Está en la página 1de 7

Resistencia del cuerpo a la infeccin

El cuerpo humano est continuamente expuesto a bacterias, hongos, virus y parsitos que se encuentran en la piel, boca, intestino, vas respiratorias, membranas que recubren los ojos y va urinarias. Muchos de estos agentes pueden llegar a ocasionar enfermedades si invaden los tejidos ms profundos. Adems, estamos expuestos de manera intermitente a otros virus y bacterias procedentes del exterior. Por suerte, el organismo cuenta con un sistema de defensa frente a estos agentes infecciosos y txicos. Este sistema est formado por los glbulos blancos (tambin llamados leucocitos).

Los glbulos blancos

Los leucocitos o glbulos blancos incluyen una serie de clulas que se forman en la mdula sea y en parte de los ganglios linfticos. Despus de producirse son transportados por la sangre a diversas partes del organismo, donde ejercen sus funciones. Son transportados especficamente a zonas donde hay inflamacin, donde proporcionan una defensa rpida contra cualquier posible agente infeccioso. En la sangre se encuentran seis tipos de glbulos blancos: neutrfilos, eosinfilos, basfilos, monocitos, linfocitos y clulas plasmticas. Los tres primeros reciben el nombre de granulocitos, debido a su aspecto granuloso. Adems hay un gran nmero de plaquetas, que son fragmentos de un sptimo tipo celular localizado en la mdula, el megacariocito.

Formacin de los leucocitos

Los linfocitos y las clulas plasmticas se producen en los rganos linfoides (ganglios linfticos, bazo, timo, amgdalas y varios restos linfoides de la mdula sea, intestino y otras zonas). Los leucocitos formados en la mdula sea, especialmente los granulocitos, se almacenan en ella hasta que son necesarios en el sistema circulatorio. Los granulocitos y monocitos se forman slo en la mdula sea.

Funcin de los leucocitos Los granulocitos pasan a las sangre y de ah a los tejidos, donde pueden vivir unos 4 5 das. Cuando hay una infeccin grave, los granulocitos llegan rpidamente a la zona infectada e ingieren a los microrganismos invasores, siendo destruidos en el proceso. Los monocitos pasan tambin a la sangre y de ah a los tejidos. Se trata de clulas inmaduras con muy poca capacidad de defensa. Sin embargo, una vez que entran en los tejidos, se hinchan hasta 5 veces su tamao, convirtindose as en macrfagos, clulas con una gran capacidad para combatir agentes infecciosos. Los linfocitos circulan continuamente entre la sangre y el sistema linftico, yendo una y otra vez de la linfa a la sangre y viceversa, de manera que existe una circulacin continua de linfocitos a travs de los tejidos. Tienen una vida media de meses o incluso aos, aunque eso depende de las necesidades del organismo. Forman parte de la reaccin inmunitaria.

El sistema monocito-macrfago y el sistema retculoendotelial Parte de los macrfagos son clulas mviles, capaces de desplazarse por los tejidos. Pero otra parte permanece unida a los tejidos y pueden estar ah durante meses o aos, hasta que sean necesarios para llevar a cabo sus funciones de proteccin.

La combinacin de macrfagos mviles, macrfagos tisulares fijos y algunas otras clulas especializadas, constituyen el sistema retculo endotelial (o sistema monocito-macrfago). Los macrfagos tisulares pueden encontrase en las siguientes localizaciones: Macrfagos de la piel y los tejido subcutneos. La piel es una barrera infranqueable para los grmenes, excepto cuando se rompe. Si la infeccin se inicia Macrfago rodeando una clula cancergena en los tejidos subcutneos y se produce inflamacin local, los macrfagos de le piel se dividen y atacan y destruyen a los agentes infecciosos. Macrfagos de los ganglios linfticos. Las partculas invasoras que no son destruidas en la zona de entrada, penetran en la linfa y fluyen a travs de los vasos linfticos hasta los ganglios linfticos (localizados de manera intermitente a lo largo del trayecto de los vasos linfticos). Ah son atrapadas por los macrfagos. Macrfagos alveolares. El sistema respiratorio es otra va por la cual pueden penetrar grmenes. Por suerte, existe una gran cantidad de macrfagos tisulares fijos en las paredes de los alveolos pulmonares que pueden destruir las partculas que quedan atrapadas en los alveolos. Si las partculas son digeribles, los macrfagos las digieren y expulsan los productos de deshecho hacia la linfa. Si no son digeribles, pueden formar a su alrededor una cpsula de clulas gigantes hasta el momento en que, si es posible, puedan disolverla lentamente.. Estas cpsulas suelen rodear bacilos de la tuberculosis o partculas de polvo de slice e incluso carbn. Macrfagos tisulares del hgado (clulas de Kupffer). Otra va importante por la cual las bacterias pueden penetrar en el organismo es el tubo digestivo. Un gran nmero de bacterias atraviesa la mucosa gastrointestinal y llega hasta la sangre de la vena porta, la cual, antes de llegar a la circulacin general, ha de atravesar las sinusoides hepticas, que estn revestidos de macrfagos tisulares que funcionan como un filtro tan eficaz que casi ninguna de las bacterias del tubo digestivo llega a la circulacin general. Macrfagos del bazo y de la mdula sea. Si un microrganismo logra penetrar en la circulacin general, existe otra lnea de defensa, formada por macrfagos tisulares del bazo y la mdula sea. En estos tejidos, los invasores son atrapados y destruidos.

