puso la casa de enseanza bajo el patrocinio de Santo Toms de Aquino y tambin regal un terreno, materiales y 450 pesos en efectivo paxa las obras de ese centro. Se daban en ste, lecciones de filosofa, cnones, teologa, 264

gramtica, etc., e integraban su personal docente figuras tan notables como el bachiller Rafael Francisco Osejo, su primer rector; el presbtero Jos Arguedas, el presbtero Jos Alvarado, Diego Jimnez y otros. Gran gestor de las obras de esta casa fue tambin el padre Jos Mara Esquivel. Siguiendo una tradicin y aspiracin muy vieja en los prelados que le antecedieron, particularmente Monseor Tristn, quiso Monseor Garca que la casa de enseanza tuviera en cierto modo el carcter de un seminario, institucin que hasta la fecha haba sido imposible fundar de manera estable y definitiva en Costa Rica. Dio algunas normas a seguir en ese sentido, y aunque el seminario no fue una realidad como tal, tuvo sin embargo la casa de enseanza una equivalencia a seminario menor, para preparar a los estudios superiores en Len. Empeoso en las obras de caridad, Monseor Garca Jerez tuvo muy buenos proyectos en ese aspecto y fue aspiracin suya volver a fundar el hospital de San Juan de Dios, cerrado por razones expuestas ampliamente en otro lugar de esta obra. La visita del obispo a Costa Rica fue muy corta. A pesar de sus empeos, su tiempo fue reclamado como siempre por cuestiones polticas y en este campo fue su personalidad muy discutida. Al igual que sus antecesores, exhort a los curas y a los fieles al cumplimiento de sus deberes cristianos y fue un vigilante consumado de la administracin diocesana; todo lo ejecutaron hasta donde les fue posible los venerables sacerdotes que ocuparon la vicara fornea durante su episcopado.

Para poder comprender la situacin en que se vio Monseor Garca Jerez al advenimiento de la independencia, hay que plantearse antes el estado de cosas en que se desenvolvi; aunque muchas de ellas pertenezcan a la historia poltica y no a la eclesistica propiamente. En 1807 Napolen Bonaparte, el mandams de Europa, atac a Portugal y ocup a Lisboa por medio de un ejrcito al mando de Junot, en vista de la negacin de Portugal a actuar de acuerdo a sus planes de bloqueo universal contra Inglaterra. Puesta Espaa en el mismo plano que Portugal como vnculo entre Inglaterra y los dems pases del mundo, quiso Napolen dominarla tambin y se lanz contra ella. A favor de los planes del emperador se puso, sin que ste hiciera mayor esfuerzo, la difcil situacin interna de la familia real espaola, dirigida por un jefe incapaz y mediocre, el rey Carlos IV, a quien su mujer Mara Luisa coronaba con cuernos poco disimulados juntamente con el favorito Prncipe de la Paz, don Manuel 265

Godoy, primer ministro y consejero del ridculo gobierno. Completaba este cuadro Fernando, hijo de los reyes y digna rama de tal tronco. Ladino, cobarde y sin aptitudes grandes de estadista, no buscaba sino la oportunidad de ascender al trono a como hubiera lugar y no hubo tecla que no sonara para favorecer sus planes. Malhumorado el pueblo con el gobierno y atizado por el propio Fernando, la situacin desemboc en la abdicacin del rey Carlos IV en la persona de su hijo, que tom el nombre de Fernando VIL Vino luego la incursin napolenica, y en una conferencia sostenida en Bayona con la familia real, el emperador presion el regreso de Carlos al trono. Devolvi Fernando la corona a su padre, y ste no hizo sino pasarla a manos de Napolen. Expulsados Carlos y Fernando, Napolen traspas el trono espaol a su hermano Jos, rey de aples. El nuevo soberano, apodado por el pueblo "Pepe botellas", lleg a las puertas de Madrid el 20 de julio de 1808, amparado por las fuerzas francesas. Es lgico que el pueblo espaol no iba a tolerar de buena gana semejante incursin en tierra propia y apoy en lucha decidida al ejrcito, alzndose las provincias como un solo hombre contra el invasor. Se organizaron juntas provisionales en las cuales se procur dar la mejor orientacin poltica a seguir en tan difcil situacin; la ms notable fue la convocada en Cdiz y que la historia conoce como "Las Cortes de Cdiz", inauguradas el 24 de setiembre de 1810 y en ellas participaron diputados de Espaa y sus colonias. Costa Rica fue representada por el presbtero don Florencio del Castillo,, una de las ms ilustres figuras de nuestra historia. Seis aos dur la lucha por la liberacin de Espaa. Lord Wellington, nombrado generalsimo por las Cortes contribuy a la expulsin de los franceses de Portugal y de Espaa y lleg hasta Francia en 1814. El 13 de mayo de 1814 Fernando VII volvi al trono. Debi afrontar en adelante otras dificultades, como una insurreccin que volvi a provocar la intervencin francesa, y la independencia de Amrica, golpe de gracia para el gran imperio e iniciacin de una nueva era en el Nuevo Mundo.

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CAPTULO

XXVI

LA IGLESIA Y LA INDEPENDENCIA. SITUACIN EN COSTA RICA. EL IMPERIO MEJICANO. ACTITUD DEL CLERO. En esta situacin le toc a Monseor Garca Jerez, ejercer las funciones pastorales en su dicesis. Porque todo lo que suceda en la madre Patria repercuta en Amrica, sublevaba los nimos y pona en grave predicado a quienes en cualquier terreno tenan la direccin de los asuntos pblicos. Estimulado por el ejemplo del pueblo espaol, el americano tambin convoc a juntas y empez a incubarse con ms fuerza el sentimiento insurgente que desembocara despus en la total decisin de independizarse de Espaa. En Costa Rica la cosa no pas de un juramento de fidelidad a Fernando VII, al que exhort el gobernador Acosta en bando del 11 de marzo de 1811, haciendo saber la instalacin de la Suprema Junta de Gobierno Central de Espaa e Indias. Dispuso la reunin del Cabildo, los prelados y funcionarios pblicos para prestar el juramento de fidelidad, y la celebracin de una misa con Te Deum en la parroquia de Cartago, y tambin rogativas por la pronta restitucin de Fernando VII al trono. Se hicieron colectas para la guerra y por el momento todo qued all. Muy distinto era el asunto en Nicaragua. Len era centro de varias agitaciones en torno a los problemas de la poca, que culminaron con la cada del gobierno presidido por don Jos Salvador. La noche del 13 de diciembre de 1811 las cosas llegaron a un lmite extremo y la nica solucin dable fue la integracin de una Junta Gubernativa presidida por Monseor Garca Jerez. La Junta se instal el 14 de diciembre, e inmediatamente notific a nuestras autoridades de su existencia; igual notificacin envi el obispo al capitn general de Guatemala y se dedic luego a procurar la mejor coordinacin de intereses con los insurgentes. El Ayuntamiento de Cartago se atuvo a las disposiciones del prelado, y public solemnemente por bando el despacho del obispo recibido el 14 de febrero de 1812. Lo mismo hizo el subdelegado de Nicoya. Desde el 4 de diciembre de 1810 era gobernador de Costa Rica don Juan de Dios de Ayala, varn de exquisita prudencia, de quien se guarda el ms grato recuerdo. Viendo cmo se planteaba la situacin acat el nuevo orden y se limit a informar por bando el acatamiento del Ayuntamiento de la ciudad y la aceptacin del obispo como nuevo gobernador interino de Nicaragua. En este pas la situa267

cin segua muy delicada y hubo necesidad de recurir a la fuerza para atajar a los rebeldes. El gobernador Ayala envi un batalln provincial a Len y el obispo se mostr muy agradecido; en su oficio de gratitud el prelado felicit al gobernador y a nuestro pueblo por la tranquilidad que aqu reinaba, mientras en otras partes la situacin era tan turbulenta. Bien puede concluirse en qu apuro se vio Monseor Garca. Prelado de nombramiento real, era su deber permanecer fiel a la monarqua, frente a la avalancha de las nuevas ideas. Hay que tomar en cuenta ese factor para poder juzgar su actuacin como gobernador, y desde ese punto de vista no poda sino proceder segn los dictmenes de su conciencia tratando de reprimir la accin de los rebeldes. Adopt una poltica prudente llevando las cosas con calma y limitndose a transcribir los diversos oficios y edictos correspondientes a su cargo, segn los reciba de orden superior. Le asesor en esta tarea diplomtica el presbtero Benito Soto, su consejero particular y habilsimo en el manejo de los negocios pblicos. Toda la prudencia del obispo no bast para frenar los impulsos populares y en algunas oportunidades perdi los estribos, pasando de la magnanimidad a la violencia, llamando a los rebeldes facinerosos y ejerciendo medidas coercitivas. La actitud de Monseor Garca Jerez cuando se sali de sus casillas, no fue de las ms violentas. Hubo prelados que llegaron a extremos peores en esta materia, de acuerdo a la lnea de conducta general que adopt el alto clero de la poca, con no poca cohorte de curas. De esos prelados fue en Centro Amrica un furibundo monrquico el metropolitano de Guatemala, Monseor Casaus y Torres, que en una carta circular a todos los curas, vicarios, coadjutores y fieles de la provincia exhort a dar donativos para combatir a los insurgentes de los cuales deca que eran "brutales, semejantes a la piara de cerdos en que entr una legin de demonios"'1*. Y como el arzobispo de Guatemala, la gran mayora de los obispos de otras dicesis; vean con horror un movimiento que para ellos significaba el rompimiento de todo orden establecido y por qu no decirlo? la prdida de privilegios que haban gozado ampliamente hasta la fecha. Para la iglesia la revolucin independentista significaba la rebelin contra algo asentado sobre bases divinas. El fundamento sagrado del poder real, la lucha entre hermanos, el resquebrajamiento a sus ojos de una estructura claramente delineada, no lo podan aceptar de buena gana y mucho menos las ideas que acompaaban la accin. Y si eso era por su lado, de la parte insurgente no hubo menos preocupacin. En ninguna de sus manifestaciones aisl a la religin de la accin libertaria, en parte porque

siendo aquella integrante del alma popular poda ayudarle mucho, en parte por el apoyo que en la religin directamente encontraba. Pero el problema surga al tratar de coordinar el liberalismo latente en las ideas nuevas con las ya establecidas, que arrancaban en mucho de principios religiosos. El movimiento insurgente entraaba las ms caras ideas de libertad, de hecho y de pensamiento, y la iglesia, acostumbrada a un dominio casi exclusivo, no pudo ver con buenos ojos semejante actitud. Vea claramente la repercusin de esas ideas en el campo de la enseanza y del hacer cotidiano, y aqu se produjo el choque. "Este desprecio a la autoridad ms sagrada de Dios; esta insubordinacin a la potestad de los prncipes y magistrados que mandan a nombre y con la autoridad de Dios... y tanto desorden, siendo como es todo contrario a la doctrina de D i o s . . . Luego es claro, es evidente que tales efectos provienen del error y la hereja" dice un eclesistico de 1820; y el obispo de Michoacn: "A la seduccin y al terror agregaron los cabecillas dos motivos poderosos para asegurar ms la subordinacin del pueblo: el uno, permitindole y aun estimulndole al libertinaje y al robo; y el otro, hacindole concebir una desconfianza suma del gobierno, de los obispos, de los prrocos y parte sana del clero . . ."(2). En cuanto al bajo clero, la actividad no fue igual, y muy divididos anduvieron los pareceres. Unos hubo que se adhirieron abiertamente a las tendencias independentistas, y otros las combatieron terriblemente. En Costa Rica la divisin no lleg a tanto ni a graves consecuencias y algunas de las figuras ms prominentes, como el presbtero Nicols Carrillo y el doctor Juan de los Santos Madriz cooperaron activamente al establecimiento del nuevo gobierno. No debi ser tan dura la actitud de Monseor Garca y sus esfuerzos fueron ms de coordinacin de pareceres; restablecer la paz fue su mayor desvelo. El 5 de setiembre de 1814 el Ayuntamiento de Cartago dirigi al rey una exposicin en la que le expresaba su gratitud por los esfuerzos hechos por el prelado en favor de la paz y slo una que otra voz se dej oir contra el obispo cargada de verdadera saa. En nuestros archivos existe una carta annima del 10 de enero de 1824 dirigida a "Los Amados Compatriotas de Costa Rica" donde se habla de intrigas polticas del obispo contra nuestra Patria, en forma injusta, pues realmente con nosotros fue con quienes menos se meti el seor Garca Jerez y cuando lo hizo fue para bien(3).

(2) (3)

Cfr.: Lpez Cmara, Francisco: "La Gnesis de la Conciencia Liberal de Mjico", El Colegio de Mxico, Mxico. 1954, pginas 189 y 193. Archivos Nacionales, N ' 4 3 1 . (P. I.).

(1)

Archivos Nacionales: C. C.2413, Impreso, 11 pginas.

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Y as lleg el 15 de setiembre de 1821, en que se firm el acta de la independencia en el Palacio de los Capitanes Generales de Guatemala, luego de ardua confrontacin de pareceres: quienes a favor de una prudente espera, quienes a favor de una actuacin inmediata y decisiva. La sorpresa fue mayscula para los partidarios del rgimen vigente, e inmediatamente despus de recibida la comunicacin (28 de setiembre de 1821), la diputacin provincial, compuesta de representantes nicaragenses y costarricenses, se reuni en Len para conocer y discutir lo sucedido. Tomando en cuenta que Guatemala y Len eran las principales ciudades del istmo, la segunda con seguridad no se sometera tan fcilmente a las disposiciones de la primera, y as pas en efecto. De primera entrada se interpret la declaracin de Guatemala como un intento de asumir el gobierno de Centro Amrica; no hubo, pues, una adhesin inmediata sino prudente espera. Tanto el obispo gobernador como los diputados resolvieron independizarse de Guatemala, "que parece se ha erigido en soberana" y a la vez independizarse de Espaa "hasta tanto no se aclaren los nublados del da y puedan obrar estas provincias con arreglo a lo que exigen sus empeos religiosos", y continuar en consecuencia "todas las autoridades en el libre ejercicio de sus funciones con arreglo a la constitucin y las leyes". Prcticamente al obispo no le qued ms remedio que dar como un hecho consumado el nuevo orden de cosas y aceptarlo en principio. En Costa Rica algunos de los ms connotados sacerdotes se dedicaron a estudiar la cuestin y a dar su cooperacin para el mejor encarnamiento de los hechos. Hay que reconocer que el clero costarricense se mostr comprensivo y generoso en este caso y slo por rencillas de orden interno del nuevo Estado fue que lleg a dividirse. El 13 de octubre de 1821 fue recibida y leda en Cartago la declaracin de Guatemala, y plante un problema a nuestros antepasados, dadas las disposiciones de Len. La independencia de Espaa estaba fuera de consideracin en este caso; lo que ms importaba era o Len o Guatemala, ambas ya en pugna subrepticia por arrogarse la sucesin de Espaa en el mando. Hasta dnele tendra en mente Monseor Garca Jerez la posibilidad de gobernar l y su Junta el istmo centroamericano? No lo sabemos y es slo una ocurrencia, pero lo cierto es que la pugna exista. Los vecinos de Cartago, San Jos, Heredia y Alajuela se atuvieron en principio a las disposiciones de Len; Cartago se retract luego y resolvi esperar a una mayor claridad que le permitiera pronunciarse. El 25 de octubre fue nombrada una junta presidida por el gobernador don Juan Manuel de Caas, para estudiar la situacin; obligado Caas a renunciar, fue nombrada otra junta presidida por el presbtero Nicols Carrillo y en ella figuraron los padres Juan
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de los Santos Madriz, Manuel Alvarado, Nereo Ponseca y Luciano Alfaro, con otros prominentes ciudadanos entre quienes estaba don Juan Mora Fernndez. Esta junta elabor un pacto social en el que Costa Rica se daba organizacin propia; puede considerarse la primera constitucin de nuestra Patria. Es el llamado "Pacto de Concordia", que entr en vigencia el 1 de diciembre de 1821 y segn l, Costa Rica sera gobernada por una Junta Superior Gubernativa y compuesta de siete miembros y tres suplentes; estara el Estado en total libertad y posesin exclusiva de sus derechos, y reconocera la libertad civil, la propiedad y dems derechos naturales y legtimos de toda persona y de cualquier pueblo o nacin. Hermossimo origen de todo cuanto hemos sido como Repblica; ante l, est por dems dar cualquier explicacin acerca del origen y trayectoria de nuestra idiosincracia. La primera Junta Gubernativa, electa en diciembre, la presidi don Rafael Barroeta y fue su secretario don Juan Mora Fernndez. Heredia fue el nico lugar que no la acept y permaneci fiel a las disposiciones de Len. Lo repetimos una vez ms: el clero no fue reacio a la independencia; y quienes lo fueron, expusieron clara y honradamente sus razones, como el guardin de Cartago, fray Rafael de Jess Jimnez. oOo Pareciera que, a como se arregl la situacin, las cosas quedaran dentro de una normalidad relativa hasta que se llegara a un perfeccionamiento del sistema de gobierno y de las relaciones con otros pases. Pero surgi un nuevo conflicto. El 18 de mayo de 1822 Agustn de Iturbide se declar emperador de Mxico, luego de haber aprobado el plan de Iguala en el que proclam la independencia, la unin de mejicanos y espaoles, un gobierno constitucional bajo el cetro de Fernando VII y el reconocimiento de la religin catlica. Pero las cosas cambiaron cuando le dio por ser emperador, y ante el hecho consumado, Guatemala decidi adherirse al nuevo imperio con todas las provincias y Nicaragua tambin. En Costa Rica la opinin se dividi: imperialistas y republicanos. La J u n t a Gubernativa era de tendencias republicanas, el Ayuntamiento de imperialistas, y los pueblos igualmente divididos en opinin, hacan las cosas ms confusas, desprecindose las autoridades en sus mutuas atribuciones. A pesar de todo la Junta se sostuvo y el imperialismo fue perdiendo fuerza. En 1823 se instal la segunda Junta, presidida por don Jos Santos Lombardo; dadas las dificultades creadas por los 271

imperialistas se decidi reformar la integracin de aquella, creando un triunvirato que, una vez elegido, lo integraron el bachiller Osejo, Manuel Mara de Peralta y Hermenegildo Bonilla. El triunvirato no result y don Joaqun de Oreamuno, aferrado imperialista, decidi asaltar el cuartel de Cartago junto con otros y jurar fidelidad al imperio. El 29 de marzo de 1823 el seor Oreamuno llev a cabo sus propsitos con la cooperacin de sus amigos, entre quienes no faltaron los clrigos, uno de ellos nada menos que el vicario don Pedro Jos de Alvarado, y el cura de Cartago, presbtero Oreamuno. De esta vez anduvieron los clrigos alborotados. Ante los hechos, el triunvirato se disolvi y don Jos Santos Lombardo, comandante general, no tuvo otro camino que entregar el mando a Oreamuno, con la natural alegra de los cofrades de ste. Pero los republicanos no se quedaron quietos. El padre Miguel Bonilla, el celebrrimo "Padre Tiricia", a quien don Juan Freses eco ofreci matar desde el campanario de la iglesia si se acercaba; el bachiller Osejo y otros, se fueron a alborotar los nimos por otro lado y en Alajuela encontraron el hombre adecuado a sus propsitos: don Gregorio Jos Ramrez. Este organiz un ejrcito, sali de San Jos el 4 de abril y en la maana del 5 se encontr con las fuerzas de Cartago que mandaba don Salvador Oreamuno, en el Alto de Ochomogo. Fueron derrotados los imperialistas y don Gregorio Jos Ramrez tuvo que hacer las veces de dictador mientras se volva al orden. El 15 de abril del mismo ao se reuni la asamblea que deba redactar la nueva constitucin; entre las disposiciones tomadas, estuvo la de trasladar la capital a San Jos.
oOo

El 10 de junio de 1823 Monseor Garca Jerez se vio obligado a intervenir directamente en los conflictos surgidos entre el cura de Curridabat, fray Juan Padr, y sus feligreses, a raz de los sucesos polticos; muy poco satisfactoria haba sido la conducta del padre Padr quien no supo contener dentro de la prudencia a sus feligreses. En trminos contundentes el obispo le aconsej que abandonase el curato "de esos desgraciados pueblos" o justificase su conducta porque si no, se vera obligado a tomar una providencia muy desagradable. La pugna de las tendencias y la testarudez clerical no fueron pasajeras. En 1824 la Junta Gubernativa tuvo que insistir seriamente, pues los curas seguan haciendo politiquera desde el pulpito, con la grave circunstancia de que en sus peroratas estaban apoyados implcitamente por el vicario Alvarado, cuya actitud pasiva daba largas al asunto. En febrero la Junta se dirigi al vicario y al padre guardin de San Francisco, manifestndole que "no sin grave escndalo de los cristianos se ha observado que algunos ministros del Altar, prostituyendo y abusando de su sagrado carcter y misin espiritual, convierten la ctedra de la Ley y Verdad Evanglica en teatro de cuestiones polticas que les son extraas" y a la vez les rogaba prevenir a los sacerdotes para que limitaran su predicacin a lo propio de su ministerio. El 6 del mismo mes, otra circular fue dirigida a los curas de Cartago, San Jos, Alajuela, Escaz y Ujarrs; en ella se prevena a los mismos, de que en caso de disensiones surgidas al calor de la pasin poltica, el gobierno intervendra sin contemplaciones. A las instancias de la Junta el vicario contest que si los ministros del altar en la dominica de Quincuagsima haban exhortado al pueblo desde el pulpito a permanecer fiel al juramento de fidelidad al Imperio Mexicano, lo haban hecho por orden de Monseor Garca Jerez. El padre de la Rosa, vice-guardin del convento de San Francisco contest que fray Francisco Quintana, culpable de predicacin poltica, haba prometido no mezclar ms en sus plticas asuntos de esa ndole. As se arregl en parte la delicada situacin, pero no faltaron alborotadores y tercos que llegaron a extremos lamentables, como el cura de Barba, fray Jacinto Maestre. Lleg al extremo de decir desde el pulpito que slo en paso de muerte dara los sacramentos a quienes jurasen o aclamasen la Repblica. Tal imprudencia provoc un tumulto y el alcalde del lugar, don Gabriel Ugalde, puso en autos de lo que pasaba a la Junta Gubernativa. Como el tumulto continu, el padre Maestre consumi el Santsimo, cerr la iglesia de Barba y se fue a Heredia, temiendo un ataque del alcalde con armas de Alajuela. El 8 de marzo de 1823 el cura escribi de nuevo al alcalde, quien le haba prometido jurar el Imperio y por eso regres a su curato; si el juramento lo haca el domingo 9, seguira ejerciendo las funciones de cura "apostlico, catlico, romano e imperial". De no
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En todos estos hechos particip el clero activamente y fueron muchos los casos en que el obispo tuvo que intervenir con mano frrea. Porque si la cuestin de la independencia no se les fue a la mollera, cuando las cosas fueron entre casa, all estuvieron ellos sentando ctedra y tratando de arreglar el mundo a su manera. Los hubo republicanos y los hubo imperialistas, todos de armas tomar; y como el pulpito es medio eficacsimo para la difusin de las ideas, ms de uno se convirti en tribuna poltica sin temor de los predicadores para mandar al infierno a cuanto imperialista o republicano se les pona por delante, segn estuviera a favor o en contra de su modo de pensar. Las molestias con las autoridades fueron abundantes y no menos con los pueblos.
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ser as, "saldra a mucha honra en un aparejo por defender la causa justa y darle guerra al infierno"*4'.
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Todas estas actitudes son muy interesantes, porque no solamente nos revelan la actuacin de los clrigos durante los aos de la independencia, sino que reflejan particularidades muy caractersticas del modo de ser costarricense. Ntese bien: cuando se trat de decidir la independencia propiamente dicha, nuestra actitud fue prudente, recelosa, casi desinteresada. Tena que ser as porque, a decir verdad, en Costa Rica cada quien viva como le vena en gana, ajenos a lo que suceda en otras naciones; de hecho, fuimos libres desde la colonia, pues la misma Espaa se encarg de dejarnos paulatinamente a la buena de Dios. Ya lo haba dicho don Juan de Chvez y Mendoza en 1648: "Esta provincia es muy corta, y aunque en e l l a . . . hay mucha gente, no es de la poltica de otras partes, porque esta tierra est apartada de todo comercio de e s t o s . . . reinos, y as los vecinos de esta provincia se cran por estos montes sin ver otras gentes ni comunicarlos". Es esa la raz de la democracia costarricense, que no proviene de convicciones ideolgicas o doctrinarias, sino de una formacin ancestral, casi atvica con nuestros antepasados. La pobreza del medio, la lucha por la conquista de la tierra, la reclusin de los colonos en las haciendas y tantas dificultades y factores que ya hemos expuesto a travs de esta obra, impidieron la formacin de castas sociales. Aqu, hasta al ms hijodalgo se le bajaban los humos, y as se fue formando inconscientemente un concepto de nacionalidad ajeno a diferencias y a imposiciones de toda ndole. Nuestros ya gastados estribillos: "vivimos en un pas libre" " yo pienso como me da la gana" "yo hago lo que quiero" y otras tantas actitudes que a veces ms bien son indicio de irresponsabilidad y libertinaje, tienen sus hondas races en la poca colonial. Ya lo deca don Diego de la Haya Fernndez en 1719: "Son por lo general los habitantes de esta provincia pleitistas, quimricos y revoltosos, y no se encontrarn en toda ella cuarenta hombres de mediana capacidad, por ser los dems muy materiales, torpes y limitados y de ninguna reflexin". Cmo nos poda conmover, una declaratoria oficial de independencia? Ni siquiera los clrigos, que eran la parte ilustrada de aquella sociedad, ofrecen similitud con los de otras naciones; un Hidalgo, un Morelos o un Jos Corts de Madariaga en Venezuela,

no podan darse entre nosotros. No por incapacidad, sino por el medio, inadecuado para forjar ideales como los que animaron a aquellos proceres. Poco entusiasmo lograron suscitar entre nosotros las tendencias de cualquier ndole. En setiembre de 1793, Monseor Villegas public una pastoral con una exhortacin a los curas para que contribuyesen a los subsidios de la guerra entre Espaa y Francia, a raz de la Revolucin Francesa. El 12 de octubre se hizo la colecta y solo el cura de Ujarrs dio 12 pesos; don J u a n Manuel Lpez del Corral, cura de Villa Vieja, 25 pesos; fray Luis Soto 12, pesos y ofreci una misa cantada. Los seglares no dieron nada. La indiferencia, fue el factor dominante. No es de extraar, por lo tanto que Monseor Garca Jerez, en una circular del 29 de noviembre de 1816, alabe la fidelidad del clero "que se mantuvo como una roca en las pasadas borrascas"; lo mismo daba una cosa u otra ( 5 ) . Y cuando en diciembre del mismo ao public otra circular en la que ordenaba recoger "todos los ejemplares de los miserables, ridculos e indecentes folletos... como subversivos a la Monarqua espaola" de los que daba una lista, en Costa Rica nadie entreg esos libros, porque ninguno los tena (6) . La independencia, nos lleg por arrastre; y fue hasta el 29 de octubre de 1821 cuando nos decidimos a declararnos libres del poder espaol. El 15 de setiembre es una fecha simblica, como vnculo de la unin con el resto de Centro Amrica, pero no es, a la luz de la crtica histrica ms estricta, la fecha de nuestra independencia. En primer lugar, en el Acta del 15 de setiembre se habla solo de Guatemala, y aunque con ese nombre se denominara el famoso "reino", en momento tan trascendental se debi mencionar especficamente a cada una de las provincias; por el contrario, la decisin guatemalteca se extiende a nosotros nicamente como "informe" de lo efectuado en la capital del reino. Se ve muy bien que en la conciencia de quienes redactaron el Acta del 15 de setiembre, estaba muy clara nuestra pertenencia a Espaa, y por lo tanto su incapacidad para independizarnos por s y ante s. Recurdese tambin, que si Guatemala tuvo poder sobre nosotros, lo haba recibido de Espaa; una vez sublevada contra la madre Patria, perda su ingerencia en las provincias. Los costarricenses no tomaron ninguna decisin inmediata ante los hechos del 15 de setiembre; hasta el 29 de octubre no se declar nuestra independencia, y calclese la importancia que nuestros ante-

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"Circular a los curas y eclesisticos d e este obispado, y carta de nuestro santsimo Padre Pi V i l sobre los derechos de la m o n a r q u a e s p a o l a " , 29 d e noviembre de 1 8 1 6 , Archivo Eclesistico de San Jos. Circular de don Fray Nicols, obispo de N i c a r a g u a , sobre libros y escritos q u e circulan en estos r e i n o s " , 7 de diciembre de 1 8 1 6 , Archivo Eclesistico de San Jos.

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Archivos Nacionales, N 6 1 3 .

(P. I.).

