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A O CRISTIANO

DIRIGIDO POR LOS CATEDRTICOS DE LA UNIVERSIDAD PONTIFICIA DE SALAMANCA

LAMBERTO DE ECHEVERRA BERNARDINO LLORCA, S. I. LUIS SALA BALUST CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA Con la colaboracin de un gran nmero de autores IV (ltimo) Octubre - Diciembre

BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS


MADRID MCMLIX

N D I C E
Nihil obstat: Lie. Eugenius Snchez, Censor. Imprityiatur: t Fr. Franoiscus, O. P . Episcopus Salmantinus. Salmanticae, 15 angust 1959.

G E N E R A L

Pgs. OCTUBRE 1. 2. 3. 4. 5. (>. 7. 8. 9. 10. 11. San Remigio de Reims, Bernardino Llorca, S. 1 Los Santos Angeles Custodios, Eugenio Beitia Sania Teresita dei Nio'Jess, Baldomero Jimnez Duque. San Froiln, Quintn Aldea Baquero, S. L San Francisco de Ass, Pedro Borges Moran, O. F. M. ... San Allano de Zamora, Manuel Alonso Hernndez Beato Raimundo de Capua, ngel Morta Fguls San Bruno, Antonio Hmales :. F,l Saulsiino Rosario, Lamberto de Echeverra Sania Brgida de Snccia, Virgilio Bejarano San Juan Leonardo, Manuel Oseros Carretero San Luis Bcltrn, /cente Galduf Blasco, O. P San Francisco de Borja, Bernardino Llorca, S. 1 La maternidad divina de Mara, Pedro de Alcntara Martines Beata Soledad Torres Acosta, Luis Portero La Madre de Dios de Bcgoa, Andrs E. de Maarica ... La Virgen del Pilar, Fermn Yzurdiaga horca San Wilfrido, Jess Mara Barranquero y Orrego San Eduardo I I I de Inglaterra, Enrique Iniesta, Sch. P. ... San Calixto I, Bernardino Llorca, S. I. Santa Teresa de Jess, Pablo Bilbao Arstegui San Gerardo Mayela, Dionisio Felipe, C. SS. R Santa Margarita Mara de Alacoque, Jos Julio Martnez, S. 1 San Lucas, J'lix Asensio, S. I San Pedro de Alcntara, Pedro de Alcntara Martnez ... San Juan Cancio, Lamberto de Echeverra San Maurilio, Lamberto de Echeverra San Hilarin, Jos Muera, S. 1 San Abercio, Jos Jimnez Delgado, C. M. F San Antonio Mara Claret, Arturo Tobera Araoz San Rafael, Rafael Garca y Garca de Castro San Frutos, Julin Garca Hernando San Bernardo Calv, Jaime Tarrago Beato Contardo Ferrini, Lamberto de Echeverra San Simn y San Judas, Evaristo Martn Nieto Beatos Pedro Sanz y compaeros mrtires, Alvaro Huerga, O.P 3 8 16 25 29 37 41 > 45 50 55 65 69 74 83 87 92 98 105 112 119 125 130 136 145 152 160 165 169 174 180 192 200 204 211 215 220

12. 13. 14. 1S. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28.

Deposita legal: M. 5064-1939.

Sucs.

de Kivadeneyra, S. A.Paseo L Onslmo Eedono, 26.MABEIC'

NDICE GENERAL VI NDICE GENERAL

VII

P4gs. Pg. Beato Gabriel Taurin Dufresse, Lamberto de Echeverra . 226 Luca Bartolino, Raimundo Creytcns, O, l' 230 30. San Alonso Rodrguez, Pedro Saina Radrguee 233 31. Santa Margarita de Hungra, Gabriel de Borncmissa 240 Ultimo domingo de octubre.Jesucristo, Rey universal ... 248 NOVIEMBRE DICIEMBRE 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Conmemoracin de Todos los Santos, Fermn Yzurdiaga Lorca La Conmemoracin de los Fieles Difuntos, Casimiro Snchez Aliseda San Pedro Armengol, Juan Gomis San Carlos Borromeo, Lamberto de Echeverra Beato Martn Porres, Antonio Garca Figar Fiesta de las Santas Reliquias, Adalberto M Franquesa, O. S. B .'. San Severo, Bernardino Llorca, S. 1. Los Mrtires de Indochina Bernardino Llorca S. 1 San Wilibrordo, Garca M. Colombs, O. S. B San Alvaro de Crdoba, Justo Prez de Urbel, O. S. B. ... Los Mrtires Coronados, Francisco Martn Hernndez... Dedicacin de la iglesia del Salvador, Mara Paz Navarro de la Pea, O. S. B : La Dedicacin del Santo Sepulcro, Luis Arnaldich, O. F. M San Andrs Avelino, Rafael Mara Lpez Mels, O. F. M. San Martn de Tors, Lamberto de Echeverra San Milln de la Cogolla, (Nicols Gonzlez Ruiz San Diego de San Nicols, Andrs-Avelino Esteban Romero San Estanislao de Kostka, Antonio de Viu, S. 1 San Josafat, Santiago Morillo, S. 1 San Alberto Magno, Emilio Saturas, O. P San Eugenio, Juan Francisco Rivera Santa Matilde y Santa Gertrudis, Mara Angeles Aisa ... Beata Juana Delanoue, Lamberto de Echeverra Beato Roque Gonzlez de Santa Cruz, Guillermo Furlong, S. I Dedicacin de las baslicas de San Pedro y de San Pablo, en Roma, Juan Ferrando Roig San Odn de Cluny, Luis Serd Santa Isabel de Hungra, Javier Martn Artajo San Edmundo de Canterbury, David Lionel Greenstock. ... La Presentacin de Nuestra Seora, Mary Salas San Columbano, Benardino Llorca, S. 1 Santa Cecilia, Jos Artero San Clemente, Pedro Alcorta Maz .._ San Juan de la Cruz, Baldomero Jimnez Duque Santa Catalina de Alejandra, Joaqun Gonzlez Villanueva. 257 265 277 283 288 302 307 312 316 320 326 329 333 339 347 356 365 370 375 383 387 392 396 402 406 410 414 419 427 431 437 445 451 459 I. .'. 3. 4. 5. 6. 7. 8. '). 10. 11. 12. 13. 11. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. Beato Edmundo Campion, Manuel Briceo, S. 1 Santa Bibiana, Casimiro Snchez Aliseda .' Beato Juan de Ruysbroeck, Faustino Martnez Goi "... San Francisco Javier, Len Lopetegui, S. 1 Santa Brbara. Lamberto de Echeverra San Pedro Crislogo, Aleiandro Olivar, O. S. B 'Beato Nicols Tavelic. Atanasio Matanic, O F M Beato Plcido Riccardi, Aurelio M. Argem. O. S. B. ... Snn Pedro Pascual, Dara Cabnelas. O. F. M San Nrulan fe Bari, Nicols Gonzlez Ruiz San Atnbnisio, francisco de P. Vizmanos, S. 1 \,;\ Inmaculada Concepcin, Pedro de Alcntara Martines,O, V. M Santa Lrocardia, Juan Francisco Ribera San Mrlduiades, Melauiades Andrs Martn Santa Eulalia de Mrida, ngel Fbreaa Grau San Dmaso, Casimiro Snchez Aliseda ...." Nuestra Seora de Guadalupe, de Mjico, Alfonso Junco. Beato Toms Holland, David Lionel Greenstock Santa Luca, Matilde Gavarrn Santa Nona, Lamberto de Echeverra Beato Juan Marinoni, Antonio Venv Ballester. C. R San Venancio Fortunato, Jos GuUln Santa Mara Crucificada di Rosa, Luis Portero San Ensebio de Vercelli. Vicente Serrann San Lzaro, Ladislao Guim Castro. O. F. M Expectacin del Parto de la Santsima Virgen, Romualdo M. a Daz Carbonell. O. S. B Beato Urbano V., Isaac Vzquez, O. F. M Santo Domingo de Silos, Marqus de Lozoya Santo Toms, Luis Arnaldich, O. F. M Santa Francisca Javier Cabrini, Javier Prez de San Romn San Ivo de Chartres, Toms Garca Barberena Beata Margarita de Youville, Lamberto de Echeverra Vigilia de Navidad, Juan ili." Lecea La Natividad del Seor, Julio Montalvillo San Esteban, Lorenzo. Rber Nuestra Seora del Rosario de Andacollo (Chile), Juan Manuel Llerena .' 505 512 517 525 532 535 538 541 547 551 555 564 571 578 583 587 597 604. 607 612 615 621 628 632 639 647 650 657 664 673 679 689 697 704 712 717 29. San Juan Berchmans, Joaqun Gonzlez Villanueva San Leonardo de P o r t o Manrizio, Isidoro de Villapierna, O. F. M. Cap 27. San Jos Pignatelli, Miguel Battlori, S. I. 28. Santa Catalina Labour, Casimiro Snchez Aliseda 20. San Saturnino de Tolosa, Antoine Dumas, O. S. B 30. San Andrs, Andrs Fucnte.s ''.. 467 471 475 480 489 494

10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25.

VIH

NDICE GENERAL

rtgi. San Juan Apstol y Evangelista, Xtrnfln O. F. M. Cap 28. Santos Inocentes, Jos M.* Valverde 29. San Gaspar del'Bfalo, Lamberto de uhi. Santo Toms de Canterbury, Jorge llliih 30. Beata Vicenta Mara de Vicua, Josf ,-tili i 31. San Silvestre, Francisco Martn Hernillitlra ndice de santos y beatos ndice de autores 27. ili lutria, .. l

CTUBRE

722 .729 , 7.M , 740 7|> . 7S.( , 765 77.?

1 de octubre

SAN REMIGIO DE REIMS


(f ca.530)

San Remigio, clebre obispo de Reims, conocido en la historia principalmente por el hecho de haber bautizado al rey Clodoveo y un buen nmero de su pueblo, fu hombre, segn el testimonio de San Gregorio de Tours, insigne por su erudicin y santidad y por sus obras maravillosas, por todo lo cual es considerado como el apstol de los francos. Las fuentes que nos informan sobre l, principalmente San Gregorio de Tours y San Avito de Vienne, aunque fieles en la relacin de los hechos fundamentales, no .son absolutamente securas en lo gue se refiere a los detalles de los mismos. Sin embargo, tomando el conjunto de vslo.s, podemos decir que estamos suficientemente informados. S Nacido en Laon, hacia el ao 437, de padres galos, hizo tan considerables progresos en su formacin, y particularmente en la elocuencia, que, segn el testimonio de San Sidonio Apolinar, compaero suyo en los primeros aos, lleg a superar a todos sus iguales. Contando slo veintids aos de edad, al quedar vacante en 459 la sede de Reims, fu l destinado para la misma, y los hechos probaron bien pronto que con su celo y fervor de ,espritu supla lo que le faltaba de experiencia. No poseemos muchas noticias sobre la actividad de San Remigio durante la primera etapa de su vida, desde su elevacin a la sede de Reims, en 459, hasta el gran acontecimiento de la conversin de Clodoveo, hacia el 496, en que tan directamente intervino San Remigio. Pero lo poco que conocemos nos lo presenta como un prelado eminente, consciente de sus deberes y entregado de lleno a la instruccin y gobierno de su pueblo. Sabemos por Sidonio Apolinar que desarroll gran actividad en convertir a muchos entre los invasores francos y someterlos al yugo de Cristo. El mismo atestigua que posey un volumen de los sermones de Remigio, cuya suavidad, belleza de expresin y plenitud de doctrina pondera extraordinariamente. Con

