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El Sabor de los Grandes El Sabor de los Grandes El Sabor de los Grandes El Sabor de los Grandes El Sabor de los Grandes El Sabor de los Grandes El Sabor de los Grandes

Edita FUNDACIN PARA LA CULTURA DEL VINO Plaza del Per, 1 - Esc. Izda. 1A Tel.: 91 343 07 08 / 09 Fax: 91 345 35 25 fundacion@culturadelvino.org www.culturadelvino.org Presidente Magn Ravents Vicepresidente Guillermo de Aranzbal Gerente Emilio Castro Medina Coordinacin y edicin Sandra Garca Francisco Vives Textos Lorenzo Martnez-Dueas Diego Nez Luis Gutirrez Documentacin y bibliografa Viaje cultural por el viedo alemn. Diego Nez (Edit.Vision Net, 2007) Atlas del Vino. Oz Clarke (Edit. Blume, 2005) El vino, nuevo atlas mundial. Hugh Johnson / Jancis Robinson (Edit. Blume, 2003) The Wines of Germany. Sthephen Brook (Ed. Mitchell Beazley, 2003) Riesling. Stwart Pigott (Ed.Viking - Guides to Grape Varieties, 1991) Imgenes Shutterstock / Pedro Menndez / Egon Mller Scharzhof / Fundacin para la Cultura del Vino Diseo y maquetacin Magic Circus

Patronato de la Fundacin Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin Bodegas Julin Chivite Bodegas Vega Sicilia Bodegas Codornu Bodegas La Rioja Alta, S.A. Vinos de los Herederos del Marqus de Riscal

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Sumario
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Presentacin
El Sabor de los Grandes

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Blancos y dulces, tipicidad atpica


Dar en el blanco Las claves del viedo teutn Zonas de produccin en Alemania Mosela: la victoria del viedo Clasificacin oficial de los vinos en Alemania Goldkapsel, los vinos de oro Lectura de una etiqueta de un vino alemn: como descifrar lo indescifrable

Sumario

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Egon Mller Scharzhof: un dominio legendario


Scharzhofberg: una colina maridada con el riesling Scharzhofberg y la familia Mller Cinco generaciones de bodegueros Los vinos de Egon Mller

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Las cosechas en Egon Mller Scharzhof

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Presentacin
EL SABOR DE LOS GRANDES
El trmino vino sugiere, de inmediato, la bebida universal. Cada persona asocia el vocablo vino a aquel con el que est ms familiarizado: al vino de su localidad, de la zona de produccin ms prxima o de la Denominacin con la que se siente ms identificado. En los pases productores tradicionales, como es el caso de Espaa, el VINO est presente como bebida, como concepto y como smbolo en su amplio mbito cultural: desde la presencia permanente del viedo en todo el territorio peninsular y en las islas, hasta el da a da, en el que la botella, la marca, el tipo o el origen del vino, nos resulta familiar y nos acompaa por los comercios, los bares, los restaurantes y las cafeteras de nuestro entorno, y tambin a travs de los medios de comunicacin: peridicos, revistas, radios, televisin, cine etc. El VINO sugiere placer, agasajo, confraternidad, disfrute y compaa. El VINO es pues algo ms que un producto habitual. Es un smbolo cultural y un reflejo de la historia de los pueblos. Todos los pases, de todas las geografas, sean o no productores, desean el VINO, quieren conocerlo, familiarizarse con l, intimar, disfrutar. Porque el vino genera inquietud, engancha culturalmente por su misterio, por sus diferentes personalidades, y por sus distintos caracteres. Al VINO pretende segursele la pista, manejarlo y llegar a conocerlo, por los mismos mecanismos que al ser humano: se le somete a pruebas analticas, para ver como est de acidez, de azcares, de materias fenlicas, de sales minerales. Se le chequea, se le ausculta, se le aplican resonancias magnticas, pruebas de contraste, de carbono catorce, cromatografas en fase gaseosa... todo ello para captar su constitucin, su naturaleza y sus componentes. Pero, al igual que ocurre con la insustituible relacin personal, el hombre quiere algo ms del vino que una relacin ordenada (informatizada) de resultados analticos; quiere sentir el vino, hacerlo suyo, participar de l y con l en su propia esencia. Por eso el vino tiene un valor primario que el hombre anhela. No bastan los libros, las guas, los mapas de vinos y zonas, las relaciones de clasificaciones, los textos que hablan de vinos desconocidos, ni tan siquiera las botellas. Lo que se quiere es abrazar al vino, sentirlo, incorporar su carcter al nuestro. Por eso el vino, aun siendo un hecho cultural, un trmino de civilizacin y un concepto de valor, por encima de todo, es un ser aprehensible, tocable, tangible y sensible. Es una satisfaccin para una entidad como la Fundacin el poder hacer llegar a las personas y grupos que sienten inquietud por el vino, productos como los que aqu se presentan, para que dejen de ser un smbolo de exclusividad, algo inalcanzable y se acerquen al hombre para fundirse con l en una unidad ntima, cultural y vital. No hay vinos extranjeros, ni lejanos, ni inalcanzables, ni mucho menos; slo hay objetos de deseo, y aunque ello sea parte de nuestra propia cultura, no es algo esencial. Lo que determina la importancia de los grandes vinos no est slo en ellos, tambin est en el hombre, en la sabidura para apreciarlos, la capacidad para disfrutarlos, la amplitud para comprenderlos y sobre todo la generosidad para compartirlos. Hoy con nosotros: Egon Mller Scharzhof

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Blancos y dulces, tipicidad atpica

a complejidad y caractersticas particulares que afectan a los marcos de produccin de Alemania y a las muy peculiares clasificaciones de los vinos, precisa necesariamente un desarrollo explicativo que, partiendo del viedo, enlace con las caractersticas propias de cada uno de los tipos de vinos tanto los reconocidos como vinos de calidad con distincin Prdikat como de los que pudieran entrar en el catlogo genrico de vinos de mesa. Las capacidades de chaptalizacin segn tipos, los gramos de azcar residual medidos por la unidad Oechsle, la utilizacin de uvas afectadas por la botrytis y en, definitiva, los condicionantes, determinantes y resultados finales de lo instrumental/sen-

sorial, son los elementos que hacen de los grandes vinos alemanes, tanto unos desconocidos para la mayor parte del pblico como tambin un placer singular sin parangn con ningn otro vino de similares caractersticas. Las dificultades de consecucin de los productos, el riesgo asegurado de los elementos que intervienen en el viedo, en los ciclos y en la vendimia y, muy fundamentalmente, la escasez y versatilidad del producto final, sin capacidad alguna de garantizar hectolitros ni botellas, determina unos precios por unidades que tambin contribuyen a hacerlos inalcanzables.

DAR EN EL BLANCO
Las caractersticas esenciales de los vinos alemanes derivan de varios factores naturales y culturales. En primer lugar, el adverso clima con que cuenta el viedo alemn constituye para la vid y sus ciclos un reto no exento de riesgos para propietarios vitcolas y bodegueros. La maduracin de las uvas es, por tanto, el argumento decisivo sobre el que gira una produccin muy dependiente del ao climtico; de ah la importancia en el mbito mercantil y en la decisin administrativa de distinguir los productos finales entre vinos chaptalizados y vinos que no lo han sido. Por lo que respecta al azcar, hay que decir que es el gran protagonista de los vinos; de los ordinarios, porque contribuye a la posibilidad de su elaboracin por la determinacin manipulable del grado alcohlico (chaptalizacin) y en lo que se refiere al protagonismo positivo del azcar, ste hay que buscarlo en el contenido residual del propio fruto y precisamente lejos de las posibilidades de manipulacin del hombre. As, los contenidos de los azcares en las uvas marcan la bsica diferencia de la calidad, de la tipicidad, del volumen de produccin y tambin, justo es decirlo, determinan bioqumicamente el riesgo natural y econmico del elaborador. Por todo ello, el viedo alemn y los vinos nacidos de sus terrenos y plantaciones, requieren una atencin especial por cuanto tanto sus caractersticas como la calificacin administrativa de las calidades a la que dan lugar, resultan esenciales para el entendimiento de lo que supone el resultado final del vino en Alemania, expresado por el placer de beber vinos irreproducibles y cualitativamente inalcanzables, pero a los que necesariamente se llega no solo venciendo con gran esfuerzo los imponderables de los factores biolgicos por parte del viticultor y

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del elaborador, sino tambin en lo que se respecta al comprador-bebedor, por la dificultad de compresin de la casi indescifrable terminologa de los contenidos grficos de las etiquetas. En definitiva, todo un rompecabezas geogrfico, vitcola, vincola, administrativo y mercantil minuciosamente escriturado en cada uno de las vinos, pero cuya interpretacin no resulta fcilmente inteligible para el consumidor habitual.

LAS CLAVES DEL VIEDO TEUTN


El beneficio recibido en el viedo por la proximidad de los ros consiste, entre otras cosas, en el efecto que ejercen las aguas fluviales en la moderacin de las temperaturas extremas, con lo que se atena el alcance de las heladas y proporciona suficiente grado de humedad durante el caluroso esto. A este efecto humidificador y atemperante, ha de sumarse la ventaja que supone para el viedo la aportacin de calor, as como, a efectos de luminosidad, la recepcin de ms cantidad de luz solar conseguida por el reflejo de los rayos en los ros. Teniendo en cuenta la influencia de los factores biolgicos, y entre ellos muy particularmente el de la luz solar, la mayor parte de los viedos se encuentran en la mitad sur del pas. Las dificultades de cultivo determinan las plantaciones de viedo, los mejores resultados vitcolas se obtienen precisamente donde no prospera ningn cultivo salvo la vid. Existen zonas en el viedo tan al norte como es posible y justo en el lmite natural de madurez de las uvas. En las laderas de gran inclinacin donde no pasta el ganado ni puede cultivarse cereal, all crece la vid. Las laderas escarpadas son muy apropiadas para el cultivo de la vid, aunque ello supone una enorme dificultad ya que en parte del viedo los trabajos y las labores de cultivo se realizan en condiciones no exentas de peligro e incluso, en las zonas ms empinadas, el trabajador vitcola tiene que sujetarse con un arns al tractor. Pero a pesar de la dificultad y de los excelentes frutos que ofrecen las vides en esta situacin, deben tenerse en cuenta tambin las ventajas que ofrece precisamente un viedo en esta posicin, que logra estar protegido contra el viento, sobre todo si tiene detrs una cadena montaosa o si al final del mismo hay un conjunto boscoso.Tambin debe tenerse en cuenta la recepcin de la luz solar; en los terrenos de gran inclinacin los rayos solares penetran de forma perpendicular, de manera diferente a como lo haran en una llanura, lo cual se traduce en mayores horas de luz.

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Debido a la necesidad de aprovechamiento al mximo de luminosidad solar y de altas temperaturas, las laderas del viedo germano se orientan al sur, al este o al oeste. Sin embargo, son las laderas que se encuentran en los valles fluviales, como es el caso del viedo Trittenheimer Apotheke (Mosela), las que gozan de mayores ventajas ya que evitan el viento y retienen el calor. De ah la importancia de los ros en la viticultura en el pas.

ZONAS DE PRODUCCIN EN ALEMANIA


Dentro del mapa general del viedo germano, existen actualmente trece regiones vitcolas que se encuentran clasificadas legalmente para la produccin de vinos de calidad. La cada del Muro de Berln supuso para el inventario de zonas de viedo calificadas, la adicin de dos nuevas. Con anterioridad a 1989, fecha de la unificacin alemana, las primeras once zonas de viedo se encontraban localizadas a lo largo del ro Rin y de sus afluentes en la parte suroeste de Alemania. De estas primeras 11 regiones, 6 de ellas se encuentran en la actualidad en el mismo valle del citado ro o cerca de l, como es el caso de: Baden, Palatinado, Hessische Bergstrabe, Rheinhessen, Rheingau y Mittelrhein. Otras tres zonas reciben su nombre de los ros que las circundan: Mosela, Ahr y Nahe. Los viedos de Franconia se reflejan en el ro Meno y la mayor parte del viedo de Wrttemberg se asientan a las orillas del ro Neckar. Las dos zonas aportadas por la entonces Alemania Oriental y que actualmente forman parte del viedo del Estado federal son: Saale-Unstrut y Meissen.

