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TEMA: RIESGOS ELECTRICOS

INTRODUCCIN
La energa elctrica se obtiene a partir de procesos que se originan en saltos de agua (represas) y en Centrales Trmicas. Esta energa se trasmite y distribuye mediante cables elctricos hasta llegar a nuestras casas y lugares de trabajo. La agricultura, la industria, el comercio y el hogar son directos beneficiarios de esta forma de energa que, entre otras cosas, ahorra importantes esfuerzos fsicos. Conoceremos los principales riesgos que existen en el manejo y utilizacin de esta forma de energa y los medios de control de estos riesgos, colaborando as en la aplicacin de estas medidas en la obra. Recordemos que el manejo especializado de las instalaciones elctricas corresponde a los electricistas; sin embargo, siendo todos usuarios de la electricidad estamos obligados al conocimiento de esta forma de energa, sus beneficios y riesgos.

CARACTERSTICAS DE LOS CIRCUITOS ELCTRICOS


Todo circuito elctrico est formado por una fuente de energa (tomacorriente), conductores (cables), y un receptor que transforma la electricidad en luz (lmparas),en movimiento (motores), en calor (estufas). Para que se produzca esta transformacin, es necesario que circule corriente por el circuito. Este debe estar compuesto por elementos conductores, conectados a una fuente de tensin o voltaje, y cerrado. Los dispositivos que permiten abrir o cerrar circuitos se llaman interruptores o llaves.

CARACTERSTICAS DE LOS SERES VIVOS


Los seres vivos tambin son conductores de la corriente elctrica. Al estar expuestos a contactos con cables con tensin o aparatos defectuosos, existe la posibilidad que circule corriente a traves del cuerpo humano. Este es el riesgo de electrocucin. Para ello deben cumplirse en forma simultnea tres condiciones: a. que el cuerpo humano sea un buen conductor (lo cual se incrementa con la humedad). b. que el cuerpo humano forme parte de un circuito elctrico. c. que el cuerpo humano est sometido a una tensin o voltaje peligroso (V).

LOS EFECTOS DE LA CORRIENTE ELCTRICA SOBRE EL CUERPO HUMANO


La importancia de los efectos de la corriente sobre la salud depende de varias circunstancias, de las cuales destacamos:

la intensidad de la corriente (I) la resistencia del cuerpo humano al pasaje de la corriente (R) el tiempo que est sometido el ser humano al contacto elctrico el recorrido de la corriente por el cuerpo humano

La corriente que circula por un circuito elctrico se relaciona con la tensin o voltaje aplicado a ese circuito a travs de la llamada Ley de Ohm: I = V / R

LOCALIZACION DE RIESGOS ELECTRICOS


La ubicacin de fuentes y conductores, su aislacin y sealizacin, el estado de los distintos elementos y el cuidado con que se usen, son todos elementos a tener en cuenta para la prevencin de accidentes por electrocucin. Las medidas de prevencin y proteccin tanto personales como colectivas estn contenidas en el Decreto 89/995 de Disposiciones de Seguridad en la Industria de la Construccin.

CONTACTOS ELECTRICOS
Mencionamos que para que circule corriente por el cuerpo humano, una de las condiciones que deben cumplirse es que ste forme parte de un circuito elctrico. Se puede formar parte de un circuito elctrico a traves de dos tipos de contactos: A. CONTACTO DIRECTO B. CONTACTO INDIRECTO A) PREVENCION Y PROTECCION CONTRA CONTACTOS ELECTRICOS DIRECTOS Los contactos elctricos directos son aquellos que pueden producirse con partes de un circuito o instalacin por los cuales normalmente circula corriente elctrica. Por ejemplo, cables sin proteccin aislante, o proteccin insuficiente al alcance de los trabajadores; cables desnudos prximos a andamios o estructuras, etc. Las medidas de seguridad se orientan hacia el alejamiento de los conductores de los lugares de trabajo manteniendo las distancias de seguridad, utilizacin de buenas aislaciones elctricas, o colocando obstculos que impidan el contacto elctrico (barreras). Las instalaciones elctricas que estn en la va pblica pueden ser:

de baja tensin (BT), 220 voltios. Se ubican fuera del alcance de las personas y cubiertas con un material aislante.

las de alta tensin (AT), que estn a mayor distancia de personas y vehculos pero no cubiertas con material aislante, salvo en la unin con los soportes (aisladores). tambin existen instalaciones subterrneas, sobre todo en las zonas urbanas. Estos cables estn aislados y tienen una proteccin mecnica especial.En las obras, las instalaciones elctricas provisorias deben ser preferentemente areas, o protegidas de forma tal que las haga inaccesibles a los contactos directos (p.ej.: subterrneas con cable protegido, en ductos, etc.)