1 OCTUBRE. SAN REMIGIO DE REIMS

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esta elocuencia, a la que se juntaba su eminente santidad, contribuy eficazmente a poner el fundamento de la conversin del pueblo de los francos. Entre los pocos documentos que de este tiempo se nos han conservado es digna de memoria una carta, dirigida por San Remigio, hacia el ao 482 a Clodoveo, en la que lo felicitaba por su feliz principio como rey de los francos en la regin de Tournai y le daba excelentes orientaciones y consejos para el gobierno de su pueblo. As le dice: "Debis mostrar deferencia con los sacerdotes y recurrir siempre a su consejo. Si reina armona entre vos y ellos, vuestro reino sacar de ello mucho provecho... Que todos os amen y os respeten... Que vuestro tribunal sea asequible a todos y que nadie salga triste de l. Emplearis todas las riquezas de vuestros padres en librar cautivos y desatar las cadenas de los esclavos..." De hecho, tal era ya su prestigio por este tiempo que, cuando Clodoveo conquist la Galia del Norte, en torno al ao 490, Remigio fu, seguramente, el intermediario entre la poblacin indgena, cristiana en su mayora, y los dirigentes conquistadores. Todo su empeo lo dirigi desde entonces a atraer al mismo Clodoveo a la religin cristiana. Precisamente la intervencin de San Remigio en la conversin definitiva de Clodoveo y del pueblo franco constituye el punto ms interesante y glorioso de su vida. Por esto es conveniente notarla con alguna detencin. Ante todo, consta que en este tiempo Clodoveo, aunque continuaba afecto al paganismo, trataba amistosamente con los cristianos, que constituan la mayora de la poblacin indgena. l mismo haba tomado por esposa a la catlica Clotilde, hija del rey cristiano de Borgoa, Chilperico. Ms an: sabemos que ella realiz repetidos intentos de convertir a su esposo al cristianismo, y que ste consinti en que su primognito fuera bautizado. Es verdad que, segn se refiere, habiendo muerto el nio poco despus del bautismo, ech en cara a la reina esta muerte, afirmando que no hubiera muerto si .hubiera sido puesto bajo la proteccin de los dioses francos; sin embargo, volvi a permitir que su segundo hijo fuera bautizado. Estando, pues, Clodoveo en esta disposicin tuvo lugar su conversin, segn todos los indicios, durante la guerra que mantuvo contra los alemanes el ao 496 o tal vez 497. Cmo sucedi este importante acontecimiento y qu

intervencin tuvo en l San Remigio, el apstol de los francos? No es fcil responder con absoluta objetividad a esta pregunta. Sin embargo, teniendo presente el relato de San Gregorio de Tours, que es quien ms detalles nos ofrece, y otras noticias contemporneas, podemos responder substancialmente lo siguiente: Habiendo irrumpido los alemanes en el territorio de los francos, encontrbase Clodoveo en el momento decisivo de la batalla. Ms an: cuando advirti que los francos comenzaban a ceder y que era inminente la victoria de sus enemigos, invoc al Dios de su esposa, Santa Clotilde, prometindole abrazar la fe si le conceda la victoria. De hecho, inesperadamente, volvieron la espalda los enemigos y emprendieron la huida. Ante un hecho tan sorprendente, Clodoveo, ya victorioso, se decidi a realizar lo prometido. A este hecho fundamental aade San Gregorio de Tours diversos detalles, de cuya objetividad no ofrece plenas garantas. Tales son: que su esposa, Clotilde, antes de emprender Clodoveo la batalla, le dijo: "Seor, si quieres alcanzar victoria, invoca al Dios de los cristianos; si t lo invocas con toda confianza, nada se te puede resistir". A lo cual respondi Clodoveo que as lo hara, y, si sala victorioso, se hara cristiano. Por esto el mismo historiador, en el momento crtico de la batalla, pone en boca del rey franco estas palabras invocando al Seor: "Oh Cristo, a quien Clotilde invoca como Dios vivo!, yo imploro tu ayuda. He invocado a mis dioses, y ellos no tienen ningn poder. Acudo, pues, a ti. Yo creo en ti. Lbrame de mis enemigos y yo me bautizar en tu nombre". El mismo Gregorio de Tours aade multitud de detalles sobre los acontecimientos que luego siguieron: cmo, lleno de jbilo por la victoria, exclam al encontrarse con su esposa, Clotilde: "Clodoveo ha vencido a los alemanes, pero t has vencido a Clodoveo". Y a continuacin realiz con toda solemnidad el acto trascendental de su propio bautismo y de gran nmero de magnates de su pueblo. Reduciendo, pues, a lo substancial todo este relato, podemos sintetizarlo de la manera siguiente: Con el consejo de su esposa, Santa Clotilde, Clodoveo se puso en contacto con San Remigio de Reims, y, efectivamente, bajo su direccin, tanto el rey como un buen nmero de magnates y del pueblo recibieron la instruccin necesaria para poder recibir el bautismo. Clodoveo manifest, por una parte, su preocupacin de que muchos de

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ellos, particularmente los hombres de su guardia personal, no renunciaran fcilmente a sus dioses, y, por otra, su voluntad de que no se forzara a nadie a abrazar la fe cristiana. Pero la mayora de los magnates y dems cortesanos se manifest decidida a seguir el ejemplo de su rey. As, pues, dedicse de lleno San Remigio a la obra de su instruccin, en lo que consta que le ayud otro santo insigne, San Vedasto. La escena misma del bautismo, aun exponindonos a mezclar los hechos estrictamente histricos con detalles subjetivos del cronista, vale la pena reproducirla como nos la refiere San Gregorio. En efecto, con el objeto de impresionar los sentidos de aquel pueblo brbaro con las solemnes ceremonias del bautismo, San Remigio y la reina Clotilde procuraron que la ciudad de Reims, donde se realiz probablemente este gran acto, se engalanara con toda magnificencia y que la catedral y el baptisterio aparecieran con los esplendores de las grandes fiestas. Luego aade el historiador: "El nuevo Constantino avanza hacia el baptisterio. Cuando hubo entrado en l, en presencia de todo el pueblo y de la corte entera que lo contemplaba, el obispo Remigio le dice: "Inclina humildemente tu cabeza, sicmbro; adora lo que hasta ahora has quemado; quema lo que hasta aqu has adorado". As, pues, habiendo hecho Clodoveo la profesin de fe en Dios omnipotente y en la Trinidad, fu bautizado en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo". A continuacin San Remigio bautiz a dos hermanas del rey y, con la ayuda de otros sacerdotes, a unos tres mil hombres de la corte y del ejrcito, as como tambin a gran multitud de mujeres y nios. Muchos suponen que estos acontecimientos tuvieron lugar el 25 de diciembre de 496, el mismo ao de la victoria de Clodoveo sobre los alemanes. Fcilmente se comprende el entusiasmo con que recibi estos acontecimientos el episcopado de las Galias. San Avito de Vienne escriba al principe: "Vuestra fe es nuestra victoria... Osar yo predicaros la misericordia de Dios, cuando un pueblo, hasta ahora cautivo, celebra la vuestra con transportes de jbilo ante el mundo entero y con lgrimas delante de Dios? Yo no formulo ms que un voto; puesto que Dios va a hacer, por vuestro medio, un pueblo enteramente suyo, esparcid del tesoro de vuestro corazn

semillas de fe entre los pueblos vecinos que, viviendo en su ignorancia, no han sido corrompidos por los grmenes de las doctrinas perversas". U n a vez realizada la conversin oficial del pueblo franco, en la que tan activa parte tuvo San Remigio, continu ste trabajando con la mayor intensidad en su ulterior instruccin. Bajo la proteccin de Clodoveo continu esparciendo entre los francos la semilla del Evangelio, con lo cual realiz una obra admirable. La leyenda le atribuye un nmero extraordinario de milagros en est labor de evangelizacin. A este propsito es clebre, sobre todo, la de la vasija o ampolla sancta, que se conservaba en la abada de San Remigio, que se supone ser la misma que sirvi para ungir con el leo santo del bautismo al rey Clodoveo y que vino milagrosamente del cielo. Esta vasija se empleaba en la consagracin de los reyes de Francia, pero fu rota en la Revolucin francesa, si bien se conserva una parte de ella en la catedral de Reims. Los obispos, reunidos en una asamblea convocada en Reims, declararon que se sentan impulsados a la defensa de la fe por el ejemplo viviente de San Remigio, el cual, segn ellos afirman, "en todas partes destruy los altares de los dolos, realizando multitud de milagros". De l conservamos una carta, escrita poco despus de la muerte de Clodoveo, ocurrida en 511 y dirigida al obispo de Tongres-Maestricht. En tono enrgico reprocha a este ltimo obispo algunos excesos cometidos contra algunos pueblos. De este modo aparece la entereza de carcter con que continu trabajando hasta el fin de su vida. De todo ello se deduce que San Remigio, en la ltima etapa de su vida, hizo lo que pudo para promover el Evangelio entre el pueblo de los francos, recin convertido al cristianismo, por lo cual, con justo ttulo, es venerado como su apstol. En un snodo celebrado en 517 convirti a un obispo arriano, que se haba presentado para argir contra el santo obispo. Sin embargo, su accin apostlica no siempre encontr la aprobacin y buena acogida entre sus hermanos de episcopado. Poco despus de la muerte de Clodoveo, probablemente en 512, los obispos de Pars, Sens y Auxerre le escribieron acerca de un sacerdote, llamado Claudio, ordenado por l a peticin del rey. En la carta le reprochan el haber ordenado a un hombre mercader, segn ellos, de degradacin, y dan a entender que piensan fu sobornado para

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ello, acusndole de haber perdonado todos los desaciertos financieros de Claudio. Se conserva la carta con la que San Remigio respondi a este cmulo de inculpaciones y acusaciones infundadas. Claramente convencido de que aquellos obispos estaban llenos de despecho y apasionamiento, se lo manifiesta as con toda claridad, pero su respuesta es un modelo de paciencia y caridad. San Gregorio de Tours atestigua que gobern la Iglesia de Reims setenta aos, y que muri en paz hacia el ao 530. Se ha conservado el texto de un testamento, que se le atribuye. Probablemente es autntica la versin breve del mismo. Su fiesta se celebr en distintas fechas, y la Iglesia de Reims le dedicaba cinco durante el ao: el 12 de enero, la vigilia; el 13, su fiesta; el 29 de mayo, la traslacin; el 1 de octubre, ora traslacin; el 30 de diciembre, su relacin. Pero, al fin, prevaleci el 1 de octubre como nica fiesta.
BERNARDINO LLORCA, S. I. BIBLIOGRAFA Ac. SS. Bol., 1 de octubre. Diversos documentos interesantes. VENANTHIUS FORTUNATOS, Vita, en M'pn. Germ. Hist., Auc. Ant., I V , 2, p.&'s. HINCMARIUS, Vtia, en Mon. Germ. Hi4(., Ser. Rer. Merov. III, p.239s.
GREGORIUS TURONENSIS, en Mon. Germ. Hist, Ser. Rer. Merov., I.

Artculo "Ckwis", en Dict. Arch. Lit. Asimismo artculo "Remi". KURTH, G., Clovis. 2 vals., 2. a ed. (1901). OPPENHEIMER, F., The Legend o he Saine Ampoule (1953). S. REMI, 533-1933. Ffes... du jubile en l'honneur du XIV ceptenaire de la mor de saint Remi, 15 janvier 1933.