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Aunque, por lo general, los autores mantienen que las clasificaciones oficiales de los vinos en Alemania no parten, como en otros pases, del concepto predominante del viedo, sino de las caractersticas de madurez y gramos de azcar de cada vendimia, la realidad vitivincola en Alemania pone de manifiesto la existencia de factores diferenciales en cada zona de produccin, con independencia del tipo de elaboracin y bodega. Efectivamente no son discutibles las grandes diferencias de caractersticas y calidades de las diferentes tipologas segn el resultado final de cada ao climatolgico, y por tanto las determinaciones de madurez de los frutos y los contenidos de azcar en los mostos medidos en Alemania en la unidad denominada Oechsle, que toma su nombre del conocido farmacutico alemn Christian Ferdinand Oechsle. Sin embargo, an teniendo en cuenta las indiscutibles diferencias de aadas y su incidencia en los distintos tipos de vinos, segn contenido de azcar, no pueden tampoco pasarse por alto las grandes diferencias de zonas, fincas, viedos y pagos por el efecto estructural determinante en terrenos, posiciones, cultivos, varietales y clones; sin tampoco perder de vista los diferentes hermanamientos segn regiones entre hombre y naturaleza. Pese a las caractersticas diferenciales de cada una de las trece zonas vitivincolas que producen vinos de calidad en Alemania, por razones metodolgicas ofreceremos una sntesis de cada una mostrando sus particularidades ms relevantes.

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Baden
Con una superficie de 15.944 hectreas, Baden es una franja de viedos larga y estrecha que se extiende desde la ciudad del mismo nombre hasta Basilea (Suiza). Tras la cada del Muro de Berln, los vinos que se producen en la subzona de Tauberfranken, que est ms prxima a Franconia o Wurtumberg, tambin son etiquetados como Baden. El clima de esta zona, en comparacin con la vecina Alsacia, es un poco ms fro y hmedo, si bien es la regin vincola ms clida de Alemania. La mayor parte de los terrenos est situada en llanuras o en laderas con escasa inclinacin y algunos de sus viedos cuentan con la proteccin de las montaas de Odenwald y Selva Negra. Sus suelos se componen en parte de grava y tambin de piedra caliza, arcilla, marga, limo, granito, loes y marga arenosa, y en algunos lugares de tierra volcnica. La uva riesling es la ms cultivada de esta zona, aunque no la que ms destaca ya que estamos en el reino de la familia pinot, caracterizada por su profundidad y

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peso, igual que ocurre con su homologa de Alsacia. Es de las pocas zonas de Alemania donde pueden madurar estas uvas. El clima es demasiado seco para que la botrytis se desarrolle y los vinos no siempre poseen la elevada acidez necesaria para mantener la concentracin de azcar. El estilo tpico de los vinos de Baden es seco, completo, vinoso ms que floral y con acidez baja.

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Rheinpfalz
El Palatinado o Rheinpfalz, una de las grandes zonas del valle del Rin, se extiende durante 80 kilmetros desde Worms hasta la Alsacia. Es la regin ms soleada y seca de Alemania, casi tan clida como Baden, por lo que en esta zona la viticultura no depende tan fundamentalmente de la proximidad al ro. Las cerca de 23.400 hectreas de viedo estn bajo el amparo de las montaas del Haardt que son la prolongacin de los Vosgos alsacianos y que protegen la zona y hacen que el clima sea ms clido. Los suelos son muy variados e incluyen limo, piedra arenisca erosionada, caliza, granito y pizarra. El Palatinado se divide en dos zonas muy diferentes. Mittelhaardt / Deutsche Weintrasse, al norte de Neustadt, donde se producen los vinos de mayor calidad. All. los viedos se extienden sobre la llanura arenosa del ro, pero hay zonas en las que adquieren ms pendiente, recibiendo la proteccin de las montaas y con poca influencia del Rin, que se encuentra alejado de aqu. La riesling ocupa la mayor parte del viedo pero tambin podemos encontrar mller-thurgau, pero en menor proporcin. El suelo es arcilloso, por lo que retiene el agua y otorga a los vinos gran estructura En cambio, Sdliche Weintrasse, al sur de Neustadt, se caracteriza por una mayor presencia de uvas ms productivas como la mller-thurgau y la kerner, y la tierra es ms frtil, por lo que la vendimia es ms abundante debido a la existencia de suelos pesados y ricos en cal. Hay otras variedades que adquieren un carcter peculiar en esta regin como es la sylvaner y la gewrztraminer.

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Hessische Bergstrabe
Hasta la reunificacin de Alemania en 1989, cuando las dos regiones vincolas de la antigua RDA (Saale-Unstrut y Sajonia) se le unieron, Hessische Bergstrasse tena el honor de ser la zona vincola alemana de menores dimensiones y tambin la menos conocida fuera del pas. Se trata de una prolongacin septentrional de Baden. Esta zona, que cuenta con 444 hectreas de viedo, est plantada de rboles frutales que se intercalan con vides a lo largo de su tramo principal de 16 Km. En sus laderas an se mantiene el tradicional cultivo diversificado en el que las cepas se mezclan con cerezos, albaricoqueros y melocotoneros, ofreciendo un hermoso paisaje. En algunas zonas todava persisten las pequeas terrazas excavadas con dificultad en las laderas de las montaas, y cada una de ellas alberga unas cuantas hileras de vides, las cuales requieren un mantenimiento constante y costoso. Los suelos varan, pero suelen ser bastante ligeros, que es uno de los motivos que hace que las cosechas sean bastante reducidas en general. Cuentan con loes y piedra arenisca amarilla, y en otras partes predominan la arena y el limo. La principal variedad de la zona es la riesling, que se cultiva en el 55% de los viedos, los ms clidos y abrigados, en los que se producen los vinos de mayor calidad, si bien no se pueden comparar con los grandes riesling de Mosela o de Rheingau. La mller-thurgau, menos valorada y que representa el 11% del viedo, da un vino simple, de diario, fresco y atractivo. La riesling se desarrolla adecuadamente en esta regin debido al clima templado y a la larga poca de crecimiento. Esta zona disfruta de muchas horas de sol estival, de ah la presencia de rboles frutales, por lo que se conoce a esta regin como el jardn primaveral de Alemania.

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Rheinhessen
La comarca vincola de Rheinhessen (Hesse Renano) es con sus poco ms de 26.000 hectreas la ms extensa y la de mayor produccin de vino de todas las regiones germanas, ya que cuenta con un clima ms ptimo que el resto de las zonas de produccin. Gracias a la proteccin de los montes Taunus y el bosque de Odenwald, al norte, y a las colinas de Hunsrck y Pfalzer Wald, al oeste, la temperatura es un poco ms elevada que la media del resto del pas, y esto favorece la maduracin de la uva, tan difcil de conseguir en otras zonas.

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Dentro de esta zona, el rea o Bereich de Rheinfront, al sur de Maguncia, es la ms conocida y tambin la que produce algunos de los mejores vinos de la zona. Se trata una hilera de pueblos junto a la orilla oeste del Rin sobre la que se extienden las laderas de viedos orientadas al ro hacia al este y el sudeste. Esta subzona se caracteriza por sus suelos de pizarra roja, lo que contribuye a obtener vinos tan complejos y minerales como los mejores Rheingau. La mller-thurgau es la variedad principal pues ocupa le 21% de los viedos. Le sigue la silvaner, potencialmente mejor y con ms posibilidades para elaborar un mejor vino, pero que slo ocupa un 12%. La riesling ocupa el 10%, siendo la que ocupa los mejores lugares. Los viedos de Rheinhessen se asientan sobre una amplia variedad de suelos frtiles, con predominio de loes, pero tambin de piedra caliza, marga arenosa, cuarcita, pizarra, roja y arcilla aluvial. La produccin de esta zona es muy variada, ya que por una parte se elaboran vinos de calidad bastante alta, pero al mismo tiempo existe una importante cantidad de vino a granel que por lo general est elaborado con uvas como la mller-thurgau y kener. En la actualidad ese tira y afloja entre calidad y cantidad ha empezado a remitir, predominando la calidad. Como detonante de la balanza ocurri que los precios del liebfraumilch (leche de virgen, vino dulce blanco de consumo diario) y otros similares cayeran en picado. Como resultado de ello los productores se animaron a producir vinos secos serios.

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Rheingau
El Rheingau, regin situada en las laderas de los montes que atraviesan el Rin, se caracteriza por tener un microclima que resulta ms favorable para la vid que en las zonas colindantes. Las montaas del Taunus protegen los viedos de los vientos procedentes del norte y la presencia del Rin provoca el reflejo de los rayos solares en la vid que intensifica las caractersticas del clima clido de la zona. La variedad estrella de la zona es la riesling, que est presente casi en el 80 % del viedo, y que con su carcter resistente es ideal para este clima, en donde llegan a vendimiar incluso en la segunda mitad de octubre y principios de noviembre, que es cuando alcanza la plena madurez. Tambin estn presentes la mller-thurgau y la negra (pinot noir) sptburgunder, pero son minoritarias. Ningn viedo suele estar por encima de los 300 metros, porque es aproximadamente la altura mxima a la que se puede llegar sin que el fro y los vientos sean perjudiciales para que la uva madure de manera adecuada. Aunque la mayora esta orientada hacia el sur para captar el mximo de luz solar, hay una amplia gama de vinos debido a la complejidad de los suelos.
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Algunos viticultores creen que la zona central de la ladera es la mejor para que se de la tan ansiada podredumbre noble, ya que se encuentra en los lmites que reciben el efecto moderador del Rin, el cual favorece la formacin de nieblas que fomentan la aparicin y desarrollo del hongo, por lo que los vinos dulces son ms caractersticos de las zonas ms bajas de la regin. En cambio, para la formacin de los famosos Eiswein, lo principal es que sean uvas sanas pero que hayan sufrido heladas, esto es el orgullo de Etville, pequea localidad de la zona. Las laderas situadas a menor altura producen vinos ms fuertes y ricos, las superiores ofrecen una mayor delicadeza y elegancia. Esto es debido a que los suelos son muy diversos, estando presente la cuarcita y la pizarra erosionada en los lugares ms elevados. Las laderas centrales poseen franjas de marga y las laderas inferiores presentan limo, marga y grava arenosa.Tambin hay pizarra en algunos lugares. El Rheingau puede presumir de tener ms de 186 tipos de suelos diferentes, y todo ellos adecuados para la riesling.

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En esta zona existen alrededor de mil familias viticultoras que se reparten un total de 3.216 ha de viedos. Destacan algunas fincas como el Schloss Johannisberg, un castillo que perteneci al canciller austriaco Metternich y que tiene vias que fueron cultivadas durante siglos por los monjes benedictinos, a los que hay que aadir pagos como el Schloss Vollrads, Schloss Schnborn, que datan de la Edad Media e incluso antes.

Mittelrhein
Los viedos de esta regin se extienden a lo largo del medio Rin, de donde procede su nombre, Mittelrhein: middle rhine valley. Se trata de una bella regin cubierta de terrazas de viedos, de pueblos medievales, de castillos y de verdes colinas. Con unas 600 hectreas de viedo que se extienden a lo largo del Rin desde Bingen hasta Coblenza, se trata de una de las zonas ms conocidas fuera de
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Alemania, dado que buena parte de su produccin vincola es vendida a los turistas, mientras que el resto es consumida por la gente de la zona. La principal variedad de la zona es la riesling, con un 75% , seguida de la mllerthurgau (8%) y una parte muy minoritaria de kerner. Los vinos se caracterizan por ser frescos, aromticos, con un sabor propio marcado por la acidez y los aromas afrutados.