Inflamacin y funcin de los neutrfilos y macrfagos


Cuando se produce una lesin causada por bacterias, traumatismos, productos qumicos, calor, etc., tiene lugar una respuesta denominada inflamacin, que se caracteriza por: 1. Se produce una dilatacin de los pequeos vasos sanguneos (capilares) de la zona afectada, con lo cual hay un aumento del flujo de sangre a la zona. 2. Hay un aumento de la permeabilidad de los capilares, con salida de grandes cantidades de lquido hacia los espacios intersticiales. 3. Con frecuencia, hay una coagulacin de lquido en estos espacios debido a la gran cantidad de fibringeno y otras protenas que salen de los capilares. 4. Un gran nmero de granulocitos y monocitos se dirigen a la zona inflamada. Formacin de pus

Los eosinfilos Se produce sobre todo en las infecciones parasitarias. Los eosinfilos se fijan a los parsitos y liberan sustancias que matan a muchos de ellos. Por ejemplo, pueden atacar al parsito que produce la triquinosis, enfermedad que puede adquirirse por comer carne de cerdo sin cocinar. Los basfilos Los basfilos liberan en la sangre un producto llamado heparina, que puede evitar la coagulacin. Tambin estimulan la desaparicin de partculas grasas de la sangre despus de una comida rica en grasas. Liberan histamina y tienen un papel importante en las reacciones alrgicas. La inmunidad La inmunidad es la capacidad que tiene el cuerpo para destruir a casi todos los microrganismos o toxinas que pueden lesionarlo. Existen dos tipos de inmunidad: innata y adquirida. Inmunidad innata. Se trata de procesos de defensa generales, capaces de destruir a invasores de diverso tipo. Incluye el sistema monocito-macrfago, la destruccin de bacterias mediante las secreciones cidas del estomago, la resistencia de la piel y la presencia en la sangre de ciertos compuestos qumicos que se fijan a los organismos extraos y los destruyen.

Inmunidad adquirida. Se trata de una inmunidad especfica contra determinados agentes invasores concretos. Existen dos tipos de inmunidad adquirida: La inmunidad humoral, mediada por los linfocitos B, que forman los anticuerpos. Inmunidad celular, mediada por linfocitos T. El cuerpo dispone de mecanismos que le permiten reconocer al invasor. Cada toxina o bacteria suele contener algn compuesto qumico especfico. Estos compuestos reciben el nombre de antgenos y son los que desencadenan la respuesta inmunitaria.

El tejido linfoide

Los linfocitos se encuentran en el tejido linfoide, que se encuentra sobre todo en los ganglios linfticos, y otras zonas como el bazo, mdula sea y zonas submucosas del tubo digestivo. El tejido linfoide est distribuido de manera estratgica en el cuerpo para interceptar los microrganismos invasores o toxinas antes de que puedan extenderse por el cuerpo. Por ejemplo, el tejido linfoide de la garganta y de la faringe (amgdalas y adenoides) est situado para interceptar los antgenos que entran por las vas respiratorias. El tejido linfoide del tubo digestivo queda expuesto de inmediato a antgenos que lo invaden a travs del intestino. En el tejido linfoide, los linfocitos son preparados para reaccionar de manera especfica contra un invasor. Por lo menos hay un milln de tipos de linfocitos B preformados, y otro tanto de linfocitos T preformados. Cada tipo de linfocito es activado por un tipo de antgeno concreto. Cuando son activados por los antgenos, los linfocitos B forman los anticuerpos especficos para ese antgeno y los linfocitos T forman las clulas T activadas, para atacar a ese tipo concreto de antgeno. Cada uno de estos linfocitos preformados puede elaborar slo un tipo especfico de anticuerpo, o producir un solo