2 de octubre

LOS SANTOS ANGELES CUSTODIOS


"La existencia de los ngeles est atestiguada casi por cada una de las pginas de la Sagrada Escritura." As habla San Gregorio Magno, a quien se da el ttulo de Doctor de la milicia celeste. Podemos aadir nosotros que el mismo alto origen ha de reconocerse para el culto de estos celestiales espritus. La devocin a los ngeles aparece casi con espontaneidad en los primeros aos de jiuestra vida y ya no nos abandona jams. En una inscripcin del cementerio de San Calixto se lee: Arcessitus ab angelis,

que viene a decir: "fu llamado por los ngeles" para presentarle al Seor. "Salid al encuentro suyo, ngeles del Seor, para ofrecer su alma en la presencia del Altsimo", canta la Iglesia en el oficio de difuntos. La fiesta de los ngeles custodios tiene ya existencia multisecular. Se ha recordado que ya en el siglo V se celebraba en Espaa y en Francia, como fiesta particular. Suprimida por San Po V , fu restablecida por un decreto de Paulo V el ao 1608, fijndola para el primer da libre despus de San Miguel. Clemente X fu quien la introdujo definitivamente en la liturgia de toda la Iglesia, determinando que se celebrara el da 2 de octubre. El nombre de "ngel" significa mensajero. E s nombre que significa ministerio y oficio. Pero la perfeccin de su naturaleza va de acuerdo con ese sublime oficio, que ellos ejercen de una manera ms permanente que los dems seres de la creacin. Son los "mensajeros" de Dios, por excelencia. Son seres creados, intelectuales, superiores a los hombres, dotados por el Seor de especial virtud y poder. La humana filosofa apenas haba columbrado, de una manera borrosa, la existencia de los ngeles. La fuente primera de nuestra devocin es la Revelacin divina, contenida en la Sagrada Escritura. Con ella en la mano evitamos el primer error en que cayeron algunos telogos combatidos por Orgenes, que, influidos por la filosofa pagana, tuvieron a los ngeles por "dioses". Estn al servicio de Dios, pero san seres creados por su omnipotencia. M e recen nuestra veneracin por su grandeza sobrenatural, por la gracia que les adorna, por su amor al Seor, demostrado en la prueba, que no supieron superar Lucifer y sus secuaces, los cuales, por su soberbia, fueron convertidos en demonios y padecen las penas eternas del infierno, que fu creadoi para ellos. En la vida de Cristo Nuestro Seor y en la vida de la Iglesia primitiva los ngeles ejercen su misin de mensajeros con frecuencia. A veces se designa a losi ngeles por su nombre, como a San Gabriel, San Rafael, San Miguel; a veces simplemente se les designa con el genrico apelativo de "el ngel del Seor"; a veces cumplen su misin individualmente, como el ngel que bajaba a la piscina de Betzata, en la puerta Probtica, para agitar el agua y comunicar una virtud maravillosa de curacin de cualquier enfermedad que tuviere el primero que descenda a sus ondas. Otras

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II

veces son dos los ngeles enviados, como los que vio la Magdalena, vestidos de blanco, sentados uno a la cabecera y otro a los pies del lugar donde haba estado el cuerpo de Jess muerto, antes de la resurreccin. Otras veces la Escritura alude a legiones de ngeles, como aquellas "doce legiones" que hubiera enviado el Padre celestial si Cristo hubiera formulado tal peticin. Y no falta alguna ocasin en que la Escritura habla de "millares de millares", como aquellos que aparecen en el Apocalipsis alrededor del trono triunfal del Salvador del mundo. Dada la armona perfecta del mundo, como obra del Creador, podemos pensar en la escala ascendente que va del maravilloso mundo fsico que nos va descubriendo en su portentosa complejidad la fsica nuclear, al mundo de los vivientes, ms perfecto an, siguiendo por esa misteriosa unin de lo somtico y lo psquico, lo material y lo espiritual, representado por la persona humana. Los ngeles son las criaturas que colman esta ascensin hacia el cielo. Por eso decimos que son superiores a los hombres. La Escritura los llama "estrellas de la aurora e hijos de Dios". Dice fray Luis de Len que se les llama "estrellas de la aurora porque sus entendimientos, ms claros que estrellas, echaron rayos de s, saliendo a la luz del ser en la aurora del mundo. Y se les llama hijos de Dios porque, entre lo que l cri, es lo que ms se le parece en la perfeccin de su naturaleza". Los ngeles han sido creados por Dios, como el universo entero, para su gloria. Es decir, "para alabar, hacer reverencia y servir" al Creador. Cumplen esta finalidad siendo la corona gloriosa del Seor, como le vieron tantos artistas, capitaneados por Lucas della Robbia, el escultor florentino, autor del grupo ms delicioso de los ngeles cantores. Estas representaciones artsticas no son arbitrarias, sino que siguen la lnea de los libros santos, como el del Apocalipsis, donde se lee: "Vi y o la voz de muchos ngeles en rededor del trono, y de los vivientes y de los ancianos; y era su nmero miradas de miradas, y millares de millares, que decan a grandes voces: Digno es el Cordero, que ha sido degollado, de recibir el poder, la riqueza, la sabidura, la fortaleza, el honor, la gloria y la bendicin. Y todas las criaturas que existen en el cielo, y sobre la tierra, y debajo de la tierra, y en el mar, y todo cuanto hay en ellos, o que decan: Al que est sentado en el trono y

al Cordero, la bendicin, el honor, la gloria y el imperio por los siglos de los siglos". Por ello decimos que los ngeles forman la corte celestial, que primariamente mira al honor de Dios Creador y Redentor. Y precisamente porque todo su anhelo es alabar, hacer reverencia y servir a Dios Nuestro Seor, los ngeles se convierten, por disposicin divina, en ngeles custodios. Cuando tengamos el concepto exacto de la religin, que no se ha hecho primariamente para nuestra felicidad, sino para la gloria del Seor, comprenderemos por qu cumplen las criaturas anglicas con este oficio de mensajeros de Dios cerca de nosotros, y de custodios de nuestra pobre vida, destinada, como la suya, "para alabar, hacer reverencia y servir" al Creador. Quieren los ngeles que formemos a su lado en la corte celestial, que conservemos y aumentemos la gracia, que nos da derecho a cantar en sus coros; a repetir, por toda la eternidad, la meloda inefable de los que san gloriosos porque supieron buscar la gloria de Dios. En el libre del xodo, cuando se acaba de promulgar la ley santa, el Seor, que habla en estilo directo a cada uno de los israelitas, anuncia solemnemente la asistencia de los ngeles custodios con estas palabras: "Yo mandar a mi ngel ante ti, para que te defienda en el camino y te haga llegar al lugar que te he dispuesto". Para los israelitas este texto significa la asistencia y la custodia de los ngeles en la peregrinacin por el desierto hasta llegar la tierra prometida. Significa tambin la asistencia y la custodia de los ngeles para el viaje de esta vida terrenal y la llegada a la gloria del cielo. El acontecimiento histrico del paso de Israel por el desierto fu la ocasin para que el Seor promulgara su Ley y para que se nos anunciara este auxilio de los ngeles custodios en las dificultades que la vida terrena entraa. Por Jo dems, la tutela de los ngeles se anuncia en muchos otros pasajes de la Escritura, pero quiz en ninguno con tanta fuerza expresiva como en el salmo 90, donde dice: "Te encomendar a sus ngeles, para que te guarden en todos tus caminos. Y ellos te llevarn en sus manos para que no tropieces en las piedras. Pisars sobre spides y vboras, hollars al len y al dragn". San Bernardo comenta as este pasaje bblico, exponiendo la custodia de los ngeles en la doctrina general de la .providencia de Dios para la salvacin de los hombres.

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"Aplicas al hombre, oh Seor!, tu corazn y solcito lo cuidas. Le envas tu Unignito, diriges a l tu Espritu, le prometes tu gloria. Y para que nada haya en el cielo* que deje de participar en nuestro cuidado, envas a aquellos bienaventurados espritus a ejercer su ministerio para bien nuestro, los destinas a nuestra guarda, les mandas que sean nuestros ayos. Poco era para ti haber hecho ngeles tuyos a los espritus; hceslos tambin ngeles de los pequeuelos, pues escrito est: Los ngeles de stos estn viendo siempre la cara del Padre. A estos espritus tan bienaventurados hceslos ngeles tuyos para con nosotros y nuestros para contigo". Los Santos Padres de la Iglesia han predicado esta doctrina, aplicando a los ngeles de la guarda distintos ttulos en los que se expresa la importancia de su ministerio. Eusebio de Cesrea les llama "tutores" de los hombres; San Hilario, "mediadores"; San Basilio, "compaeros de nuestro camino"; San Gregorio Niseno, "escudo protector", Simen Metafrastes, "muralla que rodea por todas partes la fortaleza de nuestra alma, defendindola de los asaltos del enemigo"; San Cirilo Alejandrino, "maestros que nos ensean la adoracin y el culto de Dios". No es posible seguir. Hacemos notar solamente que San Agustn y San Gregorio Magno no han perdido ocasin para exaltar el valor de la intervencin anglica en nuestra vida. Y la sagrada liturgia en este da de su fiesta les ha saludado con las siguientes palabras: "Cantamos a los ngeles custodios de los hombres, que puso el Padre, junto a nuestra frgil naturaleza, como celestiales compaeros para que no sucumbiramos ante las insidiosas acometidas de los, enemigos". Si consideramos atentamente la letra de la Escritura divina, observaremos que se habla en sus pginas de diversos rdenes de ngeles. Isaas ve a los "serafines" cantando, y uno de ellos purifica los labios del profeta con un carbn encendido. El Gnesis nos dice que un "querubn" fu puesto por Dios como guardin del paraso, y el xodo que fueron dos los "querubines" los que estaban en el arca santa desde donde promete el Seor hablar a su pueblo. San Pablo nombra a los "principados, potestades y dominaciones", as como ios "tronos, virtudes y arcngeles". Existe, pues, una jerarqua celeste con ngeles de orden y oficio superior y ngeles de orden y oficio inferior. Todos,

ciertamente, excelsos y muy superiores a nuestra humana naturaleza. Ante esto se han preguntado los telogos si entra en la providencia ordinaria de Dios destinar para custodia de los hombres a los ngeles de las categoras superiores o se encomienda este oficio a los ngeles de las categoras inferiores. La lectura de los textos sagrados nos persuade que ngeles de todas las categoras, aun de las superiores, San Gabriel, San Rafael, San Miguel, los serafines y querubines, han cumplido misiones cerca de los hombres, como se comprueba con la vida de la Santsima Virgen y San Juan Bautista, el pueblo de Israel, el profeta Isaas, el san^> patriarca Tobas, por no citar sino los pasajes ms salientes. Pero es posible que los ngeles de los rdenes inferiores sean los que normalmente se designan para ejercer la custodia de los hombres, y as se puede creer que en las jerarquas anglicas unas cumplen la misin de asistir ante el trono del Seor y otras se destinan para la custodia del universo creado, en el que sobresalen los hombres como primero y principal objeto de esa cuidadosa guardia. Los primeros son ngeles "asistentes" al trono celestial; los otros, "ejecutores" de la Providencia en el auxilio a la humanidad cada. Las misiones y disposiciones ms destacadas, como la de la encarnacin del Verbo anunciada por San Gabriel y otras semejantes, saldran fuera de la regla ordinaria y general. Cuando se habla de los ngeles custodios nos referimos primariamente a los que ejercen la salvadora tutela de las personas individuales. Cada uno> de nosotros tiene su ngel de la guarda. Dios quiere que todos los hombres se salven y que lleguen al conocimiento de la verdad. Al decir todos los hombres no exclumos a ninguno. Tenemos, por tanto, por ms congruente a esta voluntad salvfica de Dios el extender con la misma universalidad el ministerio tutelar de los ngeles. Todas las almas han sido redimidas por Cristo, todas estn en el camino de la salvacin, todas son defendidas y protegidas por los ngeles. Y muchas almas, nacidas en la pagana y misteriosamente salvadas por la iluminacin de la fe, deben esto a los ngeles de su guarda. Lo sabremos el da en que se haga la cuenta universal del paso de les hombres por la tierra. Pero lo columbramos ya desde ahora, siguiendo el pensamiento de los telogos sobre la salvacin de los infieles negativos, que guardan la ley