Ahr
Era la regin vincola ms septentrional de Alemania antes de la reunificacin. Con alrededor de 520 hectreas de viedo plantado, en Ahr se produce principalmente vino tinto, a diferencia de la mayor parte de zonas de produccin alemanas. Inicialmente se elaboraban vinos ligeros, claros y dulzones, pero con el cambio de estilo producido desde principios de los aos 90, se han convertido en secos, de un color ms profundo y con muchos ms taninos. Las vides crecen a ambas orillas del recorrido del ro Ahr, afluente del Rin. Algunos de los viedos estn orientados al sur, otros al este y el resto al oeste. El suelo est formado por la misma pizarra devoniana que retiene el calor en el Mosela. Las laderas son bastantes escarpadas, lo que, junto al suelo pizarroso y el calor reflejado por el ro, da la suma de vino de buena calidad. Los viedos del Ahr estn dispuestos en terrazas, slo el 4% son lisos, y ms del 90% de ellos tiene una pendiente del 20% mnimo. El tipo de uva mayoritaria en esta zona, con ms de la mitad de las vides, es la sptburgunder (pinot noir) que adems ocupa los mejores viedos. La blauer potugieser ocupa una quinta parte y la riesling est presente en menos de la dcima parte

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del viedo. Antes de la reunificacin, la portugieser era ms abundante que la sptburgunder, pues daba tintos ms neutros, pero, tras la tendencia haca los vinos secos, se est produciendo una erradicacin de este tipo de uva en la regin.

Nahe
Los viedos de la regin de Nahe se extienden a lo largo de las orillas del ro del mismo nombre, el cual nace en las colinas de Hunsrck y desemboca en el Rin en Bingen. La zona cuenta con 4.600 hectreas de viedos que no slo se concentran en las laderas del ro, sino que estn dispersos en varios de sus afluentes. Se trata de una zona de cultivo mixta, donde la vid no es la protagonista. Los viedos disponen de proteccin boscosa, con diferentes tipos de suelo: prfido, basalto, cuarcita, piedra arenisca y pizarra.

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La regin de Nahe se caracteriza por tener un clima templado y soleado. Los viedos suelen estar protegidos por el bosque de Soonwald y las colinas del Hunsrck. Las variedades mayoritarias son la riesling, con un 26% del total, siendo la ms plantada, y la mller-thurgau que ocupa el 20%. El resto son uvas minoritarias, como la silvaner y la tener, o las negras sptburgunder y portugieser.

Franconia
La notoriedad de esta zona vitcola alemana se debe en gran parte a su variedad de uva, estamos en el reino de la silvaner. Aunque en general esta uva no tiene fama de producir un vino con demasiada personalidad aqu se desarrolla muy bien y produce vinos con una textura mucho ms pesada que la mayora de los dems vinos secos alemanes. Es muy difcil encontrar vinos de Franconia fuera de Alemania, donde son muy apreciados y se pagan grandes sumas de dinero por ellos. El clima es otra de las caractersticas que hace que los vinos de esta zona sean especiales. Es la nica zona de todo el viedo alemn que cuenta con una climatologa continental: inviernos muy fros y veranos muy calurosos. La poca de crecimiento es breve y la primavera y el otoo resultan impredecibles. La zona de Franconia se concentra alrededor del ro Main. Los viedos estn situados de una forma muy dispersa. Los tipos de suelo son muy variados, hay bastante marga y piedra arenisca, en menor medida tambin aparecen el limo, el yeso y la arcilla.

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Lo ms importante de esta zona es la grandiosidad que adquiere la silvaner en estas tierras: es de maduracin demasiado tarda para la breve estacin de crecimiento que el clima permite en la regin.Terrosa es el adjetivo que ms veces ha definido a la silvaner, pero tambin es mineral, baja en acidez y rica en extracto. Hay otros tipos de uva en Franconia, la mller-thurgau est presente un 41%, la mayor de las 5.992 ha de la regin, aunque no llega al desarrollo que alcanza la silvaner, que ocupa el 21%. Existe una preocupacin en Franconia por encontrar un clon de riesling que se adapte a esta zona, logrando mayores volmenes de produccin y tambin conseguir maduraciones ms tempranas. Por este motivo tambin estn presentes una serie de nuevos cruces de variedades, como bacchus y kerner.

Wurttemberg
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Con 11.000 hectreas, Wurttemberg se extiende sobre las pendientes de las orillas del Neckar. Casi la mitad de los viedos estn plantados con variedades negras, siendo la trollinger la ms comn. En ocasiones, stas se mezclan con uvas blancas para poder obtener el schillerwein (vino que se elabora con coupage de uvas blancas y negras mezcladas antes de la vinificacin), debe su nombre al poeta Schiller nacido en la regin, y una especialidad de Wurttemberg. La principal variedad blanca de la zona es la riesling, con un 23% de presencia en el viedo de la zona, si bien tambin ocupan un lugar importante la schwarzriesling y pinot meunier, con un 16%, y la kerner. Sin embargo, la zona de Wurttemberg es la ms adecuada en Alemania para la elaboracin de vinos tintos. Su clima es ms extremo que el de Baden, pues tiene unos inviernos ms fros pero unos veranos ms soleados, y las uvas negras maduran sin dificultades. Los suelos son de marga y de piedra caliza. En esta zona existe proteccin y buena exposicin al sol, aspectos que resultan determinantes para decidir dnde se pueden cultivar vides y dnde no. Se trata de una regin en expansin. Aqu los valles de los ros son la clave de la viticultura, algunos de los viedos siguen el curso del ro Neckar a medida que ste serpentea haca el norte para confluir con el Rin. Adems, existen valles secundarios con vides en los lugares adecuados, de modo que stas avanzan hacia el este.

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Saale Unstrut
Es una de las dos zonas que aport Alemania del este al Estado federal. Como toda la zona, los viedos presentaban un aspecto no muy bueno debido a la guerra y a la pobreza de la zona. En este trmino los habitantes nunca se haban preocupado mucho en producir vino ya que no se consuma.Tras la reunificacin, esta regin, que se compone de dos zonas situadas entre el valle del Saale y las orillas del ro Unstrut recibi una condonacin de diez aos de prohibicin europea de plantar nuevas cepas, con lo que permanecieron sin prosperar en este campo durante una dcada ms. En la actualidad Saale-Unstrut cuenta con 616 ha de viedos donde se elaboran vinos secos. Despus de la cada del Muro hubo una gran labor por parte del Estado que envi al este a grandes expertos que instruyeran a los propietarios tanto en vinicultura como en viticultura. Las cosechas son bastante reducidas, alrededor de 40hl/ha, en parte por la separacin de las vides y por la pobreza de la tipologa de clones, todos importados de Hungra o de la antigua Checoslovaquia.

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El clima resulta severo en estas regiones, aunque eso beneficia al tipo de cultivo que se realiza; los veranos son calurosos y soleados y en cambio los inviernos son largos y fros. Algunos inviernos las heladas azotan los viedos, lo que hace que las cosechas se vean mermadas y peligre hasta un 80% de la produccin. Solamente las zonas soleadas y resguardadas tienen posibilidad de que sus cepas maduren. La gran diferencia entre las dos zonas de la regin es el suelo. En Saale-Unstrut las vides se encuentran plantadas sobre piedra caliza y a veces sobre piedra arenisca, lo que hace que los vinos sean afrutados, con cuerpo y generosos, aunque con una acidez bastante elevada.

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La principal variedad plantada es la mller-thurgau, de maduracin temprana y segura, pero tambin se encuentra la riesling, aunque no se le saca el partido suficiente debido a la temperatura en otoo, que son demasiado duros y fros para obtener la maduracin tarda en las uvas. Tambin es comn encontrar algunos viedos de silvaner, aunque es normal encontrar pequeas plantaciones de uvas negras. La principal tendencia de esta regin es la produccin de vinos secos.

Sachsen
Es la segunda regin que aport la Alemania del este al Estado federal y, al igual que Saale-Unstrut recibi como castigo por parte de Europa la prohibicin de plantar nuevos viedos durante diez aos, restriccin sta pensada para controlar la produccin de una nueva zona vitivincola. La regin de Sachsen (Sajonia), que cuenta con una superficie de 446 hectreas, se diferencia de la otra zona del este en que el fro todava es mayor; las heladas primaverales constituyen una amenaza, que puede reducir la cosechas hasta un 90%. Los viedos crecen sobre un subsuelo grantico, lo que hace que los vinos sean ms elegantes e intensos. Este sabor le hace camuflar su nivel de alcohol, que oscila desde el 11% hasta el 14%. La capa superficial de sus suelos est formada por limo, loes, piedra arenisca o prfida, con arena en los lugares bajos a orillas de los ros. En esta zona, se halla abundante piedra arenisca.
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MOSELA: LA VICTORIA DEL VIEDO

(I)

El perfil ms caracterstico de la regin vincola del Mosela es la omnipresencia de la pizarra. La pizarra se siente en los vinos y acompaa por doquier, se huele y se respira profusamente tras la lluvia. Pizarra erosionada que renueva el suelo, pizarra desmenuzada en pequeos trozos que se colocan alrededor de las vides jvenes para que las amamante de calor, pizarra en grandes lajas en los tejados de casas e iglesias. Los vinos de Mosela son el resultado de una feliz asociacin entre el vidueo riesling y la pizarra. sta almacena calor, fuerza y minerales, y el riesling le corresponde con un bouquet y una casta incomparables. La pizarra se usa en toda la comarca para delimitar fincas y viedos en el campo, o arriates en los parques pblicos de las ciudades; es la que da ese tono serio y adusto a los viejos edificios; la que propicia el perfecto drenaje del suelo y la que absorbe y retiene los rayos del escaso sol de estas latitudes para luego devolverlo a las vides; es, en suma, la que origina ese sabor acerado y metlico tan tpico de los vinos de esta zona.

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Hablar de los vinos del Mosela es hablar de riesling. Desde los aos finales del siglo XIX la regin de Mosela alcanz gran notoriedad en todo el mundo por sus riesling y muy especialmente, por sus cosechas tardas. En la subregin de Bernkastel, este vidueo reina como soberano absoluto. El hecho tiene su origen en el buen criterio del ltimo Prncipe elector de Trveris, Clemente Wenceslao Huberto, al ordenar por un decreto del 8 de mayo de 1787 que en todo su principado se cultivase la citada variedad. La cepa riesling se expresa aqu con una acusada personalidad: vigorosa, elegante y armnica. Hoy en da, la preocupacin ms extendida entre los vinicultores es la imagen de calidad. Para muchos, la creciente ampliacin de la superficie cultivable con vides de alto rendimiento, pero generadoras de vinos sin carcter. En las ltimas dcadas, este incremento ha sido de unas 4.000 has: la mller-thurgau cruce de riesling y silvaner, menos exigente y de ms pronta maduracin que aqulla, y la vieja elbling, de gran productividad, pero que no pasa de dar vinos sencillos y agradables. Muchos de estos vinos se usan para la elaboracin de Sekt, espumoso alemn. Precisamente, en Trveris se elaboran cada ao 80 millones de litros de Sekt, la cuarta parte de la produccin alemana. Uno de los aspectos ms fascinantes de esta regin vincola estriba en el contraste entre la serenidad que inspira el ro y el dramatismo que exhala el viedo. El observador puede recibir efluvios de calma y sosiego cuando posa la mirada en el discurrir suave y apacible del Mosela, pero esta sensacin de tranquilidad se puede tornar sbitamente en inquietud, si echa una ojeada a la arisca posicin de los viedos y a las circunstancias climticas que padecen.

