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ILDEFONSO CHICHO RAIMUNDO RINCN GMALO HIGUERA

3. Opcin por la justicia y la libertad

Ediciones Paulinas

ILDEFONSO CAMACHO - RAIMUNDO RINCN - GONZALO HIGUERA

PRAXIS CRISTIANA
3. Opcin por la justicia y la libertad

EDICIONES PAULINAS

Comit de direccin: R. Rincn Ordua E. Lpez Azpitarte F. Javier Elizari Basterra

CONTENIDO

Revisin literaria y coordinacin: Eloy Requena Calvo Juan A. Carrera Pramo

Pgs.

Introduccin, por I. Camacho


NIHIL OBSTAT PP. Gonzalo Higuera y Manuel Matos, S. J., Censores Madrid, 24 de abril de 1986 IMPRIMASE limo. Sr. D. Manuel Gonzlez Cano, Vicario General Madrid, 25 de abril de 1986

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Primera parte: Sntesis histrica, por R. Rincn e I. Camacho.... Segunda parte: La actividad econmica sistemticamente considerada, por I. Camacho Tercera parte: Algunos problemas especiales, por G. Higuera Cuarta parte: Los sistemas econmicos, por R. Rincn

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Ediciones Paulinas 1986 (Protasio Gmez, 13-15. 28027 Madrid) I. Camacho / R. Rincn / G. Higuera 1986 Fotocomposicin: Marasn, S. A. San Enrique, 4. 28020 Madrid Impreso en Artes Grficas Gar.Vi. Humanes (Madrid) ISBN: 84-285-1121-7 Depsito legal: M. 25.552-1986 Impreso en Espaa. Printed in Spain

Quinta parte: La dimensin internacional de la economa, por I. Camacho ndices

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Introduccin
1. Opcin por la justicia y la libertad La conciencia moderna se caracteriza por una doble aspiracin, que nace de lo ms hondo del espritu humano: la libertad y la igualdad. El despertar de esta conciencia no fue un acto sbito en la historia de la humanidad. Pero mucho ms lenta fue la conquista efectiva de esa libertad y de esa igualdad. Tan lenta, que podemos afirmar que an no est consumada. Porque hoy se reivindican la libertad y la igualdad con ms fuerza y ms urgencia que nunca. Histricamente, adems, no se ha entendido siempre de la misma manera lo que significa que los hombres seamos libres o que seamos iguales unos a otros. Es probable que esto ayude a explicar el porqu de esa insatisfaccin permanente, que en la actualidad parece alcanzar cotas superiores a las de cualquier poca precedente. Las primeras manifestaciones en pro de la libertad del hombre se produjeron en un contexto marcadamente liberal-individualista: expresaban la necesidad de poner a salvo al individuo del poder siempre creciente del Estado. Por eso se la ha llamado libertadresistencia. El ser humano trata de salir de su indefensin estableciendo un lmite infranqueable frente al poder poltico. En ese momento, dicho poder es concebido como una amenaza para las personas, y existe como una competencia irreductible entre dos instancias (el individuo y el Estado) que se excluyen mutuamente; por eso es preciso delimitar bien los mbitos de actuacin de cada uno y evitar cualquier injerencia del que es potencialmente ms poderoso en los dominios del ms dbil. Para que las personas y el Estado se reconcilien tiene que aparecer la sociedad. Podr decirse que la sociedad existi siempre. Pero lo que no existi siempre fue la conciencia de ella; el convencimiento de que los seres humanos se estructuran en un todo orgnico tejido de mltiples interrelaciones, en donde cada uno no es slo receptor, sino tambin actor. As se pasa de un concepto de libertadresistencia a otro de libertad-participacin. Si el primero tena un contenido preferentemente negativo, el de ste es inequvocamente positivo.

OPCIN POR LA JUSTICIA Y LA LIBERTAD

INTRODUCCIN

Estas dos formas de entender la libertad ponen de relieve lo que ha sido un largo proceso de descubrimiento. Al hilo del mismo, la humanidad ha ido entendiendo tambin que todos somos por naturaleza iguales y, por tanto, tenemos derecho a serlo tambin en la vida real. La libertad de que todos gozamos en principio es la mejor expresin de esa igualdad radical que nos nivela a todos. Pero las oportunidades de poner en ejercicio nuestra libertad son diferentes en unos y otros. Por eso la humanidad ha estado siempre muy marcada por la desigualdad. La toma de conciencia de que la igualdad humana no es slo un elemento originario y natural, sino tambin una meta, explica la creciente exigencia de justicia, que es otro de los rasgos que caracterizan a nuestro mundo. La historia se ha encargado de demostrar que libertad y justicia no son dos objetivos fciles de compaginar. Porque la libertad tiende con su ejercicio a discriminar a unos frente a otros; y la bsqueda de la igualdad de todos conlleva frecuentemente la negacin prctica de muchas libertades individuales. El desarrollo de la sociedad moderna est plagado de ejemplos que muestran cmo, en efecto, nuestro pasado reciente ha sido un continuo movimiento pendular entre un extremo y otro. Y, sin embargo, el hombre no puede renunciar a ninguno de ellos. En este difcil equilibrio, siempre inconsistente, se sita la tica. Su tarea consistir no slo en reafirmar estos dos valores supremos y explicitar su contenido y exigencias, sino en buscar permanentemente ese equilibrio en las diferentes coordenadas histricas. Por eso este volumen tercero de Praxis cristiana lleva por ttulo "Opcin por la justicia y la libertad": en la justicia, que no puede entenderse en un sentido exclusivamente econmico, va implcita la aspiracin a la igualdad; la libertad postula el derecho y el deber de todos a participar en la construccin y el mantenimiento de un orden capaz de garantizar esa igualdad. Pero una y otra, insistimos, no pueden entenderse ni proyectarse independientemente, porque entonces acaban por excluirse entre s. Esta dificultad de armonizarlas es una manifestacin ms de lo limitado de toda realizacin humana, aunque est motivada por los ms altos ideales ticos. Tambin la tica est sujeta a esta radical limitacin. Por eso todo proyecto moral y mucho ms las realizaciones derivadas de ellos est siempre marcado por su imperfeccin y llamado a ser superado.

aqu, aunque hace un momento hayamos afirmado que la justicia no puede entenderse slo a partir de unos contenidos econmicos. El mundo de lo econmico aporta una dimensin de enorme realismo a la vida de la sociedad en todos sus aspectos. La actividad econmica se ha definido como aquella que pretende la gestin racional de unos recursos que son escasos. En este sentido tan amplio, la economa supone el enfrentamiento del hombre con un hecho tan real como la limitacin de los recursos de que puede disponer para llevar a cabo cualquier proyecto individual o colectivo. Es cierto que la sociedad moderna est excesivamente teida de economicismo; en ella todo se compra y se vende, a todo se le pone precio (incluso a aquellas realidades que por su propia naturaleza ms se resisten a ello). Pero el captar estos excesos no puede llevarnos a cerrar los ojos ante ese dato de la realidad a que hemos aludido: que los recursos son escasos, y tanto ms escasos cuanto las necesidades a satisfacer aumentan y crece tambin la poblacin mundial. Esto quiere decir que, si la magnitud de los problemas se incrementa, la racionalidad debe cuidarse ms an de su resolucin. Racionalidad no significa aqu clculo fro y puramente tcnico, sino adecuacin de medios a fines; por tanto, formulacin de los objetivos deseables, estudio de los medios necesarios, opcin por los objetivos que resulten preferentes en cada momento a la vista de los recursos que exigen y del coste de la renuncia a otros fines alternativos. Como se ve, se trata de un proceso complejo, en donde es fcil que esa misma complejidad oculte los valores implcitos, y que son los que constituyen en ltimo trmino los verdaderos mviles de la opcin. Como consecuencia de lo dicho, la moral econmica no puede limitarse a formular grandes principios, si no quiere perder operatividad e incluso credibilidad. Tiene que aceptar este difcil y tortuoso camino que supone el tomar en consideracin los factores condicionantes que la realidad impone en cada momento. Toda opcin-moral, y de forma muy clara en el campo econmico, es opcin de una libertad condicionada, aunque nunca frreamente determinada '. 3. La moral econmica en el contexto de la moral social

2. Moral econmica Sin caer en ningn tipo de reduccionismo, hay que reconocer que la actividad econmica es un condicionamiento1 esencial de la convivencia humana y de la vida social en general. Y esto lo subrayamos

Entre los cristianos se da una gran importancia a la conducta personal, a la voluntad de cada uno para hacer realidad en su vida unos determinados valores. Es casi consustancial al cristianismo un enfoque voluntarista de la moral: casi todo se hace depender del
Cf M. FALJSE, Une pralique chrtienne de l'conomie. Le Centurin, Paris 1985, 17-82.
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INTRODUCCIN

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esfuerzo de la persona, y es aqu donde se pone la clave de la praxis moral. Pues bien, las modernas ciencias sociales vienen a corregir y matizar esa visin excesivamente unilateral de la conducta humana 2. La visin liberal del hombre y la sociedad, que en este punto es compartida tambin por la moderna tradicin cristiana, establece una clara separacin entre la persona y el orden social: la persona es el sujeto libre en cuyas manos est su propia realizacin en la medida en que ponga su libertad al servicio de sus propios ideales; pero el orden social es una realidad objetiva y dada de antemano, que el hombre no puede cambiar y que viene a erigirse como en el escenario invariable donde ste se desarrolla. En una impostacin cristiana de esta antropologa, el orden social es algo que procede de Dios: por eso al hombre slo le cabe ante l una actitud de respeto y veneracin, puesto que se trata de un don del Creador (igual que el orden natural); la persona es el sujeto capaz de optar, gracias a su libertad, por el bien o por el mal, y en esa opcin se juega ltimamente su relacin con un Dios que no es indiferente ante a conducta de su criatura. La ciencia moderna, en especial las ciencias humanas y sociales, han puesto en cuestin esa forma de ver las cosas. Han negado que esa dicotoma sea tan tajante: que el hombre sea tan omnmodamente libre, y que en la construccin del orden social las personas no tengan ninguna actuacin eficiente. Fue quiz el marxismo el que de forma ms radical critic esa visin de la sociedad y del individuo. Esto puede explicar que la Iglesia reaccionara con vigor al ver el orden social de la sociedad occidental del siglo pasado en peligro de ser destruido desde sus cimientos. Hoy, sin embargo, nadie duda del simplismo ingenuo de aquellas concepciones. La sociologa se ha encargado de estudiar la especificidad de los fenmenos sociales, mostrando que el grupo social es ms que la suma de los miembros que lo componen, y que la sociedad no es un mero conglomerado de individuos. Si siempre hemos hablado del comportamiento personal, hoy se impone hablar tambin de una conducta colectiva y analizar cules son sus mecanismos de funcionamiento. La interaccin persona-sociedad borra parcialmente las fronteras entre ambas realidades. Para que la persona llegue a ser tal es preciso que la sociedad acte sobre ella y deje en ella su impronta. Pero la sociedad tampoco es una realidad que subsiste independientemente de los grupos o personas que actan en ella, como si fuera una especie de receptculo del todo ajeno a lo que se contiene en l.
Para lo que sigue puede verse R. MEHL, Pour une thique sociale chrtienne. Delachaux et Niestl, Neuchatel 1967, 9-36.
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Berger y Luckmann han formulado bien esta interaccin dialctica persona-sociedad con estas tres afirmaciones, aparentemente contradictorias, pero que slo pueden ser aceptadas como verdaderas si se mantienen las tres simultneamente: "la sociedad es un producto humano; la sociedad es una realidad objetiva; el individuo es un producto social" 3. Por todo ello se impone hablar de una tica social y de establecer sus diferencias respecto a la tica personal. Lo haremos con palabras de R. Mehl: "Mientras que la tica personal tiene por objeto y por contenido la accin que yo ejerzo sobre m mismo para establecer en mi opcin y, de modo ms general, en mi estilo de vida un cierto orden que est en armona con unos determinados valores, la tica social tendr por objeto la reflexin crtica sobre las estructuras sociales existentes y la accin colectiva encaminada a la reforma de esas estructuras o a la instauracin de unas estructuras nuevas, entendiendo que esta reflexin y esta accin estn presididas por una cuestin tica fundamental (...): qu tipo de hombre queremos construir?" 4 Segn esto, la tica personal no se agota en los actos aislados, sino que su objeto ltimo es todo un "estilo de vida", una opcin fundamental que se va traduciendo en actos concretos, los cuales construyen la persona como realidad tica. Anlogamente, la moral social debe entenderse con una perspectiva tambin dinmica: pero ahora son las estructuras sociales (sea cual sea su grado de institucionalizacin) el objeto ltimo. Estas estructuras vienen a ser como los componentes del "estilo de vida" de una sociedad determinada. La diferencia entre tica personal y social radica, pues, en que en esta ltima desaparece la conexin inmediata entre opcin y accin o, con otras palabras, en que los juicios de valor que hacen los individuos no son susceptibles de traducirse en pautas operativas de accin. Esto explica por qu muchos eliminan de entrada todo planteamiento de tica social; y es que piensan que con ella nos situamos en el terreno de los ideales carentes de toda operatividad prctica. Pero reaccionando as slo conseguimos una cosa: hurtar al influjo de la tica un mbito esencial de la vida del hombre como ser social. Y si la tica, en ltimo trmino, busca humanizar, cmo es posible no plantearse la humanizacin de las estructuras sociales, que estn continuamente condicionando la vida de cualquier persona? Para comprender mejor la especificidad y la complejidad de la tica social permtasenos aludir todava, aunque sea brevemente, a dos problemas. El primero es lo que se ha llamado la desaparicin paulatina del sujeto tico, cada vez ms evidente en la sociedad
> P. BERGER-Th. LUCKMANN, La construccin social de la realidad. Amorrortu, Buenos Aires 1968.
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R. MEHL, O.C

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INTRODUCCIN

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moderna. Si toda accin moral implica una responsabilidad, quin es el responsable en estas acciones colectivas? No es posible sealar a un nico sujeto; pero son muchas las personas, grupos o instituciones que contribuyen a la creacin de determinados estados de opinin y, al hacerlo, estn asumiendo una ineludible responsabilidad. Un segundo problema, tambin de envergadura, se refiere a a necesidad de que toda reflexin de moral social se apoye en un adecuado conocimiento de la realidad. La transformacin de as estructuras sociales pasa inevitablemente por una familiarizacin muy estrecha con sus modos y posibilidades de funcionamiento. La mediacin de las ciencias sociales se hace aqu absolutamente imprescindible: slo as se evitar el que la tica social se reduzca a una mera enunciacin de principios genricos (que probablemente nadie discutir, aunque luego cada uno interpretar a su manera). Puede abrumar al lector la enumeracin de tantas dificultades. Pero no es sa nuestra intencin. Lo que s pretendemos es dejar bien claro desde el comienzo cul es el terreno en el que se mueve la tica social y en el que se movern, en consecuencia, las pginas que siguen. Al mismo tiempo pensamos que ha quedado eliminada toda posible confusin entre tica social y tica interindividual, que es frecuente en muchos tratados de moral. En efecto, cuando se habla de tica social no se est pensando en el hecho de que toda accin humana tiene una incidencia sobre otras personas, sean pocas o muchas, segn las circunstancias. Con eso no hemos salido de la tica personal, aunque estemos poniendo de relieve la dimensin interindividual de sta. Con todo lo dicho creemos resultar indudable que para que se hable" de tica social es preciso tener en cuenta el grupo social, la conducta' social y las estructuras sociales como realidades cualitativamente diferentes de la persona individual. 4. Etica social cristiana

tculo importante para este dilogo y para una efectiva contribucin a la transformacin de este mundo. Supuesto este talante de dilogo, hay que preguntar qu aportamos los cristianos en este encuentro de mentalidades e ideologas. La respuesta tiene que situar al creyente en la perspectiva adecuada. Y sta no es otra que la tensin insuperable entre historia y reino de Dios. Cuando se contempla la sociedad no como un todo esttico e inmutable, sino como un proceso dinmico en el que es posible discernir un antes y un despus, entonces es fcil descubrir un sentido que, en ltimo trmino, apunta al reino prometido de Dios. Este futuro absoluto no est al alcance del esfuerzo humano, pero nos sirve de norte y criterio para discernir hacia adonde queremos conducir la historia de la humanidad. Esto supuesto, el cristiano siempre mantendr una distancia crtica respecto a todas las realizaciones histricas, lo cual no ser obstculo para colaborar con ellas. Muchas veces no le quedar ms remedio que someterse al ritmo de unos acontecimientos que evolucionan ms lentamente de lo que l deseara. En algunos momentos este desajuste puede llevar a posturas de ruptura abierta y de denuncia radical: esto ocurrir cuando veamos que las cosas se han torcido de tal manera que contradicen abierta y conscientemente ese dinamismo que conduce al reino. Todas esas alternativas son posibles, segn sean las circunstancias. Pero siempre ser la Iglesia el lugar desde donde el cristiano acta. Esto significa que el cristiano estar en todo momento obligado a distinguir entre la Iglesia y la sociedad en que ella se inserta cmo comunidad signo y como testigo de Dios en medio del mundo: "como un sacramento o seal e instrumento de la ntima unin con Dios y de la unidad del gnero humano" 6. La Iglesia, que no se identifica con el mundo ni es coextensiva con l, se ofrece como modelo anticipado e imperfecto de esa fraternidad universal en que todos los hombres nos reconocemos hijos de un Padre comn. Pero esto no es ms que un anticipo, y no puede suscitar en nosotros la tentacin de eliminar la historia y ahorramos el esfuerzo de la humanidad para identificar precipitadamente Iglesia, sociedad y reino. 5. Plan del volumen Las directrices que han sido trazadas en esta Introduccin han servido para estructurar este tratado en cinco partes. La primera parte es una Sntesis histrica, que quiere ofrecer una visin de conjunto de cmo ha evolucionado la moral econmica con el correr
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Queda una palabra que decir sobre la posible dimensin cristiana de la tica social. Pero no vamos a entrar aqu en el polmico debate sobre lo especfico de una moral cristiana5. Nos limitaremos a lo que esto puede significar en el campo de la tica social. En una sociedad pluralista como la nuestra, la tica social de los cristianos tiene que cuidar mucho de su capacidad de dilogo con todos. No se olvide que toda tica social est llamada a construir modelos sociales, y stos slo sern viables en la medida en que sean compartidos por muchos. Ciertos resabios de puritanismo, que subsisten en muchos ambientes cristianos, suelen ser un obs5 Cf lo dicho al respecto en e! volumen I de esta obra, tanto en la Introduccin (pp 27-29), como en el captulo $.Q de la tercera parte (pp 369-388).

Lumen gentium 1.

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de los siglos. En ella recibe una atencin especial la doctrina social de la Iglesia. La segunda parte estudia La actividad econmica sistemticamente considerada. Se toma en ella como punto de partida la realidad econmica con toda su complejidad, se expone su funcionamiento de acuerdo con nuestros conocimientos actuales; este anlisis de la realidad se ha considerado imprescindible para poder hacer luego sobre ella una reflexin moral que aspire a ser prctica y efectiva. A lo largo de ese anlisis sistemtico se han perfilado ciertos problemas con relevancia especial, que parecan exigir por eso mismo un tratamiento ms detallado. Son los que se han recogido en la tercera parte, bajo el ttulo Algunos problemas especiales. Un tema ineludible siempre que se habla de economa es el de Los sistemas econmicos como formas globales de organizar y estructurar toda la vida socio-econmica. Nos hemos limitado a los dos existentes en nuestro mundo, y a ellos hemos dedicado la cuarta parte. Pero estos sistemas no se presentan hoy como sistemas cerrados que funcionan de forma ms o menos autnoma dentro de las fronteras de cada pas. La economa mundial constituye un todo unitario basado en la continua interaccin de las economas nacionales. Por eso hemos consagrado la quinta parte, la ltima, a La dimensin internacional de la economa, dedicando en ella una atencin especial a la actual crisis econmica mundial y a la dialctica desarrollo-subdesarrollo.
ILDEFONSO CAMACHO

PRIMERA PARTE

SNTESIS HISTRICA

1. 2. 3. 4.

Granada, 2 de septiembre de 1986

Mundo econmico y mensaje bblico poca patrstica: C o m u n i s m o o comunicacin d e bienes? Edad Media: Gestacin y desarrollo de la moral econmica Del siglo xvi a la doctrina social de la Iglesia por Raimundo Rincn

5.

La posicin de la Iglesia catlica ante la economa industrial: La doctrina social de la Iglesia por Ildefonso Camacho

CAPTULO 1

Mundo econmico y mensaje bblico


No parece necesario recordar que la temtica de la Biblia no es directamente moral, sino religiosa; ms an, su perspectiva se halla muy lejos de cualquier visin sistemtica, hasta el punto de que desconoce las categoras fundamentales que suelen estructurar los distintos sistemas ticos. No cabe hablar, pues, de principios tericos, sino ms bien de situaciones existenciales concretas que son valoradas sobre el trasforvdo y a la luz de la alianza-, la alianza con Yav en el Antiguo Testamento y, en el Nuevo, la comunin con el Cristo liberador resucitado. Profundamente conscientes de esta relacin comunitaria y personal, los escritores bblicos juzgan las situaciones y los actos desde la idea-fuerza de la alianza, que ms que en un argumento conceptual consiste en la percepcin del pacto que liga al hombre con Dios y con sus semejantes, asumiendo tantas articulaciones cuantos son los aspectos y momentos importantes de la vida. Los textos bblicos referentes a la vida socio-econmica tienen que ser encuadrados en la historia de Israel, que ha pasado por diversas etapas: nomadismo, seminomadismo, asentamiento en la poca de la monarqua, crisis exlica, posexilio, etc. En cada uno de esos momentos hay que prestar atencin a la lectura crtica de los condicionamientos culturales e histricos de donde proceden las normas concretas sobre posesin y distribucin de los bienes econmicos. Tambin hay que tener en cuenta el estilo dialgico de tales textos, que, en las distintas ocasiones, habr que especificar como estilo kerigmtico, alocutivo o didasclico. Conscientes de la imposibilidad de presentar aqu un estudio elaborado segn tales criterios por falta de espacio y de competencia personal, nos limitaremos a esbozar una breve panormica de los hechos, ideas y actitudes econmicas reflejadas en el mundo bblico. A pesar de las limitaciones, esta aproximacin nos permitir inducir una serie de datos ineludibles con vistas a que nuestra reflexin sobre la moral econmica tenga una inspiracin hondamente bblica y cristiana, segn las recomendaciones del

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Vaticano I I l . Nuestra exposicin histrica se va a deslizar sobre dos pistas: intento de buscar las constantes del elemento nuclear del mensaje bblico y esfuerzo por ubicar estas constantes en sus correspondientes contextos. Para evitar en lo posible la dispersin, nos centramos en el anlisis de los aspectos y realidades econmicas que, a nuestro parecer, son particularmente relevantes. Por tanto, despus de un breve recorrido que nos permita conocer la evolucin socio-econmica de Israel, agruparemos en un trabajo de sntesis los datos ms destacados en torno a los temas siguientes: actitudes respecto a los bienes econmicos, propiedad, riqueza y pobreza, la condicin de los pobres y las medidas para remediar su situacin. Para contrastar la dimensin positiva del ethos bblico, examinamos tambin el lado oscuro a travs de una breve alusin a los vicios econmicos. Sin entrar en el problema de la continuidad/discontinuidad de los dos Testamentos, por razones pedaggicas y prcticas presentamos en dos secciones distintas lo relativo a uno y otro Testamento.

monarqua y la divisin del reino; 3) el judaismo, que se extiende desde los tiempos del destierro a los tiempos de Jess. 1. El antiguo Israel: De los orgenes a a monarqua. En la edad patriarcal, de civilizacin pastoril y seminmada (los patriarcas eran pastores seminmadas en vas de sedentarizacin), lo importante era la supervivencia y el bienestar del grupo. No existen ricos y pobres, porque la forma de vida no se presta a fomentar la propiedad privada o un enriquecimiento notable, ya sea por las estrecheces en que se mueven, ya sea por las agresiones de animales y hombres. Por lo dems, los hurfanos y las viudas estn bajo la proteccin de la familia, presidida por la figura del padre-jefe. Al ser comunes los peligros que amenazan a los distintos grupos, se comprende que entre ellos existiera fuerte solidaridad, basada en la recproca defensa. No obstante, las fuentes bblicas presentan numerosos conflictos, dentro y fuera del mbito familiar, cuyo origen es muchas veces de carcter econmico 2 . En cuanto a la fase de la estancia en Egipto y el subsiguiente xodo, as como en lo relativo a la progresiva infiltracin de Israel en Canan, hemos de tener en cuenta que la Biblia nos ofrece una lectura cargada de pica y de teologa. Por supuesto, no pretendemos decir con esto que cuanto narran las diversas tradiciones sea mentira; una interpretacin puramente socio-econmica, en cambio, sera incompleta, pues no explicara suficientemente la verdadera experiencia existencial de las tribus, que en el cambio de cultura, al pasar del seminomadismo a ser tribus sedentarias, eran guiadas por su conciencia religiosa. Dejamos al margen el problema de la organizacin de las distintas tribus y la formacin de la llamada "anfictiona" (asociacin de estados, unidos por los mismos cultos), ya que la discusin sobre el particular sigue abierta. Lo que s nos interesa es resaltar algunos datos de gran importancia: La sedentarizacin supuso muchos cambios, pero el ms relevante fue ciertamente la acomodacin a la agricultura, agravado por el problema del reparto de la tierra 3 . Dos tradiciones nos describen esta distribucin (Jos 18,1-10; Nm 26,52-56). A pesar de que el reparto se hace por sorteo para que se manifieste la voluntad de Dios y no haya arbitrariedades, este hecho, junto
2 Para litigios intrafamiliares, cf las tensiones entre Abrahn y Lot (Gen 13,59), entre Ismael e Isaac (21,9s), entre Esa y Jacob (27), entre Jacob y Labn (30,25-43), entre Labn y sus hijas (31,14s). Para litigios extrafamiliares, cf el de Abrahn con Abimelec (21,22-31), el de Isaac con los filisteos (26,15) y con los hombres de Guerar (26,18-22), en los que se discute por unos pozos de agua, de enorme importancia para la vida del grupo y del ganado. Ms ampliamente en J. L. SICRE, O.C, 50s, a quien seguimos en la exposicin. 3 La Biblia consagra al tema Jos 12-21 y otros relatos sueltos.

1.

Aspectos morales del mundo econmico en el Antiguo Testamento

1.1. Esbozo de la historia socio-econmica de Israel Hacer una presentacin de la historia de Israel implica muchas dificultades. Por un lado, son grandes los problemas que plantean los datos recogidos en las diversas tradiciones; por otro, siempre acecha el peligro de recoger y valorar tales datos partiendo de un sistema determinado y de usar una terminologa anacrnica. Dado nuestro cometido en esta obra, nos ceimos a poner de relieve las referencias ms contrastadas en los autores consagrados al estudio del tema. Como es usual, sealamos tres perodos en la exposicin: 1) el antiguo Israel; 2) la poca de la
1 Entre la literatura abundante, cf R. FABRIS, La comunit cristiana e i beni dell'uomo, Cittadella, Assisi 1974; J. L. SICRE, Con los pobres de la tierra. "La justicia social en los profetas de Israel", Cristiandad, Madrid 1984, 48-83; R. DE VAUX, Instituciones del Antiguo Testamento, Herder, Barcelona 1964, 232-248. Puede verse tambin J. M. AUBERT, o.c, 47-60; J. ELLUL, L'uomo e il denaro, AVE, Roma 1969; J. GARCA TRAPIELLO, Preocupacin social en el Antiguo Testamento, en "Angelicum" 55 (1978) 161-192; G. .GATTI, Morale cristiana e realt econmica, LDC, Leumann (Torino) 198 J,, 24-43; G. B. GUZZETTI, Chiesa ed economa. Dissegno storico, Marietti, Torino 1972, 31-49; L. LORENZETTI, La societ e l'uomo, en "Trattato di etica teolgica" 3, EDB, Bologna 1981; G. MATTAI, Problemi etici della vita econmica, en "Corso di morale". KOINONIA, vol. 3, Queriniana, 1984, 354-366; M. VIDAL, Moral de actitudes III, PS, Madrid 1979, 196-207.

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con el botn de guerra, constituyen para Lurje la base de todas las desigualdades posteriores en virtud de una instauracin ms viva del principio de propiedad privada. Las tradiciones nos ponen de manifiesto tambin la existencia de diferencias econmicas, como se comprueba por los datos de la arqueologa; la existencia de grupos marginados que buscan ganarse la vida al margen de la ley, y la legislacin recogida en el "libro de la alianza" (Ex 20,22-23,19), que refleja una sociedad dividida en grupos muy diversos con muy distintas posibilidades econmicas: jefes, poderosos, esclavos y esclavas, jornaleros, emigrantes y pobres. Aunque no es exacto hablar de clases sociales, so pena de lesa ingenuidad, hay que reconocer la existencia de diferencias sociales entre los miembros de la poblacin y el pulular de grupos cuyo origen estriba en diferentes causas, pero todas con matices econmicos. En este perodo comienza a dejarse sentir, por tanto, el problema de los forasteros o emigrantes (gerim), los esclavos, los asalariados y los desocupados. En tiempo de los Jueces, Israel toma conciencia tambin de la tensin entre la situacin de hecho y el ideal entrevisto por la conciencia religiosa, que tiene a sus espaldas la experiencia de la intervencin de Yav (el Dios que escucha el clamor de los pobres, Ex 2,23) y la de la solidaridad en el desierto, cuando la necesidad de la unin y la ayuda mutua se sentan como una ley fundamental. Fruto de esa tensin son los temas que encontramos en el libro de la alianza: 1) la defensa de los ms dbiles, cuyas situaciones se han hecho estables (viudas, hurfanos, forasteros) 4; 2) preocupacin por la justa administracin de la justicia, evitando la parcialidad incluso a favor del pobre 5 ; 3) legislacin sobre los intereses y los empeos 6 ; 4) la defensa de los "esclavos" hebreos 7 ; 5) castigo de atentados contra la propiedad 8 , secuestro de personas con fines lucrativos 9 , soborno 10 . 2. La poca de la monarqua. Este segundo perodo significa la centralizacin del gobierno. El problema de los orgenes de la monarqua en Israel es uno de los puntos ms estudiados y de ms difcil interpretacin. A nosotros slo nos toca presentar de modo esquemtico los aspectos socio-econmicos. La monarqua que nace con Sal nace para la guerra, para defenderse de otros pueblos, en particular de los filisteos. Surge
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Cf Ex 22,20-23. Ex 23,1-9. Ex 22,24-26.


Ex 23,27.

as la formacin de un ejrcito profesional. Comienza el perodo de la economa urbana, en la que emergen numerosas profesiones v destacan actividades como la metalurgia, la minera, la cermica y la industria textil. Aunque probablemente no haba impuestos, pues "aquella sencilla corte se sostena gracias a los donativos espontneos", lo que s ha comenzado con Sal es, en palabras de J. L. Sicre, un proceso de unificacin que acabar en centralizacin; de militarizacin, que acabar en militarismo; de acumulacin de poder, que terminar en dictadura. Con David (ca. 1010-971 a.C), en virtud de la consolidacin del estado y la formacin de un imperio, se ponen las bases para una burocracia administrativa y la aparicin de una clase dirigente. Junto a esta complejidad administrativa debe apuntarse un mayor lujo de la corte y el numeroso harn de David (ocho esposas y diez concubinas) como factores que aumentan considerablemente los gastos. Probablemente los ingresos para cubrirlos procedan de los tributos impuestos a pases extranjeros y de las posesiones del rey. Aunque se cuestione su conducta por varios captulos, quiz la acusacin ms grave es la que denuncia Absaln: despreocuparse de la administracin de la justicia (2 Sam 15,2-4). No parece necesario subrayar los mritos de Salomn (ca. 971-931 a.C), por ser bien notorios. Aunque haya exageracin en los datos respecto al nmero de mujeres (setecientas esposas y trescientas concubinas) y al lujo de su corte, deben basarse en hechos reales. Para hacer frente a los gastos del aparato administrativo, la corte, la construccin del templo, el palacio y otros edificios pblicos, Salomn contaba con los impuestos a los pases sometidos, caravanas, comerciantes, trnsito de mercancas y con los ingresos del comercio exterior, basado sobre todo en la compra-venta de caballos. Pero semejantes ingresos no bastaban para sufragar tan enormes gastos, y Salomn tuvo que pedir un prstamo (1 Re 9,14) e imponer un tributo al pueblo (1 Re 5,7-8). Lo ms indignante, sin embargo, es la constatacin de dos grandes injusticias: el sometimiento de las tribus del norte a trabajos forzados y la importacin de algunos artculos de lujo a costa de exportar en gran cantidad otros de primera necesidad. En este tiempo comienza la formacin del latifundio" y una cierta proletarizacin n. No obstante esta imagen tan negativa, es preciso reconocer que "la poca ms espectacular y de mayor grandeza que conoci Israel se desarrolla inmediatamente antes y despus del ao 1000 a.C"; pero, como tantas otras veces, el progreso material, incluso de los ms dbiles, va acompaado de injusticias y opresiones. En
" Una alusin puede verse en la invectiva de Is 5,8; Miq 2,2. 12 1 Sam 8,11-18.

Ex 21,36; 22,1-3.6-7.9-11. Ex 21,16. 10 Ex 23,6 y 8; 1 Sam 8,3.

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el siglo X, adems, se verifican grandes cambios: 1) la centralizacin poltica que transforma la estructura social; 2) el proceso de urbanizacin; 3) una nueva estratificacin social y el fenmeno de la diversificacin del trabajo, que generan una sociedad diversa con distintos grados de prestigio y niveles de vida; 4) la formacin del patrimonio de la corona, aunque esto probablemente no provoc grandes injusticias. "Quiz la mayor culpa de la monarqua, especialmente con David y Salomn, es haber propuesto un ideal de vida en el que el lujo y la riqueza ocupan un puesto importante... No todo es malo en el siglo X, y nadie puede frenar la historia. Pero muchas cosas han cambiado, y no siempre en buena direccin" n . Desde la divisin del reino a la muerte de Salomn hasta el siglo vm, las guerras fratricidas, la amenaza de los pases vecinos y la sequa inciden negativamente en la economa de Israel. Los principales problemas de la monarqua son stos: 1) la desigual distribucin de la riqueza, que va abriendo un abismo entre pobres y ricos; 2) el latifundismo, cuya base puede estribar en el reparto de la tierra, pero que adquiere nuevos matices al formarse el patrimonio de la corona, si bien la mayora de los historiadores no culpan de esta situacin al rey; 3) la corrupcin de las costumbres en la administracin de la justicia, a pesar de las medidas que se toman; 4) la prctica del comercio es otra fuente de injusticias. La legislacin no consigue frenar la evolucin cada vez ms desfavorable para los grupos ms modestos, ya que aumenta constantemente el nmero de personas que pierden sus tierras. Se promulga, pues, una nueva ley sobre el salario (Dt 24,14) y unas normas de carcter humanitario en favor de los ms pobres y de los emigrantes (gerim) I4. Todos estos problemas sociales desembocan en la profunda crisis que estalla a mediados del siglo vm. Varias son las explicaciones que de esta crisis se han avanzado (influjo de la mentalidad cananea, teora de la "burocracia piramidal" de A. Alt, el "capitalismo de rentas"), que si bien no resuelven todos los problemas, subrayan, como indica J. L. Sicre, el valor de la tierra en el antiguo Israel y la raz de la gran crisis del siglo VIH I5. En este contexto socio-econmico que hemos esbozado nace el profetismo, el hecho ms importante de la historia de Israel, tanto bajo el punto de vista religioso como social 16 . Los profetas, cuya protesta social nace de su conciencia religiosa, son los rei*
13

14
15

Cf J. L. SICRE, o.c,

68-72.

Cf Dt 23,25-26; 24,14.17.19-21.
Cf J. L. SICRE, O.C, 76-82.

vindicadores de la pureza del yavismo y de la justicia social, porque la conciencia religiosa encuentra verificacin en la prctica de la justicia social. En este sentido, el aspecto ms revelador es la polmica contra el culto, pero no en sentido de que los profetas propugnen una religin exclusivamente interior; conscientes de que una religin puramente interna sera una mixtificacin, denuncian con fuerza que la prctica del culto haga de pantalla para enmascarar la falta de praxis tica, porque la lgica de la fe yavstica conlleva necesariamente realizar con el hermano lo que Yav ha hecho con Israel, vale decir liberarlo de la opresin. Se ha dicho que hablar del mensaje social de los profetas es casi tan equvoco como hablar de la msica sinfnica en el siglo XIX, porque los profetas se preocupan seriamente por la justicia social, pero cada uno lo hace desde su propio punto de vista, subrayando a veces un problema que otros pasan por alto, con argumentos, tradiciones y fines peculiares. No es posible ofrecer aqu el perfil y la obra de cada uno de ellos, tarea que consideramos muy interesante y para la cual remitimos a la bibliografa correspondiente, si se quiere "luchar contra ese dogmatismo que slo tolera una actitud y una prctica en la lucha por la justicia social". Aqu ofrecemos, pues, unas pinceladas generales que ayuden a entrever el paisaje y la perspectiva del cuadro proftico17. La visin de la sociedad que bosquejan, centrndose a menudo en la capital, es ms bien negativa, pues en ella no se reflejan los deseos de Dios. Entre ellos se advierten coincidencias y divergencias, tanto en la terminologa como en los aspectos que describen. En lo concerniente a los problemas concretos que focalizan el ncleo de sus acusaciones, debemos resear igualmente una gran diversidad. He aqu los ms destacados en orden de frecuencia: 1) la administracin de la justicia en los tribunales; 2) el comercio; 3) la esclavitud; 4) el latifundismo; 5) el salario; 6) los tributos e impuestos; 7) garantas y prstamos; 8) el robo; 9) el asesinato; 10) el lujo y la riqueza. Las vctimas de la injusticia son designadas con una serie de trminos dignos de estudio, porque nosotros solemos despachar el tema con el vocablo semnticamente tan ambiguo de "pobres". En este punto quiz sea conveniente sealar que tales vctimas son designadas con la expresin "mi pueblo" fammi): en la visin de Miq 6,7, Yav mismo se presenta como vctima de las injusticias de su pueblo. La denuncia la dirigen los profetas contra quienes ostentan el poder civil, militar, religioso, judicial y econmico. En la cumbre de la larga lista de autoridades e instituciones contestadas figuran
' Ib, 439-453, cuyo resumen presentamos en el texto.

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Como la bibliografa es tan copiosa, remitimos a la que recoge, por ejem-

plo, J. L. SICRE, O.C, 465-477.

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el rey, las autoridades religiosas, los falsos profetas, las personas con poder econmico. Una de las cuestiones en que se manifiestan con mayor claridad las discrepancias entre los profetas es precisamente la que apunta a la solucin de las injusticias y problemas sealados. A veces, incluso un mismo profeta se pronuncia de modo distinto segn las circunstancias en que se encuentra. En resumen, como lnea dominante puede constatarse en ellos un cierto escepticismo en que estos problemas tengan solucin humana; aunque tambin se advierte una actitud de esperanza con matices utpicos o realistas, segn los casos. 3. El judaismo: Desde el destierro a los tiempos de Jess 18. Todo este largo perodo se puede abrazar bajo este nombre. Es el tiempo en que Israel, hasta entonces teocracia, se organiza como sociedad religiosa que slo tiene consigo la palabra de Yav. En consecuencia, al retorno del destierro, la ley se "deshistoriza", con lo que se desdibuja su connotacin tico-moral y se espesa su carcter litrgico-cultual. Precisamente en este contexto con profundas dimensiones sectarias se realiza un proceso de maduracin muy interesante: la pobreza se presenta no como un factor social a combatir por la conciencia religiosa, sino como una dimensin que debe englobarse en la experiencia religiosa. El paso de la pobreza-escndalo a la pobreza-bienaventuranza se refleja con mayor profundidad en el libro de los Salmos. En la redaccin que ha llegado a nosotros, las situaciones dominantes son las de pobreza, indigencia, opresin; recogen el grito de quien sufre no por males achacables al destino o a la fatalidad, sino por males causados por otros. De ah la contraposicin explcita: por un lado, los pobres, los humildes y afligidos; y, por otro, los malos, a quienes se identifica con los ricos, los soberbios, los opresores. Cortamos aqu el discurso sobre la pobreza porque volveremos sobre l ms adelante. 1.2. Actitudes ante los bienes econmicos: Propiedad, riqueza-pobreza El Israel primitivo tena bien asimilada la experiencia de la intervencin de Yav, que haba liberado de la esclavitud a las tribus en Egipto y haba llevado al pueblo a la conquista y apropiacin del pas de Canan. Yav, por tanto, es el nico dueo y seor absoluto de la tierra, segn se afirma en los abundantes
18 Cf A. CAUSSE, DU groupe thnique a la communaul religieuse, Pars 1937; ce. 6 v 7: G. VON RAD, Teologa del Antiguo Testamento I, Sigeme, Salamanca 1976,'103-131.

textos de la creacin . Porque Dios es el nico y verdadero propietario de todos los bienes, el hombre no tiene ms poder de disposicin que el que Dios le ha concedido y ha de ejercer en conformidad con la voluntad divina. Ahora bien, Dios ha manifestado su voluntad por medio de la ley que regula: La distribucin de la tierra de Canan y su redistribucin cada cincuenta aos, en el ao del jubileo 20 . Los ciclos de trabajo: el propietario-concesionario no puede trabajar ms que los seis primeros das de la semana (descanso sabtico) y slo durante seis aos seguidos (ao sabtico para la tierra) 2I . El destino de los frutos: las primicias de la tierra y los primognitos de los animales pertenecen a Dios 22 , prescripciones sobre la recoleccin de las cosechas en favor de los pobres y emigrantes 23 . Con ms razn, obviamente, Dios es el nico dueo de los hombres. Por eso en Israel no puede hablarse de esclavitud propiamente dicha: sta se limita a una cesin de la propia capacidad de trabajo; cesin temporal, porque en el ao sabtico se debe liberar a los esclavos hebreos 24 . La propiedad del dinero tambin queda limitada a travs de la prohibicin de la usura, porque el prstamo de dinero o mercancas no es sino un servicio que se hace al prjimo, y el cobro de intereses daa la solidaridad entre los miembros del pueblo de Dios. Los bienes econmicos, al igual que las restantes realidades terrestres, son buenos en s mismos porque han sido creados por Dios: "Y vio Dios todo lo que haba hecho: y era muy bueno" (Gen 1,31). No debe sorprendernos, pues, la lectura teolgica de Jess, que contempla los bienes creados como "signos" de la bondad y seoro del Padre 25 , prenda de otros dones ms valiosos 26 y aadiduras del reino 27 . Esto era as "en el principio" y debiera ser as "en principio"; pero conocemos bien la dramtica situacin del hombre a causa
" Cf Lev 25,8-17.23; Nm 34-36 y passim. Cf Lev 25,8ss; Ex 21,2-11; Dt 15,12-18; Jer 34,8-32; Is 61,1-3. 21 Respecto al sbado, cf Ex 20,8-11; Dt 5,12-15. Para el ao sabtico, cf Lev 25,1-7; Ex 23,10s; Dt 15,1-18. 22 Dt 26,1-3 y 15,19-23, respectivamente. 23 Al segar hay que dejar una porcin, Lev 19,9s; 23,22. No se deben coger las espigas cadas ni las uvas que cayeron, Lev 19,10, ni las aceitunas que quedaren en el rbol, Dt 24,19-22, porque todo esto corresponde a los pobres y a los emigrantes. 24 Ex 21,2; cf Jer 43,13ss. Sobre las directrices para la liberacin de esclavos, cf Dt 15,12-18. 25 Mt 5,45; 6,25-34; Le 12,22-31; cf He 14,17; 2 Cor 9,8-11. 26 Mt 6,25. 27 Mt 6,33; Le 12,31.
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de su pecado. A partir de ese momento, el hombre creado a imagen y semejanza de Dios 28 , constituido en lugarteniente de Dios para la creacin entera 29 , ha experimentado la permanente tentacin de adorar el becerro de oro y de postrarse idoltricamente ante los bienes del mundo econmico. Por eso los profetas preexilicos concibieron la codicia como una forma de idolatra, ya que el dios Mammn surge como un rival de Dios e incita a quebrantar el primer mandamiento. No obstante, para evitar malentendidos hay que insistir en que no se debe "poner el acento en la contraposicin DiosMammn; hay que ponerlo en la actitud que adopta el hombre ante ellos (doulein). Es decir, los bienes terrenos no constituyen en s mismos un dios que se opone a Dios. Es el hombre, con su actitud, quien puede divinizarlos y convertirlos en un rival de Dios" 30 . 1.3. La valoracin de la riqueza El material bblico es muy copioso 31 y se presta a fciles manipulaciones. Por otra parte, la reflexin bblica sobre la riqueza se desliza por diversas pistas, a veces paradjicas, pues se presenta como fenmeno social y como fenmeno religioso. Para no resultar excesivamente farragosos, apuntaremos sencillamente las coordenadas y lneas fundamentales de la concepcin bblica. En las primeras etapas de Israel, especialmente en los libros histricos, encontramos una fuerte ponderacin de la riqueza. Cuando se quiere encomiar a un personaje, se habla enfticamente de sus cuantiosos bienes, de la cantidad de hombres a su servicio, del lujo que lo rodea, del nmero de mujeres que posee 32 . Al hacer tal constatacin surge espontnea la pregunta por esta actitud bblica cara a los bienes materiales. La respuesta puede articularse en las siguientes proposiciones: En la poca del nomadismo y seminomadismo, la riqueza es
Gen 1,27; cf 5,1.3; 9,6; Sal 8,5-6. 29 Gen 1,26.28; Eclo 17,2-4; Sal 8,6-9. 30 Este aspecto lo ha estudiado y expuesto con brillantez J. L. SICRE, LOS dioses olvidados. "Poder y riqueza en los profetas preexilicos", Cristiandad, Madrid 1979; vase la segunda parte, "La divinizacin de los bienes terrenos", lOlss; cit. 165. 51 Adems de la bibliografa ya citada, puede verse A. ANTOLI GUARCH, Nuevos caminos para la teologa moral, Facultad de teologa San Vicente Ferrer, Valencia 1978, 206-228; A. Rizzi, Escndalo y bienaventuranza de a pobreza, Paulinas, Madrid 1978 (muy interesante y bsico); K. H. SCHELKLE, Teologa del Nuevo Testamento III, Moral, Herder, Barcelona 1974, 433-445; W. TRILLING, Pobreza, en "CFT" 2, 470-475 (con bibl.). Especialmente A. GELIN, Les pauvres que Dieu aime, Paris 1968. 32 Cf Gen 13,2.5; 12,5; 15,14; 30,43; 1 Re 5, passim; 10, passim, y paralelos en 2 Crn 9, passim (Salomn); 17,5.12; 18,ls (Josafat); 32,27-29 (Ezequas).
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exaltada como fruto de la bendicin de Dios y signo de su predileccin33. Como en esa poca no existen grandes desigualdades en la distribucin de los bienes y en la economa vige slo el trueque, la riqueza (animales, siervos, prole numerosa, salud) est condicionada a la fidelidad del pueblo a la alianza, por lo que se la considera signo de la bondad moral y la buena conducta de los individuos y de la comunidad (correlativa es la secuencia maldicin-mala conducta-pobreza) 34 . Cuando se produce el asentamiento permanente del pueblo en la tierra prometida, cambia la situacin socio-econmica y el contexto tico-religioso. La posesin de la tierra da origen a un rgimen en que surgen los latifundios, con sus consiguientes salarios de hambre y las duras jornadas de trabajo; el intercambio mediante dinero favorece la acumulacin y los fraudes en el comercio; con la llegada de la monarqua se refuerza la estructura institucional, que engendra nuevas injusticias y atentados a los derechos de los pobres, especialmente en el mbito de la administracin de la justicia. El pueblo, seducido por el relativo bienestar, comienza a olvidarse de la experiencia de Dios en el desierto y se aparta de la fidelidad a la justicia y a la solidaridad, caractersticas fundamentales del comportamiento exigido por la alianza. Ante esta situacin, algunos testimonios ponen de relieve que la riqueza no se considera el bien supremo o el valor preferente. El cdigo legislativo deuteronomista, cuya fecha de composicin se discute y en su conjunto viene a constituir un proyecto socioeconmico de gran valor tico-religioso, se propone salir al paso de una serie de males derivados de la situacin, porque la opresin del pobre clama ante Dios. Las normas y las instituciones de esta poca no se inspiran ya slo en el recuerdo del xodo y de los antiguos tiempos del nomadismo, sino que responden a las perspectivas mesinicas de la liberacin. La valoracin de la riqueza deja de ser monoltica. Los escritos profticos y deuteronmicos afirman que hay una serie de valores que la superan 35 ; otros sostienen que, en determinados momentos y en circunstancias difciles, las riquezas no sirven para nada, y sealan sus limitaciones al tiempo que los riesgos que conllevan 36 .
33 Gen 24,35 (Abrahn); 26,12-14 (Isaac); 27,28 (Jacob); 39,2-5 y 23 (Jos); 2 Sam 5,10 (David); Dt 7,12-15, respecto del pueblo en general. 34 Cf Lev 26,3-10.20-22; Dt 5,16.33; 16,20; 23,21; 28,lls. 35 Cf Jer 9,22s, que anticipa lo que explanarn los libros sapienciales. Valores superiores son la sabidura, el temor de Dios, la voluntad divina y sus preceptos, la integridad moral, el buen nombre, los buenos amigos, el amor y el afecto, la paz y la tranquilidad; cf M. ANTOLf, o.c, 218-221. 56 Cf Sof 1,18; Ez 7,12s.l9s; 28,2-19; Sal 49,4-21...

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Incluso se llega a sugerir que la privacin de los bienes no siempre es un mal: puede entenderse como una prueba y tener sentido providencial 37 . Crtica de la propiedad y la riqueza. En la tradicin proftica y en la legislacin social de la tora se encuentran fuertes crticas a la propiedad de los bienes econmicos, porque este derecho se considera fundamentalmente subordinado a la obligacin de defender a los socialmente dbiles. En este sentido son especialmente relevantes los testimonios de Amos (5,10-12; 8,4-8), que reaparecen en el reino del sur en la obra de Isaas (10, 1-3). Esta predicacin social de los profetas fue recogida, al menos parcialmente, en la tora y particularmente en el Deuteronomio, libro que tuvo gran importancia en la reforma del rey Josas y en la renovacin de Israel durante el perodo exlico. Conviene, sin embargo, recordar que la posesin justa y moderada era reconocida y estaba bajo la proteccin del declogo (Ex 20,15 y 17; Dt 5,19 y 21). Pero debi ser ms frecuente de lo deseado el abuso, pues se advierten ya tensiones sociales en el judaismo antiguo: las luchas judas por la liberacin, sobre todo a partir de la poca helenstica, eran a la vez reyertas sociales. La misma polmica de Ben Sir, el maestro de la sabidura, alcanza a veces, en su lucha contra la injusticia social, la dureza de la predicacin proftica. Ms severa an es la amenaza apocalptica contra los ricos injustos. Quiz pueda sintetizarse la concepcin veterotestamentaria sobre la riqueza, despus de la culpa original, en esta sentencia, que condensa la sabidura multisecular sobre el tema en trminos de oracin: "No me des riqueza ni pobreza, concdeme mi racin de pan;/no sea que llegue a hartarme y reniegue de ti,/diciendo: Quin es el Seor?;/no sea que, siendo pobre, me d al r o b o / y blasfeme el nombre de mi Dios" (Prov 30,8s; cf Eclo 13,24; 31, 8-11). 1.4. La pobreza: Desafo y misterio Ciertamente nos encontramos ante uno de los temas ms sugestivos y complejos de la Biblia por su profunda incidencia en el talante tico de la comunidad cristiana y de cada uno de sus miembros. En consecuencia, aunque slo cabe una sntesis muy apretada, procuraremos ceirnos del modo ms objetivo posible a la documentacin bblica, lejos de lecturas reductoras o ideologizadas. En el Antiguo Testamento, la pobreza es un fenmeno social.
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Desde esta perspectiva es posible individuar tres pistas de reflexin: a) la pobreza-escndalo, en cuanto que su existencia de hecho es expresin de infidelidad a Dios y de ruptura de los vnculos de fraternidad establecidos en la alianza; b) la pobrezacastigo divino, como lado oscuro de la riqueza-premio, dentro de la concepcin materialista de la recompensa al justo en esta vida terrena; c) en los ambientes sapienciales se entiende como un estado-de-vida-intermedio entre la miseria y el excesivo bienestar, ya que ambas situaciones son igualmente peligrosas para vivir virtuosamente. En realidad, no se trata de una consideracin sociolgica de la pobreza, sino ms bien de una interpretacin religiosa, pues en Israel lo social, lo poltico y lo religioso forman una trama comn y nica. El registro de la comprensin y la clave de la solucin de la pobreza es, por tanto, hondamente religioso, aunque es en la poca del judaismo (desde el destierro hasta los tiempos de Jess) cuando se articula el paso de la pobreza-escndalo a la bienaventuranza de la pobreza. Antes de ofrecer la secuencia histrica de la valoracin y sentido de la pobreza en la literatura veterotestamentaria, conviene aclarar una cuestin: Quines son los pobres en el Antiguo Testamento? Para ello nada mejor que acudir al vocabulario concreto del hebreo, que nos ofrece una teora de "gente sin dignidad que pisa el suelo de Israel": junto a 'bed, el esclavo, y ger, el extranjero inmigrado, tenemos miskn, helk, el msero y abandonado; ras, el hombre que inspira vergenza; dal, el flaco o el raqutico; 'ebyn, el oprimido; 'an, el que slo puede decir s al amo, y 'anaw (en plural, 'anawim), el necesitado. La concepcin de la pobreza cambia de significado. Durante el nomadismo, la riqueza relativa de las tribus era comunitaria, y la pertenencia a la tribu llevaba consigo la plena participacin en los bienes comunitarios. En esta poca no puede hablarse, por tanto, de pobres ni en su dimensin sociolgica ni teolgica, porque la pobreza no exista de hecho. Posteriormente, con el paso a la cultura sedentaria y agrcola, la posesin privada de las tierras, el desarrollo del comercio y los servicios en las primeras ciudades-estado generan las diferencias sociales. Estas se van marcando cada vez ms con la implantacin de la monarqua, al incrementarse los servicios y el comercio. Ahora bien, el empobrecimiento y proletarizacin de amplias capas de la poblacin juda se debe sobre todo a la formacin de los latifundios y al crecimiento acelerado de los impuestos, exigidos en razn de las cada da mayores necesidades de la corte real y de sus funcionarios, del mantenimiento de los ejrcitos mercenarios y de las continuas guerras.

Cf Dt 8,3; Prov 22,2.

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En este contexto, tan sumariamente esbozado, surge la figura del "pobre", que es sobre todo el desposedo y oprimido, ya que soporta la riqueza y hasta el lujo de otros grupos sociales; el que ve considerablemente mermada su estimacin (el humillado). El correlato del pobre es siempre el rico, el poderoso, que aparece como responsable de la situacin-injusticia en que se encuentra el necesitado. En este contexto surge tambin el hecho ms importante de la historia de Israel: el profetismo. A partir de este momento se profundiza y acelera el proceso de interiorizacin o espiritualizacin de la pobreza segn dos lneas de evolucin: la primera conduce de la pobreza como hecho social a la consideracin de la pobreza como valor religioso (de la pobreza a la religin); la segunda sigue el camino contrario, es decir, los creyentes se hacen ahora pobres, socialmente insignificantes (de la religin a la pobreza). Se establece as la identidad y un dualismo tico-religioso: creyentes-justos-pobres, y no-creyentes-injustos-ricos38. Casi se dira que se trata de dos sistemas, cada uno de los cuales cuenta con su propia lgica. La teologizacin de la pobreza adquiere sentido comunitario en el destierro, donde Israel slo de Dios puede esperar el remedio de sus males. La pobreza se desposa entonces con la humildad, y florecen muchos salmos de confianza y splica, en los que Dios se presenta como especial protector de los pobres y se refleja una imagen de la piedad como plenitud de fe39. Como el cambio no fue del todo eficaz, el concepto de pobre, ya fuertemente marcado por la connotacin comunitaria, adquiere ahora un matiz escatolgico. Sofonas (3,1 Iss), en tiempos muy cercanos al exilio, habla de una utopa paradjica: Yav crear un pueblo nuevo, "un pueblo pobre y humilde, un resto de Israel, que se acoger al Seor"; el segundo Isaas, a su vez, describe en los das del destierro la figura del siervo de Yav 40 . En esta descripcin, algunos de cuyos elementos se entienden mejor cuando se aplican'a un individuo, y otros, en cambio, cuando se atribuyen a una colectividad, encontramos el momento culminante del significado religioso de la pobreza: toda su negatividad humana y social "misteriosamente, de una forma cuyo cmo y por qu no se entiende, se ve como raz y matriz de una positividad universal" 41 . No obstante, la literatura sapiencial ofrece una cierta racionalizacin del misterio de la pobreza: reconoce la existencia de po38

bres virtuosos 42 ; pero, a la vez, la pobreza es considerada fruto del desorden y la indolencia 43 y ocasin de pecado. Para descifrar, pues, el misterio de la pobreza, y ms concretamente el de los "pobres de Yav", es necesario acudir a los textos neotestamentarios, porque es el Mesas el que llevar a cumplimiento y realizar en plenitud esta espiritualidad elevadsima, el que reunir a los dbiles y humillados. 1.5. La causa de la justicia: La liberacin de los pobres El Antiguo Testamento no habla mucho 44 de la pobreza, pero lo hace ampliamente de los pobres y del comportamiento, mejor an, de la actitud, que es necesario adoptar ante ellos. Como al exponer la evolucin socio-econmica de Israel han ido apareciendo los datos ms relevantes sobre el tema, nos limitamos ahora a presentarlos de modo esquemtico y ms articulado. a) "Existencia de grupos socialmente dbiles" en Israel. No se puede hablar de clases sociales en el sentido moderno; pero los cambios sociales que se fueron realizando generaron desigualdades cada vez ms ostensibles. El desequilibrio social entre los distintos grupos, tan fuertemente resaltado y denunciado por los profetas, perdura en los siglos posteriores. b) La situacin social del abanico de personas y grupos se caracteriza por la falta de proteccin familiar y por la opresin o abuso de otros grupos sociales poderosos. A pesar del estilo hiperblico, podemos hacernos idea de su condicin a travs de las descripciones que nos brindan los profetas-escritores del siglo VIII a.C. Testimonios ulteriores confirman la dureza de la situacin. c) En cuanto a las causas generadoras de la pobreza, en los profetas, en la ley y en los salmos la causa directa que encontramos es la explotacin sistemtica de los pobres por parte de los poderosos; slo en el libro de los Proverbios se vincula la pobreza a la pereza y a la indisciplina. d) Medidas para suavizar la situacin de los grupos dbiles. Aunque siempre sigue viva la nostalgia del desierto, Israel constata con realismo que "nunca faltarn pobres en este pas" (Dt 15,11); pero precisamente por eso se preocupa de hacer realidad
Cf Prov 19,1.22; 28,6. Cf Prov 6,6-11; 10,4s; 20,4.13; 13,4.18; 21,17.25, etc. Adems de la bibliografa citada, cf J. ALONSO DIAZ, Las "buenas obras" (o la justicia) dentro de la estructura de los principales temas de teologa bblica, en "Fe y justicia", Sigeme, Salamanca 1981, 13-59; R. SIVATTE, La prctica de la justicia, criterio de discernimiento de la verdadera experiencia de fe, segn el Antiguo Testamento, en "La justicia que brota de la fe", Sal Terrae, Santander 1982, 13-34. Particularmente tomamos los datos de J. GARCIA TRAPIELLO, O.C, mientras no se resee otra referencia.
43 44 42

Ci Sal 34 (segunda parte); 86,ls; 140,13s. " Cf Sal 10,17; 22,27; 34,3; 86,ls, entre otros. 40 ls 42,1-9; 49,1-6; 50,4-11; 52,13-53,12.
41

A.

RIZZI, o.c,

66.

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lo que el mismo Deuteronomio prescribe: "por esto te doy este mandamiento: debes abrir tu mano a tu hermano, a aquel de los tuyos que es indigente y pobre en tu tierra". De ah que las medidas para paliar de algn modo la desigualdad social y econmica entre los israelitas sean mltiples y de diversa ndole. Con J. Garca Trapiello, podemos clasificarlas bajo dos epgrafes: "preceptos y recomendaciones"; "instituciones de tipo social". 1. Preceptos y recomendaciones. Comenzamos por los negativos: No maltratar al dbil en ninguna de las posibles formas de opresin o abuso 45 . Prohibicin de la usura y de la avaricia. Entre los preceptos y recomendaciones positivos, que buscan ayudar a los pobres, destacamos los siguientes: La preocupacin por la recta administracin de la justicia constituye casi una obsesin en el Antiguo Testamento. El amor compasivo encarecidamente recomendado tiene que encarnarse en la ayuda eficiente al pobre y, ms concretamente, en la limosna. La tutela legal del salario del jornalero. La tutela legal de las prendas empeadas por el pobre. El deber de ayudar, alegrar y amar al forastero (ger). Las disposiciones encaminadas a mitigar y hacer ms humana la situacin de los esclavos, particularmente de los esclavos israelitas, cuya servidumbre era slo temporal. 2. Veamos a continuacin las instituciones erigidas para favorecer a los pobres: a) la institucin del "sbado"; b) el "ao sabtico"; c) el "ao jubilar"; d) el "diezmo trienal". Las motivaciones de todas estas medidas no son de carcter econmico ni social, ni siquiera humanitario, sino que se inspiran en la urdimbre teolgica y tica del Antiguo Testamento. Atenindonos a los textos bblicos, las motivaciones ms inmediatas y concretas son: el ejemplo divino; la voluntad imperativa de Yav; la experiencia de Israel en Egipto; la dignidad humana del socialmente dbil; se trata de una condicin indispensable para obtener la bendicin de Yav. 1.6. El lado oscuro del "ethos" bblico. Vicios econmicos La lectura continuada de los textos 46 nos permite descubrir el proceso de desconversin (des-viacin) del hombre en el uso y
15 Como las citas seran interminables, remito al artculo citado en la nota anterior, 172-190. 46 Sobre esta seccin, cf especialmente A. ANTOLI GUARCH, o.c, 266-299, en quien nos inspiramos.

relaciones con el mundo econmico. Parecen necesarias, sin embargo, algunas observaciones. Ante todo, recordemos que, en las primeras etapas, las personas y su existencia formaban parte del sector que llamamos sector de los bienes econmicos o materiales; al principio, pues, slo se descalifican las actitudes y comportamientos ms burdos, verificndose as la afirmacin de que la moral del Antiguo Testamento es "imperfecta" 47 . En segundo lugar, hay que evitar el anacronismo de juzgar el ethos bblico veterotestamentario, sus normas y prcticas desde la moral cristiana y la tica de nuestras actuales culturas. En tercer lugar, debemos prestar la debida atencin a la evolucin y purificacin progresiva de las aspiraciones y conducta de Israel en correlacin con el progreso de su cultura y el despliegue de la revelacin de Yav. Debemos superar, por ltimo, cualquier tentacin de arqueologismo en sintona con las advertencias de san Agustn 48 . En nuestro propsito de favorecer la formacin de la conciencia como paso ineludible para el discernimiento moral, recopilamos con la consabida brevedad la normativa ms destacable del Antiguo Testamento. a) La venta de personas debi ser legtima y normal en los tiempos ms antiguos; pero poco a poco van apareciendo ciertas limitaciones que recortan y suavizan esta prctica 49 . El profeta Amos proclama que Yav ser inflexible con su pueblo "porque venden al inocente por dinero y al pobre por un par de sandalias" (2,6; cf 8,6). b) Injusticias clara y rotundamente descalificadas a lo largo de la historia de Israel: 1) el robo y la codicia severamente condenados 50 ; 2) el fraude mediante pesos y medidas falsas51; 3) l a retencin del salario del jornalero 52 ; 4) la retencin de la prenda del pobre 53 ; 5) el prstamo a inters 54 ; 6) la injusticia en los juicios, generalmente contra el pobre 55 . El significado y la grave" Cf J. GARCA TRAPIELLO, El problema de la moral en el Antiguo Testamento. Morder, Barcelona 1977, 182-193; tambin J. ALONSO DAZ, Sombras del AntigUo Testamento en el aspecto moral, PPC, Madrid 1980. 4 " De doctrina libri quattuor. 1. III, c. 18,26: PL 34.75. 49 Recurdese la venta de Jos por sus hermanos, Gen 37,28; en cuanto a las restricciones a propsito de la venta de personas pertenecientes al pueblo de Istiicl, cf Ex 21,2; Lev 25,39-43; Dt 24,7; respecto de la mujer extranjera asumida como esposa, cf Dt 21,10-14. m Ex 20,15.17; Dt 5,19-21; cf Lev 19,11.13; Dt 27,17; 22,1-3. " Lev 19,35s; Os 12,8s; Am 8,4s; Miq 6,9-13; Dt 25,13-16; Prov 11,1; 20,10.23. A las medidas se las reconoce una especie de valor sagrado porque "los platillos de la balanza son del Seor, todas las pesas son obra suya" (Prov 16,11). " Lev 19,13; Dt 24,14s. " Ex 22,25s; Dt 24,10-13; Am 2,8. M Ex 22,24; Lev 25,35-37; Dt 23,20s; Ez 22,12. " Lev 19,25; 2 Crn 19,16s; 1 Sam 8,1-5; Am 5,7.10.12; Is 5,22-24; 10, ls; 32,7; Miq 3,ls.9-12; 7,2s; Dt l,16s; 24,17; 27,19.25; Sal 58,2s; Prov 17,15; 24,23s; Job 10.24; 36,17-20.

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dad de la injusticia queda de manifiesto sobre todo en las denuncias amenazadoras de los profetas, segn hemos comprobado ms arriba 56 . c) En la literatura posexlica encontramos la condena de otras actitudes y prcticas que no encajan en los casos anteriores y/o tienen connotaciones ms moralizadoras: 1) se ensea que el robo y la rapia no conducen a ninguna parte 57 ; 2) el soborno deba ser tan frecuente, que una sentencia afirma que el hombre "que odia el soborno vivir" 58 ; 3) se desgrana un muestrario de manifestaciones de la avaricia o ambicin 59 ; 4) no es lcito desentenderse de los desastres del pueblo ni desor el clamor de los necesitados y oprimidos 60 ; 5) se reprueba el engreimiento y disfrute insensato de los bienes de este mundo 61 ; 6) se vitupera la tacaera o incumplimiento de los deberes religioso-econmicos respecto de las vctimas 62 , los diezmos 63 y la casa de Dios 64 . En esta somera panormica podemos constatar que, a pesar de su imperfeccin, la moral econmica del Antiguo Testamento no se reduce al simple "no robars" y al estricto deber de "dar a cada cual lo suyo". El fuerte sentido teologal y comunitario de Israel se trasluce en sus normas y preceptos.

vimiento de Jess". Naturalmente, hay que establecer una distincin entre la Palestina de los tiempos de Jess y el mundo en que se erigen las primeras iglesias cristianas. 2.1. La Palestina de los tiempos de Jess

En rasgos generales, la estructura social de Israel 65 puede describirse como una sociedad teocrtica, convertida en provincia del imperio romano, con una economa agraria primitiva. Precisamente el carcter teocrtico de esta sociedad, connotacin que configura de modo muy original la sociedad israelita, impone que la atencin se focalice en Jerusaln, la ciudad donde est el templo. Situacin religiosa. En primer trmino figura el clero, con una estructuracin social un tanto compleja, en cuyo vrtice se halla el sumo sacerdote y en la base los levitas (clerus minor). Hay que destacar el dato de que la dignidad sacerdotal y levtica se transmite slo por herencia; de ah la acusada importancia de las genealogas y las severas normas sobre el matrimonio de sus miembros. Todo esto se explica porque los sacerdotes ofrecen los sacrificios no como designados por el pueblo, sino por Dios. Constituan, pues, la lite sagrada del pueblo durante el en presente y al final de los tiempos. Al lado de esta nobleza sacerdotal se encuentra la nobleza laica, de importancia mucho menor, formada por los componentes del sanedrn. Durante los ltimos siglos antes de nuestra era aparece la clase de los escribas, nueva clase superior que lucha por imponer su superioridad sobre la antigua. Esta abigarrada clase la constituyen gentes de distinta posicin: sacerdotes de elevado rango, miembros de la aristocracia sacerdotal, simples sacerdotes, personas pertenecientes al bajo clero y gentes procedentes de todos los estratos del pueblo. El nico poder de los escribas reside en el saber. El pueblo tena gran veneracin por los escribas, factor que revela el gran riesgo que los ataques de Jess contra ellos entraaba. Los fariseos (los "separados", los santos, la verdadera comunidad de Israel), aunque sociolgicamente no forman parte de la
" Entre la copiosa bibliografa, nos apoyamos sobre todo en la obra de I. .lF.RF.MfAS, Jerusaln en tiempos de Jess. Cristiandad, Madrid 1977; G. THEISM N. Sociologa del movimiento de Jess, Sal Terrae, Santander 1979; cf tambin J. 11 HARTE. Evangelio y comunidad, San Esteban, Salamanca 1983; M. LEGIDO, Fraternidad en el mundo. Un estudio de eclesiologia paulina. Sigeme, Salamanca 1982; SAULNIER-B. ROLLAN, Palestina en tiempos de Jess, Verbo Divino, Estella (Navarra) 1979, esp. 19-23. En todas las obras hay amplia bibliografa. Mientras no se indique otra cosa, los datos los tomo del libro de Jeremas.

2.

Aspectos morales del mundo econmico en el Nuevo Testamento

Para enmarcar adecuadamente el mensaje y la prctica del Nuevo Testamento acerca de las realidades y actividades econmicas, parece necesario describir con la mxima brevedad posible la estructura socio-poltica del medio en que se desarrolla "el mo56 Cf Am 8,4; Is 3,14s; 5,8s; Je 5,26-29; 6,13-15; 22,13-19; Miq 2,ls; Sof l,8s; 3,1-3; Ez 22,12s.25.27.29, etc. " Prov 1,10-19; 15,27; 16,13; 22,8; Eclo 7,1-3; 21,8; 40,12s; Job 20,18-22. 58 Prov 15,27; cf 17,23. Puede decirse que el soborno es tratado en una forma casustica impresionante. " Rechazada por Dios y por los hombres (Prov 10,3; 11,6.26; Eclo 27, ls), porque el afn de riquezas se convierte en un tormento para sus adoradores (Eclo 31,1-7), hace al hombre cruel consigo mismo (Eclo 14,3-5.9-10) y engendra mezquindad (Eclo 20,14-17). De aqu la sentencia de los sabios: "No te afanes por enriquecerte,/deja de pensar en eso;/posas los ojos, y ya no est,/ha echado alas y vuela como guila por el cielo" (Prov 23,4s). 60 Cf Am 6,1-7; Ez 16,49; Qo 4,1; Job 31,16-20. 61 Ez 28,1-19; Job 31,34s; Sab 2,6-9. 62 Mal l,13s. " Mal 3,8-10; cf Lev 27,30s; Nm 18,21-31; Dt 14,22-29. 64 Ag 1,2-4.

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clase superior, representan la verdadera fe juda, son piadosos y practican escrupulosamente la ley. En su mayora son gentes del pueblo sin formacin de escribas, pero en estrecha relacin con stos. El pueblo los admiraba mucho, quiz tambin por su oposicin al poder romano. El lado oscuro se caracteriza por su excesiva confianza en su santidad y mritos ante Dios. Los saduceos, en cambio, son conservadores, no reconocen ms Escrituras que las del Pentateuco. Nota peculiar es la no creencia en la resurreccin. Son ms bien colaboracionistas y amigos de los romanos. Los esenios son una especie de comunidad de monjes que viven en Qumrn, a orillas del mar Muerto. En 1947 se descubri su biblioteca. Los samaritanos, pueblo mestizo judeo-pagano, se separaron de los judos bastantes siglos antes y construyeron su propio templo sobre el Garizn. Eran muy mal vistos por los verdaderos judos, que los equiparaban a los paganos. Situacin econmica. La agricultura es la de un pas primitivo, centrada en la produccin de trigo y aceite. Las tierras estaban ms repartidas en Galilea, en tanto que predominaban los latifundios en Judea. Tambin haba produccin de ganado y se daba la pesca en el lago de Galilea. Las profesiones se agrupan en torno a los productos alimentarios (vinateros, fabricantes de aceite, carniceros, aguadores y panaderos); a los artculos de uso domstico (curtidores, tejedores, sastres, bataneros y herreros); al turismo, sobre todo de carcter religioso (vendedores de ungentos, resinas, objetos artsticos, copistas, etc.); al ramo de la construccin, que absorbe mucha mano de obra, sobre todo en la construccin del templo, la muralla de la ciudad y tantas otras obras encargadas por los colonizadores; a la actividad cultual y la vida del templo (carpinteros, orfebres, canteros, etc.), amn de los encargados de los diversos servicios, como los encargados de los sacrificios, fontaneros, barberos. El comercio, sobre todo en Jerusaln, era muy activo, especialmente con las regiones prximas, de donde afluan trigo, frutas, hortalizas y ganado, as como materias primas para la actividad industrial (madera, piedra, lana, etc.). La profesin de comerciante era muy estimada y la ejercan incluso sacerdotes. Desde el punto de vista econmico, tambin reviste importancia el continuo y frecuente peregrinar de nativos y extranjeros. En las tres fiestas anuales de peregrinacin se reunan en Jerusaln peregrinos de todo el mundo (pascua, pentecosts y los tabernculos). Palestina estaba dividida en veinticuatro distritos, que se encargaban semanalmente de los servicios del templo. Recor-

demos, adems, que todo judo tena que llevar a Jerusaln el impuesto de las dos dracmas, el segundo diezmo y primicias en especie (stas se enviaban de forma colectiva). En resumen, "iban a Jerusaln extranjeros de casi todo el mundo entonces conocido. Principalmente se deba a motivos religiosos y, en segundo lugar, a razones de orden poltico o econmico". Situacin social. Ms que hablar de clases sociales, cuyo concepto se presta a muchas ambigedades, queremos describir los estratos o estamentos sociales de mayor relieve. En Palestina reinaba una gran pobreza debida a diversos factores: catstrofes naturales, hambre, superpoblacin, progresiva concentracin de la propiedad, presin econmica por el reparto de bienes entre los sectores de la produccin y de la explotacin, impuestos agobiantes civiles y religiosos. La clase alta, o de los ricos, viva con esplendor. Destaca sobre todo el tren de vida y actividades de la corte del soberano; pero tambin debemos situar en esta clase a los grandes comerciantes, los grandes terratenientes o dueos de fincas rsticas, recaudadores de impuestos, rentistas, miembros del sanedrn y el alto clero. La clase media, poco conocida, la componen pequeos comerciantes; artesanos, dueos de sus pequeos talleres; el gremio de hostelera, tan importante para entonces a causa de la afluencia de peregrinos; los sacerdotes, cuya mayor parte vivan dispersos por el pas. Al ocuparnos de los pobres, hay que distinguir entre los que ganan su sustento mediante el trabajo (esclavos y jornaleros) y los que viven, del todo o parcialmente, de la ayuda de los dems. En el campo no hay prcticamente esclavos; y en la ciudad, si se excepta la corte de Herodes, no se encuentran muchos al servicio de las casas. Ms bien abundan los libertos. La discusin sobre la existencia o no de esclavos judos es accidental, porque la mayora de los esclavos de procedencia pagana reciban la circuncisin, hacindose judos, porque, de no ser as, para los judos observantes no hubiera sido posible la convivencia con ellos. Los jornaleros eran mucho ms numerosos. Se llamaba as a quienes se contrataban para las cosas ms impensables, siendo su salario un denario ms la comida. Dada la precariedad de su condicin, puede decirse que la suerte de los jornaleros era peor y, al menos, ms dura que la de los mismos esclavos. Entre los estratos de la poblacin que vive, en parte o totalmente, de las ayudas recibidas, hay que mencionar a los escribas. Pero en Jerusaln est concentrada la mendicidad en torno al templo, prctica alentada porque dar limosna en la ciudad santa es tenido por altamente meritorio. La mendicidad, atestiguada en

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el Nuevo Testamento y en el talmud, era el recurso de la mayor parte de los enfermos y posesos. Con dos flashes podemos describir la situacin: segn J. Jeremas, Jerusaln, ya en la poca de Jess, era la ciudad de los holgazanes; ajuicio de G. Theissen, en tiempos de Jess el desarraigo social era tan grande que el que no estaba contento con su situacin poda resultar criminal o santo, mendigo o profeta, poseso o exorcista. Continuando el descenso en la escala social, tenemos que aludir a la condicin de los esclavos paganos, que se compraban o bien nacan en casa. Eran propiedad total de su dueo; y su situacin, equvoca: por la circuncisin eran "hijos de la alianza"; pero por no ser libertos no eran miembros de la comunidad de Israel. Los derechos religiosos y cvicos estaban limitados; en especial, no eran aptos para testificar y carecan de cualquier facultad en el campo del matrimonio. No es extrao, pues, que la palabra "esclavo" se considerara una de las peores injurias, castigadas con el anatema. En este contexto se desarrolla la vida y el mensaje de Jess y, ulteriormente, el nacimiento y marcha de las comunidades cristianas primitivas. Pero si queremos tener completo el marco del Nuevo Testamento, hay que abordar tambin la descripcin del mundo helenstico, en el que surgen las distintas comunidades paulinas.

no en su forma actual; se expanden las comunidades de los misterios, muy diferenciadas en su origen, historia, teologa y ritos, pero con un denominador comn: la iniciacin por la palabra y los signos en la vida inmortal; la comunidad de los filsofos, especie de religiosidad secular, que pretende alentar a los hombres en su lucha diaria con el mundo y que, en el pueblo sencillo, se transform en religiosidad popular, con sus limitaciones y ambigedades. Situacin econmica. La agricultura, principal fuente de riqueza, pasa poco a poco a un segundo plano; la propiedad de la tierra se va concentrando progresivamente en pocas manos. Se advierte una cierta industrializacin de la produccin agraria, y se reorganiza la comercializacin de los productos. La industria experimenta un notable desarrollo en la poca imperial, aunque predomina la industria de carcter artesanal. Se desarrollan tambin la cermica, la minera y la metalurgia, as como la construccin, que alcanza grandes proporciones. Se produce con ello una ms activa y amplia comercializacin de los productos industriales a lo largo y a lo ancho del imperio, en consonancia con las necesidades de los distintos estratos de la poblacin. El comercio, pues, extiende y perfecciona cada vez ms sus redes, siendo los artculos que ms circulan los cereales, el vino, jas conservas de pescado, las materias primas y la compraventa de esclavos. Los bancos, en sus diversas formas de funcionamiento, dinamizan y concentran toda la estructura econmica. Situacin social. Los grupos sociales, en dependencia de la situacin econmica, se pueden polarizar en el llamado bloque dominante o clase alta, la grande y pequea burguesa y el bloque dominado o clase baja, compuesto por los colonos, los obreros asalariados y los esclavos. En una visin global y a grandes rasgos, la estructura social se presenta as: "Los campos se van quedando desiertos y pasando a manos del Estado y de los terratenientes. El pequeo campesinado autnomo y libre se va reduciendo. En las aldeas, formadas muchas veces por un grupo de cabanas, viven los jornaleros y los esclavos que cultivan la tierra. En las ciudades, una burguesa de terratenientes, industriales y comerciantes forman con la vieja aristocracia la clase dirigente. En los talleres, centros comerciales, oficinas y casas trabaja la mayor parte de la poblacin como asalariados o esclavos" 67 .
67

2.2. El mundo helenstico en tiempos de san Pablo Las comunidades paulinas 66 nacen, en general, en la parte oriental del imperio romano, entre los aos 30 y 70 d.C, es decir, en el mundo helenstico, bajo la rbita econmica, poltica y cultural romana. Situacin religiosa. El contexto religioso se caracteriza por ser un mosaico abigarrado de tendencias y comunidades dentro de tres relevantes coordenadas: el desarraigo, al haberse perdido el suelo de la religiosidad tradicional; un ansia de liberacin sentida en todos los niveles sociales, aunque con horizontes y acentos distintos; la bsqueda de una nueva experiencia religiosa con aires de universalidad. En la poca que nos interesa siguen funcionando las comunidades religioso-polticas de los dioses tradicionales agrupadas en torno al templo; la comunidad del emperador, que es una institucin pblica de culto sostenida por el senado provincial, cuya adoracin significa el reconocimiento del imperio universal roma66

Cf para esta seccin, particularmente, M. LEOIDO, O.C. (n. 65).

Ib, 23.

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2.3. Incidencia del mundo judo y helenstico en las comunidades cristianas primitivas Recordemos las causas de los cambios socio-econmicos en la Palestina de los tiempos de Jess: catstrofes naturales, superpoblacin, concentracin de la propiedad y sistemas competitivos de impuestos. Para gran parte de la poblacin, tales cambios conllevaban unas condiciones cada vez ms difciles para la supervivencia. En los movimientos religiosos de renovacin encontramos precisamente tres respuestas al problema sealado: "mediante" una cooperativa superdisciplinada, un programa revolucionario de revuelta social y un carismatismo ambulante que vive de limosnas" 68 . Corresponden a los tres movimientos de la comunidad de los esenios (Qumrn), de los militantes de la resistencia y de los seguidores de Jess, por atenernos al juicio de G. Thiessen. En los tres cabe individuar un fuerte "desarraigo social" y una fuerte crtica de la propiedad y la riqueza, aunque con matices distintos. Pero en cuanto a la explicacin del fenmeno, conviene recordar que ni en sta ni en otras ocasiones son suficientes las "explicaciones econmicas". Aunque los pobres pueden estar en la base de una agitacin social (y aun esto no siempre) puntualiza el mismo autor, su motor ms frecuente son los ricos venidos a menos o los grupos que los inquietan en su posicin social, porque slo el que conoce o puede anticipar niveles mejores de vida reacciona sensiblemente frente a la pobreza y la miseria. El "movimiento de Jess" hay que contextualizarlo, pues, en el ambiente social de los movimientos intrajudos de renovacin del siglo i d.C, formado no tanto por la capa social ms baja cuanto por una capa intermedia marginal, que reaccion de modo especialmente sensible ante los procesos ascendentes y descendentes que se perfilaban. Se explica as la gnesis del movimiento de "carismticos ambulantes" iniciado por Jess, al'que se fueron adhiriendo los discpulos en virtud de una llamada hecha por el "maestro". De ah el radicalismo tico, que recoge la tradicin sinptica, respecto a la renuncia a un lugar estable, a la familia, a la propiedad y a la defensa propia, radicalismo trashumante que slo puede practicarse en un estilo de vida marginada. Posteriormente, este radicalismo queda profundizado con la actitud escatolgica adoptada por los "carismticos ambulantes" en espera del fin prximo. Junto a stos surgen pronto grupos sedentarios de simpatizantes que forman "comunidades locales", caracterizadas por un doble rasgo: por una parte, mediante su ayuda material exoneraban,
68

hasta cierto punto, de las preocupaciones por la comida, vestido y vivienda a los carismticos ambulantes; por otra, esto les permita, en cierto modo, pactar con el ambiente y vivir un ethos ms mesurado, pudiendo contraer matrimonio y mantener la propiedad. Con el transcurrir del tiempo, las comunidades locales se hicieron mayores, siendo necesario crear puestos de direccin dentro de ellas y en conflicto, a veces, con los carismticos ambulantes. Ciertamente, el movimiento de Jess emerge en el campo y se circunscribe originariamente a l, como lo pone de manifiesto la tradicin sinptica, a diferencia de los esenios, que se congregan en el desierto, y de los zelotes, guarecidos en las montaas. No obstante, desde el principio se encuentran personas que no proceden del medio rural en el crculo de Jess. Pero, despus de la resurreccin, en la comunidad pospascual de Jerusaln se incorporan hombres de toda condicin social, aunque la mayora de la fraternidad est compuesta por jornaleros y pobres. Otro tanto se puede afirmar de las restantes iglesias o fraternidades cristianas primitivas, con los matices y puntualizaciones que cada caso requiere; la mayor parte de los hermanos proceden del mundo de los pobres, jornaleros y esclavos; pero las comunidades estn abiertas a todos e intentan superar el encasillado social 69 . Estas comunidades se configuran como fraternidades porque todos sus miembros son "hijos" de un mismo Padre. Esta religacin filial-fraternal relativiza todas las barreras y derriba los muros que separan a los ricos de los pobres, a los libres de los esclavos, a los judos de los griegos, a los hombres de las mujeres, a los cultos de los ignorantes. No obstante, en su seno anidan conflictos, particularmente en relacin con la unidad; porque no siempre la acogida de la gracia del Seor es absoluta y en muchas ocasiones, en cambio, est absolutizada la situacin socioeconmica, socio-cultural y socio-religiosa de sus miembros. "Cada uno va a lo suyo, desde lo suyo. Est en lo suyo, ex-siste desde lo suyo" 70. Todas estas comunidades establecidas en la ecumene han sufrido el acosamiento de la persecucin a corto plazo, a pesar de que no son, ni se lo proponen, una alternativa a este mundo; "ms que cambiar este mundo por la revolucin socio-econmica y poltica, pretenden originariamente innovarlo y recrearlo desde las entraas de los hombres hasta sus ltimos entramados sociales y csmicos", porque intentan transfigurar la historia con la gracia.
69 Cf M. LEGIDO, O.C. 93-97 (la comunidad de Jerusaln); 105-106 (la de Galacia); 112-114 (la de Filipos); 119-120 (la de Tesalnica); 125-126 (la de Corinto); 134-135 (la de Roma); 140-144 (las de Efeso). 70 Ib, 153.

G. THIESSEN. O.C.. 40.

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2.4. Desde la solidaridad al "ethos" econmico La descripcin sociolgica y fenomenolgica, aunque no explica totalmente la naturaleza y actividad del movimiento de Jess y de las primeras comunidades cristianas, nos permite situar adecuadamente el mensaje del Nuevo Testamento sobre el mundo de la economa. Por tanto, la misma situacin socio-religiosa de anarqua (anoma) y desorientacin general del pueblo en Palestina y en el mundo helenstico favoreca la situacin de desarraigo y la recreacin de nuevos movimientos comunitarios. En las pequeas comunidades, radicalmente igualitarias y fraternas, del ambiente palestino y grecorromano, los creyentes comparten la dura y lenta marcha del proyecto de Jess, proyecto de liberacin interior de Mammn y de solidaridad humana universal. Me parece que ahora podremos comprender mejor la parnesis y la prctica que en relacin con la riqueza y la pobreza recogen los distintos escritos neotestamentarios: responden al contexto socio-econmico de su tiempo. A los judos de la poca neotestamentaria les era familiar la idea de que un Dios bueno ha creado y organizado el cielo y la tierra 71 . Por consiguiente, los contemporneos de Jess tenan la conviccin de que los bienes terrenos son buenos; aunque, lgicamente, enriquecen esta lectura con la perspectiva cristolgica y escatolgica que impregna todo el Nuevo Testamento. La dimensin csmica del pecado-alienacin y la redencin liberadora de Cristo incide tambin necesariamente en la comprensin y actitudes de los seguidores de Jess, ya que el universo entero est solidarizado con el destino del hombre. En una primera aproximacin global, podemos resumir la actitud de los primeros cristianos ante los bienes temporales con las palabras del P. Humberf. por haber sido creados por Dios, los bienes son intrnsecamente buenos (1 Tim 4,4) y deben ser considerados dones de la liberalidad divina (cf Mt 5,45; 6,25-33; Le 12,22-31; 2 Cor 9,8-11; 1 Tim 6,17). Los cristianos han de confiarse plenamente a la Providencia (Mt 6,25-33; Le 12,22-31; 1 Tim 6,17; Le 11,3), pedir a Dios cada da sus favores (Mt 6,11; Le 11,3) y mantenerse en la accin de gracias (1 Cor 10,31; 1 Tim 4,3-4). Como la era escatolgica ya ha comenzado, los creyentes no deben desentenderse de las realidades de este mundo, pero han
71 Cf J. BONSIRVEN, Le judaisme palestinien au temps de Jsus Christ, Paris 1935, 162-175; A. HUMBERT, L'attitude des premiers chrtiens devant les bien temporels, en "StMo" IV (1966) 193-239, estudio cuyos datos asumimos a veces literalmente; cf tambin M. HENGEL, Propiedad y riqueza en el cristianismo primitivo, Descle de Brouwer, Bilbao 1983.

de relativizar la estima y el uso de los bienes temporales en una actitud de plena disponibilidad al reino de Dios 72 . Esta disposicin interior permanente del verdadero discpulo de Jess, que es la piedra de toque para verificar la actitud del hombre ante Dios (Mt 6,24), debe encarnarse en la mentalidad y comportamiento, incluso en lo que concierne al derecho de propiedad. En aras de la brevedad, ofrecemos una sntesis de las enseanzas del Nuevo Testamento. Por su incidencia ms profunda, nos ceimos fundamentalmente al material de los sinpticos y de los escritos paulinos. 2.5. El mensaje de los sinpticos sobre los bienes materiales

Sintetizando al mximo las enseanzas de los sinpticos 73, podemos ofrecer una valoracin de la riqueza: tomada en sentido abstracto, en cuanto simple posesin de bienes materiales (bienestar y prosperidad), puede ser considerada buena; pero, contemplada en su concretez real, de inmediato aparece su ambigedad y su dimensin condenable desde la racionalidad tica y religiosa. En clave de racionalidad tica, porque puede haber sido adquirida de modo injusto (pecado individual) y porque significa acumulacin de bienes en beneficio de unos pocos, lo que provoca el empobrecimiento de los otros (pecado social). En clave de racionalidad religiosa, porque la abundancia de bienes bloquea y/o aliena, las relaciones del hombre con Dios. A fuer de objetivos, debemos admitir que algunos textos sinpticos dan a entender que puede haber ricos buenos. El propio Lucas advierte a los ricos el comportamiento que han de tener para complacer a. Dios. En dos ocasiones ponen en labios de Jess frases en las que se califica a la riqueza con el nombre de mammn. Sin embargo, hemos comprobado que los sinpticos, especialmente Lucas, subrayan fuertemente los peligros de la riqueza. La riqueza imposibilita prcticamente la salvacin (imagen radical y dura del camello y el ojo de la aguja), porque ahoga la semilla del reino (parbola del sembrador) y no permite a su poseedor escuchar ni tan siquiera a un resucitado (parbola del rico y Lzaro). Cmo se explica este poder anti-salvacin de la riqueza? Sencillamente, porque se erige en un dolo (Mammn, que, segn los lingistas, proviene de la misma raz semita que el vocablo "amn") que pretende dar la salvacin, pero es creador de muerte. Por tanto, hay que tomar una decisin: "Es imposible servir al mismo tiempo a Dios y a las riquezas" (Mt 6,24).
72

Cf A. HUMBERT, O.C., 195-198.

Cf M. LACONI, // vange/o e i beni materia/i, en "SaDoc" (1965) 5-23, que recoge los datos de las distintas tradiciones.

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No obstante, Jess practic la universalidad de su amor tambin con los ricos, que son igualmente seres humanos; tambin a ellos les anunci la buena noticia del reino, pues confiaba en su capacidad de conversin: aunque "para los hombres eso es imposible, para Dios todo es posible" (Mt 19,26). Claro que esto no significa, como advierte un comentarista, que mediante un milagro le sea posible al rico retener sus riquezas y, adems, salvarse. Significa que Dios hace posible la renuncia a las riquezas, que al hombre le parece imposible. Desposorios de Jess con la pobreza: Estilo de vida y mensaje. Para comprender a Jess es necesario encuadrarlo con el trasfondo de los pobres de su poca. Tenemos que abrir, pues, este prrafo con la inevitable pregunta: Quines son los pobres en los das del Nuevo Testamento? El trmino incluye, en primer lugar, a los econmicamente dbiles y desposedos de bienes materiales; pero tambin a los jornaleros (trabajadores no cualificados, muy numerosos y cuyas condiciones de vida eran en Palestina ms precarias que las de los esclavos). Muy prximos a los pobres hallamos tambin a los pecadores, porque el concepto se entenda como categora social ms que como categora tico-religiosa; se consideraba pecadores a todos los que ejercan alguno de los oficios de ladrones (los relacionados con transportes de mercancas, tenderos, pastores, publicanos, ladrones, tramposos, prostitutas), los ignorantes, porque debido a su incultura no podan observar las complicadas y numerosas leyes judas. Por ltimo, hay que aadir a los simples (nepioi), los pequeos (mikroi), los ltimos (esjatoi), los ms pequeos (elajystoi), las mujeres y los extranjeros 74. Toda esta teora interminable de hombres consideraban su condicin como algo fatal. Esto explica que la situacin de pobreza estuviera muy ligada frecuentemente con la predisposicin a las enfermedades fsicas y psquicas, dados los niveles de frustracin, ansiedad y complejo de culpa en que se vean obligados a moverse. Se comprende, pues, la expectacin y entusiasmo con que aguardaban la llegada del mesas de los pobres. En este contexto debemos situar los datos que nos han transmitido los sinpticos en relacin con la actitud y mensaje de Jess sobre la pobreza. Ante el material con que contamos, cabe plantear el primer interrogante: Fue Jess realmente un pobre? 75
74 Cf M. GESTEIRA. Jess y los pobres, en "Corintios XIII" 13-14 (1980) 34-42, que he tenido muy en cuenta: X. PICAZA, Hermanos de Jess y servidores de los ms pequeos (Mt 25,31-46), Sigeme, Salamanca 1984, obra muy interesante. " Cf tambin M. FRAUO, Jess y los marginados, en "RyF" 978 (1979) 6-7, recogido en el volumen con este ttulo publicado en Cristiandad, Madrid 1985; J. I. GONZLEZ FAUS, La nueva humanidad, Eapsa, Madrid 1974, 87-114; I D , a opcin por el pobre como clave de interpretacin de la divinidad de Jess, en "La

De inmediato nos viene a la memoria la rotunda afirmacin que Mateo pone en labios de Jess: "Aprended de m, porque soy manso y humilde (pras) de corazn". Es cierto este dato? Ciertamente, el medio social y la red de relaciones en que se desarrolla la existencia de Jess estn fuertemente caracterizados por la pobreza. Basta evocar simplemente las personas que, al menos en la narracin lucana, rodean a Jess; figuras que representan la encarnacin de la pobreza en su dimensin negativa (material) y positiva (experiencia religiosa de abandono, de esperanza y oracin); 'anawim que viven el ideal perfilado en los ltimos siglos del Antiguo Testamento: los pastores, Simen, Ana y, sobre todo, su madre, Mara, que saca a flor de cntico su profunda experiencia de pobre de Yav. La infancia de Jess transcurre en un ambiente de pobreza: nacimiento en la cueva (Le 2,1-7), visita de los pastores (Le 2,8-20), los padres presentaron el sacrificio de purificacin destinado a los pobres en su presentacin en el templo (Le 2,22-24), adolescencia y juventud como hijo de carpintero (Mt 13,55); como "carpintero" (Me 6,3)76, no frecuent la escuela (Jn 7,15). Hacia los treinta aos, Jess renuncia a sus bienes y a su profesin para pasar a vivir como un escriba sin ingresos fijos. Como su continua movilidad haca imposible el ejercicio de su oficio civil, queda a merced de la hospitalidad y generosidad de sus amigos, segn da a entender Le 9,58: "El hijo del hombre no tiene dnde reclinar la cabeza". Al final de su vida, la nica herencia material que deja son sus vestidos y una tnica inconstil (Jn 19,23s y par.), teniendo que ser enterrado en un sepulcro prestado por Jos de Arimatea. Este Jess, predicador itinerante, a quien cabe presentar incluso como un marginado, se define como Mebasser, heraldo de buenas noticias para los pobres, al inaugurar su vida pblica en la sinagoga de Nazaret (Le 4,18) y ante los enviados de Juan el Bautista (Mt 1 l,4s; Le 7,22). Sus oyentes entienden bien el mensaje, porque conocen las promesas de un Mesas de los pobres (cf Is 61, ls; 58,6). Al anunciarles, pues, el reino como buena noticia, Jess les est manifestando que en l ha llegado el Dios de los pobres. A pesar del estilo de vida de Jess y de quienes le siguen, los evangelios nunca dan pie para entenderlo como un resentido o un obseso de la pobreza: come con frecuencia en casa de los fariseos;
justicia que brota de la fe", Sal Terrae, Santander 1982, 201-213; ID., Jess de Nazaret y los ricos de su tiempo, en "MisAb" 74 (1981/4-5) 45-72; J. MARTfN PALMA, La teologa radical de la liberacin, Atenas, Madrid 1985, 69ss, cuya lectura recomiendo con especial inters. 76 Parece la traduccin ms exacta de tekton: por lo dems, no se conoca en Palestina como profesin independiente la de carpintero.

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algunos de los que piden su ayuda debieron ser de clase acomodada; acepta la uncin en Betania. Tal vez para algunos se trata de inconsecuencias o debilidades; para nosotros, en cambio, manifiestan la maravillosa capacidad de Jess "para determinar el valor y el imperativo de cada momento inmediatamente desde Dios y desde la particularidad de aquel momento, y no mediante la mediacin de alguna ley universal" 77 . La pobreza de Jess, entendida como desposeimiento (vaciamiento) de todo lo que significa "tener", no es fruto de un imperativo exterior, sino de la libre opcin tomada en el seno mismo de Dios. Jesucristo renunci a su forma de existencia divina para asumir la forma de existencia humana, existencia calificada con una connotacin negativa porque se la consideraba como existencia de esclavo (alienacin, diramos hoy) 78 . La opcin por la knosis ha tenido tambin una versin histrica, que encontramos reseada en los relatos de la tentacin de Jess 79 . No es extrao, por ende, que la vida y la predicacin de Jess se desplieguen por las aldeas annimas y los pueblecitos de Galilea. En esta knosis consiste esencialmente la pobreza de Jess, que vive en una actitud de dependencia total de su Padre, de confianza absoluta en su bondad y de acercamiento existencial a los pobres. "Dichosos los pobres": la "riqueza" de la pobreza. Los oyentes y seguidores de Jess son, por tanto, los que forman "el pueblo del pas", el pueblo despreciado por las clases cultas y piadosas. A ellos les anuncia enfticamente que la pobreza es condicin y exigencia para seguirle. Cada da se impone ms la conviccin de que la invitacin hecha al hombre rico se dirige a todos, lejos de ser un "consejo" suplementario respecto a la vocacin del discpulo de Jess. La llamada a los que l elige para ser sus colaboradores inmediatos conlleva la necesidad de compartir su estilo de vida (cf Mt 8,19-22; Le 9,57-60). La vocacin de los "doce", segn los sinpticos, requiere el abandono de todo (versin radical de Lucas) como paso previo para seguir a Jess. Las orientaciones misioneras impartidas por Jess a los que enva a predicar (tambin lo hacan los discpulos de los rabinos) incluyen una pobreza rigurosa, aunque ha de entenderse dentro
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del ambiente palestino, que considera la hospitalidad como uno de los deberes fundamentales. Ms all de divergencias y matices que se pueden constatar, los tres sinpticos subrayan que el evangelizador debe tener una actitud de plena disponibilidad ante los bienes materiales y vivir pendiente de la providencia. La opcin por os pobres y marginados: Jess, en "malas" compaas. La proximidad de Jess a estos grupos sociales ya descritos es tan grande que, como seala J. Jeremas, el resumen de la predicacin de Jess se podra concretar en estas palabras: la salvacin ha llegado a los pobres, a los pecadores. El material de los evangelios sobre este particular es inmenso. Sintetizando al mximo, advertimos que los sinpticos resaltan la compasin de Jess como reaccin conmiserativa ante situaciones de pobreza, necesidad o dolor humano 80 . Que se trata de una de las convicciones profundas de Jess, se constata en el hecho de que l mismo presenta la opcin por los pobres como el distintivo o seas de identidad de su misin 81 . Semejante actitud se apoya, en primer lugar, en la bondad de Dios y en su forma de comportarse con los hombres, que es causa de gozo exultante para Jess (Le 10,21) y pone de manifiesto la ntima comunin de sentimientos con su Padre (Mt 11,27): Dios acta as, viene a decir Jess, y por eso yo tambin acto de la misma manera (Mt 11,19). Pero tambin se justifica su actitud en favor de los pobres en razn de la valoracin del hombre que hace Jess, al margen y en contra de los criterios mundanos (poder, honores, riquezas, sexo, edad y condicin religiosa). Jess inculca esta misma actitud a los suyos. Recordemos las advertencias sobre las invitaciones a comer (Le 14,12-14), la requisitoria con que cierra la parbola del buen samaritano: "Haz t lo mismo" (Le 10,37). Sobre todo, nos sacuden, siempre interpelantes, las palabras de Jess que aseguran que el encuentro con Dios pasa por nuestra aproximacin al hermano en necesidad (Mt 25,31-46). 2.6. Riqueza y pobreza en los escritos apostlicos

Cf Flp 2,6-8. Jess "se ha hecho hombre segn el modelo de existencia humana que es 'alienacin'. No se trata, por tanto, de una alienacin contingente; Cristo ha asumido la existencia humana que est, segn el himno, fundamentalmente alienada" (A. RIZZI, o.c. 171; cf pp 170ss). 79 Mt 4,1-11 y par. La alternativa, elegir un mesianismo de caudillaje que esperan los que viven junto a Jess o un mesianismo proftico en lnea con el siervo de Yav. Como sabemos, Jess opt por el siervo en lugar de por el caudillo; por desenvainar la palabra y no la espada, pagando personalmente su solidaridad con los pobres.