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natural. El ministerio de los ngeles juega en ellos un papel principal. Este ngel nuestro nos acompaa siempre, no nos abandona jams en esta vida. En la otra, para quienes hayan alcanzado la gloria, an quedan vinculados a su triunfo. Hemos aludido a las narraciones de la Biblia para fundamentar nuestra doctrina sobre los ngeles. Ahora transcribimos una referencia de los Actos de los Apstoles, donde, al mismo tiempo, podemos ver a un ngel en accin y palpar la fe de la Iglesia primitiva en la custodia de los ngeles. San Pedro estaba custodiado en la crcel y Heredes Rensaba exhibirlo al pueblo. La noche anterior a este da del triunfo del perseguidor, San Pedro se hallaba dormido entre dos soldados, sujeto con dos cadenas y guardada la puerta de la prisin por centinelas. "Un ngel del Seor se present en el calabozo, que qued iluminado, y, golpeando a Pedro en el costado, le despert diciendo: Levntate pronto; y se cayeron las cadenas de sus manos. El ngel aadi: Cete y clzate tus sandalias. Hzolo as y agreg: Envulvete en tu manto y sigeme. Y sali en pos de l. No saba Pedro si era realidad lo que el ngel haca; ms bien la pareca que fuese una visin. Atravesando la primera y la segunda guarda llegaron a la puerta de hierro que conduce a la ciudad. La puerta se les abri por s misma y salieron y avanzaron por una calle, desapareciendo luego el ngel. Entonces Pedro, vuelto en s, dijo: Ahora me doy cuenta de que realmente el Seor ha enviado su ngel y me ha arrancado de las manos de Heredes y de toda la expectacin del pueblo judo". San Pedro lleg a la casa de Mara, la madre de Juan Marcos, y llam a la puerta. Saban ellos que Pedro estaba en la crcel, pero, al or su voz, sin creer an en el prodigio de su liberacin, pensaron: "Ser su ngel". As vivi la Iglesia primitiva esta verdad alentadora de la custodia de los ngeles, que reclaman tambin su parte en la feliz difusin del mensaje evanglico. Todos los hombres tienen su ngel custodio. Pero, adems, lo tienen los reinos y comarcas. De San Miguel, como ngel del pueblo de Dios, se habla en el libro del profeta Daniel. Y el pueblo gentil de los persas tena su ngel. As podemos aceptar la doctrina de San Jernimo, que nos dice que, "cuando el Altsimo separaba a las razas y se constituan los trminos de cada pueblo, numeraba los ngeles

que les haban de custodiar". Y si esto se dice de los pueblos, lo diremos, con tanta mayor razn, de la Iglesia catlica, difundida de Oriente a Occidente, y de las Iglesias particulares, de las dicesis y colectividades religiosas. Y de esto tenemos un ejemplo patente, segn toda la tradicin de los Santos Padres griegos, en las cartas que se escriben a los ngeles de las siete Iglesias- del Asia proconsular en el libro del Apocalipsis. Los ngeles aparecen aqu unidos en su suerte y en sus aspiraciones a las mismas Iglesias, a los obispos y a los fieles. Ellos reciben y transmiten las alabanzas y las reprensiones que foirman parte de los mensajes. Salvando siempre todas las distancias, por dramos decir que, como Cristo quiso aparecer como vestido de nuestras flaquezas, as los ngeles de estas Iglesias de Asia, y lo mismo diremos de todas las dems del mundo, parecen ante el Seor unidos a las circunstancias de aquellas cristiandades que en tantas cosas eran dignas de alabanza y en otras haban cado de su primitivo esplendor. Dice a este propsito el gran obispo de Miln San Ambrosio: "No solamente destin Dios a los obispos para defender su grey, sino tambin a los ngeles". Y aade San Gregorio de Nacianzo: "No dudo que los ngeles son rectores y patronos de las iglesias, como nos ensea el Apocalipsis de San Juan". Los ngeles custodios deben ser venerados e invocados. "Actale, escucha su voz, no le resistas", dice el libro del xodo. Tres frases de San Bernardo resumirn adecuadamente esta doctrina: "Anda siempre con circunspeccin dice el Santo, como quien tiene presente a los ngeles en todos los caminos". "Amemos afectuosamente a sus ngeles como a quienes han de ser un da coherederos nuestros, siendo ahora abogados y tutores puestos por el Padre y colocados por l sobre nosotros." As amar a los ngeles es amar a Dios mismo. Al amor se aade la confianza. "Aunque somos tan pequeos y nos queda tan largo y tan peligroso camino, qu temeremos teniendo tales custodios? Fieles son, prudentes son, poderosos son. Siempre, pues, que vieres levantarse alguna tentacin, amenazar alguna tribulacin, invoca a tu guarda, a tu conductor, al protector que Dios te asign para el tiempo de la necesidad y de la tribulacin. No duerme, aunque por breve tiempo disimule alguna vez; no sea que con peligro salgas de sus manos si ignoras que ellas te sustentan."

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La fiesta de los ngeles custodios se celebra con rito de/ fiesta doble mayor y oficio fes.tivo propio en los maitines y laudes, misa y segundas vsperas. H e aqu la oracin propia del da: "Oh Dios, que con inefable providencia te has dignado enviar a tus santos ngeles para nuestra guarda!, concede a los que te pedimos el vernos defendidos por su proteccin y el gozar eternamente de su compaa. Por Cristo nuestro Seor. As sea".
EUGENIO BEITIA. BIBLIOGRAFA SAOTO TOMS DE AQUINO, Stma Teolgica, p.l. a q.113.

DUHR, J., Anges, artculo en Dic, de spiritual, vol.l (1933) c.580-625.


RAIMUNDO SUREZ y AURELIANO MARTNEZ, O. P., Introduccin al

tratado de los ngeles, en el t.3 de la edicin bilinge de la Suma Teolgica (BAC). BERAZA, De Deo Creante (Bilbao 1921).
PP. SOCIETATIS IESU IN HISPANIA, Sacrae Theologiae Summa, II (BAC).

M. RIGHETTI, Historia de la Liturgia (BAC).

3 de octubre

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(f 1897)

Alencon, 1873. El 2 de enero ha nacido en aquella ciudad normanda una nia; el da 4 se la bautiza en Nuestra Seora. Es el primer encuentro misterioso con Jess. Se trata de la ltima .hija de Luis Martin y de Celia Gurin, un matrimonio ejemplar, cristiansimo, sencillamente heroico en el conjunto de sus virtudes sinceras. Con su estilo fin de siglo un poco cerrado, un poco romntico, un poco burgus. l haba trabajado como relojero y joyero. Ella diriga una pequea artesana de encajes de Alemjon. Es familia modesta, pero acomodada. A la pequea precedieron otros ocho hermanos, de los cuales murieron cuatro de corta edad. Quedan: Mara, Paulina, Leona y Celina. A mediados de marzo hubo que enviar a la pequea a Semall para que la criase Rosa Taill, y no volver al hogar familiar hasta abril del ao siguiente. Lo exigi as la debilidad de la nia y la falta de salud de la madre. En casa se vive una intimidad entraable y encantadora. La educacin de las hijas se realiza clidamente, ex-

quisitmente, pero sin mimos. El ambiente es de intensa piedad y de una cultura relativa, pero apropiada a las condiciones de la familia y de los tiempos. Por cierto que Teresita ofreqe sntomas de nerviosismo exagerado a ratos. D e prdromos de amor propio muy significativos. Y de cabeza despierta y de corazn nobilsimo tambin. Pero el cuidado de los suyos, su esfuerzo despierto desde muy pronto, y sobre todo la gracia de Dios, han logrado que aquellos defectos queden perfectamente superados y las cualidades magnficas orientadas hacia el bien. Ella podr afirmar de s misma con toda verdad esta frase tremenda: "Desde los tres aos no he negado nada a Dios..." Es un caso de precocidad sobrenatural pocas veces igualado. El 28 de agosto de 1877 mora madame Martn. De aos vena soportando una dura enfermedad cancerosa. Su muerte fu la de una santa. Teresita, de cuatro aos y medio, capt la emocin de aquellos das y de aquel trance. Pero su sensibilidad qued afectada: durante diez aos padecer demasiado las impresiones pequeas de la vida, aparecer tmida, llorosa por cualquier pequenez que le acaezca. Al quedar hurfanas las dos hermanas pequeas escogieron por madre a las mayores. Celina, a Mara; Teresa, a Paulina. La influencia de sta en Teresita ser enorme e indeleble, tanto en el mundo como despus en el Carmelo. Por noviembre de aquel ao la familia Martin se traslada a Lisieux. Vive all un hermano de la difunta madre, con su esposa y sus hijas, y as podan estar las cinco jvenes un poco a la sombra de los tos y ms relacionadas. Don Luis compr una casita con jardn en las afueras casi de Lisieux: los "Buissonnets". Un rincn delicioso y tranquilo, donde transcurri la juventud de Teresa hasta su entrada en el Carmen. De 1877 a 1888. Vida intensa familiar. Sin ser mimada ser la "reinecita" de la casa, obre todo para su padre, con quien pasea, a quien adora. Con su hermana Celina la unin es constante. Viven identificadas en ideales, en gustos, en detalles. Tambin intima mucho con su prima Mara Gurin. Con Paulina... no hay que decir. Algunos viajes con los tos o con su padre y hermanas a Txouville, a Alencon, a Deauville... En 1879 la primera confesin. Y hacia 1880 una visin misteriosa en el jardn: un hombre como su padre, con el rostro tapado. Profticamente anunciaba el porvenir.

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Desde octubre de 1881 empieza a frecuentar como me-1 diopensionista la abada de las benedictinas de Lisieux para recibir instruccin ms completa, esa formacin general que las jvenes de su clase media reciban por entonces. Pero el 2 de octubre del ao siguiente Paulina entraba en el Carmelo. Fu una segunda orfandad para T e resa, suplida en parte por los cuidados de la hermana mayor, Mara. Y es entonces cuando surge la extraa enfermedad. Primero dolores continuos de cabeza; luego, desde el 25 de marzo de 1883, la virulencia del mal: obsesiones, ataques violentos, dolores y sntomas que no se saben calificar. Estuvo en peligro de morir. Pero el 13 de mayo, Pentecosts aquel ao, se realiz el prodigio: la Virgen, desde la estatua que presida su estancia, sonri a Teresita y sta qued milagrosamente curada. El 8 de mayo del ao 1884 la primera comunin, que recibe en el colegio. Su preparacin fu esmeradsima. Y el suceso ntimamente impresionante. "Ah, qu dulce fu el primer beso de Jess a mi alma! Fu un beso de amor, me senta amada, y le deca tambin: "Yo os amo, me entrego a Vos para siempre..." Este da no fu slo una mirada, sino una fusin, ya no eran dos; Teresa haba desaparecido, como la gota de agua que se pierde en el Ocano". Cuando el 14 de junio del mismo ao, recibe la confirmacin de manos de monseor Hugonin, obispo de Bayeux, su comunin del Espritu Santo fu tan fervorosa como haba sido la del Verbo encarnado. En 1885 y 1886 sufre un largo perodo de escrpulos, que maduran su alma. Mara es su sostn. Pero sta entra tambin en octubre en el Carmelo. Y entonces sus hermnitos del cielo, invocados por ella, le obtienen la paz. Ms an: el 25 de diciembre de aquel ao 1886. recibe la gracia que ella llama de su conversin: su hipersensibilidad queda instantneamente dominada. Para siempre vivir bajo este aspecto en la ms equilibrada normalidad. Ms gracias. En julio del 87, ante una estampa del Crucificado, se despierta en su alma el deseo de salvar las de sus hermanos los hombres. Esta sed no har ms que crecer a lo largo de su vida. Con ella morir abrasada. Ahora desde el cielo la sacia en una lluvia de conversiones maravillosas. La primera por la que se interesa es por la del criminal Prancini, que morir en el cadalso besando el crucifijo.