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Mosela es la ms septentrional de las regiones vincolas importantes del mundo. Si en otras regiones alemanas productoras de vinos de calidad, el clima es siempre un factor determinante, aqu lo es mucho ms. La avidez de sol explica casi todo en estos parajes: desde la cuidada orientacin de las vias en las laderas de los montes hasta la rigurosa colocacin de las vides en espaldera. Es difcil encontrar

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unos viedos ms afanosos de sol que stos. Llegar a recibir las suficientes horas de sol para que las uvas maduren se convierte muchas veces para los viticultores en algo angustioso y obsesivo. Ellos saben muy bien que tienen que contentarse con que de cada tres aos, uno sea realmente favorable.Ya que se est en el lmite de las posibilidades de maduracin de la uva, y se exige hacer un vino de calidad, que tiene que competir con los que se hacen ms al sur. Este es en efecto el principal reto de la viticultura de esta zona. Pero, como suele acaecer en muchos casos, tras las dificultades extremas, vienen los grandes logros. Si las cosas ruedan bien, la densidad de sabor de un licoroso del Mosela es inigualable. Conseguir un Trockenbeerenauslese o un Eiswein en medio de estas adversidades supone tambin para el viticultor la mxima gratificacin personal. A estos inconvenientes climticos hay que agregar los derivados de la situacin misma de las vides. Estas se encaraman trabajosamente por las pendientes a ambos lados del valle ofreciendo complicaciones mltiples para su cultivo y recoleccin. Lo escarpado del terreno impide utilizar estructuras de alambre, lo que obliga a sujetar cada vid a un rodrign. Las gentes de la regin presumen de que sus viedos son los ms empinados del mundo, con porcentajes que llegan en ocasiones al 72%, como ocurre cerca de Cochem. Desde luego, semejantes pendientes convierten inexorablemente a los cosechadores en autnticos escaladores. Resulta una estampa irrepetible e inolvidable contemplar desde las calles de Bernkastel, o incluso desde la misma ventana de la habitacin del hotel, las picas siluetas de los vendimiadores, all en lo alto de las colinas, los capachos a la espalda, recogiendo con una mano las uvas y con la otra asindose a los rodrigones para no caerse. Todo ello, la dureza del clima, la disposicin de las vides que de puro empinadas amenazan constantemente con precipitarse sobre los pueblos y las intensas nieblas que en otoo suelen envolver el paisaje, confieren al viedo del Mosela una belleza dramtica. El corazn del Bereich o subregin del Mosela central, donde estn localizadas las Einzellagen (viedos individuales) ms nobles, es Bernkastel. La ciudad se halla cobijada entre el Doktorberg y el Schloberg montes de insignes viedos y la cara externa de un inmenso meandro del Mosela. En la parte interior de la curva se asienta Cues, la ciudad hermana, lugar de nacimiento de Nicols de Cues (o de Cusa). Sus principales seas de identidad son los numerosos rtulos de hierro forjado magnfico ejemplo de la gran tradicin artesanal alemana que cuelgan, como en la Edad Media, de las casas de entramado de madera de los viticultores.

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En el trmino municipal de Wiltingen se encuentra otro de los grandes viedos alemanes, el Scharzhofberg. Forma parte de esa escogida minora de cinco Einzellagen en toda Alemania que no estn obligados a poner en la etiqueta el pueblo al que corresponden. Sus escuetos nombres bastan para circular en el mercado y ser identificados como tales. La via est orientada al sur y al oeste, al abrigo del Scharzhofberg.Y al pi mismo de las vides sobresale una casa solariega, de rancio abolengo, con una espaciosa bodega incorporada: es el Scharzhof y pertenece a Egon Mller. Mller posee la cuarta parte de las 27 has. con que cuenta el mencionado viedo y existe una completa unanimidad en sealarle como el vinicultor ms preclaro. Sus riesling alcanzan altas cotas de raza y elegancia. Los vinos del Mosela y del Rin configuran, al lado de los Sauternes y de los Tokaj, la trada de honor dentro de los vinos de vendimias tardas y con botrytis. Mosela ha brillado siempre por la excelencia de sus cosechas tardas, sobre todo, en la gama ms alta de vinos de calidad de predicado o con distincin especial, Prdikat (Auslesen, Beeerenauslesen y Trockenbeerenauslesen). La proteccin contra los vientos que proporciona el profundo y cerrado valle del ro, el calor que prodiga la pizarra y las densas nieblas otoales, son todos ellos factores eficaces que propician la aparicin y desarrollo del famoso hongo, botrytis cinerea. Hay pueblos, como Graach, que han alcanzado gran notoriedad por su proclividad a generar Eiswein, vinos de hielo, recolectados en diciembre o a principios de enero, en medio de fuertes heladas, con las uvas intensamente botrytizadas y con una concentracin de azcar extraordinaria. Un Eiswein o un Trockenbeerenauslese son una manifestacin suprema de arte vincola y la expresin ms rotunda del triunfo del hombre sobre las adversidades del medio natural.

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Informacin extrada del libro Viaje Cultural por el Viedo Alemn, escrito por Diego Nez.

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CLASIFICACIN OFICIAL DE LOS VINOS EN ALEMANIA


l protagonismo del clima y la lucha del hombre y la uva por la madurez, han conseguido que el catlogo de vinos alemanes, resulte tipolgicamente autctono y con unos componentes bioqumicos de difcil traslacin a otras zonas de produccin y tipologas. La preservacin de los tipos autctonos y la necesidad de proteger a los vinos de mayor calidad y al mismo tiempo poder elaborar y vender vinos corrientes, ha llevado a la normativa germnica a considerar al binomio madurezazcar, como la base de las clasificaciones normativas.

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A partir de 1971 se establecieron dos categoras con referencia a los aspectos cualitativos del vino. En la primera categora entraran los vinos de mesa y en la segunda los llamados vinos de calidad. El vino de mesa recibe en la normativa alemana el nombre de Tafelwein y el de calidad Qualittswein. A su vez el Tafelwein, que es el vino de menor calidad, se clasifica en dos tipos: Deutscher Tafelwein y Deutscher Landwein. El primero de ellos tiene que tener un contenido natural de alcohol del 5%; por lo que en estos vinos est permitida la chaptalizacion. La segunda clasificacin de los Tafelwein, los llamados Landwein, procedentes de regiones delimitadas y que podran equivaler a los Vin de Pays y Vinos de la Tierra, aunque tienen una cualificacin superior a los anteriores tambin pueden estar chaptalizados. Pero los llamados Tafelwein no son los nicos que pueden chaptalizarse, porque dentro de los vinos de calidad, los Qualittswein bestimmter Anbaugebiete (QbA) tambin pueden chaptalizarse y son vinos de calidad pertenecientes a cada una de las 13 regiones con denominacin de origen, por lo que entran en el catlogo general de clasificacin europea de V.C.P.R.D. Tan slo los actualmente llamados Prdikatswein (antes Qualittswein mit Prdikat) tienen expresamente prohibida la chaptalizacin. A esta ltima categora de clasificacin pertenecen los vinos de mayor calidad, que tienen que contener un peso mnimo de mosto de 73 Oe (Oechsle), un 9,5% de alcohol natural aproximadamente. La escala habitual de medicin de densidad de azcar en Francia, Espaa y otros pases es el llamado grado Baum, equivalente aproximadamente a 1,8 Brix. En Alemania, la unidad de medida autorizada para calcular la cantidad de azcar contenida en el mosto es la llamada Oechsle, que toma su nombre del conocido farmacutico alemn Christian Ferdinand Oechsle. La medicin de grados

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Oechsle vara segn la regin y la variedad de uva. Naturalmente en las zonas ms prximas al sur el nivel de exigencia es mayor por cuanto hay ms horas de sol. El grado de madurez de un riesling en Mosela que se site en 80 Oe es superior a otros de igual graduacin del Palatinado. La clasificacin de los vinos de calidad de nivel superior, Prdikatswein, en funcin de los contenidos de azcar del mosto, de menor a mayor es la siguiente: Kabinett, Sptlese, Auslese, Beerenauslese, Eiswein y Trockenbeerenauslese.

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Los Kabinett deben tener un peso mnimo de mosto de 73 Oe. Los Sptlese, cuya traduccin literal es cosecha tarda, provienen de uvas vendimiadas con un mnimo de siete das ms tarde de la cosecha habitual y con un peso de mosto de 85 Oe. Los Auslesen (seleccin) estn elaborados a partir de racimos de uva seleccionados y con un mosto de 95 Oe. Los Beerenauslesen (seleccin de grano) son vinos elaborados con uvas sobremaduradas, afectadas por botrytis y seleccionadas grano a grano, con un peso de mosto de 125 Oe. Los Eisweine (vinos de hielo), son vinos elaborados a partir de uvas sobremaduradas y vendimiadas en estado helado, exigiendo la normativa un mnimo de 7 C bajo cero; dichas uvas son prensadas antes de su deshielo. La relacin de temperatura inferior es proporcional a la mayor concentracin del mosto. Por ltimo, el Trockenbeerenauslese (seleccin de grano seco) es el ms importante, de mayor precio y menor cantidad en el mercado de los vinos alemanes, procede de uvas secas y pasificadas y afectadas por botrytis, alcanzando un peso en mosto de 150 Oe.

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GOLDKAPSEL, LOS VINOS DE ORO


Si los vericuetos de los vinos alemanes les pueden parecer complicados, las clasificaciones, los nombres, las etiquetas o las intrincadas leyes que los rigen, esprense, porque an hay ms. Precisamente por las limitaciones que introduce la legislacin, surgen muchos de los conceptos que les vamos a comentar. As los productores buscan los lmites dentro de la legalidad para distinguir sus vinos especiales aunque no haya una categora oficial para ellos. Precisamente todo lo ms importante en el vino alemn actual, la clasificacin de pagos y las normas establecidas por la VDP (Verband Deutscher Prdikats-und Qualittsweingter), asociacin de bodegas de calidad que rene a muchas de las mejores bodegas del pas, es estrictamente privada y no oficial. Pero obviando esto, el concepto que ms comnmente nos encontramos y que es necesario comprender, es el goldkapsel, literalmente cpsula dorada.

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En general representa lo que para el productor es un vino mejor o ms especial, pero para uno puede ser un vino con ms botrytis (o precisamente sin nada de botrytis), para otros un Prdikat superior desclasificado a uno ms bajo es comn que un Auslese goldkapsel sea realmente un Beerenauslese o para un tercero la produccin de una parcela de vias ms viejas, incluso prefiloxricas o de pie franco. Lo que s que es constante es que estos vinos consistentemente tienen un precio ms elevado, y que las producciones suelen ser muy limitadas, en algunos casos no ms de unas decenas de litros. Todo esto se complica todava ms cuando un productor tiene un vino ms especial que el especial, y lo distingue con una cpsula dorada pero ms larga de lo normal. Surge as el concepto lange goldkapsel cpsula dorada larga difcil de entender si no se ven a la vez el goldkapsel y el lange goldkapsel. El problema aadido es que todo esto no est regulado, controlado ni estandarizado, y absolutamente nadie ni nada impide que una bodega coloque una cpsula de color oro a todas sus botellas, que otros utilicen asteriscos o estrellas al lado del nombre para establecer una jerarqua dentro de vinos aparentemente iguales mismo pago, aada y prdikat, cuantas ms estrellas supuestamente mejor o que para otros el concepto de goldkapsel no este ni en la cpsula, y se represente por un filo dorado en el borde de la etiqueta Todo esto obviamente no ayuda a que el pblico comprenda con facilidad estos vinos.

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Otra de las prcticas utilizados implica un elemento oficial, el nmero AP (en los foros de Internet encontrarn innumerables referencias a los APNr, AP# o similar). El AP, Amtliche Prfungsnummer, est presente en toda botella germana de vino de calidad. Es el nmero oficial de control, que codifica oficina controladora, pueblo o regin, productor, y en los dos ltimos grupos, el lote (17) y ao del control (02) de todos los vinos que se venden, pues por ley hay que mandar muestras que pasen controles analticos y de cata. Una vez aprobado un lote, se le asigna dicho nmero que lo define y diferencia de todos los dems. As, una simple burocracia o formalidad se convierte en la manera de sacar al mercado fudres o lotes especiales, cuves de vias viejas y todo lo que la ley no permite. Pero codificado, no explcito. Una diferencia de tan slo un dgito en un nmero de escasos milmetros de una botella a otra puede suponer que el precio se duplique o triplique. Por ltimo, hay que hablar de los vinos de subasta. Si tienen mucha suerte o mucha constancia podrn encontrar algunas botellas que vienen con una pegatina redonda, como las que les ponen a los vinos que han ganado concursos o medallas, que menciona Grosser Ring o Bernkasteler Ring. Son los raros vinos de subasta. Las nombradas son las dos subastas ms importantes de Alemania, inicialmente slo de vinos de Mosela, aunque en los ltimos aos se han juntado con los de Nahe. La subasta del Grosser Ring tiene lugar en la ciudad de Trier, antigua Trveris, ciudad romana y en su momento capital del imperio el tercer mircoles del mes de septiembre. All los vinos ms exclusivos de productores pertenecientes a la VDP, las producciones ms limitadas y los precios ms exorbitantes se dan cita anualmente. Existe la posibilidad de probar todos los vinos subastados si se paga la entrada en una cata que hay por la maana aunque no se puje por ninguno de los lotes por la tarde. Justo el da anterior se efecta la subasta de Bernkastel, corazn del Mosela medio, en el que se ofrecen los vinos de los productores de la zona que no pertenecen a la VDP. La realidad de todo esto es que el pblico no est al corriente de tanta complicacin, y tan slo un puado de fanticos persigue y discute todos estos detalles y las escassimas botellas que los representan. Segn deca un famoso productor "qu puedo hacer? Por ley estoy limitado en lo que puedo poner en la etiqueta, y si tengo diferentes cuves que quiero embotellar por separado y distinguir, tengo que recurrir a los trucos que sea para poder hacerlo."