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J. I. GONZLEZ FAUS, Jess de Nazaret..., o.c, 69.

Los primeros cristianos han admitido implcitamente la legitimidad del derecho de propiedad, dado que recogen frecuentemente la prohibicin del robo 82 y recomiendan la limosna 83 . San
80 El trmino aparece cinco veces en Mateo, cuatro en Marcos y tres en Lucas. Cf textos y comentario en M. GESTEIRA, O.C, 57-59. 81 Le 4,16-22; 7,22; Mt 11,2-15. 82 Rom 13,9; 1 Cor 6,9; Ef 4,28; 1 Pe 4,15. 83 Rom 12,13.20; 15,25-27; 1 Cor 16,1-4; 2 Cor 8-9; Flp 1,5; 4,14-20; 1 Tim 3 25,10; 6,17-19; Sant 1,27; 1 Pe 4,9; 1 Jn 3,17; 2 Jn 8.

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Pablo subraya, por su parte, que uno de los fines del trabajo es conseguir que el hombre adquiera independencia en el campo de los bienes temporales 84 . Sin menoscabo de todo esto, se cuestiona si los cristianos no han conocido otras formas de propiedad; y, en concreto, se habla de un "comunismo primitivo" practicado por la comunidad jerosolimitana. Como no es posible realizar un estudio exhaustivo, parece conveniente hacer algunas puntualizaciones: 1) la interpretacin de los textos entraa una gran dificultad; 2) en su redaccin se advierte un fuerte proceso de generalizacin e idealizacin, puesto que la venta de los bienes era facultativa y parcial; 3) como el nmero de los pobres aumentaba y los ingresos eran cada vez ms escasos, la comunidad de Jerusaln tuvo que apelar a la ayuda de otras iglesias85; 4) ciertamente exista un servicio de ayuda fraternal. Todos los autores del Nuevo Testamento, al hablar de la riqueza, acentan los peligros que lleva consigo. San Pablo supone que los bienes materiales son un don divino y permiten toda suerte de liberalidades (2 Cor 9,6-15); pero tambin llama la atencin sobre los peligros de la riqueza. El tema de la codicia, con uno u otro matiz y en la gran mayora de los casos en referencia a los bienes terrenos, constituye casi un leit-motiv de sus escritos paulinos: el Apstol de las gentes excluye inexorablemente al avaro (pleonktes) del reino de Dios y de la comunidad y establece una asimilacin entre avaricia e idolatra 86 . 1 Tim 6,17-19 advierte contra los aspectos negativos de la condicin de los ricos: el orgullo y la confianza en las riquezas, y les exhorta positivamente a que confen en Dios y repartan los bienes con buen corazn. En esta misma longitud de onda se expresa la carta de Santiago. Despus de mostrar que la situacin del rico es frgil y precaria (1,9-11), el autor condena la parcialidad en favor de los poderosos (2,1-7), condena duramente a los comerciantes y hombres de negocios por su orgullo y jactancia (kaujesis) (4,13-17) y. denuncia con acentos sarcsticos y tremendamente duros a los explotadores (5,1-6). En los escritos jonicos, la posesin de riqueza puede provocar la actitud calificada como "orgullo de la vida" (aladzonea, 1 Jn 2,16), porque constituye un peligro permanente para la vida cristiana (Ap 2,9; 3,8 y 17). La precariedad de los bienes de este mundo representa el trasfondo de la ruina de Babilonia (Ap 18). Las cartas pastorales insisten una y otra vez en que el amor desordenado a la riqueza compromete la salvacin87. Uno de los
1 Tes 4.1 Is: 2 Tes 3,6-12. Son tan numerosos los comentarios sobre los "sumarios" del libro de los Hechos, que lo ms indicado es remitir a la literatura especializada. 86 Cf Ef 5,5; Col 3,5; cf 1 Cor 5,11; 6,10. 87 Cf 1 Tim 2,9; 3,3.8; 6,5.9s.l7; 2 Tim 3,2; Tit 1,7.11.
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textos ms relevantes (1 Tim 6,9s) presenta el deseo de enriquecerse como la causa de todos los males, fsicos y morales, que pueden sobrevenir al hombre (gnero literario de la diatriba). El autor de la carta a los Hebreos exhorta a la comunidad a un talante exento de avaricia (aphylargiros), conformndose cada uno con lo que tiene. En las cartas de Pedro se encarece a los presbteros que ejerzan el episcopado "no por srdida ganancia, sino con generosidad" (1 Pe 5,2); se denuncia tambin con fuerza la avaricia de los falsos profetas (2 Pe 2,3 y 14). 2.7. Pablo, la pobreza y los pobres La pregunta salta como un resorte en cuanto se enuncia el tema: Por qu el radical Pablo no experiment (o al menos no ha llegado hasta nosotros su testimonio) la ineludible tensin entre riqueza y reino de Dios, entre riqueza y anuncio del evangelio? Como se trata de un problema de gran trascendencia, nos extendemos un tanto en el anlisis de los motivos que pueden explicar la peculiaridad de la posicin y enseanzas de san Pablo ante la pobreza 88 . El Apstol vivi realmente como un pobre, aunque su estilo de vida no fue el de un indigente o un carismtico ambulante; trabaj durante el da y la noche para no ser carga para nadie 89 . A pesar de haber pasado por sus manos grandes sumas de dinero, su condicin de pobre real est suficientemente avalada por el hambre, sed, ayunos frecuentes, desnudez y rigores del tiempo que hubo de soportar 90 . Cuando se pretende enjuiciar la postura de Pablo ante la pobreza es necesario tomar en consideracin una serie de factores, entre los que nos parece hay que destacar los siguientes: 1) el ethos radical de la tradicin sinptica se recibe tardamente en las comunidades helensticas; 2) en este medio, la autoridad se desplaz muy pronto hacia las comunidades locales, en lugar de recaer sobre carismticos ambulantes; 3) las comunidades helensticas estn integradas por personas pertenecientes a todas las clases sociales y en disposicin de ayudar a las judeo-palestinas; 4) las comunidades paulinas estaban ms bien "orientadas" a los problemas de convivencia y relaciones sociales dentro del hogar (tablillas domsticas de Col 3,18ss; Ef 5,22ss); 5) en el brevsimo "entretanto" que resta para la parusa, la actitud de los cristianos
88 Cf S. ZEDDA, Relativo e assoluto nella morale di San Paolo, Paidei, Brescia 1984, esp. el c. VII, 247-352. 89 1 Tes 2,1-12; 2 Tes 3,7-9; 1 Cor 4,6-17; 2 Cor 6,10; 11,7-12; 12,13-18; cf He 18,3; 20,33-35. 90 Cf las vivas descripciones en 2 Cor l,8s; 4,16; 11,23-25; Flp l,13s; Gal 4,13; Col 4,10.18; Ef 4,1; 6,20.

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es la de conducirse "como si no..." (1 Cor 7,27-31): cada cual siga haciendo lo que ha hecho hasta el presente y en la situacin en que se encontraba cuando recibi la vocacin, sin preocuparse de establecer nuevas estructuras. Pero cuando Pablo toma conciencia de que la parusa se retrasa sine die y hay que habrselas con el tiempo y la historia, acenta que lo nico que importa es la nueva vida en Cristo. Surge as una nueva jerarqua de valores, que han de ser vividos en el "entretanto": la nueva unidad de los fieles en Cristo alcanzada mediante la fe sacramentalizada (bautismo-eucarista) debe ser ms fuerte que cualquier diferencia estructural (religiosa, socio-econmica, sexual). En este contexto, ms que de renunciar a las posesiones para conquistar el reino, se trata de que en la pobreza se hace presente el poder de Jess resucitado. Pablo no concibe, pues, la pobreza como un valor en s ni como la expresin de un ideal asctico. Su profunda actitud de pobreza se caracteriza por una total disponibilidad a las exigencias de su vocacin evangelizadora (Flp 4,1 lb-12). Se comprende, pues, la intensa y amplia actividad del Apstol en favor de los pobres. Sin detenernos en las innmeras manifestaciones espirituales de su talante misericordioso, veamos las obras materiales de misericordia reseadas en sus escritos: a) Con sus propias manos ha remediado sus necesidades y las de sus colaboradores en el ministerio, para mostrar que trabajando as es como hay que socorrer a los pobres, pues, como dice el Seor Jess, "es mayor felicidad la de dar que la de recibir" (He 20,23s); b) se compromete con Bernab, en el concilio jerosolimitano, a organizar una colecta en favor de los pobres de la Iglesia de Jerusaln (Gal 2,10), de la que habla en distintas ocasiones, y que ser objeto de nuestra atencin cuando hablemos de la limosna. San Pablo exhorta constantemente a la asistencia a los pobres segn sus distintas modalidades (Rom 12,10-16). La frmula general la encontramos en Gal 6,10: "Mientras es tiempo, hagamos el bien a todos, y especialmente a nuestros hermanos en la fe". Incluso presenta como carisma la disposicin a comunicar los propios bienes 91 . En una visin global, resumimos la teora y la prctica de san Pablo sobre la pobreza: Dios, para seguir la ley de la knosis, se vuelve hacia los pobres, los dbiles y los pequeos, producindose as una inversin revolucionaria de los valores 92 . La pobreza cristiana, sin excluir la motivacin social, es matriz de un valor religioso, porque expresa la trascendencia de
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Dios en el mundo. Por eso quien ama la riqueza de Dios (reino) la encuentra en la experiencia de la pobreza; quien pretende abrazar el seguimiento de Cristo tiene que seguir la ley del don. Esta ley exige la comunicacin de los bienes espirituales y materiales dentro de la comunidad y entre las distintas iglesias, segn la dialctica del dar y recibir. Esta comunicacin, interpersonal y comunitaria, tiene en su fundamento y en su ejercicio carcter litrgico-sacramental y carismtico. 2.8. La causa de los pobres: Comunicacin de bienes

La ayuda al necesitado y la comunicacin de bienes reviste extraordinaria importancia cara al reino de Dios. En el Nuevo Testamento es una cantinela constante, que presentamos brevemente en los diversos escritos. Partimos de los datos que sobre Jess nos han transmitido los sinpticos. En su autocomprensin, Jess tiene conciencia de que el servicio de los pobres es una caracterstica de su misin mesinica (Le 4,17-21) y de su cumplimiento (Mt 11,3; Le 7,22) hasta el extremo de sentirse totalmente solidario con los pobres (Mt 25,34.45). Consecuentemente, desde esta perspectiva lee y valora la historia existencial de sus seguidores, comprometidos a observar su mandamiento nuevo. Como pruebas de esta afirmacin pueden aducirse: a) las parbolas histrico-sociales93; b) las recomendaciones sobre la limosna y el modo de hacerla94; c) la exigencia de la prctica de las obras de misericordia corporal como condicin para seguirle y tener parte en su reino 95 . Si nos ceimos a la praxis de Jess, dos pinceladas nos facilitan el acceso a su conducta: 1) multiplica los panes para dar de comer a la multitud hambrienta; 2) frecuentemente deba encargar a Judas dar limosna a los pobres, segn se desprende de la interpretacin que los apstoles hacen de la orden de Jess a ludas en la ltima cena 96 . Como prolongacin de esta praxis, los escritos apostlicos nos ofrecen una serie de prcticas ms o menos institucionaliza"' La del buen samaritano, Le 10.25-37; la del administrador infiel. Le 16,1-13; |,i del siervo sin entraas, Mt 18,23-27; la del rico Epuln y Lzaro, Le 16,19-31, y l,i tan diversamente interpretada de los obreros de la via, Mt 20,1-16. Cf una imiiormica de las interpretaciones en M. VETRUI.LI, IIpensiero sociale nella chiesa Icllc origini, Massimo, Milano 1979, 195ss. "* Mt 5,42; Le 6,36; 12,33; 11,41; sobre el modo de hacerla, Mt 6,2-4 " Cf Me 10,21; Mt 6,2-4; 19,21; 25,31-46; Le 3,11; 6,30-38; 8 3- 10 29-37||,41; 12,21.33; 14,12-14.33; 16,9; 18,22; 19,8. w Para la multiplicacin de los panes, cf Mt 14,15-21 y par.; Mt 15,32-38 y Me K, 1-9; Jn 6,1-15. Para la interpretacin de la orden a Judas, cf Jn 13.26-30.

Rom 12,8; sobre la discusin acerca del texto, cf A. HUMBFBT, O.C, 217,

nota 57; S. ZEDDA, O.C, 288SS. n Cf R. DE VAUX, O.C, 114-115.

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das: 1) la gape en torno a la celebracin de la eucarista97; 2) la comunicacin de bienes practicada en la comunidad de Jerusaln98; 3) el ejercicio de la hospitalidad, especialmente con los mensajeros del evangelio99; 4) la existencia, en la comunidad jerosolimitana, de una institucin consagrada a la asistencia (diakona) cotidiana a las viudas, a los hurfanos y a otras categoras sociales 10. Los suministros se recogan y distribuan, al parecer, en el marco de las asambleas, ya que la koinona es uno de los elementos de las reuniones cristianas. Pero sobre todo hay que prestar especial atencin a la gran colecta "en favor de los santos" 10 \ porque a propsito de ella nos ofrece san Pablo su visin teolgica de la ayuda econmico-asistencial. Teologa de la comunicacin de bienes. El carisma de la "asistencia" debe ir acompaado, como cualquier otro, del carisma de la caridad, porque de lo contrario no sirve para nada (1 Cor 13,3). La asamblea litrgica, signo de la comunin de los corazones, es el lugar apropiado para compartir con los hermanos en la gape fraterna (1 Cor 11,21-22.33-34) y para la colecta de las limosnas en favor de los pobres (1 Cor 16,2). Si reunimos los distintos pasajes en que el Apstol habla de la gran colecta, no dejar de sorprendernos el uso de varios trminos teolgicos a que recurre para designarla. La colecta es una "gracia" (jris), don generoso de los cristianos a los pobres y don del mismo Dios a quienes imparten la limosna102; es un gesto de "comunin" (koinona) 103 y de servicio (diakona) 1<M; es una "bendicin" (eulogua) 105; una "liturgia" (leitourga) 106; una concreta profesin de la fe (omologa) 107. Las motivaciones para la colecta y para excitar la generosidad: el ejemplo de los otros cristianos 108, la voluntad de Dios 109, el ejemplo de Jess u o ; la gloria del Seor '", la certeza de que Dios retribuir el bien con generosidad " 2 , la reciprocidad de las comu" 1 Cor 11,21-22.33-34. "* Cf los sumarios de He 2,42-47; 4,32-35. " Las citas son innumerables; cf S. ZEDDA, O.C, 293-297. 100 He 6.1ss. 101 Rom 15.25-28.31; 1 Cor 16,1-4; 2 Cor 8-9; Gal 2,10; cf He 11,27-30; 12,25. 102 1 Cor 16,3; 2 Cor 8,1.4.6.7.9.19; 9.14. 103 2 Cor 8.4; 9,13; cf Rom 15,26-27. 104 2 Cor 8,4; cf 8.19.20; 9,1.12.13; Rom 15,25-31. 105 2 Cor 9,5.6. 106 2 Cor 9.12; cf Rom 15,28. 107 2 Cor 9.13. 108 2 Cor 8,1-6; cf 9,1-4. "" 2 Cor 8,5. 110 2 Cor 8,9. " ' 2 Cor 8,19; 9,13. 112 2 Cor 9,6-11.

nidades de los paganos por los bienes espirituales recibidos de la Iglesia de Jerusaln 113 . Las disposiciones de nimo (actitudes) con que se debe hacer la limosna: por ser un gesto de amor fraterno y generosidad, debe practicarse con largueza, alegra, espontaneidad, buena voluntad, celo, espritu de sacrificio114. Cada uno ha de contribuir con sus propios medios, en aras de la igualdad, para que se verifique la Escritura: "Al que tena mucho, no le sobraba; al que tena poco, no le faltaba" (Ex 16,18). San Pablo no desciende a la casustica para determinar el cunto y el modo de contribuir a la beneficencia. Recuerda simplemente que los cristianos deben llevar un tenor de vida honorable, sin tener que depender de nadie (1 Tes 4,12); tenor que consiste en disfrutar "una modesta autonoma econmica que permita cooperar con lo que sobra en toda obra buena" (2 Cor 9,8). Finalmente, respecto a la distribucin de los bienes, Pablo apela a la igualdad, nocin bien conocida de los griegos. Ms no entiende la palabra en su sentido literal, sino que invoca el comportamiento de Yav en el desierto con ocasin del man 115 . Y concreta ms: El criterio que rige la distribucin de los carismas 116 es el que debe regir la distribucin de los bienes materiales, es decir, ha de hacerse segn las necesidades de cada uno y conforme al ideal cristiano. 2.9. Vicios econmicos: amor al dinero, codicia, hurto

Como la parnesis neotestamentaria se centra en otros intereses ms elevados y no desciende a la casustica, vamos a agrupar en unos pocos prrafos las aportaciones que sobre los vicios socio-econmicos se encuentran en los diversos escritos. Comenzamos por los sinpticos. Ya hemos visto lo que Jess piensa y siente respecto a las consecuencias del amor al dinero; su mentalidad ha quedado plasmada en la parbola del hombre rico (Mt 19,16-25 y par.) y en la del siervo que no fue capaz de condonar la deuda a un compaero (Mt 18,23-35). Hasta dnde puede conducir el amor al dinero encuentra su ejemplificacin ms atroz en el caso de Judas, que entrega a Jess, entre otras razones, por dinero (Mt 26,14-16; los otros evangelistas no subrayan este aspecto), y en el riesgo inevitable de convertir al amante del dinero en un idlatra (Mt 6,24; Le 16,13). Jess conoce y reconoce la malicia del robo en la lnea del Antiguo Testamento (Mt
115 114 5

Rom 15,27-28; 2 Cor 8,14s; 9,lls.l3. 2 Cor 9.3.5.7.11.12. " 2 Cor 8,13-15. 116 Rom 12,4-8.

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19,18 y par.), porque es una de las maldades que salen del corazn humano y manchan al hombre (Me 7,21-23). Los catlogos de vicios en san Pablo. Enorme inters reviste el anlisis de estos catlogos " 7 ; pero aqu slo cabe destacar la gran importancia que otorga, para su reprobacin, a la avariciacodicia. Afirma que el.amor al dinero (philargyr) es la raz de todos los males, porque los que se dejan arrastrar por l acaban alejndose de la fe y torturndose con multitud de tormentos (1 Tim 6,6-10). Los amantes del dinero (philrgyroi) en los tiempos difciles (2 Tim 3,2) son identificados con los maestros del error, que pretenden hacer de la religin una fuente de lucro (1 Tim 6,5) por codicia de una srdida ganancia (krdos) (Tit 1,11). Consecuentemente, la codicia aparece en el catlogo de vicios que excluyen del reino y de la comunidad, porque el "codicioso" es tambin idlatra (Ef 5,5; Col 3,5). Conexos con la codicia estn el robo y la rapia (1 Cor 6,10; 5,1 Os). La condena del robo se halla en Rom 2,21; 13,9, especialmente en Ef 4,28: "El que roba, que ya no robe ms; sino, por el contrario, que trabaje haciendo el bien con sus propias manos, para que tenga algo que compartir con el necesitado". San Pablo se pronuncia muy severamente contra todo lo que significa derroche y ostentacin (Rom 13,13; 1 Tim 2,9), sobre todo en las.-comidas de fraternidad (1 Cor ll,20s). El no trabajar voluntariamente, viviendo a costa de los otros, es para Pablo un vicio antisocial (1 Tes 4,1 ls; 2 Tes 3,6-12), porque es una forma de explotacin y de causar perjuicio a los hermanos. Se comprende as el nfasis que pone el Apstol en defenderse a s mismo y a sus colaboradores de cualquier sospecha respecto a este vicio (2 Cor 7,2; 12,17s). En las cartas de Pedro se afirma que el robo es un antitestimonio ante los hombres (1 Pe 4,15), y se fustiga a los maestros que se dejan seducir por la codicia en el ejercicio de su tarea (2 Pe 2,3.14s); los pastores, en cambio, deben apacentar el rebao no pensando en ganancias (aisjrokerdos, torpe lucro), sino con entrega generosa (1 Pe 5,2).

CAPTULO 2

poca patrstica: Comunismo o comunicacin de bienes?


Mltiples y graves son las motivaciones para el estudio del pensamiento y praxis de la Iglesia de la poca patrstica respecto a las realidades econmicas. En primer lugar, porque as podremos comprobar hasta qu punto la comunidad cristiana de este perodo ha sido fiel al ethos econmico de la revelacin y ha logrado actualizarlo, en hechos y palabras, a las nuevas situaciones socio-histricas. Tambin, y hay que subrayarlo, para salir al paso de un malentendido muy frecuente, que presenta la llamada "doctrina social de la Iglesia" como una respuesta tarda y de reaccin ante el fenmeno revolucionario marxista. En realidad, el inters y el compromiso de la Iglesia por lo econmico le viene de muy lejos, pues tiene su enraizamiento en el mensaje bblico, y su referente ltimo en el ethos de Jess de Nazaret. Las enseanzas o exhortaciones de los santos padres sobre los problemas econmicos deben ser recibidas, pues, como una de las expresiones de la reflexin y la prctica cristianas a lo largo de los siglos. Ahora bien, se trata de una expresin investida de una importancia excepcional, porque los padres son intrpretes privilegiados de la Biblia (algunos de ellos contemporneos de ciertos escritos del Nuevo Testamento) y testigos de las primitivas experiencias cristianas en el difcil arte de elaborar y explicitar las instancias evanglicas a vueltas con los imperativos de la vida. En resumen, las enseanzas patrsticas en este sector representan la primera concrecin y, de algn modo, la ms significativa del ethos econmico cristiano: sta es su gloria y su miseria. Para nosotros tienen, por tanto, valor de fundamento, antecedente y paradigma. Como no est a mi alcance, por razones de espacio y competencia, ofrecer una profunda exposicin de "la historia de los efectos de la fe" (Wirkungsgeschichte) sobre el ethos cristiano a nivel de prctica y reflexin, me limitar a remitir a la bibliografa competente ' y a presentar algunas orientaciones generales que
1 La exposicin se hace al hilo de la reflexin provocada particularmente por las siguientes obras: J. M. AUBERT, Per una teologa dell'epoca industrale, CittadeIla, Assisi 1973, 60-66; M. HENGEL, Propiedad y riqueza en el cristianismo primiti-

117 Se pueden individuar muchos, pero slo reseamos los principales: cf 1 Cor 5,10-11; 6,9-10; 2 Cor 12,20-21; Rom 1,29-31; 13,13; Gal 5,19-21; Col 3,5-8; Ef 4,31; 5.3-5; 1 Tim 1.9-10; 6,4-5; Tit 3,3; 2 Tim 3,2-5. Los catlogos contienen de ordinario conceptos ticos universales, pero suelen presentar novedades en las motivaciones y en los veredictos. Cf S. ZEDDA, O.C, 90-120.

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faciliten una primera aproximacin al tema. En concreto: 1) indicaciones metodolgicas; 2) temas principales de la predicacin patrstica; 3) vigencia de sus enseanzas.

1.

Indicaciones metodolgicas

la fuente principal de la que parten y se nutren es la Sagrada Escritura y, secundariamente, la filosofa antigua (neoplatonismo y estoicismo); la comunidad de fuentes, particularmente la inspiracin bblica, permite comprender, ms all de las diferencias y matices personales, muy profundos a veces, la unidad y convergencia de sus enseanzas en estos textos fundamentales 4. 1.2. Contexto socio-cultural

Habida cuenta de la enorme distancia que nos separa de ellos, lo ms lgico es preguntarnos: Quin son estos padres? En qu ambiente socio-cultural vivieron y escribieron? Con la brevedad requerida intento responder. 1.1. Padres de la Iglesia: Caractersticas Solemos llamar as a los escritores de los primeros siglos cristianos. La denominacin incluye a los autores cristianos de Occidente hasta Gregorio Magno (f 604) o Isidoro de Sevilla (f 636), y en Oriente, hasta Juan Damasceno (t 749); pero en rigor slo se tiene como tales a quienes renen estas cuatro caractersticas: ortodoxia de doctrina, santidad de vida, aprobacin eclesistica y antigedad. A los dems se les otorga la denominacin "escritores eclesisticos", segn la expresin acuada por san Jernimo. Aqu se aplica la expresin a todos los autores de esta poca, sin entrar en ms disquisiciones2. Podemos definirlos con una serie de rasgos ms o menos comunes: no son hombres dedicados al estudio; no son sistemticos en sus exposiciones; sus producciones pueden considerarse prximas al gnero de la parnesis, discurso exhortativo que tiende ms a convencer que a instruir; la mayor parte de ellos eran obispos y, por consiguiente, afrontaban los problemas desde un punto de vista ms bien pastoral 3 ;
vo. Descle de Brouwer, Bilbao 1983; G. B. GUZZETTI, El hombre y los bienes, Mensajero, Bilbao 1967; L. ORAVONA, Cristianismo e propriet, Universale Studium, Roma 1964; J. M. PALACIO, La propiedad. Ddalo, Madrid 1935; R. SIERRA BRAVO, Doctrina social v econmica de los Padres de la iglesia, Compi, Madrid 1967: M. VIDAL, Moral de actitudes, PS, Madrid 1979, 208-215; J. VIVES, Pobres y ricos en la Iglesia primitiva, en "MisAb" 78 (1981/4-5) 73-90; ID., ES la propiedad un robo? Las ideas sobre la propiedad privada en el cristianismo primitivo, en "Fe y justicia". Sigeme, Salamanca 1981, 173-213. 1 Sobre la expresin "padres de la Iglesia", cf J. QuASTEN. Patrologa 1, BAC, Madrid 1968, 11-15. 3 Para el papel y significado de los padres en la transmisin eclesial de la palabra de Dios, cf el captulo correspondiente en las eclesiologas; en especial, vase B. STUDER, LOS Padres de la Iglesia, en "MystSa" 1/2, 669-681.

Si queremos hacer una lectura desideologizada de los textos y curarnos de anacronismos, conviene que conozcamos tambin la situacin y el tiempo que les toc vivir a los padres. Comencemos por el medio socio-econmico5: economa poco desarrollada, precientfica y pretcnica, en la que impera la pobreza y resultan provocadoras las desigualdades; economa ms bien esttica, en que los bienes se entienden sobre todo como "entidades aisladas" y una "masa" de bienes a distribuir entre todos los hombres, y no como un proceso dinmico. Consiguientemente, la moral econmica se polariza en la dialctica riqueza/pobreza, por lo que se enfatiza extraordinariamente el tema de la comunicacin de bienes y la relacin entre ricos y pobres; economa basada en el rgimen de esclavitud, clase sobre la que recae el peso del desarrollo econmico, dada la concepcin peyorativa del trabajo manual. A partir del siglo m y hasta la llegada del sacro romano imperio, se perfila la crisis y disolucin del viejo sistema econmicoesclavista y emerge, de modo progresivo, la peculiar estructura socio-econmica bautizada con el nombre de economa curense6. Para completar el cuadro, recordemos que, en el caos provocado por las invasiones y el asentamiento de los brbaros en Occidente, la Iglesia asume una funcin poltica, econmica y cultural, relevando las autoridades eclesisticas a la administracin imperial. Los obispos, pues, desempean no slo sus roles especficos, sino que se encargan de negociar con los brbaros, de distribuir vveres y limosnas, de proteger a los pobres frente a los
4 Con esto no se pretende en absoluto negar la evidencia de contrastes y enfrentamientos; en alguna ocasin se aprecian contradicciones en un mismo padre, porque unas veces se expresa como monje y otras como pastor. 5 Cf la visin del mundo grecorromano. 6 De curts (isla): cada unidad produce cuanto necesita, se organiza de modo autrquico y se defiende de manera autnoma. Cf A. FANFAN\,Storia econmica, Principato, Milano-Messina 1943, 97.

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poderosos y de organizar la resistencia o luchar con las armas espirituales all donde no existen armas materiales. Al mismo tiempo, dada la ruralizacin progresiva de la sociedad, los monasterios rurales, inspirados en el ideal benedictino, se yerguen como haciendas modelo y como mantenedores y promotores de la actividad agrcola. A fines del siglo vm, el mismo papa se hace cargo del avituallamiento y gobierno de la ciudad de Roma; y en Santa Mara de Cosmedin, uno de los locales de la annona imperial, se establecen las diaconas, que distribuyen el trigo suministrado por los monasterios rurales 7 . 1.3. Contexto eclesial: La eucarista, corazn del mundo

pulsaciones de un mismo movimiento, que por Cristo de Dios viene y a Dios retorna" 8 .

2.

La "parnesis" patrstica: Puntos candentes

Al hilo de las diaconas podemos reconstruir la atmsfera eclesial que respiraron los padres. Como muestra la historia de los tres primeros siglos cristianos, la Iglesia no se limit a pregonar el evangelio del amor, sino que se ingeni para vivirlo en la fraternidad de sus comunidades. A travs de la creacin de nuevas obras o de la animacin de las existentes, la Iglesia organiz la asistencia social cubriendo las necesidades de la comunidad y la subsistencia de los hermanos que se dedicaban a su servicio; se encarga de las viudas y los hurfanos, de los enfermos e impedidos, de los pobres y perseguidos, de los encarcelados y condenados a las minas, de los confesores de la fe y de cuantos sufren las calamidades pblicas provocadas por el hambre, la peste, los terremotos y la piratera. Todas las iniciativas (colectas ordinarias y extraordinarias, comidas de caridad, que reciben el nombre de gape, hospitalidad y acogida de extranjeros) tienen su punto de apoyo en las asambleas dominicales y en ellas desembocan. No se plantean reivindicaciones sociales, pero la Iglesia va concienciando a los fieles de que ciertas discriminaciones son incompatibles con la vida eclesial y litrgica: los pobres participan en pie de igualdad en las celebraciones eucarsticas, esclavos como Po y Calixto son elegidos papas, algunas mujeres ejercen la funcin de diaconisas. Este doble movimiento de sstole y distole de la eucarista se simboliza, en cierto modo, en la funcin diaconal: "El dicono lleva el pan eucarstico y reporta al altar las ofrendas que expresan la gape de los fieles; a los enfermos lleva al mismo tiempo el cuerpo del Seor y los socorros de la comunidad; l recibe y l distribuye. Su ministerio simboliza el rol diaconal de la Iglesia y muestra que la liturgia y la vida social no son dos dominios yuxtapuestos, sino los polos de una nica y misma economa, las
7 La cita es de L. VEREECKE, "Aggiornamento": Tarea histrica de la Iglesia, en "Estudios sobre historia de la moral", PS, Madrid 1969, 120; cf 118-122.

No cabe traer aqu una antologa de los textos ms relevantes; pero cualquiera que se haya iniciado en la lectura de los escritos de los Padres habr podido descubrir en ellos: "Un ideal, que es tpico y caracterstico del cristianismo, de justicia e igualdad en las relaciones entre los hombres, y ms an de caridad; una defensa constante de los afectados por toda clase de necesidades y de los explotados y oprimidos por el egosmo de sus semejantes; una crtica vigorosa e implacable de la avaricia, de las grandes acumulaciones de riquezas, del lujo y de la usura, etc., y de las dems lacras sociales de su tiempo, y una llamada continua a la reforma, que si no es estructural an, s lo es de la conducta y las costumbres sociales, y no por ello menos reforma" 9 . 2.1. Propiedad y administracin de los bienes

Realmente curiosa y apasionante resulta la lectura de los textos patrsti'cos sobre la propiedad. Por una parte, se rechaza la hereja de los apostlicos, que slo admitan en su comunin a quienes renunciaban a sus bienes (apotcticos, renunciantes)10; por otra, son muchas y muy fuertes las limitaciones metafsicas, morales, sociales y teolgicas que imponen a este instituto, hasta el extremo de que cuestionan qu es tuyo y qu es mo. San Basilio lo aborda con plasticidad y gracejo", aunque es san Asterio Amaseno quien afirma que los bienes de esta vida "en propiedad slo a Dios pertenecen". Y aade: Con la tierra y con las riquezas que nacen de la tierra "sucede algo as como con las mscaras de los actores, que nadie las tiene por propias, sino que se las ponen los que han de representar un drama o comedia... Unas veces se las ponen como vestidos unos, y otras, otros" 12. Los padres, pues, no consideran los bienes materiales de suyo
8 Cf A. H AMANN, Vie liturgique el vie sociale, Descle, Paris 1968, 308; la obra muestra la estrecha relacin entre liturgia y compromiso social.
9

Cf los textos en R. SIERRA BRAVO, O.C., 576-578 (prrafos 1217-1219); 864 (prr. 1779). 11 Homila "Destruam horrea mea". Ib. 177-178 (se ofrece la traduccin completa de esta clebre homila, pp 169-178: PG 31,261-277). 12 Homila sobre el mayordomo inicuo. Ib, 259; PG 40,180-184.

10

R. SIERRA BRAVO, o.c,

21 (subrayados, mos).

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malos. Tomemos como paradigma la sugestiva argumentacin de san Basilio. Para l, los bienes son naturalmente buenos, primero porque los ha creado Dios y, en segundo lugar, porque "el mandato de Dios no nos ensea que hayamos de rechazar y huir de los bienes como si fueran males, sino que los administremos". Por tanto, "el que se condena, no se condena absolutamente porque tuviera, sino porque sinti torcidamente de lo que tena o no us bien de ello" 13. El problema de la licitud de las riquezas lo aborda en profundidad san Clemente de Alejandra en su clebre opsculo Quis dives salvetur? u En este contexto hay que enmarcar las diatribas, reproches y recriminaciones contra el derroche, el lujo y el despilfarro. Los textos son incontables; pero algunas requisitorias, de las que no se libran ni los hombres ni las mujeres, estn dotadas de gran lujo de detalles y evocan las denuncias de los profetas 15 . La posicin de san Ambrosio, sin embargo, es la que ms quebraderos de cabeza ha producido: algunos autores sostienen que el obispo de Miln rechaza el derecho de propiedad; otros se limitan a decir que simplemente lo cuestiona; los hay que sienten alergia a cualquier lectura "socializante" de sus textos. En general, se est de acuerdo en que sus escritos contienen pasajes contradictorios y hay que leerlos, por tanto, dentro del contexto, que es precisamente una denuncia violenta y a fondo de los propietarios de su poca. La polmica tiene su punto culminante en la famossima sentencia inspirada en un texto de Cicern: "Natura igitur ius commune generavit, usurpatio ius fecit privatum" (la naturaleza ha generado el derecho comn, la usurpacin ha creado el derecho privado) 16 . 2.2. Legitimacin de la propiedad privada

nidad de bienes); la propiedad privada, en cambio, aunque no es intrnsecamente mala, es una institucin muy deficiente. De aqu sus reservas ante tal derecho respecto a los: lmites: no es un derecho incondicional y absoluto; ttulos de legitimacin: entre los varios que enumeran, parece que slo consideran como ttulo ideal el trabajo, porque sobre todos los dems recaen sospechas de injusticia; abusos a que fcilmente da origen: es causa de soberbia, fuente de muchos y constantes conflictos, origen de usura y otras muchas formas de opresin de los pobres; normas de la buena administracin de la riqueza: el derecho de propiedad impone a los ricos numerosos deberes de justicia y caridad. No es extrao, pues, que algunas afirmaciones de los padres suenen a escndalo. Ms bien, nos tenemos que preguntar cmo pudieron hacer compatibles los dos principios enunciados. No basta decir que el ejercicio del derecho de propiedad privada est subordinado al destino universal de los bienes econmicos y que esta subordinacin se lleva a cabo a travs del desprendimiento, ms o menos obligatorio y ms o menos efectivo. Realmente, la mayora de los padres realizaron la teorizacin de la compatibilidad entre tales principios a partir del concepto de ley natural, concepcin muy distinta de la nuestra ". Segn ellos, el destino universal y comn de los bienes de la tierra procede de la ley de la humanidad de los orgenes, anterior a la cada del hombre (acepcin histrico-bblica de la ley natural); la apropiacin privada de los bienes, empero, deriva del derecho natural vinculado a la condicin de hombre despus de la cada, siendo, por tanto, un derecho existencial y consuetudinario. Se puede afirmar, por consiguiente, que el derecho de propiedad privada no era la forma ideal de posesin de los bienes, sino simplemente un "derecho natural de facto", que se legitima en razn de las condiciones de la sociedad humana daada por el pecado original. Cuando no se toman en consideracin estas puntualizaciones, cosa corriente en bastantes autores, resulta muy difcil escapar a una de las alternativas del siguiente dilema: En los escritos de los padres, o se reconoce la legitimacin y necesidad de un comunismo de bienes precisamente por exigencias de la ley natural; o se confiesa paladinamente la existencia de una contradiccin insalvable en su doctrina y en la prctica que promueven.
17 Cf E. CHIAVACCI, Ley natural, en "DETM", 558-567 (con bibl.); E. LPEZ AZPITARTE, Praxis cristiana 1, 279-298 (con bibl.); J. M. AUBERT, Ley de Dios, leyes de los hombres, Herder, Barcelona 1969, 58-146.

Los dos grandes principios en que se apoyan las enseanzas de los padres son stos: 1) Todos los bienes econmicos estn destinados al servicio de todos los hombres; 2) esta finalidad puede realizarse de modo lcito, al menos tericamente, mediante la propiedad comn o mediante la propiedad privada. Para ellos el sistema ideal sera que los bienes se poseyeran en comn (comuSAN BASILIO, Reglas breves. Ib, 209-210: PG 31,1145. Sobre la salvacin de los ricos, Ib, 122; la traduccin completa, pp 114138: PG 9,603-653.
14
15

13

Cf CLEMENTE DE ALEJANDRA, Pedagogo: PG 8,381.537.597, cit. en M. VI-

DAL, o.c, 212-213, y otras frases en R. SIERRA BRAVO, O.C, 101-109; cf SAN BASILIO, Homila contra los ricos. Ib, 283-284. En esta obra pueden leerse esta homila y la "Destrum horrea mea", pp 169-191: PG 31,277-304 y 261-277, respectivamente. 16 Un amplio repertorio de citas de san Ambrosio, Ib, 644-712.

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Como la acepcin de ley y derecho natural hoy comnmente usados, especialmente por el magisterio jerrquico, se adeca a la interpretacin de santo Toms de Aquino, hay que tener mucho cuidado al presentar los textos de los padres sobre el tema. Con expresiones idnticas o similares no se pretende decir lo mismo: el concepto de ley y derecho natural no es unvoco. 2.3. La pobreza bienaventurada

El tema de la pobreza aparece y reaparece con frecuencia en los escritos patrsticos. En apretadsimo resumen destacamos los aspectos ms sobresalientes: la insistencia en los inconvenientes que esta situacin conlleva 18 y en los motivos de su gnesis "; la descripcin de los diversos modos de hacerse pobre/rico 20 y el anlisis de las distintas formas de pobreza/riqueza 21 ; las paradjicas "riquezas" de la pobreza u . En ltima instancia, podemos recoger su pensamiento en esta proposicin: No toda pobreza (ni toda riqueza) proviene de Dios y lleva a Dios 23 . 2.4. Ejercicio de la misericordia: La comunicacin de bienes Recomendamos la lectura directa de los textos, porque la literatura es muy vasta y muchos los matices. Las motivaciones de la actitud del compartir son claras y rotundas en la parnesis: "Por la misericordia y compasin nos es dado asemejarnos a Dios. Luego si eso no tenemos, lo perdemos todo" 2 4 . Por su sencillez y trascendencia, no resistimos la tentacin de ofrecer las lneas fundamentales de lo que pudiramos llamar "breve tratado sobre la limosna" 25 : significado de la limosna: entre otras muchas ventajas,
18

"ella nos ensea cmo podemos llegar a ser semejantes a Dios, que es la suma de todos los bienes" 26 ; quines estn obligados a practicarla: nadie queda exento de tal obligacin; ni pobres, ni mujeres, ni esclavos, pues el Seor manda dar segn lo que se pueda 27 . a quines se debe dar limosna: hay que darla a todos, pero especialmente a los cristianos y, sobre todo, a los santos 28; cundo hay que distribuir limosnas: su fuente debe manar continuamente 29 ; pero hay que honrar especialmente el domingo, socorriendo con mano larga a los pobres 30 ; eficacia en orden al perdn de los pecados: los padres insisten de modo abrumador y llamativo en presentar la limosna como una de las formas de obtener el perdn de los pecados 31 .

2.5.

Pecados en el uso y propiedad de los bienes

Vamos a centrarnos en dos vicios bsicos: la avaricia y la usura. Esta seleccin se legitima no slo por la importancia que a los mismos reconocieron los padres, sino tambin por el hecho de que sus enseanzas pueden prestarnos todava un gran servicio. En el tema de la avaricia puede sernos un gua destacado san Jernimo: "La raz de todos los males dice es la avaricia; y por eso la llama el Apstol servidumbre de los dolos". Y aade: "Se podran aducir infinitos ejemplos de las Sagradas Escrituras que ensean se debe huir de la avaricia" 32. Pero el aspecto idolIrico de este vicio ha sido descrito con singular fuerza y colorido por san Juan Crisstomo 33 . La condena de los usureros no es menos dura y directa. San Basilio, al comentar el salmo XIV, le dedic toda una homila 34 , porque representa un comportamiento inhumano 35 , injusto36 e inicuo 37 acumular riquezas a costa de la miseria del pobre. En
26 SAN JUAN CRISSTOMO, Homila LI, Ib, 426-427; pueden verse tambin los prrafos 379, 778, 1014, 1271, 1287, 1870. 27 Cf los prrafos 519, 598, 629, 1635, 1814. 28 Cf Ib, prrafos 1489, 1506, 1512. " Cf Ib, prrafos 884, 928, 1069. ,0 Cf SAN JUAN CRISSTOMO, Homila sobre la limosna. Ib, 363-364. " Las citas son interminables; cf Ib, prrafos 140, 586, 846, 902, 1240, 12421247, 1284, 1315, 1347, 1484, 1606, 1645, 1771-1772; 1839, 1856, 1927, etc. Cf SAN IIIAN CRISSTOMO, Homila 88: "Presencia de Cristo en el pobre", Ib, 446-448. 12 Epstola a Eustaquio, Ib, 722-723: PL 22,418. " Homila 65, Ib, 456: PG 59,363. 14 Contra los usureros, sobre el Salmo 14, Ib, 157-164 (falta el exordio y el final): PG 29,265-280. " Cf textos en Ib, 163-164, 412. " Ib, 632, 635. " Ib, 636, 703-704.

Cf textos en R. SIERRA BRAVO, o.c,

112, 121, 256.

Cf los textos, Ib, 330-331, 366, 895, 945-946. Cf SAN JUAN CRISSTOMO, Discurso sobre el hado y la providencia, Ib, 352: PG 50,768.
20
21

19

SAN JUAN CRISSTOMO, Discurso sobre el hado y la providencia. Ib, 352: PG 50,768. 23 Ib, 498-499. 24 ID. Sobre la II epstola a Timoteo: Homila 6, Ib, 529: PG 62,633; cf Discurso a Diogneto, Ib, 73: "El que, suministrando a los necesitados lo mismo que l recibi de Dios, se convierte en Dios de los que reciben de su mano, se es el verdadero imitador de Dios". 25 Cf el bello opsculo de SAN CIPRIANO DE CARTAGO>> las buenas obras y de la limosna, escrito con ocasin de la peste que se produjo el ao 252, Ib, 595-610PL 4,625ss.

22

Cf SAN CLEMENTE DE ALEJANDRA, Quis dives salvetur?. Ib, 124; cf 125.

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este sentido abunda san Juan Crisstomo, cuyo testimonio es particularmente significativo para captar la mentalidad de los padres sobre este problema 38 .

3.

Significado y vigencia de las enseanzas patrsticas

Se plantea una vez ms la eterna cuestin hermenutica de cmo hacer hablar a estos textos tan antiguos en relacin con los problemas tan complejos, y en ocasiones apenas estrenados, del mundo actual. Para la impostacin general del tema, remitimos a los criterios ya sugeridos en otro lugar 39 . Aqu trataremos de ceirnos al campo de la realidad econmica, concretando un poco ms: Las enseanzas patrsticas siguen siendo directamente vlidas (es decir, de aplicacin inmediata) para situaciones de economa predesarrollada. El pensamiento socio-econmico de los padres reviste notable inters para determinar las actitudes y comportamientos del hombre respecto a los bienes econmicos, por muy desarrollado que sea el sistema en que la vida econmica tenga lugar. La lectura y el uso de la parnesis patrstica es particularmente necesaria y til para devolver a la predicaciny la reflexin cristianas el hlito proftico que su inspiracin bblica parece exigir, sobre todo cuando se trata de abordar situaciones socio-econmicas intolerables. Pero, adems, encontramos profundamente afirmado y legitimado el carcter intrnsecamente social de la propiedad privada; los principios del destino universal de los bienes y de su recta administracin; las actitudes correctas del hombre ante los bienes (pobreza, desprendimiento, misericordia); la necesidad de respetar la jerarqua evanglica de valores. Incluso se indica el horizonte y direccin del ethos econmico verdaderamente cristiano: la comunin cristiana de bienes, instancia e institucin en que se desposan la justicia y la caridad, que son las dos actitudes fundamentales del cristiano en el mbito de la actividad econmica. La comunicacin de bienes, en el sentido y alcance patrstico, consiste en el uso con sentido social de "las riquezas, prerrogativas y bienes de todas clases que poseemos, espirituales y materiaIb, 412; cf 162-163; Salmo 36, Sermn III, 787-788: PL 36,386. " Cf los tratados de hermenutica, en particular R. MARLE, El problema teolgico de la hermenutica, RyF, Madrid 1969; AA. VV., Exgse et Hermneutique, Du Seuil, Paris 1971. Para la moral, cf R. RINCN ORDUA, Teologa moral. Introduccin crtica, Paulinas, Madrid 1981, 179-183; E. LPEZ AZPITARTE, Praxis cristiana 1. Paulinas, Madrid 19864, 364s's; 383ss (con bibl.).
58

les, y en hacer partcipes, directa o indirectamente, a los dems de ellos por obligacin de justicia y a impulsos de caridad" 40 . De ah las consiguientes consecuencias: en el orden personal, no estn exentos de esta obligacin ni siquiera los pobres e indigentes, porque stos son superiores a otros en algn aspecto y en l deben hacerles partcipes de su abundancia y preeminencia; en el orden objetivo, la comunicacin de bienes comprende todas las modalidades de accin econmica y social. En un resumen ltimo de la parnesis patrstica, hago mas las palabras de san Juan Crisstomo: "Para nosotros est mucho ms indicada la comunidad de bienes. Adems, esta institucin est ms conforme con la naturaleza" 41 .

40

R. SIERRA BRAVO, O.C, 37-38.

41

Epst. I a Timoteo, Homila 12,4: PG 62,564.

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CAPTULO 3

Edad Media: Gestacin y desarrollo de la moral econmica


Entramos en el perodo ms fecundo para la historia de la teologa moral'. La escolstica incipiente recorre un largo camino, sembrado de una incesante y, a veces, violenta agitacin, que va desde los albores de la especulacin a la perfeccin de la sistemtica. La reflexin teolgica descansa sobre bases muy distintas de las nuestras y elabora una sistematizacin moral como respuesta a los problemas econmicos medievales, que ya no son los nuestros. Todo esto no es bice, sin embargo, para subrayar la extraordinaria importancia que el estudio de esta poca tiene. En concreto, he aqu las razones fundamentales: Rota la crislida litrgico-pastoral en que se haba formado el pensamiento moral de los padres, comienza a dar sus primeros pasos una reflexin de carcter cientfico que alcanza su punto culminante en santo Toms de Aquino. Existe estrecha correlacin entre la economa medieval y el
1 Entre las innmeras obras y estudios, destacamos las ms directamente interesantes y accesibles. En cualquiera de ellas se puede encontrar tambin bibliografa abundante. 1) Para el contexto socio-econmico: S. GINER, Historia del pensamiento social, Ariel, Barcelona 19823; J. IMBERT, Historia econmica (de los orgenes a 789). Vicens-Vives, Barcelona 19752, 107-220 (con bibliografa clasificada); J. KUCZINSKI, Breve historia de la economa, Castellote, Madrid 19764; J. VICENS-VIVES, Historia econmica de Espaa, Vicens-Vives, Barcelona 1979, 91264 (con bibl.). 2) Para el contexto social, vanse las distintas Historias de la Iglesia, esp. la dirigida por FLICHE-MARTIN, Edicep, Valencia, vols. XIV-XVI; y la dirigida por R. GARCA VILLOSLADA, Historia de la Iglesia en Espaa, BAC, Madrid, vols. II y III; cf los interesantes trabajos de L. VEREECKE, Introduccin a la historia de la teologa moral moderna, en "Estudios sobre historia de la moral", PS, Madrid 1969, 63-113; ID., "Aggiornamento": tarea histrica de la Iglesia, o.c, 115-160. 3) Para el pensamiento moral-econmico: J. M. \\JBERJ, Per una teologa del!poca industrale, Cittadella, Assisi 1973, 66-76; G. GATTI, Morale cristiana e realt econmica, LDC, Leumann-Torino, 1981; G. GUZZETTI, El hombre y los bienes, Mensajero, Bilbao 1967, 52-61 (bibl. sobre el mundo medieval, 291-293); L. GILCHRIST, The Church and Economic Activity in the Middle Ages, London 1969; J. IBANES, La doctrine de l'Eglise et les ralils conomiques au XIII sicle, Pars 1967; R. SIERRA, El pensamiento social y econmico de la Escolstica, 2 vols., Madrid 1975; M. VIDAL, Moral de actitudes III, PS, Madrid 1979, 222-238 (con bibl.).

discurso moral escolstico, habida cuenta de que la economa estaba entonces mucho ms influida por la Iglesia que en la poca patrstica. La llamada "doctrina social de la Iglesia" y el pensamiento econmico-moral del magisterio jerrquico se ha basado fundamentalmente en las enseanzas tomistas. Abordar la visin, aunque sea global, de este perodo excepcionalmente largo y complejo (desde la cada final del imperio romano hasta la cada de Constantinopla en poder del turco 11453] o el descubrimiento de Amrica [1498]) conlleva el grave riesgo de ofrecer panormicas excesivamente simplistas y distorsionadoras. No obstante, asumimos este riesgo porque consideramos muy til conocer las grandes lneas de la situacin econmico-social y de la reflexin tico-econmica del medievo para comprender el punto de partida, lmites y carencias de la moral econmica de hoy. Presentamos, pues, una breve y apretada descripcin del mundo medieval, analizamos resumidamente el papel preponderante de la Iglesia en el campo econmico y exponemos los aspectos ms relevantes de las respuestas morales de los telogos a los desafos de su tiempo, haciendo especial hincapi en las aportaciones de santo Toms de Aquino.

1,

Mapa socio-econmico de la Edad Media

La Edad Media occidental amanece con las invasiones de los brbaros, cuyas infiltraciones en el interior del imperio haban comenzado ya desde el siglo m. El trnsito del viejo sistema econmico (esclavista, en clave histrico-marxista) al feudalismo se verifica durante medio milenio, perodo que se conoce con la denominacin de poca o siglos oscuros, debido al tono poco brillante de sus instituciones y a la ignorancia que de los eventos de entonces tenemos. A pesar de los materiales con que hoy se cuenta, no es posible an dar una explicacin suficientemente clara y convincente sobre la cada del imperio romano. Existe una interpretacin poltica y otra econmica 2 . Lo cierto es que, en este medio milenio, el imperio se disgrega, y son los germanos los que desde el exterior derriban la vieja sociedad. Pero estos pueblos no estaban lo suficientemente evolucionados y vivan en un estadio econmico inferior; por consiguiente, destruyeron con relativa facilidad el imperio romano; mas la sustitucin del mismo por uno nuevo les cost enormes energas y tiempo, mucho tiempo.
2

Cf J. KUCZINSKI, O.C, 91-105.

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Con estos breves antecedentes podemos comprender un poco mejor el complejo fenmeno del feudalismo, que comienza a imperar en Europa en el siglo IX, si bien no es fcil indicar con precisin sus albores en los distintos pases ni precisar con exactitud su duracin 3 . Conviene, sin embargo, tener en cuenta dos puntualizaciones: a) feudalismo y medievo, segn la acepcin comn que corre, no coinciden cronolgicamente; 2) el florecimiento del feudalismo se extiende slo del siglo IX al XIII. Sea cual fuere su duracin, aqu nos importa subrayar las notas ms destacadas de la economa feudal en el campo y en las ciudades. Vamos a esbozarlas con la mayor concisin posible. 1.1. El polo del campo: La economa rural Una sentencia muy difundida reza as: "La base econmica y poltica del feudalismo est en el campo". Se trata de algo muy diferente a lo que aconteci en Atenas y en el imperio romano. Esto explica nuestra curiosidad: cmo funcionaban en este sector las relaciones socio-econmicas? A grandes rasgos, vamos a describirlas: En el feudalismo, la produccin total pasa al siervo, aunque ste deba entregar una parte en productos naturales o en dinero al seor feudal. Los germanos practicaban con preferencia la agricultura y la cra de ganado, alternando la dedicacin de las tierras al cultivo y al pastoreo; a partir del siglo XI se dejaba como barbecho un tercio de la tierra. En los comienzos, la tierra se sorteaba anualmente entre los miembros de una misma marca (comunidad gentilicia residenciada en un espacio determinado); pero el sorteo anual se fue haciendo cada vez ms raro. La propiedad privada surge bajo la forma de concentracin de la propiedad territorial en virtud de conquistas, secuestros y cesin de los campesinos a los grandes seores que garantizan su proteccin; como propiedad comn quedan los pastizales, bosques, lances y aguas. El nmero de campesinos libres se va reduciendo progresivamente, porque se van transformando de modo paulatino en siervos y vasallos. Existen dos clases de campesinos dependientes: los que pagan sus tasas en productos alimentarios o artesanales y los que estn obligados a prestar servicios de corve, que consiste en hacer trabajos gratuitos para el seor feudal, en ocasiones incluso durante tres das a la semana 4 .
1

A todas estas contraprestaciones hay que aadir, con el curso de los aos, los tributos de monopolio por el uso del molino patronal (a los campesinos les estaba vetada su construccin), de los hornos y por la produccin de cerveza. Adems de los diezmos para la Iglesia, tenan que abonar contribuciones para el trnsito por puentes y obtener el permiso para casarse. Los germanos libres estaban organizados en comunidades de marca, organizaciones territoriales de carcter democrtico, formadas por familias ligadas por vnculos de consanguinidad; pero poco a poco fue surgiendo la comunidad de la villa, que abarcaba la hacienda del propietario y las granjas de todos los campesinos que se haban convertido en sus siervos. En cuanto al comercio, se constata, en el primer perodo del feudalismo, una fuerte regresin en el mercado, pues la divisin del trabajo .desaparece prcticamente. Las causas? Por un lado, la comunidad de la villa es autrquica, al menos de hecho; por otro, en las corves se incluyen como servicios la produccin de vestidos, zapatos y muebles, al par que la construccin de casas, graneros y molinos. En lo concerniente a la propiedad territorial, cada vez se va concentrando ms en manos eclesisticas y en poder del rey: la Iglesia recibe como herencias y legados enormes dominios; los reyes son los mayores terratenientes y administran sus numerosas propiedades por medio de funcionarios. No obstante, y a pesar de que las carestas y epidemias afectaban en ocasiones a centenares de millares de personas, las relaciones econmicas eran generalmente aceptables; puede decirse que la sociedad feudal se mantena sana y abierta al progreso. Por lo dems, la explotacin de los campesinos no poda ser muy onerosa, salvo excepciones ms o menos frecuentes, porque los lmites del comercio cercenaban las ambiciones y el deseo de apropiarse el plusproducto por parte de los seores feudales. En los siglos XII y xm comienzan a verificarse algunos cambios en la organizacin econmica. Con el riesgo que acarrea toda simplificacin, reseamos esquemticamente los principales indicadores de la transformacin: 1) reduccin de la gr#n propiedad territorial; 2) disminucin de las servidumbres personales 5 ; 3) creciente disolucin de la comunidad de villa, al ser sustituido el sistema de contribuciones por contratos de arriendo; 4) cierto mejoramiento en las condiciones de vida de los campesinos 6 .
los campesinos. Posteriormente, los servicios reclamados consistieron en trabajos manuales y de tiro, en labores campesinas y de siega, en el corte de lea, esquila de las ovejas, etc. 5 Aunque el seor habite en la propiedad, con frecuencia prefiere recaudar los tributos en dinero, en razn de la importancia creciente del comercio y la industria artesanal de las ciudades.
6

Durante la primera poca del feudalismo, las corves eran muy frecuentes y consistan en el pago de contribuciones con el fin de aumentar la produccin de

Cf S. GINER, o.c.

156ss.

Cf J.

KUCZINSKI, o.c,

119.

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Paradjicamente, todos estos cambios favorecen una mayor explotacin de los campesinos. En primer lugar, porque, dado el crecimiento de las ciudades y de la industria urbana, asi como la creciente importancia del comercio, fuertemente favorecido por las cruzadas, los terratenientes tenan enorme inters en elevar lo ms posible sus contratos de arriendo y en cobrarlos en dinero para poder adquirir productos manufacturados en la ciudad o invertir sus capitales. Por otra parte, el gran nmero de campesinos que continan sujetos a servidumbre ven cmo aumentan desproporcionadamente sus tributos. Cada vez son mayores las necesidades de productos del campo que impone el crecimiento de las ciudades; de aqu el inters de los seores feudales por recaudar la mayor cantidad posible de productos agrcolas para venderlos en el mercado y adquirir con su importe mercancas urbanas o del comercio exterior. En resumen, se advierte una doble tendencia en los cambios socio-econmicos del campo: a) como no es fcil encontrar la fuerza-trabajo necesaria para las nuevas colonias y cada vez se agudiza ms la deficiencia de mano de obra sana a causa de las epidemias, los grandes seores feudales se ven obligados a ofrecer mejores condiciones de vida a los campesinos; b) las nuevas formas de relaciones econmicas encubren, sin embargo, una opresin ms dura de los campesinos y explican su falta de inters por el aumento de la produccin. Estas dos tendencias se dejan sentir en todas partes, aunque el calado de su incidencia vara, naturalmente, segn las condiciones particulares de cada regin. 1.2. El polo de la ciudad: Aires de libertad "El aire de la ciudad libera", reza el dicho que corra entonces. Cierto que sus habitantes eran libres y a ellas acudan los campesinos buscando su libertad; pero, en realidad, la ciudad representa, como unidad econmica, un elemento extrao al feudalismo y un elemento, a la vez, de gran importancia. Cmo se explica esta paradoja? Con tres pinceladas podemos disear el cuadro de las ciudades en el primer perodo feudal: a) eran un pequeo burgo con mercados ocasionales, y, a veces, un centro militar con un castillo, y estaban integradas en el sistema de las relaciones feudales de dependencia; b) el comercio se encontraba en manos de no europeos (particularmente mercaderes rabes y bizantinos); c) los artesanos procedan generalmente de los feudos circundantes y seguan bajo la custodia de sus patronos. Desde el siglo X tiene lugar el despegue hacia la poca de

mayor esplendor del feudalismo, en virtud de una serie de cambios de gran trascendencia, que aqu slo podemos resear telegrficamente: hasta la segunda mitad del siglo xiv vuelven de nuevo los fenmenos demogrficos en todo el Occidente cristiano 7 ; las ciudades crecen a ojos vistas en densidad e importancia, al convertirse en asilo seguro y centro de trfico; el contraste entre la ciudad y el campo es cada vez ms profundo: las artes manufactureras y artesanales recobran su importancia y el comercio florece como nunca. Aunque la agricultura sigue siendo un factor fundamental, los comerciantes constituyen el alma y el sostn de la economa mundial del medievo, pues llegan a dominar la mayor parte de las ciudades, acumulan casi toda la riqueza urbana (comprando al precio ms bajo, vendiendo lo ms caro posible) y son los primeros portadores de cultura laica en sus correras; poco a poco acabarn por erigirse en la aristocracia; una nueva estructuracin de las profesiones y las clases sociales. En la ciudad conviven tres sectores de poblacin: los comerciantes, agrupados en asociaciones; los artesanos, que son muy numerosos y constituyen la pequea y mediana burguesa, organizados en corporaciones; el tercer estado es el de los plebeyos, trabajadores no cualificados, enfermos, mendigos, vagabundos, etc. . 1.3. Economa medieval: Rasgos generales Una vez analizada la situacin del campo y la ciudad, ofrecemos una visin global de la economa de la Edad Media. a) La agricultura conserva, como siempre, una importancia fundamental (res movilis, res vilis, rezaba el adagio latino), y la unidad artesanal sigue siendo la unidad productiva 8 . b) No existe concentracin obrera ni proletariado propiamente dicho, siendo tal vez la minera la nica actividad econmica en que aparece la figura del trabajador asalariado 9 .
Cf A. FANFANI, Storia econmica, Principato, Milano-Messina 19432, 145ss. Si se quiere indicar alguna excepcin, quiz haya que referirse a "la produccin de herramientas para la carpintera o de aperos de labranza, l.as nicas mquinas verdaderamente complejas de este perodo fueron el molino de agua y el molino de viento", Ib, 54. 9 Ni siquiera en este sector se da un movimiento obrero: "Ante todo, porque la empresa minera no rene en conjunto unas masas de trabajadores de tal volumen que permitan la formacin de una conciencia de clase; en segundo lugar, porque las condiciones econmicas del asalariado no son precarias y, ms que nada, no ofrecen un notable contraste con las otras categoras (p.ej., los mismos concesionarios de la mina); en tercer lugar y en parte ppr los motivos anteriores, porque falta un espritu de clase que tienda a manifestarse externamente" (G. MI8 7

RA, cit. por G. GUZZETTI, o.c,

55).

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c) La ascensin del nuevo orden feudal se realiza de modo paulatino, pues no era fcil la recuperacin despus del largo perodo de anarqua y de caos poltico-econmico que se produjo a la cada del imperio romano y que se agrav con la regresin provocada por la invasin de los brbaros y la lucha contra el Islam. Pero el ritmo se acelera: la disminucin de la inseguridad provoca el crecimiento demogrfico, que da origen a un movimiento de colonizacin; y la economa rural (agrcola y de mera subsistencia) inicia su despego, al pasar la mayora de los campesinos a vivir bajo un rgimen de servidumbre que no se debe confundir con la esclavitud. d) Debido al crecimiento constante de la poblacin, la economa de servidumbre desemboca en una encrucijada: el capital escasea y el trabajo abunda, con lo que disminuye el rendimiento de la productividad. Para salir del atolladero se introducen dos modificaciones: 1) los campesinos rescatan sus obligaciones personales mediante el pago de un canon anual en especie; 2) al no disponer de tierras vrgenes para explotar, los hombres del campo solicitan de los seores feudales el derecho a cultivar libre y exclusivamente sus parcelas durante un tiempo determinado a cambio de una renta anual (alquiler). Lgicamente, las tasas de productividad crecen, porque los campesinos emprendedores gozan ahora de un derecho exclusivo mayor sobre los frutos de su trabajo 10 . e) Desgraciadamente, la riqueza, en franco aumento, no se distribuy parigualmente. Desde el siglo xil, una parte cada vez mayor pas a manos de los comerciantes, que supieron sacar partido de las situaciones de coyuntura. f) Por ltimo, la economa medieval estuvo fuertemente subordinada al influjo de la Iglesia y del Estado. En consecuencia, la perspectiva no es producir para obtener lucro, sino para cubrir necesidades bien precisas, porque ha de estar al servicio del hombre y de los valores espirituales (construccin de catedrales, edificacin y sostenimiento de hospitales, asilos, etc.). Tambin se encuentra sometida a las estructuras socio-polticas, pues el trabajo y la produccin de los campesinos estaba ms bien en funcin de la existencia de la nobleza y la caballera, cuya superioridad no se sustentaba en la riqueza y el dinero, aunque se sentan inclinados hacia la prodigalidad.

2.

La Iglesia medieval: Ambiguo rol de suplencia

10

Cf H. LEPAGE, Maana, el capitalismo. Alianza, Madrid 1979, 85-98.

Suele tenerse una imagen idealista en la Edad Media. Cierto que es una poca propicia para la homogeneidad poltica: el emperador es considerado el jefe de la sociedad, en tanto que el papa representa la cabeza religiosa y moral de los hombres; existe una religin nica, una ideologa comn y una escala idntica de valores. A primera vista, sin embargo, se puede apreciar que los innmeros reinos estaban divididos en seoros y "las tensiones entre papado e imperio se tradujeron en luchas inacabables, las herejas fueron cosa comn, la ideologa caballeresca y cortesana slo poda ser mantenida a travs de la brutalidad institucionalizada contra los campesinos humildes". El origen de los conflictos no estriba propiamente en las excesivas ambiciones del emperador o del romano pontfice, sino en el hecho de que estas instituciones eran "tan mutuamente excluyentes como necesarias la una a la otra", de suerte que el emperador reconoca el carcter divino de la institucin papal, y el papa, a su vez, refrendaba la imperial. Por otra parte, en este contencioso que hunde sus races en los primeros tiempos del cristianismo, los partidarios del emperador pudieron conseguir a menudo ventajas en la poltica y en la guerra; pero en el campo doctrinal llevaban casi siempre las de perder, porque ambos contendientes se movan dentro de un mismo terreno de creencias. A partir de san Gregorio Magno (540-604), que realiz una profunda reforma contra la corrupcin reinante entre los eclesisticos, la Iglesia cobr una autoridad inusitada en el terreno de lo temporal; y ms adelante, en medio del caos provocado por los acontecimientos, se hizo cargo de la poltica y la economa. De modo lento pero progresivo, la Iglesia consigui suavizar la barbarie feudal: impregn de ideales cristianos la moral caballeresca, dulcific la dureza de los conflictos mediante las treguas de Dios perodos forzosos de paz y canaliz las ansias blicas, las presiones demogrficas y econmicas de los pueblos hacia la guerra contra los infieles, que tuvo su plasmacin ms llamativa en la tan apasionante como desdichada aventura de las cruzadas. En medio de un mundo esencialmente agrcola, los monasterios rurales emergen como grandes centros econmicos. Ms an, estos grandes monasterios, inspirados en el ideal benedictino que equilibra la oracin, la vida intelectual y el trabajo manual ("Ora et labora" es el lema), constituyen laboratorios de las tcnicas artesanas y haciendas modelos. La presencia y actividad de la Iglesia en estos campos se dej sentir todava de forma ms intensa en los tiempos carolingios.

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Y al derrumbarse este imperio, los obispos y abades, dueos de grandes territorios, se convirtieron en unos seores feudales ms, con los mismos privilegios e idnticas obligaciones. Con una notable diferencia: las investiduras laicas se transmitan a travs de la herencia, en tanto que las eclesisticas eran temporales. De aqu los grandes problemas de esta poca: la simona o compra de los ttulos eclesisticos, y el matrimonio de los sacerdotes, que deseaban transformar en hereditarias las posesiones temporales de la Iglesia. Como visin de conjunto, puede sernos til la breve y densa descripcin de un historiador experto en la materia: "Durante toda la Alta Edad Media, la Iglesia aparece como el verdadero motor de la civilizacin. Siendo la nica fuerza organizada que qued en pie al venirse a tierra el imperio romano en Occidente, ella recogi lo esencial del mundo antiguo. En todas partes, en poltica como en economa, en el plano cultural como en el social, se encuentra su presencia y accin. La Iglesia se encuentra perfectamente adaptada a este universo en gestacin, al cual aporta todo su concurso" ". Aunque resulte excesivo calificar de esencial la aportacin de la Iglesia al rumbo de la economa de entonces, indudablemente tuvo su importancia y fue eficaz. Pero con el transcurso de los aos fue creciendo la dificultad de adaptarse al ritmo de las transformaciones; en este sentido hay que destacar sobre todo el gran esfuerzo de las rdenes religiosas, particularmente de los cistercienses, por renovar las tcnicas y los mtodos. No obstante, debemos reconocer que, a esas alturas de los tiempos, es en las ciudades y no en el campo donde florecen y prosperan los nuevos modos econmicos. Constituye un anacronismo pensar que el ideal ha de inspirarse en la vuelta a la tierra. Por eso las nuevas rdenes mendicantes abandonan el campo y se instalan en las ciudades, donde se concentran tambin los comerciantes y los artesanos: se ha dicho, con razn, que "el mapa de las casas franciscanas y dominicas es el mapa urbano de la cristiandad". Las intervenciones de la Iglesia, por otra parte, no se limitaron a la actividad econmica; ella levant su voz para proclamar algunos principios ticos, que incluso se tradujeron en normas jurdicas. Mantenindonos alejados de la tentacin, que representa un crimen de lesa historia, de extrapolar nuestras categoras y conceptos actuales para formular juicios de valor sobre otra poca tan distinta y tan compleja, pero con una actitud que quiere ser a la vez crtica y comprensiva, intentaremos brindar un resumen de las orientaciones y enseanzas de la Iglesia y de los telogos en el mbito de la vida econmica.
" L. VEREECKE, "Aggiornamento"..., implcitamente en estos prrafos. o.a, 125, a quien citamos explcita o

3.

Pensamiento cristiano y economa medieval

Puede decirse que el pensamiento moral cristiano de la poca giraba en torno al principio general siguiente: "el fin de la actividad humana es la satisfaccin de las necesidades", y no el progreso econmico. Este principio se dejaba sentir, sobre todo, en la valoracin tica de la usura y de la actividad comercial. De acuerdo con las orientaciones bblicas y las enseanzas de los padres de Oriente y Occidente 12, desde los albores de la Edad Media existe la prohibicin absoluta de cobrar intereses dentro de la economa monetaria y de la economa de trueque. Estas prohibiciones alcanzaban expresamente a los clrigos, pero posteriormente afectaron tambin a los laicos. El concepto de usura tena un significado bien preciso: todo prstamo de un bien fungible a inters, incluso el prstamo de dinero, porque no reconocan a ste otra funcionalidad que la de intercambio. Guiados por el axioma de la esterilidad del dinero ("nummus nummum non parit"), las autoridades eclesisticas y los telogos se vieron precisados a reconocer la injusticia de tales prstamos. La condena de la usura fue sancionada solemnemente por los concilios Lateranense II (a. 1139)I3, Lateranense III (a. 1179)14 y el de Viena (a. 1314)15. Segn la doctrina cristiana, los comerciantes tienen que conformarse con la justa remuneracin de su trabajo y asegurar la satisfaccin de las necesidades de los ciudadanos. Por eso "las disposiciones corporativas tienden a la realizacin de un bienestar colectivo que asegure a los consumidores un producto de calidad y a los productores una venta segura a precios que permitan vivir honestamente del propio trabajo" 16. Las reservas ante la actividad del comercio tenan tal calado que se tradujeron en prohibiciones de su ejercicio a los cristianos bajo pena de expulsin de la Iglesia ". En aras de la sinceridad hemos de advertir que estas disposi12 Para el concepto de usura, cf la encclica de Benedicto XIV Vix pervenil: DS 2546 (1475); cfDS 2547-2550 (1476-1479); L. Rossi, Usura, en "DETM", 11541155. 13 Cf DS 716 (365). 14 Decreto por el que se negaba sepultura eclesistica a los usureros pblicamente conocidos. Dicha publicidad se requera para la connotacin jurdica, pero no para la valoracin moral. 15 Cf DS 906 (479); tambin DS 753 (394); 764 (403); 828 (448). Para las disposiciones eclesisticas de los siglos ulteriores, cf DS 1355 (716); 1442-1444 (739)1981s (1081s); 2062 (1142); 2140ss (1190ss); 2546-2550 (1475-1479); 2722s (1609s),: 2743 (1612).
16

17

L. VEREECKE, Introduccin.... o.c, 92.

Cf Decreto de Graciano, D. 88, c. 11.

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ciones no tenan muchas veces su correlato en la prctica, como se desprende de las numerosas infracciones que es posible sealar: camuflaje de prstamos, actividades comerciales del clero, recurso de la Iglesia a las entidades bancarias, persistencia de la esclavitud y la servidumbre en instituciones clericales, etc. Por otra parte, ante la enorme desigualdad en la distribucin de la riqueza y el contraste de la realidad vivida con los ideales evanglicos y la "pobreza" de la Iglesia primitiva, surgen movimientos de reivindicacin que se organizan en corrientes: albigenses, cataros, valdenses, fraticelos... La respuesta a estos ataques ms o menos frontales que reclamaban una Iglesia sin riqueza y sin jerarqua no se hizo esperar, llegando a travs de un triple cauce: la condena oficial de las concepciones de carcter abierta o veladamente comunista-futurista, las nuevas rdenes mendicantes y las elaboraciones teolgicas de la escolstica, que analizaremos ms en particular ahora. 3.1. Teologa medieval: Orientaciones socio-econmicas

Los telogos de la poca, sobre todo los escolsticos y los nominalistas, se interesan por los problemas econmicos, y nos han dejado formulaciones que han tenido gran incidencia en el planteamiento y soluciones de estos temas casi hasta nuestros das. Desde el punto de vista formal, los autores introdujeron dos importantes novedades, que van a quedar incorporadas a la reflexin moral de modo permanente: 1) las cuestiones econmicas se abordan al exponer la virtud cardinal de la justicia, siguiendo las huellas de Aristteles; 2) asumen el instrumental jurdico del derecho romano y del derecho eclesistico (categoras de dominio, contratos, restitucin, etc.) para dar cauce a sus ideas sobre economa. Estas novedades favorecieron el desarrollo y enriquecimiento de la reflexin moral, porque "el tratamiento moral encontr justificacin filosfica y jurdica y entr por las puertas de la racionalidad crtica de aquella poca. Sin embargo, los cuadros formales de la filosofa (virtud de la justicia) y del derecho (instrumental jurdico) supusieron la introduccin de dos taras o enfermedades endmicas en el tratado moral de los problemas econmicos: un excesivo formalismo y un excesivo positivismo jurdico" 18. En cuanto a los bienes econmicos, el principio fundamental es el recogido por Graciano: "Por derecho natural, todas las cosas son comunes a todos" ". Entre los escolsticos, sin embargo, hay que distinguir dos interpretaciones distintas:
18

Segn la primera, el derecho natural consiste en mandamientos, prohibiciones y demostraciones 20 . La organizacin comunitaria de los bienes pertenece a las "demostraciones" y, por consiguiente, puede sufrir modificaciones a lo largo de los siglos; con otras palabras, el derecho natural no exige de modo absoluto (necesariamente) una forma concreta de propiedad. En ese caso, el nacimiento de la propiedad privada no implica una ruptura del derecho natural y constituye un derecho humano. Para los partidarios de la segunda tendencia, la comunidad de bienes es absolutamente obligatoria en el estado de naturaleza pura; el rgimen de propiedad privada, en cambio, simplemente se aconseja a raz de la cada del hombre, llegando as a la conclusin de que tambin la propiedad privada es de derecho natural 21 . Consecuentemente, la apropiacin de los bienes se considera simple concesin a la naturaleza humana corrompida: el rgimen de propiedad privada es el derecho de la humanidad pecadora, una especie de derecho de segundo orden. Esta concepcin mantiene su vigor hasta tiempos de santo Toms de Aquino, como veremos ms adelante. En el marco de las teoras econmicas medievales merece atencin especial la doctrina de san Alberto Magno (1200-1280). Sus ideas ms interesantes se encuentran en los comentarios a la Etica a Nicmaco. Segn el sabio dominico, el intercambio constituye un medio necesario para la existencia de la sociedad; el intercambio tiene que ser justo no slo por exigencia tica, sino tambin porque, en caso contrario, periret civilitas, perecera la sociedad incluso materialmente. Ms an: a su parecer, la justicia en los intercambios econmicos, lejos de ser un "ideal" abstracto y desconectado de la realidad, es un concepto real y objetivo, hasta el punto de que su incumplimiento acarreara el cese de los intercambios y, por ende, la destruccin de la actividad econmica.
20 Rufino, telogo de la segunda mitad del siglo xn, explica: "El derecho natural consiste en tres cosas, a saber, en mandamientos, prohibiciones y demostraciones. Porque manda lo que aprovecha, como amars al Seor tu Dios; prohibe lo que perjudica, como no matars; demuestra lo que conviene, como que todas las cosas se tengan en comn para que todos tengan la misma libertad" (cit. por

G. GUZZETTI, o.c,
21

58).

M. VIDAL, o.c,

231.

" Decreto, D. 8, c. 1.

Para Guillermo de Auxerre, p.ej., el que todas las cosas son comunes entra dentro de la demostracin; pero "la razn natural ensea que todas las cosas deben ser comunes y desea vivamente y acepta que todas las cosas sean comunes, pues as es como ser en el estado a que tendemos, es decir, en el estado de bienaventuranza. Pero la razn natural ensea, como a la fuerza, que algunas cosas han de ser propias. Porque sabe que, en el actual estado de naturaleza, es ms til que algunas cosas sean propias, para evitar mayores males. Por consiguiente, que haya cosas propias es de derecho natural, como por permisin de la naturaleza; pero que todas las cosas sean comunes es de derecho natural, como por beneplcito de la naturaleza" (cit. en G. GUZZETTI, O.C, 59).

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San Alberto establece, pues, estrecha relacin entre el "justo precio" y los costos: los artesanos, viene a decir, no continuarn produciendo, por muy "justos" que sean los precios, si con ellos no cubren sus costos. Por eso afirma que, a la hora de fijar el justo precio, no hay que atenerse a una valoracin absoluta e ideal, sino que es necesario tener en cuenta el trabajo y los gastos, es decir, introduce el factor costo en la formacin de los precios. En cuanto al modo en que los costos son introducidos en la "conjuncin dialogal" o "conjuncin transversal" de que habla Aristteles y que introduce la equivalencia de bienes en el mercado, su aportacin no es tan clara, pues no da una explicacin satisfactoria al trmino "indigentia" en cuanto expresin de medida de valor. Unas veces lo incluye en la "conjuncin transversal" ("urbanitatis indigentia") y otras lo presenta como un elemento ms de los factores de igualacin ("in expensis et labore et utilitatis opere") 22 . 3.2. Santo Toms de Aquino: Sntesis y nuevo horizonte Extraordinaria e imprescindible para la comprensin del pensamiento cristiano: dos calificativos justos para valorar la aportacin del Aquinate a nuestro tema, porque debe ser considerado como el verdadero creador del tratado teolgico De iustitia (S.Th. II-II, qq. 57-79). En su estructuracin, el Doctor Anglico retoma de Aristteles la base doctrinal, al par que la estructura fundamental del tratado, sin que ello sea bice para hacer un uso abundante de las fuentes teolgicas23. Por otra parte, se impone el reconocimiento de la pobreza y limitaciones con que aborda los problemas econmicos. A pesar de ello, sin embargo, el pensamiento econmico de santo Toms reviste singular importancia para el ulterior desarrollo de la teora aristotlica del justo precio o valor econmico. Con harto sentimiento habr que ceirse una vez ms a exponer, en apretado resumen, los puntos ms relevantes de su doctrina en este campo: la apropiacin de los bienes, la moral de los precios y el comercio, la usura, el robo y la restitucin. La apropiacin de los bienes. Puede parecer paradjico, mas lo
22 Cf M. A. MARTNEZ-ECHEVARRA, Evolucin del pensamiento econmico, Espasa-Calpe, Madrid 1983, 16-17. 21 Adems de las obras generales sobre la doctrina del Doctor Anglico, cf A. HORVATH, Eigentumsrecht nach dem hl. Thomas von Aquin, Graz 1929; J. PREZ, De principiis funclionis socialis propietatis apud Div. Thomam Aquinatem. Avila 1924; T. URDNOZ, Suma Teolgica. BAC, Madrid 1956, tomo VIII, 161ss (con bibl., 172-177). Para una aproximacin al pensamiento moral, cf R. RINCN ORDUA. Praxis l. Fundamentacin. Paulinas, Madrid 1986 , 77ss.

cierto es que, segn santo Toms, la justificacin de la propiedad privada se funda en motivos esencialmente sociales. Recordemos que, para los padres de la Iglesia, la apropiad 'n y uso comn de los bienes pertenece al derecho natural anterioi a la cada de Adn, en tanto que el derecho de propiedad privada se funda en el derecho natural subsiguiente a la condicin humana poslapsaria. Pues bien, para el Aquinate, que propugna una concepcin no histrico-salvfica, sino metafsica del derecho natural, los bienes estn ordenados a la satisfaccin de las necesidades del hombre (derecho natural primario o genrico); pero no puede decirse que este derecho exija necesariamente una forma determinada de apropiacin de los bienes (privada, pblica o comn), sino que el modo concreto de apropiacin ha de ser deducido mediante el adecuado razonamiento. Por consiguiente, tanto la propiedad privada como la pblica no se oponen de suyo al derecho natural. En otras palabras, pertenece a la racionalidad ("convencin humana") determinar en cada situacin cul es la forma de posesin ms acertada para que los bienes puedan desempear la funcin de servicio universal que les corresponde en conformidad con el derecho natural primario o genrico24. Al haber recuperado tambin la distincin aristotlica entre la "potestas" y el "usus" de las cosas y los bienes, el autor de la Suma afirma que la^propiedad es privada en lo tocante a la administracin de los bienes ("poder de gestin y administracin"), pero comn en lo concerniente a su uso y disfrute. La moral de los precios. Se ha escrito que "el pensamiento econmico de santo Toms desempea un papel fundamental en el posterior desarrollo de la teora aristotlica del justo precio o del valor econmico" 25. Su aportacin se reduce a dos elementos mutuamente condicionados entre's: la "teora de la doble medida de los conmutables" y la "frmula del precio". Aristteles estableci que el dinero serva como medida de valor en el cambio, pero en referencia a un valor natural no suficientemente determinado; el Doctor Anglico, para acabar con cualquier ambigedad, sostiene que hay dos medidas para fijar el
24 Es curioso constatar la actualidad de las razones aducidas por santo Toms cuando habla de la propiedad, incluso en medios socialistas. Es licito y necesario, argumenta el Aquinate, que el hombre posea cosas propias, "primero porque cada uno es ms solcito en la gestin de aquello que con exclusividad le pertenece que en lo que es comn a todos o a muchos... Segundo, porque se administran ms ordenadamente las cosas humanas cuando a cada uno incumbe el cuidado de sus propios intereses... Tercero, porque el estado de paz entre los hombres se conserva mejor si cada uno est contento con lo suyo, por lo cual vemos que entre aquellos que en comn y pro indiviso poseen alguna cosa surgen ms frecuentemente contiendas" (II-II, q. 66, a. 2, in c ; cf I-II, q. 94, a. 2;-I, q. 98, a. 1 ad 3; II-II, q. 57, a. 3). 25 M. A. MARTNEZ-ECHEVARRA, o.c, 17, en quien nos apoyamos.

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valor en el intercambio de bienes: la necesidad (indigentia) humana, junto con el dinero. En ese sentido, la idea central de la "frmula del precio" es que ste vara con las necesidades humanas. Esta frmula, que establece una ligazn entre el precio y la "indigencia", es el comienzo y antecedente de cualquier teora del valor que se justifique por el lado de la demanda. nicamente hemos de lamentar que el santo de Aquino no desarrollara suficientemente los trminos contenidos en esta genial contribucin. Su teora constituye un buen complemento de la explicacin ofrecida por san Alberto Magno, insistiendo en los costos como determinantes del valor. "Hoy da sabemos que una teora comprensiva del valor tiene naturaleza de sntesis, en cuanto que admite simultneamente la doble explicacin, ya sea en trminos de costos, ya sea en trminos de demanda". El precio justo ser, pues, el que se ajusta a la equivalencia entre el valor de cambio de las cosas y la suma de dinero entregado para adquirirlas. Como no es fcil establecer esta equivalencia, el propio santo reconoce que no siempre es posible determinar el justo precio. Por eso habla de precio corriente o vulgar, legal y de excepcin26. Moralidad del comercio. En la primera parte de la cuestin que la Suma dedica al tema 27 , se hace eco de la doctrina de Aristteles, y concluye con esta frase: "El comercio, considerado en s mismo, encierra cierta torpeza, porque no tiende por su naturaleza a un fin honesto y necesario" (no se refiere al comercio de trueque, sino al que se practica para obtener algn lucro). A pesar de este rechazo y condena, reflejo de la opinin pblica y de la legislacin civil o eclesistica, santo Toms tuvo la osada de proclamar que el lucro, "aunque en su esencia no entrae algn elemento honesto o necesario, tampoco implica nada vicioso o contrario a la virtud". La negociacin resulta lcita cuando el lucro est ordenado a un fin necesario u honesto. Cules son estos fines? El Aquinate seala stos: destinar el moderado lucro adquirido al sustento de la familia o a socorrer a los necesitados, y dedicarse al comercio para servir al inters pblico. En estos casos no se persigue el lucro como un fin, sino como remuneracin del propio trabajo. A pesar de todo, no desaparecen todas las reservas. Al recordar que los clrigos deben abstenerse de la actividad mercantil, reconoce que el ejercicio del comercio implica una "apariencia de mal". El tema de la usura. Los grandes filsofos consideran inmoral
26 27

la usura, porque "una cabra engendra hijos, pero el dinero no engendra dinero". Santo Toms retoma la prohibicin de la usura expresamente formulada en la Biblia, los padres y la disciplina eclesistica, aunque se apoya en la argumentacin aristotlica28. La clave de su valoracin tica reside en la asuncin acrtica de la visin miope de Aristteles: el dinero no es ms que un bien improductivo y no tiene ms funcin que la de ser instrumento de bienes que se van a consumir. Por eso el prstamo pecuniario se encuadra en el mbito del contrato de mutuo: slo se puede percibir lcitamente la devolucin de la misma suma que se ha prestado, pues de lo contrario se tratara de vender dos veces la misma cosa, vender algo que no existe o vender lo que no es suyo. Naturalmente, las cosas se ven hoy de modo muy distinto. En cuanto al robo, en que distingue el hurto y la rapia (la "substraccin clandestina de una cosa ajena" se concepta como hurto; pero si se realiza de modo violento, se trata de rapia), aduce dos causas que excusan del robo formal: 1) el caso de extrema necesidad, porque dicha necesidad hace nuestro lo que tomamos para sustentar nuestra propia vida o para socorrer al prjimo indigente29; 2) la "rapia" llevada a cabo por los titulares de la autoridad pblica cuando han de actuar contra los malhechores o contra los subditos que no abonan las cargas impuestas justamente para la conservacin del bien comn 30 . La restitucin. Para el Anglico es el acto general de la justicia conmutativa, ya que la entiende segn la acepcin clsica del verbo restituere: "restablecer, reparar o reponer, volver las cosas a su primer estado" 31 . Las fuentes anteriores son bien explcitas en cuanto a la imperiosidad de la restitucin para poder salvarse. El usa, empero, otro tipo de argumentacin: "Para salvarse es necesario conservar la justicia; el que no restituye lo injustamente adquirido permanece en la injusticia; sigese, por consiguiente, que restituir lo que injustamente se ha quitado a alguien es necesario para la salvacin" 32 . En una valoracin global, por ende simplista y hasta injusta en muchos aspectos, podemos subrayar algunas enseanzas y loII-II, q. 78, a. 1. Ib, a. 7; cf II-II, q. 32, a. 7 ad 3; Sent. 4, d. 15, q. 2, a. 1; Quodl. 5, q. 9, a. 1 ad 1. Naturalmente, la casustica es hoy ms amplia: quien es perseguido por ladrones o terroristas puede necesitar un coche; los perseguidos por razones polticas pueden tener necesidad de un avin para salvarse, etc. 30 II-II, q. 66, a. 8. Al igual que los telogos clsicos, santo Toms incluye los problemas morales que plantea el saqueo de los bienes del enemigo. Para la casustica de la compensacin oculta, cf II-II, q. 66, a. 3 ad 3; a. 5, ad 5. 31 II-II, q. 62, a. 1; cf la exposicin de T. URDNOZ, O.C, 362-379.
29
32

28

Cf II-II, q. 73, a. 2 et 3. II-II. q. 77. a. 4.

T. URDNOZ, O.C, 166ss.

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gros de santo Toms en el campo de la moral econmica: 1) Supo contextualizar los temas econmicos en el tratado De justicia, tratado de gran calado teolgico y extraordinaria influencia durante siglos. 2) El axioma, anttesis del enarbolado por el liberalismo econmico, de que el bien comn se halla por encima del privado en la jerarqua de valores, porque quien labora por el bien de la multitud trabaja en el suyo propio. 3) Realiz una armoniosa sntesis a base de las contribuciones convergentes de la tradicin cristiana y la doctrina aristotlica, sirvindose para ello tambin de otras fuentes paganas, especialmente de Cicern y el derecho romano. Las limitaciones de su pensamiento se deben al hecho de haberse desentendido de los problemas de la justicia distributiva polarizndose en el estudio minucioso de la temtica de la justicia conmutativa, de carcter individualista y privado.

4.

Los coletazos del rgimen feudal

Para entender las teoras y movimientos del final del medievo conviene describir sucintamente el marco socio-econmico. El comienzo del siglo xiv seala el fin del perodo de expansin de la economa medieval y abre la depresin econmica que se prolongar durante los dos siglos siguientes. Aqu slo dejaremos constancia de las causas, consecuencias y manifestaciones del giro que tuvo lugar en la coyuntura econmica. No existe acuerdo a la hora de indicar las verdaderas causas de la crisis; sin minusvalorar otras explicaciones, nos parece necesario acentuar sobre todo estas "fuerzas motrices": las catstrofes naturales (la crisis triguera de 1315-1317; la peste negra de 13471353, con rebrotes en 1361, 1373, 1380, etc.) y las luchas polticas, con sus consiguientes guerras y sublevaciones33. No es fcil ofrecer una panormica global de las manifestaciones de la depresin econmica; baste su simple enumeracin: estabilizacin y estancamiento del sector econmico; ruptura del equilibrio demogrfico; disturbios sociales, prolongados en las guerras campesinas, ninguna de las cuales tuvo xito o, al menos, xito duradero, debido a la falta de unidad de las distintas clases sociales y la falta de apoyo de las ciudades 34 . Las consecuencias de todos estos fenmenos se reflejaron en las variaciones de la moneda y de los precios. La penuria monetaria, a causa del agotamiento de las minas de Europa central y del
33

empleo de la moneda con fines polticos, repercuti en las mutaciones, en la manipulacin de la moneda y en la reglamentacin de los intercambios monetarios. En cuanto a los precios, el del trigo tenda a la baja, mientras se apreciaba una clara tendencia al alza en los de los otros productos agrcolas (vino, lana, ganado) e industriales. Los salarios, a su vez, tendan a aumentar, aunque nunca alcanzaron la curva de los precios. A pesar de todo, la introduccin de la renta en dinero, la fuga de los campesinos la ciudad y el desarrollo de nuevos mtodos en los distintos ramos de la economa favorecieron la aparicin del llamado capitalismo temprano. Como antecedentes cabe sugerir la concentracin de capital, la aparicin de trabajadores asalariados libres y el paso a la manufactura. La "acumulacin originaria de capital" (Marx) en esta poca se realiza "a travs de la usura, el fraude comercial y la piratera, sin olvidar la rapia colonial de alhajas y, sobre todo, la rapia de la tierra, comprendida la de propiedad comunal, en perjuicio de los campesinos". A los antiguos y escasos trabajadores libres asalariados (marineros y mineros) se les agregan ahora los campesinos a quienes se les han expropiado las tierras, los que huyen a la ciudad, y, posteriormente, los artesanos arruinados y los aprendices que carecen de posibilidades para ser maestros. Durante los siglos XIV-XV encontramos los comienzos de la manufactura en todos los pases de rgimen feudal. Los artesanos realizan el trabajo en sus propios talleres y con utillaje de su propiedad y a destajo; pero, ante las primeras oleadas de jornaleros sin bienes, luchan por su autonoma, cerrando filas en torno a los gremios35. Tambin el comercio sufre una transformacin, siendo la ciudad el centro de esta nueva modalidad econmica. Es notorio que el germen de la renovacin del comercio lo representa el mercado; pues bien, con mucha frecuencia, "de ese mercado surgi un pequeo barrio o una villa al lado de una iglesia o un castillo. Esa primera agrupacin urbana fue el burgo, el cual fue la cuna de la ciudad. De l, sus habitantes tomaron un nombre llamado a "tener gran fortuna histrica: el de burgueses"3. Se forma as un patriciado oligrquico, que se ha impuesto err Europa durante ocho siglos. La realidad de su ascensin y permanencia no rima bien con las connotaciones de egosmo y pasividad con que suele describirse la burguesa despectivamente. Por otra parte, son no35 Sobre la estructura econmica y social de los gremios, cf J. IMBERT, O.C. 166-169; J. VICENS-VIVES, o.c, 239-240.
36

J. VICENS-VIVES, o.c,

155; sobre la burguesa, cf V. RODRGUEZ CASADO.

Cf L. VEREECKE, Introduccin..., o.c., 83.

34

Sobre las guerras campesinas, cf J. KUCZINSKI, o.c, 151-154.

Orgenes del capitalismo y del socialismo contemporrteo, Espasa-Caipe, Madrid 1981, 99ss; W. SOMBART, El burgus, Alianza, Madrid 19793.

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tables y bien conocidas las aportaciones de la burguesa a la dinmica social y econmica: el espritu realista en todos los rdenes de la vida, un espritu de tolerancia de gran impacto tanto en el mbito econmico como en el socio-poltico. Aunque slo las ciudades italianas y algunas alemanas lograron constituirse en repblicas totalitarias, todas consiguieron cierto podero y autonoma financiera. En la segunda mitad del siglo XIV, sin embargo, se advierten ya signos, si no de decadencia, s al menos de estancamiento en las ciudades. Entre los ndices ms significativos pueden enumerarse la crisis demogrfica a causa de la peste negra y sus rebrotes epidmicos; la desviacin de los capitales, que se invierten en la bonificacin del campo; la falta de inventiva tcnica, y la consiguiente paralizacin de los negocios. El fruto se traduce en un cambio de la coyuntura, que desemboca en conflictos sociales y convulsiones polticas, agravados al entrar en juego las ambiciones de la aristocracia y los enfrentamientos religiosos37. No es extrao que en este perodo floreciera la actividad comercial, pues hemos dicho que las ciudades surgieron precisamente en torno al mercado. Posteriormente, en la plaza principal de las ciudades se estableca cada semana un mercado llamado forum; pero a causa de la expansin de su actividad, se instalaron otros fora nova en los ulteriores ensanches, llegndose as en las ciudades ms florecientes a cierta especializacin por barrios (mercado de cerdos, caballos, etc.). En una segunda etapa, los comerciantes urbanos se establecieron ya en tiendas estables, logrando una considerable diversificacin y especializacin. Por ltimo, aparecieron las ferias regionales, que se diferencian del mercado por su periodicidad ms espaciada, mayor duracin de das, mayor radio de accin econmica, mayores privilegios y reglamentacin ms minuciosa. El comercio internacional tambin adquiri un auge notable 38 . A pesar de la premura de espacio, queremos hacer una alusin particular al comercio del hombre. Al producir la peste negra estragos en la poblacin, se acude de nuevo a los mercados orientales y al norte de frica para proveerse de trabajadores esclavos. No obstante su abundancia, los precios fueron subiendo al comps de la desvalorizacin de la moneda, lo que explica que el comercio de esclavos representase una de las mejores inversiones y ejerciese fuerte atraccin para los mercaderes. Pero, a la postre, esta avidez desencaden una oleada de terrorismo pirata en el Mediterrneo y acab por destruir el comercio.
" En Espaa muy pronto se alcanzaron cotas trgicas: la matanza de judos en 1391; las revoluciones catalanas del siglo xv (agitaciones de los payeses, remensas y disturbios polticos entre las clases bajas urbanas y la oligarqua). 38 Para el comercio en Espaa, cf J. VICENS-VIVES, O.C, 237-254.

Para completar el bosquejo del marco econmico del bajo medievo conviene incluir una breve referencia a la poltica fiscal. El peso de los impuestos recay una vez ms sobre los que posean las tierras, sobre los trabajadores y los comerciantes. Los aristcratas, exentos de pagar tributos, queran a toda costa arrebatar al soberano el dinero que ingresaba por impuestos y exacciones y hacerse con las principales fuentes de recaudacin de los impuestos comerciales.

5. El contexto eclesial: Luchas con el Estado y cismas internos Los siglos XIV-XV representaron "aos difciles" para el mundo europeo 39 ; tambin lo fueron para la Iglesia. No debe sorprendernos, porque en este tiempo se manifiestan ya claramente los sntomas de disolucin del mundo medieval. En apretado resumen, y generalizando, recordemos que la Edad Media fue la poca del universalismo, del objetivismo y el clericalismo; pero con el transcurso de los siglos fueron emergiendo fuerzas centrfugas y particularistas, que acabaron por romper la unidad simbolizada por la antigua imagen de las dos espadas. Como fuerzas ms influyentes cabe sealar: en el campo poltico, la profundizacin de la conciencia nacional; en lo cultural, los nuevos tonos mundanos ele la civilizacin; en lo social, el afianzamiento de algunas ideas democrticas; en la vida religiosa e intelectual, la crtica y el juicio de la persona pasa a primer plano, hasta el extremo de romper la armona entre fe y razn. Las luchas entre la Iglesia y el Estado condujeron, tras distintas escaramuzas, al cautiverio de Avin y a la disolucin de la orden de los templarios. Se configur a pasos agigantados la efectiva independencia y autonoma del poder poltico nacional (estados nacionales), que tuvo su legitimacin terica, sobre todo, en el Defensor Pacis, de Marsilio de Padua y Juan de Gianduno. En cuanto a la economa financiera eclesial, la curia papal iidquiere aire de administracin centralizada de gran estilo, y la base econmica de la Santa Sede la constituye el censo, a saber: los ingresos fiscales de los territorios del papado, el tributo fiscal de los prncipes que haban recibido sus dominios como feudo del pupa y las tasas de cancillera. Los papas de Avin ampliaron y sistematizaron la prctica de gravar con impuestos los beneficios eclesisticos. Ciertamente, en los comentarios de entonces y en los libros de historia se ha exagerado respecto a las sumas recau" Para un estudio ms en profundidad y detallado, cf las Historias de la IgleNIII reseadas en la nota 1.