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pasados dieron al documento guatemalteco, que en el Acta del 29 de octubre se cita en ltimo trmino "como un comunicado de Guatemala"; algo as, como si hubiese sido muy feo dejar de nombrarlo. Hay quienes alegan que el 29 de octubre en realidad no es fecha de independencia porque nos adherimos al imperio mejicano. El argumento es dbil; no importa el camino que siguieran nuestros antepasados: lo mismo pudimos ser repblica, que monarqua o parte de un imperio. Lo cierto es que hasta esa fecha hubo autoridad espaola en nuestro suelo y ese da comenzamos a ser polticamente libres. En s misma, una fecha es poco trascendental; pero si se toma en cuenta el perodo histrico que la precedi, adquiere una importancia ineludible para el estudio de nuestro modo de ser costarricense: receloso, desconfiado, indeciso, intolerante con las imposiciones y aferrado a su libertad, no tanto por convicciones filosficas sino por condiciones ecolgicas. Tan cierto es esto ltimo, que, una vez decidida la independencia, comenz el conflicto entre imperialistas y republicanos. Ahora, se trataba de arreglar las cosas entre casa. Poco import a los costarricenses lo que estuviera pasando en Espaa, o al norte y al sur del continente americano. Lo importante, era el propio terruo. Y aqu si hubo discusin, pleito y hasta escaramuza y toma de cuarteles. El clero criollo, a quien hasta la fecha lo mismo le haba dado ser monrquico que independiente, result republicano o imperialista, como ya lo hemos visto en pginas anteriores; y as fue el resto de la opinin pblica. As como el colono aprendi a ver los problemas solo dentro del marco de su medio y en virtud de su conveniencia o inconveniencia, el costarricense de la independencia procedi de manera similar. Y es por eso que, mientras al resto de Centro Amrica le sacaron de quicio los ideales de la unin, y all se forjaron los principios de la "patria grande" en medio de rebeliones, guerras y golpes de estado, Costa Rica solo se preocupaba de sus asuntos, y nicamente como por compromiso y cortesa atendi a lo exterior. Esta actitud se ha reflejado en muchos acontecimientos de nuestra historia posteriores a la independencia, que no es oportuno citar aqu; baste decir que en nuestro criterio la misma guerra de 1856-1857 fue ms accin de defensa, que de liberacin de un pueblo hermano. Solo la fuerza de los acontecimientos y las caractersticas polticas, econmicas y sociales del mundo actual, ya ineludibles, son las que nos han obligado a tener una visin ms universal de los hombres y de las cosas, que poco a poco nos ha ido sacando del "caracol nativo" como lo llama don Hernn G. Peralta. Hecho as tan somero anlisis de la actitud costarricense ante la independencia y despus de ella, vemos la importancia que tuvo la poca colonial en la formacin de nuestro pueblo. Para muchos, la conquista y la colonia son nicamente pocas durante las cuales se habla de conquistadores, de indios y gobernadores, como simples 276

narraciones de tiempos muy lejanos. Toda la importancia est, en su concepto, en la era republicana. No se dan cuenta de que una es consecuencia de la otra, y que la explicacin de un hecho o situacin histrica se encuentra muchas veces a una distancia de 200 300 aos.

CAPTULO

XXVII

DON JUAN MORA FERNANDEZ. ERECCIN DEL OBISPADO POR EL GOBIERNO CIVIL. LTIMOS AOS DEL EPISCOPADO DE MONSEOR GARCA.

Consumada la independencia y desmoronado el imperio de Iturbide no quedaba a los pases centroamericanos otro camino que la elaboracin de un plan de gobierno en que entraran los diversos pueblos del istmo. Para ese efecto reuni en junio de 1823 en Guatemala una Asamblea Nacional Constituyente con diputados de los cinco pases. Esta Asamblea decret el 22 de noviembre de 1824 una constitucin. Segn la misma, la Repblica Federal Centroamericana, con sede en Guatemala, se regira por tres poderes: Ejecutivo, Legislativo y Judicial, electos por todos los Estados, autnomos a su vez y de organizacin semejante. Ante esa realidad, tanto Monseor Garca Jerez como los otros prelados no tuvieron ms remedio que admitir de lleno la situacin. El 10 de diciembre de 1823 el obispo y el clero prestaron juramento de obediencia a la Asamblea y el 27 del mismo mes y ao el Poder Ejecutivo de las provincias unidas hizo el comunicado oficial. oOo En Costa Rica hubo elecciones para elegir el congreso propio; el 6 de setiembre de 1824 se instal y el 8 fue elegido el primer Jefe de Estado, don Juan Mora Fernndez. Encaminada as la situacin poltica, se pens en la eclesistica. Desde los tiempos ms remotos de la colonia, estaba latente la ereccin de obispado propio, y fue el padre Estrada Rvago el ms antiguo aspirante a la mitra. Ahora que empezbamos a gobernarnos solos, las gestiones para obtener la independencia eclesistica cobraron mayor fuerza. 277

El 16 de diciembre de 1820 el Ayuntamiento de Cartago instruy a don Jos Mara Zamora, diputado electo por Costa Rica a las Cortes de Madrid, encargndole de manera muy especial las gestiones para obtener la ereccin de un obispado "que adems de los veintin pueblos que componen la provincia abarque los de Santa Cruz, Nicoya y Guanacaste que le han sido agregados". En mayo de 1821 el diputado a Cortes por Guatemala contest la solicitud de Costa Rica, informando al Ayuntamiento de los pasos dados, pero el asunto no pas a ms y las gestiones quedaron all. En 1824 la Junta Gubernativa instruy a los diputados a la Constituyente de Guatemala y el 3 de marzo insisti en nuevas sugerencias respecto a la dicesis. Hay que recordar que con la independencia el patronato real haba sido roto y que los nuevos dirigentes polticos carecan de facultades para intervenir en los asuntos eclesisticos; pero a nuestros abuelos se les pas por alto la circunstancia y encontraron muy natural la gestin. La Constituyente solicit un informe de datos estadsticos, y el 17 de mayo la Junta contest que no poda "dar con exactitud el informe que se le pide para la ereccin del obispado por no tener aun los datos estadsticos del caso, los que debern deducirse de resoluciones previas del Gobierno superior, por no ser posible fijar la congrua sustentacin, mientras no se haga declaracin sobre diezmos, y menos aun el nmero de habitantes, hasta tanto no se haga la demarcacin de los Estados, porque segn las instancias que se han hecho y la naturaleza lo designe, se considera debe agregarse el partido de Nicoya a este Estado". Los diputados Alfaro y Madriz insistieron en la peticin de datos a fin de elevar la solicitud a Roma, por medio del representante diplomtico en esa ciudad, y el propio Monseor Garca Jerez recomend a la Asamblea el proyecto del diputado don Luciano Alfaro para la ereccin del obispado, que consideraba de "absoluta necesidad". Las cartas fueron y vinieron pero la solucin no lleg y cuando en julio de 1825 muri Monseor Garca, Jerez, la Asamblea no esper segunda orden y "motu propio" erigi la dicesis de Costa Rica con todo y obispo; el 31 de octubre del mismo ao fue creado el obispado y el mercedario fray Luis Garca primer obispo. Tal medida, ni ms ni menos que una metida de extremidades, slo puede entenderse si nos ponemos a tono con los tiempos en que ocurri y en virtud de la buena voluntad de nuestros antepasados. Una disposicin de esa naturaleza era mala de raz y produjo gran perplejidad en Len. El texto del decreto de ereccin era el siguiente: "La Asamblea del Estado de Costa Rica, considerando: 1': La dependencia que tiene el mismo Estado del de Nicaragua en el gobierno eclesistico, contra el tenor de los dispuesto en el artculo 14 de la Ley Fundamental y en el 10 de la Constitucin de la Repblica; 2': Que el bienestar temporal y espiritual de los costarricenses exige 278

una independencia en todos conceptos de otras autoridades que no sean las conformes con sus instituciones; 3': Que el derecho de erigir una silla episcopal en el Estado y nombrar al que la ha de obtener y ocupar, no estando conferido por la Constitucin de la Repblica las Supremas Autoridades Federales, por el mismo hecho segn el tenor del artculo 10 de la misma Constitucin, corresponde las de los dems Estados ha tenido a bien decretar y decreta: Artculo 1: Se erige y ha por erigido el Estado Libre de Costa Rica en Obispado, distinto del de Nicaragua, y la Iglesia Parroquial de San Jos en Catedral. Artculo 2: El territorio de esta nueva dicesis ser el mismo del Estado, y su grey la Catlica Costarricense. Artculo 3: Se nombra y ha por nombrado por primer Obispo al Reverendo Padre Doctor Fray Luis Garca. Artculo 4: El gobierno de ruego y encargo solicitar al Cabildo Eclesistico de Len delegue sus facultades al nombrado para que entre en el gobierno de su grey segn lo practicaba el Gobierno Espaol. Artculo 5: El Obispo electo, antes de entrar al gobierno de su dicesis, prestar ante la Asamblea y, si estuviere en receso, en manos del Jefe Supremo del Estado, en pblico y con solemnidad, el juramento prevenido para todo empleado en la Constitucin Federal y Ley Fundamental del Estado. Artculo 6: En primera oportunidad el Gobierno presentar al Romano Pontfice el Obispo electo, solicitando las Bulas de su confirmacin y consagracin y dirigindole al efecto los recados conducentes". Fray Luis Garca, por su parte, con un tacto y prudencia que hacen honor a su memoria, rehuy diplomticamente el honor que se le confiri. El 7 de diciembre de 1825 envi al Ministro General don Manuel Aguilar la siguiente carta: "Ciudadano Ministro General: Con carta de V., de 18 de Octubre ltimo recib el superior decreto de 29 de setiembre pasado de esa respetable Asamblea Constitucional, por el que se erige en Obispado el Estado Libre de Costa Rica, y se me nombra para su primer Obispo. La preferencia que se hace de m entre tantos hombres recomendables por su sabidura.y virtudes en que por beneficio divino abunda nuestra Repblica, deba inclinarme inmediatamente en otras circunstancias a la aceptacin de tan relevante dignidad, y mi aplicacin a su desempeo, segn 279

mi pequeo alcance, quiz podra corresponder de alguna manera a la generosidad con que se me distingue. Sin embargo, consideraciones dignas del Estado de Costa Rica, y demasiado interesantes con respecto a m, demandan prudencialmente la espera de algn tiempo para decidirme. Espero que eleve a la consideracin de la Asamblea Constitucional la indicacin que hago. Ella no es parte de la perplejidad, sino fruto de la reflexin, y desde luego me prometo que esa Asamblea Constitucional no desaprobar mi detenimiento. - Dios - Unin - Libertad. - Guatemala, diciembre 7 de 1825. (f.) Fray Luis Garca*1*. El decreto qued sin efecto; cuando en otros pases ocurri lo mismo, la iglesia protest enrgicamente por la ingerencia civil en asuntos de su jurisdiccin. En el Salvador ocurri lo mismo con la triste consecuencia de que un hombre de los mritos intelectuales del padre Matas Delgado, se prestara al juego aceptando la eleccin y hasta tomando posesin de la sede; inmediatamente el vicario capitular y el Cabildo de Len, sede vacante, ordenaron el regreso de los clrigos nicaragenses que servan all, con muy justa razn. La Asamblea Constituyente intim al vicario la revocacin de la orden, pero aquel y los clrigos se mantuvieron firmes en su resolucin. En Costa Rica parece que hasta hubo repique de campanas al saberse la noticia de la orden de la Asamblea y el vicario se quej muy resentido a don Juan Mora por esa actitud hacia la autoridad eclesistica. Las tentativas para erigir el obispado no volvieron a presentarse sino hasta los tiempos de don Braulio Carrillo.
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vicario capitular el presbtero Francisco Chavarra y el 18 de agosto el cannigo don Juan Ayendy inform al gobierno de Costa Rica la muerte del seor obispo y la eleccin de nuevos cannigos. Despus de la muerte de Monseor Garca la dicesis fue gobernada por un vicario y el Cabildo sede vacante hasta 1849.
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Durante los ltimos aos del episcopado de Monseor Garca, a pesar de que la actividad de clrigos y seglares pareca toda absorbida por la poltica, no descuid el prelado sus funciones pastorales y hay que reconocer que en esto tuvo la ms amplia cooperacin de las nuevas autoridades. Una de las aspiraciones del obispo ampliamente expuesta en la visita de 1815, fue la nueva fundacin del hospital. Las gestiones fueron muy lentas, pero ya en diciembre de 1821 el padre Nicols Carrillo inform al Ayuntamiento sobre la edificacin de la casa para la instalacin del hospital. El 20 de enero de 1824 el Ayuntamiento pidi al obispo su aprobacin para la "Piadosa Hermandad de San Juan de Dios", encargada de recolectar fondos para el hospital y el lazareto y el prelado gustoso la concedi. El hospital fue pronto una realidad y una de las ltimas satisfacciones del obispo. Tanto la Junta Gubernativa como el primer Jefe de Estado se preocuparon activamente de la religin y del culto, que desde el primer momento form parte principal de nuestro Estado. En 1824 la Junta gestion en Guatemala la reforma de las misiones de Orosi y Trraba, que regan los padres recoletos como nicos jueces y arbitros de las causas de los indios, con detrimento de la autoridad civil y perjuicio de los pueblos vecinos por la ociosidad y propensin al robo de los culpables. En este afn de mejoramiento, ya vimos las gestiones hechas para erigir el obispado; y as como el nuevo gobierno restringi abusos y llam al orden a los clrigos descaminados, se preocup tambin por la salvaguardia de la fe y la fidelidad a la doctrina. En 1824 se recogieron fondos para fundar un seminario y en este aspecto hubo bastante insistencia ante la Constituyente de Guatemala. Ese mismo ao, habiendo aparecido en el pas "algunos impos que extraviados de la senda verdadera tratan de sembrar errores por medio de doctrinas falsas" la Junta Gubernativa solicit de Monseor Garca el envo de un subdelegado para juzgarlos. A la aparicin de esos impos nos referiremos ampliamente en otro lugar. oOo 281

Monseor Garca Jerez, anciano y achacoso, haba sido invitado por el gobierno de Guatemala para conferenciar sobre algunos puntos concernientes a la administracin mejor de la dicesis, y sobre la cuestin del obispado de Costa Rica. Se fue a dicho pas y a los pocos das de su llegada falleci el 31 de julio de 1825 (2) . Fue elegido

|1) (2)

Archivos Nacionales, Serie X, N ' 8 3 . Thiel: "La Iglesia Catlica d e Costa Rica d u r a n t e el siglo X I X " , Revista de Costa Rica en el siglo X I X . Monseor Garca Jerez fue sepultado en Len el 12 de octubre d e 1 8 5 4 . Sobre la fecha de su muerte se han d a d o algunas erradas, a veces con n o t a b l e diferencia de aos; la Enciclopedia Espasa, Tomo 2 5 , pgina 8 0 5 , asegura que muri en Guatemala en 1 8 4 5 , el Diccionario Enciclopdico Uteha, Tomo V , p g i n a 4 6 1 dice: " m u e r t o en Guatemala en 1 8 5 4 " . En el primer caso no nos explicamos el error, y en el segundo la confusin es evidente, pues corresponde al ao del traslado de los restos a Nicaragua. Aunque la muerte de) prelado no merece mayor aclaracin respecto a l a o 1 8 2 5 , por ser cosa conocida y comprobada, basta citar a q u la carta del cannigo A y e n d y notificando la muerte del prelado (18 de agosto de 1 8 2 5 ) y los oficios posteriores del Cabildo "sede v a c a n t e " . Segn Salvatierra ("Contribucin a la Historia . . . " , etc.), Monseor Garca Jerez muri en el exilio pues " s u conducta anrquica provoc su destierro a G u a t e m a l a " ; de ello no tenemos prueba a l g u n a .

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En tiempos de don Juan Mora fueron prohibidas las colectas para santos, que se hacan pblicamente, y en forma ambulante; en su defecto, coloc alcancas en las iglesias, medida muy acertada y correcta. Fue prohibida tambin la sepultura dentro de los templos. Durante la extensa vacante, fueron vicarios en Costa Rica los padres Jos Gabriel del Campo, despus de Alvarado, y Rafael del Carmen Calvo.

CAPTULO XXVIII

GOBIERNO DE GALLEGOS. GOBIERNO DE CARRILLO. GUERRA DE LA LIGA. MORAZAN. ALFARO. EL DR. CASTRO. LA RELIGIN Y LA IGLESIA EN LAS CONSTITUCIONES DEL ESTADO. CARRILLO Y LA IGLESIA. En 1833 fue elegido Jefe de Estado don Jos Rafael de Gallegos, a pesar de haber triunfado en las elecciones don Manuel Aguilar. El gobierno de Gallegos fue dbil, erizado de dificultades, a las cuales contribua la poca energa de carcter del Jefe de Estado y la creciente opinin pblica, manifiesta en los peridicos que ya empezaban a circular; entre ellos, "La Tertulia", dirigida por el belicoso padre Vicente Castro, el famoso padre Arista, fogoso sacerdote y obstinado oponente del rgimen. En situacin tan difcil Gallegos se vio obligado a renunciar el cargo y el Congreso design para sucederle, primero a don Nicols Ulloa y luego a don Manuel Aguilar, pero ambos rechazaron el honor. Fue elegido entonces don Braulio Carrillo, una de las personalidades ms brillantes e interesantes de nuestra historia. Como en esta obra es la Historia Eclesistica la que nos interesa, suscintamente nos referiremos a los hechos polticos principales, completando de una vez los sucesos hasta 1850 a fin de que el lector pueda ubicar con claridad lo eclesistico dentro de ese perodo. Hombre de carcter enrgico y decidido a poner la Repblica en los cauces de una organizacin lo ms perfecta posible dentro de las limitaciones de su tiempo, tropez Carrillo con fuerte oposicin as como con decididos partidarios. En 1835 sucedi la llamada Guerra de la Liga por rencillas viejas en torno a la ubicacin de la capital de la Repblica. Cartago, 282

Heredia y Alajuela formaron una liga a favor del establecimiento de la capital en Cartago, proponiendo la deposicin de Carrillo del mando supremo. Luego de intentos vanos por solucionar la cuestin pacficamente, fue inevitable el choque entre los josefinos y los revoltosos de la liga. Los cartagineses atacaron a los josefinos y despus de cuatro horas de combate fueron vencidos los primeros. En su huida, los cartagineses dejaron perdida una imagen de la Virgen de los Angeles, devuelta posteriormente por Morazn a Cartago; segn Monseor Sanabria esta imagen era una llamada "La Peregrina" y no la autntica que, al parecer, fue la que se extravi realmente. Vencido Cartago, quedaba Heredia y Alajuela; no dieron mucho qu hacer y la paz qued restablecida. En esta guerra se vieron envueltos muchos sacerdotes de ambos bandos, ms del contrario al gobierno; no podan faltar las sotanas en esos tejes y manejes! Entre los sacerdotes juzgados figuraron los padres Peralta, Rivera, Gutirrez, Bonilla, Sarret, Arias, Padilla, Carrillo y Calvo, este ltimo nada menos que el padre Rafael del Carmen, de tan distinguida posicin por esos aos. En 1837 hubo nuevas elecciones y de ellas sali triunfante don Manuel Aguilar sobre Carrillo, apoyado por San Jos; pero el 27 de mayo de 1838 un golpe de estado hizo volver a Carrillo al poder convirtindole en dictador de 1838 a 1842. Desde el punto de vista poltico no nos corresponde juzgar aqu la ilegalidad o bondad de su gobierno; pero lo cierto es que en muchos aspectos fue necesario y admirable por el bien que hizo a la nacin este hombre ilustre. Declar a Costa Rica Estado Libre e Independiente, derog la Constitucin de 1825; impuls la agricultura y la economa nacional, estableci cdigos, etc., dando en todo muestras de poseer fuerte personalidad y una voluntad enteramente al servicio del bien pblico. En 1841 emiti la Ley de Bases y Garantas y en ella se declaraba jefe vitalicio e inviolable de Costa Rica. Fue un error que le trajo por consecuencia la mala voluntad de gran parte de la opinin pblica. Entretanto el general Francisco Morazn, que haba ejercido la presidencia de la Repblica Federal Centroamericana en 1830, luego de haber sido derrotado en 1840 por el guatemalteco Rafael Carrera, estaba exiliado de su patria y soaba an con la unin centroamericana. Aprovechando la situacin de Costa Rica, entabl negociaciones con los enemigos de Carrillo para deponer a ste, y por fin desembarc en Caldera en 1842. Confiado, envi Carrillo al general Vicente Villaseor a enfrentarse a Morazn, pero en vez de pelea hubo pacto entre ambos generales, en virtud de lo cual cay Carrillo del poder y fue exiliado. Morazn fue recibido con grandes aclamaciones en San Jos. Pero no eran sus intenciones gobernar la Repblica en paz y continuar democrticamente la obra de progreso iniciada por sus antecesores. 283

Ambicioso de poder conquistar de nuevo la primaca del gobierno federal, hizo de Costa Rica un centro de operaciones para sus planes revestidos del hermoso ideal de la unin centroamericana. Reuni una Constituyente presidida por el presbtero Francisco de Peralta; esta Asamblea lo eligi Jefe de Estado y proclam a los cuatro vientos su deseo de reintegrar a nuestro pas en la federacin centroamericana, exponindose a un conflicto internacional por la indisposicin de nimo con que esa idea era recibida por muchos. Encaminando sus pasos ms por ese sendero que por el bien del pas, Morazn se gan la antipata general del pueblo, que no quiso soportar ms una imposicin tirnica de impuestos y militarismos al servicio no tanto de un ideal como de ambiciones personales, y la cada del rgimen fue inevitable. Don Jos Antonio Pinto y don Florentino Alfaro al mando de fuerzas Josefinas y alajuelenses se alzaron contra Morazn; ste, derrotado, huy a Cartago, donde fue hecho prisionero luego de haberse ocultado en casa de doa Anacleta Amesto de Mayorga. Fue fusilado en San Jos junto con Villaseor el 15 de setiembre de 1842'.
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y se consagr enteramente al servicio de su Patria, ms como educador que como mandatario "Para eso somos deca antes que mandatarios, educadores de un pueblo que entr ha poco en la pubertad"(2); he all, una sntesis de su modo de pensar. El 31 de agosto de 1848 el gobierno del doctor Castro declar a Costa Rica Repblica, pero a pesar de las buenas intenciones del presidente y sus esfuerzos en el gobierno, las relaciones e intentonas militares le obligaron a renunciar el 16 de noviembre de 1849. Le sucedi don Juan Rafael Mora, presidente de 184 a 1859.
oOo

Sucedi a Morazn en el poder don Jos Mara Alfaro; en su tiempo fue redactada una nueva constitucin (1844) y en las elecciones siguientes sucedi a Alfaro don Francisco Mara Oreamuno, quien dur muy poco en el poder. Al cabo de un mes de gobierno le sucedi don Rafael Moya, y a ste don Jos Rafael de Gallegos, otra vez dbil e incapaz de dominar la fuerte oposicin; tuvo que resignar el mando ante un golpe de militares en junio de 1846.
oOo

Sucedi a Gallegos el doctor Jos Mara Castro Madriz, entonces joven de 29 aos, de claro talento y extensa cultura y una de las ms brillantes personalidades polticas del siglo pasado. Luch en favor de la enseanza, siendo la Universidad de Santo Toms uno de sus desvelos; quiso implantar a toda costa un rgimen democrtico

En todo ese perodo, Qu papel desempe la iglesia? Veamos. En primer trmino, dentro del nuevo orden y por encima de simples hechos particulares, la naciente Repblica debi considerar atentamente sus relaciones con la religin para tratar de definir claramente los derechos y atribuciones de ambos poderes. Un pueblo arraigado en sus tradiciones religiosas y profundamente catlico necesita la definicin de esas relaciones, que en la poca de la colonia eran secuencia del patronato regio, pero que en la situacin nueva requera una clarificacin definitiva. Ya en las Cortes de Cdiz, cuando se aproximaba el gran acontecimiento de la independencia, indirectamente qued establecida como religin oficial de los futuros estados independientes la catlica, "que es y ser perpetuamente la religin de la Nacin Espaola""). Cuando lleg la independencia y nuestros antepasados se vieron frente a la tarea de establecer normas a seguir en la administracin del Estado, surgi en primersimo lugar la cuestin religiosa, ahora considerada independientemente del criterio ajeno. En el "Pacto de Concordia" la cuestin qued claramente definida en los siguientes trminos: "La religin de la Provincia es y ser siempre la Catlica, Apostlica, Romana, como nica verdadera, con exclusin de cualquiera otra", concepto que a pesar de la variacin que ha tenido en su ltima parte prevalece hasta el presente a travs de distintas pocas. La Asamblea de 1822 aprob el artculo anterior definitivamente, y en 1823 sintetiz el artculo en esta nueva forma: "La religin de la Provincia es y ser siempre exclusivamente la Catlica, Apostlica, Romana", el cual pas a ser el artculo 79 de la nueva Constitucin,

(1J

Todos estos hachos de los cuales hacemos apenas un bosquejo para comodidad del lector, pertenecen a la historia poltica y profana y es obvio adver'irlo En varias historias de Costa Rica se encuentran ampliamente tratados, especialmente en las obras de don Ricardo Fernndez Guardia: "La Independencia" y ' Mo-azn en Costo Rica".

(2| (3)

Carlos Monge, " H i s t o r i a . . . " , pgina 166. Constitucin Poltica, 1812, Artculo 12.