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COMO DESCIFRAR LO INDESCIFRABLE: LECTURA DE UNA ETIQUETA DE UN VINO ALEMAN


Los contenidos grficos de las etiquetas de los vinos alemanes corresponden a las clasificaciones oficiales, y por tanto a las exigencias normativas. Por todo ello los trminos que figuran en las etiquetas exceden de los smbolos habituales del etiquetado del resto de los vinos europeos debido precisamente a la complejidad conceptual de la clasificacin y a la precisin con la que se exige al elaboradorembotellador plasmar grficamente todas las caractersticas del producto. Al objeto de contribuir a solucionar los problemas prcticos que se producen no slo en la interpretacin de los trminos del etiquetado de los vinos alemanes, sino fundamentalmente en la necesidad de conocer el producto que se adquiere o que se bebe, se facilita a continuacin, utilizando una etiqueta de la firma Egon Mller, la explicacin pormenorizada de los trminos que figuran en la misma.

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Mosel-Saar-Ruwer Zona oficial de produccin. Riesling Variedad nica utilizada en la elaboracin del vino. Product of Germany Producto de Alemania. 2005 Ao correspondiente a la cosecha. Grand prix Paris 1900 Gran premio de Paris 1900. Grand Prize St. Louis 1904 Gran premio San Luis 1904.

Scharzhofberger Nombre propio del viedo Trockenbeerenauslese tipo concreto del vino Erzengerabfllung Egon Mller zu Scharzhof Elaborado por Egon Mller en su propiedad Scharzhof. Abgefllt im Keller zu Scharzhof Embotellado en la cava de Scharzhof. D 54459 Wiltingen Cdigo numrico y nombre propio del municipio en el que se encuentra la finca-bodega Scharzhof. Qualittswein mit Prdikat Vino de calidad con predicado o distincin (categora mxima de los vinos alemanes).

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Egon Mller Scharzhof: un dominio legendario

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Egon Mller Scharzhof: un dominio legendario

as particularidades de los viedos y vinos alemanes, los complejos y difciles factores naturales de produccin, lo escarpado de los terrenos, la difcil lucha por la madurez, los equilibrios entre los azcares y la acidez, la consecucin natural de la maduracin, el aprovechamiento de la sobremaduracin, la bendicin de la botrytis, la capacidad de evolucin en botella de los vinos, la riqueza de azcares, la potencia y finura de la cepa riesling y, en definitiva, los puntales bsicos y completos de las caractersticas vitivincolas de Alemania se conjuntan con la historia, el

legado napolenico, la herencia monstica en pura simbiosis entre los difciles recursos naturales y la capacidad sensible del hombre a travs de los siglos, de las generaciones, de los acontecimientos histricos y conforman el dominio legendario de Weingut Egon Mller Scharzhof.

EL SCHARZHOFBERG: UNA COLINA MARIDADA CON EL RIESLING


El ro Saar es un afluente del Mosela, al que se une en Trveris, perteneciendo sus viedos al Bereich o distrito alemn denominado Mosel-Saar-Ruwer. El valle del Saar, como los otros valles contiguos, est jalonado por un bello rosario de pueblos vincolas, entre los que destaca Wiltingen, antigua villa romana. Se hallan aqu buenos terruos, pero sin duda el ms sobresaliente es la colina llamada Scharzhofberg, un viedo tan clebre que forma parte de esa lite de los cinco Lagen o pagos vitcolas en toda Alemania, que no tienen la obligacin de poner en sus etiquetas el nombre del pueblo al que estn adscritos, lo mismo que ocurre con los Grands Crus de Borgoa. Los grandes viticultores de la cuenca del Mosela son tal vez los que de manera ms brillante saben ofrecer en sus vinos una singular alianza de mineralidad y azcar, conservando a la par un frescor incomparable. Los riesling provenientes de esta colina poseen en su apogeo una extraordinaria finura y un perfecto equilibrio entre su dulzor afrutado, con aromas de melocotn y su marcada acidez. No se puede olvidar que la situacin de estos dos afluentes, el Saar y el Ruwer, es la ms septentrional de todo el distrito, limitando el cultivo de la vid a las mejores exposiciones. El Scharzhofberg est orientado al sur; su suelo es pedregoso y pizarroso, y su pendiente alcanza el 50%, pero este perfil tan pino no impide que retenga bien las aguas pluviales, una retencin muy beneficiosa en los aos de sequa. Se trata, en suma, de un terreno especialmente favorable para que la uva riesling exprese todas sus cualidades. Va siendo ya hora de rendir el merecido homenaje a este vidueo, el ms fino de las variedades blancas, aquel que no tiene necesidad de madera nueva para hacerse valer, aquel que ms sutilmente que cualquier otro traduce los menores matices de un terroir, aquel que, con el mismo xito, puede generar las formas ms

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diversas, desde el vino seco vivaz y nervioso al licoroso ms sofisticado. Podemos augurar que, as como a lo largo del siglo XIX simboliz el vino blanco, lo volver a hacer en el siglo XXI. Por eso, la presente cata de los vinos de Egon Mller es una excelente ocasin para homenajear a la cepa riesling y puede convertirse en acontecimiento pionero en el marco de este augurio.

EL SCHARZHOFBERG Y LA FAMILIA MLLER


La propiedad de estas tierras perteneci desde el siglo VI a los monjes de la Abada de Santa Mara de los Mrtires de Trveris. Como todo el viedo moselano, el Scharzhofberg est vinculado a una fuerte influencia religiosa y monstica. An hoy, el obispo de Trveris es el ms grande propietario de la regin, con ms de 100 hectreas de vias, mientras que la media de propiedad no sobrepasa las 5 hectreas. A menudo se cuenta que fue Napolen quien, tras invadir la regin, la convirti en un departamento francs e impuso las leyes desamortizadoras de la Revolucin. Estas leyes parcelaron el viedo francs el caso ms paradigmtico fue Borgoa, vendiendo luego en subastas pblicas los bienes de la nobleza y el clero. La conclusin de este relato es que el Scharzhofberg fue secularizado bajo el mandato de Bonaparte. Pero las cosas no fueron en rigor as. Esta comarca perteneca a Luxemburgo, que ya en 1797 subast los bienes de los monjes, dndoles la opcin de jurar fidelidad a la Constitucin o marcharse. La denominacin Scharzhofberg se ha extendido a toda la colina, pasando as de las 18 hectreas primitivas a 27. Ms la propiedad de Egon Mller (8,3 has. en la actualidad) se sita en el corazn del verdadero Scharzhofberg histrico. Hay otros dominios, propietarios tambin en este viedo, como Reichsgraf von Kesselstatt y von Hvel, de clara alcurnia aristocrtica, que en los ltimos aos estn elaborando muy buenos vinos, pero ninguno de ellos est a la altura ni goza de la celebridad del de Egon Mller. La propiedad de Egon Mller en el Scharzhofberg produce exclusivamente riesling, con una parte de las vias plantadas antes de 1914, de pie franco, pues conviene recordar que la filoxera respet el viedo del Mosela, salvo en los pueblos de Urzig y Erden, emplazados uno enfrente del otro, en la margen izquierda y derecha del ro. Esta poblacin de vides prefiloxricas cuenta con una densidad de 10.000 pies por hectrea, estando sujeta cada cepa a un rodrign o tutor, conforme a la costumbre moselana. La otra parte de las vias est plantada en espaldera, con una densidad de 8.000 pies por hectrea y con una edad de entre 50 y 60 aos.

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Egon Mller Scharzhof: un dominio legendario

La viticultura en la cuenca del Mosela es verdaderamente heroica, dada la fuerte inclinacin de los pagos en que se asientan las vias. Asimismo, en el Scharzhofberg no est exenta de proeza. Los suelos se escardan de manera tradicional. Se usa un torno de mano para remontar la tierra cuando a veces es arrollada por las intensas lluvias. Los tratamientos de las vides se mueven lo ms cerca posible de la agricultura biolgica. Se utiliza, por ejemplo, la confusin sexual, mtodo de lucha contra los parsitos consistente en instalar en el viedo cpsulas que exhalan el perfume hormonal de las mariposas hembras, induciendo a los machos al error. Esta prctica permite limitar el empleo de insecticidas. El deshojamiento de las vides es igualmente importante con vista a que las uvas reciban mayor cantidad de sol: en estas latitudes septentrionales, cada calora ganada es una garanta de mejora de la calidad. Se espera siempre hasta lograr una madurez ptima, pero sobre todo la aparicin del hongo botrytis cinerea, que es la que da lugar a los llamados vinos de calidad con distincin (Prdikat): Auslesen, Beerenauslesen (BA) y Trockenbeerenauslesen (TBA).

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Durante las vendimias, Egon Mller est siempre presente. Supervisa cuidadosamente la recoleccin, que se hace selectivamente, pero de manera diferente a la de Sauternes. Cada vendimiador transporta dos conachos, uno para las uvas botrytizadas y otro para las uvas maduras, pero sin podredumbre noble. Se suele pasar por la via una o dos veces ms para cosechar el resto. Las vendimias comienzan en general sobre el 20 de octubre y continan hasta finales de noviembre, salvo para el caso del Eiswein, que requiere por ley temperaturas inferiores a los 7 grados bajo cero, lo que obliga a recolectar las uvas normalmente en diciembre. Egon Mller se esfuerza, sin embargo, en ir ms all del propio marco legal, intentando vendimiar con temperaturas de -13.

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Conviene sealar que para los Eisweine no se buscan uvas botrytizadas cualquier asomo de botrytis es un defecto, sino uvas lo ms sanas posibles. Resulta casi ocioso indicar que no todas las aadas se prestan a estos ejercicios realmente arduos. Aqu no se emplea el procedimiento de la cryoextraccin, usado con frecuencia en Sauternes, una variante artificial, en la que el congelador sustituye a la naturaleza. Por lo que atae a las vinificaciones, los mostos son vinificados con sus levaduras naturales, en viejas barricas de 100 hectolitros, que duermen en las cavas bajo la noble estancia. Tras el trasiego y una segunda decantacin, los vinos son filtrados. Todo el proceso se desarrolla, pues, con una naturalidad y simplicidad bblicas, partiendo del principio de que los grandes vinos slo necesitan las ms grandes uvas. El embotellado tiene lugar lo antes posible, en general a partir de fines de marzo. El Trockenbeerenauslese 1959, por ejemplo, fue embotellado durante el invierno. Egon Mller piensa que una puesta en botella precoz contribuye a una mejor evolucin del vino. Hay que tener en cuenta que los Beerenauslesen o los Trockenbeerenauslesen tienen una capacidad de envejecimiento casi centenaria; un poder de longevidad que les viene dado por esa especie de acidez de acero que poseen. La gama de produccin del dominio va desde el simple Rieslig Qualittswein ohne Prdikat (vino de calidad sin mencin) hasta el raro y exquisito Trockenbeerenauslese, pasando por toda la gama de predicados (Kabinett, Sptlese, Auslese y Beerenauslese). Entre los Auslesen de Mller, como acontece con otros viticultores, los hay simples, esto es, en los que puede haber o no uvas botrytizadas, y los de Goldkapsel (cpsula dorada), aqullos en los que todas las uvas son botrytizadas, lo que les aproxima mucho, en precio y calidad, a los Beerenauslesen. Los vinos especiales, esto es, los BA, los TBA y los Eiswein, slo se producen en pequeas cantidades, del orden de 200 a 300 botellas anuales, y por supuesto no todos los aos. Un Trockenbeerenauslese de Egon Mller no tiene nada que envidiar al mejor Yquem. No cabe duda de que, junto con los sauternes y los tokajs, los moselas y los alemanes en general constituyen la trada de excelencia dentro de los vinos licorosos provenientes de uvas botrytizadas. Es curioso constatar que tales vinos, tan buscados a lo largo de los siglos XVIII y XX, fueron casi totalmente abandonados tras la II Guerra Mundial. Parece que en Sauternes hubo viticultores que en los aos 40 y 50 llegaron a arrancar sus vides para dedicar la tierra a otros cultivos. Por suerte, la evolucin del gusto de los consumidores, sobre todo en las tres ltimas dcadas, ha colocado de nuevo a estos vinos en el sitio que se merecen. De hecho, en el caso del Scharzhof, el primer Trockenbeerenauslese se elabor en la aada 1959.