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dadas de esta forma y a los daos ocasionados por el sistema; pero, a fuer de sinceros, hemos de reconocer dos graves fenmenos generados por esta administracin curialesca: la aparicin de un verdadero proletariado clerical y el pulular de los clrigos cazadores de prebendas a la espera de que se produjera la vacante de algn beneficio. Otro acontecimiento de gran trascendencia fue, sin duda, el gran cisma de Occidente (1378-1417). Este perodo, uno de los ms turbulentos de la historia de la Iglesia, pues lleg a haber dos y tres papas simultneos, se cerr con la eleccin de Martn V el 11 de noviembre de 1417. Qued entonces restaada la unidad de la Iglesia, pero segua pendiente la necesaria reforma general. El terreno estaba, pues, preparado para la eclosin de las herejas, cuyo preludio puede apreciarse en las tendencias de J. Wycleff en Inglaterra (f 1384) y de J. Huss en Bohemia (t 1415)40. Anteriormente se haba celebrado el concilio de Viena (13111312), que promulg un decreto sobre la usura41, en el que se reafirman las prescripciones clsicas y se prohibe a los clrigos ejercer los oficios de carniceros y taberneros. En el concilio de Constanza (1414-1418) fueron condenados los errores de J. Wycleff, varios de los cuales se refieren a la propiedad y al uso de bienes42. Posteriormente, Calixto II publica la constitucin Regimini universalis (1455), confirmacin de una bula de Martn V sobre la usura y el contrato de censo 43 .

6. Triunfo del nominalismo La ignorancia del clero bajo fue una constante de la Edad Media, especialmente por lo que atae al clero espaol. As lo atestiguan numerosos concilios, muchos autores de las sumas de confesores y de los confesionales, muchos literatos. Por otra parte, estos siglos son, en el campo intelectual, siglos de crtica y de transicin, porque se cuestionan las grandes sntesis medievales. Alumbra una nueva mentalidad que, poco a poco, engendra una
40 Sin entrar en el contenido de sus enseanzas, las connotaciones ms interesantes para nuestro estudio son: 1) el carcter nacionalista de sus doctrinas; 2) una dura crtica a la Iglesia por haberse convertido en Iglesia rica: 3) exigencia de una Iglesia pobre, totalmente separada del mundo (carece de derechos sobre los bienes terrenos y el Estado puede juzgar a la Iglesia). 41 Cf DS 906 (479), en el que se dice: "Si alguno cayere en el error de pretender afirmar pertinazmente que ejercer las usuras no es pecado, decretamos que sea castigado como hereje". Sobre los errores acerca de la pobreza, cf DS 930s (494); 1087-1096 (575-577). 42 Cf DS 1151-1195 (581-625). 45 Cf DS 1355-1356 (916).

moral muy opuesta a la cristiana y muy distante de la visin medieval: la entronizacin del individualismo, que se manifiesta en todos los sectores de la actividad humana y alcanza su momento lgido en el humanismo, el renacimiento y la reforma del siglo XVI. Esta "reduccin al individuo" significa, en el campo econmico, la sustitucin de la mentalidad colectiva de la Edad Media por otra individualista, que "se sirve de los medios ms eficaces para adquirir riquezas, para disfrutar de ellas sin ms lmite que la satisfaccin. La bsqueda del lucro se convierte en la ley fundamental del hombre de negocios. Sin duda haba que aplicar con audacia los nuevos medios tcnicos; pero sobre todo era preciso no dejarse detener por consideraciones religiosas, morales o sentimentales" 44. En este contexto se comprende el significado y funcin histrica del nominalismo, que, aunque con retraso, tuvo enorme influencia tambin en la teologa espaola del siglo XVI y principios del XVII. No es posible hacer una sntesis, ni siquiera incompleta, de esta corriente escolstica medieval, la ltima que fue recibida con euforia en las universidades de Europa y que incidi incluso en otros sistemas. La aventura teolgica del nominalismo ha de situarse en el marco de un doble conflicto: uno poltico, que enfrenta al papado y al imperio; otro espiritual, originado por las tesis sobre la pobreza evanglica defendidas por los fraticelos. Su xito se debe, adems, a que constituye una gran plataforma para los problemas morales y polticos, porque exalta lo singular y concreto; y para la espiritualidad de la poca, pues enfatiza el primado de la voluntad y la democratizacin de la perfeccin, segn el clebre axioma "al que hace lo que est en sus manos, Dios no le niega su gracia" (facienti quod est in se, Deus non denegat gratiam), que ms tarde vendra a ser la bandera enarbolada por Erasmo y Lutero. Se explica as que los telogos, lejos de dar respuestas incomprensibles a preguntas que nadie se formula, se preocuparan de los problemas econmicos concretos en unos tratados cuya elaboracin implica el conocimiento exacto de los fenmenos de la vida econmica de entonces. De hecho, "slo los moralistas que viven en regiones econmicamente activas se han interesado por estos problemas... La geografa de las obras de moral econmica est calcada sobre la de las corrientes comerciales" 45 . No obstante, "la moral de este perodo, lo mismo que el dog44 L. VEREECKE, O.C, 92; cf ID.. Sloria delta teologa morale moderna, I (dal xiv al xvi seclo), Roma 1979 (policopiado). 45 Para el nominalismo, cf R. RINCN ORDUA, Praxis cristiana 1, 88ss; L. VEREECKE, Storia delta teologa..., o.c, 28ss.

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ma en su versin verbosista, no son amigos de las grandes sntesis cientficas ni de la especulacin. Buscan soluciones concretas a problemas reales o posibles, sin atender en exceso a los principios fundamentales. Con razn llam Harnack ateolgico al siglo XV: es el siglo de la casustica en las Sumas morales y de los Quodlibefos, que son una especie de casustica en dogma" 46 . El contenido de las obras lo forman siempre los sacramentos, especialmente el de la penitencia; los estados particulares, los vicios y virtudes, el justo precio, el ornato de las mujeres y las supersticiones. En esta mediocridad llaman la atencin la obra y aportaciones de san Antonino de Florencia (1389-1459). Sus obras ms destacables son el confesional Defecerunt, la suma de confesores ms editada en Espaa, y la Summa moralis, que se ocupa por vez primera de la moral de forma autnoma y extensa. La segunda parte de esta ltima obra, al analizar cada uno de los vicios capitales segn la enumeracin tradicional, trata de los contratos y de la restitucin; en la tercera, la ms amplia y original, describe los derechos y obligaciones de los diversos estados y profesiones, entre las que se encuentran los patronos, los comerciantes y los artesanos. No se sabe qu admirar ms, si su saber prctico 47 o la serenidad de juicio y espritu cristiano con que afronta y resuelve muchos de los problemas econmicos, hasta entonces ms bien descuidados. Estas caractersticas justifican la autoridad de que goz en los siglos posteriores, particularmente en Espaa.

7.

Visin global: La moral econmica del medievo

Para comprender adecuadamente los aciertos, carencias y limitaciones de la reflexin moral de esta poca, es necesario tener presente que el mundo de entonces era un mundo esencialmente esttico, en el que la propiedad era sobre todo la propiedad de la tierra, la ocupacin era el modo ms comn de adquirir la propiedad y los bienes eran principalmente bienes de consumo. En este contexto desempearon su fecunda operatividad los dos principios fundamentales de la moral cristiana econmica: el destino universal de los bienes y el carcter o funcin de medio de la propiedad privada. A lo largo del periodo medieval se verifica un giro ms o menos grande en el tratamiento de algunos temas econmicos:
46

a) El problema de la riqueza y la pobreza se aborda sin radicalismos, salvo en ambientes sectarios. "No es la riqueza o la pobreza en s lo que rehuye el sabio, sino nicamente su abuso, porque representan un medio para servir al hombre y, a travs del hombre, a Dios" 48 . b) El clebre problema de la usura se enfoca en l perspectiva inaugurada por santo Toms, distinguiendo entre la inversin del dinero (per modum capitalis) y el prstamo de dinero (per modum mutui), segn la terminologa de san Antonino. Se prohibe, pues, el prstamo a inters bajo cualquiera de sus formas; pero es lcito recibir el beneficio del capital. c) La condena del usurero proviene tambin de que se le considera el avaro por antonomasia; ahora bien, es notorio que los escolsticos juzgan muy negativamente la inactividad y exaltan la laboriosidad y el espritu de trabajo. d) Ante la actividad comercial, siempre mirada con suspicacia, se advierte una postura ms abierta por parte de autores de la poca, como Duns Scoto, san Bernardino de Siena y el propio san Antonino. e) No se canoniza la condicin social, fruto de la antigua concepcin fundamentalmente esttica de la sociedad, y se piensa que todo el mundo debe tener la posibilidad de mejorar su posicin social y econmica. Naturalmente, el anhelo de elevarse por encima de la condicin propia se juzgaba de acuerdo con las cualidades del individuo (penes quantitatem suae virtutis); pero se reputaba irracional y rechazable la ambicin del lucro por el lucro, la acumulacin ilimitada de riquezas y con fines egostas, la desenfrenada aspiracin a subir en la escala social y a los honores: los que as se comportan "in statu permanent damnationis" (san Antonino). Nos hemos detenido en la exposicin de este perodo porque "la Edad Media marca de una manera decisiva la orientacin de la moral cristiana sobre las realidades econmicas. El tratamiento de los perodos posteriores es, en gran parte, deudor de las formulaciones medievales. En la actualidad todava no nos hemos liberado de los planteamientos y soluciones que dieron los moralistas de la Edad Media a las cuestiones de moral econmica 49 . Se ha afirmado incluso que los escolsticos contribuyeron con sus teoras a fortalecer y fomentar el espritu del capitalismo 50 . Con este bagaje podemos ya adentrarnos en la etapa siguiente, que adquiere tonos de capitalismo mercantilista y financiero, y en la que la teologa se hace espaola.
48 Cf W. SOMBART, o.c., 253; todo el captulo, pp 243-260, tiene inters para aproximarse al pensamiento catlico de la poca. Cf tambin R. RINCN ORDUA, Praxis cristiana 1, 84-85. 49 Cf textos de san Antonino de Florencia, cit. en W. SOMBART, O.C, 253s.
50

L. VEREECKE, O.C, 93.

47 M. ANDRS. La teologa espaola en el siglo XVI, vol. L, BAC, Madrid 1976, 353: para la teologa moral espaola de este perodo, vase esta misma obra, 348-356.

M. VIDAL, O.C,

230.

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CAPTULO 4

Ciertamente, las estructuras no cambiaron demasiado, pero se produjeron diferentes acontecimientos de indiscutible incidencia en los medios econmicos. Entre ellos cabe destacar particularmente la expansin demogrfica, la colonizacin del Nuevo Mundo, la formacin de los Estados nacionales y la eclosin de la Reforma protestante 2 . 1.1. La expansin demogrfica Los avances de la demografa histrica permiten hoy rechazar los antiguos esquemas. La vieja demografa nos presentaba una humanidad que procreaba al ritmo que la naturaleza le permita, y afirmaba que esto haba hecho posible contrarrestar las elevadas tasas de mortalidad. Aunque la vida, y sobre todo la muerte, estn marcadas por el ritmo de las estaciones y las incursiones de la enfermedad, "la crisis demogrfica se produce, en general, a causa de una crisis de sub-produccin alimenticia: la economa de la Europa moderna es una economa llevada 'al lmite', pues es necesario, con una produccin de subsistencia, alimentar alrededor del 20 por 100 de los no productores, los del sector secundario y terciario, lo cual lleva a la caresta, con lo que el equilibrio demogrfico se vuelve a tambalear. Si bien cada crisis de subsistencia no desemboca siempre en una crisis demogrfica, sta coincide regularmente con una elevacin cclica del precio del trigo; morir de inanicin es cada vez ms raro, pero la enfermedad queda unida al hambre" 3.
2 Para la bibliografa, destacamos especialmente: 1) Sobre economa: S. GlNER, Historia del pensamiento social, Ariel, Barcelona 19825; J. HARRISON, Historia econmica de a Espaa contempornea, Vicens bolsillo, Barcelona 1983; J. IMBERT, o.c. (con bibl. para tiempos modernos, 380-383); J. KUCZINSKI, Breve historia de la economa, Castellote, Madrid 19764; M. ECHEVARRA, Evolucin del pensamiento econmico, Espasa-Calpe, Madrid 1983; M. NIVEAU, Historia de los hechos econmicos contemporneos, Ariel, 19796; V. RODRGUEZ CASADO, Orgenes del capitalismo y del socialismo contemporneo, Espasa-Calpe, Madrid 1981; J. VICENSVIVES, Historia econmica de Espaa, Vicens-Vives, Barcelona 1979. 2) Sobre la Iglesia: A. FLICHE-V. MARTIN, Historia de la Iglesia, vols. XIII y XIV, Edicep, Valencia; AA. VV, Historia de la Iglesia en Espaa, vols. IV y V, BAC, Madrid; J. ANDRS-GALLEGO, Pensamiento y accin social de la Iglesia en Espaa, EspasaCalpe, Madrid 1984; St. G. PAYNE, El catolicismo espaol, Planeta, Barcelona 1984. 3) Sobre teologa moral: J. M. AUBERT, Moral social para nuestro tiempo, Herder, Barcelona 1973; ID., Per una teologa dell'epoca industrale, Cittadella, Assisi, 1973, 76ss (con bibl.); G. B. GUZZETI, El hombre y los bienes, Mensajero, Bilbao 1967, 62ss; G. MATTAI, Corso di morale 3, Queriniana, Brescia 1984, 370ss; M. VIDAL, Moral de actitudes III, PS, Madrid 1979, 238ss. (con bibl.). 4) Para la historia de la moral: M. ANDRS, La teologa espaola en el siglo XVI, 2 vols., BAC, Madrid 1976; L. VEREECKE, Introduccin a la historia de la teologa moral moderna, en "Estudios sobre historia de la moral", PS, Madrid 1969, 63113; ID., "Aggiornamento"': tarea histrica de la Iglesia, Ib, 115-160: ID.. Storia deIIa teologa morale moderna II (policopiado).
3

Del siglo xvi a la doctrina social de la Iglesia


Como se trata de un perodo muy amplio, dividimos la exposicin en dos secciones: la primera abarca los siglos XVI y XVii; la segunda, los siglos xvm al xx. Cada uno de estos perodos se enfoca desde dos perspectivas, a fin de ofrecer una aproximacin ms completa y ms ceida a la realidad de los hechos y a las ideas: describimos, en primer lugar, los hechos econmicos y, en un segundo momento, presentamos el panorama de la reflexin moral econmica de la respectiva poca. Como gran parte de este perodo ser objeto de estudio ms detallado al ocuparnos de los sistemas econmicos y de la doctrina social de la Iglesia, para evitar repeticiones, siempre enojosas, nos limitamos a una visin panormica y muy sucinta de las cuestiones. Parece necesario tambin adelantar que, si exceptuamos el siglo XVI, la produccin teolgica, y ms concretamente el pensamiento moral-econmico, no se distinguen por la originalidad y profundidad de sus aportaciones.

1.

La larga marcha hacia el capitalismo: La teologa se hace espaola (siglos XVI-XVII)

Desde el principio conviene atajar un fcil error: "Nada sera ms falso que imaginarse un total trastorno de la economa en el siglo XVI. Los sectores econmicos ms importantes o que, al menos, afectaban a la mayor parte de la poblacin, a saber: la agricultura, la pequea industria y el comercio al por menor, permanecieron petrificados en la estructura que haba moldeado la Edad Media: la agricultura no se liber del rgimen seorial, y la artesana, como el comercio, del marco cooperativo, ms que en las postrimeras de nuestro perodo, bajo la revolucin" '.
1 J. IMBERT, Historia econmica (de los orgenes a 1789), Vicens-Vives, Barcelona 19752, 223.

J. IMBERT, o.c,

224.

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El examen de las curvas demogrficas de estos tiempos de crisis ponen de manifiesto algunos datos de "demografa social diferencial": el rico era ms prolfero que el pobre; los ricos estaban ms amparados contra la caresta que los pobres, pero su indefensin era prcticamente la misma ante las epidemias; se verificaba un descenso del nmero de matrimonios; disminuan los nacimientos, lo que prueba que ya entonces se practicaba un elemental malthusianismo, siendo el retraso del matrimonio (las mujeres se casaban a los veinticuatro-veintisis aos por trmino medio) el "arma anticonceptiva" ms eficaz de la Europa clsica4. 1.2. Las consecuencias de la colonizacin

En el siglo xvi se produce un cambio profundo en el campo de los negocios: se propicia la expansin del comercio, con el consiguiente desplazamiento del eje internacional, y emerge un nuevo modelo econmico llamado capitalismo mercantil y financiero. Veamos sus orgenes. Las especias, que ocupaban un lugar importante en la cocina y en la farmacopea, se encarecieron mucho desde la cada de Constantinopla en poder de los turcos en 1453. Consiguientemente, los comerciantes tenan mucho inters en abrir otras vas, aunque fueran ms largas. Por otra parte, en la segunda mitad del siglo xv la navegacin contaba con posibilidades nuevas "gracias al perfeccionamiento de la astronoma nutica y de la cartografa y gracias a la brjula y al astrolabio" 5. Claro que se deben evocar tambin otras motivaciones, como la bsqueda de metales precio4 En Espaa, en concreto, se super el estancamiento biolgico del siglo xv y tuvo lugar un notable crecimiento de la poblacin, lo que permiti, en los dos ltimos tercios del siglo xvi, compensar las considerables sangras emigratorias debidas a la expulsin de judos y moriscos, a la salida hacia Amrica y a la marcha de soldados y funcionarios al servicio de las empresas exteriores del pas. Pero, a mediados del xvn, la probable poblacin de diez millones disminuy al menos en un tercio, en virtud de las guerras constantes, la serie de epidemias, las emigraciones y "el descenso de las oportunidades econmicas, que alentaban el celibato y reducan, pues, el nmero de familias" (G. Payne). No obstante, la diferencia entre alto y bajo clero era muy marcada, sobre todo en el orden de la cultura y la economa, llegando el bajo clero a pasar grandes privaciones en la mayora de las dicesis espaolas. Fue enorme el aumento de pobres y desocupados, que vivan de la sopa boba de los conventos; el vagabundo lleg a ser el "seminario de los bandoleros". Las condiciones eran tan duras que las nicas oportunidades eran el enrolamiento en los tercios, la entrada en los conventos o la vida al margen de la sociedad. A fuer de sinceros, hay que aadir que los cuantiosos recursos de la Iglesia, acumulados merced a la institucin de la propiedad de mano muerta, se encauzaron sobre todo hacia el socorro de los humildes y desvalidos. 5 "Aparato antiguo consistente en un disco con una regla diametral y una alidada, empleado para medir la altura de los astros y deducir la hora y la latitud" (M. Moliner, Diccionario de uso de! espaol I, Gredos, Madrid 1966, 283).

sos, el deseo de conocer mejor la tierra y los mares, la ilusin de evangelizar idlatras y paganos 6 . Las carabelas portuguesas bajan a lo largo de las costas de frica y llegan en 1486 al cabo de Buena Esperanza, asegurndose as Portugal, por largo tiempo, el monopolio de hecho de las especias. No obstante, la coyuntura econmica no se modific por la afluencia de especias transportadas por los portugueses, sino por la llegada masiva de oro y plata. Espaa, que haba despertado un poco ms tarde a esta vocacin martima, con Cristbal Coln, que partiera en busca de las Indias, realiz en 1492 el descubrimiento del Nuevo Mundo. En Hait (La Espaola) dej Coln el primer establecimiento europeo, y posteriormente se inici la conquista sistemtica del continente, en el que se buscaba ya oro, plata y piedras preciosas. Con la llegada masiva de estos minerales quedaron vencidas las dificultades que haba encontrado el naciente capitalismo internacional y que entorpecan extraordinariamente los intercambios en los propios mercados interiores por falta de numerario. En los primeros momentos, la abundancia de dinero estimul las actividades productivas, favoreciendo as una prosperidad antes desconocida. Una prosperidad que dej entrever en seguida sus fallos de base: las gentes de entonces tenan una preparacin tcnica improvisada e ideales de vida ms acordes con el honor militar que con la honra de los oficios manuales; otro fallo fundamental fue el estallido de la inflacin de los precios en razn del aluvin masivo de los metales preciosos. La inflacin acab por empobrecer, finalmente, a Espaa, "manteniendo su prodigalidad y pereza"; pero pareci estimular el esfuerzo industrial de Inglaterra. Espaa intent reservarse el monopolio del comercio en sus colonias; mas "holandeses, ingleses, italianos y franceses eran, en realidad, los verdaderos traficantes, tras la pantalla de testaferros y de comisionistas espaoles... (Estos) hacan, pues, en definitiva, el oficio de 'acarreadores', y eran los dems pases de Europa los que enviaban a sus colonias los objetos manufacturados que necesitaban, ya que la industria espaola era incapaz de responder esta demanda" 7 . La inflacin crnica de todo el siglo xvi facilit una coyuntura favorable a la expansin comercial, determinando que se arbitraran medios agilizadores para la necesaria acumulacin de capitales: letras de crdito, letras de cambio, prstamos a largo plazo, etctera. Esto explica el florecimiento del capitalismo financiero.

Cf J. IMBERT, O.C., 225SS.

Ib, 228ss.

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1.3. Los nacionalismos: Aires mercantilistas La apertura de Europa al mundo coincide casi en todas partes, excepto en Italia, con el establecimiento y consolidacin de los Estados nacionales, vertebrados por gobiernos centralizados y exigentes. Estos nuevos Estados dejan subsistir los viejos marcos, seoros, gremios, reglamentaciones urbanas, etc.; pero intervienen de modo muy incisivo en la economa del conjunto de cada pas. Los gastos guerreros y suntuarios' representaban una carga muy fuerte para la economa general. Con el fin de hacer frente a las mltiples y cuantiosas necesidades se acudi a las manipulaciones monetarias, al incremento de impuestos, al recurso de emprstitos y a otros negocios extraordinarios. Para hacernos una idea de la economa de Espaa, recordemos que el Estado acab arbitrando una serie de medidas unilaterales y hubo de recurrir a la declaracin peridica de bancarrota. Los soberanos practicaban, en mayor o menor grado y consciente o inconscientemente, una poltica mercantilista que les permitiera asegurar su gobierno y deshancar a los competidores. El pensamiento legitimador de todas estas tendencias sociales recibe el nombre de mercantilismo. Este sistema juzga la adquisicin de metales preciosos como la finalidad esencial de la actividad econmica. Los principios aplicados por todos los grandes Estados europeos pueden sintetizarse en estos tres: 1) la conquista de los metales preciosos debe ser la principal preocupacin de los gobiernos; 2) la nacin que tiene minas de oro, plata o incluso cobre debe impedir su fuga, y la que carece de ellos ha de atraerlos por intercambio e impedir su salida; 3) para conseguir un balance favorable es preciso establecer un control constante del Estado y una poltica dirigista. Junto con todos estos principios se puso en vigor el rgimen de la "exclusiva" 8 . Para una aproximacin ms objetiva y global al sistema mercantilista, se impone el estudio del modelo espaol (bullonismo, de bulln = lingote), anglo-holands, francs, italiano y alemn 9 . 1.4. La eclosin de la Reforma Como, a nuestro entender, la temtica correspondiente a la incidencia de la religin, singularmente de la doctrina protestan8
5

te, en la gnesis y evolucin del capitalismo merece un tratamiento ms detallado, el lector puede localizarla en la seccin dedicada a los fundamentos ideolgicos del capitalismo. 1.5. Moral econmica: Los tratados "De iustitia et iure" La geografa de la moral econmica l0 sigue las rutas de los cambios comerciales. Se explica as la expresin "la teologa en el siglo XVI se hace espaola" " . L a reflexin moral se encuentra recogida en los tratados De iustitia et iure (en la etapa anterior, el propio ttulo De iure et de iustitia trasluca que a sta se le dedicaban pocas consideraciones), que enuclean los principios ltimos de la justicia, virtud en que se basan las aplicaciones jurdicas y la solucin de los casos prcticos. La moral todava no estaba desmembrada de la dogmtica y, por consiguiente, los moralistas de este perodo son, ante todo, telogos y usan el mtodo teolgico, aunque insisten en la realidad econmica como punto esencial de su anlisis crtico, al tiempo que reconocen la dificultad de comprender los fenmenos econmicos y las leyes del mercado. El primer tratado De iustitia et iure (1553-1554) se debe a Domingo de Soto, que sistematiza el pensamiento moral de la poca consciente de realizar una tarea nueva: "Por eso he credo digno... elaborar un libro nuevo sobre tema antiguo, analizando los pactos y contratos injustos, los cambios y muchas clases nuevas de usuras y simonas" (Prlogo). El ltimo de este gnero literario se debe a Juan de Lugo (1583-1660)12. Como es imposible referirnos a todos los autores y ofrecer una presentacin sinttica de las diferentes doctrinas, nos parece oportuno hacer una serie de observaciones que permitan tener una visin global de la moral econmica de esta poca. 1) La primera parte del siglo xvi presenta pocas novedades en el campo de la moral, pues los tratados De iure et iustitia se resienten de juridicismo y legalismo; no olvidemos que, siguiendo la moda nominalista, el moralista era considerado "como el jurista de Dios y el intrprete de la ley divina". 2) Al resurgir de la moral contribuy de forma decisiva el encuentro del nominalismo y el tomismo, sobre todo en las universidades espaolas; la atenta observacin de los hechos histricos y de los problemas ms acuciantes de la vida, la renovacin de los estudios de derecho cannico y civil. 3) Como la economa no haba alcanzado estatuto cientfico,
10 Cf M. ANDRS, O.C, II, 483ss; L. VEREECKE, Historia Theologiae Moralis Modernae, II, Academia A-lfonsiana, Roma s.a. (polieopiado).
11

Ib, 247s.
Cf M. A. MARTNEZ-ECHEVARRA, o.c, 20-30; V. RODRGUEZ CASADO, O.C,

57-67.

12

M. ANDRS, O.C, 347-351.

Cf Ib, 483-485; M. VIDAL, O.C, 241-244.

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para entender los planteamientos de los moralistas es necesario tener en cuenta las rgidas normas de la Iglesia sobre el crdito y la usura n . Para legitimar esta posicin, los juristas y los telogos se fundan en la naturaleza de la moneda, en la justicia y en la caridad. Recurdese que la razn fundamental de la prohibicin de la usura era la caridad para con los pobres y dbiles de fortuna. No obstante, de modo progresivo se fueron admitiendo diferentes causas extrnsecas para legitimar la percepcin de intereses 14. 4) Los telogos son conscientes de que no conocen a fondo el quehacer econmico; pero escriben sus tratados, particularmente sobre contratos, a peticin de las asociaciones de mercaderes y de los grandes centros comerciales europeos y espaoles. 5) Los autores espaoles rehabilitan y dignifican los oficios de comerciante, tratante y banquero, superando as las actitudes y planteamientos tradicionales frente a la actividad comercial y la sospecha hacia los prestamistas judos. 6) Aunque a los telogos espaoles habra que consagrarles monografas personales y de conjunto, cabe distinguir entre ellos tres grandes tendencias: "a) Una liberal, ms abierta, caracterstica generalmente de la escuela nominalista, representada por Juan de Medina, Luis de Alcal y otros autores ms positivos, b) La segunda, ms restrictiva, ms exigente, ms esencialista, capitaneada por D. de Soto y la escuela tomista, c) La tercera, intermedia, eclctica, representada por Azpilicueta y otros juristas" 15. 7) Si bien directamente se ocupan de la formacin de las conciencias, brindan observaciones muy interesantes y crticas sobre las cuestiones financieras y econmicas; sobre los negocios dinerarios que se rozan con la usura, los precios, los monopolios, los seguros martimos y de vida, etc. Particularmente relevantes son sus enseanzas sobre los pobres y la limosna16.
" Cf la obra clsica de NOONAN, The scolastic analysis of usury, Cambridge, Mass.. 1957. 14 Sobre todo, 1) el prestigio (ad pompam); 2) la tardanza en devolver (in poena el mora); 3) el dao que sigue al que presta (damnum emergens); 4) el peligro que entraa el prestar (perieulum sorlis); 5) lo que se pierde de ganar (lucrum cessans). Hay que aadir el ttulo de compensacin por el servicio prestado, que estaba expuesto a fciles abusos.
15

A juicio de M. Andrs, algunas afirmaciones de M. Weber tendrn que ser revisadas a la luz de las enseanzas de todos estos moralistas espaoles, que "aparecen como los grandes propugnadores de los derechos humanos. Perfilan, adems, muchos aspectos de moral econmica. Son grandes defensores de la libertad en el mercado. Cuando existan monografas sobre todos nuestros moralistas econmicos y se pueda construir una sntesis basada en la doctrina de todos y cada uno de ellos, fcilmente quede algn tanto limitada la gloria de Adam Smith. Los monopolios, segn nuestros telogos, destruyen la libertad de mercado, falsean factores de la formacin de precios tan importantes como la cantidad de mercancas y el nmero de vendedores y compradores" (Ib, 506).

16

M. ANDRS, O.C, II. 495.

8) Por obra y gracia de la confluencia de la moral nominalista ("una mquina perfecta para resolver los casos concretos, incluso los ms extravagantes") con la tradicin dominica, fue posible el acontecimiento de la renovacin de la moral en Salamanca (Vitoria y Soto) y en Alcal (Juan de Medina), que alumbra una moral de principios aplicados, una moral tericoprctica. Hurter consigui recensionar cerca de seiscientos manuales en el arco de tiempo que va desde 1564 a 1670". En un intento arriesgado de valoracin global de la moral econmica de este perodo, podemos servirnos de la evaluacin de M. Vidal sobre la vigencia de la tica econmica contenida en los tratados De iustitia et iure: 1) aspectos negativos principales: preponderancia de la justicia conmutativa, no cuestionamiento de la legitimidad del orden socio-econmico existente, reduccin de la tica econmica a una "moral del intercambio"; 2) aspectos positivos: afirmacin de la instancia tica dentro del mundo econmico, entronque de la reflexin moral con el conocimiento de la realidad econmica, el humanismo como criterio de discernimiento de la actividad econmica18. En cuanto a los telogos espaoles, es preciso destacar que sus tratados morales fueron muy conocidos y reconocidos en toda Europa en este perodo y en el siguiente. No se contentaron con criticar la legislacin, sino que ayudaron a mejorarla; analizaron los derechos de los pobres, y construyeron una autntica teologa de la caridad; trataron de orientar a gobernantes, reyes, mercaderes y pueblo; pueden ser enaltecidos como los grandes propugnadores de los derechos humanos y defensores de la libertad en el mercado. Por otra parte, la caridad no slo era estimulada positivamente por los telogos; la Iglesia espaola, inserta en una sociedad con una economa en decadencia, que gener hordas de mendigos a lo largo del siglo xvn y vio segada la vida de centenares de miles de espaoles en la primera mitad del siglo, se constituy en la fuente principal de socorro para todos los miserables, especialmente con la sopa boba, y se encarg de cuidar a los enfermos, sosteniendo buena parte de los hospitales, asilos y otros centros de asistencia. Pero esta indispensable caridad se dispens privada y gratuitamente, sin pensar en alternativas ms productivas, en consonancia con la nueva tendencia emergente en la Europa occidental19. "Pecados que claman al cielo": la opresin del pobre y la de17

Ib, 501-502.

' Cf M. VIDAL, O.C, 244-247. " Cf St. G. PAYNE, O.C, 82-85.

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fraudacin del salario del obrero. A propsito del estudio de las Confessiones Generales, que tan ampliamente se prodigaron en los siglos Xlil-Xiv, P. Michaud-Quantin hace la siguiente puntualizacin: "A finales del siglo XIV se aaden los pecados que claman al cielo (clamantia in coelum) por su carcter llamativo e impactante: el homicidio, el pecado contra naturaleza, no pagar el salario (retentio mercedis), la usura, la injusticia acompaada de violencia" 21 . La frmula, ms o menos retocada, tendr amplia difusin en los siglos posteriores, particularmente a travs de los catecismos y "doctrinas". A falta de espacio, conformmonos con algunos testimonios. Parece que se impone atribuir a san Pedro Canisio, en gran parte al menos, el hecho de que la doctrina y la frmula "de peccatis in coelum clamantibus" se acogiera y propagara en los textos ya citados ms arriba. La explicacin del rtulo suena as en las palabras del santo: "Se llaman as porque se reconoce que tienen malicia mayor y ms patente que los dems pecados y porque atraen de modo ms intenso la ira y el castigo divinos sobre los que los cometen". Pero conviene tambin sealar un dato curioso: en la Summa doctrinae christianae enumera, de acuerdo con la Biblia, estos cuatro: "homicidium voluntarium, peccatum sodomiticum, oppressio pauperum et merces operariorum defraudata"; en el Catechismus minimus y en el Catechismus parvus, el tercero se indica con esta otra frmula: "oppressio pauperum, viduarum atque pupillorum" ~L1. El Catechismus ad panchos (1566), a su vez, expone los deberes y derechos de los patronos, siervos y pobres. Pero con especial dureza, en un lenguaje bblico y de aliento proftico, condena la forma ms grave de hurto (la rapia), pudiendo descubrirse numerosas y sustanciales convergencias con el discurso de los "pecados que claman al cielo" 23 . Se defienden, pues, con vigor los derechos de los ms dbiles desde el punto de vista social y econmico. Tal vez uno de los especmenes ms interesantes y sugestivos sea otra obra clsica24. Constituye un verdadero prodigio de pe20 Sigo a P. BRAIDO, "Peccati che gridano al cielo": Oppressione dei poveri e defraudare la mercede agli operai", en "L'etica tra quotidiano e remoto", EDB, Bologna 1984, 173-204. 21 P. MICHAUD-QUANTIN, Sommes de casuistique et manuels de confession au moyen age (XH-XVI sicles), Nauwelaerts, Louvain 1972, 87. 22 PEDRO CANISIO, Summa doctrinae christianae (1555, varias ediciones); ID.. Catechismus minimus (1556) y parvus (1559). 25 Ya san Antonino de Florencia, en la Summa sacrae theologiae o theologia moralis, haba dedicado un pargrafo con el ttulo De clamore (parte II. ttulo VII, cap. III, prrafo II). Presenta tres tipos de clamores y, en el marco del segundo, alude a los tres principales vicios que "por su horror claman a Dios". 24 SILVIO ANTONIANO (1540-1603), Dell'educazione christiana dei figliuoli, 1. II, ce. CIII, CIV y CXIII.

dagoga familiar. De los pecados sociales habla el autor al recordar "algunos latrocinios poco considerados": no pagar el debido salario a los obreros, oprimir a los hurfanos y a las viudas, devorar a los pobres con las usuras, cerrar los graneros en tiempos de caresta, subir inmoderadamente los precios de los productos vitales, malversacin de fondos y hurtos por parte de los administradores incluso en hospitales y lugares piadosos y benficos. Como las formas de oprimir a los pobres y de defraudarles su jornal se diversifican segn las categoras sociales, sigese que la educacin de los hijos ha de hacerse en conformidad con la clase social a que pertenecen. Especial hincapi se nota en la educacin en la prctica de las obras de misericordia, sobre todo en lo que afecta a la limosna, resaltando que todos pueden y deben ejercer las llamadas obras de misericordia espirituales. El tratado concluye con una serie de indicaciones sobre los deberes en relacin con los. "domsticos". Realmente puede decirse que la lectura de tales testimonios resulta un tanto refrescante. Sobre todo si se compara con la produccin de los manuales y siglos posteriores, como tendremos ocasin de comprobar.

2.

La irresistible ascensin del capitalismo industrial: La irrupcin de los socialismos (siglos xvm-xx)

En este perodo se produce un cambio en la economa mundial; incluso hay que calificarlo, sin lugar a duda, de verdadera revolucin. Merced al oro descubierto en Brasil, se pone fin a la depresin persistente y comienza un proceso de estabilizacin de la vida econmica. Tambin dejan sentir su influjo las guerras que abren el siglo xvm, dado que favorecieron la movilizacin de los recursos en Europa occidental. Emergen y comienzan su andadura las llamadas grandes "revoluciones burguesas", de tan hondas y amplias repercusiones en el campo econmico. Por tratarse de una poca altamente fecunda en acontecimientos polticos, econmicos, sociales e ideolgicos, se nos perdonar que slo ofrezcamos unas lneas de conjunto que permitan leer entre lneas los complejos y numerosos problemas con los que se tuvieron que enfrentar la Iglesia y la reflexin moral. Por otra parte, recordamos que la panormica de estos siglos se debe complementar con los datos que desplegaremos al hablar de los sistemas econmicos y de la "doctrina social de la Iglesia".

100 2.1.

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Contexto socio-econmico

La puesta en marcha del proceso de industrializacin es un mecanismo complicado, cuyas causas no son siempre individables y localizables. No obstante, podemos decir que el siglo xvm es efectivamente el siglo en que el capitalismo comienza la forma de produccin que le es propia: la fbrica, que desafa al cielo con sus chimeneas, es su smbolo. El fenmeno de la industrializacin, iniciado en Inglaterra, es de tal importancia, que "el destino de los diferentes pases del mundo parece articularse alrededor de una misma senda: la del avance o del fracaso del desarrollo industrial" 25. Este desarrollo tendr lugar, con ritmo y modalidades distintas segn los pases y las pocas, a lo largo y a lo ancho del siglo xix, dentro de un nico sistema econmico: el capitalismo. Ciertamente, la revolucin industrial permiti el crecimiento y desarrollo del sistema capitalista en los pases occidentales, y la produccin total de los pases industrializados no ha dejado de crecer, aunque a costa de modificar las estructuras. Ahora bien, si se estudia el crecimiento global, se pueden descubrir ciertas variaciones en el ritmo de crecimiento; y "un anlisis ms profundo permite observar unas fluctuaciones cclicas cuya periodicidad no es rigurosamente idntica, pero cuyo carcter cclico no da lugar a dudas" 26 . No es competencia nuestra describk y explicar estas fluctuaciones, que constituyen uno de los aspectos caractersticos del capitalismo, pues la tarea corresponde ms bien a las obras especializadas. Queremos, sin embargo, levantar acta de su gravedad y trascendencia, porque durante las crisis se hace an ms pesado el yugo de la miseria y el hambre. Por eso "los economistas las estudian para proponer remedios; los socialistas las denuncian y, con ellas, denuncian tambin la incoherencia del sistema qu las produce; Marx realiza su anlisis para poner en claro la lgica del capitalismo y su necesario hundimiento" 27 .

cente mundo de las ideas. Desde esta perspectiva se impone la referencia a la Ilustracin 28 . Aunque la Ilustracin desta no consigui unir a los "creyentes", ni en la estridente versin francesa ni en la moderna expresin britnica, tuvo mayor fortuna en el campo de la moral, una moral que se funda indudablemente en la experiencia psicolgica y en la razn. Se proclama que el instrumento adecuado para alcanzar el objetivo principal del hombre (la bsqueda del placer y la huida del dolor) es la razn humana. La nueva tica valorar, pues, tres actitudes fundamentales: la "tolerancia" con las personas y los errores, con tal que stos no oscurezcan las "luces" ile los tiempos; la "beneficencia", versin laica de la caridad, y la "humanidad", un precipitado compuesto de sensibilidad y afabilidad. La abundante y excelente bibliografa sobre la Ilustracin nos exonera del esfuerzo de presentar aqu el inmenso arsenal de ideas que produjeron los pensadores de entonces. Es inevitable, sin embargo, aludir a la Enciclopedia (1751-1764), suma filosfico-cientfica destinada a reemplazar a la Suma Teolgica de santo Toms de Aquino y reiteradamente condenada por la Iglesia. Aunque su xito se ci al pequeo crculo del pblico que saba leer y escribir, las nuevas ideas de democracia, libertad, voluntad general e igualdad, junto con la concepcin de la propiedad, tienen amplio eco en los fecundos escritores que, con sus publicaciones, hacen de altavoz y llevan los impulsos renovadores a todas partes. Frente a la Ilustracin desta hay que nombrar a la llamada Ilustracin cristiana, que careci de capacidad creadora, porque sus representantes ms caractersticos se preocuparon sobre todo de corregir los excesos del naturalismo. Aunque dej en algunos pases una impronta especial29, no dispuso del adecuado mordiente y se mantuvo a la defensiva, contentndose sus epgonos "con la irona y el sarcasmo y, en el mejor de los casos, con la restauracin de una apologtica de tono menor". 2.3. Pensamiento econmico: Dos grandes utopas frente a frente

2.2.

Contexto ideolgico: Gestacin de las revoluciones

En el "humus" de estos hechos y concepciones ideolgicas que tan someramente hemos bosquejado, tuvieron su cultivo las
28

Para completar el marco en que surgen y se despliegan las enseanzas morales de este perodo, debemos describir el eferves25

Ib, 64-85; S. GINER, O.C, 288-305; V. RODRGUEZ CASADO, O.C, 141-191.

Para el estudio de las contradicciones internas del espritu de la Ilustracin y sus


consecuencias posteriores, cf M. HORKHEIMER-T. W. ADORNO, Dial'ectik der Auf-

M. NIVEAU. o.c,

17.

26 27

klarung, Nueva York 1944.


29

Ib, 125. M. BEAUD, Historia del capitalismo,. Ariel, Barcelona 1984, 156.

Cf especialmente V. RODRGUEZ CASADO, O.C, 165-191; AA. VV.. Historia de

la Iglesia en Espaa, IV, o.c, y, en general, las historias de la Iglesia.

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doctrinas capitalistas y socialistas. Profundamente diferenciadas por el origen, el camino y el horizonte de sus propuestas, convergen, empero, en esa atmsfera de "ensoacin" que las envuelve: la fe ciega en el determinismo de las leyes naturales y en el poder mgico de la ciencia. No es extrao que, en esta polifona, desentonen por cantar "extra chorum" los profetas de desventuras del capitalismo y los profetas del socialismo utpico, que combaten otras guerras. Esto nos llevara muy lejos. Vamos a dejarlo, por ende, para el momento en que deberemos analizar con ms detenimiento y profundidad los antecedentes y fundamentos de tales sistemas socio-econmicos. Centremos ahora nuestra atencin en el mundo de las ideas morales. 2.4. Pensamiento y accin de la Iglesia: La moral casustica Se ha afirmado que la filosofa moral del siglo xvm es, en gran parte, una reaccin contra las ideas de Hobbes (1588-1679). Goza tambin de gran prestigio D. Hume (1711-1776), cuya moral puede considerarse como una forma moderna del epicureismo; aunque no insiste exclusivamente en el inters personal, su concepcin de la obligacin deriva de la utilidad: tenemos la obligacin de hacer lo que nos parece ms til. M. Kant (1724-1804) propone una moral religiosa, pero secularizada y racionalizada, optimista, de sumisin a ciertas reglas; si bien aporta criterios que permiten condenar la esclavitud y preconizar la dignidad del hombre, no brinda ninguna directriz detallada para la reforma de las instituciones. La Ilustracin se caracteriza por una fuerte tentacin moralizante, porque se pretende imponer un nuevo modelo de sociedad: la burguesa, orgullosa de sus conquistas econmicas, intenta instaurar su modelo en las restantes clases sociales, basado en un fuerte sentido de fraternidad e igualdad universal. Por senderos totalmente distintos, J. J. Rousseau (1712-1778) "critica y problematiza la idea del progreso indefinido y constante basado en las 'luces' y censura, en consecuencia, el optimismo histrico y cultural". Impactado por la decadencia y malicia humana, niega que la bondad originaria del hombre haya sido rota por el pecado, vindose constreido a reconocer como causa de esta situacin la evolucin social y poltica. Su concepcin utpica fue duramente criticada, especialmente desde el punto de vista cristiano; pero la contestacin realizada por sus propios seguidores desde dentro de su mismo pensamiento "llev primero a la concepcin liberalista y luego a la marxista". Como reaccin o enfrentamiento a la espiritualidad utilitaria

y racionalista, aunque en contexto posburgus e individualista, el romanticismo se presenta con pretensiones de "modelo moral", siendo sus notas peculiares la inquietud, la pasin, el decoro (un decoro "decorativo") y el afn de originalidad, que lleva a estimular la autonoma del espritu como el nico valor absoluto y exige un culto y un tributo: el abandono de la familia. El romanticismo tiene mucho de evasin lrica, religiosa, social y tica. El mmntico vive en un cielo sin dogmas ni deberes, tiene como nica medida lo genial de su temperamento y su fuerza reside en la admiracin desconcertada con que lo contempla el burgus convencionalista y vulgar30.

2.5. La situacin y actividad de la Iglesia Con la Ilustracin o "Iluminismo" surge una nueva cosmovisin, producto lgico del individualismo y del rechazo de la tradicin. Sus fuentes ms inmediatas son el protestantismo, ya en plena descomposicin; el humanismo y el desarrollo autnomo de una filosofa individualista fundada en los nuevos descubrimientos matemticos y cientficos. Pero fue, sin duda, la Revolucin francesa el acontecimiento de mayor trascendencia para la vida y la historia de la Iglesia, siendo una de sus consecuencias ms inmediatas la prdida del poder temporal que ostentaba y de buena parte de sus riquezas. Como no es el caso de analizar los aspectos positivos y negativos de la. Revolucin, simplemente recordemos que la desamortizacin de los bienes eclesisticos, llevada a cabo en Francia en noviembre de 1789, fue el inicio de un proceso que se desarroll durante el siglo XIX a uno y otro lado del Atlntico. Si bien la desamortizacin persegua encomiables objetivos de carcter social, econmico y poltico, debido al modo injusto y discriminatorio con que se ejecut, en lugar de ser una verdadera reforma agraria se qued en mera transferencia de bienes de la Iglesia a las clases econmicamente fuertes. La supresin de las rdenes y congregaciones religiosas, a excepcin de las dedicadas a la enseanza y a la asistencia a los enfermos, y la consiguiente exclauslracin incidieron notablemente en el desarrollo y presencia de la Iglesia en la sociedad. Sea cual fuere la evaluacin de estos hechos, ciertamente la Iglesia qued despojada del poder poltico y empobrecida. En virtud de las nuevas situaciones, diversas actividades ejercidas hasta entonces por la Iglesia las reivindica el Estado: el registro civil, la administracin de los cementerios civiles, la insCf V. R O D R G U E Z C A S A D O , O.C, 315SS, 326.

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truccin pblica y, sobre todo, la direccin de innumerables obras de caridad, desde hospicios a hospitales. Las condiciones de la Iglesia en el siglo xix son particularmente difciles: el poder temporal ha dejado de existir; las leyes de laicizacin privan a la Iglesia de sus medios de subsistencia, le hacen laboriosa la adquisicin de una cultura y le cierran en muchos casos las posibilidades de un apostolado eficaz; el foso abierto entre la Iglesia y el mundo es tan hondo que parecen caminar por senderos distintos y opuestos; la apostasa de la burguesa intelectual y del proletariado se consolida. La dificultad resida verdaderamente en la falta de adecuacin de las estructuras y actividad eclesiales al nuevo clima histrico y socio-poltico; pero precisamente se resistan a esta adecuacin, al menos hasta 1878 (ao de la muerte de Po IX), el Vaticano y la mayora del episcopado, no slo por inercia, sino tambin por las dificultades intrnsecas que el proyecto entraaba en un momento en que la Iglesia se senta atacada desde todos sus flancos. Se explica as la actitud defensiva que adopta y su repliegue hacia dentro, que le va a permitir una experiencia de gran calado: la Iglesia se presenta ms purificada, se hace ms espiritual y ms pobre. De aqu la penuria doctrinal y de accin frente a los graves problemas morales que planteaba la revolucin industrial y el retraso en abordar los acontecimientos. En cuanto a los fieles, la actitud predominante era de indiferencia casi total, porque no se molestaron en denunciar las clamorosas injusticias ni en buscar remedio a semejante situacin inmoral. Las brillantes excepciones de las voces elevadas para salir al paso de tales desafueros quedaron sumidas en el aislamiento y la falta de seguidores, signo de la apata general de la burguesa europea de entonces, que, en honor a la verdad, era ms volteriana que cristiana31. Naturalmente, esta visin general no hace justicia del todo, porque no tiene en cuenta suficientemente todas las iniciativas que florecieron con vistas a llenar los vacos, superar las deficiencias y dar una respuesta adecuada a los nuevos problemas. Baste dejar constancia de los siguientes datos: 1) las cartas pastorales de algunos obispos que condenaban el lujo, la injusticia y la indiferencia de los ricos, mereciendo los honores de una mencin paradigmtica el obispo de Maguncia, Ketteler (1811-1877), quien denunci las clamorosas injusticias del capitalismo antes que el propio Marx; 2) muchas de las nuevas congregaciones religiosas se dedicaron a mitigar las desgracias, consagrando su vida a la caridad y el servicio a los pobres, as como a la enseanza, aunque tales congregaciones eran femeninas en su inmensa mayora, probablemente porque eran tiles y no presentaban el peligro
31

de la beligerancia poltica, e incluso guerrera, de los religiosos; 3) la expansin de los montes de piedad, institucin de origen italiano, que contaba con gran participacin de eclesisticos y fuerzas vivas catlicas a partir de su vinculacin a las cajas de ahorro, la reactivacin de los psitos y las cajas rurales Raiffeisen, las cooperativas de consumo y produccin, las sociedades de socorros mutuos; 4) la creacin de los crculos de obreros (tambin conocidos como crculos de obreros catlicos, crculos catlicos de obreros), "asociaciones de obreros y dirigentes (no slo patronos) que pretendan conseguir sobre todo la armona social, y secundariamente la reforma de las condiciones del proletariado, por medio de la moralizacin, la educacin, el recreo y una accin econmica, de tipo cooperativo principalmente""; 5) el asociacionismo confesional en sus diferentes modalidades y las distintas formas de sindicalismo. Suelen acogerse de modo acrtico los pronunciamientos que consideran el siglo xix como uno de los perodos negros del cristianismo: la Iglesia ha permanecido muda y se ha alineado con las clases dirigentes; la encclica Rerum novarum es de 1891, en tanto el Manifiesto comunista se proclam en 1848; la Iglesia ha perdido la clase obrera (el gran escndalo del siglo xix) por falta de sensibilidad. Estos juicios deben ser reelaborados a la luz de todo lo que hemos sugerido y, en concreto, de la historia del movimiento catlico social. Por lo que atae a las enseanzas y actividad de la Iglesia a partir de la Rerum novarum, reenviamos a la exposicin que se ofrece en esta misma obra. En la produccin catequstica del siglo xvn no se dan variaciones significativas respecto a los pecados "que claman al cielo" 33. He aqu algunos testimonios. San Alfonso Mara de Ligorio, al explicar el sptimo mandamiento, habla con enorme vivacidad de los "hurtos honorables, hurtos de los nobles". Con referencias bblicas advierte que "deberamos avergonzarnos de defraudar a los pobres, a los que tenemos la obligacin de socorrer" 34. Hacia el final de un catecismo reeditado en 1755 para la dicesis de Rimini, los "pecados mortales ms importantes" se reducen a diecisiete y se clasifican en tres grupos segn su gravedad, en escala ascendente: los siete pecados capitales, los seis contra el Espritu Santo y los cuatro que "claman al cielo". De estos ltimos se dice que "piden venganza en el cielo", "porque es tan
32 33

Cf J. ANDRS-GALLEGO, O.C, 39SS. Cf P. BRAIDO, O.C.

Cf J. M. AUBERT, o.c,

116ss.

Istruzione al poplo sopra i precetti del declogo per ben osservarli, e sopra i Sagramenti per ben riceverli, aples 1840, 130-31. Casi los mismos conceptos expone su contemporneo P. VANNI, // catechismo in pralica ovvero Istruzioni familiari sopra le materie pi necessarie a sapersi e praticarsi dal cristiano, tomo II, Recurti, Venezia 1762, 165-66.

34

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manifiesta su injusticia que no se puede encubrir ni esconder en modo alguno" 35. En el siglo XIX, a partir de la segunda mitad, se advierte la creciente preocupacin de salir al paso del peligro doctrinal que suponen el comunismo y el socialismo. Consiguientemente, pasa al primer plano la inquietud por defender el derecho de propiedad hasta el punto de que prcticamente desaparece la referencia a los "oprimidos". Perdura una somera alusin al exponer lo relativo a la gravedad de la materia, que se.mide segn el dao que acarrea al prjimo. Por lo que tiene de paradigmtico, merece la pena citar un texto que defiende la desigualdad entre los hombres, porque sta responde a las disposiciones de Dios y sabemos que "son siempre justas en s mismas, y que el Creador no est obligado a dar explicacin a las criaturas de lo que El dispone" 36. A pesar de todo, se repiten los contenidos y las frmulas relativas a los "pecados que gritan venganza ante Dios". Desde la publicacin de la encclica Rerum novarum (1891), los catecismos de Po X, de 1905 a 1912, incluyen la enumeracin de estos pecados, pero sin la riqueza bblica y experiencial de los textos del siglo xvi: se trata de frmulas estereotipadas y dispuestas para una fcil memorizacin. Sin caer en la fcil tentacin de pronunciar juicios anacrnicos, hemos de reconocer que mediaba un gran "abismo entre los pobres elementos doctrinales que se transmitan al pueblo y el radical cambio histrico" que se haba verificado en la marcha del mundo. Tampoco debe extraarnos mucho, si se tiene en cuenta la situacin y el nivel de la produccin teolgico-moral de la poca. 2.6. La "enajenacin" de la moral econmica en el tiempo de las "luces"

a) Los "males" de la tica cristiana hasta el Vaticano II. Durante todo este perodo, la teologa moral se recoge en las institutiones y, ms tarde, en los manuales, cuyas caractersticas y limitaciones nos son bien conocidas 37 . Pero a esta "causa" que viene de lejos hay que aadir una serie de concausas coyunturales que agravan el problema y explican la calificacin recogida en el epgrafe. Permtasenos sugerir las ms importantes: La universidad se convierte en una institucin laica conhlruzione cristiana per ammaestrare con facilita e chiarezza i fanciulli ne' Misteri delta S. Fede. e nelle cose appartenenti a'Eterna Salute. 36 Dichiarazione delta dottrina cristiana ossia Catechismo ad uso delle Chiese e Scuole delta dicesi di Bergamo (Compilacin a cargo del rector del Seminario, D. Vladimiro Caminati), 18642. 37 Cf R. RINCN ORDUA, Praxis cristiana 1. Fundamentacin, 80-82: M. VIDAL, o.c. I, 105-113.
35

trolada, dentro de unos mrgenes ms o menos amplios de autonoma, por el Estado, y en ella el estudio de la teologa ocupa un puesto cada vez ms modesto, hasta llegar a suprimirse las facultades de teologa, al menos en los pases latinos. El jansenismo conserva fuerte vigencia, particularmente en Francia, y, al convertirse en fuerza poltica, apoyar la accin de los reyes y ministros que trabajan por reducir la influencia de la Iglesia en la sociedad. Esto determin que se enzarzaran en interminables controversias sacerdotes y seglares, telogos y moralistas; la burguesa, a su vez, toma parte en la polmica con argumentos tomados de la Ilustracin y el liberalismo. La vida religiosa no tiene el esplendor de los siglos precedentes. La exclaustracin, la disolucin de rdenes y congregaciones y la supresin de la Compaa de Jess por la propia Santa Sede ocasionar graves perjuicios a las misiones y al cultivo de las ciencias religiosas, sobre todo a la teologa moral: ms que preocuparse de responder a las necesidades de la nueva sociedad, la Iglesia quemar sus energas en defenderse de sus enemigos, apoyndose en los Estados y gobiernos llamados catlicos. Como se viven tiempos de convulsiones profundas y graves crisis, la teologa moral polariza su atencin en los sistemas que permiten la formacin de una conciencia cierta. De esta enconada y prolongada polmica se resinti necesariamente la teologa moral, pues las discusiones agravaron el peligro de decadencia moral, favorecida por el espritu del siglo y el rigorismo jansenista. Con la toma de la teologa moral por parte de la casustica, aqulla cambia de rumbo y se preocupa sobre todo de formar confesores y de resolver casos de conciencia en un marco jurdico e individualista, en lugar de reflexionar sobre los nuevos problemas econmicos al estilo de los grandes maestros de la escolstica y del renacimiento. Como los moralistas catlicos ms cualificados viven en pases industrialmente atrasados y recluidos en las casas religiosas o en los seminarios, "no tienen ya ms que un conocimiento libresco de las realidades econmicas" y siguen agitndose en torno a los mismos casos de conciencia, totalmente superados, incapaces de leer los "signos de los tiempos" y, mucho menos, de dar una respuesta a los problemas de la poca. b) Evaluacin global: Moral econmica y utpica. La teologa moral de este perodo es decepcionante, sobre todo cuando se toma conciencia de la enorme trascendencia de las revoluciones surgidas tanto en el campo de las ideas como de la vida socioeconmica. Los moralistas, al reducir la cuestin econmica a trminos morales y la cuestin social a trminos de beneficencia o caridad, se quedan irremediablemente anclados en la visin de un

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honesto mercado de aldea, adonde el villano acude con su cabra y de donde vuelve con unos zapatos nuevos. Se tiene la impresin de que se hace una moral para otros tiempos y para otros pases. No parece necesario, pues, intentar una sntesis de la moral econmica de este largo y oscuro perodo de tres siglos y medio en que reina la casustica, pues se limita a interpretar variaciones sobre el mismo tema. M. Vidal, tras el muestreo realizado sobre siete autores (tres de los comienzos de las Instituciones y tres de este siglo con el intermedio de san Alfonso, centro y cumbre de este tipo de moral), concluye que los ejes principales de sus enseanzas sobre esta materia son el dominio, la restitucin y los contratos n. Afortunadamente, la sensibilizacin y formacin de la conciencia cristiana se fue abriendo camino por otros cauces: a la llamada "doctrina social de la Iglesia" le toc hacer la funcin de pionerismo y profeca en este campo tan apasionante como prometedor; las teologas de la praxis han roturado el terreno para facilitar la sementera llevada a cabo por los nuevos tratados o cursos de teologa moral econmica39. c) Nuevos rumbos para la tica econmica. Bajo los impulsos de los ltimos papas y de los episcopados del mundo que urgen con fuerza el derecho-deber de iluminar el fundamento, significado y contenido de la presencia relevante de la Iglesia en el orden econmico no para cristianizarlo, sino para insertar en l la fuerza crtico-proftica del evangelio siguiendo las directrices entusiastas del concilio Vaticano II, los telogos morales se han decidido a intentar la aventura de esbozar unos tratados que respondan a la realidad emergente de la segunda y tercera revolucin industrial. Sus objetivos son bien modestos, porque son conscientes de que su cometido no es el de ofrecer un modelo vinculante de sociedad ni dar respuestas definitivas a problemas eternos. Se trata de asumir crticamente el anlisis de las sociedades preindustriales, industriales y posindustriales con vistas a una nueva cultura de! desarrollo que tenga como supremo criterio directivo la persona humana en todas sus dimensiones; como medida, la capacidad de pensar la cantidad en funcin de la calidad; como mtodo, el mtodo democrtico y participativo. Nos parece interesante traer aqu los autores y obras que han intentado el loable y arriesgado empeo de elaborar tratados tico-teolgicos de moral econmica: El "Proyecto de moral econmica, desde la perspectiva cris38

tiana, para el momento actual", del conocido moralista M. Vidal, publicado en 197940; "La economa de las bienaventuranzas", del gran maestro y renovador de la teologa moral, B. Hring 41 ; La "propuesta moral" en clave teolgica, de L. Lorenzetti 42 ; Problemas ticos de la vida econmica, de G. Mattai, conocido por sus numerosas e importantes publicaciones en este campo 43 ; Moral cristiana y realidad econmica, un libro nacido de y para la enseanza de la teologa moral, que busca la formacin de la sensibilidad moral de la conciencia con vistas a la posibilitacin de un proyecto socio-econmico verdaderamente humano 44 . En todos ellos cabe sealar, como indica G. Mattai, dos lneas fundamentales respecto a la problemtica de la vida econmica: 1) el respeto a la legtima autonoma de la ciencia econmica, que, por lo dems, se presenta cada da ms disponible a la integracin tico-social; 2) el intento de fundamentar teolgicamente, con premisas antropolgicas de fondo, un proyecto de orden econmico que no caiga, sin embargo, en una banal instrumentalizacin de la palabra de Dios, con la pretensin de recabar de ella programas concretos y precisos de praxis econmica45.

40

M.

V I D A L , O.C.

Por considerar este aspecto de singular importancia, se le dedica todo el siguiente captulo.

39

M. VIDAL, o.c,

III, 258-263.

B. HRING. Libertad y fidelidad en Cristo III, Herder, Barcelona 1983. L. LORENZETTI, Societ industrale e postindustriale, en "Trattato di etica teolgica" 3, EDB, Bologna 1981, 13-122. 43 G. MATTAI, Riflessioni biblico-teologiche e vita econmica, en "Messaggio cristiano ed economia", EDB, Bologna 1974; ID.. Problemi etici de/la vita econmica, en "Corso di Morale" 3, Queriniana, Brescia 1984, 331-441. 44 G. GATTI, Morale cristiana e realt econmica, LDC, Torino-Leumann 1981. 45 G. MATTAI, Problemi etici..., o.c., 390.
42

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CAPTULO 5

La posicin de la Iglesia catlica ante la economa industrial: La doctrina social de la Iglesia


No quisiramos comenzar con una extensa discusin sobre el enunciado que sirve de ttulo; pero es necesario hacer algunas indicaciones, porque la expresin "doctrina social de la Iglesia" ha sido y es objeto de no pocas controversias. Lo que nosotros vamos a abordar en las pginas que siguen es la reflexin moral que se ha hecho en la Iglesia a travs de sus ms altas instancias sobre los problemas surgidos en la sociedad moderna por el advenimiento y desarrollo de la industrializacin y de los dos sistemas socio-econmicos que le sirvieron de marco (capitalismo y socialismo). Efectivamente, este tipo de reflexin moral naci y se desarroll en la Iglesia a lo largo del siglo XIX como complemento a aquella parte de los tratados tradicionales de moral dedicada a la virtud de la justicia o al sptimo mandamiento, segn los casos. Pero se trata de un complemento que pronto adquiere una notable autonoma, sntoma de la novedad de unos problemas que no son en manera alguna reducibles a las categoras y planteamientos de la moral tradicional. El trmino "doctrina social" adquiere as ya una personalidad propia, en contraposicin con el tratado De iustitia, con el cual hasta el presente no puede decirse que haya llegado a formar una sntesis armnica. El objeto inicial de esta "doctrina social" es la llamada "cuestin social", trmino que alude al conjunto de problemas que han surgido en las regiones europeas ms industrializadas desde comienzos del siglo pasado. Lo especfico de esta problemtica es su carcter estructural y social o, dicho de otro modo, el hecho de desbordar los planteamientos y actuaciones estrictamente personales. Las grandes masas obreras que se han concentrado en los principales centros industriales de Europa, sus condiciones de vida y de trabajo, sus relaciones con los empresarios y los dueos del capital, todo eso constituye una problemtica indita, que

desborda las virtudes o los vicios personales de sus protagonistas tomados individualmente. "Cuestin social" y "doctrina social de la Iglesia" son trminos correlativos. Un dato decisivo de esta historia es la primera intervencin oficial y solemne de un pontfice romano en este terreno. En 1891, Len XIII hace pblica su encclicaRerum novarum, que marca un hito importante en la reflexin de los catlicos sobre la cuestin social. En las dcadas siguientes esta reflexin prosigue y se enriquece, pero siempre con referencia a esta encclica. De hecho, la llamada "doctrina social de la Iglesia" se ha desarrollado en estrecha vinculacin con los documentos oficiales (encclicas, por lo general) de la Iglesia. Pero estos textos son un fiel reflejo de lo que en la Iglesia, a todos los niveles, se ha ido elaborando. Por eso la identificacin de la doctrina social de la Iglesia con las encclicas y otros documentos eclesiales de alto rango slo es lcita si al mismo tiempo se presupone que estamos en contacto con la vida misma de los cristianos preocupados por los problemas socio-econmicos. Determinada as la fecha inicial de la doctrina social de la Iglesia y las piezas fundamentales que la componen, nos queda el punto ms arduo: su trmino final. Nosotros vamos a llegar en este captulo hasta el momento presente (la encclica Laborem exercens); pero no podemos ocultar las no pequeas dificultades para seguir aplicando esa denominacin a la etapa que se inicia con Juan XXIII y el concilio Vaticano II. El trmino "doctrina" tiene el inconveniente de sugerir en seguida la idea de un cuerpo normativo cerrado. Y, efectivamente, esta pretensin no est ausente en todo el perodo que transcurre entre Len XIII y Po XII. Quiz no pas de pretensin, como tendremos ocasin de ver en lo que sigue; porque en un mundo tan cambiante la doctrina ha estado sometida tambin a una evolucin notable. En nuestra opinin, ste ha sido su valor ms importante: su capacidad de adaptacin a las situaciones siempre nuevas (aunque con un cierto retraso hay que reconocerlo debido a inercias y resistencias explicables) para dar la respuesta adecuada a los problemas de cada momento. Esta evolucin se hace consciente nos parece a partir del Vaticano II, y ello le da un talante bastante nuevo. Por eso, reconociendo la dificultad inherente al trmino "doctrina", nosotros la mantendremos aplicndola al perodo de casi un siglo que ha transcurrido desde 1891; pero sealando que pueden distinguirse en ella dos etapas bien diferenciadas', en medio de las cuales puede considerarse el pontificado de Juan XXIII como un tiempo
1 Cf, por ejemplo, M.-D. CHENU, La "doctrine sociale" de l'Eglise comme idologie, Cerf, Paris 1979, 8-9.

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de transicin. Podemos adelantar que estas dos etapas se caracterizan por los siguientes rasgos contrapuestos: a) En la primera etapa el marco de referencia est constituido por un mundo en proceso de industrializacin y por las diferencias econmicas y conflictos sociales generados por el mismo. En la segunda etapa, en cambio, las preocupaciones se centran en el desarrollo autntico y en la participacin de todos los pueblos en l. b) Mientras que en la primera poca los contenidos doctrinales buscan su fundamento en la tica natural, de la que el magisterio de la Iglesia se considera depositario e intrprete, a partir del concilio Vaticano II crece la inspiracin especficamente cristiana, aunque sin abandonar un tipo de discurso que sea asequible a todos los hombres. c) Hasta Po XII, la insistencia en lo doctrinal es muy fuerte. Luego esta tendencia va cediendo su puesto a una preocupacin cada vez mayor por la accin y por el desarrollo de actitudes de verdadero discernimiento cristiano frente a la pluralidad de situaciones y problemas. A pesar de estas diferencias, que tendremos ocasin de constatar ms en detalle, no puede negarse que existe unidad en la doctrina de todo este perodo. As lo subrayan una y otra vez los mismos documentos. Sin embargo, ms que de unidad, sera preferible hablar de continuidad; creemos que este trmino expresa mejor la relacin de unos documentos con otros y responde ms adecuadamente a la evolucin de los hechos 2 . Para las pginas que siguen hemos seleccionado los documentos ms significativos, conscientes de haber tenido que renunciar a otros de indudable inters 3 . Queremos presentarlos como los grandes momentos de un proceso histrico an abierto, como una tradicin que nos estimula a mantener vigilantes nuestros compromisos ante los retos del mundo actual. De ningn modo pretendemos construir a partir de ellos un cuerpo doctrinal cerrado, sino ms bien familiarizarnos con un modo de abordar la rea2 Otra forma sugerente de periodificar la doctrina social de la Iglesia en: B. SORGE, E supralo il concelto tradizionale di dottrina sociale della Chiesa?, en "CivCatt" 119 (1968, I) 423-436. Distingue el autor una fase doctrin.. (Len XIII), una fase histrico-jurdica (Po XI y Pi XII), donde la revalorizacin de lo histrico va unida todava a un mtodo deductivista, y una fase de especializacin tcnica (a partir de Juan XXIII), en donde se impone el recurso continuo a las ciencias positivas, cosa que permite clarificar las competencias especficas de jerarqua y laicado en la materia. 3 Una edicin bastante completa y manejable de ellos puede encontrarse en los dos volmenes siguientes: Doctrina pontificia, II: Documentos polticos, BAC, Madrid 19642: Doctrina pontificia, III: Documentos sociales, BAC, Madrid 1958.

lidad de cada momento. Por eso se hace imprescindible, como punto de partida para el anlisis de cualquiera de ellos, reconstruir la problemtica socio-econmica de la poca, descubrir las preocupaciones a que responde cada documento, as como sus destinatarios preferentes y, en la medida de lo posible, los crculos o las personas que intervinieron en su elaboracin (circunstancia esta ltima que slo podremos abordar en el caso de la Rerum novarum y en el de la Quadragesimo anno)4.

1.

La encclica "Rerum novarum" (15 de mayo de 1891)

1.1. Ambienacin histrica: Los grandes cambios del siglo XIX europeo Tres son los grandes acontecimientos histricos de carcter general que confluyen en el siglo XIX europeo: el liberalismo, el capitalismo y la revolucin industrial. Es discutible que se trate de fenmenos independientes. Nosotros los trataremos uno a uno, en aras de una mayor claridad. Los orgenes histricos del capitalismo son tambin objeto de
4 Los documentos que vamos a estudiar los citaremos siempre con las siguientes siglas: Rerum novarum (RN), Quadragesimo anno (QA), Mater et magistra (MM), Gaudium et spes (GS), Populorum progressio (PP), Octogsima adveniens (OA), Documento sobre la justicia en el mundo del snodo de 1971 (JM), Laborem exercens (LE). La sigla ir siempre seguida de un nmero y, en algunos casos, de una letra minscula: el nmero corresponde, en los seis primeros documentos, a la numeracin de la edicin Ocho grandes mensajes, BAC, Madrid 1971; la letra hace referencia al prrafo. Para La justicia en el mundo hemos usado: Snodo de obispos 1971. Documentos, Sigeme, Salamanca 1972, y citamos con un nmero romano y otro arbigo (como en el texto que seguimos), a lo que solemos aadir una letra minscula, que indica el prrafo. Damos a continuacin los ttulos de algunas obras sobre la doctrina social de la Iglesia: AA. VV., Valoracin actual de la Doctrina Social de la Iglesia (Anales de Moral Social y Econmica 28), Centro de Estudios Sociales del Valle de los Cados, Madrid 1972; P. BIGO, Doctrina Social de la Iglesia. Iglesia y mundo en dilogo. Instituto Catlico de Estudios Sociales, Barcelona 1967; J. Y. CALVEZ-J. PERRIN, Iglesia y sociedad econmica, Mensajero, Bilbao 1965; M.-D. CHENU, O.C; D. DORR, Option for the Poor. A Hundred Years of Vatican Social Teaching, Gil and Macmillan, Dublin 1983; C. VAN GESTEL, La Doctrina Social de la Iglesia, Herder, Barcelona 1962; J. HOFFNER, Manual de Doctrina Social Cristiana, Rialp, Madrid 19742; INSTITUTO SOCIAL LEN XIII, Curso de Doctrina Social Catlica, 2 vols., Herder, Barcelona 1969-1977; O. VON NELL-BREUNING, Wie sozial ist die Kirche? Leistung und Versagen der katholischen Soziallehre, Dusseldorf 1973; ID. Soziallehre der Kirche, Wien-Mnchen-Zrich, Europaverlag 19833; S. H. PFURTNER-HEIERLE, Einfuhrung in die katholische Soziallehre, Darmstadt 1980; J. ViLLAIN, La enseanza social de la Iglesia, Aguilar, Madrid 1961.

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grandes controversias, en las que no podemos entrar ahora . Si se tiene en cuenta que el proceso de acumulacin capitalista tiene lugar originariamente en el mbito del comercio (dando pie as a la fase del llamado capitalismo comercial), habr que remontarse a los siglos XII y XIII, con el desarrollo de las primeras grandes ciudades europeas y el nacimiento de la burguesa urbana. Dicha acumulacin de capital (procedente de los beneficios del comercio, sobre todo, ms tarde, el de ultramar) se orientar pronto a la produccin de bienes, cosa que ocurre ya en la Inglaterra del siglo XVI con la industria textil, la del cuero y la primera metalurgia. Esta nueva clase empresarial lograr poco a poco mejorar su nueva mentalidad antigremial y romper todas las cortapisas de la legislacin de los gremios hasta implantar la libertad econmica. El liberalismo, como nueva forma de concebir al individuo y la sociedad, conoce su primera realizacin prctica en la Revolucin francesa de 1789. Dos aos despus quedan sentadas las bases del rgimen liberal en su versin socio-econmica: el decreto de Aliarde proclama la libertad del comercio y la industria contra las restricciones del sistema gremial y de los grandes monopolios comerciales; por su parte, la ley de Le Chapelier prohibe todo tipo de corporacin, as como toda asociacin de individuos que se intente organizar en nombre de "pretendidos intereses comunes". Estas nuevas bases de organizacin de la sociedad con el lucro individual como mvil de la actividad econmica har posible el rpido proceso de industrializacin que caracteriza al siglo XIX. El capital acumulado en manos privadas servir para financiar tanto la investigacin tcnica como, sobre todo, la compra de maquinaria y equipos de produccin que aumenten la productividad del trabajo humano. Pueden citarse como ejemplo los clculos sobre horas de trabajo humano empleadas para producir una tonelada de trigo en los Estados Unidos: de ciento treinta y ocho horas en el ao 1800 se pasa a ochenta y seis en 1840, cuarenta en 1900, trece despus de la segunda guerra mundial y slo cuatro" hacia 19706. El incremento de produccin y riqueza corri parejo a un espectacular movimiento migratorio desde el campo a la ciudad, que dar origen a las masas de asalariados de la sociedad industrial. Se generaliza as el modo de produccin tpico del capitalismo: la libre contratacin del obrero (que no dispone de medios
5 Cf, por ejemplo, M. DOBB, Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. Siglo xxi, Buenos Aires 19722; R. HILTON (ed.), La transicin del feudalismo al capitalismo, Crtica, Barcelona 1977. 6 P. BAIROCH, El Tercer Mundo en la encrucijada, Alianza, Madrid 1973, 38. Para el tema de la revolucin industrial puede verse toda la primera parte de esta obra; tambin M. NIVEAU, Historia de los hechos econmicos contemporneos Ariel, Barcelona 19775, 23-122.

para producir) por parte de los propietarios del capital. Este proletariado industrial, siempre superior a las necesidades de mano de obra, vive sumido en una creciente miseria, sin fuerza social para reivindicar sus derechos. Esta realidad constituye los costes sociales de la revolucin industrial. Frente a esta realidad miserable, los tericos de la economa siguen aferrados a los principios liberales del "laissez faire", a su infinita confianza en esa "mano invisible" del mercado que transforma los egosmos individuales y la bsqueda de los intereses de cada uno en el bien de toda la sociedad (Adam Smith) 7 . Sin embargo, los movimientos de protesta y rebelin social pronto encontrarn tambin sus portavoces, que comenzarn a analizar crticamente la nueva sociedad y a buscar alternativas ms o menos radicales. Todos los movimientos socialistas, de una gran variedad, tienen ah su origen, aunque ms tarde la mayora de ellos se hayan eclipsado definitivamente ante el empuje arrollador del socialismo de Marx, que comenz desprecindolos a todos y tachndolos de "socialistas utpicos" 8 . 1.2. La Iglesia frente al liberalismo y socialismo La revolucin liberal supuso un fuerte aldabonazo para una Iglesia que haba perdido casi por completo su talante proftico y haba llegado, en sus representantes institucionales, a un alto grado de mundanizacin. Su poder temporal, que le haca vivir en muchos aspectos en un constante forcejeo con los nuevos Estados absolutistas, haba casi velado o, al menos, tergiversado los aspectos ms espirituales de su misin 9 . El liberalismo modifica radicalmente el rgimen precedente e impone la absoluta separacin de poderes y la independencia total del poder temporal respecto al eclesistico proclamando el carcter oficialmente no cristiano de la sociedad l0. La mutua incomprensin de esta sociedad nueva y de una Iglesia que vivir todava en la teologa de los
7 Para un estudio de la llamada "escuela clsica" en economa puede consultarse: E. JAMES, Historia del pensamiento econmico, Aguilar, Madrid 19712, 76118; W. J. BARBER, Historia del pensamiento econmico, Alianza, Madrid 19742; 25-107; J. OSER-W. C. BLANCHFIELD, Historia del pensamiento econmico, Aguilar, Madrid 1980, 48-158. 8 Un resumen aceptable sobre los socialistas utpicos en: J. OSER-W. C. BLANCHFIELD, O.C, 159-192. Sobre las ideas econmicas de Marx: ib, 194-206; E. JAMES, O.C, 165-177; P.-D. DOGNINS, Initiation Karl Marx, Cerf, Paris 1970; P. VRANICKI, Historia del marxismo I: De Marx a Lenin, Sigeme, Salamanca 1977, 137-159; E. M. UREA, Karl Marx economista. Lo que Marx realmente quiso decir, Tecnos, Madrid 1977. 9 Cf G. MARTINA, La Iglesia, de Lulero a nuestros das II, Cristiandad, Madrid 1974, 16-105.
10

Cf G. MARTINA, O.C, III,

11-59.

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siglos anteriores producir a lo largo de todo este siglo una creciente lejana e incluso una radicalizacin de las posturas". Este ambiente, todava ms envenenado por la cuestin de los Estados Pontificios, explica la publicacin en 1864 de la encclica Quanta cura, que iba acompaada de un catlogo de ochenta proposiciones inaceptables (Syllabus errorum) n, la ltima de las cuales es del tenor siguiente: "El Sumo Pontfice puede y debe reconciliarse y transigir con el progreso, el liberalismo y la civilizacin moderna". Entre los movimientos modernos que haban surgido contra los excesos sociales y econmicos del liberalismo ocupa lugar preferente el socialismo. La Iglesia, que lo considera una consecuencia de aqul (y a ambos, el resultado ltimo del principio protestante del libre examen), reacciona contra l con una severidad semejante. Es cierto que en el seno de la Iglesia surgieron grupos inspirados tanto en el liberalismo como en el socialismo. Pero su vida fue efmera, sobre todo en el caso de los ltimos 13. S tuvieron, en cambio, un eco mayor los llamados catlicos sociales, cuyas preocupaciones y actividad sirvieron para sensibilizar a la Iglesia y a su jerarqua ante los graves problemas sociales de la era industrial. Entre ellos hay que citar en primer trmino al obispo de Maguncia W. E. von Ketteler (1811-1877), al austraco Vogelsang (1818-1890), al suizo Mrs. Mermillod (1824-1892), al cardenal de Baltimore Mrs. Gibbons (1834-1921) y a los franceses La Tour du Pin (1834-1924) y Albert de Mun (1841-1914). La eleccin pontificia de Len XIII en 1878 significa un giro importante en las relaciones de la Iglesia con esta civilizacin moderna. Aunque sus ideas reflejan todava la herencia antigua 14 , su talante poltico le permite inaugurar una era nueva en la historia de la Iglesia contempornea: su poltica "se caracteriza por una actitud ms positiva frente a las instituciones liberales, por una postura ms conciliadora ante los gobiernos, por un tono cordial frente a la sana civilizacin y al verdadero progreso (Goyau) y
11 Cf el siguiente estudio sobre la radicalizacin teolgica del tema de la autoridad: Y. CONGAR, L'Eclesiologie de la Rvolution francaise au Concite du Vatican sous le signe de l'autoril, en AA. VV.. L'Eclesiologie au XIX* sicle. Cerf, Paris 1960, 77-114. 12 Doctrina pontificia II, o.c, 5-38; DS 2890-2980. 13 Asi ocurri al francs BOUCHEZ y su grupo. Cf A. BIELER, Chrtiens et socialistes avant Marx, Labor et Fides, Genve 1982. 14 Este hecho se ver confirmado ya en 1879 con la encclica Aeterni Patris, sobre la restauracin de la filosofa tomista. Cf P. THIBAULT, Savoir et pouvoir. Philosophie thomiste et politique clricale au XIX' sicle, Presse de l'Universit Laval, 1972, as como las matizaciones a la tesis central de esta obra que le hace. Y. CONGAR, No-thomisme et politique ecclsiastique, en "RevScPhTh" 59 (1975) 164-167.

por una concepcin ms moderna de la forma en que la Iglesia debe procurar influir en la sociedad" 15. Este ltimo punto expresa bien el problema de fondo que la Iglesia decimonnica no ha sabido an resolver: el de su lugar en la sociedad moderna. Esta es, quiz, la cuestin ms fundamental que subyace a toda la doctrina social de la Iglesia hasta nuestros das. Tambin en este punto tendremos ocasin de ver cmo la respuesta ha ido evolucionando a lo largo de las dcadas que estudiamos. El magisterio de Len XIII refleja bien los esfuerzos de la Iglesia a todos sus niveles para marcar las distancias frente a las ideologas dominantes, el liberalismo y el socialismo. Sin embargo, esta tarea no est exenta, por lo general, de una mirada nostlgica al pasado, a la sociedad del antiguo rgimen, ya sea a travs del renacimiento tomista, ya utilizando el bagaje filosfico del tradicionalismo. Esta encrucijada ideolgica debe tenerse muy presente al leer la primera gran encclica social, que pasamos a estudiar seguidamente. 1.3. El mensaje central de la encclica Antes de la RN, Len XIII haba publicado cuatro encclicas importantes que le preparaban el camino: Quod apostolici muneris (1878), "sobre los errores modernos", en donde se condenan en una enorme confusin conceptual (explicable por la poca) socialismo, comunismo, anarquismo y nihilismo; Diuturnum illud (1881), sobre el origen del poder; Inmortale Dei (1885), sobre la constitucin cristiana de los Estados; Libertas (1888), sobre la libertad humana y el liberalismo 16. Tras tratar estos temas que tanto agitaban a los catlicos de su tiempo, Len XIII se decidi a abordar por fin la cuestin social. Era la primera vez que un papa lo haca en un documento solemne. Se lo haban pedido repetidas veces aquellos grupos que ms de cerca vivan el problema. El contacto del papa con ellos le haba familiarizado con sus preocupaciones, pero le haba permitido tambin detectar las discrepancias que mantenan entre s los mismos catlicos. Len XIII optar por no dirimir estas cuestiones, dejando, en
15 R. AUBERT, La Iglesia catlica desde la crisis de 1848 hasta la primera guerra mundial, en AA. VV., Nueva historia de la Iglesia V, Cristiandad, Madrid 1977, 21. 16 El texto de estas encclicas puede verse en Doctrina pontificia II, o.c, 59-74, 107-126, 196-220, 221-260, respectivamente. Para la ambientacin histrica y el anlisis de su contenido, cf G. JARLOT, Doctrine pontificle et histoire. L'enseignement social de Lon XIII, Pie X et Benoit XV vus dans son ambiance historique (1878-1922), Presses de L'Universit Grgorienne, Roma 1964, 41-115.

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cambio, muy clara la postura oficial de la Iglesia frente a la cuestin social y al socialismo. La encclica, que lleva por ttulo Sobre la condicin de los obreros, parte de la constatacin de un hecho y de sus causas: la deplorable situacin en que se halla el proletariado industrial como efecto del desamparo en que ha quedado sumido tras la disolucin de los antiguos gremios y la indiferencia de los poderes pblicos (RN 1). En esta introduccin, tan breve en su extensin como dramtica en su descripcin del problema, se alude claramente a la doctrina y a la praxis liberal, gracias a la cual "el tiempo fue entregando a los obreros, aislados e indefensos, a la inhumanidad de los empresarios y a la desenfrenada codicia de los competidores" (RN 1). Toda la encclica puede resumirse en un anlisis de las dos alternativas disponibles: por un lado, la socialista (parte I: RN 2-11), que es terminantemente condenada; frente a ella, la que podramos llamar "solucin cristiana", a cuya exposicin se dedica la mayor parte del texto (parte II: RN 12-42). Es importante comprender bien a qu socialismo se refiere el documento: est inequvocamente descrito desde el comienzo (RN 2), destacando sobre todo su pretensin de "acabar con la propiedad privada de los bienes". Precisamente toda la crtica que se hace de l es una defensa de la propiedad privada como derecho natural (RN 3-11), que se considera la clave de bveda de la alternativa que la encclica propone. Esta alternativa tiene, sin embargo, varios elementos esenciales. El primero es la propiedad privada, pero de tal manera concebida en la prctica que puedan tener acceso a ella todos los ciudadanos (RN 33). Este es un punto capital para corregir la excesiva acumulacin de los bienes en pocas manos. Pero para que esta difusin de la propiedad sea un hecho es condicin necesaria un salario justo, que permita cierto ahorro con el que constituir un pequeo patrimonio (RN 32-33). Otros dos elementos completan el cuadro. En primer lugar,.el derecho de asociacin, necesario para la defensa de los justos intereses del trabajador, y que admite formas mltiples (RN 34-37). Este es un punto que choca abiertamente con el rechazo liberal de todo tipo de asociaciones. Por ltimo, la encclica aborda el tema del Estado (RN 23-30) con una actitud a caballo entre el reconocimiento de su papel imprescindible, sobre todo en la tutela del proletariado (contra el liberalismo), y el temor a sus abusos, particularmente atentando contra el rgimen de propiedad privada (contra el socialismo), de la cual debe constituirse en el principal defensbr (RN 28).

1.4.

El proceso de elaboracin de la encclica

Este es un punto siempre esclarecedor. Y precisamente en el caso de la RN poseemos datos suficientes para reconstruir los hechos. El primer borrador fue encargado por Len XIII al P. Matteo Liberatore, redactor de "La Civilt Cattolica" y conocido por sus trabajos en favor de la restauracin del tomismo. Su excesiva brevedad en algunos puntos importantes y su opcin clara por la restauracin del corporativismo parece que movieron a Len XIII a solicitar un segundo borrador a otro reconocido tomista, el cardenal Zigliara; el texto resultante, ms sensibilizado a la nueva sociedad industrial, agrad ms al pontfice, convirtindose as en la base del futuro documento, pero tras la incorporacin de buena parte del proyecto de Liberatore. Este ltimo sigui colaborando activamente, as como el cardenal Mazzella, en las sucesivas redacciones hasta llegar al texto definitivo1?. Se subraya, sin embargo, la decisiva intervencin del papa a lo largo de todo el proceso, revelada por el testimonio de sus colaboradores y confirmada por la coherencia doctrinal de este documento con otros de su pontificado 18 . Si persisten algunas ambigedades, es a consecuencia del deseo de Len XIII de no entrar en las cuestiones que eran objeto de polmica dentro de la Iglesia: por una parte, las corrientes ms conservadoras, que haban asimilado muchos elementos del liberalismo; y, por otra, los catlicos sociales, entre los cuales eran identificables diversas tendencias". 1.5. Algunos puntos de especial inters Precisamente queremos terminar este breve estudio de la RN exponiendo algunas cuestiones que nos parecen de especial relieve para comprender mejor el alcance de la encclica.
17 Todos los textos han sido publicados por G. ANTONAZZI, Vencclica Rerum Novarum. Testo autentico e redazioni preparatorie, dai documenti originali, Edizioni di Storia e Letteratura, Roma 1957. Algunos manuscritos complementarios han sido descubiertos recientemente: cf F. LOMBARDI, "La Civilt Cattolica" e la stesura del/a "Rerum novarum". Nuovi documenti sul contributo del padre Matteo Liberatore, en "CivCatt" 133 (1982-1) 471-476. Cf tambin I. CAMACHO, La encclica "Rerum novarum". Su proceso de elaboracin a travs de los sucesivos textos preparatorios, Facultad Teologa, Granada 1984. 18 Cf F. MARCONCINI, L'unit del pensiero econmico di Gioachino Pecci negli scritti anteriori e posteriori alia "Rerum novarum", en AA. VV., II XL Anniversario della Encclica "Rerum novarum", Milano 1931, 229-271. Este trabajo prescinde, sin embargo, de la RN. " G. JARLOT, o.c, ofrece una panormica de las diferentes escuelas, 177-201, as como un estudio de sus posturas en los temas ms debatidos y del tratamiento de stos en la RN, 205-225. Cf tambin R. TALMY, AUX sources du catholicisme social. L'cole de La Tour du Pin, Descle, Tournai 1963, 39-58.

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Comenzaremos por el socialismo. A pesar de que el concepto del mismo que explicita la RN es genrico y poco matizado, cabe deducir de los argumentos en favor de la propiedad privada algunos rasgos ms especficos del socialismo que los redactores tuvieron ante sus ojos. No parece que sea precisamente el marxista, que ya para esas fechas haba adquirido bastante popularidad (recurdese que el Manifiesto del Partido Comunista se hizo pblico en 1848); no se encuentran rastros en la encclica de los planteamientos ms tpicos de Marx. S, en cambio, es fcil detectar cmo se est refutando al socialismo agrario de Henry George, cuyos escritos gozaron de amplia difusin en Inglaterra y Estados Unidos durante las ltimas dcadas del siglo pasado. Para George, el nico ttulo de propiedad es el trabajo; y ste no da derecho a la apropiacin de la tierra, sino slo de sus frutos, de igual manera que el pescador se convierte en dueo de lo que pesca, pero no del mar en que pesca (que es un don de Dios a disposicin de todos los hombres). Len XIII, aludiendo claramente a estos planteamientos, e incluso partiendo de las mismas premisas (el trabajo como ttulo de propiedad), llega a conclusiones diametralmente opuestas: el trabajo es ttulo de propiedad de la tierra incluso, puesto que el hombre a travs de l deja en ella impresa su huella (RN 7-8)20. Ntese cmo el objeto de propiedad es prioritariamente la tierra, y no los bienes de produccin producidos, que son los que ya en esa coyuntura histrica plantean problemas y a los que se refiere ltimamente todo el anlisis de Marx. Esto nos permite entrar en otro de los temas ms relevantes: el derecho de propiedad. Llama la atencin la concepcin individualista del hombre desde la que es tratado, huella indudable de la contaminacin liberal que ha sufrido la doctrina catlica a pesar de su expreso rechazo de tal ideologa. Ms clara es an esa influencia en los argumentos que se usan, que son los tpicos de los filsofos liberales. En primer lugar se invoca la capacidad del hombre para trascender lo inmediato; para gobernarse a s mismo con previsin, que exige la posesin estable de ciertos bienes sobre los que poder construir un porvenir seguro (RN 4-5). A este argumento se aade otro al que ya hemos aludido: el derecho a apro20 Con fecha 11 de septiembre de 1891, Henry George hizo pblica una interesante carta abierta a Len XIII, en que reconoce que la RN alude a los que piensan como l, al tiempo que entabla un respetuoso dilogo con el papa intentando demostrar cmo l no merece el calificativo de socialista. Incluso afirma que ms cerca del socialismo est la doctrina de la RN. Puede verse esa carta, H. GFORGF, The conditions of labor. An open letler to Pope Leo XIII, United States Book Company, New York 1891. Cf tambin G. JARLOT, Uelaborazione progressiva delta dottrina delta propriet prvala nell'insegnamento pontificio, en "CivCatt" 118 (1967-2) 230-231. La obra principal de H. GEORGE, Progress and Poverty, fue publicada en 1883.

piarse de los frutos del trabajo y de aquellos bienes a los que se aplica el trabajo humano (RN 7). Entre ambos se intercala un texto (RN 6) que recoge, en cambio, lo ms genuino de la tradicin tomista; pero se trata de un enfoque que carece de relieve en el conjunto del documento 21 . La funcin social de la propiedad era objeto de fuerte polmica entre los catlicos. En la encclica queda insinuada primero (RN 6), y ms explicitada al tratar del dinero (RN 16); pero con una cierta timidez, y ms en la lnea de la caridad que de la justicia. Respecto al salario, la discusin se centraba en si el salario familiar era o no exigencia de la justicia. Len XIII, subrayando que el salario en general no puede considerarse justo por el hecho de quedar determinado por el libre consentimiento de las partes (RN 32), elude, sin embargo, el tratamiento directo del salario familiar. Queda slo una alusin indirecta y en condicional al hablar del acceso de todos a la propiedad (RN 33). El rechazo de rgimen de mercado libre para fijar el nivel salarial es, con todo, de gran importancia: presupone una concepcin del trabajo no reductible a mercanca, poniendo en cuestin as uno de los pilares del liberalismo. El derecho de asociacin es tambin uno de los puntos doctrinales llamativos, contemplado desde el contexto histrico de entonces. Se recomienda un tipo de asociacionismo mixto (patronos y obreros reunidos), pero no se excluyen, gracias a un inciso introducido en los ltimos momentos, las asociaciones de obreros solos o sindicatos puros (RN 34). Con todo, la gama de asociaciones propuestas es muy variada, incluyendo tanto las sociedades de socorros mutuos (RN 34) como las mismas congregaciones religiosas (RN 36). Incluso se recomienda la constitucin de asociaciones confesionales (RN 37), cuestin que ser fuente de agrias polmicas en las dcadas inmediatas, junto a la anteriormente aludida del sindicato estricto. El papel del Estado y su responsabilidad en la cuestin social era otro tema que divida a los catlicos. Los de tendencia ms liberal negaban al Estado toda competencia en el mundo de las relaciones laborales (que corresponden al mbito del derecho privado); en cambio concedan gran relevancia a la funcin asistencial de la Iglesia. La encclica leoniana supera la concepcin libe21 Esta ruptura en la doctrina catlica sobre la propiedad que abandona el enfoque tomista y escolstico para adoptar los planteamientos de la filosofa liberal fue defendida por L. SOUSBERGHE, Proprit de droit naturel: thse noscolastique et tradition scolastique, en "NouvRevTh" 72 (1950) 580-607. Aunque su tesis parece bsicamente aceptable, est exagerada porque presupone que la doctrina tomista ha desaparecido de RN, cosa que no es del todo verdadera. Tambin habra que matizar mucho la responsabilidad que atribuye a Liberatore en esa ruptura.

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ral (RN 23-30), pero no oculta sus reservas frente a una posible invasin de todos los mbitos de la vida social por parte del Estado. Se reconoce a ste, sin embargo, la tarea de velar por la prosperidad pblica y privada (RN 23), y preferentemente la tutela de la clase obrera (RN 24). Por ltimo queda una cuestin que es previa a todo lo anterior: la competencia de la Iglesia en este terreno. Len XIII da por sentado que ninguna solucin puede encontrarse "si se da de lado a la Iglesia" (RN 12). Su misin es doctrinal, pero es tambin prctica a travs de su accin pastoral y de sus instituciones. Sin embargo, la base de todo est en una concepcin de la sociedad que no presuponga una espontnea enemistad entre las clases sociales, sino que tenga como base una verdadera armona social (RN 14). A partir de ah se exponen una serie de puntos doctrinales (la vida futura, los bienes temporales, etc., RN 15-22) que se orientan principalmente a modificar las actitudes individuales bsicas. A continuacin se abordan las cuestiones socio-econmicas que ya hemos analizado.

2. La encclica "Quadragesimo anno" (15 de mayo de 1931) La fecha y las palabras iniciales de esta nueva gran encclica social indican con toda claridad la ocasin de su publicacin: los cuarenta aos de la RN. Sobre la conveniencia de un nuevo documento de esta ndole apenas caba dudar, supuestas las transformaciones socio-econmicas que haban tenido lugar y teniendo a la vista tambin lo que en esos aos haba ocurrido en la Iglesia. Todo esto es, como puede suponerse, imprescindible para entender la aportacin doctrinal de la QA.

2.1. Ambientacin histrica El rgimen econmico que contemplaba la RN, el de un capitalismo liberal basado en la proliferacin de pequeas unidades econmicas (un modelo bastante cercano al terico del mercado de competencia perfecta), apenas tiene que ver con el escenario de 1931. Ya desde finales de siglo el mundo industrial viene asistiendo a una creciente concentracin de las fuerzas sociales y econmicas. Del lado del capital, sus representantes tienden a agruparse para hacerse fuertes evitando los riesgos de la verdadera competencia y para enfrentarse al poder cada vez mayor de una

clase obrera unida y organizada. El derecho de asociacin, finalmente reconocido por la legislacin de los principales pases occidentales, da origen a unos potentes sindicatos que permiten una accin conjunta de las fuerzas del trabajo 22 . El modelo liberal clsico ha saltado hecho aicos, dando paso a un rgimen de grandes monopolios enfrentados, en donde casi no funcionan ya los mecanismos del mercado para lograr la ms eficaz asignacin de los recursos y el bienestar de la sociedad de forma automtica. Aunque la ciencia econmica segua trabajando en los umbrales de nuestro siglo sobre el modelo del mercado perfecto, perfeccionndolo incluso mediante la incorporacin del mtodo matemtico del clculo infinitesimal (escuela neoclsica de Walras, Marshall y Wicksell)23, la realidad va por otros derroteros. Su caracterstica ms sobresaliente es la presencia de crisis econmicas cada vez ms profundas (preconizadas por Marx como la clave de la autodestruccin del capitalismo), que son un claro indicador de que la economa no funciona ya segn el modelo de competencia perfecta. La incapacidad de los mecanismos del mercado para corregir esta tendencia natural de la economa contradeca abiertamente la confianza de los economistas en que la crisis es un fenmeno pasajero y automticamente compensado por las fuerzas annimas de la economa misma. Pero fue la crisis de 1929 la que acab ya con todos los optimismos. Esta autntica hecatombe de la economa a nivel mundial suele interpretarse como una consecuencia a largo plazo de la euforia de la primera guerra mundial, que mantuvo un alto nivel de demanda y produccin mientras dur la contienda y durante los aos que se prolong la reconstruccin. Agotada la inercia del proceso, sobrevino la crisis, que produjo el hundimiento general de los precios, la disminucin de la produccin y una espectacular escalada de desempleo (hasta 12 millones de parados en Estados Unidos y 5,5 millones en Alemania en 1932). La crisis, desatada originariamente en los Estados Unidos, se propag va comercio exterior a la totalidad de los pases industrializados. El malestar social que gener fue el caldo de cultivo para el nacimiento y triunfo de los regmenes fascistas en Europa. El dogma del no intervencionismo econmico del Estado haba quedado definitivamente invalidado. En 1932, Franklin Roosevelt ganar las elecciones presidenciales norteamericanas con un programa abiertamente intervencionista. El modelo del capitalismo liberal haba sucumbido y de sus cenizas surga una nueva
22 Cf para la historia econmica de todo este perodo, M. NIVEAU, O.C, 125-209.
23 Cf E. JAMES, O.C, 187-256; W. J. BARBER, O.C, 155-207; J. OSER-W. C. BLANCHFIELD, O.C, 261-342.

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criatura: el capitalismo intervencionista. Esta capacidad de reaccin del capitalismo dej sin efecto las previsiones de Marx. Por su parte, los economistas tericos occidentales estaban poniendo a punto un nuevo modelo, cuyo primero y fundamental pilar sera la Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero de J. M. Keynes, obra aparecida en 193624. Supone un enfoque radicalmente distinto de la economa, que postula y justifica la necesidad de una intervencin del poder pblico orientador de la actividad econmica privada a travs de lo que, a partir de entonces, ha dado en llamarse poltica econmica. Un ltimo elemento para reconstruir el marco histrico de 1931 es la revolucin rusa de 1917. Desde este momento el socialismo deja de ser un mero proyecto de sociedad para convertirse en una realidad que se presenta como la alternativa del capitalismo 25 . Es cierto que este socialismo sovitico, que pronto se llam comunismo, no naci, de acuerdo con las previsiones de Marx, como una fase ulterior de la evolucin histrica por agotamiento y superacin del capitalismo. Pero al margen de lo mucho que se pueda decir sobre la fidelidad del rgimen sovitico al marxismo ms genuino, el comunismo estaba ah como un modelo realizable, aunque enormemente tirnico y cruel. Entre tanto asistimos tambin a una notable diversificacin del socialismo, que dar origen a un irreconciliable enfrentamiento entre el radicalismo comunista y las otras interpretaciones ms moderadas del pensamiento marxista (representados, a nivel de militancia, respectivamente, por la Tercera y Segunda Internacional), de cuya evolucin ulterior nacern a su vez el colectivismo burocrtico y la socialdemocracia26. 2.2. Objetivos y enfoque de la encclica

No podemos entrar aqu en las vicisitudes por las que atraves la Iglesia en las dcadas precedentes en ese esfuerzo ya aludido de restituir su puesto y su funcin en la sociedad moderna. Mltiples realizaciones, tanto en el campo sindical como social, deberan ser recordadas aqu por su importancia en esta bsqueda, a pesar de que muchas veces se vieron obstaculizadas por las controversias sobre puntos doctrinales que iban surgiendo. Entre s24

Cf E. JAMES, o.c,

341-354; W. J. BARBER, o.c.