El Carmelo. Desde los dos aos empez a sentir la llamada. Ahora ya es apremiante. Es all, enclaustrada, contemplativa, como siente que Dios la pide ser misionera, ganarle almas, vivir en el Carmelo teresiano el ideal que la gran reformadora espaola le haba consignado. Teresita iba a encarnar el ideal de la madre Teresa como nadie despus de ella lo haba realizado. "He venido (al Carmen) para salvar las almas y sobre todo a fin de rogar por los sacerdotes." Pero tena entonces quince aos! Las dificultades no se hicieron esperar. Heroicamente se dispuso a vencerlas. El 29 de mayo de 1887 pide el permiso a su padre, que le concedi emocionado. Sin embargo, no pudo entrar en el Carmen hasta el 9 de abril de 1888. Los superiores eclesisticos resistieron. Viajes a Bayeux, a Roma... Porque del 4 de noviembre al 2 de diciembre ir con su padre y Celina en peregrinacin a Roma, para pedir al Papa el anhelado permiso. El da 20 fu la audiencia papal.. Se ha prohibido decir nada al Papa, pero ella habla, insiste, hasta que la arrancan de los pies de Len XIII. Este slo pudo dejarle caer unas vagas palabras de aliento... Pero el obispo, monseor Hugonin, daba el 28 de diciembre la deseada autorizacin. Con todo, hasta el abril siguiente no fu recibida en "el arca santa". Nueve aos en el Carmelo de Lisieux. Despus... el cielo. Las fechas de los actos oficiales de su vida monstica son las siguientes: entrada como postulante el 2 de abril de 1888. Toma de hbito (preside monseor Hugonin) el 10 de enero de 1889. Por cierto que aquella maana, inesperadamente, nev, porque la Esposa tuvo aquel capricho y el Esposo, delicadamente, se lo concedi. El 8 de septiembre de 1890 profesin (se la retardaron varios meses porque s, quiz por sus pocos aos todava). El 24 de septiembre del mismo mes toma del velo negro. El Carmelo de Lisieux era en conjunto, por aquellos aos, mediocre nada ms. No relajado, pero tampoco modlicamente fervoroso. Vive an una de las fundadoras, la madre Genoveva de Santa Teresa, alma santa, pero ya retirada. Es priora la madre Mara de Gonzaga, mujer corriente y vulgar, susceptible, envidiosa, autoritaria, cambiable. Pero no exageremos. Todo ello en un tono como suele darse con frecuencia en muchas mujeres, al mismo tiempo virtuosas. A Teresita la trat con cierta severidad. E hizo bien. Para que as no resultase la nia bonita de

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la comunidad. En los ltimos aos de la Santa supo estimarla y hasta pona en ella confianza, lo cual no ha de admirarnos, dada la delicadsima caridad de la hermanita. A Teresita la envolvi un poco, sin ser personalmente contra ella, la animosidad que un grupo de religiosas (las de la madre Gonzaga) abrigaba contra las hermanas Martin, que por sus cualidades estupendas empezaron a pesar en la vida de la comunidad. La vida externa de Teresa del Nio Jess y de la Santa Faz en el convento se resume en pocas lneas: Observancia perfecta y amorosa de las reglas y constituciones de la Orden. Generosidad hasta en los ms mnimos detalles en la obediencia y en la caridad con sus hermanas religiosas. Pobreza delicada y minuciosa. Sonrisa en los labios siempre. Alegra en la recreacin. Igualdad de trato con todas. All estn tres de sus hermanas carnales (Celina entrar en septiembre de 1894). Pero Teresita no conceder ni lo ms mnimo a su naturaleza. Y sus hermanas llegarn casi a extraarse de la aparente indiferencia de su hermanita. Es ms: cuando su "madrecita" Paulina, ahora Ins de Jess, sea priora (1893-1896), Teresa ser la religiosa que menos disfrute del trato y conversacin de la misma. A poco de la entrada de Teresa en el monasterio comienza la enfermedad que repercuta en el uso de las facultades mentales de su padre, tan amado. Morir en 29 de julio de 1894 entre sus cuados y atendido por Celina, que se ha quedado siempre con l. Todos esos aos T e resita sufri terriblemente con las diversas alternativas. La misin proftica, habida en su infancia, se cumpla ahora doloridamente. Cuando, en febrero de 1893, fu elegida priora su hermana Ins, sta nombr maestra de novicias a la madre Gonzaga, pero la dio como ayudante a sor Teresita. Y cuando, en marzo de 1896, vuelve la madre Gonzaga a ser priora, reteniendo el cargo de maestra a la vez, sigui sirvindose de la Santa igualmente. Hasta la confi prcticamente el noviciado. Fu as, sin ttulo, maestra efectiva de novicias hasta morir. En ese cargo delicado dio muestras de una prudencia extraordinaria y sobrenatural. Poco ms puede aadirse si no es la enfermedad y la muerte. El 2 y 3 de abril de 1896 las primeras .hemoptisis que denunciaban Ja tuberculosis pulmonar. Lentarnen-

te avanzar sta hasta quitarle la vida, el 30 de septiembre del ao siguiente. Luego volveremos sobre ello. Pero estos datos, no podran contarse poco ms o menos de otras muchas religiosas fervientes de por ah? Por qu Teresita de Lisieux es una santa? Una santa! La ms clebre de los tiempos modernos, y quiz de toda la historia de la cristiandad. La que ha provocado un "huracn de gloria" como ninguna otra. La de los milagros y conversiones sin nmero. La de los millones de ejemplares de su autobiografa, vertida en docenas de idiomas, el libro ms ledo.y multiplicado en el siglo actual... Es un misterio de lo sobrenatural. Pero esta monjita fu enviada por Dios al mundo trayendo en sus manos un mensaje del cielo. As, por este medio tan humanamente humilde. Son... cosas de Dios!... Ese mensaje nos lo ha entregado ella en unas pginas sencillas, literariamente abandonadas: unos cuadernos que la madre Ins de Jess y la madre Mara de Gonzaga le hicieron escribir. Algunas cartas, sobre todo una de septiembre de 1896, a su hermana Mara del Sagrado Corazn. Tambin algunos dichos recogidos por las que la rodeaban. Y unas cuantas poesas para los recreos y fiestas de las monjitas. Y todo ello hecho vida en su vida, encarnacin de su propio mensaje, la idealidad pura del mismo hecho en ella realidad transparente y maravillosa. Resumirlo aqu y ahora es de una extrema dificultad. Mensaje de amor... En la carta antes aludida, Teresita ha trazado en unas pginas sublimes su llameante aspiracin de amor, alma de su vida. Por su vocacin de carmelita ella se siente esposa de Jesucristo y madre de las almas. Pero eso se explcita en ella en una multitud de vocaciones que le queman el alma: vocacin de guerrero por Cristo, de sacerdote, de apstol, de doctor, de mrtir... Era imposible vivirlo externamente todo. Pero los captulos 12 y 13 de la Carta primera a los Corintios le dio la solucin. "Por fin encontr el descanso. Analizando el Cuerpo mstico de la santa Iglesia, no m vea incluida en ninguno de los miembros citados por San Pablo, o ms bien pretenda reconocerme en todos. La caridad me dio la clave de mi vocacin. Encenda yo que, si la Iglesia posee un cuerpo compuesto de diferentes miembros, no poda faltarle el ms necesario, el ms excelente de todos los rganos: pensaba que ella tena un corazn y que este corazn ar-

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da en llamas de amor. Vea claro que slo el amor pone en movimiento sus miembros, porque, si el amor se apagaba, los apstoles no anunciaran el Evangelio, los mrtires rehusaran verter su sangre... Comprend que el amor abarca todas las vocaciones, que el amor lo es todo, que el amor trasciende todos los tiempos y lugares porque es eterno. Entonces, delirante de gozo, exclam: Mi vocacin es el amor. S; he encontrado mi lugar en el seno de la Iglesia, y este lugar, oh Dios mo!, es el que Vos me habis sealado: en el corazn de la Iglesia, mi madre, yo ser el amor... As sern realizados mis ensueos." El amor! A ese amor, a esa caridad misericordiosa del Seor, se haba ella consagrado como vctima. Fu el 9 de junio de 1895. Fu una verdadera inspiracin: consagrarse no precisamente a la justicia, como otras almas han hecho, sino al amor... Poco das despusel 14 de junio, al hacer el ejercicio del va crucis en el coro, sinti su alma herida, abrasada, sumergida totalmente en el amor. Fu una gracia mstica de valor inestimable. Pero esta vocacin Teresa la ha vivido segn una frmula que ella ha hecho universalmente famosa: la de la infancia espiritual. El secreto es viejo como el Evangelio. Pero Teresa ha recibido la misin de llamar la atencin en nuestros das sobre ese caminito, que es, en definitiva, el de todos. Reconocernos como nios ante Dios, nuestro Padre. Y, por tanto, ser humildsimos, sencillos, y confiar sin lmites en su bondad y misericordia infinitas. Esa infancia espiritual es la pobreza de espritu de la Sagrada Escritura; es la doctrina de las nadas de San Juan de la Cruz. En el Evangelio y en San Juan de la Cruzsu padre y su maestro preferidobebi ella a raudales su doctrina del amor y de la humildad perfecta, que con su gracia personal ha ofrecido a nuestro siglo, el cual, con razn, ha reconocido all la quintaesencia de la perfeccin cristiana en su ms pura y exquisita sencillez. Sin accidentalidades, ni extraordinarios, ni nada raro. Solamente lo substancialmente sobrenatural a secas, con toda su belleza y enorme fuerza vital. Y nuestros tiempos, atormentados y en angustia, se han impresionado hondamente ante esa bocanada de aire sano de confianza y de amor que les vena de Lisieux... Teresita recibi esa misin. Y la vivi en su vida. Su entrega de amor la hizo vctima de amor. Su marco exter-

no ser maravillosamente sencillo, humilde, desconocido, nazaretano: un pobre monasterio carmelita sin relieve especial. All ser ella una monjita perfecta, ideal, que har por amor pursimo de Dios todas sus acciones sencillas, pero as maravillosamente valiosas. Sufrir siempre mucho, porque su rica sensibilidad de alma y de cuerpo la han hecho apta para sufrir. Sin embargo, los ltimos aos sern terribles de dolor siempre envolvente. Tena que sufrir para hacer fecundo su mensaje. Tena que morir el grano para que die'se mucho fruto. Tena que ser corredentora de millares y millares de almas. La tuberculosis apareci en abril de 1896. Poco a poco, todo lo invadi. Sufri calladamente cuanto pudo. Lleg en los ltimos meses al ltimo extremo. Todo estaba herido: pulmones e intestinos. Las curas de botones de fuego, la sed abrasadora ("Cuando bebo agua es como si vertiese fuego sobre fuego!"), la fiebre asfixiante... La consumacin lleg al trmino de perforar los huesos la piel hecha llagas. El cuido..., el de entonces, y la priora ms bien fu corta en ello, no, desde luego, por mala intencin, sino por criterio miope. Pero, adems, pocos das despus de las primeras hemoptisis su alma se vio sumergida en una prueba mistica atroz: desapareci de ella todo sentimiento de fe y surgi avasallador el contrario... Fueron dieciocho meses (hasta morir) de un verdadero martirio. La santa de la confianza sin medida se senta como si tal realidad no existiera. Lo senta..., porque su fe y su confianza fueron cada da ms grandes y esforzadas. En su angustia la sonrisa floreca en su rostro. Y la intencin apostlica de tal prueba la alentaba a sufrir. Las pginas en que ella describe su tormento son realmente impresionantes. Y la finalidad heroica expresada del mismo: "Pero, Seor, vuestra hija ha comprendido vuestra divina luz, ella os pide perdn por sus hermanos, ella acepta comer todo el largo tiempo que Vos queris el pan del dolor y no quiere levantarse de esta mesa llena de amargura donde comen los pobres pecadores antes del da que Vos habis sealado... Oh Jess!, si es necesario que la mesa manchada por ellos sea purificada por un aL- H que os ame, yo quiero comer sola el pan de la prueba hasta que os plazca introducirme en vuestro reino luminoso. La sola gracia que os pido es la de no ofenderos jams." As, deshecha, crucificada en cuerpo y alma, pero re-

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bosando amor y paz, la encontr la muerte. Su alma viva y comulgaba al misterio de la Santa Faz, su devocin predilecta. Y se abra profticamente a los inmensos horizontes de su fecunda futura misin. "Yo no he dado a Dios ms que amor. l me devolver amor. Despus de mi muerte har caer una lluvia de rosas." "Amar, ser amada, y volver a la tierra para hacer amar al Amor." "Presiento que mi misin va a comenzar: la misin de hacer amar a Dios como yo le amo, de ensear mi caminito a las almas." "Quiero pasar mi cielo haciendo bien en la tierra..." As hasta el final. En el repecho del Calvario ella, que, comentando el salmo 22, haba dicho: "All estaba toda mi alma!", recorra ahora su senda de la infancia espiritual, de la confianza y del total abandono... El 29 de septiembre pudo exclamar: "Lo he dicho todo... Todo est cumplido. Slo cuenta el amor!" El 30 fu una larga agona. "No me explico cmo puedo sufrir tanto si no fuese por mi ardiente deseo de salvar almas..." "No, yo no me arrepiento de haberme entregado al Amor..." La Virgen de la sonrisa velaba junto a su hijita. Cunto y qu delicadamente haba ella amado a Mara! Ahora la miraba con un ansia especial... A las siete y minutos de la tarde el postrer grito: "Oh..., le amo! Dios mo..., os amo!" Luego un xtasis maravilloso, celestial... Dur poco ms de un credo. El ltimo golpe lo daba el Amor! Despus, la publicacin de sus escritos. La lluvia de rosas, de milagros, de gracias de todo gnero. La beatificacin en 1923. La canonizacin en 1925. El patronato sobre todas las misiones en 1927. La apoteosis universal...
BALDOMERO JIMNEZ DUQUE.