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Egon Mller Scharzhof: un dominio legendario

El estilo de los vinos de Egon Mller se podra resumir en una palabra: pureza. La pureza del riesling sobre unos suelos privilegiados y perfectamente adecuados a este vidueo, unos suelos compuestos de austeras pizarras que marcan los vinos con una intensa mineralidad, con un rigor que de joven el vino puede parecer hermtico y lleno de mutismo, pero que en su apogeo nos sitan en la rbita de la perfeccin. mile Peynaud repeta a menudo que el secreto de un gran vino estriba en su equilibrio. Pues bien, aqu encontramos un equilibrio verdaderamente particular: vinos que presentan unas riquezas alcohlicas de apenas 10% para los Kabinett, 8% para los licorosos, con una acidez muy elevada y con unos azcares residuales bien presentes; en definitiva, una triloga de factores que configura un equilibrio indestructible, que hace mejorar a los vinos con el paso del tiempo, dotndolos de una complejidad y de una profundidad inigualables. Habitualmente, los vinos comienzan a revelar estas cualidades tras una veintena de aos: los azcares parecen fundirse para ofrecer grandes expresiones aromticas y la mineralidad empieza a mostrar lo que ella tiene de ms noble.

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La dificultad en lograr estos vinos, los BA, los TBA y los Eisweine, y su escasa produccin, contribuye inevitablemente a sus elevados precios. Las subastas celebradas cada ao en Trveris dan testimonio de ello. Slo gente muy adinerada tiene acceso a semejantes elixires. A los aficionados de bolsillo normal les queda siempre el consuelo de que los Kabinett, los Sptlesen e incluso los Auslesen del dominio son ms abordables. Egon Mller puede en este sentido vanagloriarse de producir los vinos ms caros del mundo, vinos cuya posesin enorgullece a los coleccionistas.

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CINCO GENERACIONES DE BODEGUEROS


La propiedad de la bodega Scharzhof y la mayor parte de las tierras del viedo comenzaron a formar parte del patrimonio familiar de los Mller, segn los datos histricos que se poseen, a partir del ao 1837 con ocasin del matrimonio de una de las hijas de Jean-Jacques Koch con Felix Mller, aportando al matrimonio una sptima parte de la bodega, lo que constituy el antecedente de Weingut Egon Mller. A partir de esta fecha, la familia Mller obtuvo ms acciones de la bodega al adquirir la sptima parte de una de las hermanas Koch, as como al heredar otra sptima parte de otra de las hermanas.
Felix Mller

Existen documentos del ao 1037 que, al parecer, hablan de la propiedad central de la finca Scharzhof vinculada a posesiones del clero en cuyas manos estuvo justo hasta el ao 1795, fecha en la que se acord la confiscacin de las propiedades de la Iglesia en las zonas del margen izquierdo del Rin como consecuencia de la conquista de la ciudad de Trveris por las tropas francesas en 1794, trasladando el concepto de expropiacin de los bienes de la Iglesia, sin ningn tipo de compensacin, proclamado por la Asamblea Nacional francesa en el ao 1792. Originariamente la ciudad de Wiltingen y el entorno de Scharzhof pertenecan a Luxemburgo. Existen documentos con suficiente base histrica que demuestran que entre los meses de julio y agosto de 1797 se subastaron en Luxemburgo diferentes terrenos entre los que se encontraba la actual bodega Scharzhof, segn figura dicho hecho documentado en las actas originales de la subasta de los terrenos y que actualmente se encuentra en el archivo estatal de la ciudad de Coblenza. El acceso de la familia Koch a la propiedad de Scharzhof se debi a que pas a llamarse Jean-Jacques Koch, que anteriormente citamos por su relacin con el primer miembro de la familia Mller como propietario de la finca. En realidad, el referido Jean-Jacques no era otro que Johann-Jakob Koch, monje del monasterio de Saint Marien y quien adquiri mediante subasta el terreno de Scharzhof, el cual se haba ofrecido en dos lotes: el primero por el valor de 36.000 libras y el segundo de 9.000. As fue como Koch adquiri las tierras de Scharzhof instalndose en ellas y contrayendo matrimonio en 1802 con Anna-Maria Clomes. Del matrimonio de Felix Mller con Elizabeth Koch naci en 1853 Egon Mller I, que en el ao 1887 se cas con Therese Tuckerman, natural de Colonia. El padre de Therese, Eduard Tuckerman compr en 1887 a Felicitas Mller, hermana de Egon, su parte de la propiedad de Egon-Kochsen con lo que Egon Mller y su
Egon Mller I

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Egon Mller Scharzhof: un dominio legendario

esposa se convirtieron en propietarios nicos de Scharzhof. A la muerte de Elizabeth en 1888, Egon Mller I qued como nico propietario encargndose personalmente de la finca, llegando a obtener premios intencionales por lo vinos presentados. En 1893 recibi la Mellada al Mrito en la Muestra Internacional de Chicago; en 1900 obtuvo un Gran Premio en Pars, en 1904 en Saint Luis y en 1911 en Bruselas. Despus de la muerte de Egon Mller I la propiedad se dividi entre sus hijos Egon y Felix. Egon Mller II, nacido el 22 de diciembre de 1887 y fallecido el 15 de agosto de 1941, se encarg de la propiedad de la finca hasta su fallecimiento en un accidente en el viedo, pasando su viuda a dirigir la firma. Egon Mller III, nacido el 14 de julio de 1919 y fallecido el 15 de enero de 2001, inici la direccin de la firma a final del ao 1945 cuando volvi de la guerra, ao en que la cosecha a penas alcanz 800 litros debido al mal estado de las vias en los aos precedentes y por la falta de medios para impulsar el negocio. Aunque una gran parte de cepas viejas lograron sobrevivir al impacto sufrido por la finca debido a la cada de un avin caza. De las antiguas vides la familia Mller an conserva una hectrea en Scharzhofberg
Egon Mller II

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que data de 1880 y 1890 de cepas en pi franco. La bodega tambin tiene menos de una hectrea de vides antiguas no injertadas en los viedos de Wiltinger Kupp y Wiltinger Braune Kupp. En muchas de las formidables aadas de la bodega son estas venerables viejas vides las que dan lugar a los vinos.

Egon Mller III

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Fue precisamente con Egon Mller III cuando la firma de Scharzhof alcanz el mayor xito. Mller III hizo una gran labor para la bodega trabajando de una forma inusual para devolver a la firma que lleva su nombre el esplendor que haba heredado de su padre, Egon Mller II, y de su abuelo, Egon Mller I. As se preocup de dar a conocer de nuevo a Scharzhof por todo el mundo consiguiendo en las subastas anuales precios rcord. El Trockenbeerenauslese de la cosecha de 1959 se vendi en el ao 1968 a 262 marcos alemanes (134 euros) la botella, lo que le convirti en el vino ms caro del momento.

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Egon Mller IV

Bajo la direccin de Egon III la familia Mller lleg a un acuerdo con los propietarios de Le Gallais de Wiltingen para gestionar su bodega y producir y comercializar los vinos de sus viedos. Hoy en da, Le Gallais es la segunda bodega de Egon Mller, aunque se mantiene con el nombre originario como deferencia hacia la familia en su da propietaria. Dicha bodega cuenta con varios viedos entre los que destacan las 2,5 ha de Wiltinger Braune Kupp, un viedo muy interesante que contrasta con Scharzhofberg pues su terreno, rico en hierro, consigue dar un matiz muy singular diferente al de otros vinos riesling. En 1992 Egon IV adquiri dos hectreas ms que sum a las parcelas de Le Gallais. A partir de 1991 continu la direccin de la firma el actual Egon Mller, Egon Mller IV, fecha de su primera vendimia, aunque ya desde 1985 ayudaba a su padre en la bodega. A lo largo de la gestin que est llevando a cabo Egon IV se est mostrando cauto con el rendimiento de los viedos, continuando y manteniendo la filosofa de escasa produccin y bajo rendimiento, consiguiendo la optimacin de los resultados finales. La consecucin de objetivos dirigidos a la optimizacin de resultados en detrimento de la cantidad de produccin, constituye la idea obsesiva del actual gestor y su cierto distanciamiento con otros productores, ya que no cabe ignorar que el rendimiento de los ltimos aos en Scharzhof llega escasamente a 30 hl/ha. mientras que en otras bodegas alcanza los 80 hl/ha.

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LOS VINOS DE EGON MLLER


Scharzhof es el vino ms bsico de la firma Egon Mller. Se trata de un Qualittswein, segn la normativa alemana, y se produce con uvas de los viedos de Saarburg, Kanzem y Wawern, y de Wiltinger Braunfels y Wiltinger Kupp. Dependiendo de la calidad, del volumen de la aada y del grado de maduracin de las uvas, tambin puede ser que se utilicen uvas de Wiltinger braune Kupp e incluso de Scharzhofberg. El Scharzhof es un vino semiseco, que acostumbra a equilibrar su dulzura con la mineralidad de los suelos de pizarra y la acidez del Saar. Est pensado para ser bebido joven pero puede guardarse cinco u ocho aos.

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Casi todos los aos la firma produce vinos Kabinett. Utilizando uva lo suficientemente madura como para no necesitar chaptalizacin, aunque no sobremadura. Los Kabinett son vinos nicos porque gracias al clima fresco del Saar las uvas pueden estar totalmente maduras pero seguir manteniendo unos niveles de azcar muy bajos. Pueden alcanzar la maduracin fisiolgica en torno a los 70 Oechsle (9% de alcohol potencial) en el caso de aadas menores y de maduracin tarda, como la de 1987. Pero pueden necesitar hasta 95 Oechsle (12% de alcohol potencial) en aadas con veranos tan calurosos como el de 2003. Es importante que el consumidor sepa que el trmino Kabinett se utiliza slo para garantizar que es un vino sin chaptalizar o naturrein como se llamaban antiguamente. Estos vinos tienen slo entre un 7 y 9% de alcohol y a menudo el gusto mineral de la pizarra y la acidez del Saar dominan a los sabores afrutados. Son semisecos, pero pueden parecer bastante ms secos por su reducida potencia alcohlica. Los vinos Kabinett son muy refrescantes de jvenes, pero pueden envejecer favorablemente durante 10 o ms aos, especialmente en el caso de los vinos Kabinett de Scharzhofberg que desarrollan una increble complejidad en botella.