En aquellos casos que se trabaje en proximidad de instalaciones energizadas, se guardarn las distancias establecidas en el Dec. 89/995.

Recordemos que cuando se realicen trabajos con una tensin superior a 32 voltios, debemos emplear las medidas anteriormente mencionadas. Guardaremos distancias de seguridad cuando tengamos andamios o gras en lugares prximos a redes elctricas. Si las distancias de seguridad no fueran suficientes, interpondremos una barrera preferentemente aislante. La sealizacin complementa estas medidas, advirtindonos de la existencia de riesgos elctricos. Al transportar materiales u otros elementos (tubos, escaleras, tablas, etc.) que por su longitud pudieran hacer contacto con cables elctricos energizados, lo haremos en posicin horizontal.

B) PREVENCIN Y PROTECCION CONTRA CONTACTOS ELECTRICOS INDIRECTOS Los contactos elctricos indirectos son aquellos que se pueden producir con elementos metlicos que, por error en la instalacin elctrica o defectos en el aislamiento pueden estar en contacto con partes con tensin (que pueden "dar corriente").

Conexin a tierra
La corriente elctrica tiende a pasar por el camino que le ofrece menos dificultad (menos resistencia). Por otro lado, la corriente elctrica tiene una gran afinidad con la tierra. Puede ocurrir que exista una falla de aislacin en el circuito elctrico de una mquina. En este caso, la tensin o voltaje se traslada a las carcasas metlicas que la rodean. Para evitar que el camino ms fcil que siga la corriente sea nuestro cuerpo al tocar la parte metlica, se hace una conexin a una toma de tierra, por donde circular la corriente. Para ello las mquinas a conectar deben contar con las fichas adecuadas y los tomacorrientes dispondrn del correspondiente contacto.

Si el tomacorriente o la mquina no tiene un conductor de proteccin que los conecte a tierra, este trabajo debe realizarlo exclusivamente el electricista. Esta conexin debe ser continua, permanente y adecuada para conducir la corriente en caso de falla.

Interruptor diferencial

La puesta a tierra debe complementarse con un dispositivo que desconecte el circuito elctrico en el menor tiempo posible, en el caso de producirse un contacto indirecto.

Este dispositivo que cumple este requerimiento se denomina interruptor diferencial. En condiciones normales, la intensidad de una corriente (la cantidad de corriente) que entra a un circuito elctrico debe ser igual a la intensidad que sale. El interruptor diferencial "vigila" que esto ocurra siempre as. De lo contrario, abre el circuito y la corriente deja de circular. Cuando hay una falla de aislacin y una parte de la corriente es conducida a tierra, el interruptor diferencial lo detecta y "abre" automticamente el circuito elctrico, interrumpiendo el pasaje de corriente. En esta figura se aprecia el frente de un interruptor diferencial monofsico. Los contactos numerados 1 y 3 corresponden al circuito de alimentacin. Los contactos 2 y 4 corresponden al circuito de utilizacin (receptores).

El pulsador sealado con la letra "T" corresponde al "botn de prueba de correcto funcionamiento ("test").

En esta figura se aprecia el frente de un interruptor diferencial trifsico. Los contactos numerados 1, 3 y 5 corresponden a su "alimentacin". Los contactos numerados 2, 4 y 6 corresponden al circuito de utilizacin. "T" representa al botn de prueba "T". "N" representa el "neutro" de la instalacin, en caso de existir. Este detalle es de fundamental importancia en los interruptores diferanciales trifsicos para la conexin a la red que efecte el electricista, nico profesional que debe efectuar estas operaciones. Se comprueba que el I. D. funciona correctamente solamente si una vez instalado en la red elctrica-teniendo en cuenta el esquema de conexiones radicado en el frente del aparato- y un funcionamiento de prueba al pulsar el botn "T", se produce una "apertura" en el circuito elctrico que comanda.

