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Las claves del Layout segn Toyota

Los expertos en sistemas de produccin suelen decir que la distribucin en planta de la automotriz Toyota no solo merece tenerse en cuenta desde la teora, sino que adems es un modelo a seguir. En este reportaje, Claudina Angelino, asesora en Tecnologas de Gestin del INTI y habitual disertante sobre el tema, cuenta cmo opera y cules son las claves del Layout en esta compaa. Y qu condiciones se requieren para implementar un sistema de este tipo en las empresas locales. A qu obedece el prestigio de 'la distribucin en planta de Toyota? Cuando hablamos del Layout segn Toyota estamos hablando de un modelo que junto a una serie de tcnicas, como Just in Time, Jidoka, Shojinka, y SMED, entre otros, conforman el Sistema Productivo Toyota (TPS). Visto as, el prestigio del Layout segn Toyota se debe a los resultados que ha logrado: minimiza los inventarios, optimiza los tiempos de produccin y el flujo de los materiales, reduce las mudas o prdidas, mejora la calidad de manera integral y el ambiente de trabajo. Pero adems y fundamentalmente, da mayor flexibilidad a la produccin, lo que permite a la empresa adaptarse con mayor rapidez a las fluctuaciones de la demanda. O sea que permite producir mejor y con menores costos. Desde cundo est vigente TPS y qu alcance ha tenido a nivel de la industria mundial? El Sistema de Produccin Toyota comienza a ser gestado e implementado por esta compaa en la dcada de 1950, si bien recin a partir de los 70 empieza a ser conocido con ese nombre y desde entonces se ha ido difundiendo a muchas otras empresas japonesas y del resto del mundo.

Se considera que hoy prcticamente el 100% de las empresas automotrices tienen este sistema implementado, aunque en algunos pases se lo ha adaptado a la realidad local y se le ha dado un nombre diferente. Cmo juega en este esquema la distribucin del espacio o Layout? Cules son las claves en trminos de localizacin de maquinas u otro activos? Las claves del Layout segn TPS son varias: En primer lugar la Estandarizacin y balanceo de las operaciones, lo que significa que todas las operaciones deben hacerse siempre de la misma manera, siguiendo un mtodo definido y documentado. En segundo trmino la Multifuncionalidad de los operarios, que persigue el objetivo de que todos estn capacitados y entrenados para realizar varias actividades diferentes. Despus viene la aplicacin de Sistemas de control visual, que consiste en la utilizacin decodificaciones e indicaciones bien visibles, con colores fuertes, que permitan llevar el control de determinados procesos con un solo golpe de vista. Angelino recurre a un ejemplo sencillo: la aplicacin de control visual es el uso de una lnea de color que marque el punto de pedido de un insumo determinado en stock. Cuando el operario responsable del picking observa que el nivel del material ha cruzado por debajo de la lnea de nivel mnimo, automticamente emite un pedido de material. Luego explica como disponer los equipos y puestos de trabajo. Se llama Disposicin en U y es otra de las claves del Layout segn Toyota. En qu consiste este esquema?. Cmo funciona y cul son sus ventajas? Aqu los puestos de trabajo y maquinarias se disponen de forma tal que el material entra a la clula y sale de ella por la misma posicin. En este tipo de distribucin los trabajadores estn ocupando el rea interior de la clula. Se pueden incorporar ms o menos personas segn lo requiera la carga de trabajo.