Conseils et souvenirs por su hermana Celina) (Lisieux 1952) 286 pp. (traduccin espaola en Burgos). Y las antiguas ediciones de la Historia de un atna, que en parte an son aprovechables y orientadoras.

SAN

FROILAN
(t ca.905)

BIBLIOGRAFA
La literatura sobre la Santa es actualmente ingente. A veces exagerada por ambos extremos. Pero podemos limitarnos a leerla a ella misma. Ser, sin duda, lo mejor. Su sencillez, su buen sentido, su calor comunicativo... son admirables. Hoy poseemos ya la edicin crtica manual de sus autgrafos principales, aquellos que, maquillados, constituyerton hasta hace poico la llamada Historia de un alma. Edicin de Lisieux, 1957, 3'8 pp. (responden a la edicin fotogrfica de los mismos hecha anteriormente). H a y traduccin espaola. Burgos. El Monte Carmelo. Tambin: Cartas (Lisieux 1948), 469 pp. (edicin espaola en Burgos). Novissima Verba (por VL INS), Lisieux, 224 pp.

San Froiln fu uno de los hombres que forjaron la Espaa medieval en las difciles horas del siglo ix. Dos grandes tareas se imponan a los hombres de aquella poca para librarse del angustioso aniquilamiento que les amenazaba: la reconquista del suelo patrio de manos de los rabes y la inmensa obra de colonizacin que a la Reconquista segua. Era preciso entonces hacerlo todo. Al recobrarse la yerma y asolada geografa hispnica haba que imprimir sobre ella, como sobre tabla rasa, el espritu, el carcter, la cultura y la pasin de la Espaa cristiana, que renaca con sello nuevo tras los Montes Cntabros. La accin fecunda de Froiln, su vida y su espritu, lleno de afanes de superacin, quedaron tejidos en la trama de la historia de aquella Espaa. Quin era San Froiln y cul fu la trayectoria de su vida? Por fortuna, se conserva una corta biografa del orodoxo varn Froiln, obispo legionense, copiada en elegante minscula visigtica por el dicono Juan, contemporneo suyo. Esa copia es del ao 920, quince aos despus de la muerte del santo obispo (905). Ignoramos quin fu su autor. A pesar de su estilo lacnico y de sus adherencias legendarias, podemos reconstruir los rasgos fundamentales de su vida y carcter. 'Nace el ao 833 en los arrabales de Lugo. All recibe durante sus primeros aos la enseanza que los concilios exigan a los candidatos para el sacerdocio. Al llegar a los dieciocho aos su vida interior entr en crisis. Dud entre la vida retirada del desierto o la actividad apostlica. El futuro fundador de cenobios y gran predicador de muchedumbres opta por la soledad de los montes. Los espritus superiores toman personalmente la iniciativa de su vida y Froiln quiso consagrarla totalmente a la familiaridad ntima con Dios. Buscaba a Dios en aquellos montes y lo encontraba en todas las criaturas, que le hablaban de una

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belleza arcana y superior. El poda cantar dulcemente aque-> los versos de Berceo:
Yaciendo a la sombra perd todos cuidados; od sones de aves dulces e modulados. Nunca udieron omnes rganos ms emprados, nin que formar pudiesen sones ms acordados.

Mientras l gozaba de los encantos de la soledad estallaba en la Espaa musulmana una violenta persecucin contra los cristianos. El ao 850 comenz a florecer de nuevo con el rito solemne de la sangre el martirologio cordobs. Rosas purpreas de esta larga primavera martirial fueron, entre otros, e! sacerdote Perfecto, degollado el da de la Pascua mora; el erudito monje Isaac, decapitado y colgado de un palo; el joven Sancho, crucificado; las dos vrgenes Columba y Pomposa, y el ms famoso de todos, el bienaventurado Eulogio, "aquel hacedor anhelante de mrtires", cuya cabeza cort el alfanje de un solo golpe, a las tres de la tarde del sbado 11 de marzo del ao 859. Tal vez la voz poderosa de esta sangre inocente retumb entre los montes donde Froiln se esconda y le empuj a organizar una cruzada. Tal vez en el dilogo familiar con Dios sinti la invitacin a la vida activa. NOS cuenta su bigrafo, con la ingenuidad de nuestros cantares de gesta y, sin duda, imitando los inicios de la predicacin de Isaas, que al joven eremita le acuciaba la duda de si deba permanecer por ms tiempo en aquellas soledades. Para liberarse de ella se someti a la prueba del fuego. Si Dios suspenda las leyes era seal evidente de su voluntad divina. Froiln introdujo unas brasas encendidas en su boca. El fuego no le caus la ms mnima quemadura. Dios haba hablado. De los montes se lanz a los poblados a propagar entre los hombres otro fuego que le arda dentro. Su vida nos dice escuetamente que recorra las ciudades predicando sin cesar la palabra divina con gran aplauso de todos. En sus triunfos pastorales senta irresistiblemente el atractivo de la soledad para reponer sus energas. Acompaado del sacerdote Atilano torna a su retiro. Ambos se escondieron en los montes de Curueo (Len). Pero los pueblos en masa le seguan a su celda solitaria. Con las muchedumbres iban magnates y obispos que anhelaban or su palabra. Entre sus oyentes se despertaron numerosos seguidores cautivados por sus ejemplos, Ante los rue-

gos insistentes se ve forzado a bajar a la ciudad de Veseo. All erige su primer monasterio, que llenar pronto con 300 monjes. Es el comienzo de una nueva etapa: fundador de cenobios. Su fama salta los montes de Len y llega a odos de Alfonso III en Oviedo. El rey le enva mensajeros ordenndole venir a su corte. Honda impresin caus en Alfonso la presencia de aquel monje. Se fija en l para la gigantesca obra de repoblacin que haba comenzado su padre, Ordoo I. Las fronteras del reino astur-leons llegaban por el sur hasta la lnea del Duero. De Castilla se poda decir lo del poeta: "Harto era Castilla menguado rincn | cuando Amaya era corte, Hitero el moyn". Zamora, Toro y Simancas eran fortalezas que espiaban posibles asaltos rabes al reino cristiano. Las zonas fronterizas a ambos lados del ro estaban despobladas y devastadas por los reyes asturianos. Lo exiga as la tctica militar. Pero haba que ir empujando 1.a frontera ms abajo. Para eso, en la zona norte del Duero era necesario levantar los poblados destrudos y poner en explotacin las tierras abandonadas. Ninguna fuerza ms cohesiva para dar vida a estas preocupaciones regias que la accin colonizadora de los monasterios. Esto lo comprendi cabalmente Alfonso III y concedi al Santo amplias facultades para visitar todos sus dominios y levantar cenobios a cuyo amparo se acogiesen los nuevos poblados. Estas agrupaciones humanas as formadas constituan una unidad poltica cuyo jefe era el abad, y sus agentes y maestros los monjes, que enseaban las artes de la paz e infundan el espritu de cruzada en la guerra de Reconquista. Froiln puso en juego de nuevo su capacidad de iniciativa y se dio a recorrer las tierras del reino alfonsino. Su beligerante actitud le llev a fundar dos grandes monasterios cerca de la frontera, a pocos kilmetros de Zamora. El primero fu el de San Salvador de Tbara. En l se congregaran 600 monjes de ambos sexos. Era uno de esos monasterios llamados dplices, donde las monjas, aunque rigurosamente separadas, tenan la ventaja de la asistencia sacerdotal y de la defensa en caso de invasin. Fu ste, en el siglo X, uno de los ms famosos monasterios por el arte refinado de su escritorio. La pesadumbre del tiempo, insensible a los afanes del hombre, no nos ha permitido ver en su realidad de piedra la arquitectura de esta fundacin. Pero, afortunadamente, un cdice de su escritorio nos la conserva parcialmente. En el ltimo folio aparece la torre del monasterio, "alta y lapdea", de si-

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Hera policroma, con ventanales de arcos de herradura. Sobre el tejado, dos airosas torrecillas con sendas campanas. A los lados de los ltimos ventanales dos balcones voladizos se asoman al horizonte. Tres .hombres suben a la torre por unas escaleras de mano y otro hace sonar las campanas tirando de una cuerda. Adosado a la torre est el escritorio. Un pergaminero aparece sentado en un taburete cortando el pergamino con grandes tijeras. En un aposento inmediato estn el monje Snior, copista, y Emeterio, escriba y pintor, discpulo predilecto de Magio. Fu Magio la gloria cultural ms notable del monasterio tabarense. Contemporneo en su niez de Froiln, elev a alturas maravillosas el arte de la miniatura, ese arte "casto, espiritual y apacible a los ojos, y que mueve el nima a altas consideraciones". Son todos los datos que poseemos de esta esplndida fundacin. Del segundo monasterio tenemos an menos noticias. Segn el citado bigrafo, lo levant en un emplazamiento alto y ameno junto a las aguas del Esla, al parecer cerca de 'Moreruela (Zamora). Slo una frase aade a este laconismo: "se reunieron all 200 monjes consagrados a la ascesis de la vida regular". Aquellos cronistas medievales, avaros del tiempo, no nos cuentan nada de los mtodos de direccin espiritual del Santo cenobiarca ni del ambiente de perfeccin que, sin duda, reinaba en estos monasterios. Pero se siente palpitar en estas breves pginas biogrficas la dinmica incontenible de Froiln, su temperamento emprendedor, su espritu sobrenatural lleno de ardorosa elocuencia, su recia personalidad de caudillo espiritual. Esa era la fama que corra de pueblo en pueblo y de comarca en comarca y que cada da ganaba ms admiradores. Por eso no es extrao que, al quedar vacante la sede de Len, se lzase unnime la voz del clero y del pueblo, reclamando por obispo al abad Froiln. El rey, que no haba logrado convencerle para que aceptase el oficio, pastoral, se alegr sobremanera. Vencida su resistencia, fu consagrado obispo de Len el da de Pentecosts, 19 de mayo del 900. se mismo da reciba tambin la consagracin episcopal para la sede de Zamora su inseparable y santo amigo Atilano. Estas dos lumbreras, dice emocionado el autor annimo, puestas sobre el candelero, iluminaron con la claridad de su luz eterna todos los confines de Espaa. La Iglesia de Len, que estaba dedicada, segn una donacin de la poca, "a los seores, santos, gloriosos y, despus de Dios, fortsimos patronos San-

ta Mara Virgen, Reina celeste, y San Cipriano, obispo y mrtir", reciba ahora clamorosamente por obispo al que haba de ser su Patrono hasta el da de hoy. Slo la gobern cinco aos, pero el herosmo de sus virtudes y el triunfo de su santidad la aureolaron para siempre.
QUINTN ALDEA BAQUERO, S. I. BIBLIOGRAFA Acta sanct., 5 oct. t.3, pp.228~235. Espaa Sagrada, Vita, t.34, pp.422-425; cf. pp.159-203.
L P E Z PELEZ, A., S a n Froiln (Madrid 1910).

ID., Vida postuma de un santo (Madrid 1911). GONZLEZ, J., San Froiln de Len |Len 1946). Estos dos ltimos autores son los que mejor han valorado las fuentes histricas de San Froiln. El ltimo es ms exacto1 y conciso que el primero y traza un cuadro ms fiel de la poca de San Froiln.