211-241; J. OSER-W. C.

BLANCHFIELD, O.C. 459-481. Cf tambin R. PREBISCH, Introduccin a Keynes, Fondo Cultura Econmica, Mxico 19655; F. VICARELLI, Keynes. La inestabilidad del capitalismo. Pirmide, Madrid 1980. 25 Para los primeros aos del nuevo rgimen sovitico puede verse M. NIVEAU, o.c, 387-401; A. NOVE, Historia econmica de la Unin Sovitica, Alianza, Madrid 1973, 13-233. 26 Cf I. SOTELO, El socialismo democrtico, Taurus, Madrid 1980, 13-64.

tas cabe destacar dos: la polmica sobre la licitud del sindicalismo obrero (y no mixto) y los conflictos en torno a la democracia cristiana 27 . La polmica en este ltimo tema se centraba en torno a la interpretacin que haba que dar al trmino: si la democracia cristiana deba ser un movimiento estrictamente social o decididamente poltico. Poco a poco se abrir camino este ltimo sentido; simultneamente, la democracia cristiana se ir identificando con la bsqueda de una alternativa global a los sistemas vigentes, basada en la doctrina y el mensaje cristiano: lo que se ha venido conociendo como "tercera va". El ttulo que lleva la encclica muestra ya esta preocupacin totalizante (que contrasta con el carcter ms particular de RN): Sobre la restauracin del orden social y su perfeccionamiento en conformidad con la ley evanglica. Sus objetivos estn perfectamente indicados en la introduccin: a) recordar los frutos que ha producido la RN; b) aclarar ciertas dudas que han surgido en su interpretacin, desarrollando ms algunos puntos, y c) analizar la economa contempornea y el socialismo para descubrir las races del desorden social y proponer "el nico camino de restauracin salvadora, es decir, la reforma cristiana de las costumbres" (QA 15). Estos tres objetivos corresponden a las tres partes en que se estructura el documento, del que hay que destacar sobre todo las dos ltimas. La segunda parte (QA 41-98) pretende ofrecer una panormica de conjunto de la sociedad y la economa desde una perspectiva moral. Esta pretensin de exponer un todo doctrinal coherente es muy caracterstico de la QA. Tan caracterstico como la estructura con que est dotado. El punto de partida, supuesta la competencia de la Iglesia en estas materias (QA 41-43), es la doctrina sobre la propiedad privada y su carcter a la vez individual y social (QA 44-52). A continuacin se presenta una visin de la sociedad industrial y de la produccin, destacando la necesaria contribucin de capital y trabajo, principio que sirve como criterio para la distribucin de la riqueza productiva (QA 53-58). Desde aqu se vuelve sobre lo que fue tema central de la RN, la redencin del proletariado, para insistir en la necesidad de un justo reparto de las rentas que haga posible el acceso de los trabajadores a la propiedad (QA 59-62) a travs de un salario equitativo (QA 63-75). Todo esto conduce a establecer las condiciones para la restauracin del orden social (QA 77): la reforma de las
27 Este tema fue objeto ya en 1901 de una encclica de Len XIII (Graves de communi): cf G. JARLOT, o.c, 233-257. En 1910 Po X volvi sobre la cuestin con la encclica Notre charge apostolique, en que se condenaba el movimiento democrtico francs "Le Silln", fundado por Marc Sagnier en 1894: ib, 297-324. Cf para la historia de esta compleja cuestin: J.-M. MAYEUR, Des Parts catholiques la Dmocratie chrtienne, A. Colin, Pars 1980, 49-155.

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instituciones (QA 78-96) y la enmienda de las costumbres (QA 97-98). A propsito de la primera de ellas se esboza un modelo de sociedad, alternativo del vigente en la poca, que se basa en dos principios: la colaboracin de todos los miembros de la sociedad a travs sobre todo de las "profesiones", que deben ser el vehculo de los intereses particulares, sustituyendo en ese cometido a las clases sociales (QA 81-87), y la subsidiariedad que permita a cada miembro individual o colectivo de la sociedad disponer de un mbito para desarrollar su autonoma propia (principio formulado en QA 79). Este modelo de sociedad, en conexin con el cual se introduce luego un extenso "excursus" sobre el corporativismo (QA 91-96), es la aportacin ms propia y caracterstica de esta encclica. Volveremos en seguida sobre l. Si la segunda parte tiene un decidido carcter doctrinal y terico, movindose ms bien a nivel de principios, la tercera supone un cambio de enfoque para abordar los "grandes cambios que han sufrido tanto la economa como el socialismo desde los tiempos de Len XIII" (QA 99). El cambio ms decisivo de la economa es para Po XI el paso de la libre concurrencia a la dictadura econmica a travs de la acumulacin de poder y de recursos, que ha dado origen a una lucha desenfrenada en todos los frentes (QA 105-108) como ltima consecuencia del espritu individualista en economa (QA 109). El remedio debe buscarse en la vuelta a la verdadera concurrencia libre, controlada por los poderes pblicos (QA 110). Respecto al socialismo, la encclica constata su fraccionamiento en dos bloques, aunque no acepta la posibilidad de que un catlico se afilie ni siquiera a lo que se llama "socialismo moderado" (QA 111-126). La encclica termina volviendo al tema de la reforma de las costumbres (QA 127-148), que ya haba sido someramente tratado ms arriba. Resumiendo, cabe decir que la QA se sita en continuidad con la RN en cuanto a sus preocupaciones fundamentales y a las soluciones que se aportan. Pero ahora todo tiene un aire de mayor elaboracin doctrinal, as como tambin se tienen muy en cuenta las transformaciones acaecidas en los ltimos cuarenta aos. Por fin, es de destacar nuevamente el modelo global de sociedad propuesta ("tercera va"), basado en lo que se llam por aquel tiempo "solidarismo" cristiano 28 , que implica la puesta en cuestin del sistema socio-econmico vigente.
28 Cf una reelaboracin doctrinal de los principios fundamentales de la encclica en G. JARLOT, Doctrine pontificale et hisioire. Pie XI. Doctrine et action (19221939). Presses de l'Universit Grgorienne, Roma 1973, 263-276. Entre los comentarios a la encclica merecen destacarse los de aquellos que colaboraron a su redaccin: O. VON NELL-BREUNING, Die soziale Enzyklika. Erlauterungen zum

2.3.

El proceso de elaboracin de la encclica

Un papel decisivo en la elaboracin de la QA correspondi al jesuta O. von Nell-Breuning, que ha revelado muchos aos despus con todo detalle cmo sucedieron las cosas 29 . El primer borrador le fue encomendado a l por el P. Ledochowski, general de la Compaa de Jess, a quien Po XI haba pedido lo encargase a algn jesuita alemn. Nell-Breuning reconoce que se inspir en el Crculo de Konigswinter y, sobre todo, en el pensamiento social de su presidente, el tambin jesuita Gustav Gundlach. Sin embargo, Nell-Breuning insiste en que la responsabilidad real de todo lo que la encclica dice es suya, ya que tanto el texto base como las correcciones introducidas a travs de las ocho redacciones sucesivas salieron directamente de sus manos o contaron con su aprobacin, incluso aquel inciso propuesto y redactado por el mismo Po XI sobre el corporativismo, que luego, en opinin de Nell-Breuning, dara pie a tantos equvocos 30 . Versin un poco diferente, y sin duda ms acorde con los hechos, ofrece el P. Droulers 31 . Segn ste, tras el primer borrador de Nell-Breuning, demasiado inspirado en la doctrina "solidarista" de Gundlach, el P. Ledochowski pidi otro trabajo anlogo al jesuita francs P. Desbuquois, que trabaj en colaboracin con otros jesutas belgas, los PP. Muller y Danset. El resultado fue un documento menos abstracto y ms adaptado a las circunstancias histricas: el paso del capitalismo de libre competencia a la dictadura del capital y el desmembramiento del socialismo. Ambos borradores parece fueron yuxtapuestos, correspondiendo el de Nell-Breuning a la segunda parte en el texto definitivo y el otro a la tercera. Segn todos los indicios, fue el P. Muller el encargado de la fusin y de la redaccin unitaria. Aunque el acuerdo de los cuatro redactores fue grande en lo sustancial (se piensa que intervinieron tres o cuatro personas ms, cuyos nomWeltrundschreiben Papst Pius XI ber die gesellschaftliche Ordnung. Kettelerhaus, Koln 19503; ACTION POPULAIRE, Vencydique Quadragesimo anno sur la restauraron de l'ordre social (Commentaire par le Pre G. Desbuquois), Spes, Paris 19542. 29 Lo ha hecho en tres ocasiones que ofrecen informaciones complementarias: Der Knigswinterer Kreis und sein Anteil an "Quadragesimo anno", en J. BROERMANJ - HERDER-DORNEICH Ph., In soziale Verantwortung. Festschrift fr Gotz Briefs. Berln 1968, 571-585; Octogsimo anno. en "StZ" 187 (1971)289-296;//! eigener Sache, en "StZ" 198 (1980) 159-166. Este ltimo est traducido al castellano: En las cosas de mi competencia, en "RevFomSoc" 35 (1980) 453-459. 30 Se refiere a QA 91-96. Cf Octogsimo anno. l.c, 291-293. 31 P. DROULERS, Politique sociale et christianisme. Le P. Desbuquois et tAction Populaire II, Dans la gestation d'un monde nouveau (1919-1946). Les Editions Ouvrires-Presses de l'Universit Grgorienne, Paris-Roma 1981, 152-155. Esta versin de los hechos la recoge tambin G. JARLOT, O.C, 262.

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bres se desconocen), existieron algunas pequeas discrepancias, sobre todo en torno al papel del Estado: Nell-Breuning pensaba que los otros eran demasiado estatistas. Si nos hemos detenido en estos hechos y ancdotas es porque nos parecen de gran inters para entender el enfoque de las distintas partes de la encclica, as como su articulacin. 2.4. Algunos puntos de especial inters En este apartado es obligado comenzar por el solidarismo como modelo social subyacente a toda la encclica, especialmente a su segunda parte. La denominacin y su primer desarrollo terico proceden del moralista alemn H. Pesch 12, maestro de Gundlach. Con el trmino de solidarismo se quiere designar un modelo social alternativo a lo que estos mismos autores llaman individualismo y colectivismo. Se basa en el carcter esencialmente social de la persona humana y en el hecho de que persona y, sociedad son dos realidades igualmente originarias, que se articulan a travs de otras instancias sociales indeterminadas de acuerdo con el principio de subsidiariedad (cf QA 79) ". El solidarismo inspira el modelo concreto de sociedad propuesta en QA 78-90 y que suele conocerse como corporativismo, aunque Nell-Breuning piensa que por haber traducido as el trmino original alemn (Berufsstandische Ordnung) se han originado lamentables confusiones, hasta identificarlo con el modelo corporativo fascista. Este orden profesional (o basado en las profesiones), como podramos llamarlo, se basa en el encuadramiento de los hombres '.'no conforme a la categora que se les asigna en el mercado de trabajo, sino en conformidad con la funcin social que cada uno desempea" (QA 83). Sustituye, por tanto, al sistema de clases sociales, y es a travs de esos cuerpos profesionales como cada persona contribuye al bien de la sociedad. El principio de la lucha de ciases ha sido sustituido por la colaboracin de todos los hombres, encuadrados en esas corporaciones profesionales34. La identificacin de este sistema con el corporativismo italiano fascista y con otros regmenes semejantes se explica por el inciso que fue introducido en la QA a peticin de Po XI (QA 91-96) y que Nell-Breuning crey ayudara a concretar su pensamiento. La diferencia entre uno y otro es esencial. Lo que los
32 Su obra monumental: Lehrbuch der Nationalkonomie, 5 Bde., Freiburg/Br. 1905-1923. 33 F. KLBER. Solidarismus, en Katholisches Soziallexikon, Tyrolia-Styria, Innsbruck-Wien-Mnchen-Koln 19802, 2574-2577; V. ZSIFKOVITS, Subsidiariftsprinzip. ib, 2994-3000. 34 Cf A. RAUSCHER, Berufsstandische Ordnung, en Katholiches Soziallexikon, o.c. 245-261.

catlicos sociales alemanes proponan podramos llamarlo corporativismo de asociacin, por estar basado en la iniciativa privada, frente al corporativismo del Estado, cuya organizacin procede de los poderes pblicos, de forma que las corporaciones se convierten en instrumentos del Estado y son controladas por ste. NellBreuning reconoce con pesar, cuarenta aos despus, que Po XI no haba entendido lo que la QA deca sobre este corporativismo asociativo, pero que de ello slo se percat unos aos ms tarde 35. Pasamos entonces al anlisis que hace la QA de los dos sistemas vigentes: capitalismo y socialismo. Respecto al capitalismo, existan fuertes presiones eclesiales para que fuera declarado intrnsecamente injusto e inmoral. Po XI no accede a ello ni elude la cuestin. A pesar de la dura crtica que dirige contra el capitalismo en sus formas monopolistas de la poca (QA 105-109), rechaza la opinin de "quienes sostienen que el contrato de arriendo y alquiler de trabajo es de por s injusto" (QA 64). Sin embargo, aade, y esto es importante porque abre un portillo para introducir frmulas crecientes y variadas de participacin (como veremos), que "estara ms conforme con las actuales condiciones de la convivencia humana que, en la medida de lo posible, el contrato de trabajo se suavizara algo mediante el contrato de sociedad" (QA 65). Respecto al socialismo, supone un avance en relacin a la RN distinguir el bloque violento, o comunismo, del bloque ms moderado. Mientras que el primero, identificado con el sistema nacido en la revolucin rusa, es condenado sin paliativos (QA 112)36, el segundo es objeto de un anlisis ms cuidadoso. Preocupa a Po XI la inclinacin de muchos catlicos a ver en este socialismo la forma concreta de realizacin de muchos ideales cristianos (QA 113). La encclica considera admisible, de este socialismo, una versin suavizada de la lucha de clases, convertida ms bien en "honesta discusin, fundada en el amor a la justicia"; admite incluso que una parte de los bienes de produccin sean controlados por el Estado (QA 114). Sin embargo, concluye que tambin esta forma de socialismo "es incompatible con los dogmas de la Iglesia catlica, puesto que concibe la sociedad de una manera sumamente opuesta a la verdad cristiana" (QA 117). Por qu? Es de nuevo Nell-Breuning el que nos ayuda a interpretar este pasaje. Para l est claro que el concepto de socialismo que el papa usa es exactamente el de Gundlach en el Staatslexikon de 1931, y que reza as: "Un movimiento vital de carcter universal,
Cf Octogsimo anno, o.c, 291. El comunismo ateo volver a ser condenado solemnemente por Po XI en la encclica Divini Redemptoris (19 marzo 1937): Doctrina pontificia II o c 666-723.
36 35

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que, por sus valoraciones y medios, pertenece ntimamente a la era capitalista, cuyo objetivo es hacer realidad y garantizar de forma permanente la libertad y felicidad en este mundo de todos los hombres mediante la insercin ilimitada de stos en las instituciones de la sociedad humana, configurada por la recta razn y desnuda de cualquier intento de dominio" 37. Este concepto es el que subyace en QA 118-119. Y lo que en l se critica es la concepcin de la sociedad como mera "institucin de utilidad", cuyo "sentido y finalidad (...) se agotara en las ventajas de la divisin del trabajo; de ah que el socialismo sacrifique los bienes superiores del hombre, y en especial su libertad, a las exigencias de una produccin de bienes absurdamente racional". A una sociedad de abundancia, en donde el ejercicio de la libertad no encontrara trabas, slo se podra llegar mediante el uso de "una violencia extrema" 38. Un aspecto en que la Iglesia ha consolidado su doctrina es el de su propia competencia en estas materias. Excluyendo aquellas cuestiones de carcter tcnico, Po XI insiste en "el derecho y el deber de juzgar con autoridad suprema en estas materias sociales y econmicas", sobre todo en aquellos aspectos que "se refieren a la moral" (QA 41). Conviene destacar que la misin de la Iglesia en este terreno se circunscribe a los aspectos doctrinales y tiene como sujeto inmediato a la jerarqua eclesistica: "En lo que atae a estas cosas, el depsito de la verdad, a Nos confiado por Dios, y el gravsimo deber de divulgar, de interpretar y aun de urgir oportuna e inoportunamente toda la ley moral, somete y sujeta a nuestro supremo juicio tanto el orden de las cosas sociales como el de las mismas cosas econmicas" (ib). Para ello, reconociendo la diferencia entre el orden econmico y el moral, se afirma una dependencia ltima de aqul respecto de ste a travs de las leyes econmicas que se fundan en la naturaleza de las cosas y demuestran que "a ese orden econmico en su totalidad le ha sido prescrito un fin por Dios creador" (QA 42). Hay dos puntos que merecen todava una breve alusin. En primer lugar, la propiedad. Sigue constituyendo el punto de apoyo de todo el edificio econmico de acuerdo con su carcter natural (QA 45). Pero se subraya su doble carcter individual y social de forma expresa, aunque se niega, en contra de algunas escuelas del catolicismo social (la austraca de Vogelsang, en concreto), que el mal uso haga perecer el derecho; para ello se vuelve a la distin37 G. GUNDLACH, Sozialismus, en Staatslexikon, Bd. IV, Freiburg/Br. 19315, 1693. La informacin de NELL-BREUNING, en su artculo citado en n. 29: "Rev FomSoc" 35 (1980) 455. 38 O. VON NELL-BREUNING, Socialismo, en Sacramentum mundi. Enciclopedia teolgica VI, Herder, Barcelona 1976, 398. El autor deplora que algunos incisos y amplificaciones del estilo curial en QA 118 hayan hecho pensar que lo que se rechaza del socialismo es su carcter ateo. Cf Der Konigswinterer Kreis, o.c, 114.

cin de Len XIII entre derecho de propiedad y ejercicio del mismo (QA 47). El otro tema digno de mencin es el del salario. Supone un avance sobre la RN el apoyo decidido al salario familiar (QA 71), cuestin que aquella primera encclica no quiso dirimir. Pero sobre todo son de destacar los criterios a tener en cuenta para el establecimiento del salario justo (QA 70-75). Hemos superado ya la etapa en que preocupaba slo el garantizar un "salario vital", el mnimo necesario para la vida; ahora avanzamos en la lnea de considerar el salario como fruto de un trabajo de cuyo producto el sujeto tiene que participar. Este planteamiento confirma, como hemos venido diciendo, que la QA se hace eco de una situacin social nueva, aunque todava cargada de problemas. En continuidad con la RN, no pueden negarse avances considerables en la forma de abordar y solucionar las cuestiones.

3.

La encclica "Mater et magistra" (15 de mayo de 1961)

El extenso pontificado de Po XII no produjo ninguna encclica social, aunque su magisterio sobre estas cuestiones es amplsimo, a travs sobre todo de sus discursos. Dada su estricta continuidad con la doctrina de los papas que le precedieron, vamos a prescindir aqu de l, no sin hacer una alusin a su discurso de 1 de junio de 1941 para conmemorar el L aniversario de la RN, La solennit 39. Su objeto es concretar la doctrina en tres cuestiones: el uso de los bienes materiales (subrayando el destino universal de stos con toda claridad), el trabajo (sus deberes y derechos, as como la funcin del Estado) y la familia. Con el acceso al pontificado de Juan XXIII, la doctrina social de la Iglesia recibe un renovado impulso, hasta el punto de que, como ya indicbamos ms arriba, algunos hayan querido ver aqu un corte decisivo. La razn de estos cambios hay que buscarla, sin duda, en ese esperanzador despertar de la Iglesia alentado por la figura providencial del nuevo papa. Pero tampoco pueden olvidarse los cambios que han tenido lugar en el escenario mundial tras la segunda guerra mundial y el perodo de la reconstruccin.

Vase el texto en Doctrina pontificia III, o.c, 865-877.

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3.1. Ambientacin histrica Concluido el segundo gran conflicto blico de nuestro siglo, asistimos a un perodo de clara confrontacin entre los dos bloques que han resultado de ella. La reconstruccin posblica se realiza en el marco de ese forcejeo entre el neocapitalismo de los Estados Unidos y su rea de influencia y el colectivismo que la Unin Sovitica ha ido imponiendo a todos los pases de su entorno 40. Mediada la dcada de los cincuenta puede decirse que la reconstruccin europea es un hecho ya. Se inicia entonces, por inercia de ese perodo inmediatamente anterior, una fase de desarrollo econmico que genera un ambiente de optimismo imposible de ocultar. El acelerado incremento del nivel de vida en los pases industrializados del mundo occidental apenas permite comprender las contradicciones internas de un sistema econmico basado en el desarrollo desigual de los diferentes pases del mundo. El lugar dominante que ocupan en este escenario los Estados Unidos (sobre todo a travs del sistema monetario internacional basado en el dlar, tal como fue establecido en los acuerdos de Bretton Woods al final de la guerra) y la Unin Sovitica (por razones obvias) no es discutido por nadie. No hay quien dude de que el sistema funciona y genera riqueza, que llegan, ms o menos, a todos. El optimismo consiguiente embota la capacidad crtica. Las crisis pasajeras quedan ms que compensadas con las fases de expansin; el nuevo modelo econmico, nacido de la obra de Keynes y basado en el papel cada vez ms incisivo del Estado en la vida econmica, ha sido un xito tanto en la fase de reconstruccin como en la de desarrollo que le sigue. El Estado se ha mostrado un eficaz instrumento para orientar y completar la iniciativa privada. Tambin en los pases del Este el sistema colectivista se ha revelado eficiente para sacarlos del atraso en que se encontraban. Sin embargo, ya a finales de la dcada de los cincuenta comienzan a aparecer tenues sntomas de inestabilidad de todo el sistema. Nos referimos al proceso de descolonizacin del Tercer Mundo. Aunque al colonialismo poltico vigente hasta entonces le sustituye otra modalidad del dominio colonial de carcter econmico que mantendr por algunos aos todava la estabilidad del orden internacional vigente, se adivina que ste comienza ya a cuartearse por algn lado. Pero estos hechos carecen de la entidad suficiente para empaar el optimismo reinante.
40 Para la historia de estos aos, cf AA. VV., Nueva historia econmica mundial (siglos XIX-XX), Vicens-Vives, Barcelona 1980, 609-684 (para los pases occidentales), 745-779 (para los del Este); A. NOVE, O.C, 304-341.

3.2. Enfoque y objetivos de la encclica Este optimismo tambin impregna a la MM. A pesar de los graves problemas que aborda, diramos que lo hace desde una radical confianza en su solucin. Publicada con ocasin del LXX aniversario de la RN, esta nueva encclica social intenta poner al da la doctrina de los documentos que le han precedido y marcar as un nuevo hito en un proceso en el que participa la Iglesia toda. Porque, hay que decirlo una vez ms, estas encclicas recogen muchos esfuerzos que se llevan a cabo tanto a nivel terico como prctico en todo el mundo catlico. Este objetivo de poner al da la doctrina queda expresado en el ttulo mismo: Sobre el reciente desarrollo de la cuestin social a la luz de la doctrina de la Iglesia. Para ello, Juan XXIII comienza, como ya hiciera QA, recogiendo los puntos ms sobresalientes de RN, QA y el radiomensaje La solennit, de Po XII (MM 10-45). Sin embargo, los cambios producidos en el campo cientfico, tcnico y econmico, as como en el poltico y social (MM 46-49), le ha inducido a publicar este nuevo documento. La segunda parte de la encclica pretende ser una sntesis doctrinal que aclara y desarrolla la enseanza de los anteriores pontfices (MM 51-121), en la que se atribuye un gran relieve al fenmeno moderno de la socializacin o incremento de las relaciones sociales y progresiva multiplicacin de las relaciones de convivencia (MM 59). Tras analizar la distribucin de la riqueza producida (MM 68-81), se pasa revista a las principales estructuras econmicas (MM 82-103) dentro de una evidente preocupacin por el mayor bienestar de la clase obrera, para terminar (y no empezar, como habamos visto en los documentos precedentes) en el tema de la propiedad (MM 104-121). La tercera parte, que aborda los aspectos ms actuales e importantes de la cuestin social (MM 122-211), se fija preferentemente en las desigualdades que el mundo moderno ha venido produciendo y consolidando, tanto entre sectores econmicos como entre regiones y pases. Cuando se abordan las desigualdades entre las naciones son tres los aspectos de la cuestin que se examinan: el subdesarrollo, la superpoblacin y la falta de entendimiento entre las naciones. Se echa de menos a lo largo de esta tercera parte una sistematizacin y una elaboracin mayores, cosa que puede explicarse por la novedad que supone el tratamiento de estos temas: es laudable, en cambio, la sensibilidad del papa ante esta problemtica emergente. La cuarta parte (MM 212-264), ms breve, analiza las bases sobre las que edificar una verdadera convivencia humana a escala

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mundial. En este contexto es donde se plantea el papel de la Iglesia, tanto a nivel doctrinal como en el mbito de la accin41. 3.3. Estilo y proceso de elaboracin de la encclica

La cercana temporal nos impide conocer los detalles sobre cmo se elabor esta encclica. S parece confirmado que un primer proyecto fue encargado al antiguo grupo de colaboradores y consejeros de Po XII, todos ellos del mbito alemn. El resultado no agrad al nuevo papa, por encontrarlo demasiado erudito. Recurri entonces a algunos especialistas franceses e italianos, que fueron los redactores del texto 42 . Este cambio supuso tambin un giro en el lenguaje y estilo. Si hasta Po XII haba predominado el talante filosfico y la argumentacin basada en los principios del derecho natural, con Juan XIII se inaugura una forma de argir que se apoya ms en lo emprico y en lo sociolgico, y al mismo tiempo gana terreno una motivacin ms estrictamente teolgica. Este ltimo aspecto aparece ya en la introduccin (MM 1-6), aunque en el resto del documento tiene un peso relativamente dbil. Por eso es mejor hablar de una nueva poca que comienza, pero cuyos rasgos dominantes distan mucho de estar consolidados. Esta circunstancia la veremos confirmada en muchos aspectos y temas de la MM. 3.4. Puntos ms destacados de la encclica Quiz lo ms importante de la segunda parte de la MM es descubrir su trabazn interna. La lectura de los subttulos, que han sido intercalados en las ediciones corrientes (pero que no pertenecen al original), ms bien dan la impresin de que se trata de algunos temas sucesivamente yuxtapuestos. Esto es incorrecto. Lo veremos a continuacin. Juan XXIII pretende en esta segunda parte exponer una visin coherente de la vida socio-econmica desde una preocupacin tica, pero sin abandonar nunca el inters por los datos emA ttulo orientativo indicamos algunos comentarios a la MM: ACTION POPULAIRE, Encyclique Mater et Magistra, Spes, Pars 1965; AA. VV., Mater el Magistra. Estudio y comentario. Bajo la direccin de "Fomento Social", Compaa Bibliogrfica Espaola, Madrid 1963; INSTITUTO SOCIAL LEN XIII, Comentarios a la Mater et Magistra. BAC, Madrid 1962; AA. VV., Mater et Magistra. Edicin comentada. Instituto Catlico de Estudios Sociales, Barcelona 1962; C. ABAITUAR. AI.BERDI-J. M. SETIN, Exigencias cristianas en el desarrollo econmico-social. Comentario a la encclica "Mater et Magistra", Studium, Madrid 1962, que slo estudia las dos primeras partes. 42 Estos datos los hemos tomado de V. ZSIFKOVITS, Mater et Magistra, en Katholiches Soziallexikon, o.c, 1748-1749.
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pricos. Para poner los fundamentos se establece un principio de equilibrio entre iniciativa privada y poderes pblicos (MM 51-53). La conciencia de las infinitas posibilidades que ofrece el progreso tcnico (ya indicbamos el optimismo que rezuma toda la encclica) se manifiesta aqu como una razn ms para apoyar la accin del Estado (tambin respecto a las posibilidades de ste se muestra todo el documento muy optimista) (MM 54). Lo que importa en todo caso es no caer en los extremos, anulando la iniciativa particular o eliminando la intervencin del Estado (MM 57-58). Sentados estos principios, que apenas aportan novedad doctrinal, se estudia lo que aparece como el fenmeno ms caracterstico de nuestra poca: la socializacin, un trmino que suscit no pocas resistencias en algunos ambientes 43 . Estamos al nivel emprico de los hechos. Una vez descrito ste, se pasa a su valoracin reconociendo el carcter ambiguo que suele acompaar a todos los hechos sociales. Cuatro son las condiciones que se requieren para que se aprovechen las ventajas de la socializacin y se reduzcan sus peligros: un sano concepto del bien comn 44 , la autonoma de todas las asociaciones privadas, la consideracin personal y la participacin activa de sus miembros y, por ltimo, el equilibrio entre el poder concedido a las personas y grupos privados y el reservado al Estado (MM 64-66). En realidad, estamos ante una explicitacin del principio de subsidiariedad, que ya haba sido mencionado antes citando la QA (MM 53). De los aspectos sociales se pasa ahora a los estrictamente econmicos y, en concreto, al problema de la distribucin. La ocasin para ello se toma de la constatacin de un hecho: los bajos niveles salariales que perduran en muchos lugares y cuyas causas se enumeran (MM 68-70). Pero este tema que ha dado ttulo en muchas versiones a toda esta seccin no creemos que sea el nico ni el central: es slo consecuencia de una distribucin defectuosa del producto social, que tiene alcance nacional y aun internacional (ntese, por ejemplo, la alusin a la carrera armamentista entre las causas de los bajos salarios, MM 69). En lnea con esta perspectiva ms amplia y tras enumerar los criterios para un justo salario (MM 71-72), se expone a continuacin la necesidad de que todo desarrollo econmico vaya acompaado por
45 El trmino no aparece en la versin oficial latina, siendo sustituido por una serie de expresiones cuyo sentido es inequvoco: socialium rationum incrementa (MM 59), sociales vitae processus (MM 60), rationum socialium progressione (MM 61), progredientibus variis illarum consociationum formis (MM 62), socialis vitae incrementa (MM 63), proficientibus necessitudinibus quibus aetatis nostrae nomines nter se mutuo coniunguntur (MM 66), etc. Las traducciones castellanas no suelen usar el trmino socializacin y prefieren atenerse a la versin literal de las expresiones latinas. 44 Es importante la definicin del mismo que se da en MM 65, y que luego se recoger en documentos posteriores (p.ej., GS 74a). Destaca en l la preocupacin por no eliminar la autonoma y la libertad personal.

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un verdadero progreso social, entendindolo en trminos de una ms justa distribucin de los bienes disponibles (MM 73-74). Ampliando este tema de la distribucin, se exponen despus los criterios que deben presidir la proporcin entre redistribucin del trabajo y beneficios de la empresa (MM 78-81). Con esto pasamos de nuevo desde el mbito puramente econmico al social, para proponer las exigencias de una economa que quiere ser consecuente con la dignidad de la persona. Aqu la preocupacin principal es la participacin de los trabajadores tanto en la empresa (MM 91) como en mbitos ms amplios, como son los sindicatos (MM 97-100). Mientras que para la empresa se postula su transformacin en "una autntica comunidad humana"(MM 91), en cuanto a los sindicatos se sigue prefiriendo los de carcter mixto (MM 100). En ambos casos subyace el modelo de sociedad no basado en las clases enfrentadas, sino en la armona y colaboracin en el marco de las profesiones. Por ltimo, dentro de esta presentacin global de la vida econmica y sus exigencias, no puede faltar una palabra sobre la propiedad. Pero aqu tambin se arranca de unas constataciones empricas para poner de relieve cmo la propiedad desempea hoy una funcin diferente por haber perdido la importancia que antiguamente posea como base de seguridad. Este anlisis tan atinado (MM 104-106) y la prioridad del trabajo humano frente al carcter meramente instrumental y secundario de la posesin de bienes exteriores (por primera vez formulada con tanta nitidez en un documento de este rango, MM 107) no bastan para poner en cuestin el derecho natural a la propiedad privada (MM 109), que sigue apoyndose en los argumentos ya encontrados en las encclicas anteriores. La reafirmacin de este principio se complementa con otros tres aspectos: la difusin de la propiedad privada, en la lnea que ya sabemos por los documentos precedentes (MM 113-115); la justificacin de la propiedad pblica, que no es incompatible con el principio expuesto antes, incluso en la progresiva ampliacin que conoce en nuestros das (MM 116-118); por ltimo, la funcin social de la propiedad, que se afirma como una consecuencia del destino universal de los bienes de la tierra (segn el designio divino), y que en modo alguno debe quedar eliminada al ampliarse la propiedad pblica (MM 119-121). Sin embargo, al concretar este ltimo aspecto se tiene la impresin de que no logra superarse una visin excesivamente paternalista del mismo ("vasto campo para el ejercicio de la misericordia y de la caridad", MM 120). Con esto concluye la segunda parte, que hemos sintetizado con objeto de mostrar su carcter sistemtico. Respecto a las dos partes que siguen, nos limitaremos a entresacar los temas de mayor inters o novedad.

La agricultura como sector deprimido, recibe una atencin inusitadamente amplia (MM 123-149). No slo se enuncian los principios: protagonismo de los agricultores mismos (MM 144), imprescindible actuacin del Estado para reequilibrar los sectores econmicos (MM 128). Lo que ms sorprende, porque contrasta con el nivel en que toda encclica se mantiene, es el programa de poltica econmica agraria, tan detallado (MM 131-143) que revela la mano de un experto en estas materias. El tratamiento del subdesarrollo puede calificarse de elemental. No hay un anlisis de sus causas, sino ms bien una descripcin del mismo en trminos de retraso (MM 163-167)45. La superacin de este subdesarrollo se confa a la ayuda generosa de los pases ricos (MM 165), de los que se espera acten desinteresadamente, sin "orientar en su propio provecho la situacin poltica de dichos pases y realizar as sus planes de hegemona mundial" (MM 171), "con el solo propsito de ponerlas (a esas naciones subdesarrolladas) en condiciones de realizar por s mismas su propia elevacin econmica y social" (MM 173). Desaparecer as todo rastro de colonialismo. Como se ve, MM adopta una actitud ante este problema muy marcada por el optimismo tambin. El problema de la superpoblacin y la relacin entre poblacin mundial y recursos disponibles es considerado por la encclica como una amenaza inmediata (MM 188). Tambin aqu asoma el optimismo (MM 189). En cualquier caso, se excluye toda salida al margen "del orden moral establecido por Dios" que viole la procreacin o atente contra la vida humana (MM 189-191). "La nica solucin del problema consiste en un desarrollo econmico y social que conserve y aumente los verdaderos bienes del individuo y de toda la sociedad" (MM 192). A escala mundial preocupa a Juan XXIII el contraste entre la creciente interdependencia de unos pueblos y otros y la falta de entendimiento de los hombres, y especialmente entre los gobernantes (MM 200). Esta falta de comprensin tiene su origen en la mutua desconfianza (MM 203): al no llegar a ponerse de acuerdo sobre "una ley moral objetiva", se ven obligados a recurrir a la violencia para hacer respetar sus derechos y ver realizados sus intereses (MM 205-206). El restablecimiento de este orden moral es una constante preocupacin de las ltimas pginas de la encclica. Su fundamento no puede ser otro que Dios mismo (MM 208). Pero esto presupone una visin religiosa del hombre que contrasta con las ideo45 Este tipo de explicacin estaba todava en boga por aquellos aos. Un buen exponente de tal enfoque puede considerarse W. W. ROSTOW, Las etapas del crecimiento econmico, Fondo Cultura Econmica, Mxico 19735.

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logias y la imagen incompleta del mismo que stas ofrecen (MM 213-215). La MM no presupone un modelo de sociedad alternativo. Los tiempos de la "tercera va" han pasado. Pero s ofrece una visin del hombre de la que la doctrina social de la Iglesia es una parte integrante (MM 222). Su principio capital es la afirmacin del hombre como "fundamento, causa y fin de todas las instituciones sociales" (MM 218). De ah se "ha deducido (...) una luminosa doctrina social para ordenar las mutuas relaciones humanas de acuerdo con los criterios generales, que responden tanto a las exigencias de la naturaleza (...) como al carcter especfico de la poca actual" (MM 220). Esta atencin simultnea a los principios y a la realidad es, como hemos venido viendo, la clave metodolgica que utiliza Juan XXIII en toda la encclica y supone un notable avance sobre el carcter deductivo que predominaba en los pontfices anteriores. Este punto es decisivo. Aqu estn en germen los cambios ms trascendentales a los que asistiremos a partir del concilio Vaticano II. Para ello tendremos que pasar por una renovacin de la eclesiologa que permita revalorizar el papel de los seglares en la Iglesia y tambin en estos campos de la accin social. Pero los acontecimientos se van a precipitar como veremos en seguida.

4. La Constitucin pastoral "Gaudium et spes", parte 2.a, captulo 3.fi (7 de diciembre de 1965) Slo han transcurrido cuatro aos desde que la MM viera la luz. Sin embargo, el camino recorrido en cuanto a la doctrina social se refiere es inmenso. Si bien el marco histrico apenas ha variado desde 1961 (por eso omitiremos aqu la "ambientacin histrica" del documento), en el seno de la Iglesia s puede hablarse de una verdadera transformacin. Precisamente a lo largo de estos cuatro aos se ha venido desarrollando el concilio Vaticano II, que ha supuesto un revulsivo para toda la vida eclesial, sin excluir, por supuesto, a la teologa misma. 4.1. Un nuevo ambiente en la Iglesia

qued nada. Puede decirse que casi todo se elabor a partir de cero una vez terminada la primera sesin conciliar, cuando en el aula instalada en San Pedro se tom conciencia de que el mundo esperaba y necesitaba de la Iglesia un mensaje nuevo y estimulante. Si hay un documento que pretende responder a estas expectativas, se es la Constitucin pastoral sobre la Iglesia en el mundo actual "Gaudium et spes". Sin embargo, para que llegara a su publicacin (tras una laboriosa gestacin, fue aprobada en la ltima congregacin general ordinaria) fue necesario asumir algunos cambios importantes que ya se haban venido anunciando en los aos anteriores. En primer lugar, se produce en la Iglesia una nueva autocomprensin. Al modelo jerrquico y verticalista sucede otro donde el dato inicial es la comunidad de los creyentes todos con una misin que desempear en este mundo. Este cambio de mentalidad, que qued plasmado en la Constitucin dogmtica sobre la Iglesia "Lumen gentium", permite una revalorizacin del papel del pueblo de Dios y de los seglares en concreto. La preocupacin por la doctrina, que tan prioritaria haba sido en el modelo jerrquico, cede ahora terreno en favor de una recuperacin del testimonio y la vida como formas privilegiadas de hacer visible la presencia de Dios en el mundo. Todo va unido a una gozosa aceptacin por parte de la Iglesia de su carcter minoritario en medio del mundo: el reconocimiento de que sus fronteras no son coextensivas con las de la sociedad. Decimos "gozosa aceptacin" porque provoca una actitud no de enfrentamiento y condena, sino de respeto y colaboracin. Tambin aqu el giro es notable; aunque, como en el caso anterior, no se ha producido de pronto ni por generacin espontnea. Asistimos tambin en esta poca a una nueva concepcin del hombre y de la sociedad, cuyo rasgo ms peculiar sera, sin duda, su carcter dinmico. Esta circunstancia queda expresamente asumida en la primera parte de la constitucin que estudiamos, y supone la superacin de la perspectiva esttica, tan tpica de la doctrina vigente en la primera mitad de nuestro siglo. 4.2. Enfoque y objetivos de la constitucin pastoral

El acceso a Roma de los padres conciliares y los peritos venidos de todas las partes del mundo convirti a esta ciudad en un autntico hervidero de ideas y experiencias. De la documentacin preparada por los peritos antes de inaugurarse el concilio, y que se mantenan en una estricta continuidad con el pasado, apenas

Aunque no pretendemos comentar la constitucin completa, sino slo el captulo consagrado a La vida econmica y social, conviene hacer algunas indicaciones introductorias sobre el conjunto. Toda la GS est concebida desde una ptica dinmica, la que mejor se adapta, sin duda, al pensamiento contemporneo. La

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"exposicin preliminar" (GS 4-10) y toda la primera parte (GS 11-45) giran en torno a un esquema tripartito hombre, sociedad, historia, expresado al comienzo en forma de interrogantes fundamentales (GS 11), desarrollado luego en los tres primeros captulos de la primera parte y utilizado de nuevo en el ltimo captulo de esta parte para exponer la ayuda que la Iglesia puede prestar al mundo (GS 41-43). Pero ms que el esquema del contenido interesa quiz destacar el estilo adoptado. Que se trataba de un estilo nuevo y que los padres conciliares eran conscientes de ello son cosas que se deducen de las discusiones sobre el calificativo de "constitucin pastoral", en contraposicin con lo que podra haber sido un documento doctrinal. Efectivamente, este ltimo enfoque est excluido. En base a qu razones? Por qu ha sido sustituido? Karl Rahner, despus de un detallado anlisis de la cuestin, llega a proponer la siguiente definicin de constitucin pastoral: "Un conjunto de directrices de la Iglesia, vlidas en primer lugar para sus propios miembros, pero tambin, de algn modo, para todos aquellos que estn dispuestos a prestar odos a su voz. Tales directrices, elaboradas como consecuencia de un anlisis de la situacin presente, en el que, de alguna forma, entra lo carismtico, se presentan como decisiones de la Iglesia en respuesta a la interpelacin carismtica de Dios" 46 . Por "directriz" entiende el mismo Rahner "un consejo dado a alguien con vistas a una decisin concreta. Esta debe ser ciertamente representar, en un contexto determinado, la aplicacin de un principio general, el cual conserva siempre su valor y su fuerza obligante. Pero tanto a su contenido como a esta fuerza obligante no podra llegarse a travs de una mera deduccin a partir de un principio general. La directriz conserva un carcter histrico, el carcter del hecho, del hecho singular, y es slo en su realizacin donde la decisin pone en accin, a fin de cuentas, todo su contenido" 47 . Como se ve, esta explicacin parece acertada para una correcta interpretacin del texto. Responde perfectamente a esta mentalidad dinmica desde la que est elaborado todo l. Cindonos ya al captulo sobre la vida socio-econmica, descubriremos en seguida esta preocupacin por sus aspectos histricos. Todo el captulo est constituido sobre la base del desarrollo econmico y la recta interpretacin del mismo. En el fondo, se recogen los mismos temas de la MM, slo que se invierte su orden. All se comenzaba por los temas ms tradicionales (trabajo, propiedad, etc.), para pasar luego a las desigualdades que genera el desarroK. RAHNER, Rflexions sur la problmalique thologique d'une constitution pastorale, en AA. VV., L'Eglise dans le monde de ce temps. Constitution "Gaudium el spes". Mame, Paris 1967, 36. 47 Ib, 22.
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lio. Aqu se empieza por el hecho del desarrollo, para volver despus, desde esta ptica, sobre los temas que siempre aparecen en la vida socio-econmica. Se arranca de un principio que, con ligeras variantes, se presentaba ya en la MM como "el principio capital" de toda la doctrina social (MM 219): "El hombre es el autor, el centro y el fin de toda la vida econmico-social" (GS 63a; cf su formulacin genrica en GS 25a). En la introduccin se enumeran dos aspectos sobresalientes de la vida econmica, positivos en general (dominio del hombre sobre la naturaleza, aumento de las relaciones sociales, progreso tcnico, GS 63b), pero ensombrecidos por algo que es fuente de honda inquietud para la Iglesia: las crecientes desigualdades que se generan en un mundo que ha hecho de lo econmico su valor supremo (GS 63cd). Esta circunstancia exige una reforma a fondo y un autntico cambio de mentalidad (GS 63c). La eliminacin de las desigualdades slo puede basarse en una recta comprensin del desarrollo: a ella se dedica la seccin I del captulo (GS 64-66). Todo el desarrollo econmico debe estar presidido por el hombre: su finalidad ha de ser el hombre todo (el hombre integral) y todos los hombres (sin exclusiones) (GS 64). Pero adems de destinatario, el hombre debe ser sujeto y protagonista del desarrollo (GS 65a). Al aadir que tampoco ste puede quedar confiado "ni al solo proceso mecnico de la accin econmica de los individuos ni a la sola decisin de la autoridad poltica" (GS 65b) se est aludiendo (y es la nica vez en todo el captulo) a los excesos del liberalismo y del colectivismo. La seccin II recorre "algunos principios reguladores del conjunto de la vida econmico-social" (GS 62-72). En ella, aparte de algunos detalles a los que descenderemos ms adelante, llama la atencin la ordenacin de los temas. Se arranca del trabajo como actividad humana (GS 67). Se estudia a continuacin lo que es exigencia irrenuncable del trabajo por ser precisamente humano: la participacin (GS 68). Despus se pasa al estudio de los medios o bienes instrumentales, presentando el destino universal de los bienes de la tierra como principio (GS 69) y descendiendo luego a las formas de propiedad y a los problemas que ella plantea (GS 70). Tanto en una seccin como en la otra, las aplicaciones diferenciadas a los pases industrializados y a los subdesarrollados se multiplican, lo cual es indicio de la activa presencia del Tercer Mundo en el aula y en los trabajos conciliares48.
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Entre los comentarios ms tiles al capitulo que estudiamos pueden citarse:

J. Y. CALVEZ, La vida econmico-social, en Y. CONGAR-M. PEUSCHMAURD (eds.),

La Iglesia en el mundo de hoy. Constitucin pastoral "Gaudium et spes" II, Comentarios, Taurus, Madrid 1970, 595-636; L.-J. LEBRET, La vie conomique et sociale

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El proceso de elaboracin del texto

No vamos a entrar aqu en la larga y tortuosa historia que recorri el texto desde el final de la primera sesin conciliar hasta su aprobacin definitiva49. Nos limitaremos a estudiar el captulo III de la segunda parte, cuya historia no aparece sembrada por demasiados obstculos en comparacin con los que surgieron sobre el enfoque, estructura y algunos puntos conflictivos de este documento. En el primer proyecto que lleg al aula, la materia de nuestro inters apareca en dos lugares diferentes. Se trataba ya de forma sucinta en el captulo IV y ltimo ("Principales deberes que han de cumplir los cristianos de nuestro tiempo"), el cual abordaba una serie de problemas particulares, y entre ellos los de la vida econmica y social50. Tres son los hechos tpicos de nuestra poca que se toman como punto de partida: la socializacin (tal como ya apareci en MM), el deseo creciente de integrar el progreso econmico en un orden de cosas ms humano y la conciencia de unidad de todo el gnero humano. El texto toma postura a continuacin contra las discriminaciones sociales y econmicas y se pronuncia por una orientacin personalista de la economa. Sin solidarizarse con ningn sistema econmico, se reafirma el principio del destino universal de los bienes y, al mismo tiempo, la necesidad de la propiedad privada como condicin de la libertad. Sin embargo, este tema, como todos los dems tratados en
et la eommunaut des nations promouvoir, en AA. VV., L'Eglise dans le monde de ce temps, o.c, 231-278; AA. VV., La constitucin "Gaudium et spes" en el orden econmico-social (Anales de Moral Social y Econmica 18), Centro de Estudios Sociales del Valle de los Cados, Madrid 1968; O. VON NELL-BREUNING, Drittes Kapitel des Zweiten Teils. Kommentar, en Lexikon fr Theologie und Kirche. Das Zweite Vatikanische Konzil, Bd. III, Herder, Freiburg-Basel-Wien 1968, 487-515; Th. MUI.DER y J. A. Ros, La vida econmico-social, en: G. BARAUNA (ed.), La Iglesia en el mundo de hoy. Esludios y comentarios a la Constitucin "Gaudium et spes" del Concilio Vaticano II (Esquema XIII), Studium, Madrid 1967, 483-570; M. CAPELO, El desarrollo econmico, en AA. VV., Comentarios a la constitucin "Gaudium et spes" sobre la Iglesia en el mundo actual, BAC, Madrid 1968, 477516; F. RoDRfGUEZ, El rgimen de propiedad, ib, 517-550. 49 Cf un buen resumen en Vaticano II. Documentos conciliares completos. Razn y Fe-Apostolado de la Prensa, Madrid 1967, 919-923. Estudios ms extensos: Ph. DELHAYE, Historia de los textos de la constitucin pastoral, en Y. CONGAR-M. PEUSCHMAURD (eds.), o.c, I, 231-310; H. RIEDMATTEN, Histoire de la Constitution pastora/e sur "l'Eglise dans le monde de ce temps", en L'Eglise dans le monde de ce temps, o.c, 43-92; M. G. MCGRATH, Notas histricas sobre la Constitucin Pastoral Gaudium et spes, en G. BARAUNA (ed.), o.c, 165-182; Ch. MOELLER, Die Geschichte der Pastoralkonstitution, en Lexikon fr..., o.c, 242-279. 50 Corresponde al n 23 del llamado "Textus Prior". Cf Acta Synodalia Sacrosancti Concilii Oecumenici Vaticani IIIII, Pars V, Typis Polyglotis Vaticanis 1975, 135-137.

este captulo, es objeto de una ampliacin en el anexo IV, de los cinco que se aadieron como complemento al documento conciliar propiamente dicho 51 . Tales anexos, con excepcin del primero, pasaran despus a formar la segunda parte de la GS. Pero en este momento todava se dudaba sobre la conveniencia de hacer objeto de una solemne intervencin conciliar (cualquiera que fuese su rango) temas tan vidriosos y mudables como todos los que se referan a la vida social. Dicho anexo IV se compona de tres captulos un tanto heterogneos: el crecimiento de la humanidad, la verdadera naturaleza de la doctrina social de la Iglesia, principios generales y orientaciones para nuestra poca. Este ltimo captulo, el ms extenso, recoge ya, aunque en un orden distinto, casi todo el material del texto definitivo, comenzando por una recta ordenacin del desarrollo y exponiendo luego el destino universal de los bienes, la propiedad privada, el trabajo humano, etc. En la ltima reestructuracin del proyecto, los anexos fueron por fin incorporados al texto y dotados del mismo valor y la misma autoridad que aqul. En cuanto al anexo IV, desaparecieron sus dos primeros captulos, cuya temtica no era exclusiva de la vida econmico-social, construyndose a partir del tercero el captulo sobre La vida econmica y social, que form parte del texto definitivo de la GS. Otras dos modificaciones estructurales se introdujeron. Lo que se deca sobre las inversiones como corolario de la enseanza sobre el destino universal de los bienes se desglos para formar un nmero aparte (GS 70), aadindosele adems un prrafo sobre poltica monetaria (todo esto distorsiona un poco el conjunto). Ms importante fue la prdida de un nmero dedicado a las relaciones econmicas entre pases ricos y pobres, que fue trasladado al captulo V ("El fomento de la paz y la promocin de la comunidad de los pueblos"), donde se trata de la cooperacin internacional en el orden econmico (GS 86). 4.4. Algunos puntos ms destacados

Pocas cosas hay que aadir a lo que ya llevamos dicho. Si acaso, destacar cmo el tema de los sistemas econmicos ha perdido casi toda su relevancia para ser sustituido por el de las relaciones entre pases ricos y pobres (desarrollo-subdesarrollo). En cuanto al tratamiento del trabajo humano vemos cmo se desplaza el acento desde la retribucin y el salario o las condiciones fsicas para su desarrollo hacia las exigencias de participacin que se desprenden de la dignidad del hombre trabajador. Era
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Puede verse el texto de este anexo en Acta Synodalia..., o.c, 175-189.

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ste, sin embargo, un punto delicado, como puede sospecharse leyendo la nota 7 del texto (GS 68a). En efecto, "la activa participacin de todos en la gestin de la empresa" poda chocar con la resistencia manifestada por Po XII frente a la cogestin en la alocucin citada en dicha nota. Lo que las versiones castellanas suelen traducir por gestin responde a un trmino latino bastante ambiguo (curatio), que sustituy en las ltimas versiones a otro ms explcito (administratio), al que se aada adems, entre parntesis, el trmino francs gestin. Pero quiz donde se ha avanzado ms en cuanto a claridad es en el tema de los bienes materiales. Supuesto el principio del destino universal de stos, la apropiacin privada no se excluye, pero s se relativiza. En seguida salta a la vista cmo se ha evitado toda alusin al derecho natural a la propiedad privada- Conociendo el inters que hubiera tenido para muchos reafirmar este principio, la ausencia del mismo es ms que sintomtica. Todo parece indicar que se ha querido sacar el tema del planteamiento con que se presenta en la cultura occidental. Por eso casi nunca se habla de "la propiedad" solamente, sino que suelen usarse frmulas que aluden a una pluralidad de formas de dominio (GS 7labe). En general, la propiedad as contemplada aparece ms como un hecho, cuyo uso hay que regular, que como un derecho estrictamente hablando. Estas enseanzas se completan con los prrafos que se refieren a la funcin social de la propiedad. Dando por sentado que su fundamento es el destino comn de los bienes (GS 7le), se toca a rengln seguido las injusticias que, sobre todo en regiones subdesarroladas, se derivan de un uso egosta de la propiedad, sin excluir la expropiacin (es la primera vez que encontramos este trmino), aunque sea previo pago de una indemnizacin equitativa (GS 710-

5.1. Ambientacin histrica En tan breve intervalo de tiempo se ha acelerado considerablemente la toma de conciencia de las desigualdades que discriminan a muchos pases del mundo. Este factor es decisivo. El problema se viene agravando por una serie de circunstancias que pasamos a enumerar. En primer lugar, cada vez es ms patente que las diferencias entre pases ricos y pobres aumentan, que las distancias entre unos y otros son da a da mayores. Los datos se podran multiplicar. El indicador ms simple, el del producto interior bruto (PIB) per cpita, arroja cifras muy significativas. La relacin entre PIB per cpita de los pases desarrollados no comunistas y de los pases subdesarrollados no comunistas era de 6,4 en el ao 1900, para pasar al 13,7 en 1970. Si la relacin se establece entre los Estados Unidos y el continente asitico, las cifras son de 15,5 y 34 para los aos citados. Al examinar los resultados para las dcadas intermedias, se constata que las distancias aumentan ms rpidamente a partir de la dcada de los treinta. El problema se agrava por el distinto ritmo de crecimiento demogrfico. El Tercer Mundo vive una fase de autntica explosin demogrfica. Su poblacin crece a un ritmo que supera con creces al de los pases ricos. Todo esto plantea problemas peculiares de cara al futuro inmediato (educacin, vivienda...) que no dan pie para el menor optimismo. Muy al contrario, hay razones, las haba ya en los aos de la PP, para pensar que el proceso sigue avanzando. Junto a ello y es la segunda circunstancia que queramos resear crece la conciencia del problema, y crece en trminos de injusticia. En todo el mundo, pero sobre todo en las regiones pobres y marginadas, se es ms consciente del escndalo de las desigualdades: ante ellas ya no cabe la ignorancia, pero tampoco es posible la resignacin. Se impone, en cambio, una postura de lucha contra la injusticia. La independencia poltica de muchas antiguas colonias no ha bastado para cambiar el rumbo de los acontecimientos: esto ahonda la conciencia de la gravedad de los hechos. Pero adems tercera circunstancia a tener en cuenta se est avanzando notablemente en el anlisis del subdesarrollo y sus causas. Durante mucho tiempo haba estado vigente una clasificacin de las economas atendiendo a su grado de desarrollo: los tipos resultantes no son sino las fases del proceso a travs del cual un pas accede al desarrollo completo. La clave de todo el proceso es la llamada fase de "despegue" (o "take off'): en ella se produce una rpida acumulacin del capital, que da pie a un des-

5. La encclica "Populorum progressio" (26 de marzo de 1967) Si entre la MM y la GS haban transcurrido cuatro aos largos, desde el final del concilio hasta la publicacin de la Populorum progressio median slo diecisis meses. Esta nueva encclica puede considerarse, como tendremos ocasin de constatar, una ampliacin del captulo de la GS que trata de la vida econmica y social. Pero las novedades no son escasas. Cul es el origen de stas?

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arrollo autnomo, autosostenido e irreversible , Tal explicacin de los hechos presupone que cualquier tipo de sociedad en cualquier poca de la historia puede reproducir las etapas del proceso descrito. Los pases hoy ricos se encuentran en una de las etapas finales; los subdesarrollados; en una de las iniciales. La diferencia entre unos y otros radica slo en un retraso de carcter temporal. Esta tesis era ya muy criticada en aquellos aos sesenta. Simultneamente iba ganando terreno otra teora que, en sus diferentes versiones, se conoce hoy con el nombre de teora de la dependencia51. Segn ella, existe una relacin de causalidad entre el desarrollo y el subdesarrollo: ste es una consecuencia y una condicin necesaria de aqul. No es posible el desarrollo de unos cuantos pases si no es a costa de mantener en una situacin de estancamiento y explotacin al resto de los pueblos de la tierra. Dicha explotacin se realiza a travs de los mecanismos de las relaciones econmicas internacionales: comercio internacional en condiciones de desigualdad, exportacin de capitales y tecnologa, aprovechamiento de la materia prima barata y abundante del Tercer Mundo. Todo esto impide a los pueblos ms atrasados reproducir hoy el proceso que llev a los pases ricos a su actual nivel de desarrollo 54 .

del concilio, el prrafo que sigue puede aplicarse tambin a la PP: "Para ayudarles a captar todas las dimensiones de est grave problema (el desarrollo) y convencerles de la urgencia de una accin solidaria en este cambio decisivo de la historia de la humanidad" (PP 1). Se trata, como se ve, de un texto que quiere ser antes que nada un llamamiento a la accin basado en la urgencia de un problema cuya solucin no admite demora. Esta finalidad de la PP condiciona su estilo, dotndolo de una viveza y concisin que contrasta con el lenguaje ms abstracto y terico de anteriores documentos, y es que ahora la preocupacin doctrinal, tan fuerte en stos, pasa a segundo trmino. Por eso ha podido ser calificada esta encclica como "manifiesto", en lnea con una nueva forma inaugurada por Juan XXIII y practicada por el concilio (GS) y el mismo Pablo VI 56 . 5.3. Esquema y contenido

5.2. Enfoque y objetivos de la encclica El 28 de marzo de 1967 el papa Pablo VI firm solemnemente cinco ejemplares de la encclica, destinados al secretario general de la ONU, al director de la UNESCO, al director de la FAO, al presidente de la comisin "Iustitia et Pax" y al presidente de Caritas Internacional. La ancdota expresa bien el alcance que su autor quera dar al documento 55 . La PP puede calificarse como un texto magisterial de talante nuevo. No slo por su contenido, sino principalmente por el estilo y finalidad. Pablo VI expresa el doble objetivo de esta nueva intervencin papal en el primer prrafo de la encclica. Aunque directamente se refiere a "la renovada toma de conciencia de las exigencias del mensaje evanglico" con que la Iglesia ha salido
Esta es la tesis de W. W. ROSTOW, o.c. 55 Su origen geogrfico hay que situarlo en Amrica Latina, y entre sus primeros representantes figura el brasileo Celso Furtado. Una exposicin sinttica de la misma, as como algunas matizaciones crticas que subrayan sobre todo su carcter excesivamente genrico, puede verse en R. DE JUAN, El concepto de dependencia econmica y su futuro, en "InfComEsp" 564-565 (1980) 137-146, que cita abundante bibliografa. 54 Una exposicin detallada de estos obstculos en P. BAIROCH, o.c. 55 H. ZWIEFELHOFER, Populorum progressio, en Katholisches Soziallexikon, o.c, 2205.
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Pablo VI destaca sobre todo la nueva conciencia de la Iglesia posconciliar frente a la dimensin mundial que ha adquirido la cuestin social (PP 3). A ella responden sus viajes, as como la creacin de la comisin "Iustitita et Pax" (PP 4-5). Y a ella responde tambin esta nueva encclica, que tiene como base la concepcin del desarrollo ya avanzado en GS. Precisamente las dos partes de la encclica corresponden a las dos condiciones del desarrollo para que sea humano: Por un desarrollo integral del hombre (primera parte: PP 6-42), Hacia un desarrollo solidario de la humanidad (segunda parte: PP 43-80). Es cierto que el esquema resulta algo forzado en su desarrollo ulterior, porque los temas que se van tratando no siempre se encuadran bien en el marco en que han sido situados. Por eso comenzamos destacando los puntos clave de cada parte, y abordaremos en el apartado siguiente, en detalle, los temas de mayor inters57. La primera parte, asumiendo la nueva metodologa que se va imponiendo en la doctrina social, arranca de la exposicin de los hechos: la aspiracin de los hombres de hoy a "hacer, conocer y
56 Cf M. GARCA GMEZ, Un nuevo tono en el magisterio social de la Iglesia. Teologa de un nuevo gnero literario, en M. GARCA GMEZ (ed.), Teologa y sociologa del desarrollo. Comentario a la Populorum Progressio, Razn y Fe, Madrid 1968, 9-10. En este mismo artculo se comentan extensamente los dos fines ya transcritos de la encclica, 12-23. 57 Como comentarios de utilidad pueden citarse: ACTION POPULAIRE, Encyclique "Populorum progressio" sur le dveloppement des peuples, Spes, Paris 1967; M. GARCA GMEZ (ed.), o.c: A A. VV., Comentarios de Cuadernos para el Dilogo a la "Populorum progressio", Edicusa, Madrid 1967; I problemi dell'economa mondiale alia luce della "Populorum progressio", Vita e Pensiero, Milano 1967; nmero extraordinario dedicado a la encclica: "IgVi" 10-11 (julio-octubre 1967).

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tener ms para ser ms" (PP 6), contrasta con un aumento de los desequilibrios entre las naciones (PP 8), acompaado de una mayor conciencia de ellos (MM 9) y de un peligroso conflicto entre civilizaciones tradicionales y la nueva civilizacin industrial (PP 10). Qu puede aportar la Iglesia a la solucin de estos problemas? La tradicional labor de los misioneros ya no basta; hoy se exige una accin de conjunto en donde la Iglesia ofrecer "lo que ella posee como propio: una visin global del hombre y de la humanidad" (PP 13). Como un aspecto de esta visin y en armona con l, la encclica expone a continuacin detenidamente la visin cristiana del desarrollo (PP 14-21), sobre la que volveremos luego. Esto supuesto, se entra en un tercer apartado dentro de esta primera parte todava, que lleva por ttulo "La accin que debe emprenderse". Causa sorpresa ver cmo es ste el epgrafe elegido para tratar ciertas cuestiones que, a primera vista, pareceran tpicamente doctrinales: el destino universal de los bienes y la propiedad (PP 22-24); la necesaria industrializacin, que hay que distinguir netamente del capitalismo (PP 25-26); el trabajo humano (PP 27-28). Es claro que esta forma de presentar las cosas revela una preocupacin eminentemente prctica; lo que interesa no es la elucubracin terica ni la formulacin de los principios, sino la puesta en accin urgente de los mismos. Esta urgencia, que muchas veces se transforma en impaciencia y en tentaciones revolucionarias (PP 29-31), no est reida con un esfuerzo conjunto y programado en busca de "transformaciones audaces, profundamente innovadoras" (PP 32-33), cuyos principales campos se recorren a continuacin (educacin, validez permanente de la familia, demografa, organizaciones profesionales, etc.), para desembocar en la necesidad de un humanismo pleno, es decir, abierto a los valores del espritu y a Dios (PP 42). Esta componente trascendente de la visin del hombre, que invade y da sentido a todo lo dems, explica el alcance de aquel "ayudarles a captar todas las dimensiones de este grave problema", el primero de los objetivos de la encclica (PP 1; cf PP 21) 58 . La segunda parte es tambin un llamamiento a la fraternidad de los pueblos, que se desglosa en tres aspectos (la solidaridad, la justicia social y la caridad universal, PP 44). Estos corresponden a los tres apartados en que se divide esta segunda parte. La solidaridad debe conducir a las naciones ricas a ayudar a las pobres. Es una tarea urgente (PP 45-47), que exige considerar "como normal el que un pas desarrollado consagre una parte de su produccin a satisfacer las necesidades" de las naciones pobres (PP 48), porque "lo superfluo de los pases ricos debe servir a los
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pases pobres" (PP 49). Tambin aqu se piden programas (PP 50) y se repite la conveniencia, ya manifestada por Pablo VI en Bombay, de crear un fondo mundial para ayudar a los desheredados, alimentado con una parte de los gastos militares (PP 51-53). En el marco de los deberes de la justicia social se encuadra la reforma de la estructura del comercio internacional, que es la raz del subdesarrollo (PP 56-57). El liberalismo debe quedar definitivamente superado en este campo, porque las desigualdades de las partes contratantes impide hablar de libertad (PP 58-59). Hay que crear en su lugar unas estructuras que permitan cierta igualdad de oportunidades (PP 61). Es ste, sin duda, un problema de enorme actualidad, objeto de continuas polmicas y negociaciones en todos los foros internacionales. La caridad exige, por su parte, promover un mundo ms humano e igualitario, donde se cultive la hospitalidad (PP 67-69), el sentido social (PP 70-72), el dilogo de civilizaciones (PP 73). Ese es el camino de la paz, "que no se reduce a una ausencia de guerra", sino que "se construye da a da, en la instauracin de un orden querido por Dios, que comporta una justicia ms perfecta entre los hombres" (PP 76). En esta lnea, Pablo VI repite la peticin que ya hizo en las Naciones Unidas de "instaurar una autoridad mundial que pueda actuar eficazmente en el terreno jurdico y en la poltica" (PP 78). Sera sa la nica alternativa verdadera al sistema liberal que an sigue vigente en el mbito internacional, donde contina imponindose la fuerza de los ms poderosos. 5.4. Algunos puntos ms destacados La encclica PP ha ampliado lo que GS ya haba dicho sobre el desarrollo y sus exigencias desde una ptica cristiana 59. El progreso integral del hombre es considerado desde esta perspectiva religiosa como una vocacin que procede de Dios mismo, cuya respuesta es a la vez un deber personal (que viene a sintetizar todos nuestros deberes) y comunitario (PP 15-17). El principal obstculo al verdadero desarrollo es una inversin en la verdadera escala de valores, que colocar en lugar prioritario "el deseo de tener cada vez ms y la tentacin de acrecentar el propio poder" (PP 18). Esta confusin puede producirse a nivel tanto de las personas como de los pueblos; en ambos casos queda comprometido el verdadero sentido del desarrollo, el "crecimiento del ser" (PP 19).
59 Se nota aqu la mano del dominico L. J. LEBRET. Cf su obra Dinmica concreta del desarrollo, Herder, Barcelona 19692, que es citada en la misma encclica (nota 15). Al P. Lebret se atribuye el primer esbozo de la PP: cf M.-D. CHENU, o.c, 75.

Cf M. GARCA GMEZ, O.C,

19-21.

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La formulacin que sigue nos parece de gran exactitud: "El verdadero desarrollo... es el paso, para cada uno y para todos, de condiciones de vida menos humanas a condiciones ms humanas" (PP 20). Luego se enumeran cules son esas condiciones menos humanas que hay que desterrar: las carencias materiales y morales, primero; las estructuras opresoras, despus. Lo mismo se hace con las condiciones ms humanas, en forma progresivamente ascendente: la superacin de las miserias materiales, la mayor consideracin de la dignidad del hombre, el reconocimiento de los valores supremos y de Dios, la fe y la unidad en la caridad de Cristo (PP 21). Estos distintos niveles son una buena formulacin de esa escala de valores que tan amenazada se ve por la avaricia de nuestro mundo. Es interesante poner en conexin este enfoque cristiano del desarrollo con el tratamiento ms tcnico del tema que ya hemos encontrado en la segunda parte, cuando se postula una reforma a fondo de las relaciones comerciales (PP 56-61). All se constata cmo esta tentacin de avaricia queda plasmada en los intercambios desiguales de productos elaborados (procedentes de los pases industrializados) por productos agrcolas y materias primas (del Tercer Mundo). Las variaciones relativas de sus precios, manipulados desde los centros de poder aprovechando tambin las virtualidades del progreso tcnico, es uno de los factores que ms desigualdades genera (PP 67) 60 . Esto nos lleva a un tema conexo, el del liberalismo y el capitalismo. Esta cuestin es tratada en las dos partes de la encclica, y en ambos casos el juicio que merece es de abierta condena. En esta segunda parte, y en el contexto que comentamos, se rechaza que el libre cambio pueda seguir rigiendo las relaciones internacionales. Como ya ocurri dcadas antes dentro de las fronteras nacionales, ahora se pone de manifiesto en el mbito internacional que tal libertad es puramente terica y formal (PP 56). Ms explcita es la encclica en la descripcin y rechazo del capitalismo liberal en el otro lugar aludido (PP 26). Es ste un prrafo muy comentado, del que lo primero que hay qu decir es que su traduccin castellana es muy deficiente61: la diferencia
60 Cf J. GOROSQUIETA, La equidad en las relaciones comerciales, en M. GARCA GMEZ (ed.), o.c, 281-293. 61 Transcribimos a continuacin la versin de M. GARCA GMEZ, O.C, 29, nota 32, que est hecha teniendo en cuenta los textos latino y francs (las variantes van en cursiva): "Pero a partir de estas nuevas condiciones, no sabemos cmo, se introdujeron en la sociedad ciertas opiniones, segn las cuales el provecho se consideraba como el motor esencial del progreso econmico, la concurrencia como ley suprema de la economa, la propiedad privada de los medios de produccin como un derecho absoluto, sin lmites ni obligaciones sociales correspondientes. Esta forma de liberalismo sin freno preparaba el camino a una tirana, denunciada justamente por nuestro predecesor Po XI como la raz del imperialismo internacional del dinero. Nunca se rechazar suficientemente un tal abuso de los

ms notable del texto original es que ste se refiere al capitalismo liberal del siglo pasado (ntese el uso del pretrito), el que efectivamente se caracterizaba por las exageraciones que se expresan con los adjetivos "motor esencial", "ley suprema" y "derecho absoluto". Esta forma de liberalismo (ntese el matiz: no se refiere al liberalismo en general) es la que no puede ser en modo alguno aceptada como favorecedora del desarrollo integral que la encclica postula, y debe quedar netamente diferenciado del necesario proceso de industrializacin62. Una de las cuestiones a que se alude al hablar del capitalismo es la del derecho de propiedad. Aunque no ocupa aqu el puesto que se le asignaba en otros documentos anteriores, son importantes algunas puntualizaciones que se hacen al respecto. El destino universal de los bienes es un principio incuestionable, de forma que "todos los dems derechos, sean los que sean, comprendidos en ellos los de propiedad y comercio libre, a ello estn subordinados" (PP 22). Tampoco en esta ocasin se alude al carcter natural del derecho a la propiedad privada, insistindose, en cambio, en que el mismo "no constituye para nadie un derecho incondicional y absoluto" (PP 23). Pero quiz donde esta encclica avanza ms es en las limitaciones que se imponen al uso de lo superfluo: la renta disponible se le llama (PP 24). No puede dejarse al libre capricho de sus propietarios ni debe ser objeto de especulaciones egostas. En este contexto reaparece la expropiacin (sin mencionar siquiera la correspondiente indemnizacin) y la fuga de capitales a travs de las fronteras nacionales. Antes se ha reconocido al Estado la capacidad de arbitrar una solucin en caso de conflicto "entre los derechos privados adquiridos y las exigencias comunitarias primordiales" (PP 23). Puede decirse, como resumen, que en el tema de la propiedad Pablo VI destaca sobre todo su funcin social, lo cual grava a los propietarios con no pocas limitaciones en el uso de los bienes, sobre todo cuando stos rebasan un cierto volumen. El trabajo tambin es objeto de una reflexin en la PP. En la lnea de la evolucin que hemos venido observando a lo largo del siglo se destaca aqu de nuevo la dimensin humana del trabajo, su carcter creador y la necesidad de que en el ejercicio de esta
bienes econmicos, puesto que la economa conviene recordarlo solemnemente slo existe para servir al hombre. Pero si es verdad que una determinada forma del capitalismo ha sido la causa de muchos sufrimientos, de injusticias y luchas fratricidas, cuyos efectos duran todava, sera injusto que se atribuyera a la industrializacin misma los males que hay que achacar a las nefastas opiniones que la acompaaban". 62 R. ALBERDI, Juicio cristiano sobre el capitalismo, en "IgVi" 2 (1967) 337353, tras un detallado anlisis concluye que el mismo juicio se puede aplicar al capitalismo en su versin actual, puesto que conserva vigentes los mismos principios del liberalismo, aunque se controlen sus manifestaciones. Pero tales conclusiones no han sido explicitadas por la encclica.

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actividad el hombre pueda actuar como ser inteligente y libre (PP 27-28). Un punto, por ltimo, que suscit enconadas polmicas fue la referencia a la revolucin. Indica Pablo VI que la urgencia de los problemas suscita en muchos la tentacin de la violencia. La "insurreccin revolucionaria" suele, sin embargo, engendrar nuevas injusticias (PP 29-31). Con todo, la encclica no la excluye absolutamente: parece admitirla "en el caso de tirana evidente y prolongada, que atentase gravemente a los derechos fundamentales de la persona y daase peligrosamente el bien comn del pas" (PP 31). El prrafo es,1 como se ve, bien matizado y no hace sino repetir la doctrina comnmerite aceptada en la Iglesia63. Claro que en determinadas regiones del globo, donde las circunstancias se acercan bastante a las sealadas por el papa, tal prrafo puede justificar intentos de revolucin violenta. Para terminar, hay que insistir en que todas estas puntualizaciones doctrinales no pueden hacernos olvidar su verdadero papel dentro de la encclica. Toda ella, como hemos visto, es antes que nada un llamamiento a la accin dirigida a los cristianos, pero tambin "a todos los hombres de buena voluntad" (cf encabezamiento de la encclica).

aunque no exclusivamente, es el mundo avanzado de Occidente con los problemas nuevos que han surgido en lo que se viene llamando la "sociedad posindustrial". En este aspecto, OA complementa a PP, en donde la gravedad del subdesarrollo y la urgencia de actuar contra l se convertan en el principal centro de atencin. En los aos que separan ambos documentos la Iglesia ha vivido una importante conmocin a raz de hacerse pblica la encclica Humanae vitae (25 de julio de 1968). Ms all de la polmica que suscit la respuesta de Pablo VI al uso de anticonceptivos artificiales, su intervencin dio pie a una honda controversia sobre la competencia del magisterio de la Iglesia en cuestiones morales y su pretensin de intrprete garantizado de la ley natural. Quiz estos hechos explican el que Pablo VI renunciara a dar a su nuevo documento la categora de encclica y adoptara la frmula ms modesta de "carta apostlica". Pero tambin es posible que esta decisin responda a la conciencia de la rapidez con que se suceden los cambios sociales, que exige intervenciones ms circunstanciales. Esta ltima observacin nos pone en la pista para descubrir una de las ms importantes aportaciones de la carta. 6.2. Estilo y mtodo de la carta

6. La carta apostlica "Octogsima adveniens" (15 de mayo de 1971) Difcilmente se podr exagerar la importancia de este nuevo documento pontificio en materia social. No fue publicado como encclica, sino, ms sencillamente, como "carta apostlica" dirigida al cardenal Maurice Roy, presidente de la comisin "Iustitia et Pax", con motivo del LXXX aniversario de la RN. Coincide adems su publicacin con la ltima etapa de preparacin del tercer snodo general de obispos, que haba de celebrarse en el otoo siguiente y que llevaba entre los temas que habra de tratar el de la justicia en el mundo. 6.1. Ambientaran histrica Poco puede aadirse a lo dicho para los documentos inmediatamente anteriores. Si acaso, es perceptible un cierto giro en la ptica escogida. Lo que aqu se contempla en primer trmino,
63

Cf G. HIGUERA, Evolucin o revolucin?, en M. GARCA GMEZ (ed.), o.c,

211-225.

En efecto, tambin en el caso de la OA se ha sealado la novedad que supone no slo por su contenido, sino sobre todo por la forma de abordar los temas. Si volvemos la mirada hacia el pasado (hacia la QA, por ejemplo), veremos la distancia que nos separa de los planteamientos de entonces. Desde el comienzo mismo, el papa alude a la diversidad de situaciones existentes, a las que ha podido acercarse en sus diferentes viajes (OA 2-3). Pero "frente a situaciones tan diversas nos es difcil pronunciar una palabra nica, como tambin proponer una solucin con valor universal" (OA 4a). La preocupacin doctrinal se encuentra cada vez ms lejos de la mente del papa. Ahora las cosas se orientan por otro camino: "Incumbe a las comunidades cristianas analizar con objetividad la situacin propia de su pas, esclarecerla mediante la luz de la palabra inalterable del evangelio, deducir principios de reflexin, normas de juicio y directrices de accin segn las enseanzas sociales de la Iglesia..." (OA 4a). El mtodo queda bien descrito: supone el anlisis de la sociedad desde la luz del evangelio y con la ayuda de las "enseanzas sociales de la Iglesia" (un plural que parece querer olvidar el monolitismo que muchas veces caracteriz a la doctrina social). El sujeto que realiza esta tarea son las comunidades cristianas. En efecto, "a estas comunidades cristianas toca

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discernir, con la ayuda del Espritu Santo, en comunin con los obispos responsables, en dilogo con los dems hermanos cristianos y todos los hombres de buena voluntad, las opciones y compromisos que conviene asumir..." (OA 4b). El protagonismo vuelve aqu a la Iglesia (no a los seglares, en sentido estricto) como pueblo de Dios y comunidad jerrquicamente constituida. Su actitud bsica es el discernimiento M, pero un discernimiento orientado a la accin, a las opciones concretas para la transformacin del mundo. Estamos, por tanto, ante un mtodo nuevo que vena madurando desde haca ya unos aos, pero que es en la OA donde encuentra una formulacin y sobre todo una aplicacin ms claras. Dicho mtodo supone una mejor delimitacin de lo que la Iglesia aporta: esa capacidad de interpretar desde la fe unos hechos cuyo anlisis no le compete, sino que corresponde a las ciencias humanas y sociales, siempre con vistas a suscitar opciones concretas, las cuales tampoco puede ella imponer. Es en esa fase intermedia donde se sita la funcin del magisterio estrictamente tal; pero a ello no puede llegar aqu si no es con la ayuda de los seglares65. No cabe duda que todos estos cambios presuponen una nueva forma de entender la Iglesia, ya formulada en el concilio Vaticano II, pero que es ahora cuando est dando sus frutos. 6.3. Objetivo y esquema de la carta apostlica

Lo que OA se propone es ofrecer "algunas reflexiones y sugerencias, promovidas por la magnitud de los problemas planteados al mundo contemporneo" (OA 5c). Con ello se quiere alentar a los organismos que preside el cardenal Roy "en su accin eclesial al servicio de los nombres" (OA 6b). Todo esto, demasiado genrico, se concreta bastante cuando se explica el enfoque que se quiere dar al documento: "Es necesario situar los problemas sociales planteados por la economa moderna condiciones humanas de la produccin, equidad en el comercio y en la distribucin de las riquezas, significacin e importancia de las crecientes necesidades del consumo, participacin en las responsabilidades dentro de un contexto ms amplio de civilizacin nueva" (OA 7). Es a esto mismo a lo que se refiere Pablo VI cuando alude al "paso de la economa poltica"
Este trmino se convierte en una especie de "leit-motiv" de la carta (cf OA 4, 15, 31, 35, 36, 48, 49). Pueden compararse estos textos con los planteamientos que se hacan cuarenta aos antes: cf QA 41. 65 Esta tesis ha sido mantenida en varias ocasiones por B. SORGE. Cf, por ejemplo L'apporto dottrinale della lettera apostlica "Octogsima adveniens", en "CivCatt" 122 (1971-2) 417-428.
64

como algo necesario (OA 46a, 47). Se concreta as su intuicin fundamental, segn la cual estamos llamados a "inventar formas nuevas de democracia moderna", en la que la libertad sea entendida como un "comprometerse y afanarse en la realizacin de solidaridades activas y vividas" (OA 47) 6 . Tiene la carta una preocupacin especial por destacar lo especfico del mensaje cristiano (OA 5, 27, 36, 37, 41, 42), aunque nunca se llegue a una formulacin clara y satisfactoria del mismo. S pueden sintetizarse, en cambio, las actividades fundamentales que Pablo VI quiere inculcar: 1) tomar conciencia a tiempo de los problemas nuevos y prever las soluciones; 2) intentar controlar los cambios que se produzcan; 3) buscar y experimentar apelando continuamente a la imaginacin; 4) discernir, que viene a ser la actitud clave de sntesis67. Como se ve, una postura activa y decidida de no dejarse llevar por los acontecimientos, sino de adelantarse a ellos y mantener siempre la iniciativa y el protagonismo. Hasta aqu hemos hablado del enfoque y objetivos de este nuevo documento. Cul es su contenido? De cuatro partes consta la carta apostlica OA. La primera, consecuentemente con el mtodo adoptado, expone los nuevos problemas sociales del presente. Son los problemas derivados de la nueva civilizacin urbana, con sus grandes aglomeraciones humanas, los que ocupan la mayor extensin en esta parte (OA 8-17), con una preocupacin especial por denunciar las marginaciones y discriminaciones que tienen lugar en ella: jvenes, mujeres, discriminacin racial, emigrantes... En segundo lugar, vuelve a darse un toque de atencin sobre el crecimiento demogrfico, los medios que se estn poniendo en prctica para controlarlo y la imperiosa necesidad de prever una creacin masiva de puestos de trabajo (OA 18-19). Dos ltimos problemas son mencionados de forma ms breve: los medios de comunicacin social y su creciente poder (OA 20), la inconsiderada explotacin de la naturaleza y el medio ambiente (OA 21). En estos cuatro captulos creemos poder sintetizar todos los problemas contemplados en la primera parte en un anlisis que no siempre se mantiene fiel a sus principios metodolgicos y hace espordicas reflexiones de carcter moral o doctrinal. Gran inters reviste la segunda parte de la OA, que lleva por ululo Aspiraciones fundamentales y corrientes ideolgicas. Dichas aspiraciones se resumen as: "aspiracin a la igualdad, aspiracin a la participacin, formas ambas de la dignidad del hombre y de
66 Cf S. P. MARASCHI, Chiesa e realt sociale. Reflessioni sulla "Octogsima adveniens", en "AggSoc" 22 (1971) 563. Este paso es lo que el autor llama ms adelante desprivatizacin de la cuestin social y reconocimiento de su dimensin poltica. 67 Cf ACTION POPULAIRE, La responsabilit politique des chrtiens. Lettre apostolique de Paul VI au Cardinal Roy, Les Editions Ouvrires, Pars 1971, 9-10. Este es el nico comentario que conocemos del documento que estamos estudiando.

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su libertad" (OA 22). Igualdad y participacin aparecen como exigencias concretas de la dignidad y de la libertad en el mundo de hoy. Esta doble aspiracin se traduce en un esfuerzo por "promover un tipo de sociedad democrtica" (OA 24). La sociedad poltica es una exigencia del carcter social del hombre: en ella debe cada persona desarrollar sus actividades particulares y contribuir al bien comn. Distingue aqu Pablo VI la accin poltica y el proyecto de sociedad que le sirve de base. Ello le da ocasin para abordar el tema de las ideologas, con lo que llegamos a lo ms importante de toda esta parte: la distincin entre ideologas y movimientos histricos (que est tomada literalmente de Pacem in tenis) y la diferente actitud del cristiano frente a unas y otros. Esta es quiz la aportacin ms nueva de OA. Supone, desde nuestro punto de vista, la renuncia definitiva a la "tercera va" y el reconocimiento de que al cristiano no le queda ms opcin que la del compromiso con los movimientos histricos de nuestro tiempo, con tal que se haga con una actitud de sincero discernimiento y manteniendo las distancias en relacin con las ideologas (OA 26-36). Volveremos sobre todo esto. Quiz el problema capital de toda esta segunda parte de la OA es el de la imagen del hombre y sociedad que subyace a cualquier actividad social o poltica. Aqu es donde se juega el cristiano su aportacin especfica. Y no slo en confrontacin con las ideologas y los movimientos histricos, sino tambin con las utopas (OA 37), las ciencias humanas (OA 38-40), el progreso como cuasi-absoluto (OA 41). Ante cada uno de estos fenmenos, la OA pone de manifiesto tanto sus aportaciones positivas como sus limitaciones y peligros, para insistir en la actuacin crtica y correctora de la fe cristiana frente a todos ellos gracias a su capacidad de trascender todas las realidades de este mundo. Comienza la tercera parte con una descripcin de la enseanza social de la Iglesia (se evita el trmino "doctrina"): su capacidad para acompaar a los hombres que buscan, aunque sin legitimar ninguna estructura establecida; sin quedarse en el nivel de los principios abstractos, se desarrolla al contacto con las realidades cambiantes de este mundo con una voluntad desinteresada de servicio a los ms pobres (OA 42). Tanto esta parte como la cuarta, y ltima, tienen una decidida orientacin hacia la accin de los cristianos, encuadrando sta de forma prioritaria en la sociedad poltica, cuyas exigencias actuales se desarrollan con detenimiento (OA 46-47): este desarrollo completa lo ya dicho en la segunda parte a propsito de la libertad como participacin, y no slo como autonoma individual Es importante destacar de nuevo cmo la actividad de los cristianos se encauza en OA a travs de la accin poltica, aunque no creemos que haya que entender el

trmino "poltica" en el sentido ms corriente de "poltica de partidos". 6.4. Ideologas y movimientos histricos en la carta apostlica Decamos que ste era el punto ms sobresaliente de la carta, no tanto por el anlisis que se hace de las ideologas y los movimientos histricos cuanto por las indicaciones sobre las actitudes cristianas ante ellos. Es necesario, sin embargo, aclarar el sentido de los trminos sin negar las dificultades que conlleva el determinar exactamente lo que el papa entiende por "ideologa". El uso de la palabra es bastante pluriforme en todo el documento 68 . Si recogemos los distintos elementos dispersos por el texto, podramos configurar el concepto de ideologa con estas notas: 1) una visin global sobre la naturaleza, el origen y el fin del hombre y la sociedad (OA 25, 30, 31); 2) pero una visin cerrada, sin lugar para la trascendencia, lo que la distancia y opone a toda postura religiosa (OA 27, 29, 36); 3) una visin que supera la perspectiva de las ciencias humanas (OA 38, 39); 4) una visin que sirve de base a y toma cuerpo en una accin poltica concreta, lo que la distingue de la utopa (OA 26, 27, 37). Las ideologas son, a la vez, necesarias y criticables: necesarias, como explicacin coherente del mundo (no es ste el sentido ms amplio que incluira tambin la visin cristiana del hombre y la sociedad?); criticables, en cuanto que simplifican y caricaturizan la realidad y, en ese sentido, se apartan de ella y se refugian en la abstraccin. Su principal debilidad radica en esa pretensin de abarcar la totalidad de lo real; es all precisamente donde chocan con la visin cristiana, que no puede excluir la dimensin trascendente, a Dios que trasciende e interpela toda ideologa. Todo esto, sin embargo, queda en segundo plano cuando Pablo VI propone la diferencia entre ideologas y movimientos histricos. Cita a Juan XXIII (Pacem in tenis 159): "No se pueden identificar las teoras filosficas falsas sobre la naturaleza, el origen y la finalidad del mundo y del hombre con los movimientos histricos fundados en una finalidad econmica, social, cultural o poltica, aunque estos ltimos deban su origen y se inspiren todava en esas teoras. Las doctrinas, una vez fijadas y formuladas, no cambian ms, mientras que los movimientos que tienen por objeto condiciones concretas y mutables de la vida no pueden
68

Cf Les

idologies. en: ACTION POPULAIRE, O.C. 86-90; O. VON NELL-

BREUNING, Ideologien-Utopien-chistlicher Glaube. Zum Apostolischen Schreiben Papst Pauls VI. an Kardinal M. Roy anlasslich des 80. Jahrestages von "Rerum novarum". en "ThPh" 46 (1971) 481-495.

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menos de ser ampliamente influenciados por esta evolucin" (OA 30). De las ideologas haba dicho ya que son radicalmente incompatibles con la fe cristiana; y se ha referido a dos en concreto, la marxista y la liberal, describiendo sus rasgos especficos (OA 26). En cuanto a los movimientos histricos, por el contrario, la postura es mucho ms matizada. Sigue citando a Juan XXIII: "En la medida en que estos movimientos van de acuerdo con los sanos principios de la razn y responden a las justas aspiraciones de la persona humana, quin rehusara reconocer en ellos elementos positivos y dignos de aprobacin?" (OA 30). En qu se concreta esta actitud ms benevolente? No en una aceptacin incondicional por parte del cristiano, sino en un atento discernimiento frente a cada uno de ellos. Pablo VI pasa revista a los tres movimientos histricos ms representativos de nuestra poca: el socialismo (OA 31), el marxismo (OA 32-34) y el liberalismo (OA 35) 69 . Respecto al socialismo y al liberalismo, tras una breve exposicin de sus manifestaciones histricas actuales, se pide una actitud de atento discernimiento que evite cualquier compromiso incondicional y distinga los elementos positivos y negativos que encierran. En cuanto al marxismo, la exposicin se extiende para explicar cmo asistimos a una evidente desintegracin del antiguo monolitismo marxista y cules son sus cuatro niveles de expresin ms importantes (el de los partidos comunistas occidentales, el del colectivismo oriental, el del marxismo como sistema filosfico y el del marxismo como mtodo cientfico, OA 33). Por primera vez encontramos un anlisis del marxismo as de matizado. Sin embargo, Pablo VI pone en guardia frente a la ntima conexin de estos niveles cuando se llevan a la experiencia vital 70 . Tras este anlisis pormenorizado, creemos que se puede confirmar la conclusin que ya adelantbamos. Con la OA se renuncia definitivamente a la "tercera va" de inspiracin cristiana. A los creyentes no les queda ms opcin que integrarse crticamente (con espritu de discernimiento) en los movimientos histricos de su tiempo y ser testigos en ellos de la radical limitacin de las ideologas que los inspiran. Ello plantear, y est planteando ya, no pocos conflictos como consecuencia de la situacin de pluralismo que se inaugura (OA 50).

7.

Documento sobre "La justicia en el mundo" (Snodo de noviembre de 1971)

Estamos ante el documento ms heterogneo respecto al conjunto que venimos estudiando. Diferente tanto por su contenido como por el mbito en que se elabor. Pero justamente por eso no hemos querido prescindir de l. A pesar de la precipitacin con que fue redactado, del escaso eco que ha tenido y de las crticas de que fue objeto, el documento sobre La justicia en el mundo constituye un hito enormemente enriquecedor en esta historia de la doctrina social que estamos reconstruyendo. A estas alturas es imposible ya no haber percibido de que se trata de un proceso largo, complejo, en continua evolucin y avance. Este documento confirmar con creces esa impresin. 7.1. Enfoque originario y elaboracin

69 El n 35 lleva como epgrafe, en las versiones castellana y francesa, "La ideologa liberal". Creemos que debera decir "Movimientos histricos liberales", en coherencia con su contenido y con el lugar que ocupa en el texto. Adems, la ideologa liberal ya se haba tratado antes (OA 26). 70 Cf A. M. ORIOL, Socialismo, marxismo, liberalismo. Meditacin sobre la 'Octogsima adveniens", en "EstEcl" 53 (1978) 209-243.

No es necesario detenernos esta vez en la ambientacin histrica. Basta lo dicho para los dos anteriores, donde ya se ha destacado la urgencia con que se presenta el problema del subdesarro11o. Reflejo de estas preocupaciones es el hecho de que el segundo snodo general (el de 1969) decidiera abordar el tema de la justicia en la convocatoria sinodal siguiente. La preparacin del tema se inici con el envo a todas las conferencias episcopales de un documento presinodal, al que stas respondieron a travs de ms de sesenta informes, que daban ya una idea bastante aproximada de cul era el sentir del episcopado de los diferentes continentes. En dos puntos haba una notable convergencia: comenzar haciendo examen de conciencia sobre la situacin de la justicia dentro de la Iglesia; abordar luego las injusticias internacionales que se manifiestan a travs de las diferentes formas de dominacin 71 . La comisin "Iustitia et Pax", por su parte, prepar en su asamblea general (celebrada en el verano de 1971) una serie de propuestas concretas dirigidas al snodo, que estaba ya a punto de iniciar sus trabajos. El snodo inaugur sus sesiones el 30 de septiembre, pero comenz estudiando el otro tema que le haba sido propuesto: el del sacerdocio ministerial. Los problemas que ste suscit polarizaron la atencin de los padres, con cierto detrimento del otro gran tema que esperaba su turno. Con todo, en medio de los debates sobre el sacerdocio, fue presentado a la asamblea un informe (Relatio) introductorio a la discusin posterior. En l se ponan de
" Ph. LAND, Visin de conjunto, PPC, Madrid 1973, 60-61.

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relieve los motivos que haban inducido a tocar esta materia (problemas nuevos, mayor conciencia de los mismos, deber de la Iglesia de escrutar los signos de los tiempos e interpretarlos a la luz del evangelio, conveniencia de recordar la ntima conexin entre justicia y paz) 72 . Los debates comenzaron unos das despus y reflejaron una actitud muy crtica con el documento de trabajo, en el que se echaba de menos, entre otras cosas, una mayor precisin a la hora de establecer la competencia de la Iglesia en la materia y sus lmites en relacin con los poderes civiles. Se peda, adems, una mayor presencia de la dimensin "proftica" de la Iglesia. Muchos padres se detuvieron en enumerar las ms variadas situaciones de injusticia en todos los mbitos de la vida. Otros mostraron su preocupacin ante la tentacin de la violencia o subrayaron la importancia de la educacin. A este debate general siguieron unas jornadas de trabajo en grupos lingsticos. Tambin los informes redactados muestran una notable convergencia. Insistan, ante todo, en que el documento que el snodo aprobara fuese breve, sencillo y asequible: una declaracin que, tras recordar los principios ms fundamentales, invitase a la accin en favor de la justicia. Coinciden tambin muchos grupos en sealar la importancia y urgencia de la educacin para la justicia, para la que la Iglesia debe aprovechar todos sus mbitos de actuacin. No falta tampoco, por lo general, en estos informes una llamada al testimonio de justicia de la propia Iglesia como condicin para la credibilidad de su mensaje, as como para la exhortacin a la solidaridad y a la cooperacin entre las Iglesias. La lectura de estos resmenes es muy til para comprender cul era el estado de opinin en toda la Iglesia. La redaccin de un nuevo documento a partir de todo esto, su votacin y reelaboracin ya en los das finales y su aprobacin definitiva son las ltimas fases de este proceso, que se sucedieron de forma bastante precipitada. Sus frutos son el documento que ahora vamos a analizar.

mentales que responden aproximadamente al esquema de verjuzgar-actuar y una cuarta parte o conclusin73. La introduccin al documento es de un gran valor sinttico y de una profunda fuerza expresiva. Describe perfectamente el marco en que se sitan los padres sinodales. El punto de partida es el clamor de los que sufren la injusticia y los interrogantes de un mundo que contempla desconcertado estas situaciones (Introd. e). Sin embargo, el mvil del documento es religioso. A travs de esas injusticias, "signos de los tiempos", el snodo quiere escuchar la voz de Dios (Introd. b), toma conciencia "de la vocacin de la Iglesia a estar presente en el corazn del mundo predicando la buena nueva a los pobres..." (Introd. e), descubre que esa esperanza y ese impulso que animan al mundo "no son ajenos al dinamismo del Evangelio" (ib). La introduccin concluye con una afirmacin que se puede considerar como la sntesis de todo el documento: "La accin en favor de la justicia y la participacin en la transformacin del mundo se nos presenta claramente como una dimensin constitutiva de la predicacin del evangelio, es decir, de la misin de la Iglesia para la redencin del gnero humano y la liberacin de toda situacin opresiva" (Introd. f) 74 . Una atenta lectura de la primera parte permite descubrir cierta heterogeneidad de los materiales que la forman. La orientacin inicial pretenda centrar la atencin del documento en las injusticias de carcter internacional, especialmente en el terreno socioeconmico y poltico; a ello responden bien los dos primeros apartados (I, 1-2). Ante estas injusticias nuevas debe prepararse la Iglesia para "asumir nuevas responsabilidades y nuevos deberes en todos los campos de la actividad humana y, particularmente, en el mbito de la sociedad mundial..." (I, 3a). Sin embargo, a partir de aqu, en la enumeracin de otras situaciones de injusticia se abandona ya aquella perspectiva y se citan otras formas de lesio" Un buen resumen de su contenido es el de B. SORGE, // Snodo e la giustizia nel mondo, en "CivCatt" 122 (1971-4) 525-542. Existen dos breves pero interesantes comentarios, publicados ambos bajo los auspicios de la comisin "Justitia et Pax": Ph. LAND. O.C; J. ALFARO, Cristianismo y justicia, PPC, Madrid 1973. Estos dos ltimos estuvieron entre los expertos que formaron parte de la subcomisin especial encargada de la redaccin del texto: J. Alfaro, en concreto, compuso el primer proyecto de la segunda parte (la teolgica), mientras que Ph. Land colabor en la tercera. Cf R. LAURENTIN, O.C., 332-333. Un comentario muy negativo y critico (sin firmar) es "La justicia en el mundo". Comentario y crtica, en "Tierra Nueva" 1 (1972) 27-36. En realidad, el comentario se refiere al "documento de trabajo", aunque aparece una vez publicado ya el texto definitivo. 74 Este texto, en especial la expresin "dimensin constitutiva", suscit una larga polmica en los aos siguientes, la cual est en la base de algunas formulaciones de la Evangelii nuntiandi (1975). Cf Ch. M. MURPHY, Action for Justice as Constitutive of the Preaching of the Cospel: What did the 1971 Synod Mean, en "ThSt" 44 (1983) 298-311.

7.2. Esquema y contenido El documento consta de una introduccin, tres partes funda" Cf para toda esta exposicin histrica la crnica de G. CAPRILE, // Snodo dei vescovi. Seconda assemblea genrale. IV: La giustizia nel mondo, en "CivCatt" 122 (1971-4) 472-493. En el mismo volumen estn las otras tres crnicas anteriores que completan las otras fases del snodo: ib, 161-165, 262-271, 266-286. Cf tambin R. LAURENTIN, Rorientation de l'Eglise aprs le troisime synode. Seuil, Pars 1972, 150-186 y 332-337.