La configuracin mejora la comunicacin, reduce la desmotivacin o el aburrimiento de los operarios, previene los errores, permite balancear mejor las operaciones. Y permite que se combinen varias clulas U, en una lnea integrada. Pero la principal y ms notable ventaja de la Disposicin en U es la flexibilidad para aumentar o disminuir el nmero necesario de trabajadores, adaptndose a los cambios en las cantidades a producir. La especialista explica que de esta forma la produccin Just in time puede conseguirse en cada proceso. Una unidad de material entrar al proceso mientras una unidad de producto se dirige a la salida. Puesto que ambas operaciones se llevan a cabo por el mismo trabajador, la cantidad de trabajo en curso permanece siempre constante. Al mismo tiempo, como se mantiene una cantidad estndar de existencias en cada puesto/mquina, cualquier desequilibrio de operaciones entre los operarios se hara visible, lo que ayuda a llevar a cabo acciones para mejorar el proceso. Qu relacin se establece entre Layout y sistema de produccin?. La distribucin en planta est intrnsecamente relacionada con el sistema productivo. Lo primero que debo tener en cuenta a la hora de plantear un diseo

o rediseo de Layout es saber cules son mis productos y cmo es mi sistema productivo. Por ejemplo, uno de los tipos clsicos de Layout es la distribucin

por producto: las mquinas se disponen una a continuacin de la otra, segn la secuencia de procesos que va siguiendo el producto. Est claro que no conviene invertir en instalar una lnea especfica para un producto que no vaya a fabricar de manera masiva, es decir que no tenga una demanda estable y de gran volumen de unidades. Otro ejemplo claro es el de

una refinera de petrleo, que dadas las caractersticas propias del producto, el Layout tendr ciertas restricciones, como por ejemplo, que el flujo del material debe ser continuo y que no voy a poder ir modificando la secuencia de operaciones.

Y en el caso de las Pymes De qu forma ayudara una reformulacin del Layout en estos trminos? Antes de responder recuerda las ventajas de un buen diseo de Layout: permite lograr reducciones de los traslados internos, de las demoras entre una operacin y otra; de los tiempos totales de proceso y del riesgo de accidentes. Despus dice: en las Pymes de nuestro pas, un promedio del 30% del costo total de los productos corresponde a costos por ineficiencia en el uso de los recursos, que podran ser eliminados. Teniendo en cuenta que hoy en da en la gran

mayora de los casos, los precios de los productos ya existen en el mercado y una Pyme no tiene mucha injerencia sobre ellos, la variable sobre la cual la empresa mejor puede trabajar para aumentar su rentabilidad es el costo. As, cuando

una empresa implementa TPS reduce sensiblemente sus costos y aumenta su rentabilidad. Las mejoras obtenidas se ven rpidamente traducidas a nmeros econmicos. Y le consta que las Pymes locales se preocupen por los costos derivados de Layout? Es muy frecuente que una empresa Pyme se acerque a plantearnos un aluciante problema por falta de espacio. Por eso llegan a considerar opciones como alquilar un galn anexo o mudar la planta completa a un local productivo ms grande. Nosotros primero los guiamos para que utilicen eficientemente el espacio del que disponen, para despus calcular qu rea adicional estaran efectivamente necesitando. Lo ms frecuente es que la empresa termine descubriendo que no necesitan ms espacio del que disponen.

Qu aspectos de este sistema podran o deberan ser aplicados en la industria local? Tanto el sistema de Layout segn Toyota como las tcnicas de TPS pueden ser aplicados a todo tipo de industrias, grandes, medianas y pequeas, y de cualquier rama industrial. En el caso de TPS normalmente no se requieren costosas inversiones para su implementacin, sino que por el contrario se basan en ir logrando pequeas mejoras graduales que en muchos casos no requieren ninguna inversin. Todas las empresas locales que busquen mejorar su nivel de competitividad deberan implementar estas tcnicas que conducen a un uso ms eficiente de los recursos productivos y por lo tanto a minimizar los costos, elevando los niveles de calidad.

Y qu condiciones de gestin son necesarias para su implementacin? Para implementar estas tcnicas slo se requiere el compromiso por parte de la direccin de la empresa y un equipo de trabajo dentro de la empresa dispuesto a ser capacitado y recibir la transferencia a lo largo del proceso. Lo ideal es que la implementacin la lleve adelante este equipo, en una etapa inicial guiados por especialistas y luego de manera autnoma, de manera que las habilidades queden incorporadas en la empresa.

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