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SAN FRANCISCO
( t 1228)

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Por qu a ti? Por qu a ti? Por qu todo el mundo viene en pos de ti? As le preguntaba cierto da a San Francisco uno de sus discpulos, intrigado por la irresistible atraccin que ejercia un hombre externamente tan despreciable como el Pobrecillo de Ass. Fray Maseo, que tal era el nombre del que preguntaba, se plante hace ya siete siglos un problema que todava hoy sigue intrigando a cuantos reflexionan sobre l. Prescindiendo de los innumerables simpatizantes que San Francisco tiene, tanto entre los catlicos como entre los que no lo son, cuarenta y seis mil religiosos, ciento cincuenta mil religiosas y tres millones de terciarios franciscanos estn atestiguando que todava subsiste actualmente el hecho observado por fray Maseo. Nuestra sabidura popular lo ha reflejado en el adagio de que " por fraile o por hermano, todo el mundo es franciscano". Y esto viene sucediendo as desde hace setecientos aos. Qu tendr San Francisco para ejercer esta atraccin? Cuanto ms se estudia la personalidad del Santo ms claras aparecen estas tres cosas: humanamente considera-

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do, San Francisco posea una riqueza de dotes intelectuales, morales y psicolgicas que hacen atrayente su figura; estas cualidades humanas, lejos de quedar sepultadas, adquirieron bajo el manto de la santidad un matiz nuevo y le infundieron a sta un carcter extraordinariamente amable; la unin de las cualidades humanas y de la santidad hicieron de San Francisco el Santo eminentemente moderno. La riqueza de sus atractivos humanos se nos presenta desbordante ya en su misma juventud. Y es que, adems de poseer excelentes cualidades, dispuso' tambin de medios para manifestarlas. Nacido en Ass entre 1181 y 1182, tuvo la fortuna de poseer una madre piadosa, Madonna Pica, de la que recibi una honda educacin cristiana. Su padre, Pedro Bernardone, era un rico mercader en telas. De carcter jovial, altruista, soador, caballeresco, Francisco amaba la vida y se entreg a ella. Por eso lo encontramos constituido en jefe de la juventud, en organizador de holgorios y bullangueras, en alma de todas las fiestas juveniles. Le gustaba vestir con elegancia, cultivar el cabello, aparecer limpi, comportarse con finura y cortesa. Los historiadores nos lo presentan tambin como generoso hasta el derroche, leal con los amigos y liberal para con los pobres. Era un autntico juerguista, pero no un disoluto. Sus fiestas juveniles eran bulliciosas, pero se mantenian siempre dentro de lo correcto. Se nos dice que nunca perdi la gracia santificante. Este carcter alegre, jovial, desprendido, volver a manifestarse con mucha frecuencia a lo largo de su vida. En medio de sus enfermedades cantaba. A sus frailes los quera ver siempre alegres, con esa sana y honda alegra que nace del saber que se tiene a Dios. En medio de su pobreza daba cuanto tena a otro tal vez menos pobre que l. A su Orden le imprimi ese sello caracterstico de alegra y de pobreza que se ha hecho proverbial. Pero de una pobreza que, cuando no tiene que dar, se da a s misma de una manera alegre por amor de D p s . A los veinte aos le sobrevino una crisis. En su ciudad natal se declararon la guerra nobles y plebeyos. Aqullos, aliados con la vecina ciudad de Perusa, vencieron a stos, y Francisco, que haba luchado en las filas de los humildes, tuvo que soportar en Perusa un ao de prisin. Al poco

tiempo de verse libre, en 1203, se apoder de l una fiebre gravsima. Durante la convalecencia se percat, con gran sorpresa suya, de que las fiestas juveniles ya no le llenaban el alma, y entonces, sediento de aventuras, en 1205 emprendi viaje hacia el sur de Italia para luchar contra el Imperio al lado de las fuerzas de Inocencio III. Inesperadamente, desde Spoleto, regresa a Ass cuando apenas haba hecho otra cosa que iniciar el viaje. Es que la mano de Dios haba comenzado a trabajarlo de una manera definitiva. Poco a poco va perdiendo el gusto por las diversiones bulliciosas. Poco a poco se va dando cuenta de que algo quiere Dios de l. Qu ser? Aos cruciales y difciles fueron para Francisco los transcurridos entre 1205 y 1208. Abandonado de sus amigos, distanciado de su mismo padre, a quien en presencia del obispo de Ass le entreg hasta los vestidos que llevaba puestos, inici amistad con los pobres y con los leprosos. Su carcter dinmico y resuelto le impuls a restaurar tres ruinosas ermitas de Ass una vez que en la de San Damin le pareci or del crucifijo la voz de que restaurase su casa. El nuevo comportamiento del joven no poda menos de parecer absurdo a quienes lo haban conocido antes. Pero lo grave, para Francisco no era tanto el hecho de que sus conciudadanos comenzasen a mirarlo como un lastimoso enajenado, cuanto la angustiosa incertidumbre en que viva respect de la voluntad de Dios. Despus de tan larga crisis, el 24 de febrero de 1208 le vino la luz repentinamente. Al or las palabras del Evangelio en que Jesucristo enviaba a sus apstoles por el mundo a hacer bien a todos, desprovistos de todo y expuestos a cualquier trato que quisieran darles, Francisco, sbitamente iluminado por Dios, comprendi qu esto mismo era lo que el Seor peda de l. A su caracterstico dinamismo le falt tiempo para llevar a la prctica el programa evanglico. N o importaba que sus conciudadanos se mofasen de l. Descalzo, vestido de tnica y capuchn aldeanos, y ceido con una cuerda, apareci por las calles de Ass predicando, con el entusiasmo v vigor que le eran propios, la paz, la pobreza y la caridad cristianas. Si una obra es de Dios, tarde o 'temprano termina por triunfar. Francisco experiment muy pronto que la suya era obra divina. Mientras la mayor parte de los habitantes de Ass esperaban que el nuevo apstol fracasase en su

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empeo, a los dos meses de su decisin se le comenzaron a unir hombres tan sensatos y respetados en la ciudad como el rico y sesudo Bernardo de Quintaval, el pobre pero honrado Gil de Ass y el noble e ilustrado cannigo de la catedral Pedro Cattani. Incomprensiblemente a los ojos de los prudentes del mundo, estos hombres abandonaron la sabidura y riqueza humanas para, al igual que Francisco, dedicarse a predicar a los dems el Evangelio vivindolo ellos personalmente de la manera ms radical. Cuando a estos tres discpulos de la primera hora se le sumaron otros ocho, el Santo experiment la necesidad de trazar para los doce un nico programa de vida. Recopil con este fin varios textos del Evangelio, aquellos precisamente que hablan de la renuncia a todo y del seguimiento decidido de Jesucristo, y con sus discpulos se present a Inocencio III para que le aprobase el nuevo modo de vida. La iniciativa de someter previamente al Papa la breve regla de una naciente Orden religiosa era inusitada entonces. Pero ms llamativo que este gesto original de Francisco era el contenido 'de la regla misma. N a die, ni incluso Inocencio III, crean posible vivir como Francisco y sus compaeros se proponan. Es que entonces, objetaba el Santo, era imposible vivir l Evangelio? El Papa comprendi que Francisco tena razn y aprob verbalmente su programa de vida. Era el ao 1209. El ao del nacimiento de la Orden franciscana. Constituido n padre de una familia religiosa, San Francisco en adelante ya no es slo l, sino tambin sus hijos. Pero ni l ni sus hijos se pueden comprender si las cualidades humanas del padre las seccionamos del element divino que comenz a intervenir a raz de su crisis. La gracia no cambia la naturaleza. A sus veintisis o veintisiete aos, Francisco segua conservando su espritu idealista y caballeresco de aos atrs. Se trata de aquel espritu caballeresco de la Edad Media que lo arriesgaba todo por el honor o por la gloria de depositar los laureles a los pies de la amada, y que Francisco no pud saciar cuando, de camino hacia el sur de Italia para participar en la guerra, la gracia divina le hizo regresar a Ass. Esta misma gracia es la que ahora, apoderndose de su espritu caballeresco inicialmente contrariado, lo proyect hacia nuevos ideales. Francisco y sus compaeros se convirtieron en caballeros andantes del Evangelio, porque sin un qui-

jotismo espiritual como el suyo, a nadie se le hubiera ocurrido lanzarse a la conquista de las almas desprovistos de todo, renunciando a todo, descalzos, burdamente vestidos, dependiendo de la benvola caridad de los dems. Sorprendentemente, este gnero de vida obtuvo un xito que nadie hubiera podido pronosticar. La Iglesia necesitaba entonces de reforma y todos anhelaban un cristianismo ms impregnado de Evangelio, sobre todo en el aspecto de la pobreza. Este ambiente dio origen a una verdadera pululacin de sectas herticas que se proclamaban las restauradoras del cristianismo evanglico o apostlico como entonces se llamaba. Reflejando los deseos de todos y oponindose a las desviaciones heterodoxas, Francisco ofreci con su Orden la verdadera solucin a los problemas d la Iglesia. De aqu que las gentes se volcaran sobre l: a los doce aos de su fundacin, n 1221, la Orden contaba ya con el sorprendente nmero de ms de tres mil frailes; en 1212 fund con Santa Clara de Ass la rama femenina de las clarisas; en 1221, para dar cabida en la Fraternidad a los muchos que lo solicitaban, pero que por diversas circunstancias no podan hacerse religiosos, instituy la Orden Tercera, es decir, la de los terciarios franciscanos. La pobreza es lo que externamente resalta ms, tanto en San Francisco cmo n sus frailes, aun actualmente. Incluso no se puede negar que es un elemento de gran importancia lo mismo en la espiritualidad del fundador que en la de su Orden. Pero se equivocara quien slo, o principalmente, considerase a Francisco en funcin-de esta virtud. Por debaio de la pobreza late otro elemento, el ms fundamental de todos: un incondicional amor a Jesucristo, que llev a Francisco y a sus frailes a identificarse lo ms posible con el Salvador. Repercusin inmediata de este amor incondicional, llammosle caballeresco, es la vivencia del Evangelio de una manera literal, incluso bajo el aspecto de no poseer absolutamente nada, es decir, d la ms estrecha pobreza. Aqu es donde reside el secreto d San Francisco y lo que impulsa todos sus movimientos. Se trata de una prveccin espiritual, en cuanto usufructuada por la gracia, de las qrandes cualidades afectivas que posea el Santo. Un ejemplo de esto lo tenemos en el amor que Francisco senta por la naturaleza. La hermana agua, la hermana alondra, el hermano lobo, el herman sol, las hermanas aves.
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los hermanos menores (sus frailes), no son sino modos de expresarse, adoptados por el Santo, reveladores de la capacidad y necesidad humanas de amar que encerraba su alma. Slo que estas cualidades psquicas estaban ahora espiritualizadas por la gracia. Enfocada esta capacidad de amar hacia Jesucristo con el nuevo impulso de la gracia, no es extrao que llegara a donde lleg. "El Amor no es amado! El Amor no es amado!", repeta frecuentemente el Santo, herido en su fina sensibilidad de amante, al comprobar la fra indiferencia de los cristianos ante las amorosas finezas del Redentor. Este amor a Jesucristo ser el resorte mgico que le impulsar a realizar acciones que un hombre superficial tal vez considere como nieras. Cada vez que oa pronunciar l nombre de Jess se relama los labios. Deseaba que sus frailes recogiesen del suelo los fragmentos de pergamino que hallasen porque en ellos poda encontrarse escrito el nombre del Seor. En cierta ocasin se desnudaron l y su compaero para vestir a un mendigo, porque los pobres eran hermanos de Jesucristo. En la Sagrada Escritura se alude al Redentor como a un leproso, razn suficiente para que Francisco reservase para estos desgraciados, a quienes llamaba los hermanos cristianos, sus ms finas atenciones. La fidelidad incondicional a la Iglesia y la devocin al Papado, una de las grandes virtudes del Santo, no frecuentes en una poca minada por pequeas pero mltiples heterodoxias, obedeca a su firme persuasin de que la Iglesia era la Esposa de Jesucristo, y el Papa su Vicario en la tierra. Dotado de una imaginacin viva y enemigo de lo abstracto, en l Santo este amor iba dirigido a Jesucristo, considerado sobre todo en sus misterios de sabor humano. Para vivir plenamente la fiesta de Navidad, Francisco represent plsticamente en Greccio, en 1223, el nacimiento del Nio jess, primera representacin origen de nuestros belenes. La Pasin y la Eucarista constituan el centro de sus pensamientos. San Francisco tiene el mrito de haber introducido en la Iglesia de una manera definitiva la devocin a la humanidad de Jesucristo. Fu tambin el amor al Salvador lo que le infundi una sed insaciable de almas, que le condujo a l y a sus frailes a lanzarse desde el primer momento a la predicacin, de