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y el artculo 8' deca: "Si algn extranjero de diversa religin ingresase a la Provincia, el Gobierno sealar el tiempo perentorio de su residencia en ella, proteger su libertad y dems derechos, y le expeler en el mismo momento que se advierta que trata de diseminar sus errores o de subvertir el orden social". Cuando en 1824 se reuni en Guatemala el Congreso para redactar la Constitucin de la Repblica Federal, el artculo 11 de la misma, que afectaba de hecho a Costa Rica deca claramente: "Su religin es: la catlica, apostlica, romana, con exclusin del ejercicio pblico de cualquiera otra", a pesar de que ms tarde, en 1835, la Federacin admiti la libertad de cultos, en un proyectado artculo 11 que cont con el apoyo de la representacin costarricense pero que no fue aprobado. La Ley Fundamental del Estado de Costa Rica, de 1825, en el artculo 25 defini as la cuestin religiosa: "La religin del Estado es la misma que la de la Repblica: La Catlica, Apostlica, Romana, la cual ser protegida con leyes sabias y justas". En este nuevo artculo hay ya un asomo interesante de reglamentar la. proteccin a la religin; hay una clara confesin del principio religioso, pero se piensa ya en las medidas que deben regir la aplicacin del principio, probablemente en prevencin de abusos y del inevitable cambio que cualquier da podra experimentar el pas. A travs de diversos cambios polticos ya apuntados en otro lugar, la Ley de 1825 continu rigiendo en esencia hasta la derogacin de 1844. En 1843, a raz de la cada de Morazn se reuni otra vez la Asamblea Constituyente y al tratarse la cuestin religiosa se plantearon dos mociones de distinta tendencia, aunque muy parecidas en el fondo. La primera, apoyada por los seores Bonilla, Segreda, Carazo, y el padre Juan de los Santos Madrz, quera que el artculo en cuestin se redactase as: "El Estado profesa, sostiene y protege la Religin Catlica, Apostlica, Romana y no persigue a las personas que a l vienen de los otros cultos"; la segunda, que contaba con el apoyo de don Juan Mora Fernndez, don Joaqun Bernardo Calvo y don Francisco Mara Oreamuno, entre otros, propona la siguiente redaccin: "El Estado Libre de Costa Rica sostiene y proteje la Religin Catlica, Apostlica, Romana que profesan los costarricenses, y no persigue el ejercicio de ninguna otra". Ntese bien la diferencia: en la primera se propona "no perseguir a las personas que a l vienen de otros cultos", pero se exclua implcitamente el ejercicio de los mismos; era una atenuacin de los trminos de 1823, pero an no se conceba la convivencia de cultos diferentes. En la segunda mocin se admita claramente el ejercicio de otros cultos; el intento de dar libertad para los mismos arranca de esta poca, implicada en los trminos citados, y stos pasaron a ser el artculo 14 de la Constitucin. 286

Esta nueva carta no tuvo mucha vida; el 9 de abril de 1844 fue promulgada otra y en ella, sin tocar el delicado asunto de las creencias, se redact el artculo en esta forma: "El Estado Libre de Costa Rica proteje la Religin Catlica, Apostlica, Romana que profesan los costarricenses". Este oscilar entre la simple "proteccin" y la "profesin" directa del Estado; esta duda latente entre la simple "no persecucin" y el "ejercicio" de otros cultos, se fue manifestando cada vez con ms fuerza a travs de las otras cartas hasta llegar a la frmula del actual artculo 76. La Constitucin de 1847 deca en su artculo 37: "El Estado Profesa la Religin Catlica, Apostlica, Romana, nica verdadera: la protege con leyes sabias y justas y no permite el ejercicio pblico de ninguna otra". A raz de la declaracin de la Repblica en 1848 fueron ineludibles los cambios en la Constitucin y esta vez volvi a desaparecer el "profesa" para dar sitio al "proteje" nicamente. "La Religin Catlica, Apostlica, Romana --dice el artculo 15 es la de la Repblica: el Gobierno la proteje y no contribuir con sus rentas a los gastos de otros cultos", cuya existencia se admita, sin embargo, implcitamente. oOo En poca, posterior (para complementar estos apuntes), y cuando ya haba sido erigida la dicesis, se volvi sobre el asunto. En 1859, en la Constituyente de ese ao, el articulo sigui igual. En 1869 una nueva carta debi redactarse a raz de los disturbios polticos y militares de 1868, y de esta vez se trat directamente la cuestin de libertad de cultos. Don Salvador Lara propuso la idea, abogando por el libre establecimiento de cultos y la denominacin del catlico como simplemente "dominante" en el pas. Esta ltima parte fue rechazada no tanto por las convicciones religiosas de los constituyentes, en su mayora liberales, como por lo atrevida que sonaba en su tiempo; haca de la religin catlica "una ms" y no garantizaba ninguna proteccin. La libertad de cultos, de todos modos, qued definida como sigue: "La Religin Catlica, Apostlica, Romana, es la de la Repblica: el Gobierno la protege y no contribuye con sus rentas a los gastos de otros cultos, cuyo ejercicio, sin embargo, tolera". En la Constitucin de 1871 el artculo relativo a la religin qued como en 1869; en la Ley de Garantas de 1877 se habl as de libertad de cultos: "la libertad de cultos es un hecho y la presente ley lo consagra". Ms tarde se plante la separacin de la iglesia y 287

Ambicioso de poder conquistar de nuevo la primaca del gobierno federal, hizo de Costa Rica un centro de operaciones para sus planes revestidos del hermoso ideal de la unin centroamericana. Reuni una Constituyente presidida por el presbtero Francisco de Peralta; esta Asamblea lo eligi Jefe de Estado y proclam a los cuatro vientos su deseo de reintegrar a nuestro pas en la federacin centroamericana, exponindose a un conflicto internacional por la indisposicin de nimo con que esa idea era recibida por muchos. Encaminando sus pasos ms por ese sendero que por el bien del pas, Morazn se gan la antipata general del pueblo, que no quiso soportar ms una imposicin tirnica de impuestos y militarismos al servicio no tanto de un ideal como de ambiciones personales, y la cada del rgimen fue inevitable. Don Jos Antonio Pinto y don Florentino Alfaro al mando de fuerzas Josefinas y alajuelenses se alzaron contra Morazn; ste, derrotado, huy a Cartago, donde fue hecho prisionero luego de haberse ocultado en casa de doa Anacleta Arnesto de Mayorga. Fue fusilado en San Jos junto con Villaseor el 15 de setiembre de 1842*1).
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y se consagr enteramente al servicio de su Patria, ms como educador que como mandatario "Para eso somos deca antes que mandatarios, educadores de un pueblo que entr ha poco en la pubertad"(2); he all, una sntesis de su modo de pensar. El 31 de agosto de 1848 el gobierno del doctor Castro declar a Costa Rica Repblica, pero a pesar de las buenas intenciones del presidente y sus esfuerzos en el gobierno, las relaciones e intentonas militares le obligaron a renunciar el 16 de noviembre de 1849. Le sucedi don Juan Rafael Mora, presidente de 1849 a 1859.
oOo

Sucedi a Morazn en el poder don Jos Mara Alfaro; en su tiempo fue redactada una nueva constitucin (1844) y en las elecciones siguientes sucedi a Alfaro don Francisco Mara Oreamuno, quien dur muy poco en el poder. Al cabo de un mes de gobierno le sucedi don Rafael Moya, y a ste don Jos Rafael de Gallegos, otra vez dbil e incapaz de dominar la fuerte oposicin; tuvo que resignar el mando ante un golpe de militares en junio de 1846.
oOo

Sucedi a Gallegos el doctor Jos Mara Castro Madriz, entonces joven de 29 aos, de claro talento y extensa cultura y una de las ms brillantes personalidades polticas del siglo pasado. Luch en favor de la enseanza, siendo la Universidad de Santo Toms uno de sus desvelos; quiso implantar a toda costa un rgimen democrtico

En todo ese perodo, qu papel desempe la iglesia? Veamos. En primer trmino, dentro del nuevo orden y por encima de simples hechos particulares, la naciente Repblica debi considerar atentamente sus relaciones con la religin para tratar de definir claramente los derechos y atribuciones de ambos poderes. Un pueblo arraigado en sus tradiciones religiosas y profundamente catlico necesita la definicin de esas relaciones, que en la poca de la colonia eran secuencia del patronato regio, pero que en la situacin nueva requera una clarificacin definitiva. Ya en las Cortes de Cdiz, cuando se aproximaba el gran acontecimiento de la independencia, indirectamente qued establecida como religin oficial de los futuros estados independientes la catlica, "que es y ser perpetuamente la religin de la Nacin Espaola""). Cuando lleg la independencia y nuestros antepasados se vieron frente a la tarea de establecer normas a seguir en la administracin del Estado, surgi en primersimo lugar la cuestin religiosa, ahora considerada independientemente del criterio ajeno. En el "Pacto de Concordia" la cuestin qued claramente definida en los siguientes trminos: "La religin de la Provincia es y ser siempre la Catlica, Apostlica, Romana, como nica verdadera, con exclusin de cualquiera otra", concepto que a pesar de la variacin que ha tenido en su ltima parte prevalece hasta el presente a travs de distintas pocas. La Asamblea de 1822 aprob el artculo anterior definitivamente, y en 1823 sintetiz el artculo en esta nueva forma: "La religin de la Provincia es y ser siempre exclusivamente la Catlica, Apostlica, Romana", el cual pas a. ser el artculo T> de la nueva Constitucin,

(1)

Todos estos hechos de los cuales hacemos apenas un bosquejo para comodidad del lector, pertenecen a la historia poltica y profana y es o b v i o adver'irlo En varias historias de Costa Rica se encuentran a m p l i a m e n t e tratados, especialmente en las obras de don Ricardo Fernndez G u a r d i a : "La Independencia" y " M o r a z n en Costa Rica".

(2) (3)

Carlos M o n g e , " H i s t o r i a . . . " ,

pgina

166. 12.

Constitucin Poltica, 1 8 1 2 , Artculo

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y el artculo 8 9 deca: "Si algn extranjero de diversa religin ingresase a la Provincia, el Gobierno sealar el tiempo perentorio de su residencia en ella, proteger su libertad y dems derechos, y le expeler en el mismo momento que se advierta que trata de diseminar sus errores o de subvertir el orden social". Cuando en 1824 se reuni en Guatemala el Congreso para redactar la Constitucin de la Repblica Federal, el artculo 11 de la misma, que afectaba de hecho a Costa Rica deca claramente: "Su religin es: la catlica, apostlica, romana, con exclusin del ejercicio pblico de cualquiera otra", a pesar de que ms tarde, en 1835, la Federacin admiti la libertad de cultos, en un proyectado artculo 31 que cont con el apoyo de la representacin costarricense pero que no fue aprobado. La Ley Fundamental del Estado de Costa Rica, de 1825, en el artculo 25 defini as la cuestin religiosa: "La religin del Estado es la misma que la de la Repblica: La Catlica, Apostlica, Romana, la cual ser protegida con leyes sabias y justas". En este nuevo artculo hay ya un asomo interesante de reglamentar la proteccin a la religin; hay una clara confesin del principio religioso, pero se piensa ya en las medidas que deben regir la aplicacin del principio, probablemente en prevencin de abusos y del inevitable cambio que cualquier da podra experimentar el pas. A travs de diversos cambios polticos ya apuntados en otro lugar, la Ley de 1825 continu rigiendo en esencia hasta la derogacin de 1844. En 1843, a raz de la cada de Morazn se reuni otra vez la Asamblea Constituyente y al tratarse la cuestin religiosa se plantearon dos mociones de distinta tendencia, aunque muy parecidas en el fondo. La primera, apoyada por los seores Bonilla, Segreda, Carazo, y el padre Juan de los Santos Madrz, quera que el artculo en cuestin se redactase as: "El Estado profesa, sostiene y protege la Religin Catlica, Apostlica, Romana y no persigue a las personas que a l vienen de los otros cultos"; la segunda, que contaba con el apoyo de don Juan Mora Fernndez, don Joaqun Bernardo Calvo y don Francisco Mara Oreamuno, entre otros, propona la siguiente redaccin: "El Estado Libre de Costa Rica sostiene y proteje la Religin Catlica, Apostlica, Romana que profesan los costarricenses, y no persigue el ejercicio de ninguna otra". Ntese bien la diferencia: en la primera se propona "no perseguir a las personas que a l vienen de otros cultos", pero se exclua implcitamente el ejercicio de los mismos; era una atenuacin de los trminos de 1823, pero an no se conceba la convivencia de cultos diferentes. En la segunda mocin se admita claramente el ejercicio de otros cultos; el intento de dar libertad para los mismos arranca de esta poca, implicada en los trminos citados, y stos pasaron a ser el artculo 14 de la Constitucin. 286

Esta nueva carta no tuvo mucha vida; el 9 de abril de 1844 fue promulgada otra y en ella, sin tocar el delicado asunto de las creencias, se redact el artculo en esta forma: "El Estado Libre de Costa Rica proteje la Religin Catlica, Apostlica, Romana que profesan los costarricenses". Este oscilar entre la simple "proteccin" y la "profesin" directa del Estado; esta duda latente entre la simple "no persecucin" y el "ejercicio" de otros cultos, se fue manifestando cada vez con ms fuerza a travs de las otras cartas hasta llegar a la frmula del actual artculo 76. La Constitucin de 1847 deca en su artculo 37: "El Estado Profesa la Religin Catlica, Apostlica, Romana, nica verdadera: la protege con leyes sabias y justas y no permite el ejercicio pblico de ninguna otra". A raz de la declaracin de la Repblica en 1848 fueron ineludibles los cambios en la Constitucin y esta vez volvi a desaparecer el "profesa" para dar sitio al "proteje" nicamente. "La Religin Catlica, Apostlica, Romana dice el artculo 15 es la de la Repblica: el Gobierno la proteje y no contribuir con sus rentas a los gastos de otros cultos", cuya existencia se admita, sin embargo, implcitamente. oOo En poca posterior (para complementar estos apuntes), y cuando ya haba sido erigida la dicesis, se volvi sobre el asunto. En 1859, en la Constituyente de ese ao, el artculo sigui igual. En 1869 una nueva carta debi redactarse a raz de los disturbios polticos y militares de 1868, y de esta vez se trat directamente la cuestin de libertad de cultos. Don Salvador Lara propuso la idea, abogando por el libre establecimiento de cultos y la denominacin del catlico como simplemente "dominante" en el pas. Esta ltima parte fue rechazada no tanto por las convicciones religiosas de los constituyentes, en su mayora liberales, como por lo atrevida que sonaba en su tiempo; haca de la religin catlica "una ms" y no garantizaba ninguna proteccin. La libertad de cultos, de todos modos, qued definida como sigue: "La Religin Catlica, Apostlica, Romana, es la de la Repblica: el Gobierno la protege y no contribuye con sus rentas a los gastos de otros cultos, cuyo ejercicio, sin embargo, tolera". En la Constitucin de 1871 el artculo relativo a la religin qued como en 1869; en la Ley de Garantas de 1877 se habl as de libertad de cultos: "la libertad de cultos es un hecho y la presente ley lo consagra". Ms tarde se plante la separacin de la iglesia y 287

el Estado y la abolicin del artculo (1880), pero prevaleci ste en trminos semejantes a su anterior redaccin. A travs de varias viscisitudes el artculo relativo a la religin permaneci igual hasta 1949 en que fue conservado textualmente en la carta de ese ao<4).

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Un anlisis concienzudo de estos textos nos aboca necesariamente a la consideracin de los cambios que lentamente se operaban en la mentalidad de nuestros antepasados. Se ve, si no la pugna, al menos la confrontacin de dos tendencias: una, arraigada fuertemente a la tradicin; otra, tratando de ponerse a tono con nuevas ideas. El "profesar" la fe catlica parece que no ofreca en un principio problema alguno; pero surga la posible existencia de otros cultos, cuyo advenimiento inevitable de acuerdo con las secuelas que trae la integracin y la relacin con otras naciones, no se poda eludir. En ese caso, la "profesin" abierta del catolicismo por el Estado resultaba demasiado terminante en lo poltico, ya que exclua de hecho cualquier arreglo con otros cultos. El concepto de simple "proteccin", como religin propia y del pueblo, se avino ms con las circunstancias, pero no par all el problema. El crecimiento de la poblacin, la expansin del librepensamiento, que desde el punto de vista cvico es inevitable en cualquier repblica autnticamente democrtica, y la inmigracin extranjera creciente, plantearon seriamente la cuestin de la libertad de cultos como una necesidad y a ella se lleg cuando ya no se poda hacer nada en contra. En parte, fue fruto de la mentalidad liberal de algunos; pero ms que nada fue una necesidad ineludible dentro de la vida diaria y conceptos polticos modernos. Es ms; cuando fue el liberalismo solo el que impuls la idea, no consider los cultos, sino que propuso la abolicin total de las relaciones directas entre Estado e iglesia; cuando fue el liberalismo acompaado de la lgica prctica que hemos enunciado, su voz se dej oir en la atinada sntesis de don Mauro Fernndez, liberal, sincero, pero sin duda, hombre de mucho talento: "objet la supresin proyectada y sostuvo la idea de conservar el artculo en cuestin, con ligeras modificaciones a fin de formularlo en armona con las creencias y deseos de la mayora de los costarricenses, sus comitentes, que profesan la Religin Catlica, Apostlica, Romana,

y con las aspiraciones de la minora de stos que poseen ideas ms avanzadas"". Hay otro punto interesante. En las primeras asambleas, los sacerdotes por lo general tuvieron mucha intervencin y en ellas se distinguieron algunos de la talla de Juan de los Santos Madrz o un Francisco de Peralta. Conforme pasaron los aos, mientras los clrigos paulatinamente abandonaban los ajetreos polticos y la curul parlamentaria, para irse reintegrando poco a poco a su misin esencialmente espiritual, el negocio poltico qued en manos de seglares tal como deba ser. Ni en uno ni en otro perodo la religin sufri gran detrimento y de ese oleaje poltico e ideolgico sali siempre avante, unas veces mal ferida como en el 84, pero al fin y al cabo siempre sostenida con el blsamo de la fe popular, su sostn principal, y aliviados sus golpes con legislaciones posteriores.
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De todos los gobiernos anteriores a 1850 ninguno tan interesante como el de don Braulio Carrillo desde cualquier punto de vista que se le enfoque. Fue en lo eclesistico el que ms serias medidas adopt, e imprimi una direccin ideolgica a la recta interpretacin de las relaciones de la iglesia con el gobierno civil. No porque fuera el que ms hizo, sino porque lo que hizo fue con clara conciencia del gobernante respetuoso de las creencias, pero firme en su conviccin de que todo debe ir por el camino recto del progreso y bienestar de la mayora. Sobre este ilustre gobernante no vamos a externar aqu extensamente el criterio que nos merece por no ser oportuno; pero justo es dejar constancia de la admiracin que hacia l sentimos, a pesar de errores muy comprensibles, que jams bastarn para opacar su brillante gestin gubernativa contra la cual no vale tampoco la voz airada de sus detractores. Fue el hombre necesario en su poca y agradecidos debemos sentirnos con la Providencia, que dispuso que en Costa Rica hubiera un Braulio Carrillo <6).

15) (6)

Tinoco, artculo citado (ubi. sup.), p g i n a 4 8 . Aunque el carcter d e esta obra no nos permite extendernos por veredas ajenas a l tema p r i n c i p a l , nuestra afirmacin responde a la a d m i r a c i n que siempre hemos sent i d o por Carrillo, del cual creemos que fue un g r a n Jefe de Estado. No slo en nuestra Patria sino fuera d e ella ha tenido detractores, para quienes resulta poco menos que un monstruo, como el hondureno ngel Ziga Huete en su obra " M o r a z n , Un representativo de la democracia a m e r i c a n a " (Mxico, D. F., Ediciones Botas, 1 9 4 7 ] , que en su a f n de presentar a Morazn como un Mesas o cosa parecida, se ensaa con Carrillo en forma descomedida y f a l t a de a u t o r i d a d . Para nosotros, a pesar del error, siempre ser ms grande quien tom un camino errado con el sincero propsito de hacer el bien a su p a t r i a , que aquellos que esgrimieron principios nobles para satisfacer sus ambiciones personales, aunque la posteridad, obediente a l mito les rinda pleitesa.

(4)

Cfr.r "Costa Rica un Estado C a t l i c o " por un crculo de Abogados de la Liga Espiritual de Profesionales Catlicos, Imprenta N a c i o n a l , San Jos, Costa Rica, 1 9 5 5 , p g i n a 3 9 , "El articulo 7 6 d e la Constitucin Poltica y sus antecedentes histricos", por el licenciado Luis Demetrio Tinoco Castro. A l l t a m b i n otros artculos en relacin con el t e m a .

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En el aspecto eclesistico dio don Braulio atinadas disposiciones que, vistas ecunimemente, era muy necesarias en su poca. Las dos principales, fueron la supresin de los diezmos y la restriccin del nmero de das festivos, as como la reglamentacin de procesiones fuera del templo. El asunto de los diezmos era cuestin vieja que ya en tiempos de la colonia encontr dificultades en las provincias pobres. Los diezmos, tributo de institucin eclesistica, son aquella parte de los frutos o de las ganancias que debe darse a los ministros de la iglesia por ley de sta misma; se llaman diezmos porque esa es la cantidad "dcima" que aparece como tributo estipulado en el Levtico 27:30-32, pero en realidad la cantidad vari segn la costumbre o ley particular determinada de cada lugar, a veces menos de la dcima parte. Se dividen los diezmos en "reales" y "personales". Los reales son los que se obtienen de los frutos o productos directos de la naturaleza o de la industria humana, de terrenos o animales; los personales son los lucrados con el trabajo, el arte o el ingenio humano. En el Antiguo Testamento, los sacerdotes y levitas pagaban el diezmo; en el Nuevo, en las constituciones apostlicas del siglo V, y en los siglos VIII y IX se estableci el tributo como disciplina general. La revolucin francesa los aboli en la Francia del siglo XVIII y el mismo camino siguieron otras naciones, cuando la prctica del diezmo era ya casi imposible por razones muy lgicas. En Espaa fueron definitivamente abolidos el 14 de agosto de 1841 y posteriormente en otros pases de Amrica Latina, en algunos de los cuales quedan vestigios de la costumbre. A la par de los diezmos, estaban tambin las primicias, que en concepto cannico son los primeros frutos de los campos y animales ofrecidos a Dios (Deuteronomio 8:8; 26:1). En la iglesia primitiva estuvo vigente la prctica, pero en el siglo VI fueron suprimidas. En Amrica existieron las primicias, y an queda entre nosotros un vestigio en la costumbre simblica de nuestras gentes de obsequiar al cura del lugar con frutas o animales muy de vez en cuando*7'. Ambas obligaciones quedaron expuestas en el mandamiento "pagar diezmos y primicias a la Iglesia de Dios", pero la prctica respondi en forma muy distinta. En Amrica, es natural que el mandamiento fuera efectivo bajo la dependencia de Espaa, pero jams fue satisfactorio. En Costa Rica basta la lectura de los datos relativos a la economa colonial para concluir cual sera la posicin de unos vecinos que con trabajos tenan segunda camisa que ponerse frente a obligaciones de esta ndole. Dentro de los planes constructivos del nuevo Estado, una pronta solucin urga cada vez ms y don Braulio

no esper segunda orden; sin temor de ninguna especie tom la iniciativa. El 31 de marzo de 1835 el Congreso decret la abolicin de los diezmos mediante una frmula de arreglo dentro de la cual el Estado se haca cargo de la atencin de los gastos del culto en cuanto fuera necesaria su intervencin, sin necesidad del gravoso impuesto' 8 '. La supresin del diezmo no dur mucho, ya que sucesos de ndole poltica provocaron serias perturbaciones del orden constitucional a raz de la guerra de la Liga y el 11 de marzo de 1836 fueron suspendidos los efectos del decreto de 1835, sin excluir la posibilidad de resentimientos clericales al respecto. La idea de don Braulio fue librar a los ms desamparados del pago de los diezmos; orden que no se cobraran derechos eclesisticos a personas cuyo capital no excediera de cincuenta colones fuera de la casa de habitacin, a mujeres desamparadas, jornaleros de profesin muy pobre y derechos de casamiento a pordioseros o imposibilitados <9) . No fue sino hasta los tiempos de don Juan Rafael Mora cuando esta cuestin volvi a ser movida, con muy enojosas consecuencias por la tirantez de relaciones que cre entre la iglesia y el Estado. En cuanto a las fiestas de guardar, la mano frrea de don Braulio Carrillo intervino para enderezar lo que andaba muy a la deriva, siendo su intencin el mayor aprovechamiento de das hbiles, en su tiempo muy "inhbiles" toda vez que reventaban bombetas detrs de un santo. En agosto de 1835 fue emitido un decreto en el cual se declaraban das hbiles para el trabajo: todos, menos el domingo, el da de Corpus, la Ascensin, Jueves y Viernes Santos, San Juan, San Pedro, Santiago, el l 9 de Pascua y el Santo Patrono del lugar. El decreto fue anulado por otro de 25 de marzo de 1836 en el cual la Asamblea suspendi los efectos del anterior "en atencin a que la Ley no est bien ajustada a la opinin de los pueblos"* 10 '. Fueron prohibidas tambin las procesiones fuera del templo, y aunque no consigui Carrillo su objetivo, dej constancia de su empeo por poner las cosas en orden sin irrespetar las legtimas atribuciones de la iglesia.

(8)

Montero Barrantes: "Elementos de Historia de Costa R i c a " , 1 8 9 2 ; Revista de Archivos Nacionales: " D o n Braulio Carrillo y los D i e z m o s . . . " , noviembre-diciembre d e 1 9 4 6 , pgina 3 8 8 . Cfr. : Thompson, Emmanuel: "Defensa de Carrillo", San Jos, Imprenta pgina 1 4 0 . Borrase, 1945,

(9)

(10) |7) Ex.: Regatillo, Eduardus F., S. J . : "Instituciones luris C a n o n i c i " , Editio Quarta A d a u c t a , Sal Terrae, Santander 1 9 5 1 , Volumen I I , pginas 1 8 1 - 1 8 2 .

Montero Barrantes, O p . cit.: 28 de agosto de 1 8 3 5 ; Coleccin de Leyes y Decretos, Orden XIX, pgina 3 1 2 : " 2 0 de agosto de 1 8 3 5 " . d e m : Revista de Archivos Nacionales, A o X X I , julio-diciembre 1 9 5 7 , "Hechos ms importantes relacionados con la v i d a de don Braulio C a r r i l l o " , pginas 2 9 6 - 3 0 3 .

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Este modo tan racional y humano de ver las cosas, nos lo muestra un episodio lamentable ocurrido en Cartago en 1838. En ese ao falleci en esa ciudad un norteamericano protestante, el nico quiz que viva aqu en ese tiempo, y ya hemos visto los textos de las constituciones de la poca relativos a la posicin en que estaban los miembros de otras religiones, tanto ante el Estado como ante el pueblo. Naturalmente, la sepultura en el cementerio donde haba catlicos enterrados le fue negada al cadver del norteamericano, quedando insepulto por muchas horas. Un ingls vino apresuradamente a San Jos a informar al Jefe de Estado de lo que pasaba, e inmediatamente Carrillo orden la sepultura; dos compaas de soldados ayudaron al sepelio y mand dejar una guardia durante cierto tiempo para evitar probables irrespetos. Hecho lo pertinente en el orden prctico, pas Carrillo al orden terico sin ninguna reserva, y el 26 de julio de 1839 envi una carta al vicario por intermedio de don Rafael G. Escalante, un trozo de la cual es el siguiente: "Los hombres deben mirarse siempre como hombres: en todo tiempo sus huesos han santificado el lugar donde estn depositados; y las bendiciones eclesisticas de los cementerios, son puramente establecidas para hacer ms respetables aquellos lugares. De qu influye, pues en este respecto, el cadver de un protestante o de cualquiera otro hombre que no sea catlico? Dej por eso de ser hombre? Fue en l un crimen el error de sus padres? Tuvieron stos la culpa de no ser educados bajo el culto catlico? Jesucristo fue tolerante y este distintivo del Maestro lo han olvidado sus discpulos... arreglen los Curas sus procedimientos y no se repita otra vez el horroroso espectculo de tener insepulto un cadver por ms de cincuenta horas por disputas insustanciales..." El vicario volvi a bendecir el cementerio y la leccin fue muy bien aprendida; porque no impugnaba el Jefe de Estado el derecho de la iglesia sobre los cementerios, en aquel tiempo absoluto, ni la legislacin cannica al respecto, sino que apelaba a un principio de humanidad, que impona la sepultura del cadver, aunque fuera en lugar aparte y no tenerlo como el de un animal expuesto a la corrupcin durante tanto tiempo. Las relaciones de Carrillo siempre fueron cordiales y justas con la iglesia; tuvo estrecha amistad con el padre del Campo, vicario de Costa Rica y aun a sus enemigos ms acrrimos les guard consideraciones' 11 ). Se interes tambin por la ereccin de la dicesis, postulando al padre del Campo para primer obispo, pero la invasin de Morazn dio al traste con las negociaciones.
(11) "Algunas deas de don Braulio Carrillo" (correspondencia con el padre del Campo), Mensajero del Clero, 1930-1931, pgina 157.

CAPTULO

XXIX

EL CLERO DURANTE LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX. EL PADRE TIRICIA. EL PADRE ARISTA. DON FLORENCIO DEL CASTILLO. EL PADRE MADRIZ. EL PADRE PERALTA. OTROS SACERDOTES. La primera mitad del siglo XIX tiene sin duda un inters extraordinario en todos los aspectos; y ese inters para el historiador eclesistico no puede ser mayor porque presenta un fuerte contraste con los siglos anteriores en todo lo relacionado con el nuevo rumbo que tom la iglesia a raz de la independencia. Y como la iglesia habla a travs de sus pastores que llevan siempre el estandarte, el estudio del clero ofrece los rasgos ms novedosos que pueden imaginarse. Con la independencia el clero se sinti como pez en el agua. Ya apuntamos anteriormente, al bajo clero poco o casi nada le import la separacin de la madre Patria, al menos en nuestro pas; al fin y al cabo no dejaba de ser muy halageo eso de poder moverse ms cmodo en casa propia, y no hubo tiro de fusil en plaza pblica ni perorata politiquera de campanario de los cuales no dieran cuenta los clrigos. La razn es clara; antes de la independencia constituan el ncleo "intelectual" del pas, y evidentemente eran el mejor recurso a que se poda echar mano ya que por entonces andbamos muy escasos de trapitos de dominguear en el campo seglar. Y no porque precisamente fueran los sacerdotes dechados de sabidura y cultura, sino porque tenan una pgina ms o menos aprovechable de instruccin e influencia prepoderante en el alma popular sostenida a travs de siglos. Hasta dnde alcanz realmente la cultura de los sacerdotes de la colonia, es difcil establecerlo, supuestas las particularidades de talento natural y otros factores, pero lo cierto es que tanto los de los primeros tiempos como los posteriores al siglo XVIII, no tenan an ms base para formar criterio que las disciplinas eclesisticas y los conocimientos adquiridos a travs de las mismas. En Costa Rica la ilustracin puramente profana era poco menos que imposible, por la escasa, circulacin de letras de esa ndole; y la cultura impartida en Len y en Guatemala estaba sujeta a las normas tradicionales, agravadas por rigurosas disposiciones en materia de lecturas y libros prohibidos, emitidas por la corona de acuerdo con la doctrina y la legislacin eclesistica. Los sacerdotes costarricenses tenan sus pequeas bibliotecas, integradas en su mayora por obras de teologa, patrstica, exgesis, 293

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o asctica, como consta en los testamentos de algunos de ellos(1>, pero ajenas an de obras representativas de la inquietud filosfica que tanta implicacin tuvo en la creacin de los nuevos estados y en la posicin liberal de los tiempos siguientes. En 1792, Monseor de la Huerta Caso se sinti preocupado ya por los primeros brotes de "filosofismo", o sea por la expansin creciente de muchas nuevas ideas en materia cientfica y filosfica que afectaban la situacin poltica y la religiosa; public una pastoral el 20 de febrero de aquel ao, condenando el tal filosofismo. Pero la cuestin sigui; la preocupacin no fue menor en Guatemala, pas donde en 1816 aparecieron folletos de ideas avanzadas que en nada podan favorecer a la dominacin hispnica y que fueron prohibidos bajo pena de excomunin. La preocupacin y la excomunin eran inoperantes en la prctica. En realidad, cuando por ac empezbamos a preocuparnos, ya en Europa las cosas haban llegado a su plenitud y el advenimiento a estas tierras signific simplemente que Amrica an en sus ms humildes provincias era ya "algo" dentro de la comunidad de naciones, no solamente como tierra de explotacin y fuente de enriquecimiento, sino como objeto de inters e intercambio intelectual. Siendo as, a pesar de los cuidados y vigilancias, las ideas pasaron las fronteras, y, naturalmente, buscaron acomodo en el terreno ms propicio para ser cultivadas. En pases pequeos como el nuestro, ese terreno lo ofreci el clero y los pocos seglares que empezaban a prepararse para asumir la responsabilidad de la independencia. Entre stos, es tpica la figura del bachiller Osejo; en el clero, quienes ms, quienes menos, fue muy abundante la pose cientfica y "filosfica", en contraste con los sacerdotes de la segunda mitad del siglo, encaminados ya por otro sendero. Para poder explicarnos esa posicin, hay que tener en cuenta la confusin de principios existentes en el clero de aquel tiempo, fruto evidente de la ansiedad por formarse bien intelectualmente y el descuido de la parte moral. Si analizamos la vida del comn de los sacerdotes de la primera mitad del siglo, pocos encontraremos semejantes al concepto de lo que es hoy un sacerdote "santo"; muchos de ellos tenan hijos (y los ms connotados a veces), algunos, concubina habitual, otros, negocios profanos y los ms intervenan en la poltica en una forma ms que imprudente y desaforada. Y no se crea que en conciencia tales fallas les afectaban moralmente, ya que la autntica formacin sacerdotal les faltaba tal como la concebimos hoy en da. An la cultura propiamente eclesistica, como el conocimiento del latn y los dogmas fundamentales, no pasaba de ser

elemental, supuestas las excepciones. La novedad poltica del da; la posicin de preeminencia en los nacientes estados y la consideracin general en que se les tuvo, enred a los clrigos en negocios muy ajenos a su ministerio en los que, pese a todo, prestaron excelentes servicios a la comunidad. Esta desviacin del ejercicio pastoral combinado con lo puramente mundano dio por fruto tal confusin de pareceres que, a no ser por alguna parte ms conservadora o quiz ms consciente de sus deberes y de su estado, la desorientacin habra sido fatal para la religin y las almas. Porque espritus hubo de una integridad tal, que en ellos pudieron muy bien equilibrarse lo nuevo y lo viejo, dando pie a una mayor amplitud en la consideracin de asuntos de muy diversa. ndole. Ejemplos son el padre del Castillo y el padre de los Santos Madrz, dos de las figuras ms brillantes del clero de la primera mitad del siglo pasado; claro, que en ambos exista el apoyo brindado por la propia reciedumbre moral y una espiritualidad bien cimentada, adems de un talento privilegiado, pero es evidente que mucho tuvo que ver en estos casos el buen uso que de su formacin supieron hacer.
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(!)