Para comprobar el correcto funcionamiento del interruptor diferencial, es necesario que al inicio de cada jornada de trabajo se oprima el botn de prueba ("tests"), por parte del Capataz. Es conveniente que el Delegado obrero de Seguridad se asegure que esta accin se cumpla diariamente. Sr. Electricista: La nica prueba vlida de la correcta conexin del interruptor diferencial, una vez energizada la instalacin, consiste en verificar que al pulsar el botn de prueba (tests) se produzca la apertura inequvoca del dispositivo.

Doble aislamiento
Un medio de proteccin muy utilizado en herramientas elctricas porttiles es el llamado de doble aislamiento, que se reconoce por el smbolo .Las mquinas y equipos que tengan esta proteccin, no deben conectarse a tierra.

TRABAJO SIN TENSIN

Para efectuar inspecciones o reparaciones en una instalacin elctrica, es necesario cumplir con las 5 reglas de oro: 1 Corte efectivo de la fuente de tensin. 2 Bloqueo, si es posible, del aparato de corte, sealizando la realizacin de trabajos. 3 Comprobacin de ausencia de tensin. 4 Puesta a tierra y en cortocircuito. 5 Sealizacin y delimitacin de la zona de trabajo.

Todas las operaciones se efectuarn con herramientas y equipos debidamente aislados segn la tensin de la instalacin.

TRABAJOS EN PROXIMIDAD DE LINEAS AEREAS CON TENSIN

Cuando deba trabajarse en las proximidades de lneas areas con tensin (servicio elctrico, telefona, TV cable, etc.) debern aislarse estos conductores de posibles contactos elctricos directos. Para esto pueden usarse telas aislantes; o perfiles y capuchones aislantes. Se tendr especial cuidado de evitar cortocircuitos entre cables elctricos al colocar las protecciones aislantes.

Las telas aislantes, deben colocarse con guantes aislantes y asegurar que no se corran mediante pinzas aislantes. Deben conservarse en lugar cerrado y seco y antes de usarlas verificar si no tienen roturas, orificios o grietas. Su buen estado y colocacin aseguran que cumplan su funcin. Los perfiles, hechos de material aislante y flexible, sirven para proteger a las personas de los conductores (cables) que no estn suficientemente aislados. Deben conservarse en buen estado y colocarse con guantes aislantes.

Los capuchones aislantes complementan la proteccin de los perfiles aislantes, y deben tenerse los mismos cuidados de colocacin sealados anteriormente.

Cada dos aos, los perfiles y capuchones aislantes deben ensayarse de acuerdo a las normas, para comprobar que an cumplen su funcin.

PROTECCIONES PERSONALES ELECTRICAS


Las protecciones personales elctricas son aquellos elementos especialmente proyectados y fabricados para preservar de los riesgos elctricos todo el cuerpo o alguna parte del mismo. Su eficacia se fundamenta en la "unin aislante". No eliminan el accidente sino eliminan la lesin o disminuyen la gravedad del mismo. Se basan en el aumento de la resistencia elctrica del cuerpo humano. Los ms importantes son: Casco aislante Guantes aislantes Calzado aislante

MAQUINARIA AUXILIAR DE OBRA


El GUINCHE Los cables de alimentacin desde los tableros elctricos debern estar en perfecto estado de conservacin, con una adecuada conexin a tierra y un interruptor diferencial. Al finalizar la jornada de trabajo, se apagar la mquina y se desconectar la corriente elctrica en el tablero auxiliar.

LA HORMIGONERA

Los cables de alimentacin desde los tableros elctricos debern estar en perfecto estado de conservacin, con una adecuada conexin a tierra y un interruptor diferencial. La botonera de mando elctrico ser de tipo "estanco". Las operaciones de limpieza directa en forma manual se efectuarn previa desconexin de la red elctrica.