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nar la justicia (persecucin religiosa, aborto, marginados sociales, etctera) (I, 3b-i). Lo ms genuino del documento lo ms originario, por lo menos parece la parte dedicada a las injusticias internacionales. En ella se ponen de manifiesto las contradicciones con que choca la humanidad. Por una parte, al fuerte impulso hacia la unidad mundial (I, la.b) se oponen las divisiones y discriminaciones, la desigual distribucin de los bienes (I, le). A eso se aade el fracaso del progreso meramente econmico (I, Id) y la creciente conciencia de los lmites de la biosfera (I, le). Una nueva contradiccin enfrenta estos "sistemas internacionales de dominio" a la cada da ms fuerte "voluntad de promocin" de los pueblos (I, 2a). Esta "voluntad de promocin" se expresa tambin en lo que los obispos llaman el "derecho al desarrollo", y que definen como "la interpenetracin de todos aquellos derechos fundamentales humanos en que se basan las aspiraciones de los individuos y de las naciones" (I, 2c). La realizacin de este derecho exige la aniquilacin de las estructuras sociales que obstaculizan la conversin de los corazones, el protagonismo efectivo de los pueblos en "vas de desarrollo", un crecimiento econmico unido a un aumento de la participacin, el respeto y la conservacin de la identidad de cada pueblo (I, 2d-g). Aunque la expresin no aparece nunca, puede afirmarse que lo que el snodo tiene en la mente son, sobre todo, las injusticias estructurales. Hemos citado algunas alusiones indirectas a las mismas: "oprimidos por sistemas y mecanismos injustos" (Introd. e), "sistemas internacionales de dominio" (I, 2a), "obstculos objetivos que oponen las estructuras sociales a la conversin de los corazones" (I, 2d), "las vallas o crculos viciosos convertidos en sistema" (ib). Es importante este detalle: revela un avance en la forma de enfocar estos problemas por parte de la Iglesia, que ms bien se ha distinguido siempre por su tendencia a insistir, a veces casi exclusivamente, en los aspectos personales de los problemas. La segunda parte es la estrictamente teolgica: quiere poner el fundamento teolgico de aquella tesis formulada al final de la introduccin, que hemos recogido ms arriba. Comienza con una apretada sntesis bblica, donde se pone de manifiesto cmo, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, la lucha por la justicia es una exigencia de la fe (II, 1). La lectura de estos prrafos produce la impresin de ser un apretado resumen que, en algunos momentos, exigira una explicitacin mayor. Es cierto que la preocupacin prioritaria no era doctrinal; por otra parte, sta era la primera ocasin en que la Iglesia en un documento de este rango abordaba estas cuestiones. Todo ello permite pensar que se ha comenzado slo a desbrozar un camino, pero que es

mucho lo que queda por recorrer. En este sentido es de gran valor el ltimo prrafo del nmero que comentamos, porque ilumina sobre el espritu que gui al snodo y sugiere cmo seguir avanzando en el tema: "La situacin actual del mundo, vista a la luz de la fe, nos invita a volver al ncleo mismo del mensaje cristiano, creando en nosotros la ntima conciencia de su verdadero sentido y de sus urgentes exigencias" (II, 10- Semejante declaracin se inscribe tambin en el marco de las actitudes metodolgicas con las que la Iglesia quiere acercarse a los problemas del mundo. Pero esto no oculta el que la relacin entre salvacin y liberacin no haya llegado a ser suficientemente clarificada desde un punto de vista teolgico. El snodo ha reafirmado con fuerza su ntima conexin; ha sido, en cambio, menos explcito a la hora de explicarla. Sigue esta segunda parte con un tema que s haba sido ya ampliamente tratado en el Vaticano II: la diferente misin de jerarqua y seglares en este campo. Desde las bases sentadas por el concilio, en la GS y en el decreto sobre el apostolado de los seglares principalmente, se destaca ahora cmo no compete "a la Iglesia, en cuanto comunidad religiosa y jerrquica" (lo cual no equivale a decir jerarqua), el ofrecer soluciones concretas, pero s "la defensa y promocin de la dignidad y de los derechos fundamentales de la persona humana" (II, 2b). Los miembros de la Iglesia, por el contrario, s tienen que trabajar por el bien comn, dando as testimonio de la presencia del Espritu (II, 2c). Hay que destacar en toda esta parte cmo se evita el trmino "seglar" o "laico", prefirindose siempre el de "cristiano". Por otro lado, las pginas de mayor contenido doctrinal nunca excluyen su proyeccin prctica. Una muestra de ello es la observacin, varias veces repetida, de que el testimonio de justicia es condicin para la credibilidad del mensaje, cosa que se aplica no slo a los individuos, sino tambin a las instituciones eclesiales (II, lf.2a). La tercera parte ("La prctica de la justicia") comienza precisamente con un apartado sobre "El testimonio de la Iglesia", uno de los ms largos del documento, ya que en l se han incluido las diversas sugerencias prcticas formuladas en el transcurso de los debates (III, 1). Estn expresadas con gran realismo y se refieren a cuestiones muy polmicas dentro de la Iglesia, que no dejan de tener eco fuera de ella tambin: el puesto de la mujer en la Iglesia 75, la libertad de expresin y pensamiento, la participacin de los seglares, etc. Respecto a los bienes temporales se dice que "su
" Al hablar de la responsabilidad de la mujer en la Iglesia, se sustituy a ltima hora el adjetivo igual por propio, por temor a que aquel trmino se interpretara incluyendo el sacerdocio ministerial. Cf Ph. LAND, O.C, 24, nota 8.

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uso nunca ha de ser tal que haga ambiguo el testimonio evanglico" (III, lh). Un segundo captulo de iniciativas prcticas, tambin muy extenso, se refiere a la "Educacin para la justicia". Se critican los mtodos educativos en vigor por su individualismo y su exaltacin de la posesin (III, 2b). El contenido de la educacin para la justicia adolece de cierta ambigedad, oscilando entre un enfoque puramente humano (sugerir un modo de vida verdaderamente humano, desarrollar la facultad crtica; cf III, 2c) y otro ms directamente cristiano, que se basa en la asimilacin de los valores evanglicos (III, 2a.h). Una alusin a la liturgia como lugar privilegiado para esta educacin cierra este apartado (III, 2j). Lo que sigue, mucho ms breve, se refiere a las iniciativas de cooperacin entre las iglesias locales (III, 3) en el campo ecumnico (III, 4) y en la accin internacional (III, 5). 7.3. Visin de conjunto

do. De cualquier modo, se trata de un paso provisional, que invita a continuar ahondando en esa misma lnea.

8. La encclica "Laborem exercens" (14 de septiembre de 1981) Han transcurrido diez aos desde que vieran la luz la OA y el documento del snodo sobre la justicia: una dcada que ha dejado su huella en la historia mundial y en la vida de la Iglesia. La nueva encclica social refleja bien estos cambios producidos. Por ello es obligado comenzar con una breve sntesis de los mismos. 8.1. Ambientacin histrica Si la dcada de los setenta comenz marcada por el grave problema del subdesarrollo y las injusticias derivadas, hacia la mitad de la misma aparecieron ya los primeros sntomas de una crisis ms profunda, que iba a sumir a la humanidad entera en un ambiente de pesimismo y desesperanza generalizados. Es precisamente en los pases ms desarrollados donde esta crisis empieza a dejarse notar. Aunque los sntomas venan de ms lejos, fue en el invierno de 1973-74 cuando se produjo el acontecimiento ms significativo: un alza desproporcionada de los precios del petrleo, con el que los pases de la OPEP quisieron dejar constancia de que haban tomado la iniciativa en la economa mundial y estaban dispuestos a mantenerla. Este hecho se inscribe en una sucesin de acontecimientos que han ido marcando las deficiencias estructurales y las contradicciones internas del sistema econmico internacional". La situacin privilegiada de los Estados Unidos tras la ltima guerra consolidada en el sistema monetario internacional adoptado por aquel entonces en la conferencia de Bretton Woods era ya cuestionada desde todos los frentes. En el mundo occidental se yerguen las sombras de Alemania Federal y Japn, por no hablar de la Comunidad Econmica Europea. Y frente a este conjunto de pases desarrollados occidentales, unido al bloque oriental colectivista, el Tercer Mundo reivindica unas estructuras econmicas, monetarias y comerciales que dejen de discriminar en contra de l.
" Cf un anlisis de todo esto en mi artculo Economa mundial: capitalismo y desarrollo en crisis, en "Proyeccin" 28 (1981) 147-160.

Este resumen que hemos ofrecido del texto deja entrever sus grandes valores, as como sus limitaciones. No se puede ignorarla trascendencia del hecho en s: que un snodo abordara los problemas de la justicia en el mundo, alentando las iniciativas y los esfuerzos que haban ido surgiendo aqu y all76. Su intencin no es tanto pronunciar una palabra definitiva cuanto asumir esta tarea de la lucha por la justicia que muchos comparten en la Iglesia: su finalidad es ms prctica que doctrinal- En este sentido se inscribe en la lnea de esa transformacin de la enseanza social de la Iglesia, a que tantas veces hemos aludido. Limitaciones tambin tiene el documento. Algunas proceden del mtodo empleado en su elaboracin y de la premura del tiempo en los ltimos das: el texto est falto de una mayor sistematizacin porque sus redactores en muchas ocasiones se limitaban a intercalar y aadir enmiendas procedentes de un lado y otro. Otras limitaciones son de orden doctrinal. Ya hemos aludido a cierta falta de profundizacin en algunos puntos teolgicos: pero ste es el coste de haberse atrevido a abordar con valenta cuestiones nuevas de palpitante actualidad en la Iglesia y en el mun76 No debe pasarse por alto en este momento todo el movimiento de la teologa de la liberacin en su complejidad y variedad. No cabe duda que est muy presente en el snodo, como fuente de inspiracin y tambin a veces como peligro a evitar. En esta lnea, el snodo de la justicia debe tambin verse en conexin con la segunda conferencia del episcopado latinoamericano, celebrada en Medelln en 1968. Esta temtica tuvo amplio eco all. Y no es pura casualidad que fuera el snodo del ao siguiente (1969) el que escogiera la justicia como tema para el de 1971.

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La decisin de la OPEP desencadena una crisis que pronto se extiende hasta alcanzar a todas las economas, desarrolladas o no. Su manifestacin ms grave es, sin duda, el crecimiento incontenible del paro. Pero, ms en el fondo, es todo el sistema de divisin internacional del trabajo y de estructuracin de la economa mundial el que ha entrado en una crisis irreversible. Su salida no puede ser otra que un orden nuevo, para el cual son tantos los obstculos, tcnicos y sobre todo sociales, que hay razones ms que suficientes para ser pesimistas. Es imposible descender aqu a ms detalles de la crisis. Pero s hay que dejar constancia del renacer del liberalismo desde una crtica aguda del modelo vigente hasta ahora y del papel desorbitado que ha jugado en l el Estado hasta convertirse en un monstruo de burocracia ineficaz78. El ambiente dentro de la Iglesia tambin revela cierto desencanto. Tras la euforia del concilio, que se extendi hasta bien entrada la dcada de los setenta, la decoracin comenz a cambiar imperceptiblemente. Empezaron a aparecer sntomas de cansancio, de frustracin, de pesimismo, como si el concilio que en algunos momentos pareca haberse quedado corto no hubiera sido asimilado por la Iglesia ni sta hubiera sido capaz de sacar todas las consecuencias del mismo. La eleccin de Juan Pablo II fue recibida en un primer momento como un nuevo impulso alentador; a la vuelta de unos aos, sus efectos en ese sentido no son inequvocos. La personalidad del nuevo papa, tan rica y tan compleja a la vez, sigue produciendo encontradas reacciones en el seno de la Iglesia. Este es un hecho a tener en cuenta a la hora de acercarse a la encclica que en seguida vamos a estudiar. 8.2. Claves para entender la encclica

En un primer momento la Laborem exercens produce en el lector la impresin de que hemos vuelto al estilo y mtodo de la etapa preconciliar: lenguaje abstruso, insistencia en lo doctrinal, etc. Analizando ms de cerca el texto, se descubre poco a poco su continuidad con el magisterio anterior, as como su originalidad. Su originalidad hay que buscarla ante todo en la persona misma de Juan Pablo II y en su experiencia de largos aos (toda su vida) en un pas de rgimen colectivista. Esto le permite tratar por vez primera en toda la historia de la doctrina social al socialismo desde dentro, sin rechazos globales ms o menos apriorsticos. Pero, adems, su pasado polaco ha dejado en l
Dos importantes exponentes de este neoliberalismo: M. y R. FRIEDMAN Libertad de elegir. Hacia un nuevo liberalismo econmico. Grijalbo, Barcelona 1980; H. LEPAOE, Maana, el capitalismo. Alianza, Madrid 1979.
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ciertas huellas de la mentalidad marxista, aunque explcitamente se encargue el papa de marcar las distancias respecto a sta. La LE revela tambin una profunda continuidad con todo el magisterio de Juan Pablo II, y en concreto con sus dos encclicas anteriores: basta contemplar el tratamiento que da a la misin de la Iglesia, la dignidad del hombre, el trabajo mismo 79 . Pero donde ms claramente se revela esta continuidad es en la preocupacin fundamental de Juan Pablo II por el hombre: de ah arrancaron las otras encclicas suyas y ah entronca tambin esta de ahora. La doctrina social en su conjunto queda asumida tambin en la LE. Juan Pablo II empalma con Pablo VI en todas sus principales intuiciones. Pero hay una en donde nos parece que esta continuidad es especialmente difana y significativa: la renuncia a la "tercera va" y la exhortacin dirigida a todos los cristianos (incluidos los de los pases del Este, que estn ms presentes que nunca lo estuvieron en una encclica social) a comprometerse en la transformacin de los sistemas socio-econmicos vigentes. Juan Pablo II avanza por esta senda dando directrices que orienten esta transformacin. La LE es una encclica compleja y confusa en muchos pasajes. Adolece de una mayor sistematizacin, de un tratamiento ms riguroso y ordenado de la materia. Por eso es imprescindible comprender bien desde dnde debe leerse y cules deben ser sus claves de interpretacin80. Dicha clave aparece ya en el ttulo mismo: "Carta encclica sobre el trabajo humano". Juan Pablo II ha escogido este tema no por su inters o importancia en comparacin con otros ya tradicionales en documentos sociales, sino para poner de relieve que "el trabajo humano es una clave, quiz la clave esencial, de toda la cuestin social" (LE 3b). El es el punto de mira ms adecuado para enjuiciar todos los problemas sociales. Si hemos podido ver cmo el trabajo ha ido ocupando un lugar cada vez ms destacado en la visin cristiana de la vida socio-econmica, aqu se puede decir que ha llegado a constituirse en la plataforma privilegiada para estudiar todo lo dems. Esto se explica porque "la Iglesia est convencida de que el trabajo constituye una dimensin fundamental en la existencia del hombre en la tierra" (LE 4a), aqulla podramos aadir nosotros mediante la cual se inserta el hombre en la vida econmico-social. Volvemos entonces a encontrarnos con el hom79 Cf J. GOROSQUIETA, La encclica "Laborem exercens": continuidad o profunda novedad?, en "SalT" 70 (1982) 3-15. 80 Cf mi artculo Desde dnde leer la "Laborem exercens", en "Proyeccin" 29 (1982) 123-128.

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bre, que es precisamente ya lo dijimos el centro de atencin de todo el magisterio de Juan Pablo II. 8.3. Esquema y contenido de la encclica

Esto supuesto, se aclara no poco la estructura .que da consistencia a la LE 81 . De las cinco partes que la componen, la segunda y la tercera son las ms importantes y originales: contienen el anlisis del trabajo desde una doble perspectiva, en s mismo considerado y en la presente fase histrica. En realidad, una y otra parte se entremezclan luego, y no hay una separacin clara en el tratamiento de ambas. La primera parte es introductoria. La cuarta somete a consideracin los derechos de los hombres en el trabajo. La quinta contiene breves indicaciones sobre la espiritualidad del trabajo. Sin conocer el proceso de elaboracin de este documento puede admitirse que el ncleo originario estuvo constituido por las partes segunda y tercera, a las que pudo aadirse el resto para conseguir un tratamiento ms completo. Pero ello puede haber perjudicado a la claridad del mensaje. En todo caso, la lectura atenta y continuada de las cinco partes permite descubrir ciertas incoherencias, as como diferencias de estilo y enfoque. El objeto de la primera parte es situar el documento en la problemtica de nuestro tiempo (LE 1) y en el marco de la doctrina social (LE 2), para justificar en seguida la eleccin del tema en los trminos que ya vimos antes (LE 3). La segunda parte plantea la cuestin fundamental: el trabajo. El papa entiende el trabajo en un sentido muy amplio, quiz excesivamente amplio. Ya en las lneas introductorias, que preceden a la primera parte, se tiene esa impresin cuando se lee: "Trabajo significa todo tipo de accin realizada por el hombre independientemente de sus caractersticas o circunstancias; significa toda actividad humana que se puede o se debe reconocer como trabajo..." Definicin imprecisa, que se resuelve en una pura tautologa. Con este concepto tan genrico, el papa busca la inspiracin
81 Aparte de multitud de estudios aislados que han aparecido en muchas revistas y que es imposible citar aqu, varias de stas han publicado nmeros dedicados por entero a la LE: "SalT" (enero 1982), "RevFomSoc" (abril-junio 1982), "Corintios XIII" (abril-junio 1982), "IgVi" (enero-abril 1982). Cf tambin una buena sntesis: J. A. GIMBERNAT, El significado sociopoltico de la encclica sobre el trabajo de Juan Pablo II, en "Arbor" 110 (1982) 255-265. Hay tambin algunos comentarios ya publicados; de entre ellos citamos: O. NELL-BREUNING, Arbeit undKapital. Kommenar zur Enzyklika "Laborem exercens" von Johannes Paulus II Europaverlag, Wien 1983.

originaria de su encclica en las pginas del Gnesis: en el mandato de Dios de "llenad la tierra y sometedla" (LE 4b). Pero lo que la encclica va buscando es el establecimiento de los principios ticos desde los que enjuiciar el mundo actual. Para llegar a ellos distingue dos sentidos o aspectos en el trabajo. Puesto que el trabajo es "una actividad transitiva", que desde el hombre se dirige a un objeto externo (LE 4c), puede considerarse la obra en s, el producto del trabajo (trabajo en sentido objetivo o trabajo objetivado) y el sujeto que la realiza, que es siempre el ser humano (sentido subjetivo) (LE 5-6). El trabajo en sentido objetivo comprende la tcnica, "entendida como conjunto de instrumentos de los que el hombre se vale en su trabajo" (LE 5d). Desde el punto de vista subjetivo "el hombre debe someter la tierra, debe dominarla, porque como imagen de Dios es una persona, es decir, un ser subjetivo capaz de obrar de manera programada y racional, capaz de decidir acerca de s y que tiende a realizarse a s mismo" (LE 6b) 82 . As se constituye el hombre en "el primer fundamento del valor del trabajo" (LE 6), y ello supone "la preeminencia del significado subjetivo del trabajo sobre el sentido objetivo" (ib). Con esto tenemos ya el criterio moral que buscbamos. Este es el orden de valores que cpn tanta frecuencia vemos invertido: siempre que "el hombre es considerado como instrumento de produccin" (LE 7c). Con esto est dicho todo lo fundamental de la segunda parte, aunque la encclica se extiende a explicar cmo en la era industrial este orden de valores no ha sido respetado, cosa que ha suscitado fuertes reacciones por parte del proletariado y una profunda solidaridad en su seno (LE 7-8). Pero con esto se estn avanzando ya cuestiones ms propias de la tercera parte. Antes de entrar en ella subraya todava el papa la dignidad de toda persona en el trabajo, aun cuando se trate de un trabajo penoso (LE 9), y las distintas esferas (persona, familia, sociedad) donde se manifiesta esta dignidad (LE 10). La tercera parte es quiz la ms importante, y tendremos que volver sobre ella. Segn su ttulo, se va a estudiar ahora el trabajo "en la presente fase histrica", poca que comienza para Juan Pablo II con la industrializacin misma. En dicha etapa, el problema del trabajo se viene planteando "en el contexto de un gran
82 I. Sotelo, en un artculo muy crtico, analiza estos dos sentidos del trabajo (el sometimiento de la tierra y la realizacin personal del hombre), cuyo origen se remonta al de la filosofa burguesa de los siglos xvu y xvm, y sobre cuya actualidad no quiere pronunciarse. Echa en falta, por el contrario, lo que l llama el "aspecto social" del trabajo, segn el cual ste es un medio, quiz el principal, de insercin social. Cf Acotaciones impertinentes a una lectura apresurada de la encclica "Laborem exercens", en "IgVi" 17 (1982) 104-105.

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conflicto entre el mundo del capital y el mundo del trabajo" (LE 11c), entre dos clases sociales, conflicto que se expresa tambin a nivel ideolgico en el enfrentamiento entre liberalismo y marxismo (LE lid), pero que el marxismo tampoco ha sido capaz de resolver (LE lie). La prioridad del trabajo subjetivo sobre el objetivo se traduce ahora en prioridad del hombre sobre el capital (LE 12a), que no es, en ltima instancia, ms que la primaca de la persona sobre las cosas (LE 12f). Capital y trabajo no pueden oponerse; se necesitan mutuamente, pero con la debida subordinacin de aqul a ste. Y eso es lo que no ocurre en la poca actual, en la que esa "imagen incoherente" (LE 13b) ha quedado rota por el error del economicismo, para el cual "se considera el trabajo exclusivamente segn su finalidad econmica"; pero este error no es sino una forma de otro, el del materialismo, o "la conviccin de la primaca y superioridad de lo que es material" (LE 13c). En este momento llegamos al anlisis de los dos sistemas econmicos: capitalismo y colectivismo. Si lo normal ha sido siempre explicar sus diferencias, Juan Pablo II comienza poniendo de relieve aquello en que ambos coinciden: su carcter economicista y materialista. Y, sin embargo, el papa no los rechaza de plano; reconociendo implcitamente que son realidades bien arraigadas en nuestro mundo, se preocupa ms bien de proponer caminos para que, desde uno u otro, se supere el error materialista y el hombre recupere el puesto que le corresponde en la vida socioeconmica (LE 14). Este es quiz el nmero ms denso y ms novedoso de todo el documento: el ideal de participacin se ofrece a los que viven tanto a un lado como a otro de la lnea divisoria de los sistemas. Es imposible no descubrir aqu la continuidad, y al mismo tiempo el progreso, en relacin con las orientaciones de la OA sobre ideologas y movimientos histricos. La cuarta parte supone un cambio notable de enfoque. Es un repaso a los derechos del trabajador, en donde curiosamente no se alude al derecho a la participacin, que se ha presentado en la parte anterior como clave para la reforma de los sistemas. Se dice, en cambio, ahora que "el problema clave de la tica social es el de la justa remuneracin por el trabajo realizado" (LE 19a)83. En cualquier caso, esta parte ofrece menos novedad. Si acaso, una destacable es el concepto de "empresario indirecto" o "conjunto de instancias a escala nacional e internacional responsables de todo el ordenamiento de la poltica laboral" (LE 18a),
83 Quiere decir que aqu el papa se sita en una perspectiva a corto plazo, mientras que antes lo haba hecho a largo plazo? As lo interpreta G. HIGUERA, Propiedad privada y salario justo, en "RevFomSoc" 36 (1982) 178-183.

cuyo papel en la presente fase de crisis y paro adquiere una relevancia mayor 84 . Finalmente, la quinta parte es un complemento sobre la espiritualidad del trabajo, en donde el lenguaje y el tono son muy diferentes. Es poco original: sus mejores formulaciones se encuentran en las largas citas del Vaticano II que reproduce, sobre todo de la GS, cuando trata del sentido profundo de la actividad humana en el mundo (captulo III de la primera parte).

8.4. Algunos puntos ms destacados A pesar de los problemas con que se enfrenta la LE, el tono general es optimista. Y este optimismo se manifiesta tambin ante la tcnica, aunque se reconozca que sta "puede transformarse de aliada en adversario del hombre" (LE 5d). No hay tampoco rastro en todo el documento de esa nostalgia del pasado, que ha sido la gran tentacin de otras intervenciones pontificias85. Al contrario, estamos ante una encclica que mira al futuro por encima de todo, que confia en la capacidad del hombre para transformar y mejorar el orden vigente. Uno de los puntos que ha sido ms atentamente estudiado por los comentaristas ha sido el de los sistemas econmicos86. Aunque se ha insistido como novedad de esta encclica en el paralelismo con que Juan Pablo II trata a ambos sistemas, habra que matizar que el papa concede cierta prioridad al capitalismo, por cuanto su primer desarrollo se remonta ya a la poca de la industrializacin. En ese tiempo, el trabajo comienza a entenderse y tratarse como una especie de mercanca (LE 7b) y el hombre a ser considerado como instrumento de produccin (LE 7c). "Tal inversin de orden, prescindiendo del programa y la denominacin segn la cual se realiza, merecera el nombre de capitalismo" (ib). Es ste un concepto amplio de capitalismo, que incluye tambin al colectivismo, segn ser descrito ms tarde; en este sentido podra decirse, interpretando a Juan Pablo II, que el colectivismo no ha
84 Cf G. HIGUERA, El empresario indirecto: quin es?, cul es su misin y su responsabilidad?, en "SalT" 70 (1982) 55-64. 85 Estos dos aspectos han sido destacados por G. CAMPANINI, Lavoro e societ nella "Laborem exercens", en "RivTeolMor" 13 (1981) 592. 86 Cf, por ejemplo, M. GARCA GMEZ, Hay alternativa al capitalismo y al colectivismo?, en "SalT" 70 (1982) 45-53; J. M. OSES, Reflexin crtica sobre el capitalismo, en "IgVi" 17 (1982) 45-61; D. VELASCO, Reflexin crtica sobre el socialismo real, ib, 63-77; I. CAMACHO, "Laborem exercens": qu sistema econmico?, en "Proyeccin" 29 (1982) 199-210; J. GOROSQUIETA, El capitalismo en la "Laborem exercens", en "RevFomSoc" 36 (1982) 145-154; I. CAMACHO, El socialismo en la "Laborem exercens", ib, 155-163.

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fi o capaz de superar al capitalismo y se ha quedado reducido de ne cho a una forma del mismo. ^ TO tratamiento conjunto de los sistemas se lleva a cabo sando como categora mediadora la propiedad. Es un tema decisivo en todo esto (LE 14a). Juan Pablo II recuerda la doctrina conal de la Iglesia con formulaciones que expresan perfectamente lo ms autntico y genuino de sta (LE 14cd). Esta doctrina se aparta radicalmente del programa del colectivismo, proclamado por el marxismo y realizado en diversos pases del mun0 (-..). Tal principio se diferencia al mismo tiempo del programa el capitalismo, practicado por el liberalismo y por los sistemas polticos que se refieren a l" (LE 14c). La diferencia de matiz, reflejada en los trminos que hemos puesto en cursiva, no debe Pasar inadvertida. Respecto al colectivismo (Juan Pablo II no us a el trmino "socialismo"), es claro que alude siempre al rgimen vigente hoy en los pases del Este y no puede identificarse sin mas con el socialismo en general. En cuanto al capitalismo, el concepto es ms ambiguo y oscila entre el modelo real hoy existente y lo que el papa llama en algunos momentos el "rgido" capitalismo (p.ej., LE 14d.f). Pensamos, sin embargo, que, a tenor de lo que se dice en la encclica, lo que el papa tiene ante la vista es el capitalismo de hoy. Slo que se trasluce su menor familiaridad con l, en contraste con el colectivismo, del que se habla desde una experiencia muy directa 87 . A propsito del capitalismo se dice que "el principio del respeto del trabajo exige que este derecho (el de propiedad) se someta a una revisin constructiva en la teora y en la prctica" (LE 14d) para dar paso a una verdadera participacin y a la copropiedad (LE 14e). Aunque se mencionan algunas formas concretas, ya recomendadas en otros textos del magisterio, este punto se deja al prudente juicio de los hombres segn las circunstancias. Respecto al colectivismo, hay una primera constatacin, que parece incuestionable: la "eliminacin apriorstica de la propiedad privada de los medios de produccin" no ha significado la eliminacin de los errores del capitalismo (LE 12f). No se excluye el que "el grupo dirigente y responsable" de los medios de produccin colectivizados pueda "cumplir su cometido de manera satisfactoria" (LE 12g), reconocimiento ste al que no estbamos acostumbrados en un documento como el presente. Sin embargo, esto no tiene por qu ser suficiente: "El mero paso de los medios de produccin a propiedad del Estado, dentro del sistema colecti87 Nada sabemos del proceso de elaboracin de la LE ni de los posibles colaboradores. La mano de Juan Pablo II se adivina muy presente en casi todas las pginas, al menos en las ms nucleares. En todo caso, los colaboradores habra que suponerlos de procedencia geogrfica semejante a la del pontfice, sobre todo en estos textos que ahora comentamos.

vista, no equivale ciertamente a la socializacin de esta propiedad. Se puede hablar de socializacin nicamente cuando quede asegurada la subjetividad de la sociedad, es decir, cuando toda persona, basndose en su propio trabajo, tenga pleno ttulo a considerarse al mismo tiempo copropietario de esa especie de gran taller de trabajo en el que se compromete con todos" (ib). Es muy importante este pasaje por la neta distincin que en l se hace entre colectivizacin y socializacin88 y porque marca las pautas por donde debe discurrir la transformacin del socialismo real. No hay duda de que Juan Pablo II conoce muy bien las posibilidades y los lmites de este sistema. Por eso no lo excluye de forma terminante ni lo acepta acrticamente. Lo considera un hecho social y una plataforma desde la que luchar por un mundo ms humano. Con esto creemos queda claro en qu medida la LE representa una novedad en la postura de la doctrina social frente a los sistemas econmicos. Como se ha dicho, con ella se inaugura una nueva etapa. A las tres anteriores (condena global, distancia respetuosa, decisin en conciencia) sucede otra, caracterizada por una actitud crtica y una invitacin al cambio de rumbo 89 . Termina el papa su tratamiento de los sistemas econmicos con una ltima reflexin sobre la propiedad. El hombre en el trabajo, sea cual sea el sistema socio-econmico en el que se inserta, no slo busca un salario que remunere su esfuerzo; exige tambin "que en el proceso mismo del trabajo tenga la posibilidad de aparecer como corresponsable y coartfice en el puesto de trabajo al cual est dedicado" (LE 15a); exige ser "consciente de que est trabajando en algo propio" (LE 15b). Esto supone una revisin de la doctrina sobre la propiedad. Juan Pablo II recoge lo ms genuino de la tradicin tomista sobre la propiedad privada como instrumento para el desarrollo de los valores personales; pero inmediatamente aade que algunos ponen fundados reparos a que la propiedad privada sea hoy medio eficaz para conseguir ese fin. Por eso se menciona la socializacin, con tal que en su posible funcionamiento est orientada por este mismo objetivo de desarrollar los valores personales (LE 15b). Es un pasaje oscuro, pero en donde queda reafirmado el carcter instrumental de la propiedad, cuya finalidad quiz pueda hoy mejor realizarse modificando a fondo las formas concretas de dominio.

88 Ya se habl antes de la socializacin como una forma posible para cumplir las exigencias de la propiedad (LE 14c). 89 R. SANZ DE DIEGO, LO nuevo de "Laborem exercens", en "RevFomSoc" 36 (1982) 132-133.

174 9. A modo de conclusin

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Este largo recorrido nos ha servido para comprender la complejidad, la riqueza y tambin las limitaciones y lagunas de la doctrina social de la Iglesia. Hemos seguido paso a paso el esfuerzo de la Iglesia toda por responder a los problemas de la sociedad en cada momento de nuestra historia reciente. Hemos visto que poco a poco se ha ido desvaneciendo la pretensin de construir un sistema cerrado y definitivo. A cambio de ello, la doctrina social ha ganado en flexibilidad, sentido de lo concreto y, sobre todo, inspiracin evanglica. Vamos a concluir con un intento de definicin de sta, que indica el camino a seguir para el futuro; un camino en el que quedan an muchas etapas por recorrer: "Podemos entender por doctrina social de la Iglesia las enseanzas y valores que concreta el magisterio de la Iglesia contemplando la sociedad a la luz del evangelio, para que la comunidad cristiana, unida con los dems hombres, trabaje para la liberacin integral de los hombres" 90 .

SEGUNDA PARTE

LA ACTIVIDAD ECONMICA SISTEMTICAMENTE CONSIDERADA


por Ildefonso Camacho

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8.

Visin de conjunto de la actividad econmica Los precios Las necesidades humanas y su satisfaccin La unidad de produccin Los distintos modelos de empresa El dinero y los intermediarios financieros La economa como tarea de la sociedad y del Estado La funcin del Estado en la economa

,0 J. M. OSES, Actualidad de la doctrina social de la Iglesia, en "Corintios XIII" 22 (1982) 5.

CAPTULO 1

Visin de conjunto de la actividad econmica


Por asociacin de ideas, la actividad econmica suele vincularse con dinero o con ganancia; tambin con produccin de bienes para ser vendidos. Todo ello es cierto; pero, al mismo tiempo, est presuponiendo unas determinadas necesidades, que explican la demanda de esos bienes y la disposicin a pagar algo a cambio de ellos. Las necesidades y la produccin son dos elementos esenciales de la vida econmica. Sin embargo, para hablar de economa en sentido estricto parece necesario referirse a la traduccin pecuniaria de todo aquello: la referencia al dinero es imprescindible. Estos son los elementos de la experiencia comn, que ahora tenemos que ordenar y sistematizar como primer paso para hacer una reflexin sobre la actividad econmica. Con tres rasgos podra sintetizarse el contenido de esta segunda parte. En primer lugar, pasamos de la historia (primera parte) a la sistemtica (segunda parte), de una visin diacrnica a otra de carcter sincrnico. La sistemtica no pretende negar la historia; su objeto es ordenar, para este presente que vivimos, el complejo sistema que es la vida econmica y comprender su funcionamiento y las innumerables conexiones que entrelazan todos sus componentes. En segundo lugar, procederemos desde la visin de conjunto (captulo 1) al anlisis de cada uno de sus elementos ms importantes. Pero la tarea de descomponer el todo no puede hacernos perder de vista ese marco de referencia en que cada elemento adquiere su verdadero sentido. Por ltimo, nos moveremos siempre desde la economa hacia la tica. Esta opcin metodolgica ser ms explcita unas veces que otras; pero nunca estar ausente. Se basa en la conviccin de que todo juicio tico exige un conocimiento serio y bien fundamentado de la realidad. En el caso que nos ocupa, esta conviccin es ms incuestionable an por la complejidad de la vida socio-econmica, que parece desbordar cualquier inteligencia mediana y no especializada. 1. Necesidades humanas y su satisfaccin Desde que el hombre existe se ha visto obligado a echar mano de los objetos del mundo que le rodea para satisfacer sus necesidades. El hombre es un ser esencialmente indigente, siempre en proceso de realizacin, nunca plenamente acabado. Necesita mantener su cuerpo con el alimento, defenderlo de las inclemencias del medio. Esas son necesidades bsicas, imprescindibles para la subsistencia. A partir de ah, otras muchas y diverssimas se acumulan en su vida, dependiendo de innumerables factores personales y sociales. Si las necesidades varan, el hecho de existir como ser indigente es una constante humana. A medida que satisface unas necesidades o descubre los instrumentos idneos para ello, otras nuevas emergen en su conciencia. El hombre primitivo viva para subsistir: tan hostil e indomable le era la naturaleza, que se vea obligado a dedicar toda su actividad prcticamente a arrancar a la misma los medios imprescindibles para sobrevivir. En pocas posteriores, cubiertas estas necesidades ms perentorias con un es-

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fuerzo menor, pudo dedicar una parte de su tiempo a satisfacer otras conforme se iban suscitando en la experiencia individual y colectiva. Esta facilidad creciente para colmar su propia demanda de bienes fue posible gracias, por lo menos, a dos hechos trascendentales. En primer lugar, la incorporacin de instrumentos cada vez ms adecuados para ayudarse en su actividad. Los ejemplos pueden multiplicarse: toda mquina, y cuanto ms sofisticada mejor, es un ahorro de energa humana; significa que se reduce el tiempo que el hombre dedica de su actividad a la consecucin de un determinado fin. En segundo lugar, el ser humano ha sabido organizarse para dividir su trabajo: distribuir la actividad de manera que cada uno no se vea obligado a producir todos los bienes que l necesita, sino que entre todos produzcan lo que todos necesiten en conjunto y se llegue luego a una adecuada distribucin. Estos dos hechos son tan evidentes que pueden pasar inadvertidos. En ellos radica, sin embargo, en gran parte lo que hemos llamado la actividad econmica. Supuestas las necesidades humanas y su perpetua insaciabilidad, los hombres se han organizado para garantizar su satisfaccin de la forma ms eficaz posible. 2. Proceso de produccin y creacin de valor econmico De alguna manera, en lo que precede, ya ha quedado introducido el proceso de produccin: a travs de l, una determinada materia se transforma hasta alcanzar un estado que la haga apta para satisfacer las necesidades del hombre. Pero para ello es necesario que intervenga el hombre con su actividad, y es conveniente tambin que se ayude con un instrumental adecuado. Todo esto podemos expresarlo en un esquema que recoja los elementos aludidos:

Trabajo

Materia prima

I Proceso de produccin j

A
/

Instrumentos

Producto elaborado

El proceso de produccin puede alargarse indefinidamente. Todo depende de que el hombre tenga tiempo que dedicarle y de

que disponga de los medios convenientes. Cuanto ms eficaces sean estos medios, mayor ser la productividad, o producto realizado por unidad de tiempo. El alargamiento del proceso significa que el producto fina] alcanzar un nivel ms elevado de elaboracin. La tcnica moderna ha hecho posible que los procesos de produccin sean cada vez ms complejos y los bienes fabricados ms sofisticados. Pero todo este avance tcnico no puede ocultar que la base de todo proceso de produccin es la materia prima: es decir, aquello que suministra la naturaleza. Es cierto que el hombre y la tcnica pueden contribuir a aumentar lo que la naturaleza genera (pinsese en la agricultura y sus adelantos). Pero existen lmites que no est en manos de la humanidad traspasar, al menos en un plazo relativamente corto (el caso de los recursos petrolferos acude de inmediato a nuestra mente). La sociedad actual no puede prescindir ya de este hecho, que en ciertos momentos se yergue como una amenaza para su propio futuro. Durante mucho tiempo, los hombres casi limitaron su actividad a extraer aquellos recursos que la naturaleza ofreca: no tenan tiempo para ms. Las actividades del sector primario (cultivo de la tierra, extraccin de los productos de sta, as como del subsuelo y del mar) agotaban toda la capacidad de trabajo humano, completamente desasistido de la maquinaria apropiada. Un ejemplo lo aclarar. En la Europa medieval se cifraba la produccin de una tonelada de trigo en unas mil quinientas horas de trabajo humano; en Estados Unidos, tras la revolucin industrial y en torno al ao 1800, bastaba con ciento treinta y ocho horas de trabajo para producir la misma cantidad; un siglo despus eran suficientes cuarenta horas; en la dcada de 1970 la produccin de una tonelada de trigo slo consuma cuatro horas de trabajo'. Las consecuencias de estos hechos son trascendentales. A medida que la tcnica avanza y el hombre se va dotando de medios eficaces de produccin, el porcentaje de poblacin trabajadora que se ocupa en actividades primarias comienza a disminuir; simultneamente crece el nmero de personas que se dedican al sector secundario: el sector industrial o de transformacin material de los bienes. Como resultado, el nivel de elaboracin de los bienes aumenta, as como la diversificacin de stos. Hoy da apenas usamos en nuestra vida cotidiana los bienes en su estado natural; hasta en el caso de los alimentos es cada vez ms corriente servirse de conservas, de platos preparados... Todava existe un tercer sector, el sector terciario, donde se incluyen aquellas actividades que facilitan an ms el uso de los bienes, sin afectar ya a su forma exterior (por ejemplo, el comercio en sus distintas mo1973 C 4 P '
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T^cer Mundo, en la encrucijada, Alianza, Madrid

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dalidades). Todo esto es posible gracias a la tcnica, que permite multiplicar los productos y ofrecerlos al usuario cada vez ms adecuados para satisfacer sus necesidades. Para lo que sigue es importante distinguir dos tipos de bienes, en los que puede dividirse cuanto nuestro mundo produce. Los bienes de consumo son aquellos que sirven para satisfacer de un modo inmediato las necesidades de la poblacin; normalmente, suelen desaparecer con el uso. El ejemplo ms claro es el de los alimentos; otros se consumen de un modo ms paulatino. Todos ellos se distinguen claramente de los bienes de inversin: stos sirven para producir otros bienes y tienen, por tanto, un carcter instrumental. No estn destinados a un consumo inmediato; pero facilitan, en cambio, todos los procesos de produccin. Tambin se deterioran y acaban por perder toda su utilidad. Hasta aqu toda nuestra reflexin se ha mantenido en el mbito de lo real. Lo estrictamente econmico, como contrapunto a lo real, slo se ha insinuado alguna que otra vez. Ya es hora de abordarlo. Porque la tcnica, a la que hemos atribuido el progreso de la produccin, no es la nica responsable de ste. Detrs de esos medios productivos que contribuyen a agilizar el trabajo humano existe siempre un capital que financia. Todo bien de inversin es un capital; supone que alguien ha renunciado a emplear todo su dinero en satisfacer necesidades inmediatas (a gastarlo) para dedicar una parte de l a servir como de sostn a bienes productivos. Gastar dinero significa, en sentido estricto, dedicarlo a la compra de bienes de consumo; es, por tanto, un dinero no recuperable. Invertir dinero es cosa muy distinta; supone la renuncia a satisfacciones inmediatas y la confianza de recuperarlo a medida que el bien en que se invirti sea retribuido en funcin de los bienes que contribuye a producir. El dinero invertido, a diferencia del gastado, es siempre recuperable. Cmo es posible recuperar este dinero? A travs de un mecanismo equivalente al que permite retribuir la actividad humana. El proceso de produccin no slo produce bienes: produce tambin un valor econmico. La diferencia entre el valor del producto final y el de los bienes que se han transformado es lo que se llama el valor aadido. Cuanto ms largo es el proceso de produccin mayor es el valor aadido. Esto se manifiesta en los precios de los bienes utilizados en el proceso en comparacin con el precio del producto final, sea ste un bien de consumo o de inversin. Pero ltimamente esta diferencia de precios significa que al bien ha sido incorporado una actividad humana, ya sea directamente, ya de forma indirecta a travs de la produccin de los bienes de inversin usados ahora. Pues bien, dicho valor aadido tiene como destino el trabajo y el capital, es decir, las personas que desarrollan su actividad pro-

ductiva y las que facilitan los instrumentos de trabajo. Trabajo y capital son los factores de produccin: ambos, actuando sobre una materia prima, producen el bien final; ambos se apropian, en consecuencia, el valor aadido en el proceso. Estos mecanismos permiten que todo ciudadano disponga de medios para adquirir los bienes que otros producen y que l necesita. As es posible la divisin del trabajo. La incorporacin del dinero a la vida social dota de una enorme agilidad a las relaciones productivas y posibilita el que nadie se vea obligado a producir personalmente todo aquello que necesita para sobrevivir. El valor econmico se crea, pues, a travs del proceso de produccin y gracias al trabajo humano y al capital; aunque no son dos factores homogneos (ya tendremos ocasin de volver sobre ello), desde el punto de vista productivo tiende a presentarse as, dado su papel en la produccin. Ntese, adems, que, partiendo de una cantidad de materia prima, el valor econmico creado puede incrementarse indefinidamente con slo prolongar el proceso de produccin. Si la cantidad de trabajo empleado permanece constante como suele ocurrir para un perodo no muy extenso de tiempo, el enriquecimiento de la sociedad depender de su capacidad de ahorrar y de acumular capital que financie los medios de produccin y haga posible una mayor eficacia productiva del trabajo. Una sociedad que genera una renta o valor aadido apenas suficiente para subsistir puede decirse que carece de capacidad de ahorro; dicha renta queda destinada en su prctica totalidad a la compra de bienes de consumo. Slo cuando la renta generada supera las exigencias de la subsistencia y el consumo, la sociedad ahorra, invierte y crece econmicamente. La acumulacin de capital provoca una nueva acumulacin de capital. Pero este capital que, al acumularse, se convierte en un colaborador del trabajo, puede tambin actuar en contra del mismo: cuando el capital sustituye al trabajo y el hombre trabajador se ve abocado al paro. El capital aparece entonces como el principal competidor y enemigo del trabajo.

3. Proceso de distribucin del valor En la sociedad todos somos consumidores, porque todos necesitamos determinados bienes que se producen en ella. Muchos somos, adems, productores en la medida en que contribuimos directa o indirectamente a la produccin de los bienes. Pero, puesto que casi nadie produce lo que l mismo necesita consumir, se hace preciso el intercambio. Y entonces se establece un mecanismo de circulacin que podemos esquematizar as:

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DINERO (PRECIOS)

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Unidades de produccin

DINERO (RETRIBUCIN FACTORES)

Por una parte, existe un circuito de carcter real: las unidades de produccin suministran bienes a las unidades de consumo, en tanto que stas ponen a disposicin de aqullas los medios o factores de produccin para hacerlas funcionar. Pero todo esto no se hace gratuitamente: por eso existe otro circuito de carcter monetario, a travs del cual el suministro de bienes es retribuido mediante los precios, y el de factores medante los salarios del trabajo o las rentas del capital (en sus diversas formas). El dinero, por tanto, permite el funcionamiento de todo el sistema y lo dota, adems, de una extraordinaria fluidez. Pero no acaba ah su funcin. El dinero sirve adems para distribuir el valor econmico que nace en el proceso de produccin. Ese valor aadido, de que antes hablbamos, va a parar a manos de los que ponen el trabajo o ceden el capital. Este mecanismo de distribucin es fundamental en la vida econmica. De l depende el nivel econmico de los distintos grupos sociales o familias. La forma de distribucin ha sido siempre una cuestin enormemente polmica. En la etapa inicial de la industrializacin, la abundancia de mano de obra disponible permiti que los salarios se mantuvieran a niveles nfimos (la masa del proletariado estaba dispuesta a trabajar a cualquier precio, con tal de poder subsistir). Gracias a ello, una suculenta parte del valor aadido en la produccin fue a parar a manos del capital. Todo ello permiti un proceso muy acelerado de acumulacin de capital y, simultneamente, un empobrecimiento de las clases trabajadoras hasta niveles de miseria. Hoy las cosas no revisten idnticas caractersticas, al menos en los pases desarrollados. Pero ello no obsta para que la distribucin siga siendo un problema debatido. Gran parte de los es-

fuerzos de todos los grupos sociales, de todos los que desarrollan alguna actividad en cualquier empresa, se concentran en obtener una mayor participacin en la renta que se genera. Uno de los grandes peligros de esta insatisfaccin generalizada consiste en hacer crecer artificialmente el valor: todo el mundo tiene la ilusin de que aumentan sus ingresos; pero, en realidad, los precios estn subiendo al mismo ritmo, neutralizando automticamente la mejora anterior. Cuando estos mecanismos se instalan en una colectividad y se convierten en prctica normal se habla de inflacin. Tendremos que volver sobre este punto. Ahora slo se alude a l para subrayar un hecho de gran inters econmico. Hemos hablado de dos niveles en la economa, el real y el monetario o estrictamente econmico; aqu es preciso aadir la ntima conexin existente entre ambos, de manera que si el aumento de las rentas econmicas no responde a un crecimiento de la produccin real, se queda reducido a una vana ilusin y termina, adems, por distorsionar la vida econmica toda. Por tanto, la distribucin, aunque se hace en trminos econmicos, tiene que apoyarse en produccin real de riqueza. Una mayor participacin de un determinado grupo (el trabajo, por ejemplo) en la renta global producida slo puede ser efectiva en dos supuestos: o disminuye la participacin de los dems, permaneciendo la renta global constante; o aumenta esta ltima para permitir que los dems no vean decrecer su participacin. Si no ocurre una de estas dos cosas (o las dos a la vez), la mayor participacin es artificial y carece de sentido. Es tan importante esta cuestin que muchas veces se plantea una modificacin de la distribucin espontneamente resultante del conjunto de los procesos productivos. Se habla entonces de redistribucin. Es tarea de toda la sociedad, asumida directamente por el Estado a travs de su poltica econmica; sobre todo por medio de la accin conjunta del cobro de impuestos y del destino que se da a las cantidades recaudadas. 4. La adecuacin de la produccin a las necesidades

Cuando la divisin del trabajo hace que nadie produzca todas las cosas que necesita, se origina una situacin de dependencia generalizada: todos dependemos de todos. Porque si muchos nos despreocupamos de cultivar la tierra y producir alimentos es por confiar en que otros lo harn. Y as sucesivamente. Es importante, pues, que los bienes producidos por toda la colectividad respondan a la necesidad de sus miembros. Dicho con palabras ms tcnicas: hace falta que la oferta se ajuste a la demanda. Este es otro de los problemas cruciales de la vida econmica. Puede analizarse desde una doble perspectiva: colectiva e individual. As lo haremos tambin nosotros.

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Desde el punto de vista de la colectividad, sta dispone de una determinada cantidad de recursos aptos para producir: recursos naturales ante todo, pero adems mano de obra de diversos niveles y capital. Todo ello debe ponerse en funcionamiento para producir aquellos bienes que la sociedad demanda y en cantidad adecuada a las necesidades de sta. La asignacin de unos recursos a la produccin de un bien supone naturalmente la renuncia a destinarlos a producir otros. Esta afirmacin tan simple significa que todo el conjunto de recursos tiene que armonizarse para lograr una estructura productiva adaptada a la situacin de la demanda y flexible para reaccionar ante las modificaciones de sta. Este proceso de asignacin de recursos es uno de los mecanismos ms trascendentales de la vida econmica. Se hace a travs de los precios. Es sabido que los precios altos estimulan a los productores y retraen a los consumidores, mientras con los bajos ocurre lo contrario. Por eso hay que llegar a un acuerdo o ajuste, donde los productores estn dispuestos a producir los bienes necesarios a la sociedad y en la cuanta precisa en que los consumidores estn dispuestos a comprarlos. En tal proceso de ajuste es de desear, al menos en teora, que se acte racionalmente. Por ejemplo, que un colectivo no se empee en producir aquello para lo que carece de los medios adecuados; porque el esfuerzo mayor en este terreno acarrear una concentracin desproporcionada de recursos, que habr que detraer de otros campos de la produccin en donde quiz produciran de forma ms eficiente. Claro que este criterio no puede absolutizarse, ni se absolutiza de hecho; pero s sirve, por ejemplo, para renunciar a la fabricacin de ciertos bienes y comprarlos fuera o renunciar definitivamente a su uso y consumo. Esto nos pone en la pista de una cuestin decisiva: el coste. Pasamos as a la segunda perspectiva anunciada antes: el punto de vista individual. Segn ste, tanto el consumidor como el productor, al decidir qu comprar o qu producir respectivamente, tendrn que examinar el coste. El conjunto de necesidades de cualquier consumidor suele ser superior con mucho al de sus recursos econmicos; entonces no le queda ms remedio que optar por renunciar a la satisfaccin de unas necesidades para hacer frente a la de otras. La satisfaccin de cualquier necesidad supone siempre un coste, que es la renuncia a otra alternativa. Cuanto mayor sea el grado en que psicolgicamente se perciba la necesidad, mayor ser el coste que se est dispuesto a pagar por satisfacerla2. Por parte del productor acaece algo semejante. Estar dis2 No queremos exagerar este planteamiento, que sabemos fue decisivo en el anlisis econmico de la escuela neoclsica. Nos limitamos a exponer los hechos tal como se presentan en la experiencia corriente, sin absolutizarlos como nico criterio de eleccin.

puesto a producir algo siempre que se le pague su coste. Nadie est dispuesto a producir lo que la gente no necesita y, por tanto, no va a pagar. Y el coste depender de los recursos utilizados y consumidos: una materia prima que se elabora, previamente adquirida, adems del trabajo y del capital que hay que retribuir. Ese es un tope mnimo: si la venta del bien producido no permite recuperar el coste de produccin, pronto se dejar de fabricar dicho bien. Si los productores actan slo movidos por el afn de ganar lo ms posible, cosa que ocurre con frecuencia, entonces tendern a producir ms cuanto mayor sea la ganancia que se ocasiona. Pero mantenindonos ahora en el caso general, baste con afirmar que la produccin de un bien estar profundamente condicionada por su coste; hasta el punto de que, si el consumidor no est en condiciones de pagarlo, alguien tendr que hacerlo por l cuando su uso es irrenunciable. Consideradas las cosas desde esta ptica es fcil adivinar la complejidad que encierra este ajuste de la oferta y la demanda. Por ahora nos hemos limitado a afirmar que aqu radica en gran parte el xito de la economa de una sociedad, aadiendo algunos elementos que inciden sobre todo esto. En el captulo prximo analizaremos los modelos ms tpicos de llegar al ajuste. Hay dos formas de proceder a este ajuste. Son dos modelos simplificados, que nunca existen con ese grado de pureza en la realidad, pero que sirven para comprender lo que de hecho ocurre. Hagamos una breve descripcin de cada uno de ellos. El primer modelo es el mercado. En l, todo el ajuste se deja en manos de los particulares, sean consumidores o productores. La decisin final sobre cunto producir y consumir y a qu precio es la resultante de muchas decisiones particulares. Esto ocurre con cualquier bien, del tipo que sea; ocurre tambin con los factores de produccin. Existe un mercado para cada bien o factor; en l hay un continuo contacto entre oferta y demanda, que determina en cada momento los niveles de produccin y de precios. Todos los mercados se relacionan, de forma que unos son alternativas para los otros; cuando alguien se plantea si consumir o producir un bien, lo hace teniendo a la vista la posibilidad de consumir o producir otro que tenga ciertas semejanzas con el primero. Esto significa que toda la vida econmica es un conjunto complejo de mercados simultneos e interconectados, por medio del cual se canalizan todos los procesos de produccin, distribucin e intercambio. Es posible que este complicado conjunto funcione? Existe en l un mecanismo elemental que permitir, en principio, el ajuste de la oferta y la demanda. Se trata de un proceso de tanteo. As, cuando la demanda de un bien es excesiva para la oferta existente, los precios tienden a subir. Pero esto atrae nuevos productores

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o anima a los antiguos a producir ms. Con ello se aumenta la oferta y se compensa la tendencia del precio a subir. Cuando es la oferta la que supera a la demanda, entonces ocurre al revs: los precios tienden a bajar, en un intento por parte de cada productor de dar salida a su oferta antes que los otros, puesto que no hay compradores potenciales para la oferta total. Esta cada de los precios desanimar a algunos productores, que disminuirn su produccin o la suprimirn del todo, buscando una actividad alternativa que les permita mayores ganancias. En teora, estos mecanismos parecen lgicos; y existen muchas experiencias de la vida diaria que parecen confirmar que las cosas ocurren as. Pero no siempre. Porque este modelo es enormemente simplificador; presupone ciertas condiciones tan estrictas que es imposible que se den en la vida real. Presupone, en primer lugar, que cada uno, sea consumidor o productor, acta en respuesta a lo que sucede en el mercado, pero no tiene capacidad para influir significativamente en el resultado final. Es evidente que ninguna de las numerosas amas de casa que acuden cada da a "la compra" es capaz de modificar los precios del mercado. Pero puede decirse lo mismo de determinados productores que controlan una gran parte de la produccin de un bien concreto? Estos s que pueden imponer unos precios, sobre todo cuando se trata de bienes de difcil sustitucin. Ms an: volviendo al ejemplo del ama de casa, sta no suele preocuparse cada da de comparar los precios de un mismo producto y de comprarlo donde es ms barato; ahora bien, slo en este caso obligara a los vendedores ms caros a abaratar sus bienes. Entonces podemos decir que falla otro de los presupuestos del modelo expuesto: lo que se llama la transparencia del mercado, o el hecho de que ese mercado ideal es puntual y en l no hay distancias. Basten estos ejemplos para comprender que este modelo es demasiado ideal para ser viable en la prctica. Sin embargo, paradjicamente, sirvi de legitimacin durante una fase importantsima de la historia reciente: la del despegue y consolidacin del desarrollo de los pases hoy ricos. Sobre este asunto volveremos en seguida para analizar sus presupuestos ticos. Ahora analicemos el modelo alternativo. La determinacin de los bienes que es preciso producir, sus cantidades y precios puede ser tambin fruto de una decisin impuesta por la autoridad competente. Cuando esto ocurre, estamos en el sistema llamado de planificacin. Aqu no se parte de los individuos para llegar a la colectividad. Al revs: desde el colectivo global se impone una decisin a la que tienen que acomodarse los particulares. Se supone que hay quien pueda tomar esa decisin porque tiene elementos de juicio requeridos: porque conoce de hecho la demanda global de la sociedad y los recursos disponi-

bles, o porque acta en funcin de unos objetivos a cuya determinacin se llega por otros caminos. Esto segundo es ms frecuente. Por ejemplo, es posible que unos dirigentes polticos estn convencidos de que asignar ms recursos a la sanidad es tan importante que merece la pena sacrificar otras posibles demandas sociales y concentrar los efectivos econmicos en ese campo. Esta planificacin, que siempre es impositiva, puede venir precedida de un proceso de decisin democrtico y participativo. Pero, una vez tomada la decisin, sta se impone a la praxis de cada individuo o grupo. Evidentemente, este segundo modelo llevado al extremo y absolutizado sera absurdo y exigira un sistema de control tan estricto que apenas es imaginable. En realidad, la planificacin, ms que un modelo terico, es un procedimiento prctico, histricamente surgido para contrarrestar los abusos del mercado. Pero este carcter prctico le ha permitido introducirse en el campo econmico de una forma gradual y en combinacin con los mecanismos del mercado. En consecuencia, cabe concluir que los dos modelos tericos dan pie a multitud de realizaciones prcticas, en las que se combinan elementos del mercado y la planificacin. Del mercado se aprovechan sus mejores elementos: el fomento de la iniciativa personal, la libertad de elegir, la capacidad creativa de los individuos y grupos, la variedad propia del cuerpo social... De la planificacin se toma lo que en ella hay de positivo frente al mercado: la consideracin de la totalidad y de lo colectivo, la preocupacin por la igualdad, la atencin a los individuos o grupos con menor poder en la sociedad... Tendremos ocasin de volver sobre estos puntos.

5.

Reflexin tica

Antes de continuar con el anlisis de la actividad econmica conviene revisar todo lo dicho en este captulo desde una perspectiva tica. No cabe duda que es difcil separar estos dos aspectos, el estrictamente econmico y el tico; en la realidad suelen darse tan mezclados que lo tico apenas se explcita. Pues bien, quiz una de las tareas ms importantes de nuestra reflexin habr de ser explicitar las opciones ticas que subyacen a multitud de decisiones y de actuaciones en lo econmico. A quienes piensan que la economa discurre por senderos del todo ajenos a la tica, habra que decirles que detrs de la frialdad caracterstica de dicha actitud se esconden unas opciones por determinados valores en

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lugar de otros: y qu significa eso, sino que estamos de lleno en el campo de la tica?3 En todo este captulo se ha venido presuponiendo que la economa, entendida como produccin y distribucin, tiene como motor las necesidades humanas. Se ha repetido bastante que la actividad social tiende a organizarse de la forma ms eficaz para satisfacer dichas necesidades. Cabra preguntar si eso es una afirmacin positiva o normativa. Muchos manuales, al definir la economa de un modo positivo, se apoyan en estos elementos. Vase un ejemplo: "La economa es el estudio de la manera en que los hombres y la sociedad utilizan haciendo uso o no del dinero unos recursos productivos 'escasos' para obtener distintos bienes y distribuirlos para su utilizacin presente o futura entre las diversas personas y grupos que componen la sociedad" 4. Sin embargo, esta subordinacin de la produccin a las necesidades, que constituye segn los tcnicos la esencia de la vida econmica, es muy frecuentemente contradicha por los hechos. Hasta tal punto el problema de la distribucin ha ocupado el primer plano de las luchas sociales en la historia reciente, que la produccin no ha tenido ms remedio que subordinarse a l, y la satisfaccin de las necesidades ha quedado ltimamente supeditada a ambos. En la poca en que la revolucin industrial estaba dando sus primeros y espectaculares frutos, lleg a pensarse que la actividad econmica se organizaba de tal forma que produca automticamente el mximo bienestar social posible. La ideologa liberal, aplicada a la economa, defenda que si cada uno buscaba su propio inters, aunque fuese movido por el ms descarado egosmo, el resultado sera el bien de toda la sociedad. Es la poca del "Laissez faire, laissez passer", la mejor legitimacin del capitalismo y de la economa de mercado, que privilegian el individuo y su libertad como base y motor del progreso 5 . Dentro de esta mentalidad, la bsqueda del beneficio privado se presenta como
5 Cf T. W. HUTCHISON, Economa positiva y objetivos de la poltica econmica, Vicens-Vives, Barcelona 1971, 48-135; J. Ph WOGAMAN, Los problemas econmicos como problemas ticos, en "Concilium" 16 (1980), 539-550, en especial 540-542; M. FALISE, Une pratique chrtienne de l'conomie. Le Centurin, Pars 1985, 17-44. 4 P. A. SAMUELSON. Curso de economa moderna, Aguilar, Madrid 197316, 5-6. Otros enfoques parecidos pueden verse, por ejemplo, en J. HARVEY, Curso medio de economa, Ariel, Barcelona 19732, 1-7; P. HARTEN, La economa. Sus leyes y sus misterios, Herder, Barcelona 1979, 13-19. 5 La literatura sobre el capitalismo liberal es inmensa. Algunos manuales asequibles podran ser: H. DENIS. Historia del pensamiento econmico, Ariel, Barcelona 1970, 83-283; E. JAMES, Historia del pensamiento econmico, Aguilar, Madrid 19712, 65-118; W. J. BARBER, Historia del pensamiento econmico, Alianza, Madrid 19742, 19-107; J. OSER-W. C. BLANCHFIELD, Historia del pensamiento econmico, Aguilar, Madrid 1980, 48-158.

un servicio a la sociedad y a todos sus miembros. Mucho tiempo hubo de transcurrir para que se impusiera la fuerza de los hechos; stos demostraban que dejar la actividad econmica en manos de la libertad individual y de la competencia privada produca automticamente no el bienestar de todos, sino un aumento importante de la riqueza, pero acompaado de una psima distribucin y de la miseria de amplios grupos sociales. El origen histrico del socialismo debe entenderse desde aqu: como una reaccin contra el individualismo y la exaltacin de lo privado. Si su carcter de reaccin lo llev a los excesos contrarios, no se puede negar que su mvil originario responda perfectamente a las profundas injusticias que acompaaron a la economa industrial del progreso y del desarrollo a lo largo del siglo pasado. Este eterno dilema de la libertad y de la igualdad, los dos valores que subyacen al enfrentamiento entre capitalismo y socialismo, es el trasfondo de esa otra cuestin de que habamos partido: la subordinacin de la produccin a las necesidades del hombre, pero del hombre entendido de una manera integral y como miembro de una sociedad de iguales. El progreso econmico, una vez que se convierte en elemento consustancial a la historia contempornea, suscita otras cuestiones derivadas: es el progreso econmico el verdadero progreso?, progreso para quin?, progreso a costa de quin y de qu?, etc. A todas estas preguntas la humanidad ha ido buscando respuestas coherentes, encadenndose unas a otras, de forma que unas respuestas suscitan nuevas preguntas. Ante todo hay que afirmar que la economa debe estar al servicio del hombre. Parece una afirmacin banal. La historia demuestra que no es as. El Vaticano II, hacindose eco de esta historia, tambin ha proclamado que "el hombre es el autor, el centro y el fin de toda la vida econmico-social"6. Es un principio cargado de consecuencias, las cuales irn explicitndose a lo largo de los captulos que siguen. Veamos algunas de ellas. Cuando se dice que el hombre es el centro de la vida econmica, el que le da sentido, es preciso puntualizar: "La finalidad fundamental de esta produccin no es el mero incremento de los productos, ni el beneficio, ni el poder, sino el servicio del hombre, del hombre integral, teniendo en cuenta sus necesidades materiales y sus exigencias intelectuales, morales, espirituales y religiosas; de todo hombre, decimos, de todo grupo de hombres, sin distincin de raza o continente" 7. La economa, al servicio de todo el hombre y de todo hombre. Muchos anlisis tcnicos han trabajado con
6 Constitucin Gaudium et spes 63. La afirmacin apareca ya en la primera parte, en el n 25, referida a toda la vida social: "El principio, el sujeto y el fin de todas las instituciones sociales es y debe ser la persona humana". 7 Ib. 64. El subrayado es nuestro.

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una visin incompleta del hombre, el "homo oeconomicus", el hombre productor y consumidor de bienes materiales. La realidad muchas veces ha promocionado tal tipo de persona. Nosotros mismos hemos interiorizado de tal modo esta forma de ser y de entendernos que llegamos a medir el bienestar de la humanidad con parmetros estrictamente econmicos, como son la renta o el producto nacional, sin preguntarnos ni qu ni cmo se produce para generar esa riqueza; as estamos identificando el crecimiento econmico con el bienestar humano y social. La exigencia de que la produccin est al servicio de todos los hombres ha sido ya formulada en repetidas ocasiones. Ella se convierte en el principal acusador del sistema capitalista, promotor del lucro y del beneficio privado como mviles y de la libertad individual como instrumento; en su etapa liberal, este capitalismo sembr de desigualdades las sociedades desarrolladas; hoy, en su nueva etapa de dimensiones internacionales, est condenando a la miseria y a la desaparicin a pueblos enteros. Aquel principio formulado por el Vaticano II obliga tambin a detenerse en otro de sus elementos: el hombre, autor de la vida socio-econmica, protagonista de ella. Si el capitalismo liberal de tal modo exalt al individuo que estuvo a punto de aniquilar a la sociedad o a una buena parte de ella, las corrientes socialistas tradicionales han controlado tanto los excesos de la libertad que han convertido al hombre en el beneficiario pasivo de una gran mquina de produccin que es el Estado y sus rganos de planificacin. Si el hombre llega a ver satisfechas sus necesidades ms perentorias en tal sistema, pronto empieza a vivirse a s mismo como un ser deshumanizado y privado de autonoma. Pero esta deshumanizacin no es un problema exclusivo de las sociedades con rgimen colectivista; es un efecto de la complejidad tcnica y de la masificacin, rasgos tpicos de nuestro mundo desarrollado, que trascienden las fronteras entre capitalismo y socialismo. Su consecuencia ms inmediata: la opcin por los fines se desvanece ante la continua preocupacin por los medios. Es lo que Horkheimer ha llamado la "razn instrumental" o la absolutizacin de la razn cientfico-tcnica8. La experiencia del trabajo mecnico, sin apenas ocasin para el ejercicio de la iniciativa y la creatividad humanas, es comn a dos fenmenos tan caractersticos de la sociedad moderna como son la produccin tecnolgica y la burocracia 9 . Todo ello produce una alarmante disolucin del sujeto tico, en la medida en que nadie tiene conciencia de ser
Cf M. HORKHFIMER, Zur Kritik der instrumentellen Vernunft, Frankfurt 1967. aunque la edicin original es inglesa: Eclipse of Reason, Nueva York 1974. 9 Cf la descripcin de ambos y sus efectos sobre la conciencia moderna en p BERGER y otros, Un mundo sin hogar. Modernizacin y conciencia. Sal Terrae, Santander 1979, 27-62.

responsable de unas acciones que se insertan en complejos sistemas cuyo funcionamiento y efectos el individuo no controla. La tica queda circunscrita, si acaso, al mbito estricto de lo privado 10. Cabe preguntar si es posible devolver al hombre esta responsabilidad, este sentido de la humanidad, que se desvanecen en nuestro mundo. Este es un enorme reto de hoy. La exigencia de participacin sigue resonando por doquier como grito de rebelda contra la paulatina disolucin del sujeto humano. Por otra parte, ante el proceso irreversible de aumento del paro cabe plantearse todos estos problemas en unas coordenadas diferentes: no habr que buscar el mbito del desarrollo verdaderamente humano fuera de la actividad econmica y productiva? No est el paro, como fenmeno social y generalizado, "obligndonos" a redescubrir el ocio, que ya no ser "tiempo libre", sino un tiempo lleno de posibilidades para el hombre? Todo esto son consecuencias de ese principio que el Vaticano II formul sintetizando muchas aspiraciones de nuestro mundo. Pero stas no acaban ah. La prioridad del hombre exige que todos los restantes bienes creados estn tambin subordinados a l. Este es un principio moral muy arraigado en la tradicin cristiana, aunque el ltimo siglo haya quedado desplazado a segundo plano ante el empuje de la propiedad privada y de la ideologa liberal que la sustentaba. Hoy resulta cada vez ms claro el destino universal de los bienes de la tierra (puestos a disposicin de todos los hombres) y el carcter subordinado de la propiedad privada; es decir, sta se justifica slo y en la medida en que contribuye a la realizacin ms efeciva de ese destino universal11. Cuando estos bienes dejan de ser algo esttico que la naturaleza ofrece al hombre para aparecer ante la conciencia moderna como la base y el producto de la actividad humana, el principio anterior sigue manteniendo su validez, pero sus consecuencias varan. En esta nueva forma de ver las cosas, la tica exige una efectiva participacin de todos en la riqueza que la sociedad produce. Esta afirmacin tan genrica precisa de concreciones que ahora no es momento de hacer. Slo queremos subrayar el sentido nuevo que ese destino universal de los bienes recibe cuando se interpreta desde la mentalidad del hombre que transforma la naturaleza y no slo goza de sus bienes.
10 Cf A. HORTAL, El sujeto tico en la era tecnolgica, en A. Dou (ed.), Aspectos ticos del desarrollo tecnolgico. Mensajero, Bilbao 1980, 185-212. 11 Tal doctrina aparece ya en el Vaticano II, donde se consagra la primaca del trabajo humano sobre la propiedad: cf constitucin Gaudium et spes, 69 y 71. La encclica Laborem exercens ha desarrollado ampliamente estas ideas; cf en especial el n 14 de la misma.

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Precisamente este cambio trascendental, que es la clave de la revolucin industrial (o de las tres revoluciones industriales que se han sucedido en la historia), nos pone frente a otro de los grandes problemas de hoy. Durante siglos el hombre vivi la naturaleza como una amenaza o como una potencia que debia dominar. En la actualidad, hasta tal punto la domina que se ha convertido en una amenaza para ella. El crecimiento demogrfico empieza a hacernos dudar de la suficiencia de los recursos naturales para sustentar a una poblacin mundial que en 1975 alcanz los 4.000 millones y que superar con creces los 6.000 millones al final de este siglo. Pero no es slo el aumento demogrfico; son sobre todo el crecimiento de la produccin, el consumo incontrolado de recursos y el avance de la tcnica los factores que ms contribuyen a romper ese equilibrio12. El respeto a la naturaleza, como una modalidad del respeto al hombre mismo, es tambin un principio tico que debe informar toda la actividad productiva. Es una expresin ms de aquel principio tantas veces repetido: la economa, al servicio del hombre u .

CAPTULO 2

Los precios
El problema de ajustar la oferta y la demanda nunca puede decirse definitivamente resuelto. Se trata de un equilibrio que siempre tiende a romperse a consecuencia de los muchos factores que inciden sobre l. Entre stos: la variacin de la poblacin, la evolucin de las necesidades y de los gustos de los consumidores, el avance constante de la tcnica y de la capacidad de produccin. Si el equilibrio es tan precario, continuamente tienen que funcionar mecanismos que lo reconstruyan. En qu consiste el ajuste oferta-demanda? En llegar a un acuerdo entre los consumidores y los productores en relacin con dos puntos: a) cunto se va a producir y a vender, y b) a qu precio. Este ajuste tiene por objeto todos y cada uno de los bienes y servicios que se intercambian entre productores y consumidores. Hay dos formas de proceder al ajuste: el mercado y la planificacin centralizada. Vamos a estudiarlos a continuacin. Antes es obligado indicar que, tal como vamos a exponerlos, se trata de dos modelos simplificados: aunque en la realidad nunca existen con ese grado de pureza, el exponerlos as ayuda a comprender el funcionamiento de dicha realidad. En todo esto juegan un papel decisivo los precios. Segn baje o suba el precio de un bien, habr ms o menos razones para comprarlo por parte del consumidor; pero el precio ser, a la vez, un indicador de lo que cuesta producir el bien en cuestin. Por eso puede decirse que el precio es el determinante fundamental de la cantidad que se va a producir de un bien. Tradicionalmente, los precios han sido, adems, uno de los temas tpicos de la moral del sptimo mandamiento. Nosotros tambin estudiaremos esta cuestin, pero una vez que hayamos comprendido cul es su funcionamiento en uno y otro de los modelos anunciados: el mercado y la planificacin centralizada. 1. Los precios en una economa de mercado

12 Cf E. VALLARINO. La ruptura ecolgica (Problemas ambientales de la civilizacin actual), en "RyF" 209 (1984) 248-261. Algunos intentos de sntesis sobre las exigencias ticas de la vida socio-econmica, parecidos al que acabamos de hacer, pueden verse en M. VIDAL, Economa y tica. Proyecto de moral econmica desde la perspectiva cristiana, en "IgVi" 73 (1978), 83-103, recogido en su obra Moral de actitudes III, Perpetuo Socorro, Madrid 19802, 300-315; R. ALBERDI, Una economa digna del hombre, en "Moralia" 2 (1980) 405-419; J. Ph WOGAMAN. o.c, 545-548.

El modelo de mercado se caracteriza porque en l el ajuste oferta-demanda se deja totalmente en manos de los particulares,

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consumidores y productores, sin que medie ninguna intervencin del poder pblico. Cada particular decide por su cuenta qu va a comprar y en qu cantidad. Estas decisiones particulares orientan a los productores sobre qu ofrecer y a qu precio. La resultante de un sinfn de decisiones particulares constituye lo que podramos llamar una decisin colectiva (sobre qu, cmo y a qu precio producir; y cmo distribuir el valor econmico generado en el proceso de produccin). 1.1. El proceso de la decisin colectiva en el mercado Ese proceso que acabamos de describir se repite para cualquier bien o servicio, del tipo que sea; y tambin para cada uno de los factores de produccin. Existe un mercado para cada bien o factor: en l hay un continuo contacto entre la oferta y la demanda, que determina en cada momento los niveles de produccin y de precios. Todos los mercados se relacionan, de forma que unos son alternativas para los otros; cuando alguien se plantea si consumir o producir un bien, lo hace teniendo a la vista la posibilidad de consumir o producir otro que tenga ciertas semejanzas con el primero. Esto significa que toda la vida econmica es un conjunto complejo de mercados simultneos e interconectados, por medio del cual se canalizan todos lo procesos de produccin, distribucin e intercambio. Es posible que este complicado conjunto funcione? Existe en l un mecanismo elemental que permitir, en principio, el ajuste de la oferta y la demanda. Se trata de un mecanismo de tanteo. As, cuando la demanda de un bien es excesiva para la oferta del mismo existente, los precios tienden a subir. Pero esto atrae nuevos productores o anima a los antiguos a producir ms. Con ello se aumenta la oferta y se compensa la tendencia del precio a subir. Cuando es la oferta la que supera a la demanda, entonces ocurre al revs que antes: los precios tienden a bajar en un intento por parte de cada productor de dar salida a su oferta antes que los otros, puesto que no hay compradores potenciales para la oferta total. Esta cada de los precios desanimar a algunos productores, que disminuirn su produccin o la suprimirn del todo, buscando una actividad alternativa que les permita mayores ganancias. 1.2. La competencia perfecta y otras formas de mercado

En teora, estos mecanismos parecen lgicos. Y existen muchas experiencias de la vida diaria que parecen confirmar que las cosas son as. Pero no siempre. Porque este modelo es enorme-

mente simplificador: presupone ciertas condiciones tan estrictas que es imposible que se den en la vida real. Estas condiciones podemos reducirlas a tres: 1) Todos los compradores y todos los vendedores estn puntualmente informados de los precios y otras condiciones de venta vigentes en cualquier lugar donde esos bienes se venden. Y adems estn en condiciones de acudir a aquel lugar en que las condiciones les sean ms favorables (lo cual exigira que no existiesen distancias geogrficas entre unos lugares y otros!). Esta condicin se conoce como transparencia del mercado. 2) El producto en cuestin es perfectamente homogneo en todas partes donde se vende y no existe en el mercado otro producto semejante que pueda servir de sustituto. Slo en este caso el nico determinante de la decisin del consumidor es el precio, y no otras circunstancias, tales como la marca, la calidad o incluso la amistad con el tendero... 3) Tanto los compradores como los vendedores son tan numerosos que la decisin de cada uno de ellos no repercute significativamente sobre la decisin colectiva: cada uno, aisladamente, no puede imponer su voluntad sobre los dems. Cuando estas tres condiciones se cumplen, se dice que estamos ante un mercado de competencia perfecta. Pero ste es el modelo ideal, porque el mercado corriente no funciona de acuerdo con condiciones tan estrictas. Por ejemplo, cuando la tercera de las condiciones expuestas no se da, estamos en el caso del llamado monopolio (existe un solo productor, que puede fijar los precios que quiera o decidir las cantidades que se van a producir sin contar con los consumidores) o del oligopolio (existen unos pocos productores que actan de acuerdo). Este segundo caso es ms frecuente. Tericamente, los productores oligopolistas podran actuar segn las leyes de la competencia. Pero esta situacin conducira a una especie de "guerra abierta" entre ellos que les hara vivir en una gran inseguridad econmica. Por eso, en la prctica, suelen preferir renunciar a la competencia y sustituirla por una accin coordinada, que puede revestir diversas modalidades: las ms frecuentes consisten en ponerse de acuerdo sobre los precios o sobre las calidades y variedades de los artculos fabricados, repartirse las distintas variedades de un mismo producto o el espacio geogrfico en que venderlos. La conducta de los pases de la OPEP ha sido un buen ejemplo de oligopolio durante ms de una dcada. Estas frmulas restrictivas de la competencia, tales como el oligopolio o el monopolio, suelen ser casi siempre perjudiciales para el consumidor, porque subordinan las necesidades de stos a los intereses de los productores (precisamente pueden hacerlo porque tienen poder para imponer sus condiciones en el merca-

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do). Por eso la competencia perfecta sigue funcionando como un modelo de referencia al que se pretende aproximar las estructuras econmicas. Dicho de otro modo, es frecuente que los poderes pblicos vigilen para erradicar aquellas prcticas restrictivas de la competencia'.

1.3.

La funcin de los precios

La descripcin que precede permite entrever la importancia que tienen los precios en este complejo proceso de ajuste de la oferta y la demanda. La funcin de los mismos puede sintetizarse en tres aspectos: Los precios como indicadores de las necesidades de la sociedad. Los precios como indicadores de la capacidad productiva de la sociedad. Los precios como orientadores sobre el uso ms eficaz de unos recursos escasos. Es evidente que ningn productor est dispuesto a producir algo que nadie quiere comprar porque no es necesario. Pero, supuesto que la necesidad existe, casi nadie est dispuesto a satisfacerla con un determinado bien a cualquier precio: si le resulta muy caro, o se quedar sin satisfacerla, o buscar un sucedneo que la satisfaga por otro conducto. El precio que est dispuesto a pagar el consumidor servir para determinar qu bienes desea ste, en qu cantidad y a cambio de qu sacrificio econmico. Cuando todos los consumidores actan as se configura a travs del mercado lo que es la voluntad de la colectividad: la demanda. Pero del otro lado del lado de la oferta los precios tambin estn sometidos a ciertos condicionamientos: para producir algo hay que comprar unas materias primas, hay que pagar unos salarios, hay que mantener una maquinaria y unas instalaciones y hay que retribuir un capital que. financia la produccin (i.e., que sirve para efectuar unos pagos que se recuperan al vender el producto final). Estos precios como reflejo ahora no de los deseos de los consumidores, sino de la capacidad de producir se pueden mover tambin dentro de unos mrgenes de oscilacin. Todo depende de la forma concreta de organizar la produccin (el cmo producir); producir a gran escala supone, dentro de ciertos
' Este es un tema clsico en los tratados de moral de la primera mitad de nuestro siglo. Cf, por ejemplo, J. AZPIAZU, La moral del hombre de negocios. Razn y Fe, Madrid 1964, 232-243. Y es tambin una preocupacin comprensible de los defensores del liberalismo, que ven en la eliminacin de la competencia una de las formas ms radicales de cuestionar los principios de dicho sistema. Respetar la competencia es la base del "fair play" del liberal.

lmites, una disminucin de los costes unitarios de produccin; si el nivel de vida de la poblacin es bajo, ser barato producir con una utilizacin abundante de mano de obra; si este nivel comienza a subir o es alto, la progresiva sustitucin del trabajo por capital (maquinaria) redundar en un menor aumento de los costes; la proximidad de la factora respecto al lugar donde se producen las materias primas o donde se encuentran las grandes aglomeraciones urbanas abaratar tambin los costes (menos gastos en transportes...). En este sentido, la competencia del mercado redundar en un abaratamiento real de los precios, porque cada productor, en su esfuerzo por vender a un precio ms bajo que el de la competencia, racionalizar al mximo sus gastos. Y esto, desde el punto de vista de la colectividad (de una colectividad no lo olvidemos que tiene que hacer frente a muchas necesidades con unos recursos limitados), supondr tambin un beneficio para ella. Por ltimo, los precios, a travs de esta doble funcin que desempean (actitud de compra del consumidor, capacidad de produccin del productor), incidirn tambin sobre la asignacin de los recursos, es decir, sobre la utilizacin efectiva del trabajo y del capital. Cmo? Precisamente a travs de la retribucin de los mismos. La retribucin del trabajo y del capital no son sino una parte de los costes de produccin. Si una empresa puede retribuir satisfactoriamente a los factores de produccin (i.e., segn las exigencias de stos), quiere decir que est produciendo algo que es til a los consumidores; y til a pesar de su precio, que es suficiente para pagar bien a los factores. As se cierra el crculo. Pero en el transcurso de este proceso de ajuste se produce una reasignacin de recursos. Un capital que no encuentra aliciente en un sector (i.e., una retribucin sustanciosa) emigrar hacia otros sectores donde sus aspiraciones sean satisfechas. La movilidad de los capitales es bastante considerable. Y ello conduce a una mejor asignacin de stos, a una utilizacin ms racional de los mismos (i.e., ms acorde con las necesidades de los consumidores y con la escasez de recursos disponibles). En el caso del trabajo, la situacin es ligeramente diferente, debido a su menor movilidad. La capacidad de trabajo de una persona se basa cada vez menos en su fuerza fsica, o en su inteligencia virgen o en su destreza natural, y cada vez ms se basa en una especializacin, y sta reduce considerablemente la disponibilidad del trabajador para acudir all donde haya demanda de trabajo. Los condicionamientos geogrficos son tambin importantes. Pero a largo plazo s se produce (o debe procurarse que se produzca) una adaptacin de las especializaciones a las demandas concretas de la sociedad. Ello quiere decir que tambin aqu funcionan los mecanismos del mercado.

198 2.

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Los precios en la planificacin centralizada

2.2.

La evolucin de los sistemas de planificacin

Todo lo dicho sobre la funcin de los precios en una economa de mercado inducira a pensar que hay que mantener a toda costa esta forma de organizar el ajuste oferta-demanda. Pero los inconvenientes derivados, no tanto del modelo terico de mercado cuanto de sus realizaciones prcticas e histricas, no son desdeables. Cuando la distancia entre el modelo y la realidad es muy grande y no se ve cmo reducirla, no es raro que aparezcan frmulas alternativas globales. El sistema de planificacin centralizada nace histricamente en el marco del socialismo sovitico como un complemento de la colectivizacin de los medios de produccin. Supone conducir toda la actividad econmica desde arriba: privar a los particulares de ese margen de libertad eficiente que el mercado les conceda y asignar todo el poder de decisin a un rgano central dependiente del Estado.

2.1.

El funcionamiento de la planificacin centralizada

En principio puede pensarse que por esta va es ms fcil llegar a unos resultados racionales. Si se fijan de antemano los objetivos globales a conseguir, luego es preciso concretar las medidas para ello. Hay que determinar qu bienes se van a producir y en qu cantidad, as como la proporcin en que se van a emplear los factores de produccin. Todo esto deja de depender ya de la demanda de los consumidores, a los que de alguna forma se les impone lo que deben consumir o, al menos, se les restringe enormemente su margen de actuacin. No es que se les obligue a comprar una cosa determinada, pero se impide que sus gustos o aficiones influyan directamente sobre la decisin de producir. Respecto a los precios, quedan privados de la funcin que posean en el mercado. Son fijados tambin desde arriba. No varan ante las reacciones de la demanda. Tampoco responden, estrictamente hablando, a los costes de produccin. Son utilizados por el Estado con otros fines. Cuando estn por encima de los costes reales de produccin, permiten al Estado detraer la diferencia resultante (entre el precio pagado y el coste) y asignarlo a otros fines o sectores. Cuando, por el contrario, el precio est por debajo de los costes (porque interesa estimular el consumo de ese producto), el Estado tiene que cubrir la diferencia. Como se ve, en uno y otro caso los precios son resortes que maneja el Estado con unos fines determinados (no carentes de racionalidad), pero que han perdido aquellas funciones que se le reconocan en el modelo de mercado.

La descripcin que precede no es meramente terica. Corresponde al modelo implantado en Rusia a partir de la revolucin de octubre 2 . La experiencia histrica obligar a introducir sucesivas modificaciones como respuesta a las dificultades que fueron apareciendo. En la poca de Stalin, el defecto ms costoso (en cuanto a los costes sociales derivados) fue el de planificar en trminos fsicos: programar las cantidades de bienes que haba que producir, prescindiendo de lo que eso pudiese costar. Segn este planteamiento, los precios jugaban un papel ms contable que estrictamente econmico. En consecuencia, no se poda saber cunto costaba realmente al pas producir una determinada cantidad de un bien y si con ese sacrificio econmico no se podra producir otro bien que acarreara una satisfaccin mayor. Tampoco se poda saber si compensaba ms comprar ese producto en el exterior (porque su precio era inferior que el derivado de producirlo dentro), en todo o en parte, y dedicar la produccin nacional a otros artculos susceptibles de ser obtenidos a precios ms bajos que en el exterior. La consecuencia final de esta forma de planificacin en trminos fsicos es la de un alto grado de despilfarro: es decir, estar produciendo a unos costes muy superiores a los que se podran alcanzar aprovechando mejor las posibilidades tcnicas y econmicas del momento; en otras palabras, satisfacer necesidades de la sociedad con un sacrificio colectivo innecesariamente alto. Si los planes quinquenales fueron un xito en cuanto aceleracin del desarrollo sovitico e incremento de la produccin, no lo fueron tanto por lo que respecta a los costes de ese mismo desarrollo: se haba producido mucho, pero sin control, sin preocuparse del sacrificio o coste que exiga tal produccin. La eliminacin de los precios como canalizadores de las decisiones econmicas obedeci en los planificadores soviticos a su absoluta oposicin a la economa occidental capitalista. Desde la dcada de 1870 hasta la de 1930, la ciencia econmica neoclsica se haba ocupado casi en exclusiva de la determinacin de los precios en el marco de las instituciones del mercado. Los dirigentes bolcheviques rechazaron despectivamente toda esta tarea de los economistas occidentales como si se tratase de un juego hipcrita de la burguesa para ocultar la falta de equidad del sistema capitalista.
2 Cf A. NOVE. Historia econmica de la Rusia sovitica. Alianza, Madrid 1973, 49-165; M. LAVIGNE, Les conomies socialistes, sovitique et europeennes, Armand Colin, Paris 19702, 299-377.

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La etapa de Kruschev trae consigo, por fin, la instauracin de la planificacin en trminos monetarios. Ello supone que el objetivo se fija ya no en producir mucho, sino en producir bien. Y la reintroduccin del sistema de precios es el instrumento adoptado para planificar, sin olvidarse en ningn momento de los costes y del sacrificio que conlleva la produccin. Pero esta primera modificacin (el paso de la planificacin en trminos fsicos a la planificacin en trminos monetarios) pone en evidencia las muchas limitaciones derivadas del dirigismo de la planificacin centralizada. Si al gerente de una empresa se le impone cunto tiene que producir, con qu materias primas y salarios, en qu plazos y a qu precios, su margen de maniobra e iniciativa es prcticamente nulo. Adems, puesto que cumple si logra esas metas (al margen de los costes para alcanzarlas), todo su esfuerzo negociador con los organismos planificadores se encaminar a obtener unas condiciones ms cmodas para lograrlas. Todo esto significa la generalizacin del despilfarro. Por eso algunos economistas una vez que la URSS sale de la dictadura stalinista comienzan a denunciar con una mentalidad ms racional las limitaciones del sistema. Y es E. Liberman el que abre la discusin con un famoso artculo publicado en "Pravda" (septiembre de 1962), en el que formula cul es el objetivo de sus preocupaciones: "...organizar un sistema de planificacin y de evaluacin de la actividad de las empresas tal que stas lleguen a interesarse seriamente por alcanzar metas productivas ms elevadas, por adoptar nuevas tcnicas y mejorar la calidad de la produccin; en una palabra, por la mxima eficiencia productiva" 3. Lo que aqu se est proponiendo es una recuperacin de los precios como indicadores de la racionalidad con que estn asignados los recursos de que la sociedad dispone. Esto ha conducido a una descentralizacin de la planificacin, dando una mayor iniciativa a las empresas y a la reintroduccin del sistema de incentivos. Tcnicamente, se usa como indicador el tipo de beneficio, que se define como la relacin entre el beneficio (diferencia ingresoscostes) y el capital empleado. Este tipo de beneficio orienta sobre la viabilidad y utilidad comparada de las empresas: una empresa que obtiene un tipo muy bajo, o est irracionalmente organizada, o se dedica a producir algo que el pblico no estima y, por tanto, no paga. Sin embargo, el concepto de beneficio repugna a los idelogos
3 El artculo mencionado ("Plan, beneficio y primas") est reproducido, junto con la polmica que desencaden, en E. LIBERMAN y otros, Plan y beneficio en la economa sovitica, Ariel, Barcelona 1973'. El texto citado est en p 19. Sobre toda esta cuestin, cf tambin H. CHAMBRE, Nouvelles mthodes en conomie sovietique, en "Projet" (1966) 25-36.

soviticos, que lo consideran tpico del sistema capitalista. Por eso en la polmica a que estamos aludiendo hubo que dejar bien claro que el "beneficio en el socialismo no tiene nada en comn con el beneficio capitalista", ya que en una economa de planificacin el beneficio no es ms que "la forma de medir en trminos monetarios la eficiencia real del empleo del trabajo" 4 . Una reivindicacin complementaria en relacin con los precios tiene por objeto devolver a stos su funcin de indicadores de los gustos de los consumidores. Esto se hace ms evidente a medida que los pases con economa de planificacin van alcanzando ciertos niveles de desarrollo socio-econmico. En los comienzos de la planificacin, el bajsimo nivel de vida de aquellos pases facilitaba mucho la tarea de los planificadores, puesto que era bastante claro cules eran los bienes de primera necesidad hacia los que haba que orientar todos los esfuerzos productivos. Pero, una vez superados ciertos niveles mnimos, se asiste a una diversificacin de los gustos y necesidades, que hace mucho ms complicadas las decisiones planificadoras. Se impone, en consecuencia, introducir un mecanismo que explicite los deseos de los consumidores. Y se no puede ser sino la flexibilizacin de los precios en el mercado 5 . 3. El precio justo

Hasta ahora nos hemos movido en un terreno primariamente descriptivo, aunque inspirados por una preocupacin tica. Era preciso conocer bien cmo funcionan los precios en la vida econmica y cul es su papel en los distintos modelos econmicos, para desde ah adentrarnos en una reflexin propiamente moral. Comencemos haciendo un poco de historia de estos planteamientos morales.

4 E. LIBERMAN. O.C, 25-26. En la prctica, este enfoque no capitalista del concepto de beneficio se traduce en el distinto empleo que se da a los beneficios que obtienen las empresas (a partir de la ley de reforma de la empresa sovitica de 1965). Se constituyen tres fondos financieros: uno para el fomento de la produccin (para la mejora de la estructura productora de la empresa); otro para obras socio-culturales y para viviendas; el ltimo, que se llama "fondo de incentivos materiales", es el nico destinado a incrementar los ingresos privados de los trabajadores de la empresa. 5 En las economas colectivistas se ha dado un proceso de suavizacin de las estructuras planificadoras ms frreas, que ha desembocado en una fuerte diversificacin entre ellas. La que ms lejos ha ido es, sin duda, la hngara. Cf dos series de artculos sobre este tema: A l'Est, des conomies diversifies, en "Projet" (1981) 1090-1128; Pases del Este, en "InfComEsp" 584 (1982) 5-97.

202 3.1.

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Un tema clsico en la moral econmica

Efectivamente, el tema no es nuevo entre los moralistas. Desde que se tuvo una cierta conciencia de lo que es el mercado o, mejor an, desde que se generaliz la prctica de la compraventa, los tratadistas de la moral se ocuparon de determinar las condiciones en que un precio poda tenerse por justo. Su camino fue el opuesto al que estamos siguiendo nosotros. Porque en ellos la reflexin sobre la vida econmica ni era el punto de partida ni se haca en forma sistemtica. Ms bien tena un carcter ocasional y fragmentario, como elemento aclaratorio para resolver los problemas morales que les planteaba la vida cotidiana 6 . Los autores clsicos distinguen tres clases de precios. Hablan de precio convencional cuando, por tratarse de una transaccin irrepetible o muy rara, no puede buscarse un criterio para determinar el precio justo que sea aplicable en forma generalizada (por ejemplo, en el caso de una obra de arte). Llaman precio legal al que es fijado por la autoridad pblica en funcin del bien comn. Y denominan, por fin, precio vulgar al que es determinado por la estimacin comn a partir de las cualidades de la cosa y de otras circunstancias anexas. En realidad, es este ltimo el que colocan en el centro de sus reflexiones; mientras tanto, el legal se analiza en relacin con el vulgar, y el convencional es considerado como algo poco relevante y casi anecdtico. Esta forma de proceder sugiere cmo los escolsticos partan de la intuicin de mercado: al fin y a la postre, eso que ellos llamaban precio vulgar es lo que se fija por el libre juego de la oferta y la demanda. Lo que ocurre es que ellos atendan sobre todo al hecho de que en ese libre juego se manifestaba el sentir comn de la gente honesta, y eso lo consideraban criterio de moralidad 7 . Sin embargo, ellos tenan una visin ms puntual de este asunto, y por eso en sus consideraciones utilizaban prioritariamente la categora del "contrato de compraventa". Esto supone una ptica ms individualista, ya que el contrato se refiere slo a las dos personas entre quienes se realiza, mientras que el
6 Nos referimos sobre todo a nuestros escolsticos del Siglo de Oro, en cuanto continuadores, muchas veces comentaristas, de santo Toms. Cf J. A. SCHUMPFTER. Historia del anlisis econmico, Ariel, Madrid 1971, 121-146; M. GRICEHUTCHTNSON, Early Economic Thoughl in Spain, 1177-1740, George Allen-Unwin, London 1978, 81-131. De entre ellos destaca Francisco de Vitoria (1483-1546) por su influjo en todo el Siglo de Oro, y Domingo de Soto (1495-1560), que fue e primero en publicar un tratado De lustitia et Iure (Salamanca 1553). 7 Cf, por ejemplo, D. DE SOTO, De lustitia et Iure, lib. VI, q. 2, 3. En dicho lugar se explica cmo el justo valor de una mercanca depende de tres factores: de la necesidad de la cosa, de su abundancia o escasez, del trabajo y los cuidados que exige.

funcionamiento global del mercado sirve nicamente como marco de referencia. Es decir, la compraventa (y el precio) es un problema de justicia conmutativa que contempla en primer trmino la transaccin particular realizada entre dos sujetos, la cual, si quiere ser justa, tiene que respetar el principio de equivalencia entre lo que se da y lo que se recibe 8 . Por eso luego estos autores se entretienen en estudiar extensamente las posibles modificaciones que se pueden introducir en el precio segn las circunstancias particulares de cada bien. Nosotros no vamos a detenernos en las distintas formas defraude o engao del comprador o del vendedor respecto a la cantidad o calidad de la mercanca, ni a las circunstancias que justificaran una variacin del precio en relacin con el considerado como vulgar. Esta cuestin tena, sin embargo, importancia en una poca en la que los mercaderes tendan a aprovecharse de los ciudadanos normales mediante fraude o sencillamente imponindoles precios abusivos. As se explica la actualidad que cobra el precio legal o intervencin del poder pblico fijando un precio obligatorio que evitara todos los abusos. Con todo, los moralistas de aquel tiempo son muy conscientes de la ambigedad de dicha prctica. Comprenden la dificultad de controlar eficazmente la observancia de dichos precios legales. Pero, adems, son firmes en cuanto a los criterios que deben presidir la determinacin del precio legal: ste no puede ser nunca el fruto de una decisin arbitraria de la corona, sino que debe atenerse al valor natural de las cosas, que tiende a manifestarse a travs de la estimacin comn 9 . La prctica de los precios legales no puede ocultar algunos puntos de contacto con el sistema de planificacin centralizada que hemos estudiado ms arriba. Tambin all el poder pblico toma la iniciativa por razones del bien comn, y llega hasta fijar los precios de los bienes. Con todo, la planificacin va ms lejos, debido al carcter de globalidad con que se contempla la vida econmica; la determinacin de las tasas en los siglos pasados, por el contrario, era una actuacin aislada, que no se integraba dentro de un conjunto coherente de medidas. Su objeto era slo el evitar que los precios de ciertos bienes ms necesarios (en especial los productos alimenticios, y muy particularmente los que estaban ms expuestos a fuertes fluctuaciones de oferta, como era
8 Cf A. DE VIGO, La teora del justo precio corriente en los moralistas espaoles del Siglo de Oro, en "Burgense" 20 (1979) 57-130. 9 Cf, por ejemplo, P. M. ABELLN, La lasa del trigo en el curso moral salmanticense, en "ArchTeolGran" 5 (1942) 133-151; M. ZALBA, El precio legal en los autores escolsticos, especialmente en Molina, en "Revista Internacional de Sociologa" 2-3 (1943) 201-245; 4 (1943) 139-157; A. DE VIGO, Las tasas y las pragmticas reales en los moralistas espaoles del Siglo de Oro, en "Burgense" 22 (1981) 427-470.