Cfr.: Gonzlez, "Historia de la Instruccin P b l i c a . . . " , etc., pginas 13-14.

El medio ms apto que encontr esta confusin interna del clero para manifestarse, fue la poltica. A travs de ella aparecen con todas sus variantes los mritos y faltas de los sacerdotes, que, aglutinados en un haz ideolgico, nos informan plenamente del nivel intelectual que tenan en lo puramente eclesistico. Nos dan un bagaje de buena voluntad, fidelidad a sus ideas polticas, deseo de cooperacin y exaltacin suprema; pero hay ausencia de principios slidos y un constante manipular lo religioso a favor de las pasiones con una seguridad y naturalidad pasmosas. En otros captulos citamos ya algunas de las expresiones con que algunos clrigos calificaron la independencia, asimismo como los dimes y diretes surgidos al calor de la disputa imperialista-republicana. Vlganos aqu, citar una ms para ilustracin de estas aseveraciones. Del belicoso fray Francisco Quintana, a quien se comprometi solemnemente a callar el guardin de Cartago, es la siguiente proclama a favor de la causa imperialista, puesta por propia, e infalible inspiracin nada menos que en labios de Nuestra Seora de los Angeles: "Mara, por la divina gracia de que estoy llena, Madre de Dios de amor y paz, a todos los amados hijos Gracia y Paz: Hijos de mi ms tierno afecto, vosotros que habis sentido siempre los efectos dulces y compasivos de mi abrasada caridad, que siempre os habis gloriado de reconocerme por protectora, que en prueba de vuestra fe no dudis 295

ocurrir a m en lo ms apurado de vuestras necesidades, que publicis a boca llena mis gracias, milagros y favores; vosotros que sobresaltados y conturbados, as en este como en los dems lugares de la Provincia, por las astucias infernales que lo de la novedad, divisin y discordia han introducido en esta mi amada porcin, estoy cierta que por la fe que profesis deseis la tranquilidad y unin, pero os hallis fluctuantes en elegir los m e d i o s . . . S a b e d . . . que he inspirado a algunos de los Ministros del Santuario para que os escriban a mi nombre, proponindoos el nico medio de aquietar a unos y otros y es: el que cada lugar subsista en el sistema que hoy tiene adoptado . . . Contestad, pues, al que en mi nombre firma. - Fray Francisco Quintana"'2). Y con la misma seguridad en 1835 los padres Carrillo y Reyes se dirigieron a las masas tratando de persuadirlas de que si no iban con San Jos, se perda la religin. Mal endmico este del clero metido en intentonas y revolutas. En 1826 en la intentona de Zamora, el cura de Heredia, padre Joaqun Carrillo tuvo que salir desterrado luego de haber estado preso; en la guerra de la Liga sobraron los sacerdotes representados en nombres tan conspicuos como el padre Francisco de Peralta, el padre Andrs Rivera, Miguel Sarret y Rafael del Carmen Calvo, y no hubo conspiracin posterior en que estuvieran ausentes los curas, unos fogosos, otros meditativos, la mano puesta al fusil y el pulpito hecho tribuna. La proclama de Quintana es un ejemplo de lo mal que andaban la prudencia y la formacin espiritual del clero, aunque una golondrina no haga verano; la abundancia de muchas por el estilo nos da base para afirmar lo que escribimos. Manifistase ante todo el habilsimo recurso de acudir a la devocin popular para sacar partido de los dones recibidos de la Virgen, que aparece como quien dice "echando en cara" sus favores a los fieles; vienen luego los trminos impresionantes: "astucias infernales", "novedad", "divisin", etc., y despus la delegacin de la cuestin en manos del seor cura que, en sntesis, es el nico que se ha delegado "motu propio". Y todo dictado por la mismsima Virgen de los Angeles!
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El primero naci a fines del siglo XVIII en Cartago, hijo de Andrs de Bonilla y Mara Gertrudis de Laya y Bolvar; comenz sus estudios en Len y los termin en Cartago bajo la direccin de su hermano el padre Antonio Bonilla y Bolvar. Volvi a Len ms tarde y estudi en el colegio de San Ramn; se orden all y vuelto a Costa Rica intervino activamente en la vida pblica. Intimo amigo del bachiller Osejo, a su lado anduvo en las andanzas polticas de entonces y adversario acrrimo del Imperio, en 1823 tuvo que huir de San Jos con la sotana agujereada por una bala, a gestionar la intervencin de don Gregorio Jos Ramrez junto con Osejo. Fue este sacerdote uno de los ms ardientes liberales de su tiempo y en su casa se reunan los simpatizantes de sus ideas para escuchar las prdicas de Osejo y las suyas propias; en 1823 fue uno de los redactores de la segunda Constitucin del Estado ( 3 ) . La personalidad del padre Bonilla es ms interesante cuanto que a temperamento tan fogoso una una cultura teolgica ms o menos slida, mezclada con otros conocimientos profanos; de all result ese liberalismo suyo tan acendrado y tan tpico, dentro del cual el tradicionalismo poltico y dogmtico de la iglesia se avena tan bien con todo lo novedoso. Le dio al padre Bonilla tambin por las letras y de l se conserva un "discurso potico" en honor de la Virgen de los Angeles, compuesto en desagravio de la imagen de la Virgen venerada en Cartago. En 1824 el Congreso decret que la Virgen de los Angeles sera la Patrona de Costa Rica, pero sin mencionar expresamente la imagen, motivo por el cual algunos interpretaron lo hecho como un agravio, opinin absurda, pues lo importante era la persona representada y no la imagen. El padre "Tiricia" se hizo eco de esta opinin y public unos versos haciendo alarde de su cultura teolgica y retratando una vez ms su personalidad candente en estas cuestiones, al tratar de "iconoclastas" a los que no aceptan su tesis<4>. oOo

(3)

Dos figuras representativas del espritu de su poca son los presbteros Miguel Bonilla, el "Padre Tiricia", y el presbtero Vicente Castro, el padre "Arista".

(2)

Cfr . Obregn Loria, Rafael: "Conflictos Militares y Polticos de Costa Rica", San Jos, Costa Rica, Imprenta La N a c i n , 1 9 5 1 , p g i n a 5. (4)

Mensajero del Clero, ulio 1 9 2 9 , pgina 1 0 1 - 1 0 5 : " U n a historia Potica de la Virgen de los A n g e l e s " {Sanabria). Con la composicin del padre Bonilla son cinco las composiciones poticas antiguas conocidas en Costa Rica: 1) " V i v e Leda si p o d r s " (1574) de Domingo Ximnez; 2) Los versos incluidos en una nota relativa a la venta de la casa de Miguel Ibarra (1753) (Thiel, Datos Cronolgicos) [Gonzlez, O p . cit., pgina 142); 3) La carta de despedida de Gordiano Paniagua a su a m a d a Petronila Castillo, "Dulcsima Prenda ma . . . " , etc. (Sanabria, Datos, Mensajero, etc. Gonzlez, pgina 143); 4) El himno compuesto por el bachiller Osejo en honor de Nuestra Seora de los Angeles (Cfr.: Monografa de Nuestra Seora de los Angeles, por don Eladio Prado, pgina 9 8 ) ; 5) La composicin del padre Bonilla aqu citada. Monseor Sanabria, quiz por o l v i d o , dice que son cuatro. Vase texto en Mensajero del Clero, Loe. cit., pgina 107.

296 297

El presbtero Vicente Castro, el "Padre Arista", era un temperamento parecido al del padre Bonilla, pero ms reposado y quiz por eso ms influyente e importante en el logro de sus fines; porque si "Tiricia" era la accin, que le llev hasta ofrecer dinero de su bolsillo para asaltar el cuartel de Cartago, "Arista" era la reflexin estudiada, calculada y corrosiva. El padre Castro hizo tambin sus estudios en Len y ejerci el magisterio en Costa Rica; fue uno de los iniciadores del periodismo en el pas por medio del diario dirigido por l, "La Tertulia" desde el cual atac duramente al gobierno de Gallegos. Esta "Tertulia" naci a raz de una enfermedad del padre Castro, a quien sus amigos liberales iban a visitar, formndose as un grupo de tertuliantes, entre los cuales estaba lo ms granado de los seglares y del clero de entonces. Un magnfico escritor nuestro nos retrata as los alcances de aquellas reuniones, fiel reflejo de estos aos que comentamos y las inquietudes latentes en los nimos: "En Cartago ya no hay padres que quieran predicar: casi todos 8e han vuelto polticos, tertuliantes, comerciantes o ambulantes. Ya no los oir hablar de los Santos Evangelios, slo citan La Tertulia (el peridico de la poca, rgano de pblica expresin de la misma tertulia), la Ambulancia (el gran problema poltico del momento: el sistema de rotacin anual de las autoridades del Estado de una a otra de las principales ciudades), los cafetales, los potreros, las facturas de ropa, la zaraza, las minas, las muchachas; y si usted se mete a farolero a decirles algo, lo dejan con la boca abierta y se lo prueban con Voltaire o Montesquieu"(5). En esas reuniones pontificaba a diestra y siniestra el padre Castro, atizando la hoguera unas veces, otras calmando los nimos. "Pido la palabra", deca uno de los asistentes "tiene la palabra el ciudadano Rasca Rabias" contestaba el padre Arista, y aquello e*a Troya hasta que l mismo levantaba la sesin a toque de campanilla*6). Esta exaltacin de nimos creci de punto cuando se discuti la ley de la Ambulancia y no hubo asunto pblico o privado que no fuera discutible en la candente tertulia. Y as como era la expresin en la reunin privada, se reflejaba en las pginas del diario que era su espejo, en el cual se publicaban cosas por el estilo de la siguiente: "Aviso al pblico: En la calle tal, casa tal, frente, a tal parte (todo con sus pelos, colores y seales) se venden muy buenos pellejos de danta, crudos y curtidos, a precios mdicos. Su ms fre-

cuente uso es el de mascarillas para cubrirse la cara los que no tienen vergenza; y su duracin es tan grande que el mismo vendedor hizo hace dos aos una y aunque diariamente se la pone, lejos de desmerecer, engruesa ms" (7) . oOo Repetidas veces hemos citado aqu la palabra liberalismo. Justo es dejar bien claros los alcances que tuvo entre nosotros ese trmino, no vaya a llamarse a engao alguien, al atribuirle las mismas tendencias definidas que caracterizaban y sealan an a esa escuela poltico-filosfica. Aunque en aos posteriores hubo quienes asumieron la postura liberal en sentido ms estricto, el liberalismo de la primera mitad del siglo no pas de ser una especie de actividad novedosa, caracterizada por la disposicin para aceptar todo lo nuevo que viniera marcado con el sello del progreso, y en el campo poltico "no tuvo alcances de interpretacin doctrinaria, sino que fue un movimiento instintivo de defensa dentro del caracol nativo, cuando no un acto de fe en las condiciones del costarricense para su propia evolucin" segn atinado concepto de don Hernn G. Peralta* 8 '. Tan distante estuvo aquel liberalismo de lo que hoy consideramos como tal, que en pocas oportunidades el clero anduvo tan ayuntado con el criterio seglar en muchos aspectos; ser liberal era abrigar anhelos polticos y manifestar opiniones libremente; ser liberal era apoyar el progreso material e intelectual; ser liberal era solazarse en la libertad de palabra e imprenta; ser liberal: estar al tanto de cuanto pasaba y se deca, leer la "Tertulia", botar por un qutame ah esas pajas al Jefe de Estado, y, en fin, mantener esa fe en las condiciones del costarricense para su propia evolucin de que nos habla el seor Peralta. Una comunin de ideales y anhelos, junt en un haz heterogneo a eclesisticos y civiles de tal modo que en la poca en cuestin la iglesia, con muy pocas excepciones como en el caso de la ereccin del obispado, no lleg a dilucidar muy claramente la sujecin en que prcticamente vivi por esos aos. Don Hernn Peralta, refirindose a este tpico apunta lo siguiente: "Catlicos eran los asamblestas que declararon a la Virgen de los Angeles, Patrona de Costa Rica; y catlicos tambin los que

s)

Manuel d e Jess Jimnez, cita: Rodrigo Faci, prlogo a "Los Rectores de la sidad de Santo T o m s " , de Obregn Loria, pgina 2 1 - 2 2 . Jimnez, Manuel d e Jess: Siglo XIX, pginas 7 1 - 1 5 4 . "Cuadros de Costumbres", Revisto de Costa

Univer(7) (8) Jimnez, Ubi. sup., pgina 124.

(6)

Rica en

el

Peralta, Hernn, G.: " D o n Jos M a r a de Peralta", Trejos Hnos. San Jos, Costa Rica, 1 9 5 6 , pgina 1 2 2 .

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integraron las asambleas que centralizaron en el Estado casi toda la actividad de la Iglesia, desde el nombramiento de prrocos hasta la disolucin de las comunidades religiosas; desde la secularizacin de cementerios hasta la prohibicin de enviar fondos al Seminario de Len de Nicaragua que atenda los estudios de los futuros sacerdotes costarricenses; desde la intervencin del gobierno en la ereccin de templos, hasta la disposicin de que fuesen entregados para la construccin de escuelas los fondos del Convento de San Francisco de Cartago; desde cuestiones de procedimiento hasta la solicitud de las autoridades civiles para que la dicesis de Len las facultase a intervenir en el conocimiento cannico de causas matrimoniales... Pues bien, esa 'sujecin al Estado en que viva la Iglesia a principios de la repblica', fue decretada por esos asamblestas, y podramos multiplicar las citas hasta demostrar que el llamado movimiento liberal de 1884, no hizo otra cosa que reproducir medidas tomadas anteriormente por los congresistas que organizaron las instituciones no bien se consolid la independencia de Costa Rica. "Se nos dir que la conducta de esos costarricenses prueba que no obstante haber sido catlicos, dejaron de serlo para transformar a la Iglesia en una dependencia del Estado; pero el hecho es que no sucedi as y que conservaron sus sentimientos religiosos al proceder contra lo eclesistico, y basta para convencerse con leer los nombres de quienes as actuaron. En cuanto al seor Peralta, estamos en condiciones de asegurar que muri tan catlico como haba nacido (se refiere a don Jos Mara de Peralta). "Entonces, a qu se debe lo ocurrido?, a lo que hemos venido sosteniendo desde hace tantos aos: a la peculiaridad del modo de ser de los costarricenses, que han sabido siempre actuar sin mayor anlisis principista; al desglose que han verificado de las ideas como pasin y las ideas como conducta.. ."(9>.

iglesia haciendo a sta sinnimo de oscuridad y tinieblas y a s mismo de "luces" y "progreso". El clero de entonces, que poco a poco se haba ido colocando en su lugar, not claramente la diferencia y surgi el choque. Los hombres del perodo independiente y republicano luchaban, clrigos y seglares, por ideales comunes y es por eso que la sujecin apuntada lneas arriba no repugn a nadie y fue espontnea e inevitable. Mucha diferencia haba entre el clero colonial, sujeto a la autoridad engalanada con patronatos, y el clero posterior que pudo a sus anchas ser muy tomado en cuenta para la conduccin de la cosa pblica, aunque con ello paradjicamente se le restringiera y sujetara ms. Cuando las cosas tomaron otro giro y la sujecin se volvi restrictiva y casi ideolgica, la inevitable reaccin tuvo que presentarse ya que en el juego no entraban slo las ideas sino hechos y derechos mutuos.
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De acuerdo estamos con el historiador citado, permitindonos agregar lo siguiente en relacin con el 84, ya que el contraste entre los principios con los finales del siglo obedece a la evolucin del clero en el transcurso del mismo. El liberalismo de fines de siglo era distinto; aunque nunca tuvo una definicin concreta, sino una imitacin novelera, "a la francesa" de lo europeo, se coloc en una posicin contraria a la

No podramos pasar por alto aqu a dos de las personalidades ms relevantes del clero de la primera mitad del siglo pasado: los presbteros don Florencio del Castillo y don Juan de los Santos Madriz. El primero, naci en Ujarrs el 17 de octubre de 1778. Estudi en el seminario de Len en Nicaragua, y se orden sacerdote en 1802. Volvi a Costa Rica y sirvi durante un breve tiempo en el curato de Alajuela; se fue despus a Len y all ocup los cargos de examinador sinodal, vicerector y catedrtico de filosofa en el seminario. Electo diputado por Costa Rica a las Cortes de Cdiz, se jurament ante las mismas el 11 de julio de 1811, y oportunamente fue su presidente, vice-presidente y secretario. Se distingui el presbtero Castillo en esta magna asamblea por su oratoria brillante, su claro talento y sus grandes iniciativas; en eso le ayudaban sus vastos conocimientos del derecho civil y cannico. Era entonces un hombre de apenas 33 aos; pero revel en todo una madurez asombrosa de criterio. Plante soluciones acerca de la esclavitud de los indios, abolicin de las mitas, admisin de aquellos en los seminarios, etc., y lo mismo hizo a favor de los descendientes de africanos y esclavos. Propuso tambin iniciativas para la creacin de un seminario conciliar en Costa Rica y la conversin del colegio de San Ramn en Universidad, participando asimismo en aquellas memorables sesiones de las cuales sali la famosa Constitucin de Cdiz, en la cual se repararon tantas injusticias, se aboli la Inquisicin y se restableci la libertad de imprenta. De las Cortes, una vez clausuradas, se fue el padre del Castillo a Mxico. All fue cannigo de la iglesia de Oaxaca; form parte de la junta de diocesanos convocada, por Iturbide en 1822 y fue elegido 301

(9)

Peralta, Op. cit., pgina 121.

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diputado al primer congreso constituyente. Fue consejero de Estado del Imperio y cooper al sostenimiento del rgimen imperial. Particip en otros sucesos polticos en Mxico, demostrando en todo sus grandes aptitudes intelectuales y virtudes sacerdotales. Don Florencio falleci en axaca el 26 de noviembre de 1834, cuando era gobernador de la dicesis*10*. Sin duda alguna fue el padre del Castillo una gran personalidad, y su obra trasciende al Continente; pero puestas las cosas en su lugar hay que reconocer que su obra directa y quienes gozaron de ella quedaron fuera de nuestras fronteras. Costarricense de nacimiento, no sabemos ni tenemos derecho a juzgar hasta donde lo fue de corazn, razn por la cual no se le puede considerar como una gran figura de la iglesia nuestra en sentido estricto. Si en trminos generales y muy justos podemos repetir con un escritor nuestro que "fue para los seres desafortunados de Amrica su gran salvador; para los polticos de verdad un ferviente demcrata; para los historiadores una bellsima fuente inagotable de grandes enseanzas y para los creyentes, un santo digno de este nombre" ( u ) , en trminos particulares no nos queda ms que remitirnos a su biografa que ya dejamos expuesta a grandes rasgos. Y conste que con ello no queremos sino ceirnos a la verdad histrica, sin egosmos aldeanos u ofensa de la memoria de tan digno varn, ya que poner tan alto el nombre de la Patria en otros lares significa bastante.

Fue diputado por Costa Rica a la Asamblea Constituyente de Centro Amrica reunida en Guatemala en 1824 y uno de los que suscribieron la Constitucin Federal. En 1835 fue otra vez mensajero de paz junto con don Juan Mora Fernndez en vista de la situacin creada por la Liga; fue miembro de la Constituyente en 1844 y varias veces diputado al Congreso, y consejero de Estado. En 1846 desempe una misin diplomtica en Nicaragua. Una de las pasiones del padre Madriz fue la enseanza y a ella se consagr de todo corazn a pesar de sus mltiples actividades en la vida pblica y en su ministerio. Fue catedrtico de filosofa de 1818 a 1821 en la Casa de Enseanza de Santo Toms y luego primer rector cuando fue erigida la Universidad del mismo nombre en 1843 y en la apertura de la misma en 1844 dijo estas profticas palabras: "A este instituto Costa Rica deber algn da su gloria y su opulencia: los siglos ms remotos contemplarn en l el cumplimiento de un deber sagrado, y la actual generacin quedar colocada como bienechora en la memoria de las que le han de suceder. Este instituto venerado brotar hombres cientficos, producir sabios, difundir en este suelo las ciencias, cubrir esta tierra de virtudes y la har feliz". Un hombre de tanto valor hizo pensar al doctor Castro en proponerle para ocupar la sede episcopal de la dicesis de Costa Rica, cuando ya empezaban las gestiones definitivas para la ereccin de la misma, pero fracas el intento por sucesos ajenos a la cuestin. Como sacerdote, ejerci la cura de almas en El Salvador, en Cartago y en San Jos y fue alguna vez propuesto para la vicara fornea, cargo que rehus en 1836. Fue el padre Madriz un sacerdote acaudalado y caritativo; en su testamento dej dos legados de 15.000 pesos cada uno, para el Hospital San Juan de Dios y la capilla del Sagrario de San Jos. Falleci en Cartago el 8 de agosto de 1852. Sus restos fueron trasladados a San Jos en 1872<12>. Fue el padre Juan de los Santos Madriz un gran sacerdote, ejemplar en el cumplimiento de sus deberes pastorales y cristianos; de gran talento y claro discernimiento, fue un verdadero hombre de su tiempo con proyecciones a pocas posteriores y en l se realiz, como en muy pocos casos, esa maravillosa conjuncin de ciencia y virtud en provecho de muchos. Ni le amedrent lo viejo ni le deslumhr lo nuevo; su caso es el de uno de esos espritus ponderados

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Ms nuestro es el presbtero de los Santos Madriz, quiz la ms preclara figura de la iglesia en los primeros tiempos del siglo XIX. Naci en Bagaces el 1' de noviembre de 1785; estudi en Len y se orden de sacerdote en 1813; se gradu de doctor en Derecho Cannico y de bachiller en Leyes. Dotado de un talento excepcional, tuvo que ver mucho en la vida poltica de su Patria, sin que ello enturbiara jams la dignidad de su estado del cual fue siempre un distinguido exponente. Electo diputado para las Cortes Espaolas, no tom posesin; form parte de las juntas de legados y particip en la redaccin del Pacto de Concordia en 1821. En 1823 fue mediador de paz a raz de los sucesos de ese ao y ms tarde fue presidente del Congreso.

|10)

Cfr. : Fernndez G u a r d i a , Ricardo: " D o n Florencio del Castillo en las Cortes d e C d i z " . Extractos del d i a r i o d e sesiones de 1810 1 8 1 3 , San Jos, Imprenta y Librera Trejos Hnos., 1 9 2 5 . (77 pginas); dem, Gonzlez, O p . cit., pginas 1 1 0 - 1 4 0 . Gonzlez, " H i s t o r i a . . - . " , cit. pgina 140.

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(11)

Vase, ms extenso: Obregn Loria, Rafael: "Los Rectores d e la Universidad de Santo Toms de Costa Rica", San Jos, Costa Rica, 1 9 5 5 , p g i n a s 5 1 - 5 6 .

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en los cuales todo se armoniza a la luz del intelecto y de la fe. Su grata memoria como dijo don Joaqun Bernardo Calvo se conservar siempre en los anales de la Repblica.
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Muchos otros sacerdotes se distinguieron, a pesar de sus humanos errores y cadas, en diferentes campos; entre ellos el presbtero don Jos Francisco de Peralta. Naci en Cartago en el ao 1788 y all hizo sus primeros estudios. Se orden sacerdote en Len y fue una de sus grandes cualidades, tener mucha facilidad de palabra que le consagr como orador excelente, tanto en la ctedra sagrada como en la poltica. Represent a Costa Rica ante el Imperio Mexicano y residi mucho tiempo en El Salvador. Ardiente partidario de Morazn, ocup en 1842 la presidencia del Congreso; trabaj mucho a favor de la enseanza, y fue uno de los ms entusiastas favorecedores de la fundacin del colegio San Luis Gonzaga en Cartago. Fue un gran seor en la ms clara acepcin del trmino y segn cuenta la tradicin y el testimonio de sus contemporneos, fue conversador agradabilsimo, de carcter alegre y mesurado a la vez, elegante y caballeroso. Aficionado a la equitacin, sta le caus la muerte. El 11 de setiembre de 1844 montado en un caballo quiso saltar muy alto una tranquera, tropez el animal y el padre Peralta cay del mismo con tan mala suerte que, enredado en uno de los estribos, fue arrastrado con violencia. Muri a consecuencia de las heridas y su deceso fue motivo de profunda pena, para sus allegados y la comunidad en general. En sus ltimos momentos dirigi su pensamiento a la enseanza y dej una finca en su testamento, de cuyas ganancias se sostendra una escuela de educacin primaria. En 1859 su tumba fue objeto de una profanacin, realizada por ambiciosos que crean que all haba enterradas joyas y dinero'131.
oOo

Muy amigo del padre Peralta fue el presbtero Isidro Menndez, salvadoreo, de mucho talento pero escasos valores morales; incorregible maquiavlico, a pesar de los mritos adquiridos en su patria, donde elabor el Cdigo de Procedimientos Judiciales, en Costa Rica su influencia fue ms bien perniciosa. Partidario y consejero de Carrillo, su voluntad acomodaticia se avino pronto con Morazn, de cuyos actos fue en mucho el inspirador y responsable. Monseor Viteri le expuls de su dicesis junto con el padre Ignacio Saldaa, apoyado por el presidente Malespn. En relacin a su persona y a los sucesos en que actu, ha dicho don Ricardo Fernndez Guardia: "infortunadamente prevaleci la influencia muy funesta del padre Isidro Menndez, de muy ingrata memoria"(l4).
oOo

Otro sacerdote distinguido fue el padre Jos Matas Delgado, tambin salvadoreo, nacido en 1768. Fue presidente del Congreso Nacional Constituyente de Guatemala en 1823 y sin duda alguna un gran patricio, pero le perdi su ambicin por la mitra de El Salvador, que le llev a cometer imperdonables errores, como aceptar su eleccin episcopal decretada por la Asamblea y luego nula por disposicin de la Santa Sede. Muri el 12 de noviembre de 1823.
oOo

En el campo de la enseanza ya hemos visto a lo largo del recorrido de estas pginas muchos nombres brillantes por su obra a favor de la cultura. A la par de Madriz y Peralta, sern siempre inolvidables los padres Esquivel, Alvarado y Velarde, ste muerto en San Jos el 17 de marzo de 1816 y en cuyo testamento dej dispuestas partes para la casa de Santo Toms y varias iglesias.

Entre los sacerdotes extranjeros, algunos intervinieron directamente en nuestra poltica, ya fuera por cargos oficiales ocupados aqu, ya por implicaciones en la poltica centroamericana.

(13)

Revista de Costa Rica en el siglo XIX; Revista de Archivos Nacionales, m a r z o - a b r i l , 1 9 4 1 , pgina 190 y siguientes; Revista de Archivos Nacionales, enero-febrero, 1 9 4 7 , pgina 4 6 y siguientes (testamento). Durn, Rmulo, 9rt. en Rev. Arch., m a r z o - a b r i l , 1 9 4 1 , pgina 190.

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Fernndez G u a r d i a : " M o r a z n en Costa R i c a " , Edicin Revista d e Archivos Nacionales, p g i n a 19. Otros datos: Revista de A r c h i v o s , setiembre-octubre, 1 9 4 4 , p g i n a 5 0 3 .