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Sptlese significa, en alemn, cosecha tarda pero en Egon Mller se utiliza ese trmino para vinos elaborados con uvas muy maduras o incluso sobremaduras. Normalmente la vendimia se retrasa bastante y el clima es variable, as que las uvas ms maduras a menudo no son las que se han recogido en ltimo lugar sino las que provienen de las mejores parcelas. Los vinos Sptlese pueden tener ms azcar que los Kabinett sin perder su equilibrio y aunque oscilan entre semisecos y semidulces cuando son jvenes, agradecen el tiempo en botella mostrando finalmente una gran complejidad. Los vinos de Wiltinger braune Kupp tienden a tener ms cuerpo mientras que los de Scharzhofberger pueden convertirse en vinos realmente elegantes que desafan las categoras de dulce y seco. Los Sptlese de las grandes aadas de la dcada de los 70 (1971, 1975 y 1976) con un suficiente tiempo en botella tienen actualmente una gran complejidad, como lo muestran al ser bebidos, pero tambin un prometedor futuro. Los viedos de Egon Mller no son pulverizados con tratamientos para prevenir la botrytis, por lo que todos los aos parte de la via tiene uvas botrytizadas. Auslese es el nombre del vino fruto del proceso de seleccin de uvas. Los vinos Auslese de Egon Mller poseen por una parte las caractersticas ms apreciadas de los conseguidos con uvas afectadas por el hongo y tambin la finura de la elaboracin propia de la firma. Los Auslesen pueden ser dulces o muy dulces pero siempre con una acidez apropiada y, aunque resultan muy atractivos de jvenes, consiguen tambin un gran potencial durante su desarrollo en botella. La bodega trata de tener siempre al menos una pequea cantidad de Auslese en todas las aadas. Los ltimos Auslesen han sido los de: 1989, 1990, 1993, 1994, 1997, 1999, 2005 y 2006. Los vinos Beerenaulese y Trockenbeerenauslese parten del mismo principio. Cuando el criterio de seleccin durante la vendimia se extrema hasta alcanzar materialmente las operaciones de recogida grano a grano, se consiguen vinos de gran concentracin. Los Trockenbeerenauslese pueden tener una consistencia de sirope y una gran cantidad de azcar residual, pero incluso cuando se dan los niveles ms altos, siempre hay la suficiente acidez para que el vino tenga un largo, elegante y casi etreo final. En Scharzhof, ambos vinos fueron producidos por primera vez por Egon Mller III en 1959 y en todas las grandes aadas desde entonces: 1971, 1975, 1976, 1979 (slo Beerenauslese), 1983 (slo Beerenauslese), 1986 (slo Beerenauslese), 1988 (slo Beerenauslese), 1989, 1990, 1991 (slo Beerenauslese), 1993 (slo Beerenauslese), 1994, 1995, 1997 (slo Trockenbeerenauslese), 1999, 2000 (slo Trockenbeerenauslese), 2001, 2003 y 2005.

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El Eiswein se elabora a partir de uvas heladas, recolectadas por lo general al final de la vendimia. Si bien no es necesaria la presencia de botrytis, pueden utilizarse uvas afectadas por el hongo. Cuando se produce la primera gran helada de la temporada, las uvas se recogen a primera hora de la maana y se prensan rpidamente mientras todava estn congeladas. La prensa separa slidos y lquidos y, en el caso del Eiswein, parte del mosto se queda en la prensa en forma de hielo. Por ello el mosto est muy concentrado y el nivel de concentracin aumenta a medida que disminuye la temperatura. De ah que los mejores Eisweine no coincidan necesariamente con las mejores aadas. Por ejemplo, en 1999 en Egon Mller no se produjo Eiswein, mientras que el Eiswein de 1998 podra ser el mejor de todos los tiempos. Puede tener una concentracin parecida a la del Beerenauslese o incluso a la del Trockenbeerenauslese, pero la acidez es ms dominante. Los grandes Eisweine son nicos e irreproducibles, no existiendo vinos comparables en ninguna de las tipologas de vinos dulces.

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Las cosechas en Egon Mller Scharzhof

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2006 2005 2003 1999 1997 1996 1994 1990 1976 1971
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COSECHA 2006
Las condiciones climatolgicas extremas marcaron la temporada de crecimiento. El mes de julio fue muy seco, y se alcanzaron mximas histricas. Agosto fue fresco y lluvioso. Las bayas, que hasta ese momento haban sido muy pequeas, crecieron de forma considerable con la abundancia de agua. Septiembre fue clido y seco, y la uva madur maravillosamente. El tamao creciente de las bayas provoc presin en los racimos y aparecieron los primeros focos de botrytis. Todo apuntaba a que estbamos ante lo que sera un nuevo gran vintage. Para finales de mes la maduracin de la uva casi haba alcanzado el nivel de 2005. Sin embargo, el 30 de septiembre una granizada arras algunos de los viedos del Saar, especialmente en Saarburg, Ockfen, Ayl y Oberemmel. En Wiltingen el viedo Braune Kupp se salv, pero Scharzhofberg, que normalmente esquiva el granizo, sufri graves daos. Durante los siguientes dos das se recogieron 100 mm de lluvia y con el calor y la humedad, la botryits se extendi rpidamente. Muchos viticultores se apresuraron a vendimiar presas del pnico. Empezamos la vendimia el 9 de octubre despus de un par de das sin lluvias y terminamos el 23 tras 15 das seguidos recolectando con un tiempo esplndido. Al principio los niveles de mosto y el rendimiento fueron buenos, pero bajo un cielo sin nubes el agua se evapor muy rpidamente y aunque se dispararon los niveles de azcar, el rendimiento cay en picado. Las ltimas parcelas que vendimiamos se quedaron en unos escasos 500 l por hectrea. Como en 2005, la aada de 2006 est marcada por la podredumbre noble y por lo extremadamente escaso de la produccin. Pero los vinos no tienen la misma concentracin porque tuvimos que cosechar a gran velocidad. Slo pudimos seleccionar pequeos barriles de Auslese Goldkapsel y una pequea cantidad de Trockenbeerenauslese. Produjimos unos Auslese y Sptlese de primera.

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COSECHA 2005
El de 2005 pareci un verano bastante corriente. Aunque en lneas generales fue muy seco, no se alcanzaron mximas extremas y siempre que los viedos empezaban a mostrar signos de sequa, llova lo justo. La floracin empez tarde pero fue rpida y uniforme. Las uvas se desarrollaron bien y despus de un agosto fresco con chubascos intermitentes nos sorprendi un poco que el envero empezase dos semanas antes de lo habitual. En septiembre por fin lleg el verano. El 10 de septiembre se recogieron 30 mm de lluvia, y el perodo clido y hmedo que sigui propici el desarrollo de la botrytis. El hongo se extendi rpidamente por todo el viedo. Empezamos la vendimia el 4 de octubre porque ya se poda recoger un buen Auslese, pero tambin porque el nivel de podredumbre noble empezaba a suponer un considerable peligro y las lluvias del 2 de octubre slo lo confirmaron: los racimos de los tallos infectados se cayeron de las cepas. Si el clima hmedo hubiera durado lo mismo que en la vendimia de 2000, habramos perdido buena parte de nuestra cosecha en un corto perodo de tiempo. Pero tuvimos suerte. Del 3 al 20 de octubre no cay una sola gota y todos y cada uno de los das fueron soleados. Los niveles de azcar subieron como la espuma y muy pronto pudimos recolectar Beerenauslese con un criterio de seleccin bastante relajado. Redoblamos nuestros esfuerzos y nos planteamos el reto de superar los resultados de 2003. Intensificamos nuestro criterio de seleccin y cosechamos una pequea cantidad de un nctar poco comn con una graduacin Oechsle que nunca pens que pudiese darse en el Saar. Entre el 21 y el 23 de octubre tuvimos que suspender el trabajo varias veces por los chubascos pero despus clare y dimos por terminada la vendimia el 26 de mes. Aunque se dan muchos paralelismos con la de 1976, la aada de 2005 estar probablemente a un nivel diferente: la botrytis tuvo la pureza y belleza caractersticas del trmino podredumbre noble. Los niveles de azcar fueron mucho ms altos que cualquier otro ao y el rendimiento medio de nuestros pagos no super los 15 hl/ha. (Es la ms baja de cuantas hemos tenido con la excepcin de aos que sufrimos heladas catastrficas). La concentracin extra que un rendimiento bajo y un alto contenido de azcares aportan al vino queda equilibrada por unos excelentes niveles de acidez que el frescor de agosto conserv. Parece que el 2005 es un vintage como no ha habido otro igual.

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COSECHA 2003
Con la excepcin de un breve perodo muy lluvioso en torno a finales de ao, el invierno 2002/2003 fue bastante seco y ms calido de lo habitual. El perodo herbceo empez muy pronto y la helada del 10 de abril ya da algo los viedos a los pies de la colina de Scharzhofberg. Pero a partir de ese momento el tiempo fue ms clido y ms seco de lo normal hasta finales de septiembre. En esas condiciones tan favorables, las vides se desarrollaron con fuerza y nos cost seguir el paso que marcaba su crecimiento: durante mayo y junio hicimos el trabajo de tres meses. La floracin fue extremadamente temprana y para finales de junio el perodo herbceo llevaba un adelanto de tres semanas con respecto a un ao normal. En julio el crecimiento se fren debido a la escasez de agua, pero los viedos seguan en plena forma. Descubr las primeras seales de envero en julio, una fecha slo comparable con aadas como 1947, 1959 1976. En agosto las temperaturas alcanzaron mximas de 40 C durante varios das. La combinacin de falta de agua y de calor excesivo caus quemaduras en las uvas, especialmente en los viedos ms inclinados con tierra poco profunda. En nuestros viedos los daos variaron de un 10 a un 30%. En ocasiones se quemaron racimos enteros pero en la mayora de los casos slo se quem la parte de la baya directamente expuesta al sol. Afortunadamente, estas temperaturas tan extremas descendieron a niveles ms normales despus del 10 de agosto y la uva madur rpidamente. En septiembre los niveles de azcar eran ms altos que en la aada anterior. El 22 de septiembre apareci la lluva llegndose a recoger 30 mm, a partir de entonces los niveles de azcar subieron slo moderadamente. An as, la lluvia vino acompaada por la aparicin de botrytis y empezamos la vendimia el 29 de septiembre produciendo Trockenbeerenauslese.Y sta no fue slo la vendimia ms temprana que ha tenido lugar en Scharzhof sino que tambin se alcanzaron los niveles ms altos de azcar en mosto en la historia de la finca. Durante la primera semana de octubre tuvimos algo de lluvia pero a partir del 13 de octubre hizo un tiempo esplndido: cielos despejados y un fuerte viento del este que sec las uvas. El 16 de octubre estbamos de nuevo recolectando Trockenbeerenauslese. Al predominar el tiempo fresco y seco, la botrytis no se extendi por todo el viedo y aunque slo afect a algunas bayas, la podredumbre noble estuvo muy bien definida y fue de una calidad sobresaliente. Tuve mis dudas respecto a una vendimia tan temprana, pero despus del 20 de octubre la uva empez a dar claras seales de sobremaduracin y la acidez estaba por debajo de lo habitual. Afortunadamente no descendi an ms durante la vendimia. La proporcin de cido tartrico era muy alta y cuando la previsin meteorolgica anunci heladas para el fin de semana del 26 de octubre, aceleramos la recogida por miedo a que los niveles de acidez descendiesen an ms por la precipitacin del tartrato en las bayas. Recogimos las ltimas uvas el 27 de octubre, un nuevo rcord por lo temprano de la fecha. El rendimiento fue muy bajo. Ningn viedo sobrepas los 40 hl/ha y en algunos casos slo tuvimos 20 hl/ha, lo que dio una media de 30 hl/ha. Los altos niveles de maduracin volvern a poner en evidencia la ineficacia del sistema de clasificacin de vinos por niveles de azcar. Segn la normativa alemana sobre vinos, toda nuestra cosecha entrara en la categora Auslese o en categoras superiores. Como es nuestro criterio, las uvas maduras de Wiltinger braune Kupp y de Scharzhofberg se utilizarn para producir Kabinett mientras que las uvas sobremaduras darn Sptlese. Teniendo en cuenta el aspecto de la uva vendimiada, creemos que la proporcin ser ms o menos de 2/3 y 1/3. Se producir poco Auslese porque se dio muy poca podredumbre noble y an menos Scharzhof Riesling porque para ello probablemente contaremos slo con las uvas de Saarburg y de Wavern.