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el caso del trigo) fueran manipulados caprichosamente por los comerciantes y mercaderes. Otro aspecto que preocupa a los moralistas de nuestro Siglo de Oro, y que no es del todo independiente del anterior, es el de las prcticas monopolistas. Suelen distinguir el monopolio pblico y el privado. Y son ms tolerantes con el primero que con el segundo. Reconocen que en el primer supuesto pueden existir razones de bien comn que no son frecuentes cuando los mviles son slo de carcter privado, cosa que ocurre en la inmensa mayora de los casos. Desde esta perspectiva, se analizan situaciones diversas, todas ellas muy tpicas de la poca: en primer lugar, los monopolios establecidos por concesin del Estado, pero tambin los acuerdos entre vendedores para eliminar la competencia o la prctica de acaparar las mercancas para provocar una escasez artificial de las mismas 10 . 3.2. Hacia un planteamiento actualizado Hemos visto cmo nuestros clsicos intuyeron ya los dos sistemas en vigor hoy para la determinacin de los precios, aunque lo hicieran de una forma todava bastante elemental (sobre todo en el caso de la planificacin). Ellos se inclinaban a pensar que eso que nosotros llamamos hoy mercado es un buen instrumento para garantizar la justicia de los precios, aunque comprendan tambin cmo dicho instrumento poda manipularse en beneficio de ciertas personas (normalmente, los mercaderes). Pero estas posibles anomalas no eran suficientes para quitarles la confianza en que la estimacin comn como criterio moral poda manifestarse en la actividad econmica. En el fondo, por tanto, ellos presuponan que cuando el sistema de mercado (al que todava no denominaban as) funcionaba correctamente y sin trabas (es decir, lo que nosotros llamaramos hoy un mercado de competencia perfecta), poda identificarse sin ms el precio de equilibrio con el precio justo. Quiz la diferencia ms importante entre sus planteamientos y los de hoy no radicaba en el grado de comprensin de los mecanismos del mercado (que es mayor en nuestro caso), sino en que para ellos todos estos mecanismos generales de la actividad econmica eran slo el trasfondo sobre el que se llevaban a cabo los actos que constituan el verdadero objeto de su preocupacin moral: el contrato particular de compraventa. Es decir, su ptica era muy individualista. Actualizar esos planteamientos clsicos implica, en nuestra
10 Cf M. ZALBA, O.C, sobre todo la segunda parte; A. DE VIGO, Economa y moral. Los monopolios en los moralistas espaoles del Siglo de Oro, en "Burgense" 23 (1982) 497-549.

opinin, dos cosas: a) dar mayor relevancia a la dimensin social de la formacin de los precios; b) revisar una excesiva precipitacin en identificar el precio de equilibrio de mercado con el precio justo. Ambas cuestiones no son del todo independientes; las dos justifican, adems, un reforzamiento de la intervencin de los poderes pblicos. Un enfoque basado exclusivamente en la justicia conmutativa (criterio de la equivalencia entre el valor de la mercanca y el precio que se paga por ella) nos parece insuficiente, ya que dicho valor expresado en dinero inmediatamente remite al sistema global de precio que interrelaciona los precios de todos los bienes y servicios disponibles en un equilibrio no esttico, sino dinmico. De este dinamismo depende en parte la marcha conjunta de la economa. Ningn precio, por tanto, puede entenderse aisladamente (slo a partir del bien que se atribuye) y desconectado de la totalidad de los precios vigentes". Con esto estamos recuperando aquella funcin tan importante, que reconocamos a los precios, de asignar racionalmente los recursos de que dispone la sociedad para hacer frente a sus necesidades. En este sentido puede valer en principio la formulacin de A. Mullen "El justo precio, para nosotros, ser aquel que, expresando el valor de las cosas, regule su canje en la exacta proporcin que pide el abastecimiento racional del cuerpo social en bienes y gneros de todas clases" 12. Pero habra que completarlo subrayando ms la referencia al coste de produccin de estos bienes y a su escasez relativa. Porque las necesidades humanas no son nunca una magnitud absoluta (desde el punto de vista econmico), sino que han de ser contempladas siempre en relacin con la disponibilidad de recursos para satisfacerlas. Estamos aqu de lleno en una consideracin social, y no estrictamente individual, de la vida econmica y de la moral. Con esto se comprende, adems, por qu no debemos precipitarnos en identificar el precio de equilibrio del mercado con el precio justo. Ante todo, porque es fcil que el mercado llegue al equilibrio a travs de resortes que se alejan de la competencia perfecta. Esta ya sabemos que es una hiptesis bastante ideal: aunque sigue desempeando el papel de estructura ideal a la que hay que aproximar cuanto sea posible los mercados reales, son muchas las cortapisas y limitaciones que se ponen a la competen" Cf O. VON NELL-BREUNINO, De obiectiva ratione pretil iusti. en "Peridica" 18 (1929) 1*-16*; I D , Fortschritte in der Lehre von der Preisgerechtigkeit, en AA. VV., Miscellanea Vermeersch, Analecta Gregoriana 9 (1935) 93-115; J. M. SETIN, Las leyes econmicas de formacin de los precios ante la moral, en "Script Vict" 3 (1956) 62-97; J. M. SOLOZBAI., LOS precios ante la moral, en "RevFom Soc" 20 (1965) 281-291. 12 A. MULLER, La moral y la vida de los negocios. Mensajero, Bilbao 1951, 69-70.

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cia como para confiarnos sin ms en los precios que resultan de los mecanismos espontneos del mercado. Esto justifica la vigilancia continua del Estado para que las reglas de la competencia se respeten y su intervencin subsidiaria cuando la observancia de dichas reglas no es posible. Pero esto no resuelve todos los problemas. Cuanto ms se acerca el mercado al ideal de competencia perfecta, mayor tiene que ser la presencia efectiva de la libertad individual en l. Pero el ejercicio de la libertad en el mercado exige que ningn sujeto individual est en condiciones de coaccionar a nadie, aunque admite que cada uno est condicionado por las decisiciones de todos y tiene que adaptar su conducta a estos datos que le impone el mercado. Por ejemplo, cada uno es libre de comprar o no comprar un producto al precio que ste ha alcanzado en el mercado; lo que no puede cada sujeto particular es modificar el precio a su antojo. Ahora bien, si cada uno, por su propia iniciativa, se niega a comprar ese producto, su precio acabar bajando como reaccin de los vendedores a las decisiones convergentes de todos los compradores potenciales (aunque no exista un acuerdo expreso entre stos). Los defensores del precio justo como aquel en que el mercado alcanza su equilibrio valoran en exceso esta condicin del ejercicio de la libertad: piensan que, si hay libertad (en este sentido que hemos matizado), el precio resultante ser justo. Pero quiz no se percatan que esa libertad muchas veces puede ser aparente o ficticia y, sobre todo, que en ocasiones la necesidad del consumidor tiene ms fuerza que el ejercicio de su libertad. Dicho de otro modo, que a la colectividad le interesa que los consumidores puedan disponer de ciertos bienes a precios ms econmicos de los que se derivaran del mero juego de la oferta y la demanda. Esto justificara que la sociedad determinara de forma artificial el precio a pagar por los consumidores y arbitrara un sistema para cubrir la diferencia de los costes de produccin. De nuevo nos vemos, por tanto, abocados a una intervencin del Estado. Sin embargo, antes de entrar en una exposicin ms sistemtica de sta, conviene detenerse un momento en el problema de los costes. Ya reconocimos al comienzo que los precios son un indicador eficaz de los costes de produccin. Conviene recordarlo aqu. Y el hacerlo nos permite dos reflexiones complementarias. A la primera hemos aludido ya en otras ocasiones. En economa no se puede prescindir, y, por tanto, tampoco en moral econmica, de los costes como condicionamiento inexorable de la satisfaccin de cualquier necesidad. El coste siempre hay que pagarlo; en consecuencia, supone la absorcin de unos recursos de la sociedad, bien sea el destinatario directo el que corra con l, bien sea la sociedad toda.

En segundo lugar, los costes sirven como criterio particular para el justo precio en el caso del vendedor. Supuestos los planteamientos de carcter ms social que preceden, cabe preguntar: y cuando el vendedor dispone de cierto margen de libertad para fijar el precio, qu criterio debe emplear? Aquel que le permita obtener un suficiente margen de beneficio que retribuya su actividad. Criterio muy ambiguo, podr decirse. En realidad, no es fcil concretarlo ms. Pero ya con eso es suficiente para evitar los grandes abusos que de hecho se cometen cuando el nico criterio utilizado es la obtencin del beneficio mximo que el mercado permita 13. Digamos, por ltimo, cules pueden ser las formas de intervencin del Estado en este campo. Podemos agruparlas en tres grupos: a) Fijacin del precio sin ms, cuando las condiciones del mercado producen distorsiones notables en la vida de los consumidores y / o beneficios no justificados para los productores. b) Fijacin de topes mximos o mnimos a los precios: mximos para proteger al consumidor, mnimos para proteger al productor. Tal poltica es aconsejable cuando el mercado est sujeto a circunstancias coyunturales que producen alteraciones pasajeras (estaconalidad, clima...): es el caso de muchos productos agrcolas (sobre todo los perecederos) o de ciertos momentos del ao en que se desborda la demanda (Navidad, vacaciones...). Esta poltica va casi siempre acompaada de un compromiso por parte del Estado de comprar los excedentes cuando los precios tienden a traspasar los mnimos fijados, y de poner en venta esos excedentes adquiridos cuando los precios tienden a superar el mximo. El Estado dispone entonces de unos fondos de reserva que utiliza para corregir las oscilaciones excesivas del mercado. Sin embargo, una poltica de este tipo debe ir acompaada de una planificacin de la produccin por parte del Estado. c) Correccin indirecta de los precios: mediante subvenciones para hacerlos bajar o impuestos especiales para hacerlos subir. Tal poltica suele hacerse con fines redistributivos, para proteger a determinados sectores de produccin o a grupos sociales de renta ms baja, y tambin para estimular ciertos consumos y reducir otros. 3.3. Los precios y la especulacin Dentro de ese proceso, siempre inconcluso, del ajuste de los precios en el mercado, el caso de la especulacin merece una consideracin especial. Ya la estudiaron nuestros clsicos cuando
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c f J. A Z P I A Z U , o.c,

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analizaban aquella prctica tan generalizada en su poca que consista en el acaparamiento de determinados bienes para forzar los precios artificialmente hacia arriba. Hoy los casos de conductas especulativas son ms variados: productos agrcolas no perecederos, divisas, ttulos de Bolsa, suelo urbano o urbanizable, etc. Pero comencemos con una definicin capaz de abarcar todas estas modalidades. Se entiende por especulacin "la compra o venta de un activo con la expectativa de obtener un beneficio de las variaciones de la cotizacin de dicho activo" M. Es sabido cmo existen bienes cuyo precio est sometido en el mercado a frecuentes oscilaciones, porque tambin fluctan la oferta y /o la demanda de los mismos, segn el momento temporal u otras circunstancias. No es raro, por ejemplo, que la oferta de ciertos productos agrcolas se concentre en una poca del ao, mientras que la demanda se distribuye regularmente a lo largo del mismo: cuando la oferta es abundante en relacin con la demanda, los precios tienden a descender, mientras que en momentos de escasez ocurre lo contrario. Algo parecido puede ocurrir en el mercado de divisas extranjeras. Pinsese, por ejemplo, que se sospecha que una moneda va a ser devaluada: el que quiera aprovechar esa coyuntura podra cambiarla por otra ms estable antes de la devaluacin y volverla a cambiar despus de sta, con lo cual obtendra una ganancia basada en la diferencia entre el tipo de cambio vigente antes y despus de la devaluacin. Se podran multiplicar los ejemplos, pero basta con los apuntados. A la vista de stos, qu pensar de la moralidad de la especulacin? Para responder a esta pregunta siempre se ha recurrido al siguiente criterio: el beneficio particular del especulador se justifica si es correlativo de un beneficio para la sociedad toda (beneficio este ltimo que suele concebirse en trminos de estabilizacin de precios o reduccin de las oscilaciones a que los mismos estn sujetos)15. En efecto, si mediante las prcticas especulativas se aminoran las fluctuaciones de los precios, puede decirse que esta innegable ventaja para toda la actividad socio-econmica justifica el que el especulador obtenga una ganancia por el mero hecho de comprar primero y vender despus una mercanca, retenindola durante ese perodo de tiempo. Pero es seguro que las cosas ocurran siempre as? No en todos los casos. Por eso es necesario distinguir dos supuestos: a) cuando la especulacin se somete a las leyes de la competencia y se aprovecha de ellas, y b) cuando oo slo no se somete, sino que tiende a distorsionar el

funcionamiento de dichas leyes mediante formas de actuacin monopolistas u oligopolistas 16. En el primer caso, la actuacin del especulador se limita a comprar cuando hay abundancia de algo (y el precio est ms bajo), para vender cuando se produzca la escasez (y el precio suba). Si en el momento de comprar la demanda estaba muy por debajo de la oferta, la intervencin del especulador tiende a reforzar la demanda, reduciendo el desequilibrio de sta frente a la oferta. Puede presuponerse que de ah se va a seguir una menor cada de los precios, puesto que el desajuste oferta-demanda no es tan grande como en el caso de ausencia de especulacin. En el momento en que el especulador vende, puede suponerse que ocurrir exactamente los contrario: la intervencin de ste volver a reducir el desequilibrio de la oferta y la demanda, aumentando aqulla. Cuando todo sucede tal como lo hemos descrito, los especuladores han contribuido a aminorar las oscilaciones de los precios, y eso es ventajoso para la sociedad toda. Por otra parte, a quien especula el acaparar bienes durante un tiempo le supone inmovilizar un capital que no podr volver a utilizar hasta que no lo recupere al vender los bienes retenidos. Esa es su aportacin. Y eso es lo que se le retribuye. Pero no porque inmovilizar un capital y renunciar a otro posible empleo del mismo sea un bien para la sociedad, sino porque la consecuencia de esa inmovilizacin (el que los precios oscilen menos) es algo bueno para todos. Esta ltima aclaracin sirve para comprender la diferencia entre los dos supuestos enunciados antes. En ambos existe inmovilizacin del capital, pero con el segundo de ellos no se sigue sino un perjuicio para la sociedad. En efecto, hay ocasiones en que el especulador pretende no ya aprovecharse de una oscilacin de precios que no depende de l, sino provocar artificialmente esa oscilacin para sacarle partido. Pinsese, por ejemplo, que se mantiene una situacin permanente de escasez de un determinado bien en el mercado porque lo que se tiene acaparado slo se va suministrando a los consumidores de forma que siempre la demanda est por debajo de la oferta. Entonces la inmovilizacin del capital que realiza el especulador no puede justificar moralmente ningn tipo de retribucin, ya que no est beneficiando a la sociedad, sino perjudicndola abiertamente. El caso ms grave de especulacin de este segundo tipo es el que tiene por objeto el suelo. Sobre todo en pocas de fuerte expansin de las ciudades (por inmigracin de poblacin rural) es bastante frecuente. Su gravedad estriba en que el suelo urbano tiene una limitacin radical: la de constituir una oferta fija (es
16 Cf I. CAMACHO. La especulacin y sus efectos sobre el bienestar social y distribucin de la renta y la riqueza, en "Corintios XIII" 8 (1978) 97-124.

14 Cf P. H. COOTNER, art. Especulacin, en Enciclopedia internacional de Ciencias Sociales, Aguilar, Madrid 1974, vol. 4. s , 378.
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Cf,

por ejemplo, J. AZPIAZU, O.C,

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decir, no poder ser ampliada la oferta por la incorporacin de nuevos suelos, que, en el mejor de los casos, tendr ya una localizacin diferente). El especulador compra con la expectativa de que la expansin urbana (y la transformacin estructural del espacio) va a revalorizar en poco tiempo el suelo adquirido a bajo precio. Pero el actuar as detrae del mercado un bien de primera necesidad, simplemente esperando venderlo ms caro con el transcurso del tiempo. Tampoco aqu puede justificarse el eventual beneficio por el hecho de que inmovilice un capital, ya que con ello no est beneficiando a nadie, sino todo lo contrario. Es ms, cabra preguntarse qu legitimacin tendra el apropiarse de las plusvalas generadas por la transformacin del entorno espacial, cuando l no ha contribuido al mismo. Ms bien habra razones para pensar que esas plusvalas son de la comunidad, y es sta la que tiene que apropirselas en el momento en que se realicen por venta de los terrenos.

CAPTULO

Las necesidades humanas y su satisfaccin


En el captulo primero quisimos dejar claro que la economa nunca debe olvidar su carcter instrumental, su subordinacin al hombre y a sus necesidades. Es ste, sin embargo, un campo que encierra no pocas dificultades, las cuales aparecen en cuanto nos preguntamos por las condiciones reales en que dichas necesidades se manifiestan y son satisfechas. Muchos son los interrogantes que nos asaltan con slo mirar a nuestro alrededor: cules son las verdaderas necesidades?, hasta qu punto no somos vctimas de una sociedad que nos obliga a consumir?, cmo llega la capacidad adquisitiva a repartirse de una forma tan desigual?, cmo se podra lograr que nadie careciese de lo necesario? Obviamente, cuando ampliamos el horizonte ms all de nuestras fronteras nacionales, estas preguntas resultan mucho ms desconcertantes. Casi no nos atrevemos a creer que eso de poner la economa al servicio del hombre, de todo el hombre y de todos los hombres, tenga una mnima viabilidad. Despus de exponer una visin de conjunto de la actividad econmica y analizar sus principales mecanismos de ajuste (cf captulos anteriores), vamos ahora a adentrarnos en el estudio de aspectos ms particulares. Comenzaremos por la figura del consumidor, que es el destinatario principal de toda esta compleja maquinaria: analizaremos cul es el papel de las necesidades en la vida econmica y qu criterios ticos podemos aplicar para satisfacerlas humanamente. 1. Las necesidades Podemos partir de un concepto de necesidad de carcter general como el que sigue: "el deseo de disponer de los medios aptos para prevenir o hacer que cesen las sensaciones penosas, o de los

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medios capaces de provocar y acrecentar las sensaciones agradables" '. Sin duda se trata de una definicin que destaca los aspectos subjetivos, hasta el punto de que casi se confunde en ella el deseo con la necesidad. Es posible objetivar el contenido de las necesidades del hombre? Quiz ayude a ello otro hecho de la experiencia comn: puesto que los deseos experimentados son mltiples y de distinta intensidad y los medios disponibles son limitados, el sujeto est obligado a optar. Tendra que decidirse a satisfacer ciertas necesidades en primer lugar, dejando relegadas otras, segn los recursos de que disponga en cada momento. Con qu criterios va a decidir? Estamos ya pisando el terreno tico. Ello no quiere decir que cada opcin de compra y venta vaya precedida de un proceso racional de decisin. Pero mientras ms se insista en el carcter espontneo e irreflexivo con que solemos actuar, ms ntidamente aparecer que determinados valores los tenemos tan arraigados que no nos es necesario invocarlos expresamente para determinar nuestro comportamiento. Luego es la imagen del nombre y de la sociedad que llevamos dentro la que est continuamente funcionando en nosotros, y de una forma muy eficaz. El reciente desarrollo econmico y el aumento espectacular del nivel de vida han contribuido a interiorizar en nosotros un ideal de hombre muy marcado por la competencia y el consumo de bienes materiales, que descuida los aspectos menos materiales del desarrollo personal. Cuando desde diversos frentes se clama por un desarrollo ms humano, de todo el hombre y de todos los hombres, se est produciendo una reaccin que pretende corregir los excesos materialistas de nuestra sociedad. Esto nos obliga a preguntar si existen necesidades reales y necesidades aparentes (o falsas). Es ste un tema que viene suscitando en la actualidad interminables debates. Pero ya el hecho mismo de que se plantee supone que la sociedad en que vivimos permite que los niveles elementales de necesidad estn suficientemente atendidos. Cuando la inmensa mayora de la humanidad, en todas las latitudes, se debata por conseguir la mera subsistencia y no prevea que las cosas pudieran cambiar en demasa, esta cuestin ni siquiera se planteaba. Si hoy se discute es porque, superado ese umbral mnimo, las posibilidades se amplan y la eleccin no resulta ya en modo alguno evidente. El debate sobre este tema es, pues, tpico y exclusivo de sociedades que han alcanzado un nivel alto de desarrollo econmico. Pero, indudablemente, hay un mnimo biofisiolgico, que es indispensable para la supervivencia del individuo. Segn un estudio conjunto de la FAO y la Organizacin Mundial de la Salud,
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el ao 1973 se cifraba en 2.700-3.000 caloras las necesidades alimenticias de un varn entre veinte y cuarenta aos de edad y con una actividad laboral normal; para la mujer esa cifra descenda a 2.000-2.200 caloras. Pues bien, para el trienio 1969-71 se calculaba que en los pases en vas de desarrollo (excluyendo los pases asiticos de planificacin centralizada) 360 millones de seres humanos no alcanzaban dicho mnimo. Tal cifra se elevaba a 415 millones para 1974-76 y a 435 millones para 1978-802. Ante estos datos, el concepto de necesidades reales no puede ser eliminado a la ligera, sobre todo cuando se le considera como elemento determinante de la vida socio-econmica. Pero las necesidades reales no se limitan a la alimentacin. Sanidad, higiene, vivienda, educacin elemental son otros tantos captulos que configuraran un conjunto de necesidades reales en donde el umbral mnimo humano an no ha sido alcanzado en muchos lugares del planeta 3 . Ahora bien, a medida que nos adentramos en estos otros campos, comprendemos que vamos pasando de lo estrictamente fisiolgico (animal) a lo humano. Al hombre no le basta con conservar su vida: aspira a vivir como hombre. De nuevo nos encontramos con un proyecto (vivir como hombre) que no tiene una interpretacin unvoca, que depende de concepciones filosficas y est profundamente condicionado por la cultura. Es imposible establecer un elenco de necesidades invariables para todos los pueblos. Pero es que, adems, dentro de esta componente cultural el progreso econmico juega un papel nada desdeable. Gracias a l la humanidad ha descubierto nuevas posibilidades para el desarrollo de la persona, que han terminado por convertirse en necesidades. Electrodomsticos, televisin, vacaciones, por poner slo algunos ejemplos, puede decirse que todo eso es sencillamente superfluo? Sin embargo, nadie duda de que hay cosas ms necesarias que todas esas y otras semejantes. Ocurre, adems, que la aceleracin del progreso ha provocado un despliegue tan variado de necesidades que ha llegado a producir en el hombre moderno la obsesin del consumo. Esta es la dramtica ambigedad del desarrollo econmico: mientras abre caminos a la humanidad, la somete a la angustia del tener ms, al tiempo que le recorta su capacidad de disfrutar de lo que ya posee. Tendremos que volver ms adelante sobre este punto. Por ahora basta concluir que la distincin entre necesidades reales y
2 Todos estos datos son citados por A. FoNSECA.ie ver dimensioni dellafame nel mondo, en "CivCatt" 133 (1982-2) 132-139. 2 Los principales estudios encaminados a establecer estos mnimos se han llevado a cabo en relacin con los pases subdesarrollados. Cf, por ejemplo, L. J. LEBRET, Dynamique concrete du dveloppement, Pars, 1961, 124-125, 135-155, y las encuestas realizadas en diversos pases tercermundistas, 158-159.

R. BARRE, Economa poltica. I, Ariel, Barcelona 19716, 29.

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aparentes no es en modo alguno superflua. De acuerdo con que no podemos llevarla muy lejos. Pero es til para comprender que existe una escala en la valoracin de las necesidades (no slo a nivel individual, sino tambin colectivo) y que dicha valoracin no pertenece al mbito estricto de la subjetividad. Aunque el consumo y las necesidades no son independientes de la organizacin econmica y social, creemos que puede seguirse hablando de necesidades sin tener que resignarse a tratar slo de deseos o preferencias del consumidor 4 . En esta misma lnea de objetivar en la medida de lo posible el contenido de nuestras necesidades, es til tambin la distincin entre necesidades preferentes y necesidades indeseables. Con ella se quiere aludir a un hecho corriente: que las personas tenemos tendencia a dejarnos arrastrar por el atractivo de lo inmediato, descuidando en cambio aquello que nos puede producir una satisfaccin ms duradera, pero a largo plazo. Tanto individual como colectivamente, un alto nivel de educacin y de cultura redunda a la larga en beneficio de todos. Pero asignar una parte de la renta a educacin supone un sacrificio a corto plazo, que con frecuencia es difcil de asumir. En sentido inverso, todos somos conscientes de que ciertos consumos (alcohol, tabaco...) son nocivos a la salud; pero la satisfaccin a corto plazo impide sopesar el perjuicio futuro. Emprender socialmente determinadas polticas para estimular la satisfaccin de eso que hemos llamado necesidades preferentes y desanimar la de las indeseables es una postura cargada de racionalidad. Es un caso en que el hombre, no como individuo, sino en el marco de la sociedad en que vive y de la que es parte activa, asume responsablemente una decisin que condicionar su comportamiento econmico cuando ste se produzca de forma espontnea. Que la educacin est subvencionada o el consumo del alcohol gravado con impuestos especiales sern hechos que el ciudadano acepte para corregir sus hbitos corrientes de consumo en virtud de unas determinadas aspiraciones objetivadas y asumidas por la sociedad de la que es miembro. Pero no quedara completa esta exposicin si no introdujramos un nuevo elemento: el coste de satisfaccin de toda necesidad. Precisamente porque los recursos de que dispone el consumidor son escasos, el hacer frente a una necesidad conlleva renunciar a otras satisfacciones. Esto nos sita de lleno en el mbito econmico. Toda eleccin supone, pues, un sacrificio que se traduce en
4 En este sentido nos parece exagerada la postura de algunos economistas actuales, que subrayan el individualismo subjetivo y apenas contemplan la componente social y su dinamismo. Vase, por ejemplo, J.-J. ROSA. Vrais et faux besoins, en J.-J. ROSA-F. AFTALION (eds.), L'conomique retrouve. Vieilles critiques et nouvelles analyses. Paris 1977, 155-171.

la entrega de unos recursos en pago de la satisfaccin que se recibe. Con esto podemos pasar a analizar cmo funcionan las necesidades en los distintos modelos de economa que estudiamos en el captulo anterior: en la economa de mercado (que nos obligar a una digresin ms extensa sobre publicidad y sobre sociedad de consumo) y en la economa de planificacin centralizada. 2. La satisfaccin de las necesidades a travs del mercado

En principio, nadie se atrever a negar que en una economa de mercado el consumidor es protagonista de primer orden en el proceso de ajuste oferta-demanda. Si no toda la iniciativa, una parte importante de la misma le corresponde a l. Al acudir al mercado con unas necesidades determinadas, suscitar en el productor una respuesta que las satisfaga. Aun admitiendo que este ltimo acte movido por el deseo de lucro, y precisamente por ello, la produccin se concentrar en aquellos sectores donde la demanda est ms desatendida y donde son ms altas las expectativas de obtener un beneficio. Sabemos que este esquema, tericamente intachable, se parece poco a lo que ocurre en la realidad. A las reflexiones expuestas en el captulo anterior podemos aadir ahora que este sistema comporta dos limitaciones que, aun en teora, son insuperables. Es decir, hay dos tipos de situaciones en que el mercado no garantiza la satisfaccin de la demanda; en ellas, por tanto, ni siquiera el modelo terico de mercado funciona. En primer lugar, para que el productor responda a la demanda es imprescindible que sta vaya acompaada de capacidad adquisitiva. En consecuencia, lo que funciona en el mercado no es la demanda sin ms, sino la demanda solvente. El mercado no sabe nada de la urgencia de una necesidad ni de su importancia; reacciona slo si existe un consumidor que est dispuesto a pagar. Esto es algo tan evidente que a nadie se le ocurrir ponerlo en duda. Pero con ello eliminamos de la vida econmica a todos aquellos que no tienen recursos para adquirir los bienes y servicios que de hecho necesitan. As se explica que, mientras unos se mueren de hambre, otros se rodean de innumerables objetos de lujo; y que esto ocurra en un mismo pas y en una misma ciudad. Porque, sin demanda solvente, el mercado no reacciona; las necesidades que no van acompaadas de capacidad de pago no tienen acceso al mercado 5 .
5 Cf R. ALBERDI, Economa y necesidad, en La identidad cristiana en el compromiso social, Marova, Madtid 1982, 89.

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Histricamente, la beneficencia ha venido a llenar este vaco de las instituciones. Porque la beneficencia consiste en eso precisamente: salir al encuentro de las necesidades de otro sin recibir nada a cambio. Y no slo los particulares o las instituciones religiosas o humanitarias; tambin el Estado ha asumido estas tareas subsidiarias a travs de subvenciones, transferencias, etc. Pero la sensibilidad actual parece ms reacia a aceptar esta forma de resolver tal limitacin del mercado. Hay un segundo caso en que el mercado, aun aceptando que funcione con la exactitud del modelo terico, no responde a la demanda del consumidor. Y la razn es parecida: que para el productor no es motivo la demanda que no va acompaada de capacidad de pago. Pues bien, hay bienes que, aunque necesarios, ningn particular est dispuesto a pagarlos porque no son apropiables en exclusiva. Son los llamados bienes pblicos. Cuando un ciudadano paga por adquirir algo que necesita, lo hace sobre el supuesto de que el pago le da derecho a poseerlo en exclusiva, es decir, a excluir de su uso a cualquier otra persona. Esto es lo que ocurre con la inmensa mayora de los bienes. Pero no con todos. Por ejemplo, cuando los habitantes de una gran ciudad se quejan de la contaminacin producida por la aglomeracin de viviendas, los humos de la calefaccin, la combustin de los vehculos, etc., estn indirectamente denunciando una de las mayores limitaciones de la economa de mercado. El aire que respiramos no es un bien privatizable, nadie puede comprarlo con la seguridad de que podr disfrutar de l en forma exclusiva; por eso, nadie est tampoco dispuesto a producirlo o, lo que es igual, a garantizar la pureza del medio ambiente. Se dir: pueden hacerlo los poderes pblicos. Efectivamente, de hecho lo hacen cuando dictan reglamentaciones que preservan el medio ambiente o imponen multas a los infractores. Pero entonces ya no funciona el mercado, que se basa siempre en las conductas particulares; ha tenido que venir alguien que acte con unos criterios diferentes; no de inters privado, sino de bien comn. En todo caso, hemos tenido que llegar a unos niveles muy alarmantes de deterioro para conceder que la iniciativa privada no puede ser el nico motor de la vida econmica, para convencernos de que el bien comn (el bien de todos) no es igual a la suma de los bienes individuales que cada uno se procura con sus propios medios y en competencia con los dems. Por tanto, si las nicas variables que actan en el mercado son los bienes privados de cada uno de los que acceden a l, el mercado es radicalmente insuficiente para producir el bien de la sociedad. A la vista de las dos situaciones analizadas se impone como conclusin que, aun tericamente, es preciso complementar el funcionamiento del mercado introduciendo elementos que actan

con mviles diferentes. La experiencia de las ltimas dcadas confirma esta conclusin. Si ella ilustra el progreso social de las economas donde ha presidido el principio de la iniciativa privada, sugiere al mismo tiempo dnde estn sus limitaciones. Por una parte, los procesos de distribucin no han sido capaces de dotar a todos los ciudadanos de la solvencia precisa, por lo que muchos quedan excluidos total o parcialmente del mercado. Por otra parte, la presin demogrfica y las aglomeraciones urbanas, unidas a un cierto desenfreno del lucro privado, han convertido en escasos bienes que antes podan ser considerados como libres, ya que existan en cantidades ms que suficientes para permitir su consumo sin trabas a todos los ciudadanos; el agua y el aire eran en otro tiempo prototipos de bienes libres (en un tiempo anterior, tambin la tierra), pero hoy han perdido esa condicin para convertirse en bienes cada vez ms escasos. 3. La sociedad de consumo y la defensa del consumidor

Quiz el ttulo de este apartado sea tachado de sorprendente o contradictorio por ms de un lector. Y as parece a primera vista. Por qu en una sociedad caracterizada por el consumo de masas hay que preocuparse de defender al consumidor? La vida cotidiana, sin embargo, muestra que ambas cosas coexisten: que, junto a un nivel econmico que permite un consumo generalizado, el ciudadano es vctima frecuente de atropellos y manipulaciones que le hacen sentirse ms indefenso que nunca. Veamos ms de cerca las paradojas de esta situacin. En efecto, la sociedad actual ha sido definida como sociedad de consumo. El trmino se ha convertido en un tpico, muchas veces objeto de una crtica fcil y simplista, con el que se evoca el hecho de que la pobreza ya no es la forma normal de vida para un nmero importante de naciones. Podr objetarse que stas slo constituyen un islote en el mar de la humanidad. Pero responderamos que su existencia es decisiva, porque condiciona y arrastra a muchos pueblos. Adems es el tipo de sociedad vigente en el mundo occidental, en que nosotros vivimos. La sociedad de consumo es la sociedad de la abundancia y de la opulencia 6 . La revolucin industrial, con su desarrollo ulterior, permiti a una porcin importante de la humanidad superar la etapa en que el problema cotidiano era la subsistencia misma. El
6 J. K. GALBRAITH. The affluenl society (publicado en 1958; traduccin espaola: La sociedad opulenta, Ariel, Barcelona 1960), fue uno de los primeros en sistematizar los cambios que supone el pasar de una sociedad de la pobreza a una de la opulencia.

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paso de la produccin artesanal a la produccin en serie abri un amplio abanico de posibilidades al hombre en forma de bienes disponibles para satisfacer una demanda cada vez mayor. La utilizacin masiva de la mquina como complemento del trabajo humano elev considerablemente la productividad de ste, traducindose de inmediato en los correspondientes aumentos de la renta y del nivel de vida. Segn el eslogan clsico, "la oferta creaba su propia demanda" 7 . El crecimiento era una constante de la economa moderna; tena carcter de ilimitado. Superada aquella primera fase, en la que todos los esfuerzos se concretaron en salir de la indigencia y hacer frente a las necesidades ms perentorias, se accede a otra de bienestar creciente, basada en el consumo de bienes ms o menos duraderos. El crecimiento continuo indefinido, medido en trminos de renta real disponible, se convierte en el medio ambiente psicolgico en el que se desenvuelve nuestra sociedad. No hay duda de que todo un tipo de hombre se va configurando a lo largo de este proceso: el nombre del crecimiento cuantitativo y sin lmites, que pone todo su afn en tener cada da ms, que vive para consumir y para tener. Es un modelo de hombre que se adapta perfectamente a esa forma de sociedad que venimos describiendo, que la mantiene y potencia, pero que al mismo tiempo la lleva hasta el techo de sus posibilidades. Por eso cuando hoy hablamos de "sociedad de consumo" es fcil percibir un trasfondo de crtica amarga hacia este estado de cosas. Esta sociedad, que se caracteriza por la produccin en serie y la complejidad y variedad cada vez mayor de sus productos, manifiesta una preocupacin cada vez mayor tambin por dar salida a su produccin: se idean nuevas formas de comercio, se multiplican los puntos de venta, se renuevan las tcnicas de venta, todo ello en un esfuerzo titnico por dotar de mayor fluidez al comercio y facilitar la venta de los productos 8 . Y es que si en otro tiempo el problema era producir para subsistir, hoy lo que preocupa es consumir para poder seguir produciendo, porque la produccin en serie ha terminado por imponer tambin el consumo en serie. Se comprende, por tanto, que la sociedad de consumo plantee l problema de defender al consumidor9. Las razones son muchas. En primer lugar, el marco econmico en que nos movemos no es
7 Esta ley fue formulada por J. B. SAY en su Tratado de economa poltica, publicado en 1803, y estuvo dominando el pensamiento econmico, a pesar de las crticas que recibi, hasta que J. M. KEYNES public su Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero en 1936. 8 Cf J. M. BENGOECHEA, La promocin de los derechos del consumidor desde la administracin pblica, en "RevFomSoc" 33 (1978) 232. 9 Cf J. IRIBARREN. Orientacin y defensa del consumo, en "AnMorSocEc" 15 (1967) 157-179.

el de la competencia perfecta, ya que carece de la atomicidad, a transparencia y el libre juego que caracterizan a aqulla; se acerca mucho ms al modelo de competencia imperfecta y oligopolista ,0. Pero es que, adems, el consumidor es del todo impotente para descubrir fraudes que muchas veces son consecuencia de la aplicacin de complicados procesos qumicos o tcnicos en general. Y aun cuando lo descubriera, estara dispuesto a entablar un largo proceso para denunciar algo que en s mismo es menudo y pasajero? Porque tambin aqu acta la ley de los grandes nmeros, ya que es slo a ese nivel donde se notan los abusos. Un campo donde tambin queda en evidencia la indefensin del consumidor es el del conflicto permanente que enfrenta a los trabajadores con las empresas (o con el capital). En el pugilato de estos dos grupos por obtener una mayor participacin en el valor aadido es fcil que ninguno de los dos ceda y que ambos se beneficien a costa del consumidor: aumentar los precios, reducir la calidad, son formas de hacer crecer ese valor aadido con perjuicio del consumidor. Este, que accede al mercado en forma dispersa y atomizada, no tiene fuerza para hacer frente a quienes actan a travs de poderosas asociaciones con una larga experiencia de lucha. Esta y otras razones en el apartado siguiente hablaremos de la publicidad inducen a pensar que el principio de la soberana del consumidor, tan aireado por muchos economistas de tendencia liberal, apenas tiene vigencia en esta sociedad de consumo. Cuando el problema fundamental de la vida econmica pas de la produccin a la distribucin, asistimos al nacimiento del derecho mercantil como instrumento legal para la defensa del comerciante. Hoy, cuando el problema central de la economa sufre un nuevo desplazamiento, ahora hacia la esfera del consumo, nace un nuevo derecho: el derecho del consumidor. Y lo primero que ste presupone es una conceptualizacin exacta de lo que se entiende por consumidor. En la descripcin que precede ha quedado de manifiesto cmo la indefensin del consumidor depende en gran parte de su carcter masivo, unido a la dispersin con que acta. Los consumidores, a la vez que forman un colectivo, actan individualmente. Ambos aspectos son subrayados por unos autores y otros. Algunos insisten sobre todo en esa dimensin colectiva del consumo. El consumidor no es el comprador aislado en un mercado local reducido; es el protagonista de un mercado de masas, objeto de campaas publicitarias y de presiones diversas, a las que apenas tiene capacidad para hacer de contrapeso. Pero, adems, el consumidor no es ya el estricto comprador; tambin se preocupa de
10 Cf I. GARCA DOMNGUEZ, El marco econmico del consumidor, en "Inf ComEsp" 532 (1977) 9-13.

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otros bienes que no compra, pero de los que s disfruta (medio ambiente, etc.); por eso algunos hablan del consumidor "ecolgico" o del consumidor como el "ciudadano de la vida econmica" ". Otros autores insisten en el carcter individual de su actuacin y en las consecuencias que se siguen del mismo. He aqu una definicin de esta lnea: el consumidor es "el sujeto individual que adquiere o utiliza para su consumo o uso personal o familiar los bienes y servicios ofrecidos en el mercado por los agentes econmicos que concurren a ste con carcter profesional" n. En esta definicin, aparte del carcter individual del consumidor (que no forma parte de un conjunto integral), se destaca su carencia de profesionalidad (falta de capacitacin tcnica especfica), en contraste con su interlocutor en el mercado. La defensa del consumidor supone un doble campo de actuacin: el de la iniciativa privada y el de la pblica. Es en ese ambiente donde han ido formulndose adems los derechos del consumidor. Estos fueron por primera vez sintetizados en 1962 por un personaje pblico. Fue el entonces presidente norteamericano J. F. Kennedy, dirigindose al Congreso de su pas. Tras declarar que "todos somos, por definicin, consumidores", enumer los siguientes cuatro derechos: derecho a la seguridad (ante los productos que consume y ante la contaminacin del medio ambiente), derecho a la eleccin (libertad para acceder a los productos existentes en el mercado), derecho a la informacin (como condicin para una eleccin adecuada), derecho a la participacin (para que sus intereses sean tenidos en cuenta en la poltica del pas). Los derechos fundamentales del consumidor fueron nuevamente formulados en la "Carta de proteccin del consumidor" del Consejo de Europa (17 de mayo de 1973); son cinco: derecho a la proteccin de la salud y la seguridad de los consumidores, derecho a la proteccin de los intereses econmicos de los consumidores, derecho a la reparacin de daos, derecho a la informacin y educacin, derecho a la representacin13. Slo a partir de la dcada de 1950 se inici en algunos pases una poltica sistemtica de defensa del consumidor u. La iniciati11 Cf J. M. BENGOECHEA. La poltica de defensa del consumidor en Espaa, en "InfComEsp" 532 (1977) 15. 12 M. A. ALBADALEJO. Notas para un concepto jurdico del consumidor, en "InfComEsp" 560 (1980) 120. 13 Estn extensamente desarrollados en J. M. BENGOECHEA, O.C, 15-17. 14 Cf una descripcin de los principales movimientos e iniciativas pblicos y privados en diez pases europeos, as como otros de alcance supranacional, en C. MENNDEZ ROCES. La realidad del consumidor en la sociedad actual, en "EsicMarket" 34 (1981) 56-72. Cf tambin, por su referencia a Espaa: J. M. BENGOECHEA, o.c, 18-20; R. AGUILAR, Representatividad y representacin del consumidor espaol, en "InfComEsp" 532 (1977) 30-37; P. DE EUSEBIO. El Instituto Nacional del Consumo, ib., 66-74; J. SANROM, La proteccin del consumidor en la sociedad espaola, en "DocSoc" 48 (1982) 157-175; El movimiento asociativo de consumidores, ib, 177-188.

va privada es, en este campo, anterior en el tiempo y ms variada en su actuacin. Sus distintas manifestaciones se engloban bajo el trmino de "consumerismo", de clara procedencia anglosajona. Dentro de sus variadas formas, el movimiento ha sufrido una clara evolucin, desde una orientacin prioritaria a las reivindicaciones concretas, primero del precio y luego de la calidad, hasta una tarea ms compleja de informacin y educacin dirigida a todos los ciudadanos. Si en un primer momento se pretenda ante todo restablecer el equilibrio entre productores y consumidores, roto en favor de aqullos, poco a poco se fue evolucionando hacia un movimiento social para promover una mayor satisfaccin en los consumidores y alcanzar un verdadero desarrollo de la persona humana en todas sus dimensiones l5 . Esta evolucin es una prueba interesante de que el movimiento en defensa del consumidor pretende, en ltima instancia, defender al hombre mismo, recuperarlo en su autonoma frente a una sociedad que quiere utilizarlo como instrumento para el lucro econmico. La defensa del consumidor es, por tanto, una nueva forma de hacer realidad aquel principio de que la economa ha de estar al servicio del hombre. Esta tarea comprende desde las reivindicaciones ms inmediatas y la lucha contra cualquier forma de fraudes hasta el esfuerzo por liberar al ciudadano del afn de consumo indiscriminado y devolverle su autonoma. Por eso la defensa del consumidor desemboca en la educacin para el consumo. E. Weber describe los cuatro objetivos bsicos de esta educacin: orientacin general sobre la economa de mercado, educacin para el consumo racional (no basta tener dinero y comprar para disfrutar), educacin para una seleccin crtica (ante una oferta tan abundante y variada), educacin para el manejo racional de los recursos econmicos y para el ahorro 16. Son stos algunos aspectos de indudable inters, buena muestra de que la sociedad toda reacciona y busca recuperar su iniciativa. Como hemos dicho, de lo que se trata es de devolver a la economa su papel instrumental, revitalizar el respeto a la naturaleza y evitar el derroche innecesario de los recursos, a sabiendas de que con ello estamos garantizando tambin un mundo ms habitable para las generaciones venideras. 4. La publicidad y la creacin de necesidades

Ms de un lector, al recorrer el apartado anterior, habr pensado repetidas veces en la publicidad como uno de los mecanis15

Cf C. MENNDEZ ROCES, o.c.

55.

Esta sntesis est tomada de M. FRAGA, Economa de consumo y sociedad: las crticas de Marcuse y otros contemporneos, en "AMorSocEc" 33 (1973) 78-79.

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mos ms poderosos hoy para despertar y mantener en el ciudadano la obsesin del consumo. Ha llegado ahora el momento de detenernos a reflexionar sobre este fenmeno tan caracterstico de la sociedad de consumo. Hay que comenzar diciendo que, respecto a la publicidad, su justificacin y sus efectos, existen las ms encontradas opiniones, la mayora de las veces muy condicionadas por la perspectiva y la ideologa desde la que uno se acerca al fenmeno. Quiz recorrindolas todas sea posible llegar a algunas conclusiones matizadas que nos den pistas para un enfoque moral de la publicidad. Desde luego, podemos afirmar de entrada que la publicidad es un ingrediente imprescindible de la sociedad de consumo, tal como ha sido descrita ms arriba: de esa sociedad que se ve empujada a consumir en serie para poder mantener sus niveles de produccin. Aun cuando un tratamiento ms objetivo del tema aborde la publicidad ante todo desde el punto de vista tcnicoprofesional, hay que reconocer que si la publicidad ha llegado a eso ha sido como consecuencia de la necesidad de vender. Por tanto, de hecho est al servicio del productor ms que del consumidor y del ciudadano. Esto supuesto, no cabe duda que la publicidad no se deja hoy a la mera intuicin o genialidad de los individuos, sino que se pone en manos de profesionales. En esta lnea ha sido definida como "actividad profesional que tiene por objeto elaborar tcnicamente un mensaje y un plan de difusin con la finalidad de provocar en el sector de poblacin a que se dirija una favorable actitud de compra o contratacin del producto o servicio de que se trata" 17. Tres aspectos se subrayan en esta definicin. En primer lugar, como ya hemos apuntado, su carcter profesional. Pero tambin su contenido comunicativo. En efecto, la publicidad es, ante todo, una forma de comunicacin social, antes incluso de revestirse de sus tpicas connotaciones econmicas o comerciales. De hecho, conocemos mensajes publicitarios cuya finalidad no es estrictamente lucrativa para nadie: pinsese en aquellos "spots" que nos alientan a respetar la naturaleza, a ahorrar energa... En todos ellos se pretende persuadir, pero sin buscar un beneficio econmico para personas privadas, sino un mayor nivel de bienestar para la colectividad. Este es el tercero de los aspectos subrayados: su naturaleza persuasiva. Es difcil aceptar que el nico fin de la publicidad sea informativo. No cabe duda que a travs de ellas se nos suministra una informacin (siempre veraz y objetiva?); pero sta no es su finalidad ltima. La publicidad quiere convencer,
17 F. HUERTA. Moral y publicidad, en "AnMorSocEc" 42 (1976) 213. Cf tambin H. PINEAU. Les mtiers de la publicit. en "RevActPop" (1959) 931-939.

suscitar determinadas actitudes en su destinatario o reforzarlas; siempre acta en el campo de la persuasin. Pero produce siempre esos efectos? Es eficaz como instrumento de persuasin? Basta considerar hasta qu punto la publicidad nos invade y cuntos recursos econmicos se destinan a ella 18 para sospechar que alguna eficacia debe poseer. Es ms difcil, sin embargo, determinar el alcance real de esa eficacia. No parece posible aceptar, sin matizacin alguna, que la publicidad aumenta las ventas o las mantiene; tal afirmacin slo se cumple con toda certeza en productos de importancia secundaria, o en productos cuyo consumo est creciendo como consecuencia de la evolucin tecnolgica, o en la competencia entre diferentes marcas de un mismo producto, o para estimular a comprar un producto a prueba. Pero para muchos autores es difcil que la publicidad tenga algn efecto si no existe una necesidad previa por parte del consumidor ". Sin embargo, los efectos de la publicidad no se limitan a este campo. Es precisamente aqu donde ms se crece la polmica: cuando se pretende hacer un balance global de los efectos positivos y negativos de la publicidad20. Cabra sintetizar los distintos campos de accin de la publicidad en tres. As resultar ms sistemtica nuestra exposicin. El primero de los campos citados es el del productor y vendedor. Es aqu donde ms positivo tiene que ser nuestro juicio, con las matizaciones que acabamos de hacer. Obviamente, si a alguien beneficia la publicidad es al interesado en vender. Con todo, hay que poner en guardia contra los posibles inconvenientes de la competencia desleal a travs de las tcnicas publicitarias; no se pierda de vista que stas tienen frecuentemente por objeto ganar una mayor cuota de mercado a costa de los que fabrican el mismo o parecido producto. El segundo campo a considerar es el del consumidor en cuanto tal. Aqu las cosas son ms complejas. Se dice a menudo que gracias a la publicidad se ponen a disposicin del consumidor productos ms variados y ms baratos. Si lo primero es cierto y va unido a la mayor informacin que se suministra al consumidor
18 Para 1978 se calculaba que en Espaa se gastaban en publicidad 1.500 pesetas por habitante y ao. Estados Unidos cuadruplicaba esa cifra. Cf J. GOROSOUIETA, Deontologa para empresarios. Mensajero, Bilbao 1978, 125. " Cf H. DE FARCY, Incidences conomiques de la publicit, en "RevActPop" (1959) 942-945. Subrayan la necesidad de que exista una demanda previa: E. FEUOO, La publicidad y la proleccin del consumidor, en "InfComEsp" 532 (1977) 75-91; A. S. C. EHRENBERG. La publicidad repetitiva y el consumidor, en "Esic-Market" 35 (1981) 17-33. 20 Cf, adems de los tres artculos citados en la nota anterior: T. M. GARRET. Morale de la publicit, en "RevActPop" (1959) 952-960; J. IRIBARREN. La propaganda comercial, en "AnMorSocEc" 10 (1965) 203-225.

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y a unas ms amplias posibilidades de eleccin, es en cambio dudoso que la publicidad abarate los precios de venta. Porque si el aumento del consumo (cuando lo haya) puede abaratar los costes medios de produccin, tal efecto suele ser neutralizado por el incremento en los costes de distribucin (provocados por la publicidad misma). La publicidad genera una guerra entre productores y obliga a todos a utilizar tales tcnicas, aunque slo sea para compensar el efecto de la competencia. Con lo cual puede suceder que el nico efecto de la publicidad sea el de neutralizarse mutuamente los productores, pero a travs de un incremento de los costes y de los precios. En todo caso, es muy dudoso que la publicidad beneficie al consumidor reduciendo los precios. Hay quien piensa, por otra parte, que la publicidad es garanta de calidad y tiende a la mejora de los productos. Es posible que as sea, aunque tambin es cierto que la reduccin de la calidad es a veces una va fcil para disminuir el tiempo de vida til de los productos y aumentar el ritmo de compra. Sin embargo, son muchos los que piensan que la publicidad no es capaz de mantener en el mercado un producto de escasa calidad. Un tercer campo, por ltimo, muy unido al anterior, es el que contempla al ciudadano ms all de su dimensin como consumidor, y a la sociedad entera. Se ha subrayado repetidas veces que la publicidad no favorece al ahorro ni facilita una asignacin racional de recursos para un mayor bienestar social. No puede dudarse que en la publicidad predominan los intereses de los productores y que stos no coinciden siempre con los del ciudadano. Pero, en conjunto, las contraindicaciones de la publicidad en este terreno pueden sintetizarse en tres. Ante todo, fomenta el hbito de consumo y, consecuentemente, hace aumentar el despilfarro de los recursos; reduce, en una palabra, la capacidad de disfrute de un determinado bien, respecto al cual tiende a convencer al consumidor de que ha sido superado por otro. En este sentido se dice y es el segundo aspecto al que queramos aludir que la publicidad crea necesidades. Esta es una afirmacin discutida, como se ha insinuado anteriormente. Pero, aun aceptando que la publicidad no es omnipotente ni produce todos los efectos deseados en cada uno de los productos, no puede negarse que en el conjunto de la sociedad s que desencadena un afn desmedido de consumo, aunque no llegue a especificar todava en qu bienes va a concretarse. No nos referimos, por tanto, al consumo de un objeto particular que la publicidad pueda promocionar, sino a una predisposicin irrefrenable al consum en abstracto. Y mantenindonos en este nivel, puede aadirse, en tercer lugar, que la publicidad altera las escalas de valores y, por tanto, incide sobre los modelos sociales y acenta la dimensin materialista y hedonista de la vida, marginando otros aspectos de mayor alcance: alienta una

imagen de hombre que se siente feliz con el consumo de esa constelacin de objetos que la moderna sociedad le ofrece. Claro que de esto ltimo la publicidad no es el responsable exclusivo. Pero ocurre que ella es un complemento adecuado de la sociedad capitalista, que privilegia los valores basados en el tener ms que en el ser. Es fcil que la crtica de la publicidad haga de sta un smbolo del capitalismo y que sea esto lo que en el fondo se est rechazando. Pero, en verdad, resulta difcil analizar el tema de la publicidad de una forma objetiva y prescindiendo del contexto capitalista en que se ha desarrollado y nosotros la experimentamos hoy. De hecho, la publicidad es un instrumento al servicio del productor. Y hay que reconocerle a ste el derecho a usar de ella para hacerse presente en el mercado informando y motivando al consumidor potencial. Pero este derecho debe armonizarse con el derecho, ms prioritario, del ciudadano a ser respetado en su autonoma humana. Vivimos en una sociedad que reconoce la iniciativa privada como motor de la economa y acepta que sea el lucro en sus diversas formas el mvil ms generalizado en que sta se apoya. Pues bien, eso es un peligro que siempre amenazar al ciudadano y frente al cual la sociedad tendra que tomar medidas. Entre ellas hay que citar los llamados "Cdigos de tica publicitaria", que suelen luego concretarse en normas legales y suponen, por consiguiente, una intervencin de los poderes pblicos. De nuevo nos encontramos con la necesidad de que stos entren en escena para corregir los excesos de una economa dejada por entero en manos privadas. En Espaa, en concreto, el estatuto de la publicidad, aprobado como ley en 1964, establece cuatro principios que deben ser observados en toda la actividad publicitaria: el principio de legalidad (respeto a los derechos, costumbres, instituciones y leyes), el principio de veracidad (evitar toda deformacin de los hechos que conduzca a error), el principio de autenticidad (de forma que toda actividad publicitaria sea fcilmente reconocible como tal), el principio de libre competencia fque facilite la libre eleccin del consumidor) 21 . Naturalmente, estos principios son susceptibles de muchas aplicaciones. Siempre habr que distinguir en la tica publicitaria lo que se refiere a los contenidos y las tcnicas concretas que se emplean. Es en este ltimo mbito donde la publicidad debe ser ms cuidadosamente vigilada, porque la tcnica moderna tiene armas para manipular ampliamente a los ciudadanos. No hablemos ya de la publicidad subliminal, unnimemente rechazada;
21 Cf un amplio resumen de la ley y su interpretacin en J. GOROSQUIETA O C 116-123.

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pero junto al anuncio explcito existen otras formas de publicidad camuflada; por ejemplo, cuando lo que se presenta como atractivo es algo accesorio al bien en s (el embalaje, o el premio adicional que se puede conseguir) o cuando se juega con los sentimientos ms ntimos de las personas (la belleza de la mujer se identifica con un determinado producto...). Hasta qu punto puede decirse que, en casos como los citados, se respeta a la persona y se la pretende servir? Es cierto que la posible gravedad moral de estas prcticas se reduce en la medida en que todos sabemos que la publicidad, por regla general, exagera y no puede ser creda al pie de la letra. Pero este atenuante es difcil de descubrir, en cambio, cuando el destinatario de los mensajes publicitarios es un ser especialmente indefenso, como ocurre en el caso de los nios. Ah s que es necesario mantenerse tajante y luchar contra toda manipulacin de los mismos.

5.

La satisfaccin de las necesidades en una economa planificada

Despus de todo lo dicho, no es extrao que muchos se pregunten si no es preferible optar por el modelo alternativo, el de planificacin centralizada, con la confianza de que en l las necesidades humanas puedan ser de veras satisfechas sin estar sometidas a estos complejos mecanismos de manipulacin. Puesto que la iniciativa privada acaba de hecho poniendo en manos de los productores todos los hilos del mercado, hay razones para sospechar que el sistema de planificacin hara funcionar las cosas mejor al negar la iniciativa privada y arbitrar otro mecanismo para ajustar la oferta y la demanda. La planificacin es un instrumento esto conviene dejarlo claro desde el principio, lo cual significa que est al servicio de algo; naturalmente, al servicio de una mejor satisfaccin de las necesidades humanas. Evidentemente, el mercado tambin tiene carcter instrumental, y tambin est ordenado al mismo fin. Pero en el mercado la consecucin de ese objetivo es el trmino de un largo proceso de decisiones privadas en que cada cual acta segn sus propios intereses y su expectativa de lucro, mientras que en la planificacin, cuando es pura, el proceso de decisin se concentra en manos del poder pblico. Las determinaciones de ste son eficaces, por cuanto de l depende tambin la organizacin de la produccin y la fijacin de los precios22. La iniciativa privada, y en concreto la del consumidor (que es la que ahora nos
Cf E. MENNDEZ UREA. El mito del cristianismo socialista. Crtica econmica de una controversia ideolgica, Unin Editorial, Madrid 1981, 123-134.
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interesa), ha sido sustituida por la de quien se considera capaz de decidir con mayor eficacia para lograr el deseado bienestar de la sociedad por un camino ms directo y eludiendo la compleja mediacin de las decisiones atomizadas de consumidores y productores. Si en el caso de la economa capitalista de mercado nuestra reflexin se ha basado en la realidad que estamos viviendo cada da, no sera correcto, ni honesto siquiera, contraponer ahora un modelo ideal o utpico de economa planificada socialista, en el que se exaltara el principio del bien comn explcitamente asumido como el motor de las decisiones econmicas. Tambin al hablar de la planificacin hay que referirse a los sistemas reales, aunque los hechos no sean tan familiares ni la literatura tan asequible. Ya sabemos cmo, desde que se instaur el primer sistema de planificacin socialista en la Unin Sovitica, la experiencia histrica ha dado ocasin a innumerables estudios que discuten la idoneidad del mismo para hacer funcionar de modo eficiente la vida econmica. De todos los aspectos estudiados ahora slo vamos a aludir a uno, que es el que centra nuestra atencin en este captulo: la demanda del consumidor. Hasta qu punto puede considerarse sta fundamentalmente atendida en las economas planificadas tal como han existido y existen hoy? Para responder a esta pregunta basta recordar algunas ideas expuestas en el captulo anterior. En una economa poco desarrollada es fcil determinar cules son los sectores donde conviene concentrar todos los esfuerzos sociales: aquellos que permiten superar a corto plazo los umbrales imprescindibles para la subsistencia de todos, junto con aquellos otros que ponen las bases para un desarrollo estable a medio y largo plazo. Pero una vez que se alcanzan unas cotas aceptables de bienestar, resulta mucho ms difcil ya todo intento de planificar la produccin de bienes y servicios. Y es que en esos niveles la demanda comienza a diversificarse en funcin de las ms variadas circunstancias y se hace casi imposible conocer todos sus extremos para poder planificar cmo se va a responder a ella. Cabra imponer a la sociedad lo que sta tendra que consumir. Pero esto se hace del todo inviable a estas alturas, y slo conduce a una generalizacin del despilfarro en el uso de los recursos productivos. Todo esto refleja cmo la planificacin pura se ha hecho cada vez ms difcil e inoperante, entre otras razones por la imposibilidad de controlar la demanda de los consumidores 23 . Ello oblig, como vimos en el captulo anterior, a restablecer algunos mecaz3 Cf M. KASER-J. G. ZIELINSKI, La nueva planificacin econmica en Europa Oriental, Alianza, Madrid 1971; E. LIBERMAN (ed.), Plan y beneficio en la economa sovitica, Ariel, Barcelona 19733.

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nismos del mercado, en particular flexibilizando los precios. A travs de ellos se expresarn los gustos y preferencias de la sociedad, lo que contribuir a un mejor ajuste de la oferta a la demanda. Como conclusin, podemos afirmar que tampoco la planificacin es el instrumento ms idneo para garantizar el bienestar socio-econmico, sobre todo cuando se aplica de un modo estricto. Porque cuando la planificacin es fruto de la participacin y no imposicin de quienes se arrogan el derecho de sustituir la iniciativa de los ciudadanos, entonces ser un medio vlido de corregir las desviaciones de todo tipo que conlleva el sistema de iniciativa privada. Esto es lo que viene exigido por aquel principio que qued formulado en el captulo primero: que el hombre no es slo principio y fin de la vida econmica, sino tambin autor y protagonista de la misma. Pero la mejor forma de llevar este principio a la prctica no es el modelo de iniciativa privada, como podra parecer a primera vista, sino un modelo que incluya tambin la participacin organizada para evitar que la iniciativa de algunos impida todo ejercicio de la libertad en otros muchos.

CAPTULO 4

La unidad de produccin
En el captulo anterior hemos estudiado la demanda de bienes y servicios para satisfacer las necesidades humanas: contemplbamos as al consumidor como uno de los protagonistas de la vida econmica. Pero, al hacerlo, surga de inmediato el otro gran protagonista: el productor. Desde el primer momento, adems, vislumbrbamos el carcter polmico del tema en torno a un principio fundamental: es cierto en la prctica que el motor de la actividad econmica, el que lleva la iniciativa en ella, es el hombre en cuanto consumidor, tal como lo exige una recta concepcin de la vida econmica? O ms bien ocurre lo contrario, que es el productor quien marca en gran medida las pautas de consumo del ciudadano? Este es el momento de analizar la unidad de produccin. Para ello comenzaremos proponiendo una definicin de empresa. Nos ayudar al mismo tiempo a deshacer ciertas confusiones y a eliminar no pocos prejuicios con que casi siempre se aborda la cuestin. 1. Hacia un concepto de empresa No creemos superfluo comenzar delimitando el concepto de empresa', porque no es rara la tendencia a identificarla con una de sus posibles formas de realizacin: la empresa capitalista. Lo malo es que tal identificacin es histricamente explicable. Y es que antes de que la empresa se generalizase como institucin social, el empresario se haba ido convirtiendo en una figura clave de la sociedad a partir del momento histrico en que comienzan a gestarse las profundas transformaciones que desembocaran en la revolucin liberal y burguesa. Este tipo humano se caracteriza
' Hay multitud de intentos de definicin ms o menos estricta. Vase un estudio detallado de muchas de ellas en M. SNCHEZ GIL, Concepto econmico de empresa (Ensayo de crtica y sntesis). Ca. Bibliogrfica Espaola, Madrid 1964.

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por una manera de ser muy peculiar: su espritu conquistador y aventurero en el campo econmico; su capacidad de poner en juego unos recursos econmicos y de utilizarlos en la consecucin de una ganancia cuanto ms abundante mejor, pero sin excluir el riesgo de terminar en el fracaso. No puede olvidarse que el mismo vocablo "empresa" procede del verbo "emprender". Naturalmente, para acometer tal "empresa", el empresario necesita disponer de unos recursos, que podrn ser de su propiedad, pero que en muchos casos procedern del patrimonio de otras personas. Este carcter "emprendedor" de toda empresa debe considerarse un elemento clave de su definicin. Pero hay que reconocer que, con el paso del tiempo, con el desarrollo de la economa y la creciente complejidad de la organizacin empresarial, tal rasgo ha perdido mucho de su frescura y espontaneidad. Hoy la empresa es una complicada estructura, en donde el riesgo tiende a reducirse al mximo, y que est constituida por una agrupacin de personas que ponen en comn su actividad para producir unos bienes y servicios cuyos destinatarios no son los mismos productores, sino otras personas. La empresa es, pues, ante todo, unidad de produccin. Qu queda entonces del riesgo y del afn de lucro que caracterizaban al empresario del pasado? Algo muy importante y que complementa la definicin antes apuntada: el sentido de innovacin y renovacin constantes, de progreso. Este factor se manifiesta de una forma impersonal, en cuanto que no se encarna en un individuo concreto, sino que responde ms bien a la dinmica misma de la empresa como ente con autonoma propia. Porque es propio tambin de la empresa moderna englobar en ella diferentes grupos de personas con intereses a menudo contrapuestos y, por lo general, no coincidentes con los objetivos mismos de la empresa. Puede concluirse, entonces, que la figura del empresario ha ido diluyndose para dar paso a una pluralidad de instancias dentro de la empresa. Y as es posible distinguir tres niveles en la empresa. l.Q La funcin que la empresa desempea en la sociedad: la hemos definido en trminos de produccin-distribucin y de innovacin-progreso. Puede considerarse como lo ms genuino y nuclear del concepto de empresa. 2.Q Los objetivos de los grupos cuyos intereses estn vinculados a la empresa: empleo seguro y bien remunerado para los trabajadores, una rentabilidad suficiente para los que aportan el capital, etc. 3.Q Los objetivos de la empresa misma, en la medida en que esta tiene un inters propio, distinto y a veces en conflicto con el de sus miembros. Cabe formular estos objetivos de muchas formas: estabilidad, conservacin o ampliacin del mercado, etc.

La diferencia entre el primer nivel y los otros dos se apoya en el hecho de que una cosa es lo que aporta la empresa a la sociedad objetivamente hablando y otra las motivaciones de sus miembros al actuar en ella2. Esta distincin recuerda aquella otra ms tradicional del "finis operantis" y el "finis operis", el primero de los cuales alude a la motivacin subjetiva, mientras que el segundo se reserva para la finalidad objetiva. Con esto nos acercamos a lo que es, a la vez, un problema prctico y un planteamiento tico de la empresa: el conflicto entre bien comn, al que la empresa debe servir, y el bien de los particulares o/y de la empresa misma. Nosotros, en la sociedad occidental desarrollada, estamos acostumbrados a ver encarnado este conflicto en la forma concreta de empresa que nos es ms familiar: la empresa capitalista. En ella es clara la oposicin de intereses entre los socios capitalistas y los trabajadores, hasta el punto de desbordar el marco estrecho de la empresa misma y proyectarse sobre toda la vida social. Esta es la ptica adoptada por el marxismo para analizar toda la dinmica de la historia y, en particular, la de esta fase que Marx llama "mercantilista": la lucha de clases. Se presupone adems en este tipo de anlisis que los intereses de la empresa coinciden con los del capital. Este punto, sin embargo, sera difcil de aceptar tras un anlisis de la evolucin actual de la empresa, como tendremos ocasin de ver en el captulo siguiente. Baste por ahora indicar que en la gran empresa moderna los objetivos de los grupos sociales que en ella se integran no coinciden con los de la empresa misma. En todo caso, lo caracterstico de la empresa capitalista es una determinada manera de estructurarse los objetivos internos de la misma en funcin de los grupos presentes en ella: capital, trabajo, direccin (esta ltima personificando los intereses de la empresa misma). En una empresa que funcione en una economa centralizada, las cosas ocurrirn de otra forma. Pero siempre permanecer en pie, en cambio, la distincin entre funcin de la empresa y objetivos de sus miembros. Este es el punto que aqu interesa destacar, porque es lo ms nuclear de la empresa, al margen de formas concretas que sta adopte en un sistema u otro. 2. Estructura y funcionamiento de la empresa como unidad de produccin

El esfuerzo que acabamos de realizar por llegar a un concepto de empresa independiente del sistema que le d cobijo nos permite ahora adentrarnos en el anlisis de la empresa desde un punto
2 Esta distincin conceptual es de R. MAYNTZ, Sociologa de la organizacin. Alianza, Madrid 19772. 75-76.

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de vista meramente tcnico. Lo que vamos a decir vale para cualquier tipo de empresa, tal como la unidad de produccin se desarrolla en una economa evolucionada y moderna. Y hay que empezar diciendo que en toda empresa convergen los dos factores de produccin: el capital y el trabajo. Respecto a la tierra, que frecuentemente era considerada como un tercer factor de produccin, sobre todo en los anlisis clsicos, preferimos incluirla dentro del capital; aun reconociendo sus peculiaridades, pensamos que stas no van a condicionar el estudio que sigue. Respecto a la direccin ("empresario", pero con un sentido colectivo y de grupo que se pierde en este trmino ms tradicional), puede ser incluida dentro del trabajo, sabiendo que sus rasgos distintivos lo constituyen en un grupo aparte, precisamente el que ms se identificara con la empresa en s misma considerada. Enumerados los factores de produccin, conviene ahora que nos acerquemos a la empresa como un ente con autonoma propia, distinta, por tanto, de los grupos humanos implicados en ella. 2.1. Estructura econmica de la empresa Esta aproximacin podemos hacerla, en primer lugar, desde una perspectiva esttica. Se trata de analizar la empresa en un momento dado de su vida, como si esa vida se detuviese y nos ofreciera una instantnea de s misma. Descubriramos entonces que la empresa se materializa en un patrimonio, constituido por un conjunto de bienes, derechos y obligaciones: bienes y derechos son elementos favorables a la empresa, mientras que las obligaciones suponen una posicin desfavorable para sta. Tal conjunto patrimonial se expresa en un documento contable, que se llama balance de la empresa; en l se ofrece una visin sistemtica y cuantificada del patrimonio. El balance de la empresa se estructura en dos columnas. En la primera se pone el valor de todos los bienes y derechos, ordenndolos de mayor a menor disponibilidad (por ejemplo, es ms fcil disponer del dinero que la empresa tiene en una cuenta corriente que de una deuda que tiene contrada con la misma empresa uno de sus clientes); esta columna se llama activo. En la segunda se pone el valor de todas las obligaciones, ordenndolas ahora de mayor a menor exigibilidad (por ejemplo, un prstamo a corto plazo puede ser ms fcilmente exigido a la empresa que otro que tiene concedido a largo plazo); esta columna se llama pasivo. Hay que insistir en que las cifras que figuran en ambas columnas expresan un valor (as se logra homogeneizar todos los componentes del patrimonio empresarial); representan adems la situacin de la empresa en un momento dado, y, por tanto, nunca deben ser interpretadas como movimiento de dinero (ingresos o pagos).

Para fijar estas ideas vamos a analizar el balance que figura a continuacin, y que inicialmente vamos a transcribir de forma incompleta:
ACTIVO PASIVO

Caja

Bancos, c/c. Valores Deudores Existencias.... Mobiliario.... Instalaciones,

10 8.500 3.440 7.950 2.500 8.900 94.430 125.730

Prstamos Acreedores Fondo amortizacin

25.340 8.500 21.420

(55.260)

(Todas las cifras, en millones de pesetas.)

En una primera aproximacin tenemos todos los bienes y derechos de que la empresa puede disponer, con el valor que corresponde a cada una de las partidas: el valor total del activo asciende a 125.730 millones de pesetas. La empresa dispone de todo esto para poder hacer frente a las obligaciones que tiene contradas, cuyos valores figuran en el pasivo. Los bienes y derechos superan con mucho a las obligaciones, lo cual es signo de que la posicin de la empresa es desahogada. La diferencia entre estas dos columnas es el llamado neto patrimonial. Sin embargo, de acuerdo con las tcnicas contables, activo y pasivo han de ser iguales por definicin. Para llegar a igualarlos es necesario introducir nuevas partidas en el pasivo, que especifiquen el contenido de ese neto patrimonial. Y son fundamentalmente dos: el capital (o valor de la aportacin de quien ha puesto a disposicin de la empresa este factor de produccin) y las reservas (o valor de los beneficios que se han ido acumulando ao tras ao). El capital supone una obligacin, la menos exigible de todas, de la empresa hacia los que aportaron los recursos que luego se materializaron en las diversas partidas del activo (o sirvieron para financiarlas). Las reservas se puede decir que indican el valor de aquella porcin del activo que est libre de obligaciones. Esto supuesto, el balance adquirir la forma que se reproduce en la pgina siguiente. Para comprender mejor el sentido del balance es til recurrir al supuesto de que la empresa se liquidase. Habra que proceder antes que nada a la liquidacin del activo, es decir, a la venta de todos los bienes y a la realizacin de todos los derechos. Una vez convertido todo en dinero (o equivalente), se hara frente a las obligaciones del pasivo. Al final quedara una parte del activo, precisamente aquella que no est sujeta a obligaciones. Una ltima aclaracin conecta esta imagen genrica del balan-

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ACTIVO

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PASIVO

Caja Bancos, c/c Valores Deudores Existencias Mobiliario Instalaciones

10 8.500 3.440 7.950 2.500 8.900 94.430 125.730

Prstamos Acreedores Fondo amortizacin Capital Reservas

25.340 8.500 21.420 30.000 40.470

125.730

(Todas las cifras, en millones de pesetas.)

ce con el modelo de empresa capitalista. En realidad, slo cambiara un punto esencial: la partida de capital (que entonces pasara a llamarse "capital social") expresara el valor de las acciones, que son precisamente los ttulos que se entregan a los que aportan el capital como garanta de la obligacin que la empresa contrae con ellos (o del derecho que cada accionista adquiere sobre la empresa). Adems, la partida de reservas pasara a ser tambin propiedad de los accionistas, aunque stos no puedan disponer de ellas en virtud de la legislacin que regula la sociedad annima y que tendremos ocasin de estudiar en el captulo siguiente. 2.2. Funcionamiento econmico de la empresa Pero ese patrimonio que hemos contemplado estticamente est en continuo movimiento. Los recursos que lo constituyen tienen una finalidad productiva, que se alcanza gracias a la actividad humana que lleva adelante el proceso de produccin, tal como qued descrito en el captulo primero. La traduccin econmica de este proceso podemos concretarla en un movimiento de ingresos y gastos o de simples operaciones que generan deudas o crditos para la empresa. Cada operacin de este tipo supone una modificacin del balance, o de la estructura de una patrimonio que est en continua remodelacin. Si centramos nuestra atencin en el movimiento econmico global, es fcil comprender que todo l desemboca en una combinacin de ingresos y gastos que, al final (por ejemplo, al trmino de cada ejercicio anual), debe dar un saldo favorable a la empresa. El beneficio de la empresa es la diferencia entre los ingresos y los gastos. Estos beneficios son los que se van acumulando para constituir las reservas de la empresa. Es conveniente salir al paso de la notable ambigedad del trmino "beneficio". Propiamente habra que entender como tal el saldo final, una vez satisfechos todos los costes de produccin, y

sealadamente los costes de remuneracin del trabajo y del capital. Entonces puede decirse, como ya hemos afirmado, que el remanente es propiedad de la empresa misma, y no de ninguno de sus miembros. Insistimos en esto porque la prctica de la empresa capitalista no contabiliza la remuneracin del capital entre los costes de produccin (s la del trabajo); en consecuencia, el beneficio es la diferencia entre ingresos y gastos, pero sin incluir en estos ltimos la retribucin del capital; y es que se considera, como veremos, que la empresa es propiedad del capital y, por tanto, todo lo que sobra, una vez pagado el trabajo, pasa a propiedad de los propietarios del capital. Esta circunstancia plantea problemas ticos, sobre los que volveremos en el captulo siguiente. Por lo dems, el funcionamiento de la empresa supone un esfuerzo continuo por adecuar las variadsimas partidas de los costes a los ingresos, cuyo nico origen prcticamente es la venta de los productos de la empresa. Puesto que los precios de venta no dependen del productor (por regla general), sino que vienen condicionados por el mercado, casi todo el esfuerzo de la empresa se sita en el terreno de los costes, procurando reducirlos al mximo. Esto puede lograrse a travs de las polticas ms diversas, de las cuales enumeramos a continuacin algunas ms significativas a ttulo de ejemplo: a) La cuestin ms decisiva es la combinacin de los dos factores de produccin, capital y trabajo, segn los costes relativos de ambos. Un aumento relativo del coste del trabajo sobre el del capital inducir a sustituir trabajo por capital (el factor ms caro por el ms barato). A nadie escapa la trascendencia de esta poltica cuando se generaliza. Plantea el tema de la funcin de la empresa en la sociedad como suministradora de puestos de trabajo, as como la relacin entre esta funcin y los objetivos de la empresa misma. No se puede pronunciar un juicio tico terminante sobre esta forma de actuar; toda empresa tiene que sobrevivir, y eso conlleva ajustar los costes a las perspectivas de ingresos; pero la sociedad, a travs de las empresas, tiene que procurar dar empleo a todos los que tienen derecho a ello. Dos objetivos no siempre fciles de armonizar. b) Una forma menos conflictiva de disminuir los costes es aumentando el aprovechamiento de los recursos, o sea disminuyendo al mnimo los residuos no aprovechables de la produccin. c) Tcnicamente es muy importante tambin alcanzar la dimensin ptima de la empresa, es decir, aquella capacidad productiva que supone los costes medios ms bajos. Esto requiere muchas veces un aumento de la dimensin de la empresa, pero no de forma indefinida; otras veces se impone una mayor integracin vertical de los diferentes pasos del proceso de produccin.

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d) En la medida en que pueda, la empresa intentar forzar los precios de venta de sus productos o los de compra de sus materias primas. Esto no siempre es posible; pero cuando lo es suele hacerse a travs de prcticas monopolistas u oligopolistas, o que suponen una restriccin en la competencia. Un punto de enorme trascendencia hoy es el de los costes sociales frente a los costes privados. Estos ltimos son los que la empresa paga y, por tanto, contabiliza; aqullos, por el contrario, implican el uso de unos recursos a cambio del cual la empresa no tiene que satisfacer precio alguno. Hay, por ejemplo, empresas para las que supone un elevado coste la eliminacin de ciertos residuos, mientras que otras efectan esta operacin a costa del medio ambiente, el cual se va progresivamente deteriorando (pinsese en el caso de algunos ros). Es ste un coste social, porque conlleva una destruccin de recursos de la sociedad, aunque no estn contabilizados por ninguna empresa, precisamente porque nadie exige pagarlos. Puesto que lo que no se paga se utiliza en cantidades mucho ms elevadas, los costes sociales tienden a crecer de forma imperceptible, pero continua. En la lucha por disminuir costes, muchas empresas optan por sustituir costes privados por costes sociales. En un tiempo en que los recursos naturales empiezan a escasear, la generalizacin de estas prcticas es una grave amenaza para el bienestar de la sociedad. 3. Trabajo y capital: su articulacin en la empresa Aunque es cierto que hasta aqu hemos pretendido emplear un concepto de empresa lo ms genrico posible, no conviene olvidar que en nuestro mundo lo que predomina es un tipo muy particular de empresa. Su rasgo ms definitorio consiste en que los medios de produccin son aportados por los propietarios del capital y utilizados por trabajadores por cuenta ajena. Existe, pues, separacin entre capital y trabajo: he aqu un producto tpico de la revolucin industrial y del desarrollo econmico de los ltimos siglos. Y se manifiesta en una forma doble, segn que el capital sea privado (capitalismo) o pblico (colectivismo); en la prctica lo que suele darse es una combinacin de ambas formas, siendo tpico del rgimen capitalista la preponderancia del capital privado sobre el pblico. 3.1. La separacin trabajo-capital: sus consecuencias Es importante caer en la cuenta de estos hechos para salir al paso de una tendencia bastante generalizada a rechazar el capital

como el origen de todos los males de la sociedad actual; para esta forma de pensar, el capital viene a convertirse en una especie de tab del que apenas se puede hablar. Para acercarse ms desapasionada y objetivamente a los hechos, conviene distinguir en este terreno varias cuestiones que a menudo se confunden: 1.a La existencia misma del capital como factor de produccin. En el presente estado de cosas, el capital como riqueza acumulada y productiva es absolutamente imprescindible, en cuanto que aumenta la productividad del trabajo humano y libera al hombre de muchas tareas menos dignas de l. Con todo, estas afirmaciones no significan que siempre cumpla el capital semejante funcin;.adems, no prejuzgan la valoracin que se haga de la forma como se ha producido histricamente la acumulacin y se sigue produciendo hoy. Tal valoracin tiene mucho que ver con las cuestiones que siguen. 2.a La propiedad del capital. Supuesta su existencia, hay que preguntarse sobre la forma de distribuir su propiedad. Privada, pblica, colectiva...? En qu proporcin combinar unas formas y otras? Todas tienen ventajas e inconvenientes. La privada, la ms extendida entre nosotros, tiene su origen en la acumulacin del ahorro privado con el estmulo de obtener una ganancia lucrativa; permite, por tanto, que una parte importante de la renta se acumule y sirva para facilitar el desarrollo econmico; pero es fuente, por otra parte, de grandes desigualdades. 3.a El poder atribuido al capital en la empresa. Las igualdades a que acabamos de aludir han sido posibles por el poder casi omnmodo que le ha sido reconocido, incluso jurdicamente, al capital en la empresa. Pero no hay razones para pensar que esto tenga que ser siempre as. Volveremos sobre esto en el captulo prximo. 4.a La retribucin del capital. Para el propietario, la retribucin es el pago por un servicio prestado (lo que le estimula, adems, a ahorrar); para la empresa, o para la sociedad toda de forma indirecta, es el coste que supone el uso de un recurso de la sociedad. Por ambos conceptos se considera, pues, justificada, al margen de que el propietario sea persona privada o pblica. Dados los problemas nada desdeables que plantea, la retribucin del capital (como fuente de acumulacin) no puede ser ilimitada ni su determinacin puede quedar en manos de los propietarios en exclusiva. Tendremos que volver sobre esta cuestin 3 .
3 Todo lo que acabamos de decir sobre distintas cuestiones que a menudo se confunden cuando se habla de capital se podra aplicar al concepto de "beneficio". Una cosa es el beneficio como retribucin del capital privado (rasgo tpico del sistema capitalista) y otra el beneficio como indicador de la racionalidad en el uso de los recursos econmicos escasos. Cf lo dicho en el captulo 2 de esta parte sobre la polmica en torno a este punto en la economa sovitica y la bibliografa all citada.

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3.2. Los problemas clave: distribucin y participacin La separacin de trabajo y capital implica la coexistencia en la empresa de intereses diferentes, si no contrapuestos. La experiencia de cada da nos suministra pruebas continuas e inequvocas. La cuestin est en saber si el conflicto es inevitable y si es posible encontrar cauces para canalizarlo. En nuestra opinin, es necesario huir de los dos extremos. Hay que huir de la concepcin segn la cual la empresa es conflicto permanente, en donde el trabajo es enemigo irreconciliable del capital, el cual, a su vez, domina toda la vida de la empresa; en este caso la empresa se identifica con los propietarios del capital, mientras que el trabajo se vive como un extrao en la empresa, psicolgicamente desvinculado de ella y preocupado slo de salvaguardar sus intereses, sin tener en cuenta para nada la repercucin de stos en la empresa. Pero hay que huir tambin y esto puede chocar a primera vista de concebir la empresa como una comunidad humana sin ms, donde, ms all de los intereses particulares de cada grupo, hay unos objetivos comunes que sirven de lazo efectivo de unin para todos. En este terreno es difcil distinguir lo positivo de lo normativo, lo que es anlisis de la realidad de lo que es propuesta de una meta a alcanzar. Si la primera de las actitudes reseadas insiste ms en el anlisis de la realidad tal como es, la segunda tiene ms de ideal a conseguir. Lo malo es que a los que defienden la primera postura parece preocuparles poco el ofrecer un modelo que ayude a salir del conflicto, mientras que los representantes de la segunda casi prescinden de la innegable dimensin conflictiva de la realidad de la empresa. Pensamos que una postura equilibrada no puede cerrar los ojos al conflicto como dato real; es el punto de partida ineludible, porque nadie puede negar que en la empresa los intereses comunes a todos tienen una relevancia psicolgica y prctica menor que los intereses especficos de cada uno, sobre todo cuando el conflicto interno a la empresa se ve condicionado y amplificado por el que enfrenta a ambos grupos en toda la vida de la sociedad. Esto, que es muy claro en la empresa capitalista, no deja de ser tambin una realidad en las economas colectivistas. El objeto central del conflicto es la distribucin de la renta que se genera en la empresa y, ms ampliamente, la participacin en aquellas decisiones que afectan a la forma de producir esta renta y de distribuirla. Este conflicto, para que no se convierta en guerra abierta, necesita, como todo conflicto social, unos mecanismos para controlarlo. Negar el conflicto no es eliminarlo, sino impedir que tenga alguna salida. Por eso se habla de democracia en la empresa, tomando pie de lo que es el conflicto en la sociedad

poltica cuando sta es realmente plural; y es que la democracia es la nica forma que la humanidad ha encontrado hasta ahora para que los conflictos no desemboquen en tragedia 4 . Esto supuesto, qu decir del modelo de "empresa-comunidad"? No es desdeable, ante todo porque subraya, como nunca hasta ahora se haba hecho, que el principal elemento de la empresa es la persona humana. Sin embargo, este ideal, si se exclusiviza, puede convertirse en un planteamiento ingenuo y carente de operatividad. No se trata de que tericamente sea el mejor y, por eso, el ms deseable desde una perspectiva tica; porque no hay tica posible si no asume la realidad con todas sus consecuencias. La doctrina social de la Iglesia ha subrayado en sus ltimos documentos esta forma de entender la empresa, en la Mater et magistra expresamente5. Esto no obsta, sin embargo, para que se tenga presente la conflictividad inherente a toda empresa y los medios de superarla. El modelo de "empresa-comunidad" queda entonces como una meta u horizonte deseable y orientador. Pensamos que esta forma de entender las cosas es vlida con tal que no se olviden los cambios estructurales que precisara la puesta en prctica efectiva del mismo. Dicho de otra forma, es pensable, en el actual estado de cosas, que una empresa donde capital y trabajo estn separados llegue a ser un da autntica comunidad? Comunidad humana, como ltimo horizonte, y medios concretos para controlar el conflicto de intereses son, por tanto, los dos polos entre los que tiene que moverse dialcticamente la moral en relacin con la empresa. Respecto a este segundo polo, son dos los elementos a tener en cuenta: la participacin y la distribucin de la renta generada. Esto es lo que estudiaremos a continuacin, refirindonos sucesivamente al trabajo y al capital. 4. Los derechos del trabajo

Podemos estructurar los derechos del trabajo en tres grupos bien diferentes. Los comprenderemos mejor si caemos en la cuenta de que su reivindicacin y su reconocimiento han tenido lugar en la historia contempornea de una manera progresiva. Dicha progresividad est en relacin con una comprensin cada vez ms profunda de la dignidad del hombre. En el punto de partida, el
4 Cf A. MARZAL, Espaa hoy: la empresa como problema, Edicusa, Madrid 1977, 169-189. En esta lnea se mueven la mayora de las propuestas concretas de reforma de la empresa, como tendremos ocasin de ver. 5 Cf n 91. En Gaudium et spes se elude, en cambio, esta formulacin al tratar de la empresa y de las personas que la componen: cf n 68.

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hombre apenas era considerado ms que como fuerza de trabajo. Los anlisis de los economistas clsicos sobre los mecanismos a travs de los cuales se establecan los salarios muestran las consecuencias de esta forma de proceder: recurdese la famosa "ley de bronce de los salarios", formulada por David Ricardo. Segn ella, los salarios tienden a situarse siempre en el mnimo de subsistencia mediante un proceso de ajuste natural, segn el cual una mejora relativa de los niveles salariales desencadena una expansin de la clase trabajadora, que es contrarrestada en cuanto que ese exceso de oferta de mano de obra sobre la demanda provoca una cada de los salarios por debajo incluso de los niveles vitales mnimos 6 . En realidad, el salario representa un ncleo clave en el conjunto de los derechos del trabajador; por eso lo consideramos el primero de los puntos a estudiar en este apartado. Pero en la evolucin de los factores que deben tenerse en cuenta para determinar el salario justo se perciben las huellas de esta creciente valoracin del hombre a la que aludamos. Una segunda preocupacin, que es pronto objeto de reivindicaciones por parte de las clases obreras, es la que se refiere a las condiciones de trabajo en general; se pretende, en conjunto, salvaguardar la integridad fsica y psquica del trabajador y evitar la explotacin descontrolada del mismo. Pero todava puede identificarse un tercer ncleo de reivindicaciones, que se centran en la consideracin del hombre en cuanto ser racional e inteligente; su objeto es la participacin del trabajador, ms all de su mera utilizacin como fuerza fsica. La doctrina social de la Iglesia es un buen exponente de esta evolucin. Recorriendo sus documentos se constata cmo el acento se va desplazando: el tema salarial es clave en los primeros documentos, junto con el de las condiciones de trabajo; a partir de la Mater et magistra, en donde aparece ya una doctrina muy madura y elaborada sobre el salario, es clara la atencin preferente a la participacin. Este proceso culmina en la Laborem exercens, donde se formula de forma inequvoca la prioridad del trabajo sobre el capital y se insinan las consecuencias de todo orden que implica este principio 7 . Este proceso de reconocimiento progresivo de los derechos de los trabajadores ha supuesto una creciente intervencin de los poderes legislativos en la regulacin
6 Cf D. RICARDO, Principios de economa poltica y tributacin. Fondo Cultura Econmica, Mxico 1973, 71-83. Naturalmente, en esta obra Ricardo no habla en trminos normativos: se limita a analizar la economa de su poca y los mecanismos de su funcionamiento. 7 A ttulo ilustrativo pueden compararse estos textos sobre el salario; Rerum novarum 32; Quadragesimo anno 70-75; Mater et magistra 71. El tema de la participacin aparece con fuerza en Gaudium et spes 69, y sobre todo en Laborem exercens 14-15.

de las relaciones laborales y ha dado origen a una rama especfica de la ciencia jurdica: el derecho del trabajo 8 . 4.1. La retribucin del trabajo: el salario

Cuando uno cae en la cuenta de que Len XIII no se atrevi a propugnar en la Rerum novarum la necesidad del salario familiar, se comprende el avance doctrinal que se ha producido en este campo en el ltimo siglo. Con todo, esta encclica puso las bases sobre las que habra de edificarse luego toda la doctrina posterior: la necesidad de que el salario no sea el resultado de un ajuste oferta-demanda, ya que el trabajo humano no puede reducirse a mercanca9. Hoy podemos sintetizar los principios morales para la justicia del salario en torno a cuatro puntos, que servirn de armazn a las consideraciones que siguen 10. El primero de los aspectos que se ha de considerar es el aspecto humano. Primero en orden de valor, porque supone que el trabajo es ante todo actividad humana y, tambin en el momento de su retribucin, tiene a la persona como obligado punto de referencia. El trabajo no es, pues, una mercanca ms de las que acceden al mercado. Su valoracin econmica debe hacerse en relacin con el sujeto humano que acta. Por eso el trabajo debe proporcionar al que lo realiza unos medios suficientes para satisfacer sus necesidades y las de las personas que econmicamente dependen de l. No puede olvidarse que, todava hoy, una parte muy mayoritaria de la poblacin tiene el trabajo como nica fuente de ingresos. Segn este primer criterio, se est postulando un mnimo, por debajo del cual nunca debe caer el salario. Y este mnimo es el que se ha llamado salario familiar, en cuanto que debe bastar para atender a las necesidades de la familia normal cuando sta depen8 Cf M. ALONSO OLEA, La revolucin industrial y la emergencia del Derecho del Trabajo, en "RevTrab" 32 (1970) 5-53; L. E. VILI A-M. C. PALOMEQUE, Lecciones de Derecho del Trabajo, Instituto Estudios Laborales y Seguridad Social, Madrid 1977, 129-467, para la historia de este reconocimiento en Espaa. ' Cf Rerum novarum 32. Consta que en los borradores preparatorios de la encclica se exiga que el salario fuera suficiente para satisfacer las necesidades del trabajador y de su familia. Un posible rastro de ello qued en el n 33, al comienzo. Sobre el desarrollo de esta polmica en aquella poca, cf G. JARLOT, L'Encyclique "Rerum novarum" devant le problme du juste salaire, en "Vie Economique et Sociale" 30 (1959) 11-24. 10 Nos inspiraremos para ello en Mater et magistra 71, que resume y completa a Quadragesimo anno 70-75. Cf el comentario de J. M. Guix, Exigencias de justicia v equidad en la remuneracin del trabajo, en "AnMorSocEc" 4 (1963) 35-63; M. Z ALBA, Exigencias del bien comn en relacin con el salario en la "Mater et magistra", ib, 65-92.

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de econmicamente de uno solo de sus miembros. Este carcter familiar del salario debe entenderse en el sentido del llamado salario familiar absoluto, no relativo, en cuanto salario adaptado a una familia de dimensin media o normal. Lo contrario seria discriminatorio para las familias ms numerosas cuyos miembros seran marginados a la hora de contratar mano de obra con objeto de no aumentar los costes. Para atender a estas familias debe la sociedad arbitrar otros medios indirectos (cajas de compensacin, descuentos en los impuestos u otros sistemas). Es cierto que en los pases ms desarrollados los niveles salariales suelen superar estos mnimos. Sin embargo, no es superfluo poner este criterio como base de todos los dems, para dejar claro cul es el primer principio de la justicia en los salarios, y tambin para recordar que este salario mnimo (que suele venir fijado por ley y actualizado peridicamente) debe ser retribucin a un trabajo normal. Por tanto, en su cmputo no deben incluirse ni las horas extraordinarias, ni las primas por rendimientos superiores a los normales, ni otras primas que respondan a circunstancias particulares del trabajador (antigedad, por ejemplo) o de la tarea que realiza (pluses de penosidad, de nocturnidad, etc.). En segundo lugar, hay que hablar del aspecto contractual: con l se alude a la aportacin efectiva del trabajador a la produccin. En este criterio se basa la existencia de un abanico salarial dentro de toda empresa. Aunque en teora es claro, en la prctica es difcil su cuantificacin, y, desde luego, se presta a arbitrariedades. En una primera aproximacin cabra tomar como indicador la productividad de cada trabajador. Hoy, sin embargo, las empresas tienden a valerse de criterios ms complejos, basados en las llamadas valoraciones del puesto de trabajo; aunque la productividad entra en tales valoraciones, se tienen en cuenta tambin otras circunstancias, como pueden ser el nivel formativo del trabajador, la responsabilidad del puesto que ocupa, etc. " Dada la dificultad de tales valoraciones, sobre todo en empresas ms pequeas, es frecuente tomar como punto de referencia bien el abanico efectivo de salarios, bien las tarifas legales. Esto sera correcto con tal de que, sobre todo en el primero de los casos, dichos abanicos no hayan alcanzado una amplitud difcil de justificar, donde los salarios superiores han crecido desmesuradamente al amparo de etapas de prosperidad en que ha sido posible satisfacer tambin las demandas de aumento de los salarios ms bajos. Cuando llegan momentos de dificultad econmica y las empresas muestran mayor resistencia a las alzas salariales, quedan en evidencia excesos que hasta entonces pudieron pasar inadvertidos. En tales casos es necesario, en virtud de este mismo
11 Cf un manual para tcnicas de este tipo. Cl. LAPIERRE. Valoracin de puestos de trabajo, Deusto, Bilbao 19622.

principio, proceder a una reduccin del abanico aplicando las subidas salariales con carcter lineal, y no porcentual. En tercer lugar, debe considerarse el aspecto microeconmico, o situacin real de la empresa. Este es un punto delicado porque supone la superacin del estricto rgimen salarial para hacer partcipe en algn modo al trabajador de los riesgos de la empresa. Debe tenerse en cuenta, sin embargo, porque tanto los beneficios extra como las prdidas, coyunturales en un caso y otro, dependen o pueden depender en parte del factor trabajo. La aplicacin de este criterio en caso de prosperidad apenas plantea problema, si se excluye la ya conocida resistencia a atribuir por principio todos los beneficios al capital. Por el contrario, cuando una empresa atraviesa una situacin difcil, cuesta aceptar que sus consecuencias han de repercutir tambin sobre los salarios. Siendo coherentes con el principio, hay que admitir que esto sea as; pero a condicin de que se valore correctamente el distinto sacrificio que supone para los distintos grupos afectados; y, desde luego, si en algn caso hubiera que disminuir los salarios transitoriamente por debajo del mnimo exigible, debera compensarse al trabajador con un ttulo de crdito que pudiera hacer efectivo cuando la marcha de la empresa se enderezase. Por ltimo, hay que tener presente el aspecto macroeconmico, o repercusin sobre el bien comn nacional e internacional. Con este planteamiento queda desbordado el mbito estricto de la empresa para contemplar la incidencia del tema salarial en el conjunto de la economa. Lo que se va a decir aqu, por tanto, afecta ms a la poltica general de rentas y salarios que a la actuacin empresarial propiamente dicha. Ante todo, hay que considerar la relacin entre nivel de salarios y nivel de empleo. Este problema fue estudiado ya en los momentos de mayor prosperidad econmica (dcada de 1950): la "curva de Phillips" intent cuantificar empricamente la relacin entre variaciones de salarios y nivel de desempleo n. Hoy, cuando el paro es un mal tan generalizado, este problema es ms acuciante. Nadie duda que una fuerte presin salarial es un estmulo para reducir puestos de trabajo y sustituir mano de obra por maquinaria. Tambin el tema de los abanicos salariales, ya citado al hablar del aspecto microeconmico, tiene su incidencia aqu. No vamos a repetir ahora lo ya dicho. S conviene, en cambio, subrayar el significado del salario como pago de la sociedad por la utilizacin de unos recursos productivos. Tal pago se justifica por el servicio que dicho factor suministra a la sociedad. Desde un punto de vista macroeconmico, aunque a nivel microeconmico este
12

Cf A. W. PHILLIPS, Desempleo y tasas salariales, en R. J. BALL-P. DOYLE

(eds.). Inflacin. Textos escogidos, Tecnos, Madrid 1975, 205-219.

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principio sea difcil de aplicar, habra que cuestionarse la justificacin de ciertos salarios cuando retribuyen un trabajo de cuya utilidad hay razones de peso para dudar. Pero ste es un planteamiento, como decimos, de poltica econmica general. Respecto a las alzas salariales localizadas en sectores productivos que atraviesan una fase de rpida modernizacin tcnica, tambin cabra hacer alguna puntualizacin desde este aspecto macroeconmico. No es evidente, desde la tica, que tales mejoras repercutan exclusivamente sobre el sector. Por qu no sobre los consumidores tambin? Por qu la reduccin de costes se traduce en un aumento del valor aadido a repartir entre los factores de produccin, y no en un abaratamiento de los precios de venta? Si sabemos que el progreso cientfico y tcnico es cada vez menos el fruto del trabajo de individualidades y ms el patrimonio de la humanidad (dadas las condiciones actuales de la investigacin cientfica), es la sociedad toda la que debera beneficiarse de estas mejoras traducidas en calidad superior o en precios inferiores. Tampoco puede olvidarse la incidencia de la presin salarial sobre el ritmo de inflacin. En un captulo posterior tendremos ocasin de ver cmo la inflacin es injusta porque afecta de forma discriminatoria a unos grupos y a otros. Aqu slo queremos dejar apuntado el tema, como una aplicacin ms de este aspecto macroeconmico.

4.2.

Las condiciones de trabajo

Este es un punto que fue objeto de enconadas luchas reivindicativas en el siglo pasado y a comienzos de ste. En gran parte, el sindicalismo centr su actividad en conseguir mejoras de las condiciones de trabajo. Y nadie puede sorprenderse de ello, con slo recordar las condiciones miserables e infrahumanas que sirvieron de sustrato a la fase inicial de crecimiento econmico acelerado del capitalismo liberal. La afluencia incontrolada de mano de obra a los grandes centros industriales del capitalismo naciente provoc la sobreabundancia de oferta de trabajo y, en consecuencia, su explotacin salvaje hasta lmites insospechados. La mera posibilidad de que los obreros se asociaran para formar un frente comn estaba excluida como un atentado contra el libre funcionamiento del mercado. Menos an se conceba cualquier intervencin estatal en defensa de las clases trabajadoras. El afn desmedido de lucro, amparado en estas justificaciones de carcter ideolgico, produjo esta subordinacin del hombre a la produccin: rentabilizar al mximo el trabajo, no slo pagando salarios de hambre, sino sacando la mayor productividad posible al traba-

jador, cuya nica razn de ser era la de producir al mximo (el trabajador reducido a mquina). Aunque hoy quedan an restos de estos sistemas de explotacin, el reconocimiento del derecho de asociacin obrera, la organizacin de los sindicatos y el desarrollo progresivo de la legislacin laboral son elementos que explican un radical cambio en la situacin antes descrita. Pero el problema de las condiciones de trabajo se ha venido planteando en nuestro siglo en unas coordenadas distintas; ms tcnicas, pero no exentas de ambigedad. En este punto es obligado mencionar el taylorismo, escuela que se desarroll en Inglaterra a comienzos del presente siglo en torno a Frederick W. Taylor, y que buscaba una mejor adaptacin del hombre a la mquina n . El taylorismo usaba una concepcin reduccionista del hombre, al que consideraba pura motricidad; sus estudios empricos tenan como objeto los movimientos y los tiempos para lograr una mecnica del trabajo que sacara el mximo rendimiento al trabajador en funcin de los condicionamientos que le impona la mquina con que trabajaba. La evolucin del taylorismo ha dado origen a corrientes ms humanitarias, entre las que cabe citar la ergonoma y la llamada psicosociologa motivacional. Ambas suponen la superacin del taylorismo por razones tcnicas, en primer lugar (la moderna mquina exige considerar al hombre como algo ms que pura motricidad); pero tambin por motivos de carcter tico; en este sentido se pretende armonizar el mayor rendimiento del trabajo con el mayor bienestar del trabajador. En principio, se parte de una incuestionable prioridad del bienestar sobre el rendimiento. La ambigedad a que nos referamos antes estriba, sin embargo, en el peligro de invertir los trminos o de considerar el bienestar del trabajador como el precio a pagar por obtener de l una rentabilidad mayor. La diferencia entre las dos corrientes citadas es a veces difcil de delimitar. Suele considerarse que la ergonoma se reduce al mbito del bienestar orgnico del hombre, buscando la adaptacin del entorno fsico en que se trabaja: ruidos, vibraciones, ventilacin, irradiacin trmica, etc., son condiciones que se tienen en cuenta por su repercusin sobre el organismo humano. La psicosociologa motivacional atiende ms al bienestar psicolgico, y por eso se preocupa de modo especial de las motivaciones l4 .
" Cf su obra principal The principies of scientific mana^ement, Harper. New York 1911. 14 Cf, por ejemplo, J. CARPHNTIER, Tcnicas de organizacin y de humanizacin del trabajo, en "RevIntTrab" 90 (1974) 105-130; J. SAGASTIBERRI, Introduccin al concepto de ergonoma. en "BolEstEc" 31 (1976) 479-504; P. URIARTE, La ergonoma, un factor de cambio ms de la estructura de la empresa, en "BolEstEc" 31 (1976) 505-516; O. ROY, Tendances actuelles en matire d'amlioration des conditions de travail. en "EcHum" 227 (1976) 12-22.