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CAPTULO

XXX

PRIMEROS MOVIMIENTOS ANTI-RELIGIOSOS. LA MASONERA. Por lo visto a travs de esta historia, la religin catlica predomin en forma absoluta durante el perodo colonial, pero es evidente que con el inicio de una nueva era, los problemas inherentes a la integridad de la fe y su defensa, comenzaran a surgir inevitablemente. Ya a fines del siglo XVIII Monseor de la Huerta se quejaba del filosofismo, ms de tipo poltico que religioso, y la avalancha de ideas nuevas empez a preocupar seriamente a las autoridades eclesisticas de estos pases. En lo relativo a otras religiones, no hubo problema alguno de gran consideracin. En los tres siglos anteriores, estuvimos prcticamente ajenos de protestantismo o algo parecido, a excepcin de algn furtivo visitante, como el ex-dominico apstata Toms Gage que anduvo por ac en el siglo XVII, o algn ex-fraile o fraile descarriado que, cuando lo hubo, actu ajeno a temas doctrinales. En los comienzos del siglo XIX los sntomas variaron. No fue tanto la discrepancia de principios religiosos lo que empez a manifestarse sino ms bien un anti-catolicismo, insinuado a travs de doctrinas hbilmente difundidas. En enero de 1824 la. Junta Gubernativa envi una apremiante nota a Monseor Garca Jerez manifestndole que "siendo el principal deber de la Junta sostener la Religin Catlica, Apostlica, Romana, se hace indispensable que haya en la provincia un subdelegado que juzgue a algunos impos que extraviados de la senda verdadera tratan de sembrar errores por medio de doctrinas falsas"^. Qu doctrinas falsas eran esas? Sinceramente, no podemos precisarlas tomando como base las afirmaciones antedichas, pero por el contexto se ve claramente que no eran de ndole poltica, sino directamente anti-religiosas puesto que la Junta peda el nombramiento de un subdelegado para juzgar a los "impos". Parece que el progreso en la difusin de las doctrinas fue ascendente, porque el 19 de enero del mismo ao el reverendo padre Francisco Quintana denunci claramente a la Junta, que en la ciudad de Cartago "hay algunos sujetos que hablan rabiosa y descaradamente contra la Santa Religin Catlica y que inficionan a otros"' 2) .

Esta declaracin del padre Quintana fue ampliada en otro oficio del padre don Pedro Jos Alvarado, vicario de Cartago, fechado el 31 de enero, donde se refera a las denuncias planteadas. El oficio del padre Alvarado era tambin de queja, pues no teniendo facultades para aprehender a los reos ni imponerles las penas cannicas conducentes, por el delito en que haban incurrido, esperaba la cooperacin directa del gobierno. El seor obispo, dice, quiz aguardaba que el gobierno le diera su apoyo para proceder rigurosamente contra los herejes, pues siendo as "ya podr la Santa Iglesia empuar libremente el cuchillo espiritual, para cortar el cncer de la hereja protegida del otro cuchillo de la potestad temporal". Dio tambin el padre Alvarado los nombres de los culpables de sembrar "pestilencias" contra la iglesia, a saber, "el C. Pedro Manuel Dengo, quien est denunciado, que tanto en esta ciudad como en el Monte del Aguacate procura diseminar fieros errores y trae consigo cierto folleto lleno de ellos; otro es Ramn Quirs, alias Redondo; tambin Juan eco, el C. Francisco Bonilla, vecino de Alajuela; un nio de esta ciudad, nombrado Manuel Antonio Bonilla y el que fue coronel C. Cayetano de la Cerda"<". Esta denuncia del padre Alvarado fue ms explcita, de acuerdo con los deseos de la Junta, pues como el padre Quintana "no refiere persona sealada y slo pide pase oficio al seor Vicario Eclesistico para que averige por informacin sumaria quienes son los que escandalizan para que se les aplique el castigo correspondiente se acord: se oficie al citado seor Vicario con insercin de este acuerdo, para que tomando las medidas correspondientes, se corte de raz el contagio que amenaza contra nuestra Santa Religin". Ante esa situacin el padre Alvarado se vio precisado a pedir facultades especiales al obispo, ya que nicamente ste tena poder para juzgar casos de hereja oculta. El Tribunal de la Inquisicin fue suprimido por las Cortes de Cdiz en 1813; en 1815 Fernando VII restableci los tribunales de Lima, Mxico y Cartagena y en 1820 fueron suprimidos definitivamente. No quedaba en Costa Rica nada ms que el juzgado eclesistico, cuyo juez era desde 1819 el padre Alvarado, dependiente de la Curia de Len a la cual pasaba las causas por delitos contra la fe, a falta de Inquisicin. El vicario, pues, recurri a Len y el obispo le contest el 18 de febrero de 1824 nombrndole a l y al padre Jos Gabriel del Campo vicarios suyos delegados para juzgar en causas de hereja. Al llegar a este punto, surge de nuevo la pregunta: en qu consisti la hereja? En nuestro criterio y en el de historiadores de ms autoridad que la nuestra, en estas cuestiones, se trataba de las primeras manifestaciones masnicas en Costa Rica.

(1) |2)

Archivos Nacionales, N 828, folio 14. Archivos Nacionales, N* 983.

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Archivos Nacionales, N' 977, folio 4.

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En relacin con este asunto Monseor Sanabria public un artculo documentado en el cual remonta los orgenes de la masonera costarricense al ao 1824, basndose especialmente en la denuncia planteada contra los hermanos Jos Manuel y Martn Mansferrer, por don Mateo Eduardo Tristn y Urandarraga y el presbtero Cecilio Umaa, en la cual se habla por primera vez de masonera y de masones; afirmando adems que en 1826 la masonera costarricense estaba ya plenamente fundada y establecida, por una denuncia de don Jos M. Volio ante el Tribunal de la Fe<4>. Precisamente a la denuncia contra los Mansferrer atribuy el ilustre historiador citado la demanda del padre Alvarado ante la curia de Len, o al menos as lo insinu al escribir: "Si la impiedad de los Mansferrer no fue la causa de este decreto (se refiere al decreto de Monseor Garca Jerez nombrando al padre Alvarado vicario) es por lo menos muy rara la coincidencia"; pero no hizo ninguna alusin el seor Sanabria a los nombres citados por nosotros lneas arriba contenidos en el oficio del padre Alvarado a la Junta Gubernativa. Es claro que tanto los Mansferrer como Juan eco, Bonilla y Dengo andaban en las mismas andanzas y la delegacin de Alvarado como vicario inquisidor, obedeci a la denuncia citada por nosotros y al asunto de los Mansferrer conjuntamente; stos ltimos fueron expulsados del pas el 3 de enero de 1824, luego de haber sido juzgados directamente por la Junta, ante la cual se haba llevado el caso. Tal ingerencia de la potestad civil en asuntos de ndole eclesistica, adems de inadecuada resultaba engorrosa, y en el mismo mes de enero la Junta solicit al obispo el nombramiento del subdelegado que entendiera en esas causas. El da 19 fray Francisco Quintana hizo su denuncia ya citada y el 31 el vicario Alvarado ampli los datos citando nombres. La consecuencia fue su nombramiento. La opinin de Monseor Sanabria no fue aceptable para algunos estudiosos, que consideraron que "las piedras puestas en esta laguna de la historia por Mons. Sanabria se haban ido al fondo"; pero si fue ms que aceptable y comentada por otros. Don Rafael Obregn Loria, historiador de mritos y miembro distinguido de la masonera costarricense en sus "Apuntes acerca de la Masonera Antigua en Costa Rica", da como muy aceptables los argumentos citados por el ilustre arzobispo de San Jos, siendo nosotros de igual opinin, que nos permitimos apuntar y ordenar de esta manera: Si alguna vez se puso en duda este prstino origen de la masonera en nuestro pas, la prueba est en la cita de algunos nombres que aparecen en los hechos que comentamos.

En el proceso de los Mansferrer se habla de masonera y de masones; y si la Junta decret su expulsin muy a principios de 1824, es seal de que ya tendran su buen tiempo de actuar entre nosotros, desde 1823. En la carta del padre Alvarado del 31 de enero de 1824, entre los propagadores de hereja se cita al coronel Pedro Manuel Dengo "quien esta denunciado", es decir, ya sealado anteriormente como tal, y el cual fue denunciado otra vez en 1826 por don Francisco Mara Oreamuno ante el Tribunal de la Fe. Lgicamente los Mansferrer, Dengo, Bonilla, Ramn Quirs, eco y Cayetano de la Cerda, deban guardar relaciones estrechas 9 ideolgicas comunes, y cuando los Mansferrer fueron expulsados, los otros continuaron la propaganda, con folletos ilustrativos, como lo dice el padre Alvarado. Es muy probable que para esos efectos propagandsticos se valieran de un nio "nombrado Manuel Antonio Bonilla", ya que no vemos qu poda hacer el mismo dentro del grupo. En esos momentos empez a actuar el Tribunal de la Fe y sus comisarios. A mediados de 1824 lleg a Costa Rica don Miguel Jos Echarri (5) , militar espaol que se haca llamar doctor, sargento y coronel, personaje misterioso, miembro de la masonera, y fundador de logias que l mismo llamaba "Nubes"; se haca llamar "Prncipe de Jerusaln" con 18 grados. Aqu se dedic a conferir grados mas nicos y fund una logia en San Jos, otra en Cartago y otra en Heredia. La logia de San Jos estaba instalada en casa del alemn Jorge Stiepel, donde se reunan los hermanos y se discuta ms de un asunto de ndole poltica. Al parecer, la intentona de Zamora en 1826 estuvo vinculada a esta agrupacin. "De todo esto concluyo dice Monseor Sanabria que los trabajos de fundacin de la Masonera empezaron a fines de 1824 y que su fundacin estaba consolidada a mediados de 1825"<6>. El 23 de junio de 1826 Manuel Dengo, a quien ya conocemos por sus andanzas de 1824, fue acusado al Tribunal de la Fe por don Francisco Mara Oreamuno "por haber proferido varias expresiones contrarias al dogma del infierno y varias blasfemias contra la Santsima Virgen" adems de portar un libro escandaloso titulado "Compadre Mateo" (quiz el mismo de sus prdicas en Cartago y el Monte del Aguacate). Dengo haba querido representar "la tragedia de Riego", pero no lo hizo en obsequio a las advertencias que le hicieron varias personas, pero s dijo que era una lstima, "que haba que distruir al Clero para ser libres". El 9 de agosto del mismo ao don Jos Mara Volio (o Bolio), present al Tribunal de la Fe una denuncia en la cual acus a Echarri
(5) Obregn Loria, Rafael: " A p u n t e s acerca de la masonera antigua en Costa Rica" ( 1 8 2 4 - 1 8 5 ) , en Revista de Archivos Nacionales, Ao V I I I , enero-febrero (Nos. 1 y 2), 1 9 4 4 , pgina 3 3 . Sanabria, Op. cit. p g i n a 16.

(4)

Cfr. texto; "Documentos Histricos de la Masonera Centroamericana", (Antigua y Aceptada], Aos 1 8 2 4 - 1 9 3 3 , Imprenta Espaola, San Jos, Costa Rica, 1 9 3 7 , pginas 11-17.

(6)

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de haberlo seducido para entrar en la logia que se reuna en casa del alemn Jorge Stirpe (sic), en la cual se lea frecuentemente un folleto llamado "El Citador", que deca entre otras cosas que "El Espritu Santo haba venido a usurpar lo que el Hijo haba ganado: que era un veleta, que con un gran torbellino de viento haba seducido a los Apstoles que eran los once vagabundos, para hacerles creer que era el Espritu Santo. Que Moiss era tan amigo de Dios porque se suba a los zarzales sus botellas de vino: que muerto el hombre era la misma cosa que morir un perro, y que por lo tanto deba abreviar a gozar de los deleites mundanos y que esto da a entender el rtulo que usan los Masones en el Altar que dice (Memento Mori) . . . niegan el Misterio de la Beatsima Trinidad, que no puede haber Dios en tres personas. Que en los consejos que inspiran los Masones a los aprendices inspiran decididamente la venganza de los agravios, y que por lo regular se embriagan en las Juntas. Que todo lo dicho fue lo que oy y observ en las Logias a que asisti, que sobre poco ms o menos fueron 6 o 7 v e c e s . . . " Volio fue absuelto y se le impuso la penitencia de confesarse y dar testimonio de ello, adems de asistir por seis meses a los oficios eclesisticos de los terceros domingos en la parroquia, y evitar en adelante toda comunicacin con los masones. Echarri, cuyos vnculos con la intentona de Zamora haban sido comprobados, aunque no particip directamente en ella, fue expulsado el 2 de febrero del mismo ao. oOo Resumiendo, nos permitimos sintentizar as el panorama de los primeros movimientos anti-religiosos en Costa Rica: A mediados, o a ms tardar a fines, de 1823 los hermanos Mansferrer propagaban ideas contrarias a la religin; expulsados stos, el movimiento continu en 1824 a cargo de un grupo pequeo y desorganizado, en el cual se distinguieron Manuel Dengo, Manuel Quirs, Cayetano de la Cerda y otros. A mediados de ese ao lleg Miguel Jos Echarri y fund las primeras logias masnicas y stas ya funcionaban a fines de 1826, si no abierta y decididamente, al menos en todo conforme al sentido masnico de la palabra (7) De todo lo cual puede concluirse, que si en sentido estricto se quiere considerar al padre Francisco Calvo fundador de la masonera

costarricense en el ao 1865, quien sabe hasta dnde es acertado, con Echarri y sus predecesores de por medio. Para nuestro propsito basta lo apuntado, que largo se nos hace el camino para andar buscando trillos (8) . oOo Expuestos los hechos resta preguntarse: qu trascendencia o importancia especial tuvo en el aspecto religioso todo este ir y venir de herejes, masones y tribunales? Desde el punto de vista puramente popular, poca o ninguna, porque al pueblo, paradjicamente dicho, le afecta ms la propaganda, religiosa contraria que ideas que partan (aunque sea a su manera) de una inspiracin filosfica vinculada a otros fines. Un catlico mal instruido puede ponerse a reflexionar de veras acerca del libre examen o la infalibilidad del Papa, propuestas por un protestante a su manera, porque ya se tratara de un creer y opinar distinto dentro de la misma rbita cristiana; pero si le dijeran de primera entrada "que el Espritu Santo es un veleta" y un usurpador, la reaccin brusca sera muy distinta. Las ideas anti-religiosas apuntadas salan muy fuera de la rbita y adems, quedaron metidas dentro de un crculo escogido y determinado. Por lo que hace a la doctrina, de ser cierto lo que nos dice la denuncia de Volio, tocaba directamente a dogmas universales de la. iglesia y en cuanto al clero no pocos fueron los sacerdotes metidos en el asunto. Solamente teniendo presente muchos factores inherentes a la condicin del clero de entonces que ya hemos visto en el captulo anterior, puede uno explicarse cmo algunos pudieron acoplar la doctrina propia de su estado con la naciente masonera, y sus ideas con las de aquella. De los clrigos, pocos se distinguieron por su participacin directa y activa en los teje manejes masnicos, pero muchos simpatizaban con personas empapadas del asunto; si bien es cierto que la novedad poltica y el ambiente propicio los traa descontrolados con su liberalismo sui generis, en materia de fe muchos permanecieron apegados fanticamente a la tradicin y otros, en medio de su laxismo, no se apartaron mucho de la senda. Los que andaban huroneando siempre en cuestiones politiqueras; los enterados del ltimo chisme y los correveidiles, los mismos de siempre, en fin, y entre stos el sempiterno padre Vicente Castro y su hermano don Jos Antonio; el padre Manuel Alvarado, el padre Peralta y otros fueron iniciados como masones. El grupo de "La

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Obregn Loria (Apuntes, etc.), dice en la pgina 3 4 : " N o queremos convertirnos en defensores de Echarri . . , pudo haber sido un embaucador y haber vivido de la renta que le proporcionaba la venta de grados masnicos, pero t a m b i n pudo haber sido uno de esos buenos masones, entusiastas por todo lo que se relaciona con la institucin, y creer de su obligacin el fundar logias en donde stas no e x i s t a n " .

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Respecto a la masonera y sus relaciones con la iglesia en el resto del siglo, vase la "Primera V a c a n t e " de Monseor Sanabria, pgina 88 y siguientes y " B e r n a r d o Augusto Thiel ', pginas 9 8 - 1 0 3 , as como otras obras, en cuenta las citadas en estas notas, sobre las cuales no nos extendemos por razones comprensibles.

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Tertulia" aunque no fue una logia tuvo que ver mucho con stas, y Obregn Loria en su estudio nos dice: "Repetimos que "La Tertulia" estuvo muy distante de ser una Logia masnica, pero probablemente era dirigida por una de stas, ya que sus principales integrantes eran masones".
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Desconocan los sacerdotes citados la incompatibilidad de su estado con la masonera? Tenan realmente un conocimiento claro del asunto? Qu interpretacin daian a las aseveraciones de Volio de su denuncia si es que la conocan? Precisarlo resulta difcil, so pena de caer en juicio temerario, mxime a una distancia tan prolongada de aos; pero lo cierto es que el padre Alvarado concurra, asiduamente a casa del alemn Stiepel; el padre Vicente Castro era partidario de don Manuel Aguilar, masn reconocido, y el padre Antonio Castro, su hermano, andaba en las mismas con las logias. Y como consecuencia, deban andar tambin husmeando masonera sus amigos de clereca, para algunos de los cuales los Castro eran orculo. Por ese tiempo ya la masonera haba sido claramente condenada por la Santa Sede y no con fecha reciente; en abril de 1738 Clemente XII prohibi en la constitucin "In Inminenti" pertenecer a las sociedades, asambleas, reuniones, etc., llamadas "Liberi Muratori", "Masones" o por otros nombres, bajo pena de excomunin latae sententiae y mand a los inquisidores y obispos proceder contra ellas. Esta constitucin la ratific Benedicto XIV en otra, "Apostolici Providas", el 18 de mayo de 1751 y Po Vil confirm todo lo anterior en su constitucin "Ecclesiam a Iesu Christo" de setiembre de 1821. Len XII hizo lo mismo en la constitucin "Quo graviora" en la cual, luego de severas condenas a las sociedades secretas conmina a las potestades civiles a prestar su auxilio a la iglesia para destruir la masonera. Po VIII, Gregorio XVI y los dems Papas siguientes hicieron otro tanto, hasta llegar a fines del siglo a la Encclica de Len XIII "Humanum Genus", tambin llamada "De secta massonum" en la cual se resumen todas las condenaciones anteriores. Muy bien pudo escaparse Volio al hacer su denuncia, alegando ignorancia antecedente relativa a los documentos pontificios citados; pero en los clrigos solamente suponiendo ignorancia crasa o afectada puede excusarse su actitud, y si era afectada, por lo tanto del todo inexcusable. O en realidad a los clrigos no se les pintaron las cosas como eran, o stos encontraron muy conveniente formar parte de los grupos masnicos, o, en fin, s hicieron los suecos, dicho vulgarmente, atendiendo mejor a sus aficiones que a la voz oficial de la iglesia. En 312

esto de las relaciones del clero del siglo pasado con la masonera, ha habido y habr siempre una obscuridad casi absoluta ya que la crtica, posible y relativa respecto a los documentos, no se pueden extender a las conciencias, cuya responsabilidad debe dar cuenta a un tribunal mal alto que el humano. Si en algo cumplieron puntualmente los prelados, fue en la publicacin de los documentos pontificios y es obvio poner en duda el conocimiento que, por razn de su formacin teolgica an suponindola muy rudimentaria, deban tener los sacerdotes de las disposiciones eclesisticas. Si el padre Quintana y el padre Alvarado estaban en autos' del asunto, igualmente los otros deban estarlo. Salindonos del perodo que tratamos y nicamente con propsito ilustrativo, podemos agregar que iguales reflexiones vienen a la mente cuando se lee la abjuracin del padre Francisco Calvo, en el ao 1875. Sabido es que el padre Chico Calvo fund en San Jos la Logia "Caridad" en 1865, despus de haber sido iniciado, segn parece, en el Per por otros sacerdotes masones en 1864. Cuando despus de muchas vicisitudes que no pertenecen a la integridad de esta obra, el padre Calvo se retract, declar lo siguiente: "Yo Francisco Calvo, Cannigo Penitenciario de esta Santa Iglesia Catedral, declaro haber pertenecido a la Sociedad masnica de este pas, creyendo no ser comprendida entre las dems condenadas por la Santa Sede Apostlica porque sus Estatutos y dems libros que antes y despus de ingresar a ella nada contenan a mi juicio contrario a nuestra Santa Religin; pero habiendo posteriormente sabido que la condenacin y prohibicin de la Santa Sede Apostlica se extenda a la Sociedad masnica a la que perteneca; sin demora me separo de ella y de todo corazn la condeno y repruebo protestanto ser siempre sumiso y obediente como Catlico, Apostlico, Romano y sacerdote a las decisiones del Sumo Pontfice, Jefe Supremo infalible de la Iglesia Catlica Apostlica Romana, en cuya comunicacin espero, Dios mediante, vivir hasta la muerte. - San Jos Julio 28 de 1875. (f.) Francisco Calvo" (hay rbrica) <?>.

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Archivo General de la Curia M e t r o p o l i t a n a , Tomo 3 1 2 , legajo "Documentos Relativos a la M a s o n e r a " (Aos 1 8 7 1 . 1 8 7 3 , 1 8 7 5 y 1 8 7 6 ) . El doctor Rivas, a p u n t lo siguiente: "El infrascrito Vicario Capitular hace constar que el da de hoy a b s o l v i en la forma acostumbrada por la Iglesia al Sr. Cannigo Penitenciario de esta Santa Iglesia Catedral, de la excomunicacin en que se h a l l a b a incurso por haberse a f i l i a d o a la secta a que se refiere la abjuracin anterior, imponindole la obligacin de confesarse sacramentalmente dentro de tres d a s , y previnindole que si vuelve a ocurrir a dicha sociedad o a alistarse en ella o en cualquiera otra condenada o p r o h i b i d a por la Iglesia, se publicar la presente a b j u r a c i n " . San Jos, julio 28 de 1876(?J (f.) Domingo Rivas [Rbrica). Ignoramos si de todo esto se pas oficio a la masonera para que fuera d e su conocimiento la ab|uracin del padre Calvo, pero la amenaza de denunciar su a b j u racin s volva a incurrir en sus andanzas, parece indicar lo contrario. Sus ternorcillos deba tener el padre Chico de que se enteraran los hermanos . . .

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El padre Calvo era doctor en sagrados cnones y bachiller en teologa; fue sin duda una de las personalidades ms brillantes de la iglesia costarricense y de las ms fuertes; deba conocer, ineludiblemente, muy bien el terreno que pisaba. Es muy raro que si crea que la masonera no estaba comprendida entre las sociedades condenadas por la Santa Sede, no conociera los documentos pontificios respectivos, porque, de ser as, all hubiera ledo claramente lo que de la masonera se deca. Y no digamos ya las antiguas constituciones, sino las ms modernas de Po IX, el cual en 1846 en su encclica "Qui Pluribus" anatematiz la masonera, y en la alocucin pronunciada en el consorcio del 25 de setiembre de 1865, conden a "los que se inscriben en la secta masnica o carbonaria, u otras del mismo gnero, que maquinan pblica o clandestinamente contra la Iglesia o las potestades legtimas o los que de cualquier modo favorecen a las mismas..." excomulgando latae sententiae a los culpables. Y si al padre Calvo lo inciaron o lo incitaron sacerdotes (10>, stos tambin deban conocer los documentos de la Santa Sede. Qu pas? Hubo engao? Se usaron mtodos especiales y disimulados para atraer a los sacerdotes, presentndoles las cosas diferentes? Difcil precisarlo, pero lo cierto es que hasta el doctor Carlos Mara Ulloa, gran sacerdote y candidato a sucesor de Monseor Thiel, anduvo entre masones y el padre Francisco Po Pacheco Castillo tambin. Conste, que como no estamos escribiendo una obra doctrinal o combativa, no es nuestro propsito dejar sentado si hicieron bien o hicieron mal. Lo interesante sera poder conocer qu hubo en el fondo de esa fluctuacin entre las disposiciones pontificias y la masonera. Y si difcil resulta establecerlo tratndose de personas como los sacerdotes ltimamente citados, peor es el problema en el caso de los "tertuliantes" y "liberales" de la primera mitad del siglo. oOo En cuanto a la buena marcha de la iglesia, sta no fue muy afectada. El decreto de 1835 por medio del cual se supriman los diezmos y das festivos a iniciativa del diputado Manuel Antonio Bonilla Nava, miembro de la logia de San Jos, no puede considerarse con propiedad obra de la masonera, pues quiz obedeci a conviccin del proponente. Si el diputado Bonilla y don Braulio Carrillo eran masones y servan a un estado catlico de hecho y de derecho; si el padre Arista y el padre Alvarado eran masones y celebraban misa y predicaban la doctrina . . . Oh tmpora, o mores!

CAPTULO

XXXI

ESTADO GENERAL DE LA IGLESIA EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX. VICARIA DE SAN JOS. VICARIA DE CARTAGO. VICARIA DE HEREDIA. VICARIA DE ALAJUELA. PUNTARENAS. LIMON^ MISIONES.

Refirindose a la visita pastoral del ao 1815, deca Monseor Garca Jerez a don Miguel de Ladizbal y Uribe, secretario del Despacho Universal de Indias: "Tengo la satisfaccin de poder decir a V. E. que, habiendo concluido en el prximo pasado mayo la visita de casi todo mi obispado, no he hallado en l cosa grave que notar por lo respectivo al cumplimiento del ministerio pastoral. Todos los encargados del cuidado de las almas, as seculares como regulares me han dado pruebas nada equvocas de que conocen la gravedad de su ministerio y se aplican con celo a conducirlo del modo ms ventajoso a la Religin y al Estado. Las reglas cannicas se cumplen y las leyes se guardan estrictamente a pesar de que tal es la miseria a que se hallan reducidos suspendido el snodo con que asista de las Cajas Reales, que puedo segurar sin temor a engaarme que no tienen ni aun lo preciso para sufragar los gastos de una muy pobre y muy mezquina subsistencia"*1*. De este trozo puede concluirse que los asuntos haban mejorado en el aspecto administrativo parroquial y no haban sido vanas las constantes exhortaciones de los prelados. En este sentido hay que reconocer justicieramente que el clero hizo un esfuerzo para cumplir lo mejor que pudo, a pesar de las estrecheces econmicas y de sus debilidades humanas (mal inevitable en todas las pocas). Las cuestiones polticas no pudieron tanto como para hacer olvidar a los sacerdotes su verdadera misin. La pobreza de los medios y una. gran cantidad de problemas por solucionar dificultaron siempre la debida atencin de las almas, no tanto en el ministerio cotidiano como en asuntos que requeran la presencia del obispo en aos posteriores a la muerte de Monseor Garca. La extensa vacante de 1825 a 1850 no solamente priv a la provincia de la vigilancia de un prelado, sino que agrav el problema de los sacerdotes. El clero fue

II) (10) "Documentos Histricos d e la M a s o n e r a . . . " , etc., pgina 17.

Thiel: "La Iglesia en el Siglo X I X " , Revista de Costa Rica, etc. Garca Jerez: Su informe de 1 8 1 5 , Revista de Archivos Nacionales, m a y o - a b r i l d e 1 9 4 1 , p g i n a 2 0 3 .

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disminuyendo, no haba quien ordenara a los ministros del altar y los aspirantes deban ir a Panam o a Cartagena para lograr sus propsitos. Hacia 1815 haba, entre seculares y religiosos, unos 42 sacerdotes, distribuidos a razn de uno por 1.235 almas*2' y 21 clrigos de rdenes menores y mayores. Durante la vacante el nmero disminuy considerablemente, agravndose la situacin con el crecimiento progresivo de la poblacin. A principios de siglo Costa Rica tena entre espaoles, indios, ladinos, mestizos, negros, mulatos, zambos o pardos, 52.591 habitantes (segn el informe del obispo: 45.923); en 1824 la poblacin era de 65.393 almas; en 1836, 78.365 y en 1844, 93.871(3). Es natural que un aumeuto tan vertiginoso requera una atencin mayor, y prcticamente los vicarios no podan hacer nada. Los mismos religiosos, que en pocas anteriores fueron un gran recurso paar solucionar la falta de clero, ya no abundaban como antes y algunos, colocados en puestos de vital importancia, tuvieron que abandonar sus parroquias para atender otros lugares; como los observantes de San Jorge, a cuyo cuidado estaban las doctrinas de Barba y Trraba, y debieron irse a Guatemala llamados por Monseor Garca Pelez. Con razn le deca el vicario del Campo a don Braulio Carrillo, respondiendo a las demandas de ste por la escasez de clero. "Yo no puedo fabricar sacerdotes"; y con razn tambin Monseor Llrente apenas nombrado se empe primordialmente en solucionar el problema del clero. oOo

VICARIA DE SAN JOS San Jos, cuya fundacin viene de 1736, tena dos distritos centrales: El Carmen y La Merced, ambos con su respectiva ermita u oratorio, muy modesto; tanto que en 1826 no pudieron asistir representaciones de los supremos poderes a las funciones de Semana Santa en La Merced por el psimo estado del templo, pese a un decreto de la Asamblea (13 de marzo) en el cual se dispuso la asistencia "para dar a los pueblos un relevante ejerriplo de veneracin de los divinos misterios y al mismo tiempo se guarde el debido decoro a la soberana del Estado representada legtimamente en los cuatro Supremos Poderes".

