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1 INTRODUCCIN

Juegos Olmpicos, mxima cita del deporte mundial que, en su era moderna, iniciada en Atenas en 1896, se celebra cada cuatro aos en una sede distinta. El intento de revivir los juegos olmpicos de la antigedad se debi a los esfuerzos del pedagogo francs Pierre de Coubertin, autntico fundador de los Juegos Olmpicos de Verano, objeto de este artculo. La primera edicin de los Juegos Olmpicos de Invierno tuvo lugar en 1924. A partir de ese ao se celebraron en los mismos aos que los de Verano; sin embargo, desde 1994, los Juegos de Invierno se alternan con los de Verano en los aos pares. Los planes para la celebracin de los Juegos en su era moderna comenzaron en 1894 con la fundacin del Comit Olmpico Internacional (COI), que recibi ayudas de organizaciones deportivas y de individuos de distintos pases, principalmente europeos en un primer momento. El COI redact los principios competitivos y eligi Atenas (Grecia) como sede de los I Juegos Olmpicos de la era moderna. 2 ORGANIZACIN

El COI, que elige las sedes olmpicas con seis aos de antelacin, tiene su sede central en la ciudad suiza de Lausana y trabaja de forma estrecha con los distintos comits olmpicos nacionales de cada pas.

3 HISTORIA

Los I Juegos Olmpicos de la era moderna se celebraron en abril de 1896 en Atenas. Participaron deportistas de 13 pases en 42 pruebas y 9 deportes. Los II Juegos Olmpicos (1900) tuvieron lugar en Pars (Francia). Las siguientes sedes olmpicas fueron Saint Louis (Estados Unidos, 1904; una competicin olmpica de carcter extraordinario, no del ciclo regular, se celebr en Atenas en 1906), Londres (Reino Unido, 1908), Estocolmo (Suecia, 1912), Amberes (Blgica, 1920), Pars (1924), Amsterdam (Pases Bajos, 1928), Los ngeles (Estados Unidos, 1932), Berln (Alemania, 1936), Londres (1948), Helsinki (Finlandia, 1952), Melbourne (Australia, 1956), Roma (Italia, 1960), Tokio (Japn, 1964), ciudad de Mxico (Mxico, 1968), Munich (Alemania, 1972), Montreal (Canad, 1976), Mosc (entonces Unin Sovitica, 1980), Los ngeles (1984), Sel (Corea del Sur, 1988), Barcelona (Espaa, 1992), Atlanta (Estados Unidos, 1996), Sydney (Australia, 2000) y Atenas (2004). Los Juegos Olmpicos programados para Berln en 1916 no pudieron celebrarse debido a la I Guerra Mundial; los de 1940 y 1944 fueron igualmente suspendidos por la II Guerra Mundial. De modo creciente, las contiendas blicas e incidentes polticos han interferido en uno de los objetivos declarados de los Juegos de la era moderna: fomentar la concordia internacional, incluso apelando a la denominada tregua olmpica para conseguir el alto el fuego en los conflictos blicos durante la celebracin de eventos olmpicos (tanto de Verano como de Invierno). En los Juegos de Berln (1936) Adolf Hitler rehus reconocer las hazaas de Jesse Owens, un estadounidense de raza negra que gan cuatro medallas de oro. Los Juegos Olmpicos celebrados en 1972 en la ciudad alemana de Munich estuvieron marcados por una tragedia alimentada por las condiciones polticas del Oriente Prximo, cuando miembros de una organizacin palestina mataron a dos atletas y tomaron como rehenes a otros nueve miembros de la representacin de Israel, que murieron ms tarde junto con cinco palestinos y un polica alemn en un enfrentamiento armado con la polica en el aeropuerto de Munich. Las actividades olmpicas se suspendieron durante un da en recuerdo de los atletas asesinados. Los Juegos Olmpicos de 1976, celebrados en Montreal (Canad), tambin se vieron alterados por acontecimientos polticos. El gobierno canadiense, anfitrin de los Juegos, no permiti que el equipo de Taiwan portara su bandera ni que se tocara su himno nacional durante la celebracin de los Juegos; acto seguido, el equipo de Taiwan se retir. Un segundo suceso involucr a la mayora de pases africanos que solicitaron la exclusin de Nueva Zelanda de los Juegos, por haber permitido que uno de sus equipos de rugby jugara en Sudfrica, incumpliendo as la poltica de sanciones que la comunidad internacional haba establecido contra el gobierno sudafricano por su poltica de apartheid. Al no verse cumplidas sus demandas, 31 pases retiraron sus equipos de los Juegos en solidaridad con los pases africanos. Estados Unidos, despus de un amplio debate, se retir de los Juegos de 1980 que se celebraron en Mosc, en la antigua Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), en