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Es imposible entrar en ms detalles. Con lo dicho basta para captar cmo se va progresando en una concepcin ms digna del hombre en el trabajo. Insistimos, con todo, en la ambigedad antes indicada, porque puede esterilizar en la prctica todos estos esfuerzos por humanizar las condiciones de trabajo. Nos queda slo un paso, que supone la consideracin de aquello que es ms propio y especfico del hombre porque pone en juego su misma capacidad racional. 4.3. La participacin del trabajo

Comenzaremos con una breve referencia a una cuestin que suscit enconadas polmicas entre los moralistas del primer tercio de nuestro siglo: la licitud misma del rgimen de salariado, en que el trabajador se ve privado de otra forma de participacin en la empresa. Po XI zanj la cuestin admitiendo la licitud del mismo, pero aprovechaba la ocasin para invitar a roturar nuevas vas de progreso en la empresa, ms acordes con las "actuales condiciones de la convivencia humana"; en concreto, se refera a la introduccin paulatina de elementos del contrato de sociedad 15 , es decir, de formas de participacin. En el contexto general de las relaciones laborales, este enfoque presupone una condicin necesaria para que la participacin sea viable. Cuando el conflicto y el enfrentamiento es la nica categora que tienen las clases sociales para concebir sus relaciones mutuas, entonces carece de sentido hablar de participacin del trabajo. Participar presupone superar la posicin de conflicto y pasar a sentirse corresponsable en la marcha de la empresa. Con esto no se quiere decir que el conflicto desaparezca del todo, pero s que se acepta el encauzarlo institucionalmente, admitiendo al mismo tiempo que los intereses contrapuestos de unos y otros coexisten con intereses comunes a todos. Este es el reto de la participacin de los trabajadores; y de aqu nace la exigencia de que cualquier frmula participativa que se adopte sea autntica y no slo formal o aparente. La participacin tiene que conducir a la experiencia de que realmente existen esos intereses comunes; no es slo consecuencia de que stos existen, sino tambin pedagoga para convencerse de ello. Por eso no es raro que en poca de crisis, como la actual, la participacin sea ms reivindicada que en otros momentos. No es slo una estrategia: arrancar de la empresa mayores cotas de participacin a cambio de renunciar a alzas salariales y otras mejoras que en estas circunstancias nadie est en condiciones de soportar; es algo ms: es la experiencia de que cuando muchas empresas, y
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aun sectores, estn en peligro de irse a pique, el salvarlas es algo que interesa a todos y tarea en que todas las partes implicadas se tienen que comprometer. Pero es preciso distinguir diversos niveles de participacin segn el objeto de la misma. Siempre se toma como punto de partida la superacin del rgimen de salariado, en el sentido en que lo veamos planteado hace un momento por Po XI 16 . Un primer nivel, el ms inmediato, consiste en la participacin en los beneficios. Supone reconocer que los beneficios, cuando alcanzan determinadas cotas, no pueden ser asignados por entero al capital; que ste, una vez convenientemente retribuido, no tiene derecho en estricta justicia a apropiarse de los beneficios restantes. Pero este punto ya qued tratado suficientemente al hablar del aspecto macroeconmico del salario 17 . El segundo nivel, en algn modo derivado del primero, consiste en la participacin en la propiedad. Su relacin con el anterior radica en el hecho de que a veces el reparto de beneficios no es posible por la necesidad de retenerlos para autofinanciar a la empresa misma. Pues bien, entonces la participacin en los beneficios adoptara la forma de participacin en la propiedad de esos beneficios retenidos y que pasan a constituirse en capital de la empresa. Pueden arbitrarse frmulas diversas, unas de carcter individual y otras colectivas, segn que el titular sea cada obrero en particular o el colectivo de los trabajadores. En cualquier caso hay que contar con la posibilidad de que el beneficiario desee desprenderse de su ttulo y convertirlo en dinero lquido, sobre todo si llegase a rescindir su contrato de trabajo. Sin embargo, no se ven razones que impidan limitar la libre disposicin de estos ttulos a los obreros. Desde un punto de vista macroeconmico, adems, esta retencin de beneficios reducir el peligro de inflacin y constituir un medio de ahorro para facilitar la inversin ,8. Parecera que el acceso a la propiedad de la empresa es que abre las puertas al tercer nivel: la participacin en la gestin. En efecto, en el actual rgimen jurdico de la empresa, la gestin es un derecho atribuido a la propiedad de los medios de produc16 Cf F. DEL VALLE, Superacin del salariado, en "AnMorSocEc" 4 (1963) 173-209, donde se enumeran los distintos niveles que nosotros vamos a proponer, aunque el ltimo no se desarrolla. 17 Cf J. GOROSQUIETA, Etica del desarrollo econmico. Ca. Bibliogrfica Espaola, Madrid 1969, 5-22, donde se defiende que es el capital el que debera ser retribuido con un tanto fijo, mientras que el remanente de beneficio habra que distribuirlo entre los trabajadores, tanto directivos como tcnicos y asalariados. 18 Cf A. GIMNEZ ARNAU, El accionariado obrero. Un enfoque prctico, en "RevIbSegSoc" 26 (1977) 1653-1679; J. REMUS, Participacin financiera de os asalariados. Ensayo de clarificacin y grandes orientaciones, en "RevIntTrab" 102 (1983) 17-38.

Cf Quadragesimo anno 64-65.

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cin. De ah que el trabajador que se convierte en propietario adquiere por lo mismo el derecho a participar como un accionista ms en la gestin de la empresa. En el captulo prximo veremos los reparos morales que se pueden oponer a esta forma de ver las cosas. Pero ahora ya podemos adelantar que la participacin en la gestin se le reconoce al trabajador no por ser tambin propietario, sino en cuanto trabajador. Hay que aadir en seguida que ste es el autntico sentido de la participacin, al que otras veces se alude en trminos de democracia industrial o democratizacin de la empresa. Las frmulas posibles son diversas ". Las ms avanzadas dentro de la empresa capitalista (medios de produccin privados y trabajo asalariado) se engloban dentro del trmino genrico de cogestin, cuyo estudio dejamos para el captulo siguiente. Otras frmulas se han ido introduciendo paulatinamente, amplindose cada vez ms tanto el mbito de competencia de la misma como el peso especfico de la representacin obrera. Por ejemplo, los antiguos "comits de empresa" franceses y su imitacin espaola, los "jurados de empresa", eran slo rganos de dilogo entre el personal y la direccin (sin intervencin del capital) con una misin casi puramente consultiva. Ms tarde se establecer el sistema de participacin de los obreros en el consejo de administracin de las empresas, aunque con un porcentaje tan exiguo que lo haca prcticamente irrelevante20. La dificultad principal de estos y otros intentos de participacin es el punto del que se parte: la empresa capitalista, en donde todo el poder de decisin est asignado al capital o al empresario. Entonces todo avance hacia la participacin de los trabajadores encontrar enormes y comprensibles resistencias, al tiempo que ser presentado como una concesin de la propiedad al trabajo. Por eso la participacin en la gestin est exigiendo un giro radical de orientacin: comenzar por reconocer que se trata de un derecho propio del trabajador, lo cual exige replantear de raz la misma estructura y rgimen jurdico de la empresa capitalista. Esto es lo que intentaremos abordar en el captulo siguiente. Lo dicho en este apartado nos ha servido, sin embargo, para vislumbrar las limitaciones del rgimen de empresa hoy vigente 2 '.
" Cf E. GUERRERO, Democracia en la empresa, Index. Madrid 1979; E. CRDOVA, Participacin de los trabajadores en las decisiones dentro de la empresa. Tendencias y problemas actuales, en "RevIntTrab" 101 (1982) 139-156. Para un caso particular, cf A. BOUVIN, La nueva ley sueca sobre democracia en las empresas, en "RevIntTrab" 95 (1977) 139-152. 20 Cf L. E. VILLA-C. PALOMEQUE, Introduccin a la economa del trabajo, Debate, Madrid 1977, 454-474. 21 Cf A. MARZAL, Empresa y democracia econmica, Guadiana, Madrid 1976; tambin La democratizacin de la empresa (encuesta), en "RevFomSoc" 36 (1981) 383-408. En ambos se ofrece una panormica de la situacin actual en diversos pases.

Para terminar diremos que la encclica Laborem exercens ha hecho de la participacin la cuestin clave para la reforma no slo de la empresa, sino de todo el sistema econmico, ya sea capitalista, ya colectivista. En una autntica participacin estriba el que el trabajo adquiera por fin la prioridad sobre el capital. La participacin se presenta como una aspiracin del trabajador a realizar su tarea en algo que siente como propio: "...el hombre que trabaja desea no slo la debida remuneracin por su trabajo, sino tambin que sea tomada en consideracin, en el proceso mismo de produccin, la posibilidad de que l, a la vez que trabaja incluso en una propiedad comn, sea consciente de que est trabajando en algo propio" 22.

5.

Los derechos del capital

Como factor de produccin, nadie duda de la necesidad del capital para llevar adelante el proceso productivo. Los niveles de produccin de las modernas economas slo han sido posible gracias a una notable acumulacin de capital que, procedente del ahorro, ha servido para financiar los medios de produccin utilizados por el trabajo para incrementar su capacidad productiva. A nivel macroeconmico, por tanto, las cosas son relativamente claras. Pero lo que ahora interesa es ver las implicaciones de todo esto en el mbito de la empresa. En la empresa, el capital tiene unos intereses, que son los de los propietarios del mismo. La contribucin de stos a la empresa, en este caso aportando bienes materiales, da origen tambin a unos derechos, como ocurra con el trabajo. Sin embargo, este paralelismo debe ser matizado. La afirmacin de la Rerum novarum de que capital y trabajo se necesitan mutuamente, recogida en documentos posteriores 23 y encaminada a evitar las posturas exclusivistas por ambos lados, ser perfeccionada y completada a partir de Mater et magistra y, sobre todo, en la Laborem exercens, en donde se afirma de modo inequvoco la absoluta prioridad del trabajo sobre el capital 24 . No es necesario detenerse en fundamentar dicha afirmacin. Pero s conviene indicar algunas circunstancias que hacen al trabajo y al capital (a los grupos humanos que estn detrs de ellos) dos realidades no enteramente homologables. Porque, en primer
22 Encclica Laborem exercens 15b (el subrayado es del texto). Cf tambin todo el n 14. 23 Rerum novarum 14; cf tambin Quadragesimo anno 53. 24 Esta formulacin fue avanzada ya en Mater et magistra 82 y en Gaudium et spes 67. Luego se erige en el ncleo de toda la doctrina social de Juan Pablo 11: cf Laborem exercens 6, 10, 12 y passim.

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lugar, el trabajo tiene normalmente un grado de vinculacin a la empresa muy superior al del propietario del capital; su dependencia vital es mayor, sobre todo cuando el trabajo es en la prctica su nica fuente de ingresos o cuando, como ocurre en la actualidad, el puesto de trabajo est amenazado por un paro creciente que afecta a casi todos los sectores productivos. Pero, adems, no puede olvidarse que la capacidad de acumulacin de capital en manos de un propietario es ilimitada, cosa que no ocurre con el trabajo humano (debido a las fuerzas fsicas y a la duracin de la vida humana, en ambos casos limitadas). Con estos presupuestos podemos ahora abordar los derechos del capital, sea ste privado o pblico, siguiendo un esquema semejante al utilizado en el apartado anterior, aunque invirtiendo el orden. Destacaremos los aspectos en que no pueden homologarse sin ms los derechos del capital y los del trabajo. 5.1. La participacin del capital en la gestin de la empresa

5.2.

La retribucin directa del capital

La tradicin de las economas occidentales nos tiene acostumbrados a que el capital lleve la iniciativa o al menos tome parte en las decisiones fundamentales de la empresa. Por eso resultara superfluo insistir ahora en ello. Ms bien hay que subrayar que no es un derecho absoluto, sino que debe ser compartido con el trabajo. Debe, adems, evitarse la rpida tendencia a identificar los intereses del capital con los de la empresa misma. Es preferible mantener la pluralidad de intereses que confluyen en la empresa y reconocer que la participacin de unos y otros ayudar a armonizarlos entre s y con los de la empresa objetivamente considerada. La participacin del capital no tiene, sin embargo, el mismo significado que la del trabajo. En el caso del capital, est del todo orientada a la defensa directa o indirecta de unos intereses econmicos: el mantenimiento de una rentabilidad adecuada. Tiene, pues, un carcter instrumental. En el caso del trabajo, no hay que excluir esta dimensin; incluso muchas veces ser la ms importante y hasta la nica. Pero la participacin del trabajo tiene sentido por s misma, y no slo carcter instrumental: con ella se pretende que el trabajador acte como persona y se realice en cuanto tal en su trabajo. Esta diferencia se entender mejor si se tiene en cuenta que el trabajo es para el que lo ejecuta algo continuado, que ocupa una parte importante de su actividad y de su vida; mientras que la aportacin del capital para el propietario del mismo es un acto puntual y sin continuidad, que no le exige la dedicacin de tiempo o de una actividad significativas.

La retribucin del capital es el medio para atraerlo al proceso productivo en forma de factor de produccin. En una economa libre, el ahorro, fuente de la acumulacin y de la inversin, tambin ser libre en trminos generales; por eso habr que arbitrar frmulas que sirvan de estmulo al que posee unos ingresos que superan las necesidades normales de consumo. Pero la retribucin del capital no es slo un estmulo para la inversin. Es tambin una medida de la eficacia en la asignacin de los recursos que la sociedad hace. En efecto, puesto que la retribucin del capital es un coste, a travs del precio final del producto podr calibrarse hasta qu punto el consumidor lo desea y est dispuesto a comprarlo. Una empresa que no tuviera capacidad para retribuir a su capital estara probablemente despilfarrando unos recursos que podran emplearse de una forma alternativa ms til a la sociedad. En la prctica, la forma inmediata de retribucin del capital en la empresa capitalista la constituyen los dividendos: es la cantidad que la empresa entrega como retribucin por cada accin. No puede confundirse este concepto de dividendo con el de beneficio, que es mucho ms amplio y ambiguo. El dividendo es la retribucin estricta de cada accin, expresada en tanto por ciento de su valor nominal 25 . Con el trmino beneficio se designa, en cambio, el remanente que queda una vez satisfechos todos los costes, con excepcin de los dividendos 26 . Para calcular con qu porcentaje debe retribuirse el capital, los moralistas suelen tener presente un doble factor: el inters normal con que se retribuye el dinero y el riesgo que el capital corre en la empresa. Si el inters es el pago por renunciar a gastar una determinada cantidad de dinero y optar por ahorrarlo, el riesgo supone que hacer productivo un capital es exponerse a perderlo; en ambos casos se trata de decisiones provechosas para la sociedad y que, por esta razn, deben ser retribuidas. Natural25 El valor nominal de una accin responde a la aportacin efectiva de capital que ella supone a la empresa. Segn ese valor est contabilizada en el balance de la empresa. Pero puede ser que el accionista haya comprado la accin a un precio superior en el mercado: a ese valor se le denomina valor de cotizacin. El accionista comprar o vender acciones segn su valor de cotizacin, pero en relacin con la empresa su accin ser computada slo por el valor nominal. 26 Suele distinguirse el beneficio bruto del beneficio neto; en este ltimo se ha descontado el impuesto sobre la renta de la sociedad, que estaba todava incluido en el primero. Dentro del beneficio neto se distingue, a su vez, el beneficio distribuido, que es el que se reparte en forma de dividendos, del beneficio retenido, o parte final del remanente que pasa a engrosar la partida de reservas para la autofinanciacin de la empresa.

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mente, los dos criterios son slo orientatvos. Llegar a una cuantifcacin exacta es imposible. Habr que tener en cuenta las circunstancias de cada momento; de modo especial, el ritmo de depreciacin del dinero, al que tendremos que referirnos en un captulo posterior 27 . Pero el dividendo no es la nica forma de retribucin directa del capital. A ella hay que aadir las llamadas ampliaciones de capital. Cuando una empresa necesita nuevas aportaciones para incrementar su capital, los antiguos accionistas tienen un derecho prioritario a suscribir la ampliacin. Tal derecho pueden venderlo aquellos accionistas a os que no interesa acudir a la ampliacin; pero entonces estn consiguiendo nueva rentabilidad de su capital. Y en caso de que acudan, es frecuente que no sean obligados a aportar capital en cantidad equivalente al valor nominal de la accin, sino inferior. Entonces el resto lo pone la empresa tomndolo de la partida de reservas; la operacin no es sino la conversin de una parte de las reservas en capital social o, en otras palabras, su asignacin a un accionista. Tambin esto es una frmula de retribucin del capital; el accionista aport una cantidad inferior al valor nominal, y se encuentra propietario del valor nominal total. Una ltima forma de obtener una ganancia en este complejo mecanismo de las ampliaciones consiste en vender la accin en la Bolsa, una vez que su cotizacin es admitida; entonces se vende al valor de cotizacin, normalmente superior, aquello por lo que slo se pag el valor nominal, y a veces no completo. Esta forma compleja de retribucin de capital, conviene aadir para terminar, es propia de momentos de prosperidad econmica, pero llega casi a desaparecer en pocas de crisis. 5.3. Otras formas de retribucin del capital

obtenerse en l, radica en facilitar la disponibilidad de capital a economas que tanto necesitan de l: facilitarlo a las empresas y facilitar tambin a los inversores la recuperacin de sus inversiones vendiendo a otros los ttulos correspondientes. El mercado de capitales tiene, por tanto, una funcin social; y por eso se justifica la retribucin econmica de los que intervienen en l. Pero esta justificacin de principio no legitima cualquier forma de ganancia a que se llegue en ellos. Hay muchas prcticas que son ticamente inaceptables. La mayora de ellas tienen que ver con la especulacin. Y la especulacin, cuando no se adapta a los mecanismos del mercado, sino que los distorsiona y violenta, es un perjuicio a la sociedad y no encuentra, en consecuencia, ninguna justificacin desde la tica28. 6. Las relaciones laborales: negociacin y conflicto Repetidas veces hemos destacado la diversidad y aun oposicin de intereses que existen en la empresa entre capital y trabajo, germen de un conflicto que con frecuencia trasciende el mbito estricto de la empresa para condicionar al funcionamiento global de la sociedad. Ahora vamos a centrarnos en esta dimensin de las relaciones laborales, que nos aportar nuevos elementos para completar el anlisis tico de las actividades productivas. En la poca del capitalismo liberal se utilizaba un modelo atomizado y mecanicista de la sociedad, la cual quedaba constituida por una pluralidad de individuos annimos, yuxtapuestos y actuando cada uno desde su propia individualidad exclusivamente. Este modelo, que oculta una innegable carga ideolgica, termin imponindose como norma para un funcionamiento adecuado de la economa; pero en el mercado de trabajo slo fue capaz de crear una innegable situacin de miseria para las clases obreras, que se encontraban dispersas y desamparadas frente al poder creciente del capital. Este es precisamente el punto de partida de la Rerum novarum, que atribuye la miseria obrera, como causa principal, a la abolicin de los antiguos gremios por parte de la revolucin29; por eso el orden social nuevo que ella propugna tiene entre sus pilares bsicos el reconocimiento del derecho de asocia28 Cf A. ARROYO, La manipulacin de las cotizaciones en Bolsa. ICAI, Madrid 1978, 63ss, 196-206 (donde se ofrece un cdigo de tica burstil); G. HIGUERA, La Bolsa al banquillo de la moral, en "SalT" 64 (1976) 650-654; ID, Etica y Bolsa, en "Pentecosts" 15 (1977) 169-184. Sobre la especulacin en general, cf I. CAMACHO, La especulacin y sus efectos sobre el bienestar social y sobre la distribucin de la renta y riqueza, en "Corintios" XIII 8 (1978) 97-124. 29 Encclica Rerum novarum 1.

El ltimo mecanismo que acabamos de mencionar para obtener una ganancia de la ampliacin del capital nos sita ya en el campo de lo que podramos llamar retribucin indirecta. Con este trmino nos referimos a las ganancias derivadas de la compraventa de acciones o de cualquier otra forma de actuacin en el mercado de capitales. Siempre que una accin puede venderse a un precio superior al que se compr, se est obteniendo un beneficio. El mbito donde estas operaciones suelen realizarse dentro de las economas de mercado es la llamada Bolsa de Valores. Ella es una forma concreta de mercado de capitales, cuya funcin es precisamente dotar de fluidez a los movimientos de capitales para adaptar en cada momento su oferta a su demanda. Su razn de ser, as como la justificacin moral de las ganancias que pueden
27

Cf J. GOROSQUIETA, O.C., 9-11, 30-31.

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cin y una intervencin del Estado que garantice la justicia de los contratos, los cuales de ninguna manera pueden quedar a la total voluntad de las partes 30 . Dicho anlisis y las propuestas que de l se derivan sirven como expresin del camino que se ha recorrido en este terreno a lo largo del ltimo siglo. El desarrollo de una compleja red de asociaciones, y en concreto de asociaciones de carcter socio-laboral (sindicatos, patronales), ha permitido adems que sean stas las que asuman el protagonismo en las relaciones laborales, quedando al Estado el papel de tutela y ltimo garante del bien comn y del respeto de los derechos de las partes. En una economa de libre iniciativa y de mercado se cuenta entre sus rasgos ms caractersticos el articular la funcin de las distintas instancias sociales mediante el llamado principio de subsidiariedad. De acuerdo con l, en el mbito socio-econmico y laboral las asociaciones "ad hoc" son los principales actores, mientras que la legislacin y otras actuaciones del Estado sirven slo de respaldo y de cauce.

6.1.

Negociacin y convenio colectivo

Ms que hablar, por tanto, de una legislacin en que se regulen todos los extremos de las relaciones capital-trabajo, se trata de ofrecer un marco general y unas pautas para que los agentes socio-econmicos puedan negociar. Pero tal enfoque de la cuestin supone la superacin del sindicalismo revolucionario, cuyo nico objeto es aunar el esfuerzo de los obreros para destruir el orden social vigente. Si prescindimos de esta orientacin, escasamente representada ya entre las clases obreras, pueden distinguirse todava dos tendencias dentro del sindicalismo moderno: una, abiertamente colaboracionista, acepta compartir las responsabilidades empresariales y contribuir de forma positiva al xito de la empresa; la otra, de orientacin ms reivindicativa, no quiere compartir responsabilidad alguna con los propietarios, con cuyos intereses no desean verse en modo alguno identificados, por considerarlos del todo ajenos a los de su clase. Pues bien, aun en este segundo caso es posible concebir la negociacin. Porque sta no significa negacin del conflicto, sino slo arbitrar un cauce para que ste no degenere en violencia y en imposicin del ms fuerte. Este ha sido el objetivo que ha orientado todos los esfuerzos en este campo: encauzar el conflicto potencial para dotar de estabilidad a la vida social y econmica. El logro de este objetivo ha hecho posible, entre otras razones, el espectacular desarrollo ecoIb, 34 y 32, respectivamente.

nmico caracterstico de las sociedades occidentales en los ltimos decenios. La figura jurdica que concreta esta negociacin es el convenio colectivo como expresin del protagonismo de las clases sociales en este campo 31 . El convenio colectivo es definido por la OIT como "todo pacto escrito acerca de las condiciones de trabajo, hecho, de una parte, por el empresario, el grupo de empresarios o por una o varias asociaciones de empresarios y, de otra parte, por una o varias asociaciones representativas de los obreros o, si tales faltan, por delegados debidamente escogidos por los mismos obreros y revestidos de autoridad segn las leyes y regulaciones nacionales" 32. El convenio no es un contrato de trabajo, porque su firma no supone la contratacin efectiva de nadie; pero determina las condiciones que debern cumplirse en todo contrato individual de trabajo. Es, por tanto, un instrumento para la defensa de los derechos del trabajador, pues le ofrece un marco normativo pactado a nivel colectivo por organizaciones fuertes. Este carcter colectivo es tambin una ventaja para el empresario por dos razones. En primer lugar, gracias al contrato el empresario sabr a qu atenerse con certeza durante el tiempo de duracin del mismo, tendr algunos datos importantes sobre los que basar su poltica empresarial (costes salariales, etc.). Pero adems, sobre todo cuando intervienen en l asociaciones de amplia implantacin social (sindicatos fuertes), el convenio es una fuente de estabilidad social y econmica, porque dichos sindicatos son capaces de comprometerse eficazmente para que el convenio se cumpla en todos sus extremos. Por ello es deseable que el convenio se celebre a nivel no de una empresa, sino de rama o sector; as se evita una dispersin y atomizacin que suele ser fuente de ineficacia y de desestabilizacin social y econmica. En algunos casos se rechaza esta frmula porque se cree que reduce la pureza del espritu democrtico. Algo de verdad hay en ello. Sin embargo, los mecanismos asamblearios que se proponen como alternativa suelen carecer de continuidad; en ellos la responsabilidad se diluye excesivamente. Por eso, en el actual estado de cosas, parece que la participacin de organizaciones sindicales y patronales en la negociacin colectiva responde en conjunto mejor a las exigencias del bien comn. Es el difcil equilibrio entre la democracia como utopa y la democracia como institucin33.
31

Cf L. E. VILLA-C. PALOMEQUE, O.C. 347-438; A. ESTEBAN, Contratacin

colectiva de trabajo, en "BolEstEc" 106 (1979) 73-86. 32 Cdigo Internacional del Trabajo n 876, OIT, 1952. 33 Cf A. HORTAL, La democracia como institucionalizacin de una utopa, en "EstEcl" 53 (1978) 197-208.

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6.2. Conflicto: huelga y cierre patronal En el complejo marco de las relaciones laborales no es extrao que surja el conflicto entre las partes a propsito de alguna cuestin concreta en que se enfrentan los intereses de capital y trabajo sin llegar a encontrar una frmula que los armonice. Por tanto, no se trata slo de un conflicto de carcter general y latente, sino de su expresin a la vez abierta y concreta 34 . Pero, adems, el conflicto se traduce a veces en una lucha en la que una de las partes usa cierta forma de violencia, al menos como instrumento de presin. Son modalidades de esa lucha el boicot, el sabotaje, la ocupacin del centro de trabajo, la utilizacin de listas negras (en que una parte o la otra enumera a aquellas personas o empresas que deben ser rechazadas como indeseables). Pero las formas ms corrientes de esta lucha son la huelga y su contrarplica, el cierre patronal (o "lock-out"). De entre las muchas definiciones que existen para la huelga, sta puede ser un buen punto de arranque para nuestras reflexiones; "Toda perturbacin del proceso productivo, y principalmente la cesacin temporal del trabajo, acordada por los afectados para la defensa de un objetivo estrictamente laboral o socio-econmico" 35. Las palabras de esta definicin excluyen ya algunas formas de huelga de no escasa importancia: la huelga general, la huelga revolucionaria, la huelga poltica. Pero es cierto que la evolucin de la huelga desde los comienzos de la revolucin industrial hasta hoy se caracteriza por una suavizacin de la misma, acompaada de la correspondiente institucionalizacin. Tambin en este caso se ha optado por arbitrar frmulas para encauzar los conflictos y evitar la guerra abierta e incontrolada entre las partes 36 . En efecto, en la fase inicial del capitalismo liberal la huelga era considerada como un hecho criminal, susceptible por tanto de ser castigado con una determinada pena. Con el paso del tiempo la huelga emigr del Cdigo Penal al Cdigo Civil; coincidi esto con una actitud ms tolerante en relacin con ella, unida al deseo de controlar lo que era un hecho inevitable de la moderna civilizacin industrial. Un ltimo paso de este proceso consiste en el reconocimiento de la huelga como un derecho de los trabajadores para la legtima defensa de sus intereses. Tambin entre los mora-

listas actuales la postura ms generalizada es la de reconocer que la huelga es un derecho 37 . Para la justificacin moral del derecho a la huelga suele recurrirse explcitamente a las peculiares condiciones de la sociedad industrial, en la que los trabajadores, aun asociados, se encuentran en inferioridad respecto a los propietarios del capital. Otras razones que se aducen pensamos que se reducen en el fondo a sa38. Pero esta fundamentacin tiene gran inters para captar el carcter no inmutable de ciertos derechos y el grado en que su ejercicio puede estar condicionado por la variacin del contexto en que se reconocen y ponen en prctica. En efecto, el derecho de huelga no-es un derecho cuyo ejercicio sea omnmodo e ilimitado. Ya la misma definicin con que iniciamos este apartado restringe el alcance y la aplicacin de lo que estamos diciendo. De todos modos es difcil establecer una frontera ntida entre la llamada huelga poltica y la estrictamente socio-laboral. Tal dificultad radica ya en el hecho de que las asociaciones obreras, a diferencia de las profesionales (donde la pertenencia de sus miembros es funcin de la profesin que ejercen), estn fuertemente vinculadas a una determinada ideologa poltica. Sin duda esto es un producto de la historia, en la medida en que los partidos de izquierda (los verdaderos partidos de masas) nacieron y se consolidaron bajo la bandera de las reivindicaciones obreras. Es, por tanto, casi imposible eliminar la dimensin poltica de cualquier huelga. Debemos entonces contentarnos con que su reivindicacin central sea de carcter socio-laboral, aunque en la intencin de los que la promueven y llevan a cabo no est ausente la repercusin poltica o incluso pretendan una respuesta a nivel legislativo o de gobierno. Esto supuesto, son tres las condiciones que suelen proponerse para que la huelga pueda ser moralmente aceptada. En primer lugar, la causa justa, dentro de las cuestiones que afectan a las condiciones de trabajo en general, y no slo al salario. Se exige, adems, que la huelga sea el ltimo recurso, es decir, que se agoten todas las vas de dilogo y negociacin, ya estn oficialmente reguladas, ya se celebren por iniciativa espontnea de las partes. Por ltimo, se exige que exista esperanza razonable de xito en forma de proporcin entre los bienes que se espera obtener y los
" Pero cf, por ejemplo, J. AZPIAZU, La moral del hombre de negocios. Razn y Fe, Madrid 19643, 464-465, para quien la huelga es un hecho inevitable, aunque nunca un derecho. O. VON NEI.I.-BREUNING, Streik. en "StZ" 155 (19541955) 264-279, subraya que la huelga es un mal necesario, que inevitablemente se ha convertido en pieza esencial de todo ordenamiento jurdico.
38

34

Cf L. E. VILLA-C. PALOMEQUE, O.C., 265-345.

" Ib, 301. 36 Cf J. SAVATIER, La grve dans la socit contemporaine, en "Etudes" 320 (1964) 308-325; AA. VV., La huelga en Europa, Instituto de Estudios Laborales, Madrid 1975.

Cf O. VON NEI.I.-BREUNING, O.C.: G. HIGUERA, La huelga, esa forma

de "justicia por la fuerza".

Valoracin tica, en "SaIT" 67 (1979) 593-604.

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perjuicios que se siguen para los mismos huelguistas, para la empresa o para los ciudadanos en general 39 . Este ltimo aspecto es el que ms se considera a la hora de establecer especiales limitaciones a las huelgas que afectan a servicios pblicos. En estos casos no slo deben exigirse las anteriores condiciones de una manera ms estricta, sino que adems deben garantizarse unos servicios mnimos para no dejar completamente desasistidos a los ciudadanos. Un tema tambin decisivo para calibrar las consecuencias de la huelga es el de su naturaleza jurdica, que afecta adems al tratamiento moral de la misma. Los moralistas ms antiguos solan considerar la huelga como la violacin o resolucin unilateral del contrato de trabajo; por esta razn consideraban ms aceptables aquellas huelgas que se llevaban a cabo en el momento en que el contrato expiraba y antes de la firma de uno nuevo. En este caso, adems, la huelga era analizada desde una perspectiva individual. Hoy, en cambio, la huelga es, ante todo, un fenmeno colectivo, que expresa el decidido propsito de que se modifiquen las condiciones de un convenio colectivo. Pero el convenio, como ya dijimos, no equivale en ningn caso a un contrato de trabajo. Los efectos de la huelga sobre ste no son, entonces, el de la resolucin unilateral, sino el de la suspensin de determinadas obligaciones contenidas en el mismo; en concreto, la obligacin de trabajar y la correlativa de retribuir el trabajo realizado. Esto es especialmente importante cuando tan difcil es mantener el puesto de trabajo, e implica el que el empresario no puede contratar a otras personas para sustituir a los huelguistas. Es ste un punto delicado, pero en el que la unanimidad entre los juristas es casi total. Ello clarifica bastante el alcance y significado de la huelga40. La doctrina social de la Iglesia reconoce el derecho a la huelga por boca de Pablo VI en la Octogsima adveniens, aunque ya en la constitucin Gaudium et spes, del Vaticano II, se la contempla como un medio necesario para la defensa de los derechos de los trabajadores. En ambos casos se insiste en el carcter de recurso extremo, una vez agotadas todas las otras vas de resolucin del conflicto41.
39 Cf G. HIGUFRA. o.c. 598-599: F. DFI V A H E , La huelga en la problemtica moral de la empresa, en "AnMorSocEc" 12 (1966) 227-280. 40 Cf K. QUINN. De operistitio el relationibus industrialibus hodiernis, en "Peridica" 51 (1962) 447-465; traducido y resumido en "SelecTeo" 2 (1963) 124-130. 41 Octogsima adveniens 14b; Gaudium et spes 68c. En documentos anteriores no habia un pronunciamiento explcito al respecto, salvo en Quadragesimo anno 94, donde se la condena al describir el rgimen corporativo, con el cual evidentemente no es compatible. Sin embargo, cuarenta aos antes, la Rerum novarum 29, no se atrevi a pronunciar tal condena, limitndose a exigir al Estado que evitase las condiciones que provocaban las huelgas.

Nada dicen, en cambio, los documentos de la doctrina social sobre el cierre patronal. Y, sin embargo, cada vez es ms necesario que tanto los juristas como los moralistas contemplen esta forma de rplica del empresario o del capital a la utilizacin de la huelga. Es cierto que el derecho a la huelga ha sido reconocido mucho antes, a nivel jurdico, moral o incluso constitucional, mientras que apenas se menciona el cierre patronal. Sin embargo, hoy se tiende a justificar cada vez ms ste, en la medida en que se quiere mantener a toda costa una situacin de equilibrio efectivo entre las dos partes que intervienen en toda relacin laboral. El que el reconocimiento de la huelga haya precedido con mucho en el tiempo al planteamiento mismo de la licitud del cierre patronal no es sino una muestra de que durante bastantes dcadas la balanza se ha venido desequilibrando del lado del capital, que ha dispuesto de una fuerza mayor para imponer sus intereses al trabajo. Cuando esto ya no es tan claro y la balanza amenaza con desequilibrarse en sentido contrario, entonces comienza a manifestarse una actitud ms tolerante hacia el cierre patronal. Ello prueba, una vez ms, que la reflexin tica y su traduccin jurdica deben huir de todo dogmatismo y apoyarse en el anlisis lo ms objetivo posible de una realidad que est en continuo movimiento 42 .

42

Cf O. VON NELL-BREUNING, Aussperrung. en "StZ" 198 (1980) 3-16.

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CAPTULO 5

Los distintos modelos de empresa


En nuestra sociedad coexisten las pequeas y medianas empresas con las de grandes dimensiones. Aqullas, numerossimas; stas, escasas en nmero, pero de enorme poder, que muchas veces incluso trasciende las fronteras de las naciones. Dentro de las diferencias que las separan existe un modelo de base que se ha impuesto, fctica y jurdicamente, en la mayora de los pases capitalistas: es la llamada sociedad annima. Muchos problemas de la vida empresarial tienen su origen precisamente en este modelo, que no es el nico posible dentro de una economa capitalista de mercado. Este captulo pretende ampliar el horizonte, analizando este modelo y mostrando cmo no slo no es el nico posible, sino ni siquiera el ms aceptable ticamente; esto nos invitar a examinar otros modelos que ofrezcan distintas formas de articular los factores de produccin en la estructura empresarial. Al hacerlo, nos saldremos incluso de las fronteras del mundo capitalista, para presentar tipos de empresa que tienen vigencia en economas de orientacin socialista.

1. El modelo tpico de la empresa capitalista Ya lo hemos dicho: la sociedad annima ha terminado por imponerse como la forma ms generalizada y ms aceptada de estructuracin de la empresa capitalista. Para comprender mejor cules son sus caractersticas especficas vamos a exponer sucintamente el proceso histrico a travs del cual se ha llegado a ella. 1.1. Gnesis y desarrollo histrico

La empresa en el capitalismo se caracteriza por la colaboracin en el proceso productivo de capital y trabajo, los dos factores de produccin, pero con la peculiaridad de que proceden de sujetos diferentes. Uno y otro han tenido que someterse a un princi-

pi ordenador que los coordinase para hacer eficaz su actuacin: dicho principio es el empresario. La combinacin de estos tres elementos ha pasado, sin embargo, por distintas formas histricas '. En los comienzos, empresario y propietario de los medios de produccin solan identificarse en un mismo individuo. Este trabajaba tambin, por lo general, en la empresa, aunque casi siempre necesitara de la ayuda de otros individuos, a los cuales contrataba como trabajadores por cuenta ajena. Esta figura compleja a la vez empresario, propietario y, en parte tambin, trabajador era la que ostentaba la direccin y asuma todos los riesgos. El trabajador por cuenta ajena estableca su aportacin y su retribucin por medio de un contrato, al margen de las prdidas o ganancias de la empresa; no asuma riesgo alguno, renunciaba a posibles ganancias, pero tampoco se expona al peligro de perder. El poder de decisin en la empresa quedaba en manos de quien corra con los riesgos: y era natural que esto fuera as. Riesgo y poder se acumulaban, pues, en una misma persona. En un segundo momento, cuando se pasa del empresario individual a la sociedad colectiva, las cosas se mantienen de forma semejante. Ahora son varias las personas que se han unido poniendo en comn su capital para constituir as una unidad productiva de mayor envergadura. El poder sigue residiendo en este grupo, aunque pueda delegarlo en una persona (sea sta uno de los propietarios u otro sin propiedad), y la razn sigue siendo la misma: el poder de decisin lo detenta quien asume el riesgo. Fue, sin embargo, preocupacin temprana de los propietarios la de reducir los riesgos que corran sus capitales cuando stos eran destinados a la financiacin de una empresa. Esto es lo que se logr con el trnsito de la sociedad colectiva a la sociedad de responsabilidad limitada y, posteriormente, a la sociedad annima. En ambas se elimina la responsabilidad personal: el propietario no tiene que responder ya con todos sus bienes ante los posibles acreedores de la empresa, sino slo con la cantidad de capital que tiene invertido en ella. Naturalmente, con esto se logra una reduccin considerable del riesgo, que parecera justificar en principio un recorte del poder correlativo. Tal recorte, sin embargo, no se ha producido. Los riesgos del capital han disminuido, adems, por otras razones. La ms importante es la divisibilidad y movilidad del capital, que permite su colocacin diversificada en multitud de empresas distintas. Para ello ha sido instrumento eficaz la sociedad annima, cuya estructura hace posible la transmisin de las acciones (ttulos de propiedad de una parte determinada del capital de
1 Cf M. O [VENCA. rganos de poder y sujetos responsables de la empresa pblica o privada, en "AnMorSocEc" 15 (1967) 25-40.

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la empresa) sin otra condicin que la de encontrar un comprador para ellas. A pesar de esta evolucin de la empresa en la economa capitalista, la estructura inicial que vinculaba el poder a la propiedad del capital ha perseverado hasta nuestros das, y ha sido adems consagrada jurdicamente 2 . Pero lo curioso del caso es que, en gran parte, ha desaparecido la razn que justificaba esta vinculacin: el hecho de que a la propiedad fuera unido un riesgo de carcter ilimitado. Por eso hoy, cuando el riesgo vinculado al capital est perfectamente limitado y adems a nadie se oculta que tambin el trabajo est sometido a riesgos, y aun mayores, es necesario poner en cuestin esta estructura jurdica y abogar por una revisin de la misma, apoyada en razones de carcter tico. 1.2. La realidad actual

La realidad actual de la sociedad annima confirma esta sugerencia. Veamos los datos ms llamativos de esta realidad 3 . En primer lugar, la vinculacin del accionista con la empresa ha llegado a ser mnima, sobre todo cuando el capital est muy repartido (en las grandes empresas). La vinculacin psicolgica es an menor; el accionista lo es slo en cuanto que presta un capital con la intencin de obtener una rentabilidad, pero no tiene ms inters depositado en la empresa. Al mismo tiempo, hay razones para pensar que el trabajador est unido a la empresa por lazos ms estrechos que los del accionista. Normalmente su permanencia en la empresa es ms dilatada; adems no puede dividirse entre varias empresas, cosa que s hace el propietario del capital; pero, sobre todo, compromete en la empresa su actividad y su persona misma (no slo su capital) y arriesga en ella su puesto de trabajo. Todo esto significa que los vnculos del trabajador con la empresa y los riesgos que corre en ella son mayores que en el caso del accionista. Por ltimo, la empresa es algo ms que sus accionistas y sus trabajadores. Resulta demasiado simplista decir que el objetivo de la empresa consiste en la maximizacin de la ganancia y que, por tanto, en esto coincide con sus accionistas. Precisamente la empresa moderna se caracteriza por poseer una entidad autnoma, que no es reducible a la de sus factores de produccin. Su
2 Tal es el sentido de la Ley de Sociedades Annimas espaola, de 17 de julio de 1951, todava en vigor. 3 Cf A. DAUPHIN-MEUNIER. Algunos caracteres de la empresa en la sociedad industrial contempornea, en "AnMorSocEc" 10 (1965) 227-239; A. MARTN VALVERDE, La empresa en el contexto poltico, econmico y social (Teora de la empresa y reforma de la empresa), en "AnMorSocEc" 30 (1973) 3-31.

identidad propia se personifica en los cuadros, conjunto de personas de alta cualificacin cuyo inters es el progreso de la empresa y que son la versin actual, ms compleja, de la figura del empresario. Sin duda que la preocupacin fundamental de stos no es la de repartir suculentos beneficios a los accionistas, sino la de hacer que la empresa se desarrolle, gane mercado, aumente su capacidad de ventas, logre un aceptable nivel de autofinanciacin, modernice constantemente sus instalaciones y sus productos, etc. En las actuales leyes que regulan esta forma de sociedad, la empresa suele considerarse como un objeto que es propiedad de la sociedad formada por un grupo de socios capitalistas (sociedad annima) 4 . Dicha sociedad, que detenta el poder ltimo y lo ejerce en la junta general de accionistas, delega normalmente el mismo en una o varias personas que lo ejercern en nombre de ellos. Estos contratarn la mano de obra necesaria para que desarrolle una actividad a cambio de una retribucin que se establece al margen de los resultados de la empresa. Tal estructura es claramente asimtrica: capital y trabajo estn en situaciones diferentes, ya que los primeros son propietarios de la empresa (y no slo del capital) y disponen de todo el poder en ella, mientras que los otros son en principio ajenos a la empresa.

1.3.

Pistas ticas para una reforma

Es importante comprender que tal estructura jurdica no responde a las exigencias de la realidad ni se adapta a los hechos. Porque capital y trabajo son dos grupos diferentes, con intereses distintos y quiz contrapuestos, pero ambos igualmente comprometidos en la empresa. Esto significa que el poder de decisin y la apropiacin de los resultados no pueden ser unilateralmente concedidos a una sola de las partes. Cuando se habla del poder de decisin hay que comenzar deshaciendo ciertos malentendidos. Desde luego, el que ste pasara de los accionistas en exclusiva a ser compartido por stos con los trabajadores no planteara un gran problema prctico; la tantas veces invocada falta de preparacin de los trabajadores para tal menester tambin se da, y probablemente en mayor grado, en el caso de la mayora de los accionistas. Pero no es de eso de lo que se trata directamente, sino de la legitimacin del poder. Es un problema bastante semejante al del poder poltico. Cuando se habla de democracia poltica, no se entiende que sta deba ejercerse directamente todos los das. Por razones de eficacia, es preciso
4

Cf A. GARRIGUES-G. SENN. Planteamiento jurdico de la reforma de la em-

sa, en "BolEstEc" 26 (1971) 475-487.

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que el poder sea ejercido de hecho por pocas personas bien dotadas para ello. La cuestin clave es saber en nombre de quin lo hacen y cmo son controlados por quienes delegaron en ellos. Nadie pondr en duda, por consiguiente, que la empresa moderna necesita de una direccin eficaz. Ni accionistas ni trabajadores rechazarn, sobre todo estos ltimos, el estar sometidos a una direccin que marque las pautas de actuacin. Lo que rechazarn lo que de hecho rechazan muchas veces los trabajadores es que esta direccin proceda de espaldas a lo que ellos piensan que son sus intereses, porque es un poder externo y ajeno a ellos, al que ellos mismos no han dado ningn tipo de legitimacin 5 . Un segundo aspecto de esta cuestin aparte del ya tratado, el del poder de decisin y su legitimacin es el de la apropiacin de los beneficios. Una muestra ms de la asimetra con que funciona la sociedad annima la tenemos en este punto. Mientras que los salarios, como retribucin del trabajo, son considerados entre los costes de la empresa, la retribucin del capital se identifica con los resultados mismos. Es cierto que, de hecho, los dividendos que se pagan a los accionistas han sido establecidos al margen de los resultados reales y atendiendo a otros criterios (como puede ser la rentabilidad media de los capitales, por ejemplo). Pero el principio subsiste: todos los beneficios de la empresa, as calculados, son para el capital, ya sean efectivamente percibidos por ste, ya queden en ella en forma de reservas para la autofinanciacin. Nadie va a cuestionar el derecho de los propietarios del capital a ser retribuidos. Ya qued aceptado en el captulo anterior. Lo que s es cuestionable es la forma de hacerlo. Ms acorde con la realidad sera, por razones de simetra, que la retribucin del capital y del trabajo fuera estipulada de antemano, que ambas fueran incluidas entre los costes de produccin y que el remanente o beneficio ulterior pasaia a ser propiedad de la empresa, y no de uno solo de los factores de produccin. Tales resultados podran ser distribuidos o retenidos, pero en ambos casos el derecho de propiedad sobre ellos correspondera a todos los que han hecho posible que se generen, es decir, al capital y al trabajo. La simetra que hemos venido proponiendo hasta ahora, en caso de tener que quebrarse en algn momento, sera en favor del trabajo. Ello ocurrira en el caso muchas veces aducido en este contexto de que hubiese prdidas. En la medida en que el trabajo es con frecuencia la nica forma de ingreso para el trabajador, del que adems depende su subsistencia; en la medida tambin en que el trabajo es indivisible, ste debera poseer una
s Cf O. VON NELL-BREUNING, La constitucin de la empresa (Sobre la cogestin), Hispano-Europea, Barcelona 1974, 6-7.

indiscutible prioridad a la hora de ser retribuido, y no correr con las prdidas de forma indiscriminada. Habran de arbitrarse frmulas prcticas para que esto quedase garantizado, sin que supusiese una lesin para los derechos legtimos del capital. La exposicin que precede est exigiendo revisar la forma cmo muchos entienden la propiedad privada y los derechos derivados de ella. Porque sta lleva consigo el dominio de unos bienes determinados, pero no el sometimiento de unas personas6. Con ese presupuesto se perfila un modelo nuevo de empresa que implicara cambios profundos en la praxis de muchas sociedades occidentales e incluso en la legislacin vigente en esos pases. En sntesis, habra que pasar de una concepcin en que la empresa aparece como objeto de propiedad de una sociedad formada por el capital a otra en que sta fuera sujeto con entidad propia en el que confluye una dualidad de intereses, los del capital y los del trabajo. Ambos tendran que estar suficientemente representados y garantizados, sin que ello implicase una reduccin de la eficacia organizativa. Por otra parte, este modelo no es aplicable por igual a todas las empresas. En principio est pensado para las grandes empresas; en todas aquellas en las que se da una efectiva separacin de capital, trabajo y direccin, y en la medida en que tal separacin se da. Las formas concretas pueden ser mltiples, algunas de las cuales existen ya hace tiempo y estn, por tanto, respaldadas por una cierta experiencia7.

2.

El cooperativismo y la empresa cooperativa

El cooperativismo es la primera reaccin prctica contra los excesos del capitalismo y de la empresa de este sistema. El epgrafe que precede responde bien a la dualidad del fenmeno cooperativo: ms all de su concrecin en un tipo determinado de empresa, el cooperativismo es una mstica y un espritu, una filosofa que inspira la forma de organizar la vida eccnmico-social.
Cf A. MARZAL. Espaa hoy: la empresa como problema. Edicusa, Madrid 161-167. 7 Sobre la reforma de la empresa son de inters: F. BLOCH-LAINE. Pour une reforme de l'entreprise. Seuil, Paris 1963; D. Don.rus, Changer I'entreprise par la promotion de l'homme, PUF, Paris 1975, que hace una buena presentacin de la situacin actual y de los posibles cambios. Muy exhaustivo en la descripcin, W. GARCIN. Cogestin y participacin en los pases del Mercado Comn, ICE Ediciones, Madrid 1970. Importante por su enfoque prctico: La reforme de l'entreprise. Rapport du comit prside par P. Sudreau, Pars 1975, informe solicitado por el presidente Giscard. Para el contexto espaol, cf ACCIN SOCIAL EMPRESARIAL. La reforma de la empresa en el sistema econmico referida a la situacin espaola, Madrid 1970. 1977,
6

266 2.1.

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El espritu cooperativo

El espritu cooperativo inspir ya algunas realizaciones en los comienzos del pasado siglo. Fueron patrocinadas por quienes luego han sido considerados como los precursores: Robert Owen en Gran Bretaa y Charles Fourier en Francia, entre otros. Tales realizaciones, muy efmeras por lo general, fueron pequeos ensayos de organizacin de la empresa sobre criterios distintos a los vigentes para la empresa capitalista. Owen, por ejemplo, quiso convertir una de sus fbricas en una comunidad; para ello limit la retribucin del capital fijndole una tasa anual del 5 por 100, y destin los beneficios restantes a constituir reservas con las que fomentar los intereses de los trabajadores y del pblico. Aunque no fue la primera cooperativa, suele considerarse a la "Rochdale Society of Equitable Pioneers" como la iniciadora del movimiento cooperativo 8 . Fue fundada por un grupo de trabajadores en huelga, casi todos tejedores, con el objeto de buscar una salida a su miseria. La cooperativa de Rochdale puede considerarse como la primera cooperativa de consumo. Pero ms que por sus realizaciones, la cooperativa citada ha pasado a la historia por los llamados "principios de Rochdale", que son como el germen del espritu cooperativo que ha informado todo el movimiento hasta la actualidad. La ltima formulacin de los mismos se realiz en el congreso de la Alianza Cooperativa Internacional celebrado en Viena el ao 1966. Estos seis principios pueden resumirse como sigue: 1) Libertad de adhesin, sin ningn tipo de discriminacin social, poltica o religiosa, con tal que se acepten las responsabilidades inherentes a la calidad de socio. 2) Carcter democrtico concretado en la frmula de "un hombre, un voto", que contrasta con el modelo capitalista en que la participacin se concede en funcin del capital aportado ("una accin, un voto"). 3) Limitacin del inters que se paga al capital, en el caso de que se le retribuya de algn modo. 4) Distribucin de los excedentes netos que eventualmente se produzcan de forma que retornen a los socios ("retorno cooperativo") en funcin de la actividad desempeada por stos y no del capital aportado. 5) Promocin de la educacin: se considera la "regla de oro de la cooperacin", ya que permite la extensin del movimiento; va dirigida no slo a los socios y dirigentes, sino tambin al pblico en general.
8 Cf HOLYOAKE. Historia de los pioneros de Rochdale, Aecoop-Aragn, Zaragoza 1975.

6) Integracin cooperativa como actitud que vincule no slo a los miembros de una cooperativa entre s, sino con otras cooperativas hasta formar uniones o federaciones cooperativas 9 . Una somera reflexin sobre estos principios descubre cmo en las cooperativas el centro es el hombre, el trabajador o socio cooperativo, y que ste tiene efectiva prioridad sobre el capital. Esto se expresa no slo en el principio "un hombre, un voto", sino tambin en la limitacin taxativa de la ganancia del capital (que excluye el lucro como motor de la actividad empresarial). Este, adems, es aportado originariamente por los socios, aunque luego las necesidades de financiacin obliguen a buscar otros recursos externos. Y la obligacin de destinar una parte del excedente a financiar actividades formativas, en coherencia con el quinto de los principios citados, es una buena muestra de que el cooperativismo es, ante todo, un espritu y una mstica.

2.2.

La empresa cooperativa

Pero adems de un espritu, el cooperativismo conlleva un modelo de empresa 10. En su origen es una reaccin contra las injusticias de la empresa capitalista, con el fin de demostrar que es posible competir con ella desde otros presupuestos. Por tanto, se trata de oponer a un tipo de empresa otro tipo de empresa, cuya caracterstica ms sobresaliente sea la superacin del enfrentamiento radical entre capital y trabajo. Por eso la empresa cooperativa, al tiempo que concede la prioridad al trabajador, funde en una misma persona trabajo y capital. El socio es el que aporta el capital. La cooperativa pone en marcha una serie de actividades en beneficio exclusivo de sus socios, sin ninguna otra pretensin de lucro. Esta circunstancia dota de un contenido muy real a la aludida prioridad del trabajo, ya que el excedente econmico tendr siempre un carcter eventual y no constituir en ningn caso el mvil de la actividad cooperativa; por tanto sern los socios los verdaderos determinantes de sta. Dentro de este espritu y de esta organizacin caben distintas modalidades de cooperativas, segn el servicio que presten; y as existen cooperativas de consumidores, de vivienda, agrcolas, de crdito, de trabajo, etc. Adems, el espritu cooperativo induce
' Puede verse la formulacin y explicacin de estos principios en F. SALINAS. Temas cooperativos. Materiales de formacin cooperativa, Caritas Espaola, Madrid 1982, 46-51. Cf tambin Q. GARCA MUOZ. Cooperativismo y desarrollo Marsiega, Madrid 1973, 63-105. 10 Sobre experiencias concretas, cf Q. GARCA MUOZ. Les coopratives industrielles de Mondragn, Les Editions Ouvrires, Paris 1970.

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tambin a las asociaciones cooperativas o cooperativas de segundo grado (federaciones y uniones de cooperativas del mismo sector), para el desarrollo de servicios de inters comn, e incluso cooperativas de tercer grado (confederaciones o uniones de varias federaciones). La promocin del cooperativismo, la organizacin de servicios comunes, jurdicos o empresariales, la representacin y defensa de los intereses comunes, el arbitraje de conflictos entre socios, etc., pueden ser fines de este federalismo cooperativo. Pero este modelo empresarial, tericamente muy acorde con ios principios de la tica, tiene tambin sus limitaciones. Una muy importante procede de las necesidades de capital que caracteriza a la empresa moderna. Se hace difcil llegar a una financiacin adecuada si se quiere contar bsicamente con el capital aportado por los socios. Muchas veces, tambin, la tendencia a las grandes dimensiones aproxima demasiado ciertas cooperativas a la empresa capitalista, donde ya desaparece el espritu de cuerpo y de cooperacin entre los socios. Pero, aparte de estas dificultades de carcter tcnico y econmico, la limitacin principal radica en el espritu que la inspira: cuando ste no se puede garantizar, cosa no infrecuente, las cooperativas estn expuestas a graves peligros. No es raro en la historia del cooperativismo el que algunos miembros se hayan aprovechado de la buena fe de sus socios. Por tanto, lo ms valioso del cooperativismo, su espritu, es lo que impide la generalizacin del modelo. Pero su aportacin al proceso de superacin del capitalismo, as como sus realizaciones en los sectores a los que se adapta mejor, avalan el mrito del cooperativismo y le auguran un futuro prometedor en un mundo como el nuestro, que parece estar redescubriendo las dimensiones de la solidaridad, la cercana entre los hombres y la relacin personal no burocratizada. 3. La empresa de cogestin

Este es un modelo de empresa que surge en la Repblica Federal Alemana tras la segunda guerra mundial, cuando noventa y cinco empresas mineras y siderrgicas de ms de mil empleados, en lugar de ser nacionalizadas, se estructuran de acuerdo con el principio de la cogestin. Posteriormente el modelo se ha ido modificando y diversificando, y hoy se cuentan seis tipos distintos de cogestin en ese pas. 3.1. Presupuestos de la cogestin

empresa con toda esa carga de conflictividad que le es caracterstica: si los trabajadores rechazan con frecuencia el estar sometidos al poder empresarial, no es porque no acepten que la empresa necesita una organizacin y una jerarqua, sino porque consideran que, en su configuracin actual, ese poder les es ajeno y encarna intereses que son de otros ". Con esto se est poniendo el dedo en la llaga de una cuestin ya abordada al comienzo de este captulo: el de la legitimidad del poder en la empresa. Porque tanto la praxis y la opinin pblica como la legislacin misma tienden a identificar la empresa con los propietarios del capital, a confundir la empresa con la sociedad annima, cuando en realidad esta ltima sera slo la persona jurdica que representa a los accionistas. Segn los partidarios de la cogestin, todo eso no hace justicia a la realidad de la empresa porque excluye o discrimina a una de las partes que intervienen en ella y que tiene, por lo menos, el mismo peso y los mismos derechos que el capital. Hay que aceptar, por tanto, que capital y trabajo tienen intereses contrapuestos en la empresa, que en ninguno de los dos casos coinciden con los de la empresa misma, representados por la figura del empresario o de los cuadros dirigentes. Ayuda adems a entender el papel de la cogestin el distinguir, como hacen los autores alemanes, entre "centro de trabajo" ("Betrieb") y "empresa" propiamente dicha ("Unternehmen") 12 . El "centro de trabajo" es una unidad tcnico-organizativa: una cierta estructura, un conjunto de instalaciones y el trabajo tcnico que ah se realiza. En l se producen bienes y servicios mediante el trabajo de muchos, coordinados por un director tcnico. En el "centro de trabajo" se puede hablar de una comunidad humana, dado el tipo de relaciones existentes entre sus componentes; en l no hay oposicin de intereses, sino jerarqua de funciones. El "centro de trabajo" no mantiene relaciones con el exterior, si no es a travs de a "empresa" a que pertenece. La "empresa", en cambio, es una unidad jurdico-econmica, que mechante su actividad proporciona a los "centros de trabajo" los medios e instrumentos necesarios y se encarga de dar salida a su produccin. En ella se decide respecto a la organizacin, programas productivos, financiacin, etc. Aqu no puede hablarse de comunidad humana, debido a la dispersin de sus miembros; aqu es, adems, donde
" Para todo este apartado nos inspiramos en O. VONNELL-BREUNING.O.-, Este autor ha sido uno de los principales promotores y defensores del modelo en Alemania: en esta obra, adems de exponer sus fundamentos, sale al paso tanto de las objeciones ms frecuentes de orientacin liberal como de las prevenciones que tienen su apoyo en la doctrina social de la Iglesia. 12 Cf. O. VONNF.I I -BREUNING.O.C, 9-42. En este apartado utilizaremos la palabra "empresa" (entrecomillada) cuando queramos darle este sentido estricto en contraposicin a "centro de trabajo".

Pero la cogestin supone una filosofa previa, que es preciso comprender. Para ello puede partirse de la misma realidad de la

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se da una verdadera contraposicin de intereses, bipolar o tripolar, si queremos tener en cuenta los de la empresa en cuanto tal como distintos de los de los propietarios del capital. Las cuestiones que se deciden en el "centro de trabajo" afectan a la organizacin y funcionamiento del mismo, son cuestiones sociales y de personal, que se plantean una vez que el "centro" est constituido por una decisin que viene de fuera, de la "empresa". Dentro del "centro de trabajo" todas estas decisiones pueden tomarse de forma autoritaria o participada. Una empresa que quiera respetar al hombre que trabaja y no reducirlo a mquina que recibe rdenes organizar sus "centros de trabajo" de forma que exista una autntica participacin de todos sus miembros bajo la coordinacin de una autoridad eficiente. Pero ste no es el mbito estricto de la cogestin. 3.2. Organizacin prctica

se atene la oposicin de intereses. Por ltimo, la direccin, nombrada por el consejo, ser el rgano ejecutivo; su consistencia y eficacia sern tanto mayores cuanto menor sea en ella el reflejo de los intereses de capital y trabajo. A la vista de esta circunstancia habr de arbitrarse el sistema de nombramiento ms apropiado. Como se ve, la inspiracin democrtica de estas estructuras es grande. Ello no supone, sin embargo, una descomposicin del poder ni una reduccin de la eficacia; tampoco se pretende una democracia directa y continuamente ejercida. La cuestin fundamental es la de encontrar otra frmula de legitimar el poder en la empresa, ms acorde con la realidad de sta, y un control eficiente de su ejercicio 14. 3.3. Cogestin y doctrina de la Iglesia

La cogestin, en su sentido ms propio, se sita a nivel de "empresa" porque pretende, como se ha dicho, legitimar el poder ltimo que acta en ella. En cierto modo se trata de aplicar los principios de la democracia poltica al mbito empresarial; tal cosa se logra, en concreto, estableciendo unos rganos de poder en los que los intereses diferentes estn adecuadamente representados y equilibrados. Para ello se respetan los rganos de la sociedad annima; pero se crean otros que, junto a stos, que slo representan a los accionistas, representen realmente a los trabajadores y al capital. El rgano supremo es la junta general de la empresa n , en donde estn presentes por partes iguales los representantes del capital y los del trabajo, ms algunos miembros suplementarios, elegidos por los dos grupos anteriores y que tienen una doble funcin: de mediadores y de representantes del inters pblico. En un escaln inferior se sita el consejo de empresa, cuyas competencias son el nombramiento de la direccin de la "empresa" y el control de su actividad, pero en modo alguno los asuntos de los accionistas o del personal. Este consejo es nombrado por la junta general, con una frmula que permita que los que lo componen no sean representantes de los intereses de una parte ni de la otra (por ejemplo, exigiendo para su nombramiento una mayora cualificada no slo en general, sino de los representantes de cada una de las partes en la junta general). As se lograr efectivamente que en este consejo
13 Para la descripcin de la experiencia en la RFA, cf D. DOLLFUS. O.C, 59-63; L. E. VILLA-C. PALOMEQUE. Introduccin a la economa del trabajo, Debate, Madrid 1977, 486-498; A. MARZAL. Empresa y democracia econmica, Guadiana, Madrid 1976, 249-287.

Sin embargo, el modelo de la cogestin ha suscitado no pocas resistencias, unas de origen prctico y otras de base doctrinal. Estas ltimas, que nacen del peligro de ver en la cogestin un atentado contra el derecho de propiedad privada, provocaron incluso una intervencin de Po XII. Fue con ocasin del Katholikentag de la Iglesia alemana de 1949, donde se aprob una proposicin segn la cual "el derecho de cogestin pertenece al derecho natural del orden querido por Dios y hay que afirmarlo como el derecho de propiedad" I5. El citado pontfice, en una alocucin a cientficos sociales cristianos en 1950, afirmaba: "Un peligro similar se presenta tambin cuando se exige que se reconozca a los asalariados que pertenecen a una empresa el derecho de cogestin econmica (...). La sabidura de nuestro predecesor Po XI (...) niega la necesidad intrnseca de adaptar el contrato de trabajo al contrato de sociedad. Ello no quiere decir que se desconozca cuanto se ha realizado de utilidad en este sentido (...); pero, en razn de principios y de hechos, tal derecho de cogestin econmica que se reclama est fuera del campo de estas posibles realizaciones" 16. En realidad, lo que aqu se niega no es tanto la posibilidad de practicar la cogestin como el considerar a sta como exigencia incondicional del derecho natural. Y lo que late en esta postura es una concepcin todava liberal de la propiedad, que tiende a do14 Sobre los resultados de la experiencia en la RFA es fundamental el llamado Informe Biedenkopf, Mitbestimmung im Unternehmen, Kohlhammer, Stuttgart 1970. 15 Cf A. MARZAL, o.c, 59-60, donde cita otros testimonios, por ejemplo, de la Accin Social Patronal espaola. 16 "AAS" 42 (1950) 487. Cf J. AZPIAZU.-P/O XII ante el problema de la cogestin obrera, en "FomSoc" 6 (1951) 15-30; G. GUNDLACH, De jure con-gestionis salariatorum. en "Peridica" 43 (1954) 25-31.

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tar al propietario de amplios poderes. Por eso habr que esperar a que evolucione esta doctrina para que frmulas de participacin como la de la cogestin sean aceptadas y aplaudidas. Esto ocurrir de una forma explcita en el Vaticano II, en donde ya claramente se concede al trabajador una abierta prioridad sobre la propiedad o cualquier otra forma de dominio". 4. La empresa pblica

la propiedad, tal como pretenda el socialismo marxista. La experiencia de este siglo ha venido a demostrar que la antigua clase propietaria ha sido sustituida por una nueva clase, que reproduce casi todos los rasgos de aqulla y que desborda el mbito empresarial para afectar a la sociedad toda 19. Es una nueva confirmacin de que la empresa moderna tiene que orientar su reforma superando previamente la vinculacin propiedad-poder y sustituyndola por una estructuracin democrtica del poder. 4.2. La empresa pblica en una economa de mercado

Si la cogestin supone un replanteamiento de la propiedad y sus atribuciones, la empresa pblica se mantiene todava anclada en las concepciones liberales. Esto es muy importante tenerlo en cuenta. Porque en la empresa pblica el poder, todo el poder, sigue vinculado a la propiedad; lo que ocurre es que sta ha pasado de personas privadas a pblicas. Esta persona pblica puede ser el Estado (y entonces hablamos de empresa estatal) u otra instancia inferior dentro de los poderes pblicos (por ejemplo, el municipio). Pero, en todo caso, al igual que en la empresa capitalista, la empresa pblica asigna todo el poder al que es propietario del capital y de los medios de produccin. 4.1. La empresa pblica y el colectivismo

Originariamente, ste es el modelo de empresa que el marxismo opuso al capitalismo para la etapa intermedia de transicin al comunismo 18. Es una solucin consecuente con el presupuesto marxista de que el origen de la explotacin del trabajador est en la propiedad privada de los medios de produccin. Hay que decir, sin embargo, que en ningn pas comunista se ha generalizado este modelo hasta llegar a eliminar la empresa privada. Esta subsiste, aunque reducida al mbito de las empresas pequeas y medianas. Con ello se pone de manifiesto cmo de hecho la empresa pblica ha evolucionado en dichas economas hacia un instrumento de poltica macroeconmica y de planificacin, aparte de esa otra funcin de carcter ms ideolgico que inicialmente se le asign. Al mismo tiempo no puede ocultarse que la empresa pblica no ha servido para desmontar el poder de la clase detentadora de
17 Gaudium et spes 68. En la nota 7 de ese nmero se alude a la alocucin de Po XII arriba citada, indicando: "En el aspecto de la evolucin de esta cuestin, cf ...". Evidentemente, la postura ha cambiado en esos quince aos. " Cf A. MARZAL. Las nacionalizaciones a debate y a prueba. Mensajero, Bilbao 1980; sobre la evolucin sovitica posterior, cf POLIAKOV-RASMILOVICH. Las empresas del Estado en a URRS: situacin jurdica y gestin, en "RevIntTrab" 95 (1977) 397-408.

Pero la" empresa pblica ha pasado del mundo comunista tambin al occidental-capitalista, precisamente por esa virtualidad que tiene y que ya ha sido mencionada: la de ser un instrumento eficaz de cara a la poltica econmica20. Este carcter es el que justifica que el poder pblico se erija en empresario en determinadas condiciones. Cules podran ser stas? Citemos las que suelen ser ms frecuentes. Ante todo, esta frmula se usa por razones de seguridad nacional: es el caso de la fabricacin de armamentos e industrias conexas, cuyo control no siempre es oportuno dejar en manos privadas. La empresa pblica puede justificarse tambin, como palanca del desarrollo e instrumento de poltica econmica, en aquellos sectores estratgicos por el efecto multiplicador de las decisiones que se tomen en ellos. Por ltimo, hay otra razn que en muchas ocasiones coincide de hecho con la anterior: el bien comn. En este captulo podran incluirse aquellas empresas de grandes dimensiones que suministran bienes y servicios muy significativos a la sociedad y que, en manos privadas, corren el peligro de actuar de forma ms o menos monopolista. Es posible incluir tambin aqu las empresas productoras de ciertos servicios que el Estado quiere abaratar para que estn al alcance de los ciudadanos (transportes, por ejemplo). Sin embargo, esta cuestin de las empresas pblicas, que funcionan tradicionalmente con prdidas, ha dado pie a no pocas polmicas, sobre todo en algunos momentos en que se ha querido convertir al Estado en una especie de "hospital de empresas en crisis". Se oponen a esta poltica quienes afirman que en una economa de mercado no puede aceptarse el principio de "socializacin de prdidas y privatizacin de ganancias". Tal principio merece nuestra adhesin, pero con tal que no se absolutice. Quiz la clave para comprender la empresa pblica en una economa de
" Ese es el ttulo de la obra del yugoslavo M. DJILAS. La nouvelle classe, Paris 1957, que fue el comienzo de su marginacin por el aparato del Estado.
20

Cf A. MARZAL, o.c,

55-87.

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mercado radica en aceptar su doble carcter de "empresa" y de "pblica". En cuanto "pblica", sus objetivos no tienen nada que ver con el inters privado (lucro u otro), puesto que son de carcter social; pero como "empresa" que es no puede relegar sin ms la exigencia de eficiencia econmica, que se opone a despilfarro y falta de racionalidad en la asignacin de recursos y en el funcionamiento. Los objetivos sociales de cada empresa pblica (muy distintos segn los casos) exigen la cuantificacin de las cargas que suponen para la explotacin empresarial y la previsin de las compensaciones que va a recibir de la sociedad. Empresa pblica no equivale, por tanto, a burocracia y derroche amparados en la potencia econmica del poder pblico, capaz de enjugar todas las prdidas 21 . Por desgracia, no es raro que el derroche y la ineficacia sean los rasgos distintivos de la empresa pblica frente a la privada. Este es un aspecto del problema ms amplio que enfrenta al sector pblico y al privado, sobre el que tendremos que volver en un captulo posterior. 5. La empresa de autogestin

Aqu de nuevo nos encontramos fuera de la vinculacin inflexible de propiedad y poder en la empresa. En este sentido estamos ms cerca de la cogestin. Aunque la diferencia entre cogestin y autogestin es profunda; aqulla presupone la propiedad privada de los medios de produccin, y sta no. El sistema de autogestin fue implantado en Yugoslavia en 1948 como una frmula que marcara la diferencia con el modelo sovitico tras la ruptura con la URSS, sin caer por ello en los moldes occidentales. Histricamente puede decirse que el modelo se impuso de una forma precipitada22. La autogestin se basa en el principio de la participacin, el cual pretende aplicarse a todos los mbitos de la vida social. Que la autogestin es ms que un modelo de empresa conviene tenerlo muy presente si se quiere entender la experiencia autogestionaria ms dilatada, la yugoslava, que es adems la pionera. Pero para entenderla no puede olvidarse tampoco el marco ideolgico de las realizaciones prcticas que la justifica y, muchas veces, la magnifica tambin. La autogestin, en general (y tambin en su aplicacin a la empresa), ha sufrido distintas transformaciones en el transcurso de estas dcadas, que han ido ampliando los mbitos de ejercicio
21 Cf J. A. MAROTO. Etica empresarial y empresa pblica, en "Presupuesto y gasto pblico" 12 (1982) 131-144.
22

de la misma 23 . En el campo de la empresa se proclama que los medios de produccin son propiedad de la sociedad. Esta frmula, en s misma considerada, resulta abstracta y poco operativa; en la prctica, significa que el poder pblico pone a disposicin de un colectivo de trabajadores (una organizacin de trabajo asociado) un conjunto de bienes para que sean explotados a travs del trabajo, a condicin de que ese capital fundacional no sea reducido en ningn caso. Es una condicin lgica, con la que se pretende preservar el patrimonio de la sociedad. Por lo dems, la empresa autogestionaria tiene su rgano fundamental en el consejo obrero, elegido por la organizacin de trabajo asociado y encargado de nombrar y controlar al gerente de la empresa. Con esto, al igual que en caso de cogestin, se garantiza una direccin unitaria y eficaz, condicin indispensable para el funcionamiento de toda empresa en cualquier rgimen; pero se arbitra al mismo tiempo una nueva forma de legitimar y controlar el poder de la empresa. El modelo autogestionario exige, como todo modelo participativo, una educacin para la participacin. En este sentido plantea un tema de indudable inters y trascendencia, que desborda por completo el alcance de este captulo. Pero adems la autogestin, en sentido estricto, presupone una determinada estructura de propiedad no privada. En este sentido resulta sin duda llamativo el que la autogestin se haya convertido en bandera de muchos programas polticos en nuestro pas cuando no haba en ellos ninguna intencin de modificar de raz el rgimen de propiedad vigente24.

6.

Conclusin

Esta ltima observacin confirma cmo los distintos modelos de empresa que hemos visto desfilar no son todos fcilmente intercambiables, lo cual impide un juicio moral taxativo sobre ellos. Cada uno tiene unos presupuestos doctrinales, se asienta en unas instituciones y tradiciones y se adapta mejor a ciertas condiciones econmicas. Esto no obsta para que podamos terminar con algunos criterios de carcter tico que resuman todo lo dicho. La empresa capitalista tpica y la empresa pblica (aun la de los pases comunistas) coinciden en vincular el poder en la empresa
23 Cf A FONSECA. L'autegestione socialista in Jugoslavia e i suoi problemi, en "CivCatt" 130 (1979-4) 121-131; A. LOVRENCIC. An Outline of historical development ofWorkers' Management in Yugoslavia 1950-1965, en XV Congrs International de Sciences Historiques (Bucarest 1980). Rapports II, 760-773. 24 Cf para el caso francs J. Mouss. Enjeux de 'autogestin, en "Etudes" 350 (1979) 203-220.

Cf D. DOLLFUS. o.c,

43-58; L. E. VILLA-C. PALOMEQUE. O.C, 536-550;

D. CHAUVEY. Autogestin, Seuil, Paris 1970.

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a la propiedad del capital. Esto, en un caso y en otro, es ticamente cuestionable. Y no slo por razones de eficacia, sino, sobre todo, porque no reconoce debidamente la dignidad y los derechos del trabajo y de la persona. Por eso la cogestin y la autogestin son, en principio, dos modelos preferibles por motivos ticos. Ellos reflejan una concepcin de la propiedad, segn la cual sta y los intereses vinculados a ella se subordinan a, o por lo menos se equiparan con, el trabajo. El modelo cooperativo fue siempre aceptable desde esta perspectiva, pero sus limitaciones de otro orden impidieron considerarlo como "el" modelo de empresa y obligaron a buscar otras frmulas. Desde el punto de vista doctrinal, esta evolucin responde a lo que ha ocurrido en la doctrina de la Iglesia desde las primeras encclicas sociales hasta la reciente Laborem exercens. Si en aqullas la propiedad privada fue considerada el fundamento de todo el orden social, poco a poco los acentos se fueron desplazando para ceder el puesto prioritario al trabajo humano y subrayar la necesidad de la participacin como consecuencia del mismo carcter humano del trabajador 25 . En cuanto a las frmulas concretas, slo puede decirse que las que existen y estn respaldadas por alguna experiencia muestran a la vez sus avances y sus limitaciones. Quiz por eso la Laborem exercens, al tiempo que abogaba por la bsqueda de nuevos modelos en que el trabajo tenga prioridad sobre el capital, tanto en los pases capitalistas como en los colectivistas, no mencionaba expresamente ni la cogestin en el primer caso ni la autogestin en el segundo 26 . Puede decirse, para terminar, que lo decisivo aqu ha sido el cambio de orientacin, la revisin de la doctrina de la propiedad con todas sus consecuencias. Este paso est inicialmente dado. Falta consolidarlo y continuar la bsqueda de nuevas frmulas concretas que lo hagan realidad.

CAPTULO 6

El- dinero y los intermediarios financieros


El dinero es una componente sustancial de la vida econmica. Sin l no hubiera sido posible llegar al nivel de actividad econmica que hoy hemos alcanzado. Si la divisin del trabajo dio origen, en un primer momento, a la economa de trueque, sta pronto se manifest gravada con limitaciones casi insuperables. La necesidad de agilizar los intercambios comerciales, primero, y de todo tipo, despus, fue la causa de la aparicin del dinero, un hecho que est atestiguado muchos siglos antes del comienzo de nuestra era, probablemente ya en la edad del bronce. Si el dinero es, desde tiempo inmemorial, como la savia que alimenta todos los procesos econmicos, hubo que esperar hasta poca reciente para que el hombre descubriera todas sus virtualidades. Slo as pudo comprender la complejidad que el dinero incorpora a la vida econmica. No perdamos de vista, adems, que tales cambios en la forma de concebir el dinero y los mecanismos de su funcionamiento provocaron importantes modificaciones en el enfoque moral de determinadas cuestiones; la ms conocida es, sin duda, la evolucin que sufri la doctrina moral sobre el inters y la usura desde la poca medieval hasta nuestros das.

1. El dinero y su funcin en la vida econmica Todo el mundo sabe lo que es el dinero o, al menos, sabe lo que se puede hacer con l. Una exacta comprensin del mismo quiz se encuentra menos frecuentemente entre la gente. Habr que comenzar cayendo en la cuenta que el dinero no se puede identificar sin ms con los billetes de banco? A partir de esta constatacin vamos a intentar definir el dinero y describir su funcin econmica.

25 Mater el magislra 91; Gaudium el spes 67-71, donde en el mismo orden en que los temas se tratan queda perfectamente afirmada esta prioridad del trabajo sobre el capital, que luego ha sido tan destacada en la Laborem exercens. 26 Laborem exercens, 14.

278 1.1.

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Qu es el dinero: su gnesis y sus modalidades

La definicin que vamos a proponer resultar a primera vista un tanto abstracta e inexpresiva. Pero tcnicamente es la ms adecuada. Se entiende por dinero todo activo plenamente lquido. Sabemos bien lo que es un activo: todo bien o derecho de que se puede disponer. Al hablar de liquidez de un activo nos referimos a la capacidad de dicho activo para ser realizado (es decir, empleado o cambiado por otros activos) con toda seguridad en cualquier momento y sin sufrir prdidas. Este es el rasgo especfico del dinero: poder ser cambiado sin dilacin alguna y por su exacto valor. La liquidez de los activos es muy variable, pero pocos son los que gozan de plena liquidez; pues bien, slo estos pocos sirven para efectuar una transaccin econmica en cualquier momento; slo ellos pueden ser cambiados por otros bienes sin experimentar prdida de ningn tipo. Est claro que ste es el caso de los billetes de banco. Nunca nos ha ocurrido que nos los rechacen al ofrecerlos como pago de algo. Pero tambin utilizamos otros instrumentos de pago, que son igualmente aceptados cuando renen las debidas condiciones. Por ejemplo, un taln bancario que se firma contra una cuenta corriente o depsito a la vista, del cual puede su titular disponer en cualquier momento. Tambin en este caso se habla, con todo derecho, de dinero, como veremos ms en detalle a continuacin. Sin embargo, la forma de dinero que ms se generaliz en poca antigua fueron los metales preciosos, y especialmente el oro'. Las razones de que esto fuera as pueden reducirse a tres. En primer lugar, su elevado valor, que lo haca valioso incluso en pequeas cantidades. A esto se aada su posibilidad de dividirlo y subdividirlo para poder adaptarse al valor de los bienes intercambiados. Por ltimo, su resistencia a la corrosin, que permita su conservacin intacta sin que el paso del tiempo le hiciera perder valor (al oxidarse y estropearse). El uso de los metales preciosos en forma de moneda se impondr pronto como una garanta del contenido de la misma en dicho metal: con la acuacin se consigue, a travs de una determinada forma, evitar que pueda ser disminuido el contenido. Como una garanta complementaria, los poderes pblicos determinan la ley, o cantidad de metal precioso contenido en cada moneda (a veces, en aleacin con otro).
1 No entramos en detalles sobre la larga historia del dinero porque nos desviara demasiado. Un buen resumen puede verse en R. NITSCHE. El dinero, Noguer, Barcelona 1971.

Originariamente, la moneda tena un valor real. Los poderes pblicos se limitaban a garantizar ese valor mediante la acuacin y la ley. Hoy la situacin es muy distinta. Un billete de banco (tambin una moneda) carece de valor real; es slo un documento convencional, que recibe su valor de la institucin que lo emite y respalda. Los billetes nacieron para resolver el problema suscitado por la escasez de oro (escasez en relacin con la demanda necesaria para hacer frente al nivel de transacciones econmicas alcanzado), pero sobre todo por facilitar los intercambios. El poseedor de monedas prefera depositarlas en una institucin que se encargase de su custodia y que, a cambio, le entregase unos certificados con los que pudiese testificar que posea ese dinero y transferirlo a otro; con ello se reduca la circulacin de monedas y se facilitaba el manejo del dinero. La nica condicin era que el banco de depsitos (que as se llamaba la institucin encargada de la custodia) gozara de confianza por parte de los ciudadanos. Decamos que una segunda razn que explica la aparicin de los billetes es la escasez relativa de metales preciosos. En efecto, los bancos de depsitos hicieron frente a esta situacin poniendo en circulacin una cantidad de billetes superior al oro que tenan depositado. Esto lo hacan basados en la confianza de que sus acreedores no iban a acudir todos al mismo tiempo reclamando la conversin de los billetes en oro. Y as ocurra normalmente; mientras el banco mantuviera la confianza de sus acreedores, stos preferan utilizar los billetes sin ms. Esta circunstancia permita al banco prestar dinero a quien lo necesitase, emitiendo billetes en cuanta superior al oro que tenan. As se ampliaba adems el negocio de estas instituciones, que cobraban un tanto por el prstamo. Y con ello la institucin misma sufri una profunda transformacin, que la acerca ya al modelo actual de banco. Las enormes posibilidades de ganar dinero que se abren con este paso estn en la raz de una desenfrenada carrera en el desarrollo de los bancos, muchas veces a base de negocios cargados de riesgos y que empezaban a despertar la desconfianza del pblico. Las cada vez ms frecuentes quiebras bancarias obligaron a los poderes pblicos a intervenir, reservando el privilegio de la emisin de billetes a un solo banco directamente controlado por ellos: el llamado por esta razn banco central (Banco de Espaa, en nuestro pas), que con el tiempo pas a ser, en la mayora de los casos, propiedad del Estado. Moneda y billetes constituyen las dos formas del llamado dinero legal. Junto a ste, cada vez es de uso ms generalizado lo que se conoce con el nombre de dinero bancario. Su origen est, como ya se apunt ms arriba, en las cuentas corrientes o depsitos a la vista de los bancos, que, por un mecanismo semejante al

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que antes describamos para explicar el origen de los billetes, suponen tambin una cantidad de dinero disponible superior al dinero legal que los bancos tienen depositados. El mecanismo de creacin de dinero es, tambin en este caso, la concesin de crditos por parte del banco: porque todo crdito da derecho a su beneficiario a disponer de un dinero que el banco posee gracias a los depsitos que le han sido confiados. Tambin amparndose en la confianza de que no todos los depositantes van a acudir juntos a retirar sus fondos, el banco se permite actuar de esta forma2.

1.2.

Funciones del dinero

Por lo que hemos dicho hasta ahora, ha quedado clara una de las funciones del dinero, la ms elemental y la que est en el nimo de todos: la de ser medio general de pago. En efecto, el dinero es el instrumento bsico que se usa en toda compraventa. Y la razn es la que ya se ha dicho: que goza de comn aceptacin y nadie se niega a recibirlo a cambio de otros bienes o servicios. Sin embargo, el dinero posee una segunda funcin en la economa: la de ser unidad de cuenta. El dinero sirve para medir el valor de los bienes. La importancia de este hecho es difcil de ocultar, porque gracias a esta cualidad es posible homogeneizar los bienes ms dispares; reducindolos a su valor econmico podemos sumar, por ejemplo, kilos de fruta, cabezas de ganado, kilmetros de carretera, etc. Sin embargo, conviene desde ahora alertar sobre una limitacin muy importante de esta unidad de medida: su inestabilidad y variabilidad. De esto hablaremos ms adelante, cuando estudiemos el valor adquisitivo del dinero. Pero hay una tercera funcin del dinero, la ms sutil y, al mismo tiempo, la que ms complica los mecanismos de funcionamiento de la economa: el dinero es tambin forma de acumular riqueza. Resultar paradjica esta afirmacin despus de haber mostrado cmo el dinero, en su estado actual, carece de valor real y posee slo un valor convencional procedente de la institucin que lo respalda. Y, sin embargo, este valor convencional le dota de un cierto valor intrnseco. Con esto queremos decir que el dinero no es slo un medio o instrumento, como se crea antes. Si eso fuera as, nadie tendra otra razn para poseer o retener el
2 Las medidas legales para garantizar la solvencia de los bancos son hoy da muy severas. Entre ellas, slo aludiremos al llamado coeficiente de caja, que determina la proporcin que debe existir entre dinero legal y depsitos a la vista. Ya se sabe que slo stos son plenamente lquidos; a los depsitos a plazo, en cambio, se les exige un tiempo de permanencia, lo que les priva de liquidez y, en consecuencia, del carcter de dinero.

dinero que la de utilizarlo como medio de pago; una economa sin dinero sera entonces idntica a una economa con dinero, slo que carente de un instrumento que la dotara de fluidez y flexibilidad. Pues bien, nada ms ajeno a la realidad. Fue Keynes el que demostr que el dinero es, adems, un bien en s. En consecuencia, la gente desea el dinero por s mismo y lo considera como una forma de poseer riqueza, alternativa de otras 3 . A muchos puede parecer intrascendente esta observacin, casi una perogrullada. Sin embargo, sus consecuencias son de enorme alcance; porque de ello se sigue que la cantidad de dinero que circula en cada momento depender de la voluntad de la gente, que en unas ocasiones preferir gastarlo, pero en otras optar por atesorarlo. Esta escasez o abundancia de dinero tendr no poco que ver con fenmenos tan decisivos en la economa como es el de la inflacin. 2. Los intermediarios financieros

El grfico que utilizamos en el captulo primero de esta parte para visualizar la circulacin econmica a partir de las unidades de produccin y de las unidades de consumo pona de manifiesto cmo desde estas ltimas hasta aqullas se establece un flujo de factores de produccin (trabajo y capital) que implica otro de sentido inverso, a travs del cual stos son retribuidos por las unidades de produccin. Dijimos tambin que ninguna economa puede alcanzar un nivel mediano de desarrollo sin un ritmo acelerado de acumulacin de capital, que es uno de los dos factores de produccin mencionados. Esta acumulacin es fruto del ahorro, es decir, de aquella parte de la renta que las unidades de consumo no destinan a adquirir bienes de consumo porque prefieren darle otro uso menos perecedero. Dicho uso es precisamente la inversin, mediante la cual el ahorro se convierte en fuente de financiacin para las unidades de produccin a cambio de ser retribuidos los ahorradores por estas ltimas. Sucede, pues, que por lo general no coinciden las personas con capacidad de ahorro y aquellas que tienen necesidad de invertir. Los intermediarios financieros son precisamente instituciones cuya finalidad es facilitar la relacin entre ahorradores e inversores, canalizar eficazmente el ahorro hacia la inversin. En el grfico a que acabamos de aludir, la incorporacin de este nuevo agente de la vida econmica dotara de un mayor realismo al esquema propuesto, que adoptara ahora la siguiente forma:
1 Cf J. M. KPYNIS. Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero (edicin original de 1936), Fondo Cultura Econmica. Mxico I9702. I75-187. El tema lo haba abordado ya el autor en A Trcalise on Money. London 1930.

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El prototipo de intermediario financiero son los bancos4. Su carcter mediador se expresa bien en los dos tipos de operaciones que realizan. Por una parte, todo banco recoge el ahorro de los ciudadanos, a los cuales se les retribuye con un determinado inters; estos ahorros constituyen en el banco depsitos a la vista, depsitos a plazo, certificados de depsitos, etc. Todas son modalidades diferentes de una nica realidad (la captacin del ahorro), que se engloban bajo la denominacin genrica de operaciones pasivas. Pero, simultneamente, los bancos ponen en movimiento esos ahorros que les han sido confiados, concediendo crditos a las personas o instituciones que necesitan dinero para financiar un determinado negocio u operacin; a cambio de este prstamo, ahora es el banco el que es retribuido por el beneficiario (prestatario) con el pago de un inters determinado. Igual que antes, son variadas las formas de actuar, pero todas ellas se conocen genricamente bajo la denominacin de operaciones activas. De la combinacin de operaciones activas y pasivas nace el negocio bancario, cuya ganancia estriba en a diferencia entre los intereses percibidos y los intereses pagados 5 . A nadie escapa la magnitud del papel que los intermediarios financieros desempean en la sociedad y en la vida econmica. Por eso en una reflexin tica sobre la economa no puede pres4 Aunque existen otros intermediarios financieros no bancarios (compaas de seguro, por ejemplo), aqu prescindiremos de ellos para limitarnos al ms conocido y generalizado: los bancos. 5 Prescindimos de la distribucin entre bancos comerciales e industriales (segn que as operaciones activas sean a corto o a largo plazo) por ser una cuestin secundaria para nuestros propsitos.

cindirse de ellos. Si es grande el peso condicionante del capital en la vida econmica, decisiva tendr que ser la influencia de aquellas instituciones que controlan el movimiento del capital. En la economa moderna es obligado replantear el tratamiento que antes se daba a la doctrina sobre la propiedad. Ya cuando hablamos de la empresa constatamos la progresiva desvinculacin de propiedad y gestin. Ahora nos encontramos con una dimensin nueva del problema. El pensar que el papel decisivo de la economa sigue correspondiendo a los propietarios del capital responde a una visin incompleta y anacrnica de la realidad. No vamos a negar que existen propietarios de grandes sumas de capital. Pero tan importantes, o ms, son sin duda los que controlan el capital sin ser sus propietarios. Y ste es el caso de la banca. Por eso toda la doctrina sobre la propiedad y su funcin social debe hoy aplicarse no slo a sus estrictos propietarios, sino tambin (y principalmente) a los que la manejan como intermediarios financieros. Y la dificultad es tanto mayor cuanto es ms complicado que tales instituciones, por sus grandes dimensiones y por el carcter bastante impersonal de su funcionamiento, tomen conciencia de su responsabilidad. 3. El inters del dinero

El tema fue ya, de alguna manera, abordado cuando estudiamos la retribucin del capital en un captulo anterior. Ahora, sin embargo, es necesario ampliar el horizonte y tratar la cuestin en trminos ms generales. Este nuevo planteamiento nos permitir conectar con una extensa tradicin moral que ha sido escenario de enconadas polmicas durante siglos. En ella se ha producido adems una notable evolucin, sobre la cual es aleccionador volver ahora con la perspectiva que nos proporciona la historia 6 . 3.1. Inters y usura en a tradicin moral

Comencemos por una cuestin terminolgica. Nosotros distinguimos hoy ntidamente entre inters (o forma de retribucin del dinero en general) y usura (que alude a un tipo de inters moralmente injustificado por abusivo). No ha sido siempre as. Durante siglos ambos trminos se usaban indistintamente. Si bien cada uno conservaba un matiz peculiar ("inters" es un vocablo ms tcnico que designa un hecho sin ms, mientras que "usura" conlleva una valoracin implcita negativa del hecho), uno y otro venan a identificarse en la prctica. Se explica esta identificacin
6

Cf A. SOLERI. Moneta e morale. en "StPat" 3 (1956) 213-241.

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si se tiene en cuenta que en ese tiempo todo inters era considerado usura, o, dicho de otro modo, cualquier tipo de inters era considerado ilcito. Tal condena la hacen remontar los moralistas medievales a la misma Sagrada Escritura 7 . Pero tambin los testimonios de los santos padres son abundantes en el sentido de condenar la obtencin de cualquier beneficio con motivo de un prstamo. Se presupone, por lo general, que el prstamo con inters es un abuso del prjimo cuando ste se encuentra en una situacin de indigencia y tiene que recurrir al hermano. Una mayor sistematizacin de esta doctrina tiene lugar ya en la Edad Media 8 . Es entonces cuando se recurre al concepto de mutuo para fundamentar la condena de todo tipo de inters. Contrato de mutuo es aquel segn el cual un bien fungible (es decir, consumible con el primer uso) se entrega a otro con la obligacin de devolver otro bien de la misma naturaleza que el entregado. El prstamo se considera un contrato de mutuo, porque el dinero era concebido como un bien fungible, del cual, por tanto, no poda transferirse el uso separado de la propiedad. Por esta razn el prstamo no poda ser calificado como un contrato de arrendamiento (ya que en ste el bien transmitido no es consumible al primer uso y es l mismo el que debe ser devuelto) 9 . Esta sistematizacin doctrinal, sin embargo, va a coincidir en el tiempo con el advenimiento de una poca en que el obtener una ganancia en los prstamos se est convirtiendo en uno de los resortes bsicos del desarrolo econmico. Mal poda mantenerse una doctrina tan estricta en un ambiente tan reacio a aceptarla. La razn ms honda de este rechazo hay que buscarla en el convencimiento, quiz entonces poco explicitado, de que tal doctrina se apoyaba en presupuestos errneos. En efecto, era difcil sostener en el ambiente de los ms importantes centros urbanos y comerciales de los siglos xii y XIII que el dinero, cuando no se gastaba, permaneca improductivo en las arcas de sus poseedores. La experiencia ms generalizada pona en tela de juicio la antigua creencia de que el dinero era un bien estril. Y cuando Europa vea desarrollarse el proceso de industrializacin, comenzar a comprenderse que el dinero en forma de capital para financiar
7 Cinco eran los textos del AT que solan aducirse. Dos de ellos parecen referirse slo a la moderacin en el inters: Ex 22,24; Lev 25,35-37. Otros dos excluyen el inters sin ms: Ex 18,5-9; Sal 15,5. El ltimo (Dt 23,20-21) excluye el inters, pero slo cuando se trata de miembros de la propia tribu. A estos textos sola aadirse el de Le 6,34ss en la versin de la Vulgata. Cf L. Rossi. Usura, en DETM, 1154. 8 Cf. J. T. NOONAN. The Scholastic Analysis of Usury, Harvard University Press, Cambridge (Mass.) 1957. 9 Cf J. AZPIAZU, La moral del hombre de negocios. Razn y Fe, Madrid 19643, 110-128.

esa industria es un bien altamente fecundo y rentable. Porque si en la poca anterior todo prstamo sola estar destinado al consumo, ahora se generaliza el prstamo para la produccin. Es el concepto de capital el que se est abriendo paso. Todos estos derechos van provocando una revisin paulatina de la doctrina sobre el inters y la usura, que se inicia ya en el siglo xm 1 0 . Pero dicha revisin no afecta en principio a la raz misma en que se fundaba la doctrina en cuestin (el contrato de mutuo), sino a algunos de sus aspectos accesorios. Y as, mientras se sigue manteniendo que en virtud del contrato de mutuo en s mismo considerado no era lcito exigir un inters, se aade que s estara permitido hacerlo por algunas circunstancias accidentales. Es lo que se ha llamado la doctrina de los ttulos extrnsecos, en virtud de los cuales es lcito obtener un inters. Esta doctrina de los ttulos extrnsecos ha tenido un largo desarrollo. En una visin de conjunto puede decirse que son cuatro los ttulos que se han reconocido como capaces de justificar el cobro de un inters sobre los prstamos. Tales son, en primer lugar, el damnum emergens o dao emergente. Alude al hecho de que la concesin de un prstamo por s misma puede ocasionar un perjuicio al prestamista. El segundo ttulo, quiz el ms interesante, es el lucrum cessans o lucro cesante: se da siempre que el prestamista se ve privado de obtener una ganancia por el hecho mismo de ceder su dinero a otras personas. Un tercer ttulo es el periculum sortis o riesgo de la cosa; ocurre cuando la devolucin de lo prestado resulta incierta, por ejemplo, en el caso de actividades comerciales con territorios lejanos. Por ltimo, se habla tambin de titulus morae o peligro de dilacin: aqu la incertidumbre no afecta al hecho mismo de la devolucin, sino al momento en que la misma se produzca. Todava en 1745 el papa Benedicto XIV, en la bula Vix pervenit, dirigida a los obispos italianos, conden el prstamo con inters apoyndose en la doctrina del contrato de mutuo, pero admitiendo que en ciertos casos pueda admitirse un inters por alguna razn extrnseca al contrato mismo ". Estamos, pues, en un estadio doctrinal que coincide con lo que venimos exponiendo. Sin embargo, pronto comenzarn a abrirse para los moralistas nuevas vas de avance. Si es cierto que las circunstancias enumeradas son considera10 Principales artfices de la misma sern Alejandro de Hales, Raimundo de Peafort, Guillermo de Auxerre. Cf J. SALVIOLI, Las doctrinas econmicas en la escolstica del siglo XIII, en "Anuario de Historia del Derecho Espaol" 3 (1926) 31-68. 11 DS 2546-2550. En el siglo anterior aparecen condenas semejantes del Santo Oficio referidas a proposiciones morales que eran consideradas "laxiores". Cf en tiempo de Alejandro VII (ao 1666), DS 2062; en tiempo de Inocencio IX (ao 1679), DS 2140-2141.