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De acuerdo con los registros de mi padre, esta aada presenta muchas similitudes con la de 1959, ambas fueron extremadamente maduras, con bajos niveles de acidez y sin demasiada botrytis. En ambos aos fue posible producir un Trockenbeerenauslese excepcional partiendo de bayas

semi pasificadas. Los primeros barriles que han finalizado su fermentacin presentan aromas de una calidad etrea que, de nuevo, nos recuerdan los de 1959. En lneas generales, parece que estamos ante un gran vintage, pero se comprobar en los vinos.

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COSECHA 1999
Despus de un breve perodo de intenso fro en noviembre, el invierno de 1998/1999 fue bastante suave y la primavera se adelant. Desde la aparicin de los primeros brotes el perodo herbceo fue por delante de lo previsto. La floracin, el primer indicador fiable de la calidad de un vintage, empez a principios de junio y termin el 20 del mismo mes, diez das antes de lo normal. El verano continu con muy buen tiempo sin un calor excesivo y con la cantidad justa de lluvia que las vides podan necesitar. El envero lleg a mediados de agosto y los niveles de azcar en mosto subieron muy rpidamente. Desde mediados de septiembre hasta principios de octubre un perodo fro y lluvioso amenaz con condenar a la mediocridad a lo que en potencia poda ser otro increble vintage. Las lluvias cesaron durante la primera semana de octubre y comenzamos la vendimia el da 11, un poco antes de lo normal. Durante la primera semana recolectamos en todos nuestros viedos a las afueras de Wiltingen y en las parcelas ms bajas de Wiltingen. En lneas generales, el nivel de maduracin fue excepcional, desde un Sptlese muy bueno hasta el Auslese. An as, la botrytis, que para entonces ya se haba desarrollado, no tuvo tiempo de secarse lo suficiente como para que produjramos Beerenauslese. El 17 de octubre se produjeron las primeras heladas y sigui un tiempo fro y soleado. Con un viento del este muy fresco, la uva se sec rpidamente y los niveles medios de azcar en mosto alcanzaron valores sin precedentes. Durante esa semana, recolectamos en Wiltinger braune Kupp y en Schazhofberg y no cosechamos casi nada por debajo de los 100 Oechsle. Tambin pudimos recolectar una pequea cantidad de Trockenbeerenauslese en Schazhofberg.

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Las cosechas en Egon Mller Scharzhof

Llovi un poco durante el fin de semana lo que no provoc demasiados daos en la uva, pero si empap las bayas semi pasificadas para nuestro Trockenbeerenauslese. No notamos que en lneas generales descendiesen los niveles de azcar en mosto, pero cuando quisimos recolectar ms Trockenbeerenauslese descubrimos que aunque redoblando nuestros esfuerzos y nuestro criterio selectivo, no llegamos a alcanzar los niveles de azcar del TBA de semanas anteriores. En torno al 1 de noviembre hizo muy buen tiempo pero con la amenaza de fuertes lluvias. Aceleramos la recogida pero no conseguimos recolectar toda la uva antes de que empezase a llover el 2 de noviembre. Esperamos un poco a que el tiempo mejorara, pero como no pareca que fuera a ocurrir, cosechamos el contenido de los ltimos fudres el 5 de noviembre.

Intrigados por los altos niveles de azcar en mosto, decidimos comparar nuestros resultados con los de 1976, la nica aada que destaca claramente por encima de todas las dems cosechadas en Weingut Egon Mller-Scharzhof. Comprobamos que los niveles medios de azcar en mosto de 1999 estn a la altura de los de la aada de 1976. Hemos obtenido aproximadamente el mismo nmero de barriles pero partiendo de un rea de viedos ms grande y tuvimos una floracin ligeramente ms temprana y una vendimia ligeramente ms tarda, por lo que estuvo ms tiempo en la planta.

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COSECHA 1997
Con la excepcin de un breve perodo de fro que dur de Navidad a mediados de enero, el invierno 96/97 fue relativamente suave y muy seco. La primavera lleg pronto as como los primeros brotes. Para mediados de abril, las mejores parcelas ya tenan pequeos sarmientos, casi dos semanas antes de lo normal. El 20 de abril tuvimos escarcha, algo que no es inusual pero que caus importantes daos en los mejores viedos debido a su crecimiento precoz. An as, el tiempo fue bueno y seco, y a principios de junio, empez la floracin. De mediados de junio a mediados de julio llovi con intensidad casi a diario. Se recogieron aproximadamente 200 mm de lluvia durante este perodo, tres veces ms de lo que sera habitual. Las mejores parcelas ya haban florecido para cuando empezaron las lluvias pero en las parcelas ms bajas, el mal tiempo produjo corrimiento, de forma que lo que no se congel se lo llev la lluvia.

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En julio el tiempo mejor al fin. Se mantuvo estable y seco hasta la vendimia, de hecho fue tan seco que, pese a las lluvias de junio, las zonas que no haban quedado afectadas por el corrimiento o las heladas sufrieron con la sequa. Empezamos la vendimia el 20 de octubre y desde el primer da pudimos recolectar uva con un grado de maduracin excepcional y unos altos niveles de acidez. Desde el 24 de octubre al 1 de noviembre, tuvimos muy pocas heladas maaneras, lo que rebaj la acidez hasta unos niveles casi perfectos y conllev una mayor concentracin en la uva. La vendimia finaliz el 7 de noviembre. El rendimiento oscil entre 20 y 30 hl/ha.

En lneas generales, la maduracin y el equilibrio de la acidez de la uva fueron sensacionales. Para nosotros el nico inconveniente fue que no hubo botrytis.Trabajamos duro para conseguir Beerenauslese y Trockenbeerenauslese, pero slo conseguimos pequeas partidas de Auslese goldkapsel y una pequea cantidad de TBA que se recogi entre el 3 y el 5 de noviembre. Cada recolector cosech al da una media botella. An as, desde el QbA hasta el Auslese, consideramos que hemos producido unos vinos que pese a su desacostumbrada maduracin son autnticos clsicos por el excelente equilibrio de su acidez y, al menos en el caso de los Sptlese y Auslese, son nicos por la completa ausencia de podredumbre noble.

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COSECHA 1996
El invierno 95/96 fue muy seco y relativamente suave. Los primeros brotes aparecieron pronto y la primavera fue buena, lo que adelant ligeramente la floracin de las vides. El verano fue muy seco y bastante fresco. La cosecha no empez hasta el 21 de octubre. Para entonces, la uva todava no estaba totalmente madura y el tiempo segua estable, por lo que la recoleccin continu a un ritmo muy lento. Para finales de octubre la uva estaba lo suficientemente madura como para producir Sptlese y aunque no se haba desarrollado casi botrytis o podredumbre noble, tras una seleccin exhaustiva, pudimos incluso cosechar algo de Auslese. El buen tiempo nos acompa hasta la tercera semana de noviembre, la vendimia acab el 1I de este mes.

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Las cosechas en Egon Mller Scharzhof

Las cosechas tardas dan como resultado vinos altamente concentrados y los de 1996 destacan por lo bellamente afrutados que son, algo que los hace muy atractivos incluso desde jvenes pero tambin tienen el suficiente grado de

concentracin y acidez para asegurarse una vida larga y un futuro glorioso. La impresin general es que estamos ante un ejemplo tpico de los clsicos vinos del Saar.

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COSECHA 1994
Recodaremos el verano de 1994 por el tiempo excepcionalmente bueno que hizo y por su fabuloso calor, unas condiciones ideales para nuestros vinos. La floracin fue la ms temprana desde 1945 y para cuando la uva empez a madurar, todo indicaba que nos preparbamos para un vintage de rcord. Pero en septiembre la suerte cambi y llovi casi todos los das. El agua se llev las grandes expectativas del verano y con cada nuevo da de mal tiempo, los viticultores se depriman ms. An as, la vendimia en el Saar da comienzo a mediados de octubre, de manera temprana, y justo a tiempo los cielos se abrieron y volvi el buen tiempo. Las lluvias de septiembre provocaron la botrytis y el buen tiempo de octubre la convirti en podredumbre noble. Empezamos la vendimia el 10 de octubre y desde el principio buscamos vinos dulces mediante una cuidadosa seleccin. El buen tiempo nos acompa durante dos semanas y nos permiti recoger casi toda la uva botrytizada. Esos vinos son de una calidad excepcional, combinan la alta concentracin que slo se obtiene en los mejores vintages con unos tonificantes niveles de acidez que rara vez acompaan a la podredumbre noble. Cuando por fin llegaron las lluvias, la uva que quedaba en las vides estaba en unas condiciones bastante buenas y pudimos cosechar Kabinett y QbA despus de recolectar para los vinos de cosecha tarda. Aunque la climatologa est detrs de este hecho no es la nica razn, recordaremos 1994 como un ao de altos niveles de acidez en toda Alemania. Y aunque esa acidez que hace la boca agua nos encanta para nuestros vinos de cosecha tarda, cuidadosamente seleccionados, al inicio de la cosecha nos pareci que la uva verde era demasiado

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cida para el Kabinett y el QbA, ya que su concentracin y dulzura no eran suficientes para equilibrar. As que, en cierto sentido el clima jug a nuestro favor, porque nos oblig

a recolectar primero la uva botrytizada y ms tarde, cuando la lluvia hubo reducido sus niveles de acidez, volvimos a por el resto.

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COSECHA 1990
La temporada de crecimiento en 1990 fue excelente. Una helada de primavera que caus pequeos daos en abril, pero los primeros brotes aparecieron pronto y el verano fue muy clido y seco. La cosecha dio comienzo a primeros de octubre, muy pronto para lo que es habitual en el Saar, y termin a principios de noviembre. Debido a las altas temperaturas del verano y al tiempo seco, la podredumbre noble casi no se desarroll durante la vendimia. El rendimiento fue escaso a causa de las heladas y los niveles de acidez se mantuvieron altos hasta el final de la vendimia. Esta combinacin de factores dio como resultado vinos muy equilibrados y de gran crianza que han tardado mucho en madurar pero que a da de hoy son realmente elegantes. Diecisiete aos despus, el de 1990 est considerado uno de los grandes vintages.

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COSECHA 1976
Los aos previos a 1976 fueron relativamente secos por lo que la temporada de crecimiento comenz con un dficit de agua. En mayo las temperaturas ya alcanzaron niveles veraniegos y el calor y la ausencia de lluvias continuaron hasta bien entrado septiembre. Para entonces la uva haba alcanzado su grado completo de maduracin y unos pocos chaparrones fuertes bastaron para desarrollar la podredumbre noble. La vendimia en Scharzhof comenz el 4 de octubre y se dio por terminada el 26 del mismo mes. Siempre se ha considerado que la aada de 1976 fue excepcionalmente madura con unos niveles de acidez muy bajos. An as, el clima fresco del Saar permiti que la uva conservara unos buenos niveles de acidez y este vintage est entre los mejores de todos los tiempos, junto con el de 1921 y 1949.

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COSECHA 1971
El invierno de 70/71 fue muy seco y muy fro y para cuando lleg la primavera se comprob que la escarcha haba daado algunas de las vides. La primavera fue normal, pero la noche del 28 de abril volvi a helar y ms viedos resultaron daados, especialmente en la base de las laderas. El verano fue clido y seco.Tras un largo perodo sin lluvias la cosecha comenz el 11 de octubre. Al atardecer del da 12 y durante el 13 y 14 de octubre hubo tormentas de granizo. Los daos directos fueron insignificantes pero la uva, que hasta ese momento presentaba un aspecto muy saludable, empez a desarrollar la podredumbre noble. El 15 de octubre se registraron heladas de -3 C, a partir de ese momento el tiempo fue bueno y acompa hasta el final de la vendimia, el 6 de noviembre. La uva estaba bastante madura pero mantuvo unos niveles altos de acidez a lo largo de toda la vendimia y desde el principio se alab el delicado equilibrio de los vinos. Hoy en da el 1971 est considerado un autntico vintage clsico del Saar.

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