la misma manera que quera Jesucristo lo hicieran sus apstoles: "No poseis oro, ni plata, ni dinero en vuestras fajas, ni alforja para el camino, ni dos tnicas, ni zapato, ni cayado" (Mt. 10,9-10). A partir de la fundacin de la Orden el Santo apenas tendr un momento de reposo (tampoco lo tendrn sus frailes), acuciado por llevar, almas a Jesucristo. Esta ser en los doce aos que siguen su ocupacin ms frecuente, y la Italia centra] su preferido campo de accin. En 1210 lo encontramos evangelizando la Umbra y estableciendo la paz entre los nobles y plebeyos de Ass. Luego pasa a Toscana y pacifica asimismo la ciudad de Arezzo, ensangrentada por luchas fratricidas. En 1217 quiere pasar a Francia, pero se vio obligado a detenerse en Florencia. Todava en 1222, cuando ya sus enfermedades le hacan sufrir no poco, lo encontramos predicando y ofreciendo un testimonio viviente del Evangelio en la parte oriental y meridional de Italia. Sus plticas eran sencillas, salpicadas de vivas imgenes, de tono clidamente familiar y al aire libre. Posea una oratoria personalsima e inconfundible, que ofreca un marcado contraste con la vigente en aquellos tiempos. Sus historiadores nos aseguran que, atrados por ella, "hombres y mujeres, clrigos y religiosos, corran ansiosos de ver y escuchar al hombre de Dios". Y aaden, refirindose a la regin de Umbra: "As se vio entonces transformarse en breve tiempo la faz de toda la comarca y aparecer risuea y hermosa la que antes se mostraba cubierta de mculas y fealdades". Su deseo de dar a conocer a Jesucristo le indujo en cierta ocasin a pararse en mitad del camino y dirigir la palabra a sus hermanas aves, que, solicitas y silenciosas, acudieron a escucharle. De entre sus viajes apostlicos merecen destacarse dos por el especial significado que entraan. Como los anteriores a que nos acabamos de referir, tambin stos proceden de su insaciable amor a Jesucristo, pero adquieren una expresin nueva, prcticamente indita hasta entonces. La atraccin que senta hacia la humanidad del Salvador le hizo concebir en 1212 el propsito de llegarse hasta Palestina para visitar los lugares santificados por el Seor. La nave tena todas las plazas ocupadas y entonces Francisco se arriesga con su compaero a viajar ocultamente en calidad de polizn. Una tempestad impidi al barco llegar a su destino, y el Santo tuvo que regresar a Italia. Ante

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esta contrariedad, su frtil imaginacin le sugiri un nuevo proyecto, que tena la ventaja de ofrecerle una ocasin probable de morir, como buen caballero, por el objeto de sus amores. En 1213 se encamina hacia Espaa, visita el sepulcro de Santiago e intenta trasladarse a Marruecos para anunciar a Jesucristo entre los musulmanes. Tampoco en esta ocasin puede realizar su programa. Pero no ceja. En 1219 consigue, por fin, embarcarse hacia Siria y revivir en Palestina, sobre el mismo terreno que los presenci, Jos hechos de la vida del Salvador. Con esta visita a Jos Santos Lugares, Francisco se convierte en el iniciador de esa epopeya heroica y sangrienta que sus hijos han venido realizando desde hace seis sigJos y medio por defender Ja tierra santificada por Jesucristo. Tanto este viaje a Tierra Santa como eJ que proyect a Marruecos significan el primer intento de evangeiizacin pacfica entre Jos musulmanes, que es tambin una de Jas ms preciadas herencias que Jos franciscanos han conservado siempre de su fundador. Sin embargo, esto no es todo. Desde su regreso de Tierra Santa, es decir, desde 1221, Francisco tendr que ocuparse preferentemente de Jos asuntos de Ja Urden, que iba adquiriendo un rpido desarroJJo. Y as como los viajes apostlicos por Italia son ia expresin del deseo que Je roa de dar a conocer a Jesucristo, su labor de estos aos consistir, sobre todo, en trabajar por mantener dentro de Ja Urden Ja pureza de Jos ideales evanglicos. E n ios captulos generales de 1221 y 1223, en ias exliortaciones a Jos frailes, en sus contactos con eJ cardenaJ riugoiino, protector de Ja Fraternidad, Ja meta que persegua era siempre Ja observancia estricta deJ EvangeJo. Esto ya era nuevo, Pero an dio un paso ms adelante. Si en eJ Evangelio se dice que Jesucristo envi a sus apstoles por todo eJ mundo, por qu Jos franciscanos se iban a arredrar ante esto? A imitacin deJ Maestro, Francisco envi tambin sus fraiJes a predicar entre Jos no crisdanos, fundando de esta manera Jas modernas misiones entre infieles, expuesta era en aqueJJa poca esta cJase de apostolado, pero el amor no conoce limites, y si gana ia muerte, ia suire con aiegna. La correspondencia suprema y tangibJe por parte del oalvador al amor que Francisco le protesaba sobrevino en -a mitad de septiembre de 1224. Encontrndose en el monte de La Verna, Jesucristo se Je aparece al Santo en forma

di' serafn y lo identifica humanamente consigo imprimindole sus cinco llagas. Francisco qued convertido en un Cristo viviente. Con razn se le ha llamado "el Cristo de l.i Edad Media". Enfermo, casi ciego, con el agudo dolor de las llagas, pero siempre alegre (precisamente en esta poca compuso y cantaba frecuentemente el hermoso Cntico de las criaturas o del hermano sol), el Santo expir en Ass el atardecer del 3 de octubre de 1226, junto a su amada capilla de la Porcincula, centro de todo el movimiento franciscano y testigo, mediante la indulgencia obtenida del Papa por el Santo, del ocult retorno a Cristo de tantas almas descarriadas. Con su atractivo personal, su altsima y austera pero agradable santidad, sus intuiciones y geniales innovaciones en la Iglesia, San Francisco termina siempre ganndose la simpata de cuantos se acercan a l. Aun bajo el aspecto puramente humano, su nueva manera de ver las cosas obliga a los historiadores a considerarlo como el primer hombre moderno y el forjador, mediante su Orden, del humanismo cristiano.
PEDRO BORGES MORAN, O. F . M . BIBLIOGRAFA Acta Sanct., 4 oct. t.2 pp.683-723. SAN BUENAVENTURA, Vita o Legenda maior (Quara^chi 1898). SARASOLA, L., San Francisco de Ass (Madrid 1929). JORGENSEN, ]., San Francisco de Ass (Madrid 1916),. CUTHBERT DE BRIGHTON, Vida de San Francisco de Ass2 (Barcelona) 1944). ENGLEBERT, O., Vida de San Francisco de Ass (Buenos Aires 1949). SAN FRANCISCO DE ASS, Escritos completos. Biografas y' Florenlas (BAC).
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5 de octubre

SAN ATILAO DE ZAMORA


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Del que fu grandioso monasterio de Santa Mara de Moreruela, en Zamora, enriquecido con privilegios de Alfonso VII, Fernando II y aun de Sumos Pontfices, como Alejandro III; de aquella ilustre abada junto al Esla caudaloso; de todo aquello que en el siglo xn fu cuna de la Orden del Cister en Espaa, hoy no queda sino desolacin y ruina. Aun estn en pie algunos paredones del templo gigantesco y la sala capitular. La iglesia, de tres naves, conserva casi intacta la girla, la capilla mayor con su bside, siete absidiolas y dos an menores a los costados del crucero. Esto, y poco ms, es cuanto queda de aquel monumento insigne, en el que quiz se inspir el arquitecto de la bellsima catedral leonesa. El monasterio de Moreruela est ntimamente ligado a la vida de San Atilano y San Froiln, prior y abad de aquella fundacin de Alfonso III para consolidar la lnea defensiva del Esla y del Duero contra los rabes. Las ruinas actuales, dignas de mejor trato, son recuerdo, aunque triste, de la primitiva fundacin de los dos Santos, al lado opuesto tal vez del mismo ro. De la vida de San Atilano existen muy pocos datos, y algunos improbables; pero los que son ciertos bastan para destacar la personalidad eminente de uno de los grandes obispos espaoles de los aos difciles de nuestra Reconquista. Haba nacido en Tarazona de Aragn, .hacia el ao 850, y, al parecer, de noble familia. Joven de quince aos, hace ya vida religiosa en un monasterio benedictino cercano a Tarazona. Es posible que viviese despus algunos aos en Sahagn, si es cierto que Ambrosio de Morales vio all un cdice de San Ildefonso de Toledo que fu copiado por "Atilano, monje de Domnos Santos (por San Facundo y San Primitivo) y despus obispo de Zamora". Desde Tarazona, en la Villa de los Fayos, o desde Sahagn, el joven mozrabe busca un gua experimentado para su vida de perfeccin. l, inexperto, amante de las virtudes y de la ciencia, ha sido ordenado sacerdote y, de-

dicado a la predicacin hasta entonces, desea retirarse a un lugar solitario para hacer oracin y penitencia. Son tiempos difciles aquellos para la vida anacortica. En la segunda mitad del siglo ix es muy peligroso aquel gnero de vida, y especialmente para un joven. Odiln de Samos, por mandato de Ordoo I, inspeccion la vida eremtica en Galicia y demostr la existencia de "muchos monjes sanguimistos, latrones, rfugas, mgicos". N o eran pocos los anacoretas que, aparentando religin, cometan toda clase de crmenes y supercheras, eran viciosos, y frecuentemente hasta vulgares espas al servicio del mejor postor, fuera cristiano o fuera moro. San Atilano acierta en su eleccin, y, con la bendicin de los superiores, busca a un monje que, en expresin de su coetneo y bigrafo Juan Dicono, "recorra las ciudades, predicando la palabra de Dios; se retiraba a lugares inaccesibles...; hua de los favores y alabanzas humanas... para hacer vida retirada". El monje solitario se llamaba Froiln, haba nacido en Lugo y no era sacerdote. San Atilano no duda en ponerse bajo su cuidado y direccin, viviendo con l en la montaa leonesa. Juntos seguirn ya muchos aos, hasta ser elevados en el mismo da a la dignidad episcopal. Buscaron un lugar solitario para entregarse a la penitencia y a la oracin. En el monte que el hagigrafo contemporneo llama "Cucurrino", y actualmente se denomina Curueo, cerca de Valdorria, en la zona nortea de Len, ambos Santos hallaron el sitio ideal para sus ansias de soledad, que vieron muy poco tiempo satisfechas. Se extendi pronto el rumor de su vida por toda la co' marca. Hombres y mujeres de todas las clases sociales llegaban hasta ellos para escuchar la palabra divina. Los cortesanos que acompaaban al rey cuando estaba en Len no se desdeaban de acercarse a los dos anacoretas del Curueo. Su fama fu el peor enemigo de sus anhelos de retiro y soledad. Ante la piadosa insistencia del pueblo tuvieron que levantar un monasterio en el lugar de Veseo, que posiblemente estaba situado al norte de La Vecilla, y que hoy es solamente un recuerdo, aunque fu tan famoso cenobio que lleg a contar en la poca de nuestro Santo hasta trescientos monjes, que seguiran quiz la regla monacal de San Fructuoso o de San Isidoro. Nmero es ste de religiosos que prueba la fama de virtud de San Froiln y San Atilpnp, fama que lleg a toda Espaa, y, aunque

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tarde, a la corte de Oviedo, al mismo rey Alfonso III el Magno, que no dud un momento en colmar de honores al abad Froiln, a quien facult para construir monasterios en su reino. Cerca de Zamora o de Benavente, en batalla de cronologa dudosa (hacia el ao 878), que se denomina de Polvoraria o de Polvorosa, Almondhir, jefe rabe, sufre una fuerte derrota, que nos ha sido recordada en la carta de fundacin del monasterio de San Bernardo de Benavente. La lnea.del Duero quedaba as fortificada, y la Tierra de Campos asegurada contra los moros. Zamora empieza a ser reedificada y repoblada. Es entonces cuando San Froiln y San Atilano fundan el monasterio doble de Tbara, no lejos de Zamora, donde se reunieron hasta seiscientos religiosos, hombres y mujeres, que, en separacin completa, estaban sometidos a una severa disciplina. Era labor colonizadora y cultural, adems de religiosa, la de ambos Santos. En Tbara (su torre es famosa) trabajaran calgrafos y copistas destacados, como Maio y Emeterio. Los campos se roturan y se pueblan, al abrigo del monasterio. Acaso entonces fundaran ambos tambin varios pequeos cenobios en las riberas del Esla, antes o despus de la nueva fundacin o restauracin de Moreruela, aquel gran monasterio que, construido en lugar alto y ameno, iba a ser, con sus doscientos monjes, gloria del abad San