tipo de linfocito T activado. Una vez que el antgeno activa el linfocito, ste comienza a reproducirse con rapidez. Si se trata de un linfocito B, su descendencia produce anticuerpos que circulan por todo el cuerpo. Si se trata de un linfocito T, sus descendientes son clulas T sensibilizadas que se liberan hacia la linfa y llegan a la sangre, circulan luego por todos los lquidos de los tejidos y vuelven hacia la linfa, realizando este circuito una y otra vez, durante meses o aos.

Inflamacin y funcin de los neutrfilos y macrfagos

Cuando se produce una lesin causada por bacterias, traumatismos, productos qumicos, calor, etc., tiene lugar una respuesta denominada inflamacin, que se caracteriza por: 1. Se produce una dilatacin de los pequeos vasos sanguneos (capilares) de la zona afectada, con lo cual hay un aumento del flujo de sangre a la zona. 2. Hay un aumento de la permeabilidad de los capilares, con salida de grandes cantidades de lquido hacia los espacios intersticiales. 3. Con frecuencia, hay una coagulacin de lquido en estos espacios debido a la gran cantidad de fibringeno y otras protenas que salen de los capilares. 4. Un gran nmero de granulocitos y monocitos se dirigen a la zona inflamada. Algunas de las sustancias que se liberan en la zona afectada activan el sistema de los

macrfagos, que empiezan a devorar los tejidos destruidos. Una de las principales funciones de la inflamacin consiste en tabicar la zona lesionada, separndola del resto, de manera que impide que las bacterias de la zona inflamada se difundan al resto del organismo, lo cual extendera la infeccin. La reaccin inflamatoria es ms intensa cuanto mayor es la lesin del tejido. Por ejemplo, cuando los estafilococos invaden los tejidos, liberan sustancias sumamente txicas para la clula. Por tanto, el proceso inflamatorio se desarrolla con rapidez; de hecho, con mucha ms rapidez de lo que pueden multiplicarse y diseminarse los estafilococos. As, la infeccin es tabicada con rapidez. Por otra parte, los estreptococos no son tan agresivos, de modo que la respuesta inflamatoria se desarrolla con lentitud, de manera que los estreptococos se reproducen y desplazan. Como resultado, estos microrganismos tienen una mayor posibilidad de causar la muerte que los estafilococos, aunque estos ltimos sean mucho ms destructores para los tejidos. Primera lnea de defensa: los macrfagos tisulares. Cuando son activados por los productos de la inflamacin, los macrfagos de los tejidos son los primeros en atacar a los invasores. Segunda lnea de defensa: neutrfilos. Tras la primera hora ms o menos tras el comienzo de la inflamacin, una gran cantidad de neutrfilos procedentes de la sangre comienza a llegar a la zona inflamada, empezando de inmediato a eliminar el material extrao. Unas horas despus del inicio de la inflamacin, el nmero de neutrfilos en sangre ha aumentado considerablemente (neutrofilia). Tercera lnea de defensa: monocitos y macrfagos. Junto con los neutrfilos, tambin penetran en el tejido inflamado los monocitos de la sangre. No obstante, el nmero de monocitos en la sangre es bajo. Por consiguiente, la acumulacin de estas clulas en el tejido inflamatorio es un proceso mucho ms lento y requiere varios das para ser efectivo. Adems, una vez en los tejidos, los monocitos requieren unas 8 horas para convertirse en macrfagos. Sin embargo, al cabo de das o semanas, los macrfagos predominan sobre las dems clulas gracias a la produccin de monocitos por la mdula sea. Cuarta lnea de defensa: produccin aumentada de granulocitos y monocitos en la mdula sea. Si la inflamacin persiste, la mdula sea puede continuar produciendo estas clulas en grandes cantidades durante meses e incluso aos, a veces con velocidades 50 veces por encima de lo normal.