Escaz fue definitivamente erigida en parroquia en 1824 y tena bajo su jurisdiccin a Curridabat, Puriscal y Santa Ana.

En Desamparados hubo una ermita desde 1825; en su jurisdiccin estaban comprendidos San Antonio, San Juan de Dios, Dota y Curridabat a partir de 1851.

El progreso parroquial y la edificacin de iglesias fue lento y modestsimo; pero no por eso se detuvo. Muchos centros an no tenan el ttulo de "parroquias", aunque s el carcter de tales, a raz de la fecha de su establecimiento como simples doctrinas, razn por la cual son varias las fechas que en algunos casos se atribuyen a su fundacin. Al concluir la primera mitad del siglo XIX, la situacin era la siguiente, supuestas las anteriores fundaciones que ya quedaron apuntadas en su respectivo lugar.

Alajuelita tuvo ermita desde principios de siglo; en 1845 fue consagrada al Santo Cristo de Esquipulas con la creacin de una tenencia de curato.

En San Vicente de Moravia existi primero un modesto oratorio edificado por el presbtero don Cecilio Umaa; en 1848 se otorg el permiso para la edificacin de una ermita y en 1851 fue creada la coadjutora territorial.

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Garca Jerez, Monseor

Informe del 4

de setiembre de de Costa

1815 Rica en el siglo XIX, poi

M o n o g r a f a de la Poblacin de la Bernardo Augusto Thiel, Revista cit

Repblica

Guadalupe tuvo ermita desde 1844, dedicada primero a San Jos y luego a Nuestra Seora de Guadalupe. En 1855 fue creada la parroquia filial de San Jos. 317

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VICARIA DE CARTAGO

VICARIA DE HEREDIA

En el centro de la parroquia haba cinco iglesias: San Francisco, La Soledad, Los Angeles, San Nicols y la parroquial. Eran sus ayudas de parroquia: Tres Ros, Cot, Quircot, Tobosi, Ujarras, Orosi, Atirro y Tucurrique. La parroquia de Cartago tuvo muchas transformaciones a travs de su larga historia. Los temblores de 1822 la daaron notablemente y siempre estuvo sujeta a repetidas reconstrucciones. A fines del siglo XIX empez la construccin del imponente edificio que hoy da conocemos como "las ruinas" que en realidad no lo son, sino una construccin interrumpida* 4 '.

Heredia fue villa desde 1814, habiendo influido mucho don Florencio del Castillo ante las Cortes para obtener el ttulo. En 1824 fue declarada ciudad por la Asamblea y la historia de su templo parroquial ya la dejamos apuntada a grandes rasgos en otro lugar. Igualmente lo relativo a Barba. En 1837 fue otorgado el permiso para edificar una ermita en el paraje denominado Santa Brbara, erigido en parroquia en 1852. En 1856 fue erigida la parroquia de Santo Domingo, cuyo primer templo databa de 1829. Los dems lugares, hoy da parroquias, aunque tienen su prstino origen en la poca que sealamos, pertenecen ya en su plenitud a la segunda mitad del siglo.

Cot, Quircot y Tobosi fueron unidas a Cartago en 1840, y Tucurrique y Orosi a Paraso, lugar a donde se traslad en 1832 el pueblo de jarrs para salvar a los habitantes de este ltimo de una prdida total a causa de la insalubridad del paraje. En 1841 fue creada la parroquia bajo el nombre de "Parroquia de la Limpia Concepcin del rescate de Ujarrs de Paraso".

VICARIA DE ALAJUELA En Turrialba hubo un pequeo poblado, sometido a muchas vicisitudes a travs de distintas pocas hasta llegar al establecimiento de la poblacin definitiva; tuvo una ermita consagrada a Nuestra Seora de Guadalupe. Hoy da pertenece al vicariato de Limn.

En Juan Vias, merced a la generosidad de don Francisco Mara Iglesias se construy una iglesia y una escuela que sostuvo el mismo caballero durante once aos de su propio peculio, atendiendo a la mantencin del cura y del maestro. En 1826 se logr la residencia fija del cura. Tres Ros desde 1760 tena actividades parroquiales; en 1825 se empez a llamar "La Unin", y en 1848 recibi el ttulo de Villa. Cot fue parroquia a partir de 1847 bajo el patrocinio de San Rafael.

Alajuela us el ttulo de villa desde 1801. En 1814 las Cortes se lo concedieron formalmente. A principios del siglo haba solamente una iglesia parroquial dedicada a San Juan Nepomuceno, en cuya construccin y mejoramiento se esforzaron los vecinos y los curas hasta llegar a tener el hermoso templo, luego catedral, que hoy conocemos, construido entre el 21 de mayo de 1854 y el 22 de diciembre de 1863. La iglesia de La Agona naci a raz de un decreto del ao 1848 en el cual se autoriz la edificacin de un templo dedicado al seor de la Agona, llamado "El Calvario" a fin de alojar all el parroquial mientras ste se edificaba. Fue una ermita sencilla, cuya evolucin a travs de los aos ha culminado en la hermosa fbrica actual (5) . En Atenas hubo iglesia desde 1833 y fue erigida la parroquia en 1846, dedicada a San Rafael.

(5| (4) En "Cimientos desde hace treinta a o s " , dice Monseor Thiel (La Iglesia, etc.).

"La ciudad de A l a j u e l a , la trayectoria religiosa y sus mircoles 11 de a b r i l d e 1 9 5 6 , p g i n a 5 y siguientes.

templos",

Diario

Nacional,

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Grecia tuvo iglesia provisional desde 1838 y fue erigida la parroquia en 1856. En Naranjo y San Ramn hubo ermita desde muchos aos antes de su ereccin parroquial, en 1865 la primera y en 1854 la segunda. Desde estos lugares, como centros eran atendidos los dems: Zarcero, Palmares, Sarch, etc., que luego fueron elevados en distintas fechas a coadjutoras y despus a parroquias junto con otras de ms reciente fundacin.

En 1839 la Asamblea decret la edificacin de un templo pero no se cumpli el mandato; en 1882, ya casi a fines del siglo, el Congreso don diez lotes para una iglesia, cerca de la va frrea y en 1895 se edificaron modestas ermitas en Mon, Matina, Siquirres, Guayabal y Madre de Dios. Ha sido la regin ms olvidada y difcil de nuestra historia religiosa y civil, y an es tierra de misin. Monseor Thiel le dedic muchas atenciones, tratando de establecer all lo mejor que pudo las misiones. A esta parte del pas han dado lo mejoj de sus esfuerzos los padres Lazaristas alemanes que la atienden en su mayor parte.

PUNTARENAS
En 1845 se autoriz la construccin del templo y en 1850 fue creada la parroquia. En un principio fue administrada por el cura de Esparza, del cual dependan tambin Torraba y Boruca. En San Mateo fue construida una ermita y en 1859 fue erigida la parroquia. Boruca dependi a partir de 1801 del convento de San Francisco de Cartago.

MISIONES Las misiones a principios del siglo XIX ofrecan un espectculo verdaderamente triste. Desde el siglo anterior la decadencia haba sido notoria y la escasez de clero agrav la situacin; los frailes apenas atendan una mnima parte del pas y con trabajos visitaban los lugares apartados. Las psimas condiciones de vida de la raza indgena hacan ms grave el estado de cosas. E n 1801 los indios de Chirrip, Cabcar, Trraba y Boruca estaban prcticamente abandonados y muchos fueron trados al interior del pas para poder atenderlos mejor, incorporndolos a la vida parroquial de centros ms avanzados. Entre 1820 y 1830 hubo repetidas luchas entre los naturales y las pocas colonias extranjeras que quedaban, y estas pugnas, sumadas a las insalubres condiciones de vida, pestes, etc., fueron minando ms y ms la raza indgena^). No fue sino hasta la poca de Monseor Thiel, a fines del siglo, cuando las misiones volvieron a adquirir importancia, con las repetidas visitas del prelado a los sitios lejanos en los cuales las restableci en 1881 y la dedicacin especial de los padres franciscanos desde 1895. Aunque no pertenezcan a la poca que tratamos, nos parece oportuno sealar aqu la actuacin de los padres fray Francisco de Capellades y fray Fernando de Montroig, llegados por los aos 1877, y los padres lazaristas que en la provincia de Limn han sido verdaderos misioneros' 7 '.

GUANACASTE En 1801 fue creada la antiqusima Nicoya como parroquia con dos coadjutoras: Bagaces y Las Caas, en las cuales ya haba iglesia (vase captulo X X I I ) ; en 1822 la iglesia de Nicoya fue destruida por un terremoto y reedificada en 1827; Santa Cruz tambin tena ermita y fue villa, desde 1839. En 1848 se construy una iglesia nueva en Bagaces; la parroquia de Guanacaste tuvo su ermita desde 1769 y se erigi parroquia en 1790; en 1828 se hizo necesaria su reedificacin por estar ya muy daada; en 1860 se edific una ermita de La Agona. LIMN Segn Monseor Thiel el nombre de esta provincia viene de unos limoneros sembrados delante de la casa de un tratante de carey, zarza y hule que se estableci all en 1840. Se llam antes Valle de los Mejicanos por los indios que encontr Vzquez de Coronado en 1564. Desde 1560 se llamaba valle de Matina (vase captulo X X I I ) . En 1801 no exista ya la iglesia primitiva de Matina y solamente muy de tiempo en tiempo llegaba un misionero por esos lugares. 320

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Stone, Doris: "Breve Esbozo Etnolgico de los Pueblos Indgenas Costarricenses", Revista Centroamericana, enero-febrero, marzo 1 9 5 7 , pginas 8 2 - 8 5 ; Thiel, La Iglesia, etc. En relacin con el desarrollo de las misiones d u r a n t e el siglo, especialmente: "Los RR. PP. Capuchinos en Costa Rica", Breve Historia por el Reverendo padre, f r a y Zenn de Arenys del M a r , Cartago, Costa Rica, ao 1 9 3 6 ; Prado: "La Orden Franciscana", etc.; "Las Misiones en Trraba y Boruca en el siglo X I X " , Eco Catlico, 1 9 0 0 , pgina 2 3 4 (varios nmeros); dem: las obras de Sanabria; Llrente, Thiel, y Vacante, en sus res-

(7)

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Este abandono de las misiones en la mayor parte del siglo obedeci a las causas apuntadas y la tarea de organizacin de la nueva dicesis que debieron imponerse los prelados, reclam gran parte de su atencin hacia los centros parroquiales establecidos con el consecuente detrimento de las primeras. De todos modos el aspecto misional siempre ha sido difcil en Costa Rica y basta revisar la Historia para comprobarlo hasta en nuestros tiempos, en que los indios "profesan la religin catlica, pero en sus leyendas conservan las creencias de antes. Los pozos profundos del ro y los cerros importantes tienen para ellos sus propios espritus, y la culebra toma parte prominente en toda su mitologa", segn acertada frase de la doctora Doris Stone (8) .

28 de julio del mismo ao. De la poca que nos ocupa, ya hemos apuntado la intentona que de muy buena fe se hizo en 1825; en 1830 se volvi a mover otra vez la cuestin, tratando de establecer negociaciones por medio del nuncio de Colombia; pero no pas todo de simples esperanzas y los pasos dados por Carrillo a favor del padre del Campo dieron al traste por la invasin de Morazn. La situacin de Costa Rica se agravaba as debido a la extensa vacante de la dicesis de Nicaragua, y acostumbrados como estbamos ya a manejarnos solos en lo poltico, en lo eclesistico ya no nos resignbamos tampoco a depender de otras autoridades.
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CAPTULO

XXXII

ERECCIN DE LA DICESIS DE SAN JOS. MONSEOR LLRENTE Y LA FUENTE. CONCORDATO.

Planteada as la situacin general de la iglesia, pasemos ahora a tratar de la ereccin de la dicesis de San Jos, etapa final de esta obra. A travs del libro hemos visto y comentado las distintas oportunidades en que se trat este urgente asunto, que podemos resumir as: En 1562 los vecinos de la ciudad de Garci Muoz y el Cabildo renovaron la peticin que ya en 1560 haban hecho los vecinos del Castillo de Austria; en 1569 la proposicin fue hecha por el Cabildo de Aranjuez; en 1571 el Cabildo de Cartago y Perafn de Ribera el

pectivos captulos. En cuanto a la obra posterior, en el presente siglo, d u r a n t e el cual los padres Lazaristas se han distinguido t a n t o , puede verse: " H o j i t a P a r r o q u i a l " , 11 de febrero de 1 9 3 4 , pgina 21 y siguientes (Monseor Blessing]; Eco Catlico, 11 de febrero d e 1 9 3 4 , pgina 123; " H o j i t a P a r r o q u i a l " , 1 9 3 5 , Nos. 2 8 de a b r i l , p g i n a 6 7 y 12 de m a y o , pgina 7 5 (Monseor W o l l g a r t e n | . " M e n s a j e r o del C l e r o " , marzo 1 9 3 2 , pgina 8 0 - 8 1 (obra del padre M a u b a c h , misionero general) y p g i n a 6 8 y siguientes en extenso. (8) Stone, Doris: "Breve E s b o z o . . . , etc. Loe. cit.

El 28 de setiembre de 1842 el Papa Gregorio XVI erigi la dicesis de El Salvador, acontecimiento muy celebrado en Costa Rica, especialmente por las esperanzas de que sucediera lo mismo en nuestro pas. Fue el primer prelado de San Salvador Monseor Jorge Viteri y Ungo, uno de los personajes ms interesantes de la iglesia centroamericana tanto por sus relevantes dotes intelectuales como por sus intervenciones polticas, atrevidas hasta querer ser (dicho sea sin agravio de su memoria) algo as como seor de horca y cuchillo en su patria y en el resto de Centro Amrica, lo que a la postre le vali el destierro. Arrogante, de porte principesco y distinguidsimo, asistente al Solio Pontificio, Titular y Conde Palatino, dotado de gran elocuencia, desde los tiempos en que era simple sacerdote fue un orador famoso, que combati desde el pulpito el liberalismo del que fue acrrimo enemigo. Ayudado por el padre dominico, Vzquez, logr amotinar al pueblo contra el presidente Guzmn, quien quiso prender a Vzquez pero tuvo que ceder a la presin popular. Con la ayuda de otro sacerdote de apellido Gallareta, apoy a Rafael Carrera y por influencia del mismo obispo subi Malespn al poder y fueron expulsados los padres Isidro Menndez e Ignacio Saldaa, el primero nada grato por su actuacin en Costa Rica. No dur mucho la amistad de Monseor Viteri con Malespn; le excomulg por haber fusilado a un sacerdote y por fin logr su cada en febrero de 1845. E n 1846, sucedi a Malespn Eugenio Aguilar y tambin ste fue blanco de los ataques del obispo, quien influy mucho en su cada; pero vuelto Aguilar al poder lo desterr a Guatemala, pas desde donde intent volver a derrocarle. Monseor Viteri muri en Nicaragua, pas donde se naturaliz, despus de muchos meses de destierro y de cuya dicesis se hizo cargo en 1849. Aunque directamente no tuvo que ver mucho con nuestra Patria, hemos apuntado estos breves rasgos biogrficos de Monseor Viteri por ser un caso muy especial de la influencia que algunos 323

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sacerdotes tuvieron en la poltica centroamericana del siglo pasado; y no es raro, que subrepticiamente tratara alguna vez de intervenir en los sucesos polticos del resto del istmo, de acuerdo a sus tendencias fuertemente conservadoras, dentro de las cuales, sin embargo, conceba y apoyaba la unin centroamericana acomodada a su modo de pensar. Con tanto acontecimiento la fe en la ereccin del obispado no desmayaba en Costa Rica. En 1830 de acuerdo con la Curia de Len se emiti un decreto proponiendo el establecimiento de una vicara general con un sueldo de 200 pesos para el vicario, y en 1849 se logr por fin la vicara; fue el padre Rafael del Carmen Calvo primer vicario, hasta entonces vicario forneo. En 1848 el doctor don Jos Mara Castro haba iniciado abiertamente las gestiones para la ereccin de la dicesis y en 1849 en carta al Papa Po IX le expuso claramente los motivos que tena para solicitar el obispado, de gran urgencia en Costa Rica. Fue acreditado en calidad de plenipotenciario el doctor don Felipe Molina. oOo Esta vez no fue vano el intento; siendo ya presidente don Juan Rafael Mora, Su Santidad Po IX erigi la dicesis de San Jos por la Bula "Christianae Religionis Auctor" el 28 de febrero de 1850. Fue designado para ocupar la nueva sede el presbtero doctor don Anselmo Llrente y Lafuente, costarricense y rector del seminario de Guatemala. Acept su eleccin el 5 de setiembre del mismo ao de 1850, fue preconizado en Consistorio de 10 de abril de 1851 y el 7 de noviembre del mismo ao consagrado por Monseor Garca Pelez, Arzobispo de Guatemala. El limo, seor Llrente naci en Cartago el 21 de abril de 1800, en el hogar de don Ignacio Llrente y doa Feliciana de Lafuente. Hurfano de padre desde muy temprana edad, se educ primero en Cartago y luego, en 1818, se fue a Guatemala bajo la proteccin de fray Anselmo Ortz y all se dedic a los estudios eclesisticos. Se gradu de bachiller en filosofa en el colegio de San Carlos en 1822; fue ordenado sacerdote por Monseor Casaus y Torres y se doctor al ao siguiente en ambos derechos. Sirvi en Guatemala los aos subsiguientes y en 1846 asumi la rectora del seminario. Despus de su partida para Guatemala no haba regresado el padre Anselmo a Costa Rica con excepcin de una breve visita en marzo de 1827, mes en el cual recibi la colacin de una capellana a nombre de otro sacerdote. oOo 324

Fue un varn prudente, de clara inteligencia y muy buen conocedor de las ciencias eclesisticas. A l le toc laborar el terreno sobre el cual trabajaran sus sucesores y ya eso equivala a un gran mrito de su labor pastoral. Preocupacin constante de su episcopado fue la formacin del clero, al cual dedic lo mejor de su inters, consciente de la dependencia que de ese factor tiene la buena marcha de la iglesia. Fund el Seminario Tridentino, cuya construccin empez en mayo de 1854 y donde ya se impartan lecciones desde 1863;- fue primer rector el padre Martn Mrida, guatemalteco. Fue tal el empeo de Monseor Llrente por la obra del seminario que hasta se dice que alguna vez su anillo pastoral qued perdido entre la masa del barro con el cual l amasaba los ladrillos para la fbrica. Su monumento, hoy erigido frente al Seminario Central de San Jos es el mejor tributo a su memoria (1) . Con el gobierno civil tuvo dificultades por asuntos de diezmos y poco entendimiento de ambos poderes (eclesistico y civil); se disgust con el presidente Mora y fue expulsado del pas, influyendo no poco este suceso en la cada del presidente. Sus pastorales, edictos y disposiciones, escritas en correcto estilo y abundantes de sabia doctrina, reflejan al pastor celoso y sacerdote ntegro tal cual lo desea la iglesia. Bajo su episcopado se celebr tambin el Concordato con la Santa Sede, firmado en Roma el 7 de octubre de 1852, por el Marqus de Lorenzana, en representacin nuestra, y el cardenal Antonelli en representacin de la Santa Sede. Los puntos del Concordato, resumidos, son los siguientes: "1) 2) 3) 4) 5) 6) La Religin del Estado es la Catlica; La enseanza religiosa es libre conforme a la religin catlica; Pertenece al Ordinario el examen de los libros; El Obispo, Clero y pueblo tendrn libre comunicacin con el Papa; El Gobierno se obliga a dotar al Obispo, Cabildo, Seminario y algunas iglesias (compensacin por los diezmos); El Prroco tiene derecho a las primicias y dems entradas de estola mientras otra cosa no se convenga entre el Ordinario y el Gobierno;

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Cfr.: Blanco Segura, Ricardo: "Resea Histrica del Seminario Tridentino Costarricense", publicado por entregas en el " M e n s a j e r o del C l e r o " de enero de 1 9 5 4 en adelante, el desarrollo y progreso de esta institucin a travs de los dems episcopados.

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9) 10)

El Presidente tiene derecho de Patronato (favor de la Iglesia); El Presidente nombra hasta seis Cannigos menos el Den, Teologal, y Penitenciario. El primero es nombrado por el Papa y los otros por concurso; Las Parroquias se darn a concurso; tres de los aprobados se sentarn al presidente que elige uno; La Santa Sede puede erigir nuevas Dicesis; el Gobierno dota los Obispos, Cabildo y Seminario. Los Seminarios estarn bajo el Obispo y Profesores; Nuevos Obispos si hay nuevas Dicesis de acuerdo con el Gobierno; El Cabildo nombra Vicario Capitular; Las causas eclesisticas pertenecen a la Iglesia; Permite que las causas civiles del Clero vayan a los tribunales civiles; dem, las causas criminales; en segunda y ltima instancia se admitirn dos eclesisticos; el juicio no ser pblico sino secreto; El Obispo castigar sus subditos; Puede la Iglesia poseer o adquirir nuevas posesiones; Permite Su Santidad que las posesiones de la Iglesia paguen impuestos, menos las iglesias; Su Santidad deja en poder de quien estn los bienes quitados antes a la Iglesia; No se impide la instauracin de monasterios; El Gobierno ayudar para la propagacin de la Fe; Se da la forma de juramento que el Obispo y dems prestan al Gobierno, "juro y prometo obedecer al Gbno.", etc.; Se ordena cantar en todo tiempo "Domine Salvam Fac Rem Pblicam, Domine salvum fac presidem ejus"; Se conceden gracias al Ejrcito; Todo lo que aqu no se ha tratado se har conforme a la Iglesia Catlica, Apostlica, Romana; Con este Concordato quedan abolidos todos los dems y ste se hace ley; Las rectificaciones se presentarn en Roma dentro de 18 meses; Despus de esto Su Santidad firmar, (f.) Cardenal Antonelli. - Fernando Lorenzana".

Este concordato fue denunciado en 1884, y qued prcticamente roto a raz de los hechos lamentables de esos aos, pero no se comunic nunca el rompimiento oficialmente a la Santa Sede, por lo cual a pesar de ciertas interrupciones pasajeras las relaciones con Roma siguieron ms o menos iguales y en armona hasta el presente. oOo Dicho sea en honor a la verdad y permitindonos el juicio muy personal, no fue Monseor Llrente ni ms ni menos que un buen pastor de almas, de mucho mrito por la poca en que le toc actuar y firme en la defensa de la fe en todos los campos. Comparado con sus sucesores, aunque esto de establecer comparaciones a veces no sea rectamente interpretado, no tuvo quiz la personalidad imponente de Thiel, aureolada por sus profundas investigaciones histricas y su amplsima cultura profana, o ya en nuestro siglo la asombrosa inteligencia de Sanabria, sin duda el ms discutido y eminente de nuestros prelados; su personalidad se nos acerca ms a la de Monseor Stork, el pastor sabio, vigilante, prudente a cabalidad, conocedor profundo de su misin y fiel en su cumplimiento. Tuvo lo que a Dios gracias han tenido todos los prelados dignsimos que han ocupado el gobierno de nuestra iglesia: integridad sacerdotal, celo pastoral y ciencia suficiente para dirigirla. Falleci el seor Llrente en San Jos el 23 de setiembre de 1871, a los 71 aos de edad y 21 de episcopado. oOo Con lo escrito, sin querer extendernos ms all de los lmites a los cuales quisimos ceir esta obra, damos por terminados estos apuntes acerca de la Historia de la Iglesia Costarricense de 1502 a 1850. Quiera Dios que lo escrito sirva de provecho a quienes se interesan por estas cuestiones, a cuya indulgencia nos atenemos supuesta la buena voluntad y no otros mritos de los cuales andamos muy escasos; quiera tambin l mismo, que, si algo hubo en lo escrito con visos de desedificacin para conciencias timoratas, no se interprete sino como obediente a la verdad histrica a la cual nos atuvimos en todo momento y que la mente limpia de prejuicios y segundas intenciones con que escribimos y juzgamos, sea la misma en otros si se trata de aprobarnos o censurarnos.

11) 12) 13) 14) 15) 16) 17) 18) 19) 20) 21) 22) 23) 24) 25) 26) 27) 28)

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EPILOGO Est fuera de discusin que en la formacin de la conciencia nacional de los pueblos existe una armona, constituida por diversos elementos que contribuyen a la homogeneidad de dicha conciencia, dando por resultado una sntesis caracterstica de cada nacin. Tan inconfundible que, comparando los diversos matices presentados por varios pueblos en relacin con un mismo asunto, en muchas ocasiones la diferencia es asombrosa. Y si algo hay en que las caractersticas varen, es en la formacin de la conciencia religiosa. Hasta donde sea posible definir concretamente la conciencia religiosa, nos parece difcil dado que tal definicin abarca toda una serie de factores que van desde el sentimiento puramente personal, hasta el sentimiento ciego de la masa; pero ambos, el particular y el general, llegan por distintos caminos a un mismo punto de contacto. Y este punto de contacto viene a ser siempre la vivencia de una actitud intelectual y moral que, vivida en el mundo presente, trasciende a lo sobrenatural sea cual fuere la actitud dogmtica o confesional que se ha adoptado. Ese sentimiento de adhesin a una determinada ideologa plasmado en un factor vital de la vida del hombre como individuo y como miembro de una comunidad, forja la conciencia religiosa, que es capaz tanto de edificar las obras de mayor provecho a favor de la salvacin propia y ajena, como de llegar a los peores extremismos y errores. En lo relativo al aspecto puramente teolgico o sobrenatural, se sobrentiende que aqu est fuera de lugar; nuestro inters es mitad histrico, mitad psicolgico a fin de establecer, comparativamente, una serie de bases que nos den pie para considerar los orgenes y caractersticas de la religiosidad del pueblo costarricense. A simple vista, el tema podra parecer intrascendente. Pero bien afirm Lacordaire que la religin, aunque fuera falsa, es un elemento necesario para la vida de un pueblo (1) ; y nosotros, con toda modestia, nos permitimos agregar que no slo es necesario sino trascendental, si no por motivos puramente sobrenaturales (que aqu

(1)

Penses, Religin.

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salen de nuestro estudio), s por la influencia que dicho elemento ejerce en otros factores de evolucin social, econmica e intelectual. Creemos sinceramente que nuestro pueblo, catlico por excelencia (y hasta donde lo sea es tema de pginas subsiguientes), ha tenido que afrontar en la actualidad, a manera de momento crucial, la oportunidad de probar su conciencia religiosa y los valores que la misma encierra, frente a la propagacin y auge de otras confesiones en el pas. Sin duda la prueba es decisiva, porque de ella ha de salir el resultado definitivo que d a nuestra Patria las caractersticas religiosas del futuro, mediante el fortalecimiento de la mentalidad catlica o la creacin de una nueva actitud o pensamiento religioso, en cierto modo eclctico y pernicioso para la fortaleza de los ms elementales valores en este sentido. El siglo actual y especialmente los aos que corren, constituyen una prueba mxima en el sentido en cuestin ya que no slo estn en juego factores puramente religiosos, sino de ndole prctica, que son resultado de la vida moderna y su orientacin. De la forma en que la conciencia religiosa costarricense responda a las circunstancias, depende el resultado. Y ese resultado, a pesar de la aparente novedad que llevar consigo, tendr sin embargo un ancestro secular de influencia decisiva. Todo el producto no ha de ser sino una lgica consecuencia de aos anteriores, y de una actitud asumida en siglos pasados. De all la importancia, o al menos el aspecto interesante que presenta el estudio y la contemplacin meditada acerca de la gnesis de la conciencia religiosa en Costa Rica y su desarrollo posterior. Que de estas pginas salgamos bien librados o no, poco nos interesa en lo concerniente a nuestra propia alabanza o mrito; nos interesa, si alguna de las ideas aqu expuestas puede contribuir a la consideracin seria del problema y ojal a un mejor encauzamiento de la situacin por venir. Con ello, quedamos ms que satisfechos.