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das todas igualmente accidentales en principio, no tardarn algunas de ellas en convertirse en sustanciales. Por eso decamos, al exponerlas, que la ms importante de ellas era la del lucrum cessans. En efecto, en la moderna economa industrial puede decirse que todo prstamo de dinero supone para el prestamista, sin excepcin, la prdida de una oportunidad de obtener una determinada ganancia. Este ttulo ha dejado de ser extrnseco, y ya es esencial a todo contrato de mutuo. Pero esto significa que el contrato de mutuo ha dejado de ser tal, porque su presupuesto, que el dinero es un bien estril y no productivo, ya no se da. Por tanto, la doctrina tradicional que condenaba todo tipo de inters ha quedado desprovista de su fundamentacin; la historia econmica de los ltimos siglos, acompaada de la reflexin terica, nos han llevado al convencimiento de que el dinero es un bien capaz de engendrar valor econmico cuando se usa para financiar los medios de produccin de que se sirve el trabajo para incrementar su nivel productivo n. Este recorrido histrico aleccionador, en cuanto que testifica hasta qu punto la reflexin moral est condicionada por la forma de concebir la realidad, y tambin cunta resistencia ofrece, por lo general, al cambio nos permite terminar donde empezamos: conectando este tema con otro ya estudiado antes, cual es el de la retribucin del capital. Debemos, sin embargo, profundizar todava para comprender cmo se justifica hoy el inters sobre el dinero. 3.2. Justificacin moral del inters Despus de lo dicho no hay ya posibilidad de confundir ni identificar los conceptos de inters y usura. Si la usura es una prctica que carece de toda justificacin moral (la misma palabra posee ya en el lenguaje comn esa connotacin negativa), no ocurre lo mismo con el inters. Desde el punto de vista tcnico, son varias las teoras que se han formulado para explicar por qu se produce, como fruto de mecanismos estrictamente econmicos. Pero no es sa la cuestin que a nosotros nos interesa aqu 13 . Baste saber que las mismas pueden, en sntesis, reducirse a dos
12 La doctrina tradicional se mantena todava en Cdigo de Derecho Cannico recientemente derogado (canon 1453), aunque estaba ya un poco suavizada al admitir que se estipulase el inters legal, con tal de que no fuese excesivo. Este canon ha desaparecido en el nuevo Cdigo, donde se encuentra, en cambio, esta prescripcin: "El dinero cobrado por la enajenacin de bienes eclesisticos debe colocarse con cautela en beneficio de la Iglesia, o gastarse prudentemente conforme a los fines de dicha enajenacin" (canon 1294,2; el subrayado es nuestro). 13 Un resumen de tales teoras puede verse en N. MONZEL, Doctrina social II Herder, Barcelona 1972, 528-530.

grandes familias. La primera se fija en el carcter productivo del capital y del dinero, cuestin sobre la que ya hemos reflexionado en las pginas precedentes. La segunda destaca, en cambio, el hecho de que todo ahorro supone una abstencin: el ahorrador renuncia a un consumo inmediato y opta por diferir ste en el tiempo, con lo cual permite que su dinero sea aplicado en ese intervalo a una funcin productiva. El inters ser la retribucin por ese sacrificio. Para abordar esta cuestin desde una perspectiva tica hay que presuponer todo lo anteriormente dicho sobre el papel del dinero y del capital en una economa moderna. Nadie duda hoy de la necesidad de una acumulacin de capital como base para la financiacin de las actividades productivas de cualquier gnero. Se trata de una necesidad social, de algo que contribuye al bien comn. Ahora bien, sin ahorro no hay acumulacin ni inversin. Pero nadie ahorrar si no encuentra un estmulo para hacerlo, y tal estmulo no es otro que el inters a percibir por el dinero ahorrado. Evidentemente, existen otras formas de ahorro y acumulacin. El ahorro podra ser, por ejemplo, una iniciativa de los poderes pblicos que detrayesen, de forma coactiva, lo que juzgasen necesario para hacer frente a la demanda social de inversin, teniendo en cuenta las posibilidades reales de los ciudadanos. Tal sistema no es incompatible con el anterior. Pero en una economa como la nuestra, que se esfuerza por salvar y garantizar el principio de libre iniciativa, hay que optar por unos mecanismos que generen el ahorro basndose en la libertad de los que poseen el dinero. Esto no significa que la intervencin del Estado en este terreno sea superflua, pero s que queda reducida a una funcin subsidiaria: la de orientar, estimular y canalizar a la vista de lo que la sociedad necesita en cada momento. El inters es, por tanto, una retribucin por un servicio prestado a la sociedad. As se justifica ticamente. Y diramos ms: este principio vale tanto para el ahorro privado como para el pblico. Porque en ambos casos la posibilidad real de pagar intereses por el dinero prestado es un buen indicador de que ste est siendo utilizado en algo que la sociedad estima. El inters, como todo precio que se paga por un bien o por un servicio (en este caso, por un servicio), es una demostracin prctica de utilidad real. Prescindir de l es exponerse a que la sociedad despilfarre una parte de los recursos de que dispone, emplendolos en actividades que sus miembros no estn dispuestos a pagar. Aunque en casos lmites tal forma de proceder est justificada por otras razones y los poderes pblicos asuman entonces en su funcin subsidiaria los costes de esa actuacin, esto no puede convertirse en norma general aplicable en todas las circunstancias. A estas cir-

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cunstancias excepcionales nos referimos ya, por ejemplo, cuando hablamos de los bienes pblicos l4. Pero hasta ahora hemos tratado slo la justificacin del hecho mismo; nada hemos dicho de la cuanta del inters, siempre desde la ptica moral en que nos situamos. Es ste un punto en que resulta casi imposible llegar a una cuantificacin exacta. Y las razones no son difciles de comprender. En primer lugar, hay que tomar conciencia de que en la economa actual existe un complejo conjunto de tipos de inters. Ya aludimos a las operaciones activas y pasivas que realizan los bancos, destacando las variadas modalidades que adoptan unas y otras; pues bien, cada una de ellas lleva aparejado un tipo de inters propio. En la diferente cuanta de los mismos se basa precisamente el negocio que realizan los bancos. A estos tipos hay que aadir los que utiliza el banco central en sus relaciones con todo el sistema bancario. De ellos hay que destacar el llamado tipo bsico, que es el que aplica el banco central a las operaciones de redescuento que realiza con los dems bancos; se llama "bsico" porque constituye un punto neurlgico de todo el sistema financiero, ya que el banco central puede, actuando directamente sobre l, inducir variaciones indirectamente sobre todos los dems. Podemos concluir que, como en el caso de los precios, tambin los tipos de inters forman un entramado complejo, en donde ninguno puede moverse o fijarse con independencia de los dems. Sin embargo, este conjunto puede ver rota su armona en la articulacin entre los tipos pagados por los bancos en sus operaciones pasivas y los percibidos por ellos en las operaciones activas. Si es conveniente que el pago de intereses sea suficiente para alentar el ahorro, no es menos cierto que con frecuencia los intereses impuestos por los bancos desaniman al inversor potencial. En tales casos, los intermediarios financieros quedan lejos de cumplir su funcin social. Y la realizarn de una manera injusta siempre que los intereses que fijen a sus deudores discriminen a aquellos que no tienen ms remedio que acudir a la financiacin bancaria porque no tienen entidad para recurrir al mercado de capitales ni capacidad para autofinanciarse. Este es el caso de muchas empresas pequeas y medianas, que viven as en una situacin de permanente ahogo. El otro pilar en que se apoya el negocio bancario es el inters de sus operaciones pasivas, el que pagan a sus acreedores. Decimos que su funcin es la de animar el ahorro. Para ello es necesario que el dinero depositado en un banco no pierda valor adquisitivo por el hecho mismo de permanecer en l. No nos referimos
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con esto a la forma ms generalizada de imposicin bancaria la cuenta corriente o el depsito a la vista, ya que con sta el depositante slo busca la seguridad en la custodia de sus fondos y el poder usar de ellos con absoluta liquidez. Pero excluido este caso, las restantes formas de depsito suponen un compromiso por parte del ahorrador (normalmente el de no retirar sus fondos en un plazo determinado), con la intencin de obtener una rentabilidad de este dinero; pero para ello es menester que el banco pague un inters suficiente. Y slo ser suficiente si no implica una prdida de su valor adquisitivo. Esto quiere decir que el tipo de inters de estas operaciones pasivas deber estar vinculado a las variaciones del poder adquisitivo o, dicho en otros trminos, del nivel de inflacin. Puesto que hemos visto la ntima conexin de todos los tipos de inters, el constatar ahora cmo este tipo que se aplica a las operaciones pasivas est en funcin de la inflacin nos hace entrever la importancia de este fenmeno y sus consecuencias en el terreno de la justicia. Con esto podemos abordar ya directamente dicha cuestin.

4.

El valor del dinero y la inflacin

Estamos acostumbrados a medir el valor de las cosas en unidades monetarias. Por eso entre las funciones del dinero mencionamos la de ser unidad de cuenta. Sin embargo, a diferencia de otros instrumentos que se usan para medir, la unidad monetaria vara de magnitud con el paso del tiempo. Esta circunstancia introduce no pocas complicaciones en la vida econmica y est en la raz de los fenmenos inflacionistas que tanto perjudican a la economa en el momento actual.

4.1.

Poder adquisitivo del dinero

Cf supra, capitulo 3 de esta misma parte.

En las presentes circunstancias, todo el mundo sabe por experiencia que es preferible gastarse hoy el dinero a guardarlo para gastarlo ms adelante; lo ms probable es que dentro de unos meses o de un ao ya no pueda comprar con l lo que hubiera comprado ahora. Lo que ha ocurrido es que el dinero, en ese intervalo de tiempo, ha perdido poder adquisitivo. El poder adquisitivo (o valor adquisitivo) del dinero est en relacin con la cantidad de bienes que pueden comprarse con una unidad monetaria. Cuando los precios de los bienes suben, el poder adquisitivo disminuye, y, al revs, ste aumenta cuando se produce una cada de los precios. Si los precios se mantuvieran constantes a lo largo del tiempo,

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no habra ninguna dificultad para comparar los datos econmicos de diferentes aos. Como no es as, el anlisis de las series econmicas temporales hay que llevarlo a cabo con suma cautela para no sacar conclusiones engaosas. A fin de facilitar este tipo de anlisis se introduce un factor corrector, que da pie a la distincin entre dinero constante y dinero corriente (unidades constantes y unidades corrientes o, en el caso espaol, pesetas constantes y pesetas corrientes). Las unidades corrientes se refieren a cada ao; son el dato inmediato, el que se obtiene en primera instancia. Pero cuando se yuxtaponen datos de este tipo correspodientes a aos sucesivos pinsese, por ejemplo, en la serie de la renta per cpita espaola entre 1960 y 1982, las cifras resultantes no son comparables. En pesetas corrientes, la renta per cpita de 1960 fue de 21.700, mientras que en 1982 lleg a 472.498 15. Pero esto no significa que en 1982 el espaol haya dispuesto por trmino medio de una renta veinte veces superior a la de 1960, como podra deducirse de los datos aducidos. Si tenemos en cuenta no la cantidad de dinero sin ms, sino su poder adquisitivo, entonces habra que decir que las 21.700 pesetas de 1960 equivalen a unas 203.000 pesetas de 1982, porque lo que en 1960 se compraba con 21.700 pesetas en 1982 se adquiere con 203.000. Lo que hemos hecho ha sido convertir las pesetas de 1960 en pesetas de 1982. Si repitiramos la misma operacin con todos los datos de la serie, obtendramos otra serie, ahora de pesetas constantes (de 1960). La transformacin de pesetas de un ao en pesetas de otro se hace teniendo en cuenta la variacin media de los precios entre los dos aos considerados, para lo cual se utiliza el ndice de precios 16. El ndice de precios es el indicador ms usual para expresar la variacin media de los precios con el tiempo. Tcnicamente, su elaboracin es compleja y no vamos a entrar en ella. Pero s nos detendremos algo en explicar su significado. La base sobre la que se establece tal ndice es la llamada cesta de la compra, que quiere representar cmo es la distribucin del gasto de una familia media entre las cosas que compra normalmente en el transcurso del ao. En ella aparecen los diferentes artculos, acompaados de un ndice de ponderacin (que expresa la cantidad relativa que compra dicha familia de cada uno de ellos). La cesta de la compra se estructura en diversos captulos. En el momento actual, en Espaa son ocho: alimentos y bebida, vestido y calzado, vivienda, gastos en el hogar, medicina y conservacin de la salud,
15 Los datos proceden de BANCO DE BILBAO. Informe econmico 1982, Bilbao 1983. 233. 16 Tcnicamente, esa operacin se realiza aplicando unos coeficientes que vienen dados en una tabla de doble entrada, en la cual se expresan los valores relativos de la peseta de unos aos con otros. Dicha tabla puede verse, por ejemplo, en BANCO DE BILBAO, o.c, 264-265, con datos para todos los aos del perodo 1936-1982.

transporte y comunicaciones, esparcimiento y enseanza, otros gastos de consumo. En cada captulo se incluye un conjunto de artculos cuyos precios deben controlarse todos los meses; a partir de ah, por comparacin con el mes anterior, se obtiene la variacin del ndice de precios de cada captulo y, por fin, del ndice general. La composicin de la cesta de la compra no se mantiene constante a lo largo del tiempo; vara a medida que aumenta el nivel de vida de la poblacin y/o se modifican sus costumbres. Por ejemplo, es comprensible que la familia media espaola destine hoy una proporcin menor de sus ingresos a alimentacin (aunque probablemente comer mejor que antes), y que, en cambio, haya aumentado la proporcin dedicada a esparcimiento. Esto obliga a revisar peridicamente la estructura del ndice para que se adapte en cada momento a la realidad que quiere medir' 7 . El ndice de precios al consumo se ha convertido en un punto de referencia obligado en multitud de actuaciones sociales y econmicas. Por citar slo un ejemplo, es siempre un criterio bsico para la negociacin colectiva a la hora de establecer las subidas salariales. Dada su importancia, es imprescindible que goce de la confianza de todos los grupos sociales en cuanto reflejo fiel de la realidad. Por eso son rechazables todos los intentos de manipulacin del mismo, sobre todo cuando los poderes pblicos realizan una poltica selectiva de control de precios orientada a mantener la estabilidad slo de aquellos precios que entran en el clculo del ndice con una incidencia mayor sobre el mismo l8. 4.2. Inflacin y deflacin en el anlisis econmico tradicional

Pero, al fin y al cabo, el ndice de precios no es sino un indicador de un fenmeno ms profundo, que es el que nos interesa aqu: los procesos inflacionistas y deflacionistas. Y la primera
17 En septiembre de 1985 ha entrado en vigor en Espaa un nuevo ndice de precios al consumo, que ha sustituido al de 1976, porque ste ya no reflejaba adecuadamente los hbitos de gastos del espaol medio. Sobre el ndice de 1976, cf J. I. SERRANO. El nuevo sistema de nmeros ndices de precios de consumo del NE, en "BoIEstEc" 32 (1977) 313-373, que ayudar a comprender la estructura de cualquier ndice de precios. El nuevo se basa en la estructura de gastos familiares estudiada en la Encuesta de Presupuestos Familiares, realizada por el Instituto Nacional de Estadstica en 1980-1981. Cf I.N.E., Encuesta de Presupuestos Familiares 1980-1981, 4 vols., Madrid 1983-1984. 18 Al ser el ndice una magnitud estadstica, incluye slo una muestra de la poblacin que se quiere medir (en este caso, los precios). Por ejemplo, el ndice espaol de 1976 abarcaba los precios de 378 artculos, conjunto que se consideraba representativo de la totalidad de los precios, lo que permita extrapolar los resultados de la muestra a la realidad toda.

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condicin para entender estos fenmenos es el considerarlos como un proceso continuado, y no como un acontecimiento puntual. La inflacin es un proceso continuado y generalizado de alza de precios. La deflacin es el fenmeno inverso: un proceso continuado y generalizado de cada de los precios. Si hemos comenzado contraponiendo dos fenmenos simtricos es porque as proceda el anlisis econmico tradicional, como reflejo de lo que aconteca en la realidad. En efecto, en el funcionamiento de la economa en el siglo pasado y primera parte del presente, los precios estaban sometidos a oscilaciones continuas en torno a una lnea media casi estable. Por ello los economistas de esa poca (sobre todo los de la escuela neoclsica) apenas dieron importancia al hecho. Tales oscilaciones tendan a corregirse automticamente, es decir, por las propias fuerzas del mercado; ciertamente provocaban crisis cclicas, pero stas eran consideradas como fenmenos pasajeros y, por eso, carentes de inters. Este carcter cclico de la economa se manifestaba en la alternancia de dos momentos: uno de depresin y de crisis, en el que la cada generalizada de precios (deflacin) iba acompaada de altos niveles de paro; el otro de expansin, y en l se una la inflacin a una sobreocupacin de los recursos productivos (pleno empleo). La inversin de la tendencia en cada caso deba producirse de una forma casi mecnica, con lo cual no haba razn alguna que justificara una intervencin coactiva del Estado en orden a violentar el funcionamiento autnomo de las fuerzas del mercado. Cuando anlisis posteriores, motivados por la amplitud y gravedad cada vez mayores de las crisis, llegaron a la conclusin de que este modelo era excesivamente terico y nada realista, se dio un paso de gigante para el control de las oscilaciones econmicas y para evitar las crisis extremas. Esta fue la obra de J. M. Keynes, a quien ya hemos aludido ms arriba. Su gran aportacin prctica consisti en explicar cmo la crisis no se supera por s misma (con los resortes del mercado), y necesita, por tanto, ser forzada desde fuera. Pero esto slo sirvi para justificar el papel beligerante que el Estado asumira desde entonces en la vida econmica, dejando intacto, en cambio, el modelo de base con la alternancia de las fases depresiva y expansiva, de la deflacin y de la inflacin, del paro y del pleno empleo. Sin embargo, la simetra de estos fenmenos especialmente de la inflacin y la deflacin pronto dejar de pertenecer al mundo de lo real. La deflacin es un fenmeno que termina por desaparecer. Le economa moderna se caracteriza por manifestar una resistencia casi invencible a la baja generalizada de los precios, a lo que aade una sensibilidad muy acusada al crecimiento de los mismos. Por eso la disyuntiva actual no se establece entre

inflacin y deflacin, sino entre diversos ritmos de inflacin. En consecuencia, a largo plazo el nivel medio de precios presenta un perfil inequvocamente ascendente. El anlisis de la inflacin a que nos hemos venido refiriendo explica el origen de sta como un desajuste entre la oferta y la demanda. Un aumento relativo de la demanda provoca un encarecimiento de los bienes, que resultan escasos en esta nueva situacin. Ya sabemos que un exceso de la demanda sobre la oferta tiende a traducirse en alza de precios. Pero lo ms peculiar de la inflacin es que este alza provoca a su vez nuevas subidas, con las que los productores tienden a compensar los costes de produccin ms "elevados, y los consumidores se esfuerzan, exigiendo ingresos ms elevados tambin, por mantener el poder adquisitivo de sus rentas. La inflacin se convierte entonces en un proceso autosostenido: es lo que se llama la espiral inflacionista. Y todava hay que aadir un rasgo a este fenmeno: su tendencia a la aceleracin. Porque cuando la inflacin se instala de forma permanente en una economa, tanto los productores como los consumidores no slo procuran recuperar el margen de ingreso real perdido, sino que intentan adelantarse al que perdern en el futuro inmediato. Esta tendencia, explicable del todo, a tomar la delantera cuando existe el convencimiento general de que la inflacin no se va a detener en un plazo prudencial de tiempo constituye uno de sus mayores peligros, ya que puede meter a la economa en un difcil proceso de huida hacia adelante.

4.3.

La inflacin en el momento actual: La "estanflacin"

Hoy puede darse por sentado que la inflacin es un mal endmico de todas las economas. Pero en algunos momentos se manifiesta con una virulencia mayor, que obliga a prestarle tambin una atencin ms detenida. Es el caso de la inflacin que afect a todas las economas desarrolladas desde el final de la dcada de los sesenta, y que en muchas de ellas se desbord hacia la mitad de la dcada siguiente. El anlisis de este hecho de la historia contempornea sirvi ante todo para poner de manifiesto que la inflacin no se vincula ya a las etapas de prosperidad y expansin, para desaparecer en las fases de depresin. En las economas modernas, inflacin y paro coexisten, porque aqulla se convierte en un fenmeno permanente que, incluso en perodos de estancamiento econmico, puede manifestarse con suma virulencia. Para designar esta situacin sin precedentes se ha acuado un trmino nuevo: el de estanflacin (que procede del ingls stagnflation: estancamiento con in-

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ilacin). Esto hace que las polticas econmicas, ya experimentadas de acuerdo con el modelo anterior de alternancia de paro e inacin, resulten sumamente difciles de aplicar cuando ambos fenmenos coexisten en el tiempo. La inflacin de los ltimos aos ha servido tambin para revisar y ampliar el anlisis de sus causas. Esto ha permitido distinguir varios tipos de inflacin, segn el origen de la misma. La explicacin ya mencionada de un exceso de demanda sobre la oferta se ha reservado a la llamada inflacin de demanda ". Pero existe otra modalidad, ms acorde con las caractersticas que reviste en la actualidad, a la que se denomina inflacin de costes. En este caso la inflacin se produce por un incremento de algunos de los componentes principales de los costes: salarios, beneficios empresariales, precios de las materias primas. Ello es consecuencia de que alguno de los grupos beneficiarios de esos costes, conscientes de su fuerza social, intenta conseguir una participacin mayor en el valor producido, sin que los dems grupos se avengan a reducir la suya. La causa ltima de esta forma de inflacin hay que situarla, por tanto, en la desadecuacin entre la actual distribucin de la renta y la distribucin deseada. Todava suele describirse un tercer tipo de inflacin: la inflacin estructural. Es tpica de pases subdesarrollados, pero no exclusiva. Consiste en la existencia de ciertas estructuras estables, econmicas o sociales, que favorecen por s mismas el desarrollo de la inflacin; por ejemplo, la escasez permanente de determinadas materias primas, que provoca estrangulamientos en el funcionamiento normal de la economa, la rigidez de ciertas instituciones, etc. 5. Efectos de la inflacin: Aspectos ticos

que desprenderse en un futuro ms o menos lejano. Si la inflacin produce una prdida del poder adquisitivo del dinero, no cabe duda de que el valor real de lo que tendr que devolver en su momento ser menor que el de lo que est usando ahora. Para el acreedor las cosas ocurren exactamente al contrario. Por tanto, un ambiente inflacionista (no la inflacin como hecho actual, sino las expectativas de que sta se mantendr y acelerar) es un acicate para endeudarse. Pero adems la inflacin siempre perjudica a los grupos de menor fuerza social. Ya vimos cmo la espiral inflacionista se alimenta de una lucha entre grupos sociales por defenderse de los efectos de la inflacin, incluso de los previsibles para el futuro inmediato. Nadie quiere ver disminuido el valor de sus ingresos; muchos incluso aprovechan la ocasin para hacerlos aumentar. No es raro entonces que todos no puedan conseguir con la misma eficacia sus propsitos, y sern los grupos ms numerosos, mejor organizados, con mejor posicin estratgica en la sociedad, los que ganarn la batalla. 5.1. Efectos de la inflacin sobre la distribucin de la renta

Desde el punto de vista moral, la inflacin no es un fenmeno neutro. Por eso nos hemos detenido aqu en analizar su origen y sus formas. Al hacerlo se ha podido ya intuir cules son sus efectos perjudiciales para el bien comn o para el bienestar de determinados grupos. Antes de entrar en mayores detalles, podemos sintetizar en dos los efectos de la inflacin20. En primer lugar, la inflacin favorece a los que se hallan en posicin de deudores y perjudica a los acreedores. Todo el que es deudor ha utilizado o est utilizando un dinero del que tendr
" Estos tipos de inflacin son analizados, por ejemplo, en M. FLAMANI. La inflacin. Oikos-Tau, Barcelona 1973, 59-77. 20 Cf para todo esto J. M. Soi OZBAL. Inflacin y especulacin. PPC, Madrid 1977. 31-50; J. GOROSQUIETA. La inflacin de los precios como problema de justicia. en "RyF" 199 (1979) 594-602.

Dijimos que en el fondo de todo proceso inflacionista suele haber un desacuerdo de uno o varios grupos sociales con la distribucin de la renta, un deseo de aumentar la participacin en la misma. Esta pugna puede enfrentar, en primer lugar, a capital y trabajo; entonces se producir una carrera alcista de salarios (bajo la presin de los trabajadores) y de precios (para que las empresas puedan mantener su margen de beneficios pagando salarios ms altos) 21 . Sin embargo, la lucha puede tener repercusiones menos generales. Basta afinar nuestro instrumental de observacin para comprender que ni todas las empresas ni todos los colectivos laborales tienen la misma capacidad para salir triunfantes de esa lucha. Las pequeas empresas, o las que actan en sectores de fuerte competencia, estarn en peores condiciones para imponer alzas de precios o resistir a los incrementos salariales que las grandes unidades de produccin, sobre todo cuando actan en rgimen de cuasi-monopolio o mantienen prcticas oligopolistas. Y entre los trabajadores, aquellos que desarrollan su actividad de una forma ms dispersa (en el campo, por ejemplo) o los de aquellos sectores en donde no existe una fuerte implantacin sindical se com21 Cf A. ALCHIAN. Inflacin y distribucin de la renta y la riqueza, en J. MARCHAL-B. DUCROS (eds.). Distribucin de la renta nacional, Euramrica, Madrid 1972. 687-710.

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prende que saldrn poco beneficiados en esa lucha, que sin duda estar reportando amplias mejoras a otros colectivos de la misma clase social. Nada se diga, por evidente, de los perceptores de renta fija (pensionistas, jubilados, beneficiarios de plizas de seguro), que ven disminuir de forma alarmante el poder adquisitivo de sus ingresos a medida que la inflacin mantiene su curso. La modificacin de estas rentas, cuando se consigue, suele llegar con retraso y en cuanta insuficiente para recuperar las posiciones perdidas. Por ltimo, hay que incluir tambin en este grupo de perdedores a los poseedores de fondos pblicos o de obligaciones industriales, cuya retribucin es tambin un tanto fijo. Como se ve, la inflacin incide ampliamente sobre la distribucin de la renta. Tal circunstancia no es mala, en principio. Lo que si es moralmente rechazable es que esta incidencia produzca un empeoramiento de esa distribucin, puesto que perjudica a aquellos grupos ms indefensos y peor situados en la participacin del producto social.

en pocas inflacionistas no existe estmulo para ahorrar, ya que el sacrificio de no consumir en el presente no encuentra compensacin ante el deterioro que sufre el dinero con el paso del tiempo. Puede entonces decirse que la inflacin es un estmulo al consumo, incluso al despilfarro. Ese afn por gastar lleva a veces a gastar ms de lo que se puede, generalizndose, por ejemplo, las compras a plazo, que, con la inflacin reinante, benefician al comprador por convertirse en deudor durante algn tiempo. Ya aludimos en otro lugar al encarecimiento del crdito en poca de inflacin. Esta es tambin una razn que implica la incidencia negativa de la inflacin sobre el desarrollo, en la medida en que el crdito caro desanima a todo potencial inversor. Y es tambin otra expresin del carcter discriminatorio, no neutral, de la inflacin.

5.4. Efectos de la inflacin sobre el equilibrio exterior Estamos ante un aspecto sumamente complejo del tema que estudiamos. Todas las economas modernas son economas abiertas, es decir, muy relacionadas con otros mbitos geogrficos y, por tanto, condicionadas por el funcionamiento de la economa internacional y la de los pases ms fuertes. Esto supuesto, en cuanto a la inflacin lo que importa ahora no es su comportamiento absoluto, sino su tasa relativa; es decir, la relacin entre la inflacin de un pas y la de aquellos que estn econmicamente ms vinculados con l. Si los precios de un pas crecen a un ritmo ms rpido que los de esos otros, la capacidad adquisitiva de la moneda del primero se deteriorar en relacin con las monedas de stos. Tal hecho deber traducirse en una devaluacin de la moneda del pas con tasas inflacionistas mayores. La inflacin conduce, por tanto, a un empobrecimiento relativo de un pas frente al resto del mundo (que se materializa en la inevitable devaluacin con que suele acompaarse), porque una moneda, al ser devaluada, disminuye su poder adquisitivo frente a las monedas de otros pases y frente a los bienes que esos pases pueden vender. Las expectativas de devaluacin o de depreciacin22 suelen adems provocar otros movimientos distorsionadores de la economa. El ms importante es el de la evasin de capitales. Cuando
22 La depreciacin es una perdida del valor de la moneda, que se produce automticamente por efecto de los mecanismos del mercado, en este caso de los mercados de divisas. La devaluacin supone una intervencin de la autoridad monetaria, que modifica oficialmente el tipo de cambio determinante de la relacin entre monedas de diferentes pases.

5.2. Efectos de la inflacin sobre la distribucin del patrimonio Tambin aqu puede decirse que la inflacin tiende a redistribuir, favoreciendo los patrimonios ms cuantiosos a costa de los ms modestos. En general, los patrimonios ms cuantiosos suelen estar materializados en bienes inmuebles (fincas, edificios...) o en valores (acciones, etc.), cuyo valor monetario aumenta en tiempo de inflacin. En cambio, los escasos ahorros que constituyen el patrimonio de una familia modesta tienden a mantenerse en forma de depsitos bancarios a plazo corto; en tal situacin los intereses a percibir apenas alcanzan la tasa de inflacin. Es evidente, adems, que los patrimonios ms fuertes son tambin ms capaces de defenderse de la erosin inflacionista. Sus mayores posibilidades de diversificacin y de movimiento les permiten buscar en cada momento las formas ms seguras de existencia. Hoy da es frecuente incluso el refugio del dinero en bienes como las joyas, las obras de arte, los objetos antiguos, las tierras mismas, por no hablar del recurso (fraudulento) a la evasin fuera de nuestras fronteras.

5.3. Efectos de la inflacin sobre el desarrollo econmico Sabemos que es condicin indispensable para un desarrollo estable y sostenido un ritmo aceptable de inversin; ahora bien,

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la devaluacin comienza a presentirse, muchos capitales tienden a abandonar su pas de origen para aprovecharse de la diferencia de cambio antes y despus de la devaluacin. El evasor compra la moneda extranjera a un precio, en la confianza de venderla ms cara tras la devaluacin y obtener as un beneficio. Se trata, por tanto, de una accin puramente especulativa y perjudicial para la moneda en cuestin, ya de por s debilitada.
CAPTULO 7

La economa como tarea de la sociedad y del Estado


En el primer captulo de esta parte tuvimos ocasin de exponer una visin de conjunto de la actividad econmica, tal como se desarrolla en la vida de la sociedad. Ya entonces se constataba que estbamos situados ante un todo sumamente complejo, en donde eran tantos los agentes en accin que resultaba casi sorprendente un funcionamiento fluido de maquinaria tan gigantesca. Esta impresin ha podido confirmarse en los captulos siguientes al estudiar algunos protagonistas concretos de la vida socio-econmica: unidades de consumo, unidades de produccin, capital y trabajo, intermediarios financieros. Los primeros economistas tericos que se atrevieron a investigar las leyes de funcionamiento de la economa llegaron a la conclusin de que todo este complicado mundo poda marchar sin dificultades, y lo hara si se cumplan ciertas condiciones que ellos mismos se esforzaron en determinar. La historia vino a demostrar, sin embargo, que tal optimismo era injustificado. Ello oblig a la mayor revisin que ha conocido la economa terica en su no muy dilatada existencia, y al ms drstico cambio de rumbo que ha sufrido el capitalismo en su historia. Podemos sintetizarlo diciendo que se lleg al convencimiento de que la sociedad (como un todo orgnico y articulado)^ el Estado (como legtima institucionalizacin de los poderes sociales) han de asumir un protagonismo insustituible en la marcha de la economa, porque sta no puede quedar sometida al libre juego de los distintos grupos o instituciones que actan en la colectividad social. 1. Del capitalismo liberal al capitalismo intervencionista

Para justificar dicha afirmacin es necesario, aunque lo hagamos con brevedad, el recurso a la historia. Ella ilustra mejor que nada ese cambio trascendental que ha permitido al capitalismo

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sobrevivir, pese a las pesimistas previsiones de Marx sobre su inevitable autodestruccin. Los trminos de este cambio son lo que podemos llamar "capitalismo liberal" como punto de partida y "capitalismo intervencionista" como meta. Sin negar que en ambos casos se trata de capitalismo, por cuanto persiste la separacin entre propiedad de los medios de produccin y trabajo, la evolucin que se ha producido del uno al otro no puede pasar inadvertida. En ella, adems, ha tenido no poca influencia la puesta en prctica del sistema preconizado por Marx como superacin del capitalismo; nos referimos a la instauracin del socialismo en los pases del Este europeo. 1.1. Liberalismo y "laissez faire" Revolucin industrial, capitalismo y liberalismo son tres conceptos que no se deben confundir. Pero tampoco puede olvidarse que el capitalismo, como sistema econmico, hizo posible la revolucin industrial, y que esto aconteci en el contexto de un mundo totalmente marcado por las ideas liberales. El capitalismo dio pie a una rpida acumulacin de capital que tuvo lugar, inicialmente, en el mbito del comercio (es la fase que se conoce como capitalismo comercial). Este capital acumulado posibilit ms tarde el ingente esfuerzo inversor que supuso la revolucin para la aplicacin de determinados descubrimientos cientficos a la produccin de bienes (fase del capitalismo industrial). Ya en este momento, la acumulacin es un proceso autosostenido, que tiende a acelerarse y a generalizarse; ambas circunstancias tienen mucho que agradecer a la ideologa liberal dominante. El liberalismo es, ante todo, la exaltacin del individuo y de su libertad. Si hasta entonces cada individuo quedaba definido y determinado por su pertenencia a un grupo social o estamento, con el liberalismo es el concepto de persona el que pasa a ocupar el primer plano, como factor previo a la adscripcin a cualquier grupo y ms importante que esto; ah es adems donde radica la igualdad fundamental de todos los seres humanos y donde tienen su origen los derechos fundamentales del hombre. A un individuo hondamente condicionado por su pasado sucede, en este nuevo contexto, la persona en libertad. Cada uno es lo que es capaz de llegar a ser. No es el pasado, sino el presente, y en cierto modo el futuro, lo que constituye o va constituyendo a cada ser humano, porque no hay fronteras estamentales, o de otro tipo, insalvables; todo es cuestin de aspiraciones y de capacidad para llevarlas a cabo'.
1 Sobre el liberalismo, cf A. VACHET, La ideologa liberal. Fundamentos, Madrid 1972-1973.

Tal exaltacin del individuo conlleva una imagen de la sociedad completamente atomizada: una multitud incontable de individuos que actan cada uno por su cuenta y sin coordinacin de ningn tipo. No hay estructura intermedia alguna que sirva para articular y organizar a esa multitud que constituye la sociedad. Esta sociedad es, por otra parte, un todo en continuo dinamismo: y tal dinamismo tiene sus leyes naturales, que el hombre debe descubrir para someterse a ellas y hacer ms fluido el avance. Toda esta ideologa, someramente descrita, tiene su traduccin econmica. Los llamados economistas clsicos fueron los encargados de desarrollarla: Adam Smith (1723-1790), dentro de un tono optimista; Thomas R. Malthus (1766-1834) y David Ricardo (1772-1823), con unas perspectivas bastante pesimistas ya 2 . Ellos pensaban que, dejando a cada individuo actuar de acuerdo con sus intereses y movido por su propio egosmo, el resultado sera el bien de la sociedad toda, el mayor nivel de bienestar posible en unas circunstancias dadas. Su doctrina, basada en una confianza inquebrantable en los mecanismos naturales gracias a esa "mano invisible" que se encargara de mover misteriosamente todos los hilos de la trama, es adems una reivindicacin de la libertad del individuo frente al poder creciente de los poderes pblicos, que amenaza con ahogar toda iniciativa de los ciudadanos. Por eso se tiene buen cuidado de asignar al Estado un poder secundario y muy delimitado: el de guardin de la libertad de los individuos y garante de las reglas del juego. Por lo dems, se proclama la absoluta libertad para la industria y el comercio, sin ningn tipo de trabas, ni institucionales ni geogrficas; eso es lo que significa el famoso principio "laissez faire, laissez passer". que simboliza toda una forma de entender la actividad econmica. Esta libertad individual slo queda sometida a la naturaleza soberana, cuyas insoslayables leyes en el campo econmico el cientfico debe descubrir para que la sociedad toda se adapte a ellas y no pretenda violentarlas intilmente. Los escritos de la escuela clsica estn impregnados de un cierto fatalismo, sobre todo a medida que se ponen de manifiesto los oscuros horizontes que se desprenden de las investigaciones de Malthus sobre el por2 Sus obras fundamentales son: A. SMITH, An Inquiry into ihe Nature and Causes ofthe Wealth ofNations, London 1776 (traduccin castellana: La riqueza de las naciones, Aguilar, Madrid 19612); T. R. MALTHUS, An Essay on the Principies of Population, London 1798 (traduccin castellana: Primer ensayo sobre el principio de la poblacin. Alianza, Madrid 1966); D. RICARDO, On the Principies ofPolitical Economy and Taxation, London 1817 (traduccin castellana: Principios de economa poltica y tributacin. Fondo Cultura Econmica, Mxico 1973). Cf W. J. BARBER, Historia del pensamiento econmico. Alianza, Madrid 19742, 25-87; R. L. HEII BRONER, Vida y doctrina de los grandes economistas. Aguilar, Madrid 19772, 44-133; J. OSER-W. C. BLANCHFIELD, Historia del pensamiento econmico, Aguilar, Madrid 1980, 67-128.

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venir demogrfico, o de las de Ricardo sobre la ley de los rendimientos decrecientes y la tendencia de la economa toda hacia el estancamiento total (estado estacionario). En esta lnea hay que situar las previsiones de Carlos Marx sobre el futuro del capitalismo, aunque sus preocupaciones particulares y ciertos presupuestos ideolgicos le llevaran por caminos un tanto diferentes de los seguidos por los economistas clsicos. La absolutizacin de la libertad individual se haba constituido ya en 1789, con la Revolucin francesa, en la base sobre la que se asent la nueva organizacin poltico-econmica. Dos disposiciones legales, ambas de 1791, son especialmente representativas del espritu liberal: en primer lugar, el decreto de Allarde, que proclama la libertad del comercio y la industria contra las restricciones que imponan los grandes comerciantes o el sistema gremial; en segundo trmino, la ley de Le Chapelier, que prohibe todo tipo de corporacin o asociacin profesional, as como cualquier forma de actuacin asociada que se llevara a cabo en virtud de pretendidos intereses comunes. En el transcurso del siglo xix, la ideologa liberal haba sufrido en lo econmico la dura prueba de la realidad. La miseria de la clase obrera, sometida a una cruel explotacin, as como la lucha despiadada entre los empresarios para no sucumbir a la competencia, no slo iban dejando el camino flanqueado de vctimas, sino que provoc una fuerte reaccin ante todo obrera en pro de una defensa institucionalizada de los derechos de los ms dbiles: en primer lugar, el reconocimiento del derecho de asociacin, pero luego tambin la garanta jurdica de ciertas condiciones mnimas de trabajo 3 . A esta situacin social tan delicada viene a aadirse, para agravarla an ms, el problema de las crisis econmicas como consecuencia de las fluctuaciones cada vez ms amplias e incontrolables de la actividad econmica". Paradjicamente, es en esta poca cuando se elaboran las formulaciones ms acabadas sobre la tendencia natural de la economa a conseguir el equilibrio. Alfred Marshall (1842-1924) es el representante ms destacado de la llamada escuela neoclsica, que intent expresar con la ayuda de un complejo aparato matemtico esta visin de la economa tan ajena a la turbulenta realidad contempornea. Y es que el modelo terico construido por estos cientficos (el de la competencia perfecta) parta de unas hiptesis tan restrictivas que era completamente ajeno a la vida real 5 .
3 Cf M. NIVEAU, Historia de los hechos econmicos contemporneos, Ariel Madrid I9775, 106-122.

1.2.

Las primeras manifestaciones del intervencionismo estatal

I b , 125-160. 5 A. MARSHALL, Principies of Economics. London 1890. Cf W. J. BARBHR, O.C, 155-207; i. OSER-W. C. BIANCHFIFXD, O.C. 280-302.

En realidad, la economa de los principales pases industrializados nunca lleg a funcionar de acuerdo con esos moldes tericos puros. Al menos dos campos pueden sealarse en los que, por distintas razones, los poderes pblicos se vieron desde muy pronto obligados a intervenir en la vida econmica para contrarrestar y encauzar ciertas tendencias espontneas del libre juego de las fuerzas en el mercado. El primero de estos campos es el de las relaciones econmicas exteriores. Todo el siglo XIX fue escenario de una fuerte polmica entre librecambio y proteccionismo; mientras unos propugnaban la ausencia total de controles sobre el tipo de cambio de la moneda o sobre el comercio exterior (supresin de aranceles), otros insistan en la conveniencia de mantenerlos como instrumentos de defensa de la economa nacional. La cuestin terica, sin embargo, qued muchas veces en segundo plano, y las distintas alternativas prcticas dependieron ms bien del nivel de prosperidad econmica de unos pases y otros. As se explica la escasa vigencia que tuvo el librecambio puro y el hecho de que fuera Inglaterra la que lo estableciera en 1846, en un intento de aprovechar las ventajas que tal sistema le reportaba al ser ella en aquel momento la primera potencia econmica y poltica del mundo. Su ejemplo fue seguido, con ciertas limitaciones, por algunos otros pases industrializados de Europa (Francia y los estados alemanes). Pero ser abandonado poco despus por todas las naciones. El experimento librecambista fue, pues, breve y efmero. En adelante la polmica quedar reducida a un solo aspecto: el nivel adecuado de proteccionismo aduanero, pero sin llegar nunca a la supresin total de ste 6 . El otro campo de actuacin tradicional del Estado se refiere al establecimiento de un marco jurdico que garantice ciertos derechos de los ciudadanos, siempre en peligro de ser violados por la presin de las fuerzas del mercado. Aqu la entrada en escena del Estado se hizo tras no pocas dudas y bajo la presin de las organizaciones de masas y del proletariado industrial, y despus de haber intentado la va de actuacin indirecta fomentando la accin social de los particulares (por medio de ayudas y subvenciones) u ofreciendo cauces para la solucin de los conflictos (sistemas de conciliacin, de arbitraje, etc.). La intervencin del Estado en este terreno adopt la forma de "positivizacin" de los derechos econmicos y sociales, una vez
6 Cf P. DEIFAIID y otros, Nueva historia econmica mundial (siglos XIX-XX). Vicens-Vives, Barcelona 1980, 309-320.

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demostrada con los hechos la incapacidad del modelo liberal para propiciar un bienestar generalizado 7 . En Inglaterra, ya en 1802, se promulga una ley para la preservacin de la salud y la moralidad de los aprendices de las fbricas de algodn y de lana; y en 1833 se crea la inspeccin de trabajo. En 1878, la "Factory and Workshop Act" refunde ms de veinte disposiciones anteriores. En Francia, la primera ley social, sobre el trabajo de los nios empleados en las manufacturas, data de 1841; en 1848, bajo el influjo de los socialistas utpicos, se intenta poner en prctica todo un programa social de conjunto (proclamacin del derecho del trabajo, libertad de asociacin, limitacin de la jornada laboral, etc.), que goz de una vigencia temporal muy limitada. En 1874 se regula el trabajo de mujeres y nios, crendose adems la inspeccin laboral. Porfin,a partir de 1884 se inicia un verdadero derecho laboral con el reconocimiento de la libertad de asociacin profesional. En Alemania el proceso se inicia con bastante retraso, casi a final de siglo. Algo semejante ocurre en Espaa, donde el retraso de la legislacin laboral corre parejo con el atraso de la industrializacin. Hasta 1873 no aparece la primera ley de cierta importancia, la Ley Benot ("Ley sobre regularizacin del trabajo en los talleres y la instruccin en las escuelas de los nios obreros de ambos sexos"). En 1887 se regula el derecho de asociacin, que ya haba sido reconocido por la Constitucin monrquica de 1876. En 1903 se crea el Instituto de Reformas Sociales, encargado de preparar la legislacin laboral y de velar por su cumplimiento 8 . Es evidente que estas intervenciones legislativas no pueden ser consideradas como econmicas en sentido estricto. Pero, indirectamente, su incidencia sobre la economa es innegable. Y, en cualquier caso, parten del mismo supuesto: el convencimiento de que el mercado no es capaz de funcionar correctamente si no se acta sobre l imponiendo desde fuera determinadas restricciones a su funcionamiento espontneo. 1.3. La revolucin keynesiana

Si el progresivo desarrollo del derecho del trabajo era reconocido como un instrumento eficaz para hacer frente a ciertas limi' Los derechos sociales son, a diferencia de los derechos civiles y polticos, aquellos cuya realizacin exige una intervencin positiva del Estado que cree las condiciones adecuadas para ello. La enumeracin de unos y otros puede verse en el "Pacto internacional de derechos econmicos, sociales y culturales" y en el "Pacto internacional de derechos civiles y polticos" respectivamente, ambos de 1966: cf el texto en A. TRUYOL, LOS derechos humanos, Tecnos, Madrid 19772, 69-101. 8 Cf L. E. VILLA-C. PALOMEQUE, Lecciones de Derecho del Trabajo, Instituto de Estudios Laborales. Madrid 1977, 83-87.

taciones del sistema capitalista en su versin liberal, quedaba por resolver el otro gran problema: el de las fluctuaciones econmicas, con sus crisis peridicas. No slo no se entrevean soluciones, sino que sus manifestaciones revestan cada vez una gravedad mayor. La que se inici en 1929, tras la fase expansiva que haba seguido a la primera guerra mundial, alcanz cotas que superaron todo lo conocido en situaciones anteriores. Tras la alarma de octubre de 1929, con el famoso "crack" de la Bolsa neoyorquina, entre mayo de 1930 y la primavera de 1932 se produjo un hundimiento general de los precios, una cada espectacular de la produccin y un crecimiento alarmante del paro, que alcanz en 1932 cifras de 12 millones en Estados Unidos, 5,5 en Alemania y 1,5 en Inglaterra. Desde el marxismo oficial, esta crisis fue recibida como la confirmacin de las previsiones de Marx sobre la autodestruccin del capitalismo. Y, en efecto, nunca hasta entonces se haba sentido el sistema tan amenazado de ruina. Pero es precisamente ahora cuando se iba a manifestar la capacidad de reaccin del capitalismo. Es con esto con lo que Marx no cont, y por eso fallaron todos sus anlisis prospectivos. Desde posturas menos ideolgicas, la crisis se interpret como una crisis de sobreproduccin: la capacidad de produccin creada en los pases ms industrializados para hacer frente a la demanda blica primero, y despus a la de la reconstruccin, termin por resultar desorbitada para una poca normal. A esto se une que tambin se produjo una crisis de crdito como consecuencia de la especulacin desatada durante la fase expansiva que haba precedido '. Sin embargo, estas explicaciones de carcter coyuntural no eran suficientes para ocultar el alcance ms hondo de lo que estaba sucediendo. Es aqu donde hay que situar la figura de John M. Keynes (1883-1946), que provoc un cambio radical en el enfoque que hasta entonces se vena haciendo del equilibrio de la economa como tendencia espontnea de sta 10. La tesis fundamental de su obra mantiene que la economa no es capaz por sus propios resortes de lograr el equilibrio con pleno empleo de los recursos. Al contrario, l lleg a demostrar que se puede alcanzar la situacin de equilibrio (una situacin de la que la economa no est en condiciones de salir por s misma), pero manteniendo un alto grado de desempleo. Tal situacin no era, por supuesto, deseable.
' Cf M. NIVEAU, o.c,
10

172-199; P. DELFAUD, O.C, 465-505.

J. M. KEYNES, The General Theory of Employment, nteres! andMoney, New York 1936 (traduccin castellana: Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero. Fondo Cultura Econmica, Mxico 19702). Cf W. J. BARBER, O.C. 211-241;
R. L. HEILBRONER, O.C. 324-376; J. OSER-W. C. BLANCHFIELD, O.C. 459-481.

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Y, sin embargo, ante ella no caba ms alternativa que forzar las cosas desde fuera para reactivar la economa y salir del desempleo. Esta tarea era responsabilidad del Estado. Ahora bien, puesto que para Keynes la causa ltima de este estancamiento era la resistencia a invertir (l estaba convencido en contra de todos sus predecesores de que el ahorro no se transformaba automticamente en inversin), dos posibles caminos se ofrecan al Estado para contrarrestar esa tendencia: gastar l ms de lo que poda, endeudndose a travs del dficit pblico (poltica fiscal), o abaratar el dinero mediante tipos de inters bajos que animaran a la inversin retrada (poltica monetaria). Hay que terminar apuntando que se haba sido el camino adoptado ya por algunos gobiernos occidentales. Muy en particular, Franklin Roosevelt haba ganado en 1932 las elecciones a la presidencia de los Estados Unidos con un programa abiertamente intervencionista, que se plasmara luego en un conjunto amplsimo de medidas econmicas, orientadas a la inversin pblica y a la creacin de puestos de trabajo ("New Deal"), del todo inaceptables para la ortodoxia tradicional. Un programa parecido fue el que le vali a Adolfo Hitler su triunfo electoral en Alemania, el otro pas ms azotado por la crisis. 2. Los objetivos econmicos como tarea de la sociedad

Todo el recorrido anterior desemboca en una conclusin: la economa, como actividad de un colectivo nacional o supranacional, no puede dejarse abandonada al libre juego de sus mecanismos; puede y debe ser controlada por el hombre y por la sociedad. Si los economistas, al abordar estos temas desde su ptica tcnica, recurren al Estado o a los poderes pblicos para que stos complementen de forma subsidiaria la iniciativa privada, desde una perspectiva tica es oportuno destacar aqu el papel que corresponde a la sociedad como un todo orgnicamente estructurado. En el fondo de todo esto subyace la necesidad de que sea el hombre el que determine los fines que deben orientar toda la actividad econmica. Volvemos a encontrarnos aqu con el principio de que "el hombre es el autor, el centro y el fin de toda la vida econmico-social" ". Slo que ahgra esta afirmacin no puede entenderse en sentido individual, sino social: el hombre, en cuanto miembro de una colectividad y a travs de ella, ha de ser el protagonista de la vida econmico-social. Este salto desde lo individual hasta lo social es de carcter cualitativo y supone, por tanto, que
11

nos adentramos en un nivel distinto de la actividad humana, en donde el sujeto colectivo no queda definido por mera suma aritmtica de individuos. Conceptos tales como libertad y responsabilidad, tan familiares a todo planteamiento moral, tienden a desprenderse de su contenido, en cuanto que ninguna persona individual se siente responsable de las grandes decisiones que marcan las pautas para el desarrollo de la vida econmica. Podemos entonces prescindir de la tica? Pensamos que, desde el momento en que estamos ante la necesidad de elegir unos objetivos, nos encontramos en un terreno estrictamente tico. Tal opcin, en efecto, supone el compromiso con unos determinados valores, antes que otros, cuya realizacin deseamos favorecer. Pero tambin es cierto que dicha eleccin no tiene un efecto prctico inmediato, sino que se ve obligada a aceptar la inevitable mediacin del grupo social y de la poltica. A muchos contemporneos nuestros, demasiado acostumbrados a una concepcin individualista de la moral, les cuesta mucho trabajo comprender la dimensin tica de la accin social, es decir, de aquella que no tiene como sujeto estricto al individuo. Y, sin embargo, dada la actual estructura de la sociedad, una red complejsima de relaciones y grupos, es imposible entender el papel de la tica sin tener muy en cuenta ese aspecto o dimensin de la misma que es la tica social n . La determinacin de los objetivos de la poltica econmica, de la que hablaremos en seguida, posee un innegable contenido tico. Es importante destacarlo, porque con cierta frecuencia el discurso de los tcnicos y/o de los polticos crea, intencionadamente o no, en el pblico en general la conciencia de que se est ante algo que desborda por completo las posibilidades de comprensin y de control del ciudadano medio; en otras palabras, que se trata de algo que es competencia exclusiva de los entendidos. Y aunque esta complejidad tcnica es cada vez mayor, todo ciudadano debe exigir que no se sustraigan a su responsabilidad (a travs de un grupo social o, en todo caso, de una actuacin poltica) los fines al servicio de los cuales se pone todo ese complicado mundo que manejan los especialistas de la economa. Es ms, debe exigir que se le distinga lo que es fin y lo que es medio, es decir, lo que es fruto de una opcin ticamente motivada (en funcin de unos valores) y lo que es instrumentacin para llevarla a cabo. Este es, creemos, el camino para recuperar el terreno que la tica va perdiendo en una sociedad cada vez ms masificada y burocratizada 13.
12 No es ste el lugar para detenernos en este punto. Puede verse al respecto R. MEHL, Pour une thique sociale chrtienne, Delachaux et Niestl, Neuchatel 1967, 9-19. 13 Cf lo que dijimos ya a este propsito en el ltimo apartado del captulo primero de esta parte.

Constitucin Gaudium et spes 63a.

308 3.

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De la microeconoma a la macroeconoma: Algunos conceptos

Ya en un terreno ms tcnico podemos afirmar que todo lo dicho en este captulo supone el paso de la microeconoma a la macroeconoma. Hasta ahora nos habamos fijado preferentemente en los agentes econmicos (unidades de produccin y de consumo). En este captulo estamos considerando la economa a escala nacional: el proceso global de produccin y de distribucin y la forma concreta como se lleva a cabo. Pero para orientarnos sobre la marcha de la economa nacional es menester disponer de datos concretos que reflejen con cierta exactitud la situacin de cada momento. Ya sabemos que la cuantificacin es una exigencia ineludible de la economa moderna, tanto a nivel empresarial como a escala macroeconmica. Y para ello la macroeconoma necesita dotarse de conceptos instrumentales; conceptos que han de ser claros, pero adems operativos, es decir, cuantificables. Tales condiciones explican el carcter convencional de muchos de ellos; pero es ms importante que todos aceptemos una forma comn de medir algo, que una diversidad en las definiciones que imposibilite el referirnos todos a una misma realidad y comparar unas realidades con o t r a s u . El punto de referencia para estas magnitudes macroeconmicas es el esquema de la circulacin econmica, tal como fue ya presentado en el captulo primero de esta parte, que conecta las unidades de produccin y las de consumo a travs de un doble flujo, con sentidos distintos, de bienes reales y de dinero. La magnitud de dicho flujo en perodo determinado de tiempo es el indicador bsico de la actividad macroeconmica. A partir de l se definen los principales conceptos que exponemos a continuacin. 3.1. Producto interior bruto (P1B) y producto interior neto (PIN)

servicios diversos. Se incluyen no slo los bienes (que son objetos materiales), sino tambin los servicios; pero en un caso y otro se trata nicamente de los finales. Con esto se pretende evitar el contabilizar ms de una vez un mismo producto; en efecto, los bienes finales son aquellos que no se incorporan ya a otros superiores en el proceso de produccin, sino que se utilizan tal como estn (para el consumo o como instrumentos de produccin), sin someterlos a ninguna ulterior transformacin. Se distinguen de los bienes intermedios, que son aquellos cuya elaboracin an no est concluida. Se contabiliza, por fin, slo lo producido dentro del pas, bien sean por los nacionales, bien por extranjeros15. Por ltimo, se usa el perodo de un ao, que elimina las fluctuaciones estacionales, sin ser, por otra parte, excesivamente largo. El PIB se destina a consumo o a inversin. Todava cabe distinguir en la inversin lo que es mera reposicin del equipo productivo de la nacin para compensar el desgaste y la prdida de valor que sufre al producir durante un ao (depreciacin) y lo que es nueva inversin o aumento del capital acumulado (inversin neta). Cuando del PIB se descuenta el valor de la depreciacin se obtiene el producto interior neto. 3.2. Renta nacional y magnitudes derivadas La renta nacional (RN) es el indicador ms usado para medir globalmente la actividad econmica del pas. Se define como la suma de todas las rentas percibidas por los residentes del pas (incluidos el Estado, las corporaciones y las asociaciones de todo tipo) y que son remuneracin de los servicios prestados por los factores de produccin. Es importante subrayar esta ltima condicin: la RN slo incluye aquellas rentas o ingresos que tienen su origen en un servicio prestado; por lo tanto, queda excluida cualquier forma de donacin o transferencia sin contrapartida. En la renta personal o renta familiar, en cambio, se incluyen estas donaciones, pero quedan fuera las rentas cuyos destinatarios no son las unidades familiares. Se define, pues, como la suma de las rentas percibidas por las unidades de consumo, bien sea en concepto de retribucin por prestaciones, bien sea como mera transferencia (donaciones, herencias, subvenciones). Un paso ms nos permite llegar al concepto que mejor mide el grado de bienestar econmico de las familias. Para ello basta con descontar de la renta familiar aquella parte que obligatoriamente
15 Cuando se contabiliza todo lo producido por los residentes del pas (es decir, los que jurdicamente tienen su residencia en l), aunque ellos o sus bienes produzcan fuera de las fronteras nacionales, entonces se habla de producto nacional bruto (PNB).

Estos conceptos se refieren precisamente a ese flujo econmico global. En concreto, el PIB se define como el valor de todos los bienes y servicios finales producidos en el interior del pas durante un ao. Todos los trminos de esta definicin tienen un alcance muy preciso. Se habla de valor para poder homogeneizar bienes y
14 Existen, sin embargo, algunas diferencias que separan a los paises occidentales de los del bloque sovitico, lo cual hace difcil la comparacin de los datos provenientes de esos dos mbitos geogrficos. C{ W. BECKERMAN, Anlisis de la renta nacional, Rialp, Madrid 1970, 42-50. Este libro es recomendable tambin para lo que sigue.

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hay que entregar al Estado en concepto de impuestos directos. As llegamos a la renta disponible, que se define como el volumen total de fondos que las economas familiares tienen a su disposicin para usarlos libremente, sea en gastos de consumo, sea como ahorro e inversin potencial. Del concepto de renta nacional se deriva otro muy utilizado, el de renta per cpita: es la parte de la renta nacional de que dispone, por trmino medio, cada uno de los habitantes del pas. Se obtiene dividiendo la renta nacional por la poblacin total. Para utilizarlo es muy importante comprender su limitacin: al tratarse de una media (el cociente de una divisin), no refleja para nada las disparidades en la distribucin real de la renta. Por tanto, no se indica la cantidad de renta de que dispone de hecho cada uno, sino slo la cantidad de que podra disponer en el caso de que la renta estuviese homogneamente distribuida. De modo similar se puede calcular la renta familiar per cpita y la renta disponible per cpita. Ambos conceptos adolecen de la misma limitacin que el anterior. 4. Diversos niveles de actuacin del Estado: La poltica econmica

Los poderes pblicos necesitan disponer de unos medios para el-ejercicio de sus funciones en la sociedad, y precisan, en consecuencia, de unos fondos para su financiacin. Aun en el modelo liberal, en que sus funciones quedan reducidas al mnimo, el Estado debe mantener un ejrcito, unas fuerzas de orden, unos tribunales d justicia, unos rganos legislativos y de gobierno. De algn modo puede decirse que, ya aqu, el Estado est actuando como una gran empresa de servicios pblicos, Pero esto no es suficiente todava para hablar de intervencin del Estado en la vida econmica; para eso es necesario que asuma una forma de actuacin que entre de algn modo en competencia con la iniciativa privada. 4.1. Empresa pblica y sector pblico

de carcter subsidiario: producir aquello que el sector privado no puede en absoluto o no es capaz de hacer en las condiciones deseadas. Si unimos las actividades de carcter administrativo, ya enumeradas, propias de todo Estado y de sus instancias inferiores (poderes regionales o locales) a stas directamente productivas, el conjunto resultante tiene un peso no desdeable en la economa nacional. Se le llama sector pblico, para contraponerlo al sector privado. Una de las caractersticas de las economas modernas es el continuo crecimiento relativo del sector pblico, como consecuencia de la tendencia a que el Estado asuma cada vez ms funciones en la vida social y econmica; es lo que se conoce como el Estado de bienestar (o "Welfare State"), que muchos consideran inaugurado en 1935 con la "Social Security Act" norteamericana (que seala el comienzo de la Seguridad Social) y valoran como la respuesta de las democracias a los regmenes totalitarios, ya sean socialistas, ya corporativistas. En el captulo siguiente abordaremos los problemas a que actualmente se enfrenta el Estado de bienestar. Por ahora baste subrayar el peso del sector pblico en las economas contemporneas, lo que supone una plataforma excelente para la actuacin econmica del Estado. En efecto, si de l depende directamente la actividad de un importante sector econmico, sus decisiones afectarn tambin, indirectamente y a travs de ste, a la marcha general de la economa. 4.2. Poltica econmica

Para hablar con propiedad, la intervencin econmica del Estado slo comienza a darse cuando ste se hace cargo de algunas actividades estrictamente productivas. Esta decisin la toman los poderes pblicos cuando la demanda de ciertos bienes no es atendida adecuadamente por la iniciativa privada. As nace la empresa pblica, de la que ya tratamos en otro lugar 16 . Su funcin es
16

Sin embargo, la intervencin del Estado en la economa tiene todava una dimensin ms amplia y de ms importancia: nos referimos a todas aquellas iniciativas a travs de las cuales marca las pautas para el desarrollo de la economa del pas, segn unos objetivos previamente determinados. Se trata de un complejo conjunto de actividades, que se conoce con el nombre de poltica econmica; ella constituye el aspecto econmico de la poltica general del Estado, y puede definirse como la actividad desarrollada por los gobiernos para conseguir sus objetivos econmicos y, por tanto, para influir en la actividad econmica 17. Dentro de la poltica econmica se suelen distinguir objetivos, instrumentos y medidas. Los objetivos son los fines hacia los que se pretende orientar la actividad econmica. Nunca se insistir bastante en el carcter opcional de los mismos. Su determinacin es una tarea clave del proceso poltico, a la que deben tener acce" J. R. CUADRADO-J. E. VILLENA, Poltica de rentas. Instituto Estudios Fisca-

C el captulo 5 de esta parte.

les, Madrid 1980, 41.

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so todos los intereses presentes en la sociedad. Suponen una opcin colectiva, basada en el anlisis de la realidad, pero en ltima instancia fruto de los mecanismos democrticos y no mera conclusin de una frrea lgica cientfica. Supuestos los objetivos, viene el segundo paso: poner a punto unas medidas mediante la utilizacin en un determinado sentido de los instrumentos disponibles. Por ejemplo, si hay que reactivar la economa (se sera el objetivo), se puede emplear como instrumento la poltica monetaria, en el sentido concreto de abaratar el dinero (sta sera la medida); pero el mismo instrumento podra usarse para otros objetivos, dictando entonces medidas diferentes (por ejemplo, la restriccin crediticia para contener la inflacin). Una vez que se ha optado por un objetivo econmico, hay que llegar a una cuantificacin de esa opcin. No basta proponerse reducir la inflacin, hay que determinar en qu proporcin se va a reducir en un plazo de tiempo dado. Slo cuando esta cuantificacin existe pueden estudiarse las medidas que se van a utilizar y en qu grado. Las alternativas entre las que se opta no constan slo de objetivos, sino de objetivos y medidas, y ambos expresados en trminos cuantitativos. Esto complica y alarga el proceso de decisin, sobre todo si se tiene en cuenta tambin y es inevitable hacerlo el efecto indirecto de cada alternativa propuesta sobre otros objetivos econmicos de inters, aunque no sean prioritarios en ese momento. Toda opcin de poltica econmica supone no slo el deseo de ver realizado en un cierto grado el objetivo propuesto, sino que implica tambin el estar dispuestos a pagar el coste derivado de la operacin en trminos de deterioro de otros posibles objetivos. 5. Los objetivos de la poltica econmica

5.1.

Los objetivos ms corrientes de la poltica econmica

Los objetivos deseables en el campo econmico dependern de la situacin real de cada momento y debern ser formulados tras un anlisis cuidadoso de la realidad y de su posible evolucin. Sin embargo, los manuales de economa suelen ofrecer listas ms o menos detalladas de los mismos, elaboradas a partir del estudio de las polticas reales puestas en prctica en situaciones diferentes y por pases distintos 18 .

Por lo general son cinco los objetivos ms frecuentemente propuestos en la articulacin de toda poltica econmica. En ellos pueden resumirse otros muchos, como concreciones formuladas para determinados contextos. Dichos objetivos son: el crecimiento, la estabilidad de precios, el pleno empleo, el equilibrio exterior y la redistribucin de la renta. El crecimiento econmico como objetivo ha tenido una especial importancia en la fase expansiva de toda la economa mundial durante las dcadas que siguieron al ltimo gran conflicto blico. Se define cuantitativamente como una tasa satisfactoria de aumento del PNB real (no monetario), sea en trminos absolutos, sea preferentemente en trminos de PNB per cpita. La estabilidad de precios hace referencia al acuciante problema de la inflacin, y pretende el control de sta. Hoy es ya casi ilusorio pensar en una estabilidad estricta. Basta con proponerse el evitar las grandes o las bruscas fluctuaciones de los precios, o el mantener el ndice medio de precios en una tendencia ligeramente ascendente. Sabemos tambin la importancia que reviste el que la evolucin de los precios de un pas no difiera sustancialmente de la de los pases con los que mantiene ms intensas relaciones econmicas y comerciales. El pleno empleo plantea hoy problemas casi insolubles, hasta el punto de que se ha convertido en una meta casi inalcanzable. Por eso los objetivos concretos en este campo suelen formularse en trminos de reduccin de la tasa de paro. Para entender bien el alcance de este objetivo conviene interpretarlo de forma que abarque no slo el trabajo, sino todo el conjunto de los factores de produccin, ya que el ideal para una sociedad es que la totalidad de sus recursos productivos estn ocupados y presten un servicio retribuido a sus miembros. Pero no cabe duda que es el desempleo del factor trabajo el que ms atrae la atencin de los tcnicos, de los polticos y del pblico en general. Tambin nosotros nos referiremos a ste en primer trmino. Se considera en paro toda persona que, buscando trabajo y estando en condiciones para realizarlo, no encuentra la ocupacin adecuada ". Conviene distinguir varias modalidades de paro, ya que cualquier poltica de lucha contra el desempleo exige llevar a cabo un
" Sobre los detalles para una exacta definicin del desempleo cf L. E. VII.LAC. PAI.OMEQUF, Introduccin a la economa del trabajo. Debate, Madrid 1977, 227235. Para el caso espaol: .1. ALCAIDE, La poblacin espaola y el trabajo, en "PapEconEsp" 8 (1981) 32-39: C. MIGUEL, La medicin del paro y la encuesta de Poblacin Activa, en "PapEconEsp" 8 (1981) 86-103.

18 Una exposicin muy exhaustiva puede encontrarse en J. NEME-C. NEME, Polticas econmicas comparadas, Vicens-Vives, Barcelona 1979. Cf tambin E. S. KiRSCHEN, Poltica econmica contempornea, Oikos-Tau, Barcelona 1968, sobre todo 21-28; E. FIGUEROA, Curso de poltica econmica, Edit. Revista de Derecho Privado, Madrid 19692, cuyo segundo volumen est todo l dedicado a la exposicin de las diferentes polticas.

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diagnstico previo de las causas que lo producen. Se habla de paro encubierto cuando hay personas que ocupan puestos innecesarios, de forma que si los abandonaran no disminuira la produccin y aumentara en cambio la productividad de los otros trabajadores. El paro encubierto es frecuente en sectores econmicos o en zonas de bajo nivel de desarrollo. El paro coyuntural tiene su origen en las oscilaciones cclicas a que estn sometidas todas las economas modernas; para su erradicacin suelen adoptarse polticas de carcter reactivador. Una variante del mismo es el paro estacional, que se da en regiones o sectores donde la actividad vara intensamente segn las pocas del ao; es el caso de la agricultura (sobre todo cuando los cultivos estn poco diversificados), del turismo, etc. Mencin aparte, en las actuales circunstancias, merece el paro estructural, que se produce cuando la evolucin de las estructuras econmicas y productivas de un pas impide la absorcin de toda la mano de obra disponible en el mismo. Suele ser fruto de un intenso proceso de sustitucin de trabajo por capital (la sustitucin de hombres por mquinas) como consecuencia de un brusco cambio en los costes relativos de ambos. En tal tesitura apenas tiene sentido una poltica reactivadora sin ms, ya que el fomento de la inversin no har ms que acelerar la sustitucin de mano de obra por maquinaria. El paro estructural exige un replanteamiento de fondo, que afecta a la forma misma de entender el derecho al trabajo y a la distribucin de ste20. La importancia del equilibrio exterior crece a medida que las relaciones econmicas con otros pases son ms estrechas y numerosas. De ah se sigue la necesidad de contar con una balanza de pagos equilibrada y con una cantidad de divisas suficiente para hacer frente a los pagos y a la financiacin de las operaciones con el exterior21. El ltimo de los grandes objetivos econmicos citados es la redistribucin de la renta. La desigualdad de la renta y de la riqueza suele ser una de las secuelas del desarrollo econmico, a pesar
20 No podemos entrar aqu en un anlisis pormenorizado de una cuestin tan actual porque nos llevara demasiado lejos. Citamos algunos ttulos de la bibliografa inmensa sobre el tema, que representan distintas perspectivas: AA. VV., Chomageet droit l'emploi, Cerf, Paris 1981; E. FUENTES, La crisis econmica espaola, en "PapEconEsp" 1 (1979) 84-136; AA. VV., La crisis contempornea. Encuentro, Madrid 1978; J. GOROSQUIETA, Del pleno empleo a la "estagnacin". Anlisis de un fenmeno nuevo, en "SalT^ 69 (1981) 563-572. 21 La balanza de pagos es el documento contable en el que se sintetizan todas las operaciones con el exterior, e incluye el comercio de bienes y servicios y los movimientos de capital a travs de las fronteras. Para los intercambios exteriores es preciso mantener unos fondos de divisas (monedas de curso internacional), ya que las monedas nacionales no son de aceptacin obligatoria fuera del pas de origen. El saldo de divisas exteriores en poder de un pas se produce por las diferencias acumuladas entre ingresos y pagos con el exterior.

de los esfuerzos continuos por someterlos a una cierta racionalidad. Por otra parte, la aspiracin a la igualdad es un rasgo tpico de las sociedades evolucionadas. Todo ello se traduce en una demanda generalizada a que se modifique la distribucin de la renta que produce espontneamente el libre juego de las fuerzas econmicas. El anlisis de la distribucin puede hacerse a distintos niveles, segn la forma de agrupar a los miembros del colectivo social. La distribucin geogrfica sigue un criterio espacial; se fija en las distintas zonas o regiones y en cmo se distribuye la renta entre ellas. La distribucin sectorial adopta como criterio los sectores en que suele dividirse la actividad econmica: primario, secundario y terciario, con otras posibles subdivisiones ulteriores. En la distribucin funcional slo se consideran dos grupos de rentas: las procedentes del trabajo y las procedentes del capital; con ello se da una idea de la participacin relativa de cada uno de los factores en la renta generada. Por ltimo, la distribucin personal usa como criterio las unidades de consumo (los hogares), agrupados en orden creciente segn niveles de renta; para ello distribuye a la poblacin en diez grupos iguales (por ejemplo) y se calcula el porcentaje de renta que corresponde a cada uno. Todos los grupos tienen el mismo porcentaje de poblacin (son iguales), pero distinto porcentaje de participacin en la renta (en el caso extremo de que estos porcentajes fuesen iguales tambin, entonces la renta estara igualitariamente distribuida). En cualquiera de estos cuatro niveles de distribucin es posible proponerse una modificacin o desplazamiento de la renta desde los grupos ms favorecidos hacia los menos; en ese sentido se habla de redistribuir la renta, corrigiendo la distribucin espontnea de la misma. Si, para terminar, queremos hacer una valoracin diferenciada de estos cinco objetivos, parece obvio considerar en principio el pleno empleo (con las matizaciones dichas) y la redistribucin como los ms importantes, asignando a los otros un carcter ms bien instrumental o subordinado. Esto significa que algunos objetivos pueden ser a la vez fines y medios. Por ejemplo, el crecimiento econmico puede perseguirse no como un fin en s mismo, sino como un medio para alcanzar una mejor distribucin de la renta. De todos modos, esta valoracin comparada de los objetivos propuestos (y de otros que se pudieran formular) no significa prioridad absoluta de unos sobre otros. Las circunstancias de un momento pueden hacer que objetivos en principio menos importantes se impongan como los ms urgentes y lleguen a concentrar todos los esfuerzos de la poltica econmica durante un cierto tiempo, incluso con perjuicio de los prioritarios. Es lo que ha

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ocurrido recientemente, con ocasin de la crisis de la dcada de los setenta, cuando la lucha contra la inflacin se abord con carcter urgente y prioritario, incluso con el coste social de mantener o aun aumentar los niveles de desempleo. 5.2. Conflictos de objetivos

Esta ltima reflexin nos lleva de la mano a considerar las posibles relaciones entre los objetivos econmicos. Lo corriente no es que los objetivos sean entre s independientes; es ms frecuente que sean complementarios, y acarrea no pocos problemas el hecho, no raro, de que sean conflictivos, es decir, que la consecucin de uno implique un sensible deterioro de otro 22 . A veces dos objetivos son complementarios hasta un cierto punto, a partir del cual se hacen conflictivos. Pues bien, son estos casos de conflicto los que ms interesan para nuestra reflexin moral, porque entonces la opcin por un objetivo supone una renuncia a otros y, por tanto, una opcin preferencial por un objetivo mejor que otro. Esto implica, adems, que la eleccin no se puede hacer en abstracto o movida slo por la buena voluntad; no es cuestin de deseos nicamente, sino de viabilidad real de un proyecto y de sus costes. Por eso es necesario calibrar el grado de realizacin de un objetivo juntamente con el perjuicio causado en otros; slo cuando tengamos ante los ojos diversas alternativas concretas y cuantificadas estaremos en condiciones de tomar una decisin responsable. Claro que sta es una tarea no individual, sino colectiva, como ya se ha subrayado en ms de una ocasin. Tras estas consideraciones generales ser til presentar algunos ejemplos concretos de conflicto entre objetivos. En la etapa de prosperidad econmica de nuestro pasado bastante reciente, cuando el pleno empleo era un objetivo al alcance de la mano, sola decirse que ste poda provocar un proceso inflacionista, porque la elevacin de salarios acarreada por la tensin en el mercado de trabajo tenda a incidir sobre los precios y a alentar la espiral salarios-precios. Era preferible entonces mantener un cierto nivel de desempleo, paliando sus efectos con el correspondiente subsidio y favoreciendo cierta movilidad de la mano de obra (para que nadie se instalara en el paro), con el fin de garantizar la estabilidad de ptecios. Sin embargo, tampoco la estabilidad total en los precios es compatible con un cierto ritmo de crecimiento econmico. Ya sabemos que la inflacin es un estmulo para endeudarse y, por
22

tanto, para invertir. Por eso un cierto nivel de inflacin controlado sirve para alentar el crecimiento general de la economa. Es frecuente tambin poner de manifiesto la incompatibilidad del crecimiento econmico y la redistribucin de la renta. Si el crecimiento se basa en un alto nivel de inversin, puede presuponerse que son las clases de ingresos ms altos las que tienen una mayor propensin al ahorro, que es inversin en potencia. Todo desplazamiento de renta desde estos grupos hacia los de menores ingresos sirve para incrementar el consumo de stos, cuya capacidad de ahorro es, por esa misma razn, mnima.

5.3.

Crecimiento econmico y bienestar social como objetivos globales

Cf J. R. CUADRADO-J. E. VlLLENA, O.C., 41-102.

La etapa en que ms se desarroll la poltica econmica, una vez aceptada la intervencin del Estado en la economa, coincidi histricamente con un perodo de rpido crecimiento econmico, que vino a convertirse en el marco ambientador de todo el desarrollo de esos aos. El crecimiento se erigi en el objetivo nmero uno, apoyado en la conviccin implcita de que de l se seguira incuestionablemente una mejora del bienestar social. Tenda a confundirse, por tanto, el crecimiento econmico y el bienestar social. Una muestra significativa de ello era el cifrar todo el progreso de la sociedad en el incremento de la renta per cpita. En el momento presente con la distancia que nos da el tiempo transcurrido y el cambio de situacin estamos en condiciones de valorar los engaos de ese crecimiento, tal como se produjo en los pases industrializados de Occidente. Ello matiza bastante el entusiasmo que producan hace unos aos las espectaculares tasas de aumento de la renta per cpita. Y el primer engao consiste en que esta obsesin por crecer se fija slo en cunto se produce, y no en qu se produce. Los recursos productivos se asignan sencillamente a aquellas actividades que pueden inducir un crecimiento mayor. Se considera secundario el que se est produciendo armamento, alimentos o educacin. Y, sin embargo, de cara a un autntico progreso y bienestar social, esta cuestin no puede ser indiferente. Est demostrado, adems, que muchas veces lo que produce un crecimiento ms espectacular a corto plazo no es lo que ms contribuye a la renovacin y al progreso de las estructuras econmicas. El caso espaol de la etapa dorada del desarrollo, con su insistencia en el consumo, es ilustrativo al respecto. Otra de las falacias del crecimiento procede de la forma convencional de medirlo. Y as, necesidades que antes se satisfacan sin coste alguno, ahora exigen un gasto. Antes se satisfacan es-

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pontneamente, mientras que ahora exigen el suministro de determinados bienes o servicios que se producen y se venden. Pinsese, por ejemplo, en el aire puro o en el mantenimiento de un cierto grado de salud mental. La sociedad moderna, con su acelerado proceso de desarrollo, causa no pocos perjuicios personales y sociales, a cuya correccin hay que destinar una parte cada vez mayor de los recursos disponibles. Parte de las actividades econmicas actuales tienen por objeto slo el reponer los bienes que han sido destruidos por el mismo afn de crecer. Esto tiene una clarsima aplicacin en los atentados que el crecimiento econmico ha supuesto para los recursos naturales; su consumo apresurado e indiscriminado ha sido causa de daos irreparables para la naturaleza y ha estado acompaado de un alto grado de despilfarro y de una escasa capacidad de gozar de los bienes econmicos. Hoy existe una conciencia creciente del carcter limitado de los recursos de la tierra, que puede ser til para que la humanidad recupere el respeto que le haba perdido a la naturaleza . Tngase en cuenta, por otro lado, que la renta nacional (indicador ms frecuente para medir el crecimiento y el desarrollo) slo incluye actividades remuneradas. Actividades como las de una madre de familia que trabaja en su hogar (o la de una institucin benfica) no entran para nada en su clculo. Pero si esa mujer decide trabajar fuera y contratar a una empleada de hogar, automticamente la remuneracin de ambas pasa a contabilizarse en la renta nacional. Aparte de su arbitrariedad (que hay que aceptar por las exigencias tcnicas de los mtodos de contabilidad nacional), hechos como ste contribuyen a fomentar una concepcin mercantilista de la vida y de las relaciones humanas; y as parece que lo que no se retribuye econmicamente carece de todo valor. La gratuidad tiende entonces a despreciarse hasta convertirse en una actitud desprovista de todo sentido. Pese a tantas contraindicaciones, no puede excluirse el crecimiento entre los objetivos econmicos. Lo que hay que evitar es que se erija en fin absoluto. En palabras de Sicco Mansholt, uno de los principales artfices del Mercado Comn Europeo, "hay que sustituir el crecimiento como objetivo por el crecimiento
23 Las distintas posturas sobre la viabilidad del crecimiento estn bien sintetizadas en R. TAMAMES, La polmica sobre los lmites del crecimiento. Alianza, Madrid 1974. Sobre este tema son clsicos las dos primeros informes encargados por el Club de Roma: D. H. MEADOWS (ed.), Los lmites del crecimiento, Fondo Cultura Econmica, Mxico 1972; M. MESAROVIC-E. PESTEL (eds.), La humanidad en la encrucijada. Fondo Cultura Econmica, Mxico 1975. Cf tambin B. WARDR. DUBOS (eds.). Una sola Tierra. El cuidado y conservacin de un pequeo planeta (Informe no oficial encargado por el secretario general de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano), Fondo Cultura Econmica, Mxico 1972.

con objetivo". Dicho en otros trminos: no basta crecer, hay que controlar racionalmente y dirigir el crecimiento24. El mantener un ritmo estable y moderado de crecimiento permite disponer de un margen de actuacin a escala macroeconmica de gran utilidad para atender a otros objetivos. El principal de ellos es, sin duda, la redistribucin de la renta si el aumento anual de la renta nacional se canaliza a incrementar los ingresos de los grupos de renta ms baja, directamente o a travs del gasto pblico. Hasta aqu nos hemos limitado al crecimiento econmico, dando a entender quiz que el mismo equivale a bienestar. De hecho, durante algunas dcadas tal identificacin ha estado en la mente de muchos polticos y economistas, que la han transmitido a la sociedad en general. Pero la historia reciente no permite seguir manteniendo esa equivalencia. El crecimiento no puede ser un objetivo buscado por s mismo, sino una forma de conducir la economa que permita el aumento del bienestar social o de la calidad de vida, dos conceptos cada vez ms usados, cuya amplitud rebasa con mucho al de crecimiento econmico 25 . Ambos trminos son de una extraordinaria ambigedad. Como pautas para orientar la economa carecern de toda operatividad, a no ser que se concreten en un conjunto de indicadores que permitan una medicin de los mismos. Si antes el bienestar social se acostumbraba a medir con algunos indicadores econmicos (la renta per cpita era el ms frecuente), hoy se relativiza bastante este mtodo y se opta por otro tipo de indicadores que rompan esa estrecha vinculacin entre crecimiento y bienestar. Si el bienestar social es un estado complejo sobre el que inciden gran cantidacf de variables, se impone la elaboracin de un sistema de indicadores sociales que refleje lo ms fielmente posible el nivel de bienestar y sus variaciones. Tales indicadores pueden definirse como estadsticas sociales, que adquieren un sentido especial dentro de un modelo como expresin de algunos elementos de la realidad o de la evolucin social26. Segn otra definicin, un indicador social es "la medida estadstica de un concepto, o de una dimensin de un concepto, o de una parte de aqulla, basado en un anlisis terico previo e integrado en un sistema coherente de medidas semejantes que sirva para describir el estado de la

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Cf COMMISSARIAT GENERAL DU PLAN, Voies nouvelles pour la croissance,

Hachette, Paris 1975. 25 Cf W. A. WEISSKOPF, Croissance conomique et bien-tre humain, en "EcHum" 163 (1965) 3-15. 26 Cf J. GARCA-DURN-P. PUIG, La calidad de vida en Espaa. Hacia un estudio de indicadores sociales, Moneda y Crdito, Madrid 1980, 108.

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sociedad y la eficacia de las polticas sociales" 21 . En esta definicin se destaca el destino de todo indicador social a incorporarse en un conjunto sistemtico. Este huir de los indicadores aislados para integrarlos en un sistema es consecuencia de ese carcter complejo que posee el concepto de bienestar. Por eso interesa captar no slo las variables por separado, sino sobre todo las interrelaciones que las ligan. Por ejemplo, no basta constatar que ha crecido la participacin de las rentas del trabajo en la renta nacional si no nos ocupamos de analizar otros fenmenos conexos: cmo ha evolucionado la poblacin asalariada?, cmo ha variado la duracin de la jornada de trabajo?, cul ha sido el grado de satisfaccin por el trabajo realizado?, etc. 28 5.4. Principales categoras de instrumentos

Para completar este captulo ofrecemos a continuacin una breve panormica de los instrumentos ms frecuentemente usados en la poltica econmica. Ms que referirnos a los instrumentos aislados, vamos a agruparlos en categoras homogneas, que reduciremos a cinco 29 . El primero de ellos son los controles directos, que suelen aplicarse sobre todo a los precios. Con esto se impide que el mercado acte sobre ellos y se obliga a mantenerlos violentando su tendencia natural a variar. Pero estos controles pueden aplicarse tambin a las cantidades (racionamiento, por ejemplo). Los efectos de estas medidas son muy rpidos. Por eso se usan en momentos de crisis agudas e imprevistas (guerras, catstrofes naturales). Su principal limitacin es su artificialidad, que queda en evidencia en el momento en que se levanta el control. Tampoco es fcil garantizar su eficaz aplicacin (mercado negro). Por estas razones se utilizan cada vez menos. Mucho ms importantes son los que se insertan en la poltica monetaria y crediticia: son todos aquellos que afectan a la cantidad de dinero en circulacin o a las posibilidades de disponer de
21 Recogida por J. A. CARMONA, LOS indicadores sociales hoy. Centro Investigaciones Sociolgicas, Madrid 1977, 30. Toda la obra es una buena introduccin al tema. 28 Existen dos intentos de elaborar un sistema de indicadores, patrocinados, respectivamente, por la OCDE y por la ONU: cf J. B. PENA TRAPERO, Problemas de la medicin del bienestar y conceptos afines (Una aplicacin al caso espaol). Instituto Nacional Estadstica, Madrid 1977, 21-44. Para el caso espaol, cf SERVICIO SINDICAL ESTADSTICA, Niveles de bienestar social. Ensayo sobre indicadores provinciales, Madrid 1976; El concepto de bienestar social y su aplicacin a la provincia de Madrid, en "RevFomSoc" 33 (1978) 161-174. Cf tambin J. GARCADURN-P. Puio, o.c, 199-497. 29 Seguimos a E. S. KIRSCHEN, O.C, en el cuadro resumen de la p 168 y la extensa explicacin del mismo en las pp 39-167.

crditos. Los ms importantes son los que actan sobre los tipos de inters que paga el banco central, de los cuales dependen los tipos que establecen las restantes instituciones bancarias. Merecen mencionarse tambin las operaciones en mercado abierto (mediante las cuales el gobierno aumenta o disminuye el dinero en circulacin a travs de compra o venta de acciones u otros ttulos en las bolsas de valores) o la concesin directa de prstamos en determinadas condiciones. Estos instrumentos pueden usarse con gran flexibilidad y suelen tener efectos rpidos. Son, en cambio, mucho ms lentos en producir sus efectos los instrumentos de poltica fiscal. En ella se incluyen todas aquellas actuaciones que tienen por objeto los ingresos (modificando la estructura o la cuanta de los impuestos) o los gastos del Estado (sobre todo, aumentando el volumen de inversiones pblicas). Pueden tener un efecto importante en la reactivacin de la economa o en la redistribucin de la renta, pero su eficacia depende bastante del volumen relativo del sector pblico. Los instrumentos de poltica exterior se usan sobre todo para mantener el equilibrio exterior; pero ste es con frecuencia la condicin para otros objetivos: estabilidad de precios o reactivacin, sobre todo. El ms corriente es la modificacin del tipo de cambio (que relaciona el valor de la moneda nacional con las extranjeras). Se usan tambin los aranceles aduaneros (gravamen sobre los productos importados) o los cupos a la importacin (que someten sta a la obtencin de una licencia previa). Amplsimo es el ltimo grupo de instrumentos, que englobamos bajo la denominacin de marco institucional. Se incluye aqu toda modificacin de las instituciones sociales o econmicas que se llevan a cabo a travs de intervenciones legislativas o reglamentarias.

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CAPTULO

La funcin del Estado en la economa


En el captulo anterior ha quedado expuesto cmo en la economa moderna se atribuye un papel amplio y complejo al Estado, que dista bastante de la funcin de polica que se le asignaba en la poca del liberalismo. All se describieron tambin sus principales campos de actuacin y los objetivos que pueden perseguirse en ellos. Nos resta ahora analizar los aspectos financieros de esta actividad: cmo distribuye el Estado los recursos econmicos que controla?, de dnde proceden estos recursos?, cmo se articula este complejo mundo de los ingresos y los gastos del Estado? Si en el captulo que precede comprendamos la dimensin tica de la macroeconoma y los valores que en ella subyacen, ahora tenemos que extender esta reflexin moral a los medios concretos gracias a los cuales esas opciones globales se hacen viables. Habr que estudiar de forma particular si en la recaudacin de esos ingresos pblicos y en la manera de utilizarlos se es coherente con los grandes objetivos que le sirven de norte y gua. Este captulo servir, por tanto, para revisar un punto tan crucial como es el de la obligacin moral de pagar los impuestos. Pero ya desde ahora queremos poner en guardia frente a la tentacin de reducir todo el problema a esa cuestin particular. Como tendremos ocasin de ver, con ello eliminaramos las verdaderas dimensiones de la tica social en este campo para limitarnos al mbito parcial de la tica individual.

1. El sector pblico 1.1. Su definicin y componentes Hasta ahora hemos venido utilizando indistintamente los trminos de "Estado" o "poderes pblicos". Este es el momento de

afinar un poco ms nuestro vocabulario introduciendo el concepto de "sector pblico". Como ya adelantamos en el captulo anterior, este concepto se contrapone al de "sector privado" para distinguir no slo dos campos de la actividad econmica, sino sobre todo dos formas diferentes de realizarla. En efecto, mientras que el sector privado es aquel que primariamente se rige por los mecanismos del mercado, el sector pblico se caracteriza porque en l las decisiones econmicas son tomadas por la autoridad (de forma ms o menos participativa o democrtica) e impuestas coactivamente. En realidad, las cosas no son luego tan simples, y es casi imposible trazar una frontera del todo ntida entre ambos sectores. En una economa mixta, los mecanismos del mercado y los de la autoridad se entremezclan, y existe una zona intermedia donde siempre se duda en cul de los dos campos nos encontramos '. Puesto que este criterio general, aunque vlido en tanto que tal, es insuficiente para una delimitacin inequvoca del sector pblico, habr que recurrir para ello a un mtodo descriptivo y admitir en l una cierta dosis de convencionalismo. De forma esquemtica, pueden enumerarse los siguientes componentes del sector pblico referidos al caso espaol: 1) Administraciones pblicas: comprende el conjunto de organismos y departamentos cuya actividad se caracteriza por: 1. organizar todos los servicios que no suelen ser objeto de transacciones en el mercado, y 2. s administrar la poltica econmicosocial. En ellas se incluyen: a) El Estado. b) Los organismos autnomos administrativos. c) Los entes autonmicos. d) Las corporaciones locales (ayuntamientos y diputaciones). e) La seguridad social. 2) Instituciones financieras pblicas: que actan en el campo de la financiacin de la actividad econmica (la ms importante, el Banco de Espaa). 3) Empresas pblicas: son aquellas cuya produccin se vende en el mercado, pero cuya propiedad o control efectivo corre a cargo del Estado. Admite diversas modalidades. Como se ve, este ltimo grupo de instituciones est mucho ms cerca del sector privado, en cuanto que acta normalmente en un campo que est sometido a la competencia de otras empresas privadas. Se observa tambin cmo el Estado es slo una parte, muy importante sin duda, en el conjunto del sector pblico. Pero, sobre todo, el esquema que precede es un reflejo de la
1

Cf E. FUENTES QUINTANA. Hacienda pblica. Madrid 1971, 7-12.

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evolucin que ha sufrido la intervencin de los poderes pblicos en la vida econmica. En efecto, en dicho esquema se incluyen tanto las actividades propias de un "Estado-polica", las ms primitivas, como las posteriormente sobreaadidas con el desarrollo del llamado "Estado-providencia". Mientras que en el primer modelo las funciones encomendadas al Estado eran estrictamente administrativas, el modelo que se desarroll ms tarde fue progresivamente asumiendo una compleja gama de funciones, cuyos objetivos son extremadamente variados, como tuvimos ocasin de constatar en el captulo anterior. La eficacia de su actuacin depender ante todo del volumen que dicho sector represente en el conjunto de la economa nacional. Un sector pblico potente que alcance y supere el 30 por 100 de la renta nacional, cosa nada extraa en las economas desarrolladas, ser un agente eficaz para llevar a cabo la poltica econmica. Pero a esa consideracin cuantitativa hay que aadir otra de carcter cualitativo: el distinto papel del sector pblico en las economas de mercado y en las de planificacin centralizada. En la primera, el sector pblico tiene un importante papel en cuatro campos: la satisfaccin de las necesidades pblicas 2 , la distribucin de la renta, el desarrollo econmico y la estabilizacin. En las economas de planificacin centralizada adquiere mayor relieve, si cabe, la direccin del proceso de desarrollo; a este objetivo suele unirse, como algo especfico de este sistema econmico, la satisfaccin de las necesidades preferentes3. En uno y otro caso, un conjunto de actividades de tan enorme complejidad necesita una cuantiosa financiacin. A la parte de la actuacin del Estado que se refiere a la obtencin de los ingresos y a la realizacin de los gastos, as como a la adecuacin de unos y otros, se le llama Hacienda pblica. 1.2. El presupuesto pblico como instrumento de poltica econmica

Todos estos ingresos y gastos se recogen en las cuentas del sector pblico. De ellas destacan por su importancia los presupuestos del Estado y los presupuestos del sector pblico. Los primeros recogen estrictamente los ingresos y gastos del Estado. A ellos nos referiremos de forma prioritaria en las reflexiones que siguen,
Cf su definicin en el captulo 3 de esta parte. Tambin quedaron definidas en el captulo 3. Ahora conviene subrayar la escasa atencin que se presta al principio de la soberana del consumidor para su determinacin, la cual se hace ms bien desde la autoridad que planifica. Cf para todo esto a R. A. MUSGRAVE. Sistemas fiscales, Aguilar, Madrid 1973, 3-31.
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las cuales pueden aplicarse, con las convenientes adaptaciones, a los presupuestos de otros subsectores del sector pblico. Los presupuestos del Estado constituyen uno de los instrumentos ms importantes de la poltica econmica, ya que a travs de ellos se cuantifica la obtencin de recursos y su procedencia, as como el destino de los mismos 4 . Pero antes de emprender su descripcin es preciso detenerse en una cuestin previa: la filosofa de base que se aplica en la elaboracin y utilizacin de los presupuestos del Estado. Es ste un punto neurlgico para comprender mejor el cambio radical que se ha producido en la forma de entender el presupuesto, que no es sino el reflejo de la interpretacin econmica del Estado que subyace. Para una mayor claridad expositiva podemos contraponer dos concepciones presupuestarias, la clsica y la moderna5. Cindonos exclusivamente a sus aspectos econmicos, la concepcin clsica del presupuesto puede expresarse en tres principios que se apoyan en una cierta identificacin del Estado con una institucin de carcter privado: se trata de una aplicacin de los criterios que deberan presidir una honesta y prudente administracin privada a la administracin pblica. Como veremos en seguida, es en esta conviccin de fondo donde radica su mayor debilidad. El primero de los principios aludidos es el de la limitacin del gasto pblico: para los economistas clsicos, el gasto pblico era un gasto improductivo, que no contribua ni a la acumulacin del capital ni al desarrollo econmico. Puesto que era un mal necesario, convena reducirlo a lo estrictamente indispensable. Para su financiacin haba que recurrir a todos los ciudadanos. Pues bien, segn el segundo principio clsico, el de la neutralidad impositiva, tal recurso debera nacerse de tal forma que no alterase la situacin relativa de los distintos grupos sociales. Ello significaba asignar a los impuestos una funcin meramente recaudatoria, pero en ningn caso redistributiva. Por ltimo, y sta es la mejor muestra de la confusin entre lo pblico y lo privado, segn el principio del equilibrio anual, los gastos no deberan superar en ningn caso a los ingresos, como es recomendable para cualquier economa familiar. Ninguno de los tres principios expuestos es aceptado por los hacendistas actuales. Veamos por qu. La norma del equilibrio presupuestario priva al Estado de toda posible beligerancia econmica. Pero la ciencia econmica moderna ha puesto de manifiesto que a travs del dficit presupuestario el Estado, gastando
4 Cf J. BARIA. Funciones mltiples del presupuesto en Espaa, en "AnMor SocEc" 39 (1975) 735-758. 5 Una ampliacin de lo que sigue puede encontrarse en E. FUENTES QUINTANA, o.c, 159-172. Cf tambin M. DUVERGER. Hacienda Pblica. Bosch. Barcelona 2 1980 , 1-20.

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ms de lo que ingresa, puede contribuir a la reactivacin de la actividad general; de modo semejante, en pocas de excesiva expansin, una actitud reservada del Estado que gasta menos de lo que ingresa (supervit) servir de freno oportuno. En ambos casos, pues, la intervencin del Estado es de signo inverso a la tendencia natural de la economa; de ah su eficacia compensatoria. La neutralidad impositiva tambin ha perdido hoy su vigencia desde que a los ingresos pblicos, y sobre todo a los impuestos, se les asigna como una de sus funciones bsicas la redistribucin de la renta y de la riqueza, junto con la ya tradicional de recaudacin de los fondos para financiar el presupuesto. Por ltimo, respecto al principio de la limitacin del gasto pblico, no slo ha cambiado el concepto mismo de actividad productiva, sino que adems es umversalmente reconocido el papel decisivo del Estado en la produccin nacional. Para hacerse una idea global del peso especfico del sector pblico no basta considerar los presupuestos del Estado; hay que disponer de un presupuesto que incluya todas las instituciones comprendidas en l. Dicha tarea es tan necesaria como tcnicamente compleja, porque no consiste en la mera adicin de las partidas de ingresos y gastos de cada uno de los presupuestos parciales, sino que exige la eliminacin de aquellas cantidades que aparecen en dos presupuestos (en uno como ingreso y en otro como gasto, porque reflejan algn tipo de transaccin entre dos instituciones comprendidas dentro del sector pblico). Mediante estas operaciones se llega a lo que se llama un presupuesto consolidado del sector pblico, que es el nico que da una idea fidedigna de lo que en realidad dicho sector representa. No puede ocultarse que la absorcin de recursos por parte del sector pblico supone la correlativa disminucin de recursos del sector privado. Tambin aqu tenemos que habrnoslas con ese fenmeno tan tpico de la vida econmica que es la escasez. Desde el punto de vista tico, por tanto, la determinacin del volumen del sector pblico debe interpretarse desde la opcin implcita por un tipo de sistema en que se privilegia o se limita ms o menos la iniciativa privada. En todo caso, la magnitud del sector pblico es de tal envergadura en casi todos los Estados modernos que exige un adecuado control por parte de los ciudadanos haciendo uso de los cauces polticos. No puede olvidarse que en los orgenes de la institucin parlamentaria est precisamente el control de los ingresos a recaudar por el Estado y de su destino ulterior. Y en la estructura actual de la vida poltica, la aprobacin de los presupuestos es competencia del poder legislativo, mientras que el control de su realizacin es tarea del poder judicial a travs de un tribunal especial. Sin embargo, es tal la complejidad de la Hacienda actual que tambin aqu se asiste a un progresivo forta-

lecimiento del poder ejecutivo a costa del legislativo, fenmeno bien caracterstico de los Estados modernos.

2. Los ingresos y los gastos pblicos Entre las funciones ms destacadas que se encomiendan a la Hacienda pblica figura la de redistribuir la renta y la riqueza. Es frecuente que la misma se vincule al sistema impositivo y al grado de progresividad del mismo. Sin embargo, tal limitacin es una simplificacin del problema. El objetivo citado, as como los otros que se mencionaron en el captulo anterior, es el efecto conjunto de cmo el Estado recaude sus ingresos y los gaste. De nada servira un sistema de recaudacin muy progresivo si luego el destino de esos recursos favoreciera a los mismos grupos que ms aportaron. Con esto se insina ya una caracterstica distintiva de la Hacienda pblica: la eliminacin del principio de equivalencia en los intercambios que rige todas las transacciones econmicas y comerciales.

2.1.

Los impuestos y otros tipos de ingresos pblicos

Aunque la parte ms sustanciosa de los ingresos pblicos est constituida por los impuestos, conviene no olvidar otras formas de ingresos, porque nos ayudarn a comprender mejor la especificidad de los impuestos. Porque lo tpico del impuesto es su carcter de contribucin general a la actividad del Estado, pero desvinculado de toda contraprestacin concreta por parte del Estado mismo al contribuyente. Por esto decamos antes que aqu pierde toda su vigencia el principio de equivalencia. Y en ello reside justamente la diferencia entre los impuestos y las rasas, otra modalidad de ingresos del Estado; porque la tasa s que constituye una retribucin por un servicio concreto que el Estado hace al contribuyente (es el caso, por ejemplo, de los sellos de correos o de los derechos que se pagan para la obtencin de todo documento expedido por un organismo estatal). Cuando este punto queda suficientemente aclarado, tenemos puestas las bases para abordar las cuestiones ms delicadas que la imposicin plantea a la moral, tanto personal como social. Por eso hemos querido subrayarlo desde el comienzo. Aadamos tambin que lo que aqu subyace es ese hecho con el que ya nos hemos tropezado repetidas veces a lo largo de nuestra exposicin: que el Estado en su actuacin econmica no es en modo alguno homologable con los dems agentes a los que llamamos privados; y que el sector pblico y el privado se diferencian no slo por

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razn del sujeto, sino sobre todo por la forma misma de actuar y por las orientaciones con que lo hace. Esto supuesto, hay que aadir que el Estado tiene otras fuentes de ingresos que s son en todo idnticas a las del sector privado. Entre ellas mencionaremos como las ms importantes (dentro del papel secundario que tienen en los ingresos totales) los ingresos patrimoniales o rentas derivadas del patrimonio del Estado; las transferencias corrientes, que no corresponden a ningn tipo de contraprestacin, ni concreta ni general, por parte del Estado (es el caso de los ingresos por lotera o por quinielas), y los ingresos derivados de operaciones de capital (por compra, enajenacin o simple transferencia). Aunque se trate de unos ingresos atpicos, no podemos cerrar este apartado sin mencionar la deuda pblica. Su importancia es una muestra ms de ese carcter tan peculiar que tiene el Estado como agente econmico. Ya sabemos que el dficit o el supervit pblico es instrumento frecuentemente utilizado en poltica econmica. Pues bien, la deuda pblica es la forma ms corriente de financiar el dficit; a travs de ella el Estado se endeuda con el sector privado, detrayendo una parte de la renta de que ste dispone para cubrir la parte de gasto pblico a que no alcanzan los ingresos normales. Cuando los dficit pblicos se acumulan ao tras ao, el hacer frente al pago de los intereses de la deuda pblica se convierte en una carga suplementaria que incrementa el volumen mismo del dficit. 2.2. Las distintas clasificaciones de los gastos pblicos

El hecho de que el dficit pblico se haya convertido en una constante de las economas modernas es una consecuencia del rpido crecimien