LA SIERRA CIRCULAR Los cables de alimentacin desde los tableros elctricos debern estar en perfecto estado de conservacin, con una adecuada conexin a tierra y un interruptor diferencial. El interruptor elctrico debe ser tipo estanco y estar situado lejos de las trasmisiones. Para verificar manualmente el estado del disco de sierra, la mquina deber estar desconectada de la fuente de energa.

GRUPOS ELECTROGENOS Las masas metlicas del grupo electrgeno y equipos auxiliares estarn conectadas a tierra. En especial los grupos electrgenos mviles debern llevar incorporada la proteccin diferencial y sus masas conectadas a tierra.

ALGUNOS CONCEPTOS AUXILIARES SOBRE LAS INSTALACIONES EN LAS OBRAS

Si bien la colocacin y mantenimiento de las istalaciones elctricas estn bajo la competencia de los electricistas como personal tcnico especializado, es importante tener algunos elementos para identificar qu caractersticas deben tener para ser realmente seguros.

TABLEROS DE DISTRIBUCIN
Segn su uso, los tableros de distribucin pueden ser: fijos o mviles. Su cometido es distribuir la energa elctrica a los diversos puntos donde se necesita. Los tableros estn constituidos por una carcasa, de material aislante de adecuada resistencia mecnica, que no absorba la humedad. La carcasa tambin puede ser metlica, siempre y cuando tenga conexin a tierra y est asociada a un interruptor diferencial.

Los tableros alojan en su interior dispositivos de maniobra, y dispositivos de proteccin (humana y de las instalaciones que alimentan). Toda parte metlica del tablero debe estar conectada a tierra. Se debe tener en cuenta que las conexiones a tierra de mquinas, equipos y herramientas elctricas deben realizarse con cables flexibles.

TABLERO METALICO PARA INSTALACIONES MOVILES

Deben ubicarse en lugares visibles, de fcil acceso y sealizados.

TABLERO PARA INSTALACIONES MOVILES

INTERRUPTORES Los interruptores elctricos de tipo "palanca" deben estar blindados, para evitar que se tome contacto accidentalmente con las partes con tensin.

Para protejer las instalaciones de cortocircuitos y sobrecargas, se utilizan interruptores llamados "termomagnticos". CONEXION DE MAQUINAS, EQUIPOS Y HERRAMIENTAS Los equipos se conectan a los tomacorrientes, correctamente instalados fuera del tablero. La desconexin de las mquinas, equipos o herramientas elctricas de los tomacorrientes debe realizarse manipulando la ficha correspondiente, evitando tirar de los cables. En lugares muy conductores se utilizarn preferentemente equipos y herramientas de doble aislamiento. El dispositivo de maniobra elctrica de la herramienta debe activarse solamente si se mantiene accionado. CABLES Los cables elctricos deben colocarse en lugares donde no interfieran con el paso de personas, mquinas y materiales, preferentemente en forma area. Si por razones especiales deben colocarse en lugares de paso, se efectuar una canalizacin subterrnea debidamente protegida. APARATOS DE ALUMBRADO PORTTILES Los aparatos de alumbrado porttiles, excepto los utilizados con pequeas tensiones, sern del tipo protegido contra chorros de agua. Contarn con la suficiente resistencia mecnica.

CONCLUSIONES
En este mdulo se mostraron las caractersticas que presentan los riesgos elctricos, y las medidas de prevencin y proteccin aplicables segn la reglamentacin vigente. Vimos que los contactos elctricos se clasifican en directos e indirectos.

Las medidas de proteccin contra los contactos directos se orientan a la aislacin (aumento de la resistencia), colocacin de obstculos (barreras) y alejamiento de las fuentes de tensin (mantenimiento de distancias seguras). Estas medidas se aplican en forma independiente y/o simultneas, dependiendo de los casos. Las medidas de proteccin contra los contactos indirectos se orientan a la utilizacin de la instalacin de puesta a tierra de las carcasas metlicas asociadas a interruptores diferenciales, a la utilizacin de equipos y mquinas con doble aislamiento y a la utilizacin de las bajas tensiones de seguridad (24 V o 32 V), entre otras medidas. Estas medidas generales se aplican luego a trabajos concretos, ya sea como usuario en general de la energa elctrica, independientemente del puesto de trabajo, o como electricista de obra.