Hay, a nuestro juicio, dos posibilidades dignas de consideracin en el caso presente: o la cristianizacin se efecta por verdadera conversin del pueblo evangelizado, o por una substitucin de raza, que implanta la nueva fe en las tierras paganas. En el caso de nuestra Patria y en general de Amrica, tenemos la conviccin de que la propagacin de la fe y el nacimiento del nuevo cristianismo se realiz por substitucin, dada la preponderancia de la nueva religin sobre las antiguas creencias indgenas y el predominio de la raza blanca. Nunca hemos creado en las evangelizaciones por conversin estricta de los paganos, tanto por la gran diferencia de convicciones religiosas entre el misionero y el catecmeno, como por la difcil adaptacin de la mentalidad indgena a las nuevas creencias. Ejemplos sobran tanto de pocas pretritas como de la actual. La evangelizacin de la China, por ejemplo, ha sido y ser siempre un quebradero de cabeza para la iglesia, y, aunque se aduzcan argumentos basados en razones ajenas a la propagacin del cristianismo, como es la falta de unidad y las turbulencias polticas, la razn fundamental sigue siendo el peso de una tradicin milenaria, el carcter impenetrable del pueblo en cuestin y la conservacin de la raza indgena. Toda vez que en determinada nacin se ha efectuado la implantacin de una nueva fe, ha sobrevenido o quiz sera mejor decir que ha precedido, la substitucin o al menos la mezcla de razas cuyo fruto es una generacin nueva, con nuevas creencias. En la Espaa musulmana prevaleci la diferencia de razas; a pesar de los largos aos de dominacin rabe, los credos permanecieron separados y jams se lleg a una sntesis racial, que decidiera los principios confesionales a seguir. El caso de Amrica es distinto. A pesar de que en muchos pases del continente el elemento aborigen se ha conservado ms o menos puro y su nmero es an considerable, la substitucin y la mezcla racial se oper en forma muy intensa; las nuevas generaciones nacieron al amparo de una nueva fe y los indgenas conversos, pese a los esfuerzos de los misioneros, no han podido desligarse de factores ancestrales que les atan an a sus antiguas creencias. En Costa Rica, como caso particular, el hecho no es muy notorio dado que entre nosotros los pocos aborgenes subsistentes viven prcticamente alejados, tanto material como espiritualmente, de la gran mayora. Pero an aqu, la conversin no ha sido nunca total, y detrs de la cruz el sukia y el uskara siguen imperturbablemente con sus prcticas. En otros pases, la notoriedad del hecho es ms clara y a pesar del arraigamiento que ha cobrado entre los indios el culto a ciertas devociones cristianas, como en el de la Virgen, en muchos casos el elemento pagano cristianizado tiene notoria influencia, especialmente en lo que concierne a la parte externa. Naturalmente que, aunque se haya operado una mezcla de razas en Amrica o bien se trate slo de la creacin de un nuevo 331

I.LAS RAICES La primera cuestin que se plantea ante el estudio de la formacin de conciencia religiosa de un pueblo, es enteramente de ndole misional. Trasciende los lmites del caso que se trata en particular, y abarca toda una serie de cuestiones, con el fin de solucionar en muchos casos la interrogacin permanente que atae a los factores decisivos en la cristianizacin de los pueblos paganos. Desde el punto de vista teolgico, es natural que la intervencin de la Gracia y otros factores sobrenaturales tenga carcter definitivo, adems del contingente puramente humano; desde el punto de vista histrico, haciendo un anlisis comparativo de diversas situaciones y pases, el problema es distinto.

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tipo de hombre (el colono, propiamente dicho), la mentalidad de este nuevo tipo no poda escapar a la influencia indgena. Aqu viene precisamente uno de los factores caractersticos de la conciencia religiosa americana, en que se unen, a veces, el factor puramente dogmtico con la creencia ingenua y la devocin con la supersticin. La influencia hispnica en materia de religin, tan distinta del resto de las naciones europeas, contribuy en forma decisiva al nuevo modo de pensar y casi podramos decir, aunque para algunos resulte extrao, que encontr la horma de su zapato en los aborgenes americanos. Corrobora estas aserciones, el hecho mismo de la obra misionera en el continente. Conforme a la mentalidad de los tiempos de la conquista, el hecho mismo de la cristianizacin era cosa indiscutible. A pesar de las pruebas que, a raz de la invasin rabe, haba sufrido la pennsula en cuanto a la implantacin de una creencia por la fuerza (aspecto en el cual resultaron ms amplios los rabes que los espaoles), la mentalidad conquistadora era inasequible a un entendimiento de confesiones entre el invasor y el invadido. La obra de Espaa en Amrica fue primordialmente conquistadora y material; pero el peso de lo espiritual la subyug siempre, y, mirando desde adentro sin mayor consideracin a los factores externos, as como implant el dominio temporal trat de implantar el espiritual de modo absorbente y falto de tacto, pese a la buena voluntad de los padres misioneros. Los mtodos usados al principio de la conquista, resultan en cierto modo infantiles, y si no fuera por la fe sincersima que animaba a aquellos espritus intrpidos, muchos de ellos verdaderas eminencias intelectuales, son a veces ridculos. Crease, por ejemplo, que bastaba el ensear una cruz en alto o mostrar una imagen de la Virgen a determinado cacique, para que ste, movido por la Gracia, procediera a convertirse de inmediato; se administraron bautismos en masa y en gran cantidad de pueblos, especialmente en los grandes imperios, quedaban fundadas cristiandades improvisadas. Es obvio observar que la aceptacin de la fe se realizaba en forma momentnea y transitoria y que no acababan de volver las espaldas los misioneros y los conquistadores, cuando los dioses reaparecan con mayor fuerza que antes. No era posible destruir, en unos pocos minutos, toda una tradicin fuertemente arraigada en un pueblo, y un caso elocuente en relacin con nuestro comentario es el de Atahualpa, a quien se pretendi convertir con la sola presentacin de un libro y una cruz. Falt, pues, tacto y prudencia, borrados por un celo excesivo que impidi a los primeros misioneros comprender en todas sus variantes la mentalidad indgena. Los aos subsiguientes a las primeras conquistas, empezaron por s mismos a plantear el problema, y se trat entonces por todos los medios de conquistar el alma aborigen a travs de un entendimiento intelectual y moral con la misma. El

estudio de las lenguas indgenas, las mismas investigaciones etnolgicas y la convivencia con los pueblos, cobraron gran intensidad entre los misioneros, pero la separacin prevaleci en forma indiscutible. Se haba formado ya la lite del colono, la ocupacin territorial de parte del ms fuerte era ya definitiva, y la implantacin de las nuevas creencias estaba ya fortalecida merced a elementos muy distintos de los espirituales. De all que nos sea imposible hablar, en sentido estricto, de "conversin" propiamente dicha, de Amrica al cristianismo. Naturalmente que ya con mucha antelacin a la conquista tal como se verific ms tarde, multitud de problemas teolgicos y de ndole administrativa quemaban las pestaas a los ms ilustres pensadores de aquel tiempo; las opiniones corran de boca en boca, tratando con toda seriedad desde la salvacin individual del ms humilde pagano, hasta la jurisdiccin del rey y del Papa sobre las tierras conquistadas. Los nombres de Palacios Rubios, Matas de Paz, Cayetano, Solrzano (en aos posteriores) y otros tantos, se han inmortalizado a este respecto y el estudio de su pensamiento es sin lugar a dudas uno de los ms interesantes que pueden presentarse al historiador americano. Pero la mayora de estos estudios quedaron siempre dentro del marco especulativo y nada ms. As como abunda en la documentacin de la poca, una cantidad exagerada de argumentos a favor y en contra de la jurisdiccin papal y real sobre los indios, y una no menos bizantina sobre la salvacin de esos ltimos, falt una organizacin metdica de la obra catequstica que trataba de encontrar en los indios la obligacin de convertirse de la noche a la maana. No fue el mtodo usado en este caso, igual al empleado en la conquista material, problema en el cual no queremos intervenir, lleno como est de altos y bajos. Son muy raros los casos en que la fuerza movi el nimo de los misioneros para implantar la fe; la gran mayora se distingui por su paciencia y dulzura en el tratamiento de sus doctrinas; pero falt en cierto modo el tacto psicolgico y a pesar de todos sus esfuerzos y desvelos, no lograron penetrar la espiritualidad de los indios de manera decisiva. En las doctrinas, muchos de stos trabajaban y aprendan bajo la vigilancia y el cuidado HP un sacerdote. Resultaron algunos buenos imagineros y en casos aislados hasta excelentes y convictos cristianos. Pero la poblacin considerada bajo el aspecto de masa, tan slo hizo costumbre de la nueva fe. Estuvo siempre dispuesta a rebelarse al menor descuido del doctrinero, sencillamente porque su mentalidad no logr jams captar el verdadero sentido del cristianismo como algo vivido y real, y mucho menos en calidad de miembros del Cuerpo Mstico, razn fundamental de la existencia de la fe cristiana sobre la tierra. Puede objetarse a esto, y no sin lgica, la dificultad de los tiempos y la misma concepcin del cristianismo en aquel entonces; aunque no falto de los fundamentales principios dogmticos, careca

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de otros elementos impuestos en la actualidad por la evolucin de la vida y las necesidades contemporneas. El aspecto social, los mtodos de accin catlica, los adelantos propagandsticos, etc., no existan; pero sea como sea, el mismo exceso de celo y buena voluntad, conforme a un modo de pensar preestablecido e individualizado en una raza, obstruy en mucho la conversin del continente. Quede bien claro que hablamos de "conversin" en el sentido ms exacto, o sea la renuncia absoluta y consciente a una creencia y el paso igualmente seguro a otra con entrega total. Si nos refiriramos especficamente al establecimiento de la iglesia en Amrica, el triunfo y xito de la obra es indiscutible. Queda, sentado as, que, al menos en el caso de Costa Rica, en lo tocante a la formacin de la conciencia religiosa, el indio como valor humano queda, si no totalmente, al menos bastante descartado. El colono, tomando en cuenta la intervencin aborigen, es el principal objeto de estudio. La gran mayora de los problemas concernientes al aspecto religioso presentados durante la colonia, ataen al colono en su parte fundamental. Los procesos cannicos, las quejas inquisitoriales, los los de toda ndole, cubren casi siempre al habitante de pueblo donde la raza blanca haba sentado sus reales, as como la formacin de todas las tradiciones en materia de culto y devocin. El indio sigue siendo un problema de estudio solamente, y una entidad susceptible de orientacin y proteccin. Se legisla a su favor, tanto por el lado eclesistico como el civil, sin que el mismo sujeto sepa muchas veces el favor que se le hace, siempre bajo la direccin de la raza establecida. Es realmente asombroso el nmero de documeutos pontificios a favor de las nuevas cristiandades y especialmente de los indios, cuya situacin mereca un estudio aparte a fin de proveer debidamente a su atencin espiritual. Mientras los blancos hicieron uso efectivo de tales privilegios y concesiones, bajo la propia responsabilidad y comprensin clara de los hechos, los indgenas recibieron tan slo los beneficios o los perjuicios sin llegar nunca a vivir realmente la mdula de su situacin de cristianos. El hecho tuvo sus efectos, puesto que el indio, a pesar de que en ciertos aspectos ejerci verdadera influencia en la parte extema del cristianismo americano, su participacin en el fondo del asunto fue casi nula, y el cristianismo no logr tampoco variar fundamentalmente ni su modo de ser ni de pensar. Y eso no slo en el aspecto religioso. La formacin de la conciencia nacional en los pueblos americanos, es asuunto totalmente ajeno al alma indgena. El indio ha sido motivo de inspiracin folklrica, de estudios tnicos y arqueolgicos, de imitacin artstica, etc., pero su verdadera influencia no se ha hecho sentir si no es en ciertas caractersticas de la raza nueva, provenientes de las gotas de sangre aborigen que an corren por sus 334

venas. En este ltimo aspecto puede ser que la influencia indgena en la formacin de la conciencia religiosa, tenga cierta trascendencia, ya que al menos en pequea escala se ha dejado sentir; menos, mucho menos, ha logrado el cristianismo en los indios. Hay infinidad de detalles relativos a la influencia indgena en el desarrollo del cristianismo americano, dignos de toda consideracin. La imaginera, por ejemplo, fue una de las artes ms practicadas por los indios en los primeros tiempos y ponindose en un plan comparativo de pases, sera interesante comparar las afinidades y diferencias iconogrficas que presentan las figuras religiosas, confeccionadas en distintas naciones. Otras artes, como la carpintera artstica y algunos oficios de menor auge, encontraron en los indios hbiles intrpretes que dieron un sello especial al cristianismo naciente. Este sello especial difundido a travs de mltiples manifestaciones, encontr como ya lo decamos ms arriba, la horma de su zapato en la mentalidad hispnica respecto al cristianismo. Aunque nuestra futura conciencia religiosa en formacin procediera en un 99% del colono, el elemento aborigen desliz su influencia muy sutilmente en el desarrollo religioso del pueblo nuevo. Hemos querido, pues, dejar bien claro nuestro pensamiento respecto a la intervencin indgena en la formacin de la conciencia religiosa americana, y en particular de Costa Rica. En Amrica no hubo conversin al cristianismo en sentido estricto. La habra en casos particulares y quiz sincersima y docta, pero nunca colectiva. Si se habl de conversin alguna vez, obedeci ms a la presin de circunstancias externas y no ntimas; toda vez que fue posible la rebelin contra el nuevo orden de cosas, se efectu con lujo de detalles y despliegue de animosidad. Esta asercin comprueba el hecho de que siempre ser un problema misional la "conversin" de los pases paganos, como paso de una antigua doctrina o confesin a una nueva. Nunca la mente del advenedizo, especialmente de otra raza, podr captar o vivir en toda su plenitud las nuevas doctrinas y a no ser por una gracia especial (aspecto que est fuera de nuestro estudio por tratarse aqu nicamente de historia), la conversin es siempre muy relativa. Podra objetarse, saliendo un poco de los propsitos del presente comentario que, de ser as como ha quedado expuesto ms arriba, se llega a la negacin de las posibilidades de salvacin para los paganos, ya que si no puede haber una conversin verdadera, la salvacin es imposible. Para evacuar de una vez las posibles molestias de una opinin de tal naturaleza, dejamos sentado clara y concisamente, que no se trata aqu de imposibilidad de aceptar la nueva fe e inclusive de practicarla, como medio para salvarse; sino de la exacta comprensin de una doctrina, eximindola de toda tradicin pagana o diferente a la nueva fe aceptada. El cristianismo indio, o chino, o africano, podr ser en muchos casos aceptado, practicado y medio de salvacin para muchos. Pero hay en esas 335

colonias cristianas una serie de caractersticas tan distintas a nuestro modo de pensar occidental y a la verdadera concepcin teolgica del asunto, que hacen imposible hablar de una "conversin" total sin residuos de ninguna especie. En Amrica pas algo similar. Lo que ocurri fue un "establecimiento" o fundacin de la iglesia en las nuevas tierras, con nimo muy sincero de catequizacin de los aborgenes a cuya cuenta corri en un principio dicho establecimiento. Pero no fue posible. Se hizo necesaria la imposicin de la raza blanca, la creacin de un nuevo tipo de individuo que substituyera a los primitivos dueos de la tierra, para poder que las nuevas doctrinas religiosas y las nuevas instituciones florecieran. Se trataba de un tipo de individuo, "el colono", que traa ya en las venas y en el alma la inspiracin y educacin cristiana, y que, entrando a substituir al indio, estableci su religin en el continente y cre, conforme a las posibilidades del nuevo medio, una conciencia religiosa nueva. Si en realidad se pudiera hablar de conversin en el caso de Amrica tendramos en la actualidad ciudades y naciones verdaderamente indgenas, con un clero realmente aborigen y una jerarqua eclesistica integrada por prelados indios. Nuestros antepasados habran pasado integralmente al cristianismo; se habra creado una civilizacin nueva bajo la influencia cristiana; no habra necesidad de que nuevos pobladores cruzaran los mares en busca de nuestros territorios y hoy podramos ser, en nuestro caso, la Repblica de Costa Rica, poblada por su raza primitiva e incorporada a la civilizacin cristiana, al nivel de todos los adelantos tcnicos de la era contempornea. Pero no fue as. En la actualidad a ms de uno de nosotros le sera difcil decir cul es su verdadera raza puesto que slo somos una sntesis de sangre hispnica; quiz parezca, atrevido, pero hasta diramos que no es exacto afirmar que Espaa nos dio la fe cristiana. Espaa "se traslad" a Amrica y se estableci en el continente. Nosotros, la mayora de la, poblacin continental, no hemos hecho ms que heredar los efectos de ese traslado.

II.COLONIA Y TRADICIN Es la colonia, pues, la que engendra los caracteres tpicos de nuestra conciencia religiosa. Y antes de apuntar cualquier otro elemento, dejamos claro de una. vez por todas, que la tradicin y la costumbre popular, repetidas en mltiples casos, son los ms poderosos. No poda esperarse de parte de una comunidad naciente, el ajustamiento exacto a normas establecidas jurdicamente en la materia que tratamos. Conforme fue aumentando el crecimiento de la poblacin colonial, el contingente humano fue agregando elementos muy curiosos a la religiosidad po336

pular. Cuando nuestra Patria se convirti poco a poco en un centro de dominio hispnico, de mayores o menores proporciones, tanto por la influencia del ambiente como por las necesidades de los tiempos que corran, las gentes tuvieron que formarse un modo de vida que si en lo material no fue el ms halageo, en lo espiritual quiso parecer lo ms lucido y original posible, de acuerdo con las escasas posibilidades de entonces. En esta obra, la influencia del pensamiento religioso de los frailes espaoles que cuidaban de la grey costarricense, fue un factor decisivo. De all se nutri la imaginacin colonial y tom sus caractersticas nuestro cristianismo. Por lo general, los sacerdotes espaoles difieren en puntos muy notorios del resto de los sacerdotes de otras latitudes, porque el temperamento hispnico, ms exaltado y celoso, le lleva a considerar la intervencin imaginativa y sentimental como algo imprescindible en la formacin de las conciencias. Y si eso es en nuestros das notorio hasta la hartura, con mucha mayor razn en tiempos en que el cristianismo, pese a la decadencia que en el nimo de los soberanos renacentistas haba sufrido como deber sincero, era sentido y contemplado de modo muy distinto. Dos tendencias msticas han pugnado siempre en la iglesia, cada cual tratando de imponerse a la otra, cuando en realidad es su sntesis el idea.1 cristiano: el intelectualismo rgido y el sentimentalismo o preponderancia del sentimiento en la decisin del acto religioso. Nuestra formacin fue ms sentimental que racional. Partiendo de la misma catequizacin que deba darse a los indios, y luego de la instruccin impartida a. los habitantes de los pueblos, puede notarse esa tendencia. La predicacin de entonces, en su nimo y empeo de conversin y reforma de las costumbres, daba lugar predominante al problema de la salvacin eterna, y el tema reiterado del cielo y el infierno ocupaba lugar de preferencia en toda pieza oratoria. En la decisin del asunto, se atac siempre por el lado sentimental la sensibilidad de los fieles, dejando a un lado la formacin estrictamente intelectual de las masas en las verdades fundamentales de la fe. Se trataba, como algo primordial, de bautizar, confirmar, y salvar las almas a toda costa, trayendo en auxilio las prcticas litrgicas de orden externo, a que tan adicto ha sido siempre el espritu espiol. Desde los primeros tiempos se verificaron en la forma ms sencilla y hasta miserable, ceremonias religiosas en nuestra tierra, como la primera Semana Santa celebrada en Chira por los espaoles, cuando iba de paso Padrarias Dvila rumbo a Nicaragua. Tanto la mente de los indios como la de los primeros colonizadores se fue acostumbrando a ello, elemento imprescindible para la paz de la conciencia. La religiosidad hispnica es sin duda una de las ms dadas a tomar en cuenta la exterioridad en sus prcticas, representada en la 337

profusin de imgenes, ceremonias y actos procesionales con la participacin activa de la feligresa. Esta costumbre, aunque buena en muchos aspectos ya que de no ser as jams habra contado con la aprobacin de la Iglesia Universal, hizo caer en el adormecimiento la parte racional de la formacin religiosa de las gentes, creando una tradicin a base de la cual se han nutrido las generaciones posteriores. Nuestro pueblo se acostumbr as, a creer desde los primeros siglos de su existencia en una serie de principios, ciertos en s mismos, pero sin preocuparse nunca de investigar su certeza en las races dogmticas. La confianza absoluta qued depositada siempre en la palabra sacerdotal y en la sola devocin creada por los sentimientos sencillos de los primeros colonos. No faltaron en la poca que comentamos espritus rebeldes y hasta un gobernador, don Alonso de Guzmn, fue llevado a la Inquisicin por delitos contra la fe; pero siempre se trat de casos aislados y aunque parezca paradjico, en muchas oportunidades fue el mismo celo religioso el que condujo a excesos y aun a la brutalidad; como pas con Anguciana de Gamboa, que por no descuidar la evangelizacin de la tierra meti a los frailes franciscanos en el cepo. Uno de los elementos tradicionales que ya hemos mencionado y de mayor influencia en la formacin religiosa de nuestro pueblo, fue la exterioridad. A falta de una slida formacin dogmtica, el pueblo trat de darse a s mismo los medios necesarios para alimentar sus anhelos espirituales, recurriendo a la prctica de infinitas devociones, buenas en s, pero inferiores en importancia a los principios fundamentales de la fe. Durante los siglos XVI y XVII, la actividad en este aspecto fue asombrosa, merced a la intervencin de las cofradas que auspiciaban multitud de actos religiosos, en que se pona todo el empeo para el mejor lucimiento posible. Las enormes procesiones de sangre que recorran las calles de Cartago y de una de las cuales poseemos una relacin completa son muestra de ello. Las desastrosas fiestas de la cofrada de los Angeles, son tambin muestra de la ofuscacin a que lleg la mentalidad popular haciendo ver bueno, lo que en el fondo era realmente pernicioso. Sin explicrselo quiz, y sin saber debido a. su mismo celo el por qu de esos extremismos, tanto los obispos como los sacerdotes seculares y los frailes clamaron contra tantos abusos; pero se olvidaban que en tal poca era el nico resultado que se poda esperar de una comunidad formada, no de acuerdo a elementos racionales que hicieran sentir toda la responsabilidad de conciencia cristiana, sino a sentimientos muy nobles y muy sinceros, pero que en su condicin de humanos, llegaran a flaquear de un modo u otro. Esa flaqueza se manifiesta cuando los aos ofrecieron a los sacerdotes de pocas posteriores, una serie de problemas cuya difcil solucin se hizo cada vez ms apremiante. Basta con leer ya 338

en pleno siglo XVIII la relacin que acerca de los vecinos de Alajuela hace el cura de Heredia don Juan Manuel del Corral o los trminos de amargura y hasta escepticismo con que se refiere a nuestra Patria el obispo Morel en su famoso y conocido informe. Muchas de las gantes de mal vivir a que se hace referencia en los documentos de la poca, eran en el fondo sinceros cristianos y nos resistimos a creer que existiera entre ellos un verdadero descredo a conciencia. Sin embargo, resultara interminable la lista de denuncias que tenemos a mano relativas a los peores delitos cometidos ontra la religin, incluyendo el incesto y la blasfemia como cosa corriente. Culpa de quin? La culpabilidad es diversa y seramos injustos si quisiramos achacarla a un solo elemento. Hay que reconocer la escasez de clero en toda la poca colonial y la pobreza del medio ambiente, que apenas permita atender a las gentes a sus necesidades ms elementales. Pero a pesar de ello, faltaba ya un factor decisivo de responsabilidad religiosa, que careca de base ya que sta hubiera sido el conocimiento claro y serio de la religin practicada. * Dir ms de uno, que faltando clero era imposible la intruccin de la gente. Puede ser cierto. Pero es el caso que en llegando un sacerdote a los pueblos, la prctica externa y la devocin 'exaltada tenan lugar de preferencia y la instruccin fundamental quedaba de lado. Parece mentira, pero el afn de instruccin lleg en aos muy posteriores, y precisamente cuando el avance liberal empez a tomar caracteres serios, asunto del cual se tratar ms adelante. Podra ser que esta falta de prueba, contribuyera a dormir sobre los laureles y a no crear en aos anteriores el espritu de defensa y de combate en el alma popular a favor de su fe. En la poca colonial no haba una casa donde faltara una imagen rudimentaria de la Virgen y del Santo Patrono. Las gentes haban hecho ya costumbre de ciertas tradiciones como el rezo del Rosario y las reiteradas novenas a todos los santos habidos y por haber. En los das de fiesta, cada cual conforme a sus posibilidades sacaba a relucir lo mejor de su vestuario para asistir a las ceremonias y la manifestacin de la fe era evidente. Habra ms de uno, que estaba dispuesto a dar su vida por sus verdades confesionales; pero el desconocimiento preciso de esas verdades, haca que en la vida ntima cada cual viviera como mejor le pareca, sin que muchas veces se tuviera clara concepcin del mal, debido a la ignorancia. Esta ltima palabra es sin lugar a dudas el factor decisivo en la parte mala de nuestra conciencia religiosa. Porque la predisposicin psquica de los costarricenses (aislmonos un poco de Amrica) es muy pro picia a la vivida realizacin de una hermosa prctica cristiana y catlica. Sin saber, muchas veces defendemos verdades en el fondo desconocidas, porque an vibra en nosotros el espritu rudo e inquieto de los primeros colonizadores; pero precisamente el desconocimiento, o mejor dicho la ignorancia, paraliza el valor de esa actitud leal y 339

sincera. Si a base de una tradicin firme y bien arraigada, hemos sido capaces de conservar una conciencia religiosa en medio de todos sus defectos sumamente firme, qu no sera si en cada uno de nosotros la conviccin racional y cientfica hubiera dado sus frutos! Hay una frase muy nuestra en el lxico comn, al hablar de estas cosas, y es que cuando nos referimos a nuestra tradicin religiosa hablamos siempre de las costumbres de los "viejitos del tiempo de antes". Existe en nosotros un ligamento con el pasado, que a pesar de los aos resulta indestructible, por la sencilla razn que en este aspecto an no hemos aprendido a vivir individualmente, a conciencia propia. Hemos recibido la religin de manos de otros y no por s misma, y a pesar del avance de los aos las prcticas fundamentales en la vida religiosa de cada costarricense creyente siguen siendo las mismas. Son prcticas buenas y nada censurables como que al fin y al cabo en toda la iglesia se practican; pero la parte interesante de la cuestin est en que para nosotros tienen carcter de imprescindibles, por la sencilla razn de que an no hemos encontrado otras que no slo las substituiran mejor, sino que ocuparan el lugar verdadero que les corresponde, de acuerdo con las normas litrgicas y jurdicas de la Iglesia Universal. Al desconocimiento de la fe, suplido por la devocin de la colonia, se uni el desligamiento, an permanente, del pueblo con la liturgia. El caso no es slo nuestro y an en grandes naciones europeas se encontr la necesidad de propugnar un movimiento litrgico en siglos muy posteriores a los que ahora ocupan nuestra atencin, hasta la publicacin de la Encclica de Po XII "Mediator Dei", en la cual da normas a seguir en esta materia, preocupado como se muestra por el desligamiento de los fieles con la liturgia. Ese desligamiento se debe en la mayora de los casos a la tendencia desordenada del espritu a poner mucho de s mismo, y a la falta de voluntad para sujetarse a normas establecidas. Pero si bien es cierto que el aporte espiritual del individuo es sumamente importante en la accin litrgica, cuando ese aporte se escapa y hasta contradice a esa misma accin, las cosas no andan bien. Entre nosotros nunca esa cooperacin humana a los actos del culto, tuvo ni ha tenido una razn ordenada. En parte tuvieron culpa los mismos tiempos que corran, cuando en la iglesia se permitan muchas ms libertades que ahora en la materia que tratamos, y an no estaba del todo clarificado el pensamiento eclesistico a este respecto, como est hoy en da. Exista una mezcla rara de liturgia con devocin popular que hace difcil fijar los lmites de una y otra. El pueblo vivi siempre acostumbrado a tal mezcla y es precisamente cuando el deslindamiento se ha hecho necesario, que la reaccin se ha presentado en forma clara y escueta. Antiguamente se present ms de una queja por la pre340

sencia de seglares en los presbiterios de las iglesias y el haber convertido los cementerios en lugar de reunin y de negocios; en plena iglesia la gente tena la costumbre de reventar petardos y es risible leer los inventarios del coro de una ermita cualquiera por encontrar ms de una marimba y una guitarra, de las cuales slo Dios sabe qu sonidos se emitiran. Situacin muy comprensible de los tiempos, en que no exista la moderna legislacin cannica acerca de los actos y el canto litrgico; aun en las mayores catedrales del mundo, se cometan peores abusos. Lo interesante es reconocer la huella que esas costumbres dejaron en la conciencia religiosa del pueblo. El fortalecimiento que esas tendencias adquirieron se debe tambin en gran parte al retraso con que se efectu el despertar de Amrica a la fe cristiana. Los pueblos occidentales, estaban ya acostumbrados a una especulacin milenaria en el campo teolgico. Fueron testigos precisamente en los aos objeto de nuestro estudio, de una de las ms grandes sacudidas que ha experimentado la cristiandad, como fue la Reforma. Las ms sutiles cuestiones se discutan a vista y paciencia de la opinin pblica, si es que puede hablarse de tal opinin en aquel entonces y la misma situacin poltica y econmica, obligaba a muchos a tomar cartas a favor o en contra de las opiniones emitidas. Espaa, salvaguardada (mal o bien no viene al caso) de los embates contra su fe catlica, tan llena de particularidades traspas esa misma fe al nuevo continente y ste se encontr con una religin ya formada dentro de una estructura bien definida y tradicional. El occidental de entonces, estaba en capacidad de hacer comparaciones y medir opiniones de contrapeso, para llegar a una decisin de conciencia. No slo en el siglo XVIII, sino mucho antes, desde las discusiones de la Edad Media, cuando un zapatero poda meditar en sus horas libres si la teora conciliar o la papal era conveniente o no. La fe nos lleg a nosotros sin complicaciones. De odas tan slo se enteraran los colonos de los graves acontecimientos ocurridos en el viejo mundo y la integridad religiosa que haban recibido les incapacitaba para tomar partido en sentirlo alguno. No faltaron agitadores que muy de tiempo en tiempo pasaron por estas tierrucas, el ms destacado de los cuales fue el ex-dominico Thomas Gage, cuyas prdicas subversivas contra la autoridad papal y otras doctrinas, no encontraron ningn eco en nuestro ambiente e igual suerte corrieron algunos clrigos descarriados y malquistos de sus prelados. Pero precisamente esa integridad doctrinal del cristianismo costarricense desde sus comienzos, le debilit e incapacit para asumir una actitud de defensa, cuando en el transcurso de los siglos debi resistir los embates del librepensamiento y la hereja. Fue, en pocas palabras, una fe falta de prueba, sostenida por las costumbres antaonas y las fuertes tradiciones y costumbres recibidas de Espaa; pero cuyo aspecto intelectual y dogmtico, an no haba recibido la 341

suficiente fuerza para estar a la defensiva. No sera aventurado decir que tal vez ha sido ese desconocimiento el que ha otorgado una fuerza casi instintiva a nuestro catolicismo, especficamente hablando; es una fuerza en bruto, que nos capacita para salir en defensa de nuestra fe toda vez que se nos ataca, pero hay que confesar que lo hacemos casi como defendemos una idea poltica. Nuestro orgullo y una costumbre ancestral que nos viene ya en la sangre, nos hacen defender lo que en el fondo desconocemos racionalmente. De all que un albail o un zapatero convertido de la noche a la maana en pastor protestante, y con una Biblia en la mano, ponga muchas veces en aprietos al ms sincero y firme catlico. Es menester dejar en este aspecto las cosas bien claras, para que el lector no se forme la idea de que estamos desvalorizando la obra catequizadora en Costa Rica y reduciendo a cenizas todos sus frutos. La obra fue buena y abnegada hasta el extremo; tanto en el aspecto cultural como en el religioso se puede repetir, sin temor a equivocacin, que por las rdenes religiosas es que hoy no somos frica sino parte del mundo culto, como ha dicho un notable escritor costarricense. Pero an con temor a las redarguciones, creemos firmemente que la falta de prueba y la candida fe recibida, pura y limpia de complicaciones, rest templanza a la misma. La misma candorosidad colonial dio lugar, sin embargo, a muchas ventajas dignas de mencin en este lugar. Haba en aquellos tiempos un gran espritu de laboriosidad que ha ido disminuyendo con los tiempos, quiz por la supresin de ciertas entidades que ponan a prueba la cooperacin y buena voluntad de los fieles. Las cofradas desempearon en este sentido una labor notabilsima. No haba fiesta religiosa, por pobre que fuera el lugar donde se efectuara, que resultara deslucida por falta de cooperacin de los feligreses. Abundaban en esas ocasiones el famoso bizcocho y el totoposte; salan a relucir las mejores imgenes y el pueblo entero, del gobernador abajo, tomaba parte activa en el asunto. La colaboracin era quiz el escape de los sentimientos religiosos, faltos de solidez dogmtica, pero sostenidos por una fe profunda y sincera, as como los graves delitos contra esa misma fe carecan de verdadera pecaminosidad formal dado que nacan de una base incierta.