protesta por la invasin sovitica de Afganistn, actitud que fue seguida por otros 64 pases. Como represalia, la URSS, arguyendo dudas sobre las medidas de seguridad, se retir de los Juegos de Los ngeles de 1984, al igual que otros quince pases. En los Juegos de Sel 88, la nica controversia poltica se centr en la oferta de Corea del Norte para ser pas anfitrin de forma compartida, lo que no fue aceptado. Los Juegos Olmpicos de 1992 en Barcelona (Espaa) se beneficiaron de un paisaje poltico distinto: participaron 172 naciones y territorios, incluido el Equipo Unificado (formado con atletas de Rusia y otras once antiguas repblicas soviticas), una Alemania reunificada y Sudfrica, a quien se permiti competir por primera vez desde 1960. Despus de los Juegos de 1904, que tuvieron poco significado internacional, ya que la mayora de los participantes eran de Estados Unidos, ms y ms naciones han presentado equipos en los Juegos. El nmero total de atletas participantes tambin ha aumentado, pasando de los 295 que compitieron en Atenas en 1896, a los ms de 10.600 que lo hicieron en Atenas en 2004. Al mismo tiempo, las pruebas de clasificacin olmpicas, juegos eliminatorios que se celebran cada cuatro aos bajo los auspicios de los comits olmpicos nacionales, han adquirido una gran importancia. 4 CAMBIOS EN LA COMPETICIN

Desde la primera edicin de los Juegos del ciclo moderno, el nmero de mujeres participantes y el nmero de deportes y pruebas abiertas a la competicin en los mismos se ha incrementado. Un tercer desarrollo significativo ha sido la mejora gradual de los resultados por las sucesivas generaciones de atletas olmpicos. 5 CEREMONIAS

Tradicionalmente una ceremonia muy elaborada abre los Juegos Olmpicos. Hay un desfile de los atletas entrando en el estadio, precedidos por el equipo griego, en honor a los fundadores de los Juegos Olmpicos, con la nacin anfitriona marchando en ltimo lugar. Se toca el himno olmpico y se iza la bandera olmpica (cinco aros entrelazados sobre un fondo blanco). Entra entonces un corredor portando la antorcha olmpica, encendida en su inicio por los rayos del sol en Olimpia (Grecia) y llevada a la sede por relevos de corredores. La ceremonia finaliza con una suelta de palomas, simbolizando el Juegos. espritu pacfico de los Durante la celebracin de los Juegos se realizan ceremonias de imposicin de medallas en honor a los ganadores de cada prueba. El primer, segundo y tercer clasificados suben a un podio y reciben medallas de oro, plata y bronce, respectivamente. Se izan las banderas de los pases de los tres atletas y suena el

himno del pas del ganador de la medalla de oro. Otra ceremonia, de clausura, cierra los Juegos. 6 PUNTUACIN

Los Juegos Olmpicos son una competicin de atletas individuales, no de pases, y el COI no da los resultados por naciones. Sin embargo, los medios de comunicacin de todas las naciones informan de los resultados obtenidos por sus representantes de acuerdo con uno o dos sistemas de puntuacin. En el sistema por puntos, se conceden diez puntos por cada medalla de oro en una prueba, cinco por cada medalla de plata, cuatro por la de bronce, tres puntos por un cuarto lugar, dos por un quinto y uno por un sexto. El otro sistema de puntuacin elabora una lista (medallero) con el nmero de medallas ganadas por cada nacin.