III.RELIGIN Y CLASES La formacin religiosa que arranc de la colonia, dej indudablemente huellas profundas en el alma costarricense. Se form la futura conciencia religiosa, caracterstica de nuestro pueblo e indudablemente las manifestaciones en las diversas clases sociales tuvieron sus fases diferentes.
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En Costa Rica la diferencia de clases no es pronunciada, como que al fin y el cabo lo nico que existe es una indiferenciacin de personas por el dinero. Nuestro medio social determina sus posibilidades nicamente en el aspecto econmico, dado que con unos billetes bien puede disimularse el origen humilde y resultar "gran pelota" entre la llamada alta sociedad. Sin embargo, por los diferentes mtodos de vida, las manifestaciones del sentimiento religioso cambian de aspecto segn las diferentes clases, especialmente al poner en parangn Ja clase campesina con el hombre de la ciudad. No es mucha la diferencia que aparentemente ofrece el costarricense con cualquier ciudadano del mundo, mxime si recordamos que en materia de ideas y sentimientos doctrinales, nosotros an no hemos llegado a ninguna manifestacin con verdadera originalidad autctona. Al fin y al cabo no somos ms que una copia europea o un sincretismo de varias corrientes. Hay que trascender y tratar de llegar ms all de los lmites de la pura apariencia para encontrar factores muy particulares de nuestro pueblo. En primer trmino, como elemento comn de todas las clases, se form en la conciencia religiosa nuestra, una distincin marcadsima entre la feligresa y el clero. El respeto al sacerdote, personalidad determinante en la conquista y colonizacin del pas desde los primeros tiempos, ha sido siempre una caracterstica muy notable de nuestro cristianismo, que ha subsistido hasta el presente, al menos en los pueblos y en las almas sencillas que los habitan. Se hizo en nuestro pas patente la distincin establecida siempre entre "el clero" y "la gente". El clero viene a ser en este sentido el poseedor de los conocimientos teolgicos necesarios para la instruccin popular; el sacerdote conoce los misterios y las enseanzas morales con todo detalle; durante sus estudios, contempla las ms raras sutilezas y las objeciones ms fuertes a su propia fe; compara las tendencias ms discordes aun dentro de su misma iglesia, pero de eso no hay que hablarle a la "gente". A la gente hay que ensearle la doctrina en la forma ms simple y comprensible; jams hay que enturbiarle la mente con conflictos teolgicos y discusiones intiles que no conducen ms que a la confusin. El clero, pues, permanece en la mayor reserva desde los comienzos de la colonizacin, asentndose bien en su ctedra ante la gente, y llevando la direccin del asunto en todo sentido. "La gente", a su vez, est integrada por el resto de los cristianos seglares y as se le llama an hoy en da. Cuando un sacerdote habla entre nosotros de "la gente", entiende por tal al comn de las clases sin distincin alguna; es un concepto que involucra cierta separacin entre el sacerdote y los feligreses e indica, ya desde el comienzo, una especie de ignorancia religiosa en los fieles. De all que al hablar de la gente, mire el sacerdote muy por encima del hombro y se sienta con un grado de responsabilidad considerable respecto a la salvacin de su rebao. 343

Esta distincin de clases fundamental en toda la iglesia jerrquica, entre nosotros tuvo caractersticas especiales puesto que situ al clero en una posicin de superioridad respecto al pueblo, que aprendi a respetarlo y a ver en l un orculo de ciencia y santidad. No slo en el campo estrictamente religioso se efectu esta relacin entre el pueblo y el sacerdote. Hay que recordar que desde el principio, la misma enseanza profana estuvo a cargo de sacerdotes y que en el campo intelectual stos dominaron prcticamente hasta bien entrado el siglo XIX. Poco podra decirse en abono de los esfuerzos realizados por el clero a favor de nuestra instruccin pblica y siempre ha sido y ser una injusticia (asunto que ya trataremos en captulo aparte), hablar respecto a pocas anteriores a la reforma de la enseanza en Costa Rica como de eras de obscurantismo, tinieblas, etc., y otros trminos importados por nuestro liberalismo de imitacin. En el aspecto religioso, lo malo estuvo en que el clero confi demasiado desde un principio en la ingenuidad popular y en la candorosidad intelectual de la gente, y se limit a ensear con reservas. Aunque es bien cierto que en la iglesia catlica uno de los puntos que ms repugnan con su doctrina es el llamado libre examen protestante y la autodeterminacin en el campo dogmtico, ello no excluye en modo alguno la formacin de criterio y convicciones propias. Volvemos otra vez al punto en el cual afirmbamos que nuestros cristianos no estuvieron preparados nunca para una actitud de defensa y se limitaron a creer y a practicar, resultando la creencia muy dbil aunque muy sincera y la prctica sumamente defectuosa y deficiente. Adems, otros asuntos ocupaban la atencin del clero colonial, inclusive de los obispos que muy de tarde en tarde aparecan por estos lares, permaneciendo abstrados de nuestros asuntos casi de manera absoluta. El clero colonial estaba muy mal formado. Abunda en ejemplos de generosidad y dedicacin parroquial en cuanto al culto externo, pero sus costumbres estaban muy lejos del ideal eclesistico en cuanto a la formacin sacerdotal de los jvenes. El caso no era aislado, pues Europa era la primera en brindar el ejemplo. Ms de una vez se quejaron los gobernadores tanto a la Audiencia como al rey directamente, de la clase de frailes que llegaban por ac, pues con la confusin existente en aquella poca de viajes continentales, se introducan en los rincones de Amrica elementos realmente indeseables. Lneas arriba se dijo que el efecto causado en los fieles en cuanto a la firmeza de su fe no fue mayor cosa, pero indiscutiblemente ello rest fuerza a una slida catequizacin llevada a cabo por seres un poco ms conscientes de su misin evangelizadora. A pesar de eso, el nivel superior del clero permaneci imperturbable dada la impotencia popular para hacerle fente. Y esa impotencia llevada a una inaccin espiritual e intelectual absoluta,

dio por resultado una especie de adormecimiento comn, e hizo de la religin una costumbre hereditaria que jams imagin embestidas de ninguna clase. Dejando a un lado el clero y yendo directamente a las clases sociales en el sentido que todos aceptamos esa distincin, se puede decir que en Costa Rica no ha existido nunca diversidad de conciencia religiosa desde ese punto de vista. Para todos ha existido un nivel comn de instruccin religiosa, aprendido segn las posibilidades intelectuales de cada uno. Lo mismo reza novenas el campesino que la gran seora, y lo mismo efectan rosarios con petardos en el campo, que rosarios sin aquellos las gentes de la ciudad. Es el nico aspecto de nuestra formacin cultural en el que todos, por las razones que hemos venido exponiendo a travs de estos comentarios, estamos a un mismo nivel. En los aos que corren en el presente, hay multitud de muchachos que reciben instruccin religiosa en los colegios; otros asisten a conferencias o recurren, junto con personas mayores, a una instruccin religiosa superior, pero la nivelacin permanente se debe a una actitud preformada de conciencia religiosa que ser muy difcil desarraigar y orientar en otro sentido. Fuera del clero, muy pocos son (y esto en casos verdaderamente aislados) los que pueden decirse poseedores de una cultura religiosa verdaderamente informada. Y a tanto llega la gravedad del caso, que an cuando se pretende atacar a la iglesia desde la tribuna pblica, salen a relucir los peores errores. Quiz en los aos cuando el liberalismo se puso de moda en nuestro pas, hubo casos en que exista una pseudocultura religiosa adquirida en librepensadores y ateos renegados de la iglesia. Pero no se trataba de una cultura autntica y sus fines eran puramente combativos. Nuestra fe ha sido, pues, una fe de conviccin pero no de conciencia. Hablamos as, en trminos generales, porque en Costa Rica no se realiz una evolucin progresiva en el desenvolvimiento de la conciencia religiosa y cuando dicha evolucin se present, antes que para surgir y avanzar fue para decaer en manos de las nuevas ideas y de los embates del mundo actual. Los principios catequsticos recibidos en pocas ancestrales se han trasmitido imperturbablemente sin mayor razonamiento o estudio de los mismos y hay que confesar sinceramente que an es sumamente defectuosa la instruccin infantil en este aspecto. Por existir un mtodo comn a todas las clases, tanto el nio de medios econmicos desahogados como el pobre o el campesino, aprenden la doctrina en iguales condiciones. Las preguntas a las cuales hay que contestar "s, p a d r e . . . " o "no, p a d r e . . . " se han hecho rutinarias y lo nico que puede ejercer una futura presin sobre las consecuencias de su aprendizaje es el medio ambiente y la formacin hogarea. Naturalmente que con el progreso de los tiempos el clero costarricense ha cambiado de manera trascendental en cuanto a su 345

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formacin y podemos limpiamente enorgullecemos de poseer, en comparacin a otros pases, un clero digno y bien instruido. Pero la relacin con la gente no ha cambiado. Y la gente ha seguido siendo la misma sin mayor preocupacin. En el caso del catecismo, y para no desviarnos de las lneas anteriores, el clero ha hecho los mayores esfuerzos por darle una orientacin ms objetiva de acuerdo con las prcticas modernas, pero el efecto depende de otros factores quedando la instruccin pareja en todas las clases. El campesino es quiz el ms salvaguardado en este campo debido a sus mtodos de vida, muy distintos al del hombre de la ciudad, que en el trfico de la vida actual va perdiendo mucho de los principios adquiridos en la niez. Es tal, sin embargo, la igualdad de conocimientos doctrinales entre uno y otro, que si el campesino se incorpora a la vida urbana queda en igualdad de condiciones con el ciudadano que ha vivido siempre en ese ambiente. Puestos ante esa igualdad de fundamentos doctrinales, pasaremos luego a considerar sus variantes en forma amplia al tratar de la formacin religiosa del individuo y su influencia en la edificacin de la conciencia religiosa costarricense.

IV.FORMACIN DE CONCIENCIA Para poder establecer aunque sea tan solo relativamente, una norma determinada que nos lleve a fijar los caracteres de la conciencia religiosa costarricense, prescindiendo de los factores puramente histricos, es menester fijar la atencin en el proceso por el cual atraviesa todo ciudadano en la formacin de su conciencia cristiana. Naturalmente que con el transcurso del tiempo y de acuerdo con el medio, los factores comunes sufren una serie de transformaciones y orientaciones diversas. Pero la base, especialmente en los primeros aos de la infancia, ha sido la misma. En la construccin de su mundo religioso nuestros nios estn siempre en igualdad de condiciones. En los primeros aos (tratndose como aqu lo entendemos de familias catlicas como son la gran mayora) es la madre la que ensea los primeros gestos y seales de la fe, con un sentimiento netamente natural y casi inconsciente de su responsabilidad. Las prcticas que ella usa, le parecen tambin naturales en su hijo. Luego, viene el catecismo. Ya hablamos anteriormente de las preguntas a las cuales se responde "s, padre", "no, padre". Es algo rutinario, que, por su falta de realidad de acuerdo con el mundo del nio, no deja gran sedimento en el alma del futuro militante catlico en la plenitud de sus convicciones. Se puede asegurar sin temor a equivocarse que un 90% de los nios que hacen la primera comu346

nin llegan a sta sin una comprensin clara y distinta de lo que han aprendido. Bien es cierto que hay mltiples medios de enseanza catequstica y gran nmero de recursos que hacen ms adaptable la mente de los nios a los misterios que estudian en el catecismo. Pero el aprendizaje contina siendo intensamente antipedaggico, ya que basta revisar con detenimiento la redaccin de nuestro texto catequstico en uso, para comprender que muchas de sus explicaciones salen fuera del alcance mental de un cerebro infantil. No slo a los nios y futuros ciudadanos costarricenses les pasa eso, ya que la mentalidad infantil es siempre la misma y slo por ser alemn o norteamericano no va a comprender mejor la doctrina un nio de cualquiera de esas nacionalidades. Pero es indudable que el fundamento doctrinal es ms slido en esos pases, si no por los efectos del catecismo mismo, al menos por una unin mayor con la vida eclesistica en el transcurso de los aos. De momento, nuestros nios quedan "aprendidos" de la doctrina. Hacen su primera comunin con la cabeza llena de una serie de proposiciones cuyo fondo y sentido no entienden, pero que repiten con nfasis a fin de poder lucir su traje nuevo el da de la comunin. Cuando han pasado varios meses, solamente lo estrictamente fundamental queda en forma muy vaga y dbil en el bagaje de conocimientos religiosos del individuo. No solo el prroco tendra la culpa en este caso. Tambin interviene la formacin hogarea que, una vez efectuada la primera comunin, se despreocupa de la instruccin religiosa como si sta ya fuera cosa hecha a la perfeccin. Surge entonces el dilema de la mutua culpabilidad en la defectuosa formacin religiosa del individuo, culpabilidad repartida entre el hogar y el prroco e insoluble porque tanto de una parte como de la otra hay poderosos motivos de excusa, que trascienden los ftiles motivos de la vida diaria. El prroco es hombre de ocupaciones mltiples y a pesar de que en sus planes muy bien calzara el establecimiento de cursos superiores de catecismo en su parroquia, su poder no llega hasta forzar la voluntad de sus feligreses a fin de que stos enven a sus hijos a continuar sus estudios religiosos. El hogar, por otra parte, no siente la responsabilidad estricta de enviar a sus hijos a estudios religiosos prolongados, porque para nosotros la religin es asunto muy personal y poco suceptible de estudio, y porque existe la creencia de que con lo aprendido en el primer catecismo basta y sobra. Nuestra mentalidad en este caso es excesivamente prctica. Los padres tienen la conviccin de que sus hijos deben estudiar lo til y productivo para la vida, y la religin no presenta a sus ojos tales caractersticas. An en el aspecto mismo de la salvacin, no siempre se orienta la conciencia religiosa hacia el logro de lo sobrenatural, sino ms bien hacia un refugio o consuelo en el poder superior que rige el universo. Las consecuencias de ese desequilibrio en el aprendizaje religioso, se ven ms adelante, cuando el individuo o por su propio es-

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fuerzo logra consolidar ms su fe y sus conocimientos, o por su ignorancia cae en peores errores. En este punto se impone hacer una diferenciacin entre el campesino y el tipo urbano. El campesino asiste tambin desde muy nio al catecismo. Su mentalidad ms ruda quiz le haga ms difcil el aprendizaje de ciertos principios dogmticos, pero su nimo est siempre ms dispuesto al acto de fe que el individuo de la ciudad. Muchos son los delitos que tanto contra la fe como contra la moral se encuentran en el campo; algunos constituyen verdaderos males endmicos como el amancebamiento o la supersticin. Pero el espritu de fe es casi siempre absolutamente seguro. Se trata, claro est, de una fe que podramos llamar "muy sui gneris", fe ignorante en el fondo, pero imperturbable. El campesino cree firmemente en los santos, en la Virgen, en Jess. No siente la inquietud de saber nada ms acerca de ellos, sino que tienen una relacin directa con l y estn en el deber de atender sus peticiones. Es raro el campesino que se preocupa por indagar ms all de la pura representacin material de las cosas divinas para desentraar misterios de ndole metafsica; su fe llega hasta lo aprendido de labios del sacerdote, se manifiesta en actos externos como las grandes fiestas religiosas, en que los gamonales entran en competencias de generosidad, y confa en lo sobrenatural con la confianza comn a todo ser humano. El habitante de la ciudad presenta otras caractersticas de diversa ndole. Un nio que viva en San Jos, se ver en primer trmino obligado a asistir a las lecciones de catecismo haciendo un aparte en sus ocupaciones escolares. Vive influenciado de continuo por una serie de factores que le impone la vida de la ciudad, y esos pueden muy bien influenciar su fe hasta el punto de presentarle verdaderos problemas. Contribuyen a estimular su imaginacin, plantendole una serie de interrogaciones incontestables. A pesar de eso, la misma candorosidad del campesino se conserva en los nios urbanos, comenzando el verdadero problema cuando el crecimiento trae nuevos estudios y se impone una decisin en asuntos de conciencia. Surgen entonces dos caminos a seguir: o el individuo recurriendo a los medios que tiene a su alcance se preocupa por esclarecer la verdad de su fe, consolidndose en ella, o adopta una actitud indiferente, que tal vez con los aos le convierta en tesofo o masn, o le permita morir en el seno de la iglesia sin haberse interesado por ella mayor cosa en el transcurso de su vida. La primera manifestacin, de inquietud por el conocimiento de la fe, es caracterstica del alma de nuestro pueblo hablando en trminos generales. Costa Rica tiene sin duda alguna pasta para la edificacin de un verdadero cristianismo en este aspecto. Existe in teres notable, especialmente en la juventud, por conocer a fondo los problemas religiosos, y esa inquietad lleva desgraciadamente a veces a errores por falta de conduccin orientadora.

El joven que recibe clases de religin en el colegio, est a la vez efectuando otra serie de estudios con los cuales compara los religiosos. La poca amplitud de stos por circunstancias muy comprensibles, le impiden conocer a fondo el tema. Este queda en cierto modo truncado y entonces puede sobrevenir la investigacin propia y sin direccin adecuada, cuyo fruto es muchas veces la soberbia y la rebelda contra normas establecidas, o bien la indiferencia de que hablamos ms arriba. Esta situacin produce generalmente una especie de eclesticismo muy curioso y corriente en todas las clasese sociales: el individuo que cree y no cree a la vez; que acepta todas las tendencias encontrando en ellas algo de bueno; que en las necesidades recurre al Santo como medio de solucin, pero cuya vida est muy lejos del ideal cristiano, y que, en sntesis, acaba en el lecho de muerte confortado con los sacramentos y en el seno de una iglesia que conoci en forma muy superficial. El caso es ms corriente en el elemento masculino. La mujer, en todas las latitudes, es ms firme en la prctica de su fe y sigue una lnea de conducta ms regulada. Pero tanto en uno como en otro caso, los principios andan igualmente cojeando. Esta observacin acerca de la diferencia entre la conciencia religiosa masculina y la femenina, da pie para enfocar un problema realmente serio entre nosotros, no por ser exclusivamente nuestro, sino por tener en nuestra Patria caractersticas muy marcadas: la aparente pugna entre la masculinidad y la religin. La raz, como todos los defectos de nuestra conciencia religiosa, est en el desconocimiento religioso que existe en el pueblo. Las prcticas cristianas tienen a los ojos de muchos carcter de sentimentalismo y debilidad; se atribuye a cosa de mujeres andar en rezos y novenas, devociones y santos, misas y procesiones, y, como gran parte de esas exterioridades constituyen para el costarricense la religin, se cree indigna de varones esa clase de prcticas. Todo lo contrario es la verdadera prctica cristiana. Si una doctrina tiene carcter de virilidad, es la cristiana catlica. La iglesia insiste en el carcter de "milicia" de la religin y a cada uno de sus preceptos impone una verdadera formacin del carcter, de la cual son capaces tan slo espritus muy bien formados y varoniles. La misma decisin del acto de fe, impone una fortaleza de carcter dispuesta a afrontarlo todo contra el criterio ajeno si ste es diferente. Entre nosotros sucede lo contrario, siendo muchos los que, an sinceros creyentes, se avergenzan en pblico de su fe. Con esos antecedentes, bien se puede suponer cul ser el efecto cuando se trata de la fundacin de una familia y el peso que la personalidad materna ha de tener en los hijos. En casi todos los aspectos de la educacin aunque parezca mentira a primera vista, es la madre la que lleva la direccin de sus 349

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hijos entre nosotros. Bien es cierto que hay muchas excepciones, pero la regla contina en pie. La madre es la que vela por la educacin del hijo; es la que generalmente visita a la maestra cuanda sta requiere la presencia de los padres en la escuela para informarles acerca de la conducta de sus hijos; est al cuidado del cumplimiento de las tareas, y aunque sea muy elemental su cultura, vive preocupada por el progreso de sus nios en el aprendizaje de las primeras letras. Recurre al padre cuando se trata de "sacar la faja" para castigar el mal comportamiento con la fuerza, o bien cuando se trata de problemas econmicos en relacin con los muchachos. El padre entonces "habla hasta por los codos"; se lamenta de la situacin, expone sus desvelos en favor de los hijos, les hace ver cunto trabaja por darles una educacin y hace advertencias, a veces amenazadoras, para que en adelante se corrija el error. La intimidad del hijo en los pequeos detalles de la vida, sigue perteneciendo a la madre. Y si eso se presenta en la formacin corriente del individuo como miembro responsable de la sociedad, con mucha mayor razn en el aspecto religioso, en el cual la formacin paterna anda muy a la deriva. La madre se limita con todo su esfuerzo a trasmitir al hijo su propio sentimiento religioso, tradicional, ingenuo, lleno de pros y de contras, que ms que doctrina encierran obligacin a ciegas. Cuando se trata de hijas la labor es ms fcil y ms apta para ser asimilada; cuando se trata de varones, ya hemos expuesto lneas arriba las desviaciones que de acuerdo con el temperamento masculino se presentan en la generalidad de los casos. Cuando esos jvenes son padres a su vez, se repite la historia y contina la misma formacin religiosa tradicional. Todos estos factores han contribuido, pues, a la formacin de una conciencia religiosa complicada, aunque aparentemente simple y tranquila. Somos catlicos sinceros, dispuestos a defender nuestra fe en cualquier momento, pero inspirados ms por la fuerza de la tradicin que por las verdades cristianas en s mismas. La ignorancia nos impide profundizar ms all de los superficiales conocimientos catequsticos, porque la gran mayora de los costarricenses jams hemos llegado a un perfecto dominio de la doctrina recibida de nuestros antepasados. El orgullo (en gran parte) nos conduce a gloriarnos de nuestra condicin de catlicos, pero en la prctica se realiza en la gran mayora un sincretismo de ideas indefinidas que son fruto directo de la ignorancia. Creemos, en muchos casos, que ser catlico es como pertenecer a un partido poltico y hasta colocamos en nuestras ventanas letreros rechazando la propaganda protestante; pero no conocemos lo que atacamos porque ignoramos mucho de lo que defendemos. Cualquier novedad suscita nuestro inters, porque en nosotros permanece latente el deseo de saber e investigar, y como no tenemos 350

las armas necesarias, nos exponemos a caer fcilmente en la trampa. Y a pesar de toda nuestra buena voluntad, cuanto ms creemos menos practicamos, porque nuestro cristianismo ha sido ms de la voluntad que del intelecto: voluntad cargada de sentimientos manifiestos en el culto externo; intelecto falto de doctrina que le haga capaz de practicar verdades demostradas.

V.PARTE Y CONTRAPARTE Es lgico que si tratamos en el presente estudio de uno de los elementos que integran la conciencia nacional costarricense, no slo tratemos de la parte misma (el aspecto religioso catlico) sino de la contraparte integrada por el liberalismo y las confesiones opuestas, porque ambos han nacido de la misma raz religiosa, aunque en el caso del liberalismo parezca paradjico. Cuando y como empez a formarse entre nosotros una conciencia liberal propiamente dicha es difcil establecerlo con precisin. Por tratarse de una infiltracin inevitable, se oper lentamente el proceso, de acuerdo con la evolucin de los tiempos, pero ms que una rebelda religiosa fue una obra de imitacin. Ya en pginas anteriores se dijo claramente que en diversas pocas de la era colonial aparecieron entre nosotros figuras representativas, si no de un liberalismo abierto, al menos de una contrariedad ideolgica con la iglesia catlica. Pero su paso fue fugaz y no pudo echar races duraderas en el pueblo. Como autntico liberalismo, el proceso pudo haberse iniciado ya desde el siglo XVII cuando la revolucin reformista torci el curso del pensamiento humano, disgregado en muchas materias, y abarcando desde los problemas de conciencia hasta las nuevas concepciones en materia econmica. Pero nuestro pas estaba incapacitado por entonces para asumir actitud alguna en ese sentido. Estaba, adems, bajo la proteccin intelectual y material de Espaa que por aquellos aos asumi una actitud ortodoxa y hasta conservadora, acerca de los puntos en cuestin. De all que en lo concerniente a escuela liberal propiamente dicha, no sean sino los tiempos que corren los que nos pueden permitir asumir posicin definida al respecto, o precisamente cuando aquella ideologa resulta anticuada y acosada por nuevas concepciones de ndole totalmente contraria. Nuestro liberalismo como elemento integrante de la conciencia en actitud hostil al sentimiento religioso es un fruto injertado de ideas del siglo XVIII, abonado con los vientos que de esas ideas llegaban por ac, y deslumhrado desde sus comienzos por la celebridad de sus heraldos. En el siglo pasado se puso de moda. Para cada cuestin se invocaban las "luces" y "el progreso", pero al igual que en el aspecto religioso, nunca fuimos capaces y no lo somos an, de establecer la 351

verdadera naturaleza de esas luces y de ese progreso porque nos limitbamos a recibir, especialmente importadas de Francia, cuantos ideas de moda nos venan a la mano. Claro est que la evolucin del pensamiento filosfico tuvo su influencia en el asunto como la ejerci igualmente en el resto del mundo.-Entre los textos de filosofa usados en una de las casas de enseanza a principios del siglo XIX se encontraba como elemento imprescindible un texto de Locke, y ms deban existir que no han llegado a nuestro conocimiento. La intelectualidad naciente, representada en gran parte por el clero mismo, era incapaz de producir por s lo que Europa cultivaba por medio de sus grandes figuras intelectuales. Acostumbrados como lo estbamos a una formacin religiosa estricta y sencilla, el efecto de las nuevas ideas en determinada lite fue decisivo, y lo que pudo llegar a ser en realidad el fundamento de una escuela organizada y bien fundamentada, se convirti en elemento de pose con aires de superioridad mental y cultural. Y a tanto ha llegado la influencia extranjera que se hizo necesaria la importacin de elementos internacionales para dar un curso organizado al nuevo rumbo de las ideas. Hablando del liberalismo en el siglo pasado, especialmente en sus postrimeras, cuando toda persona ms o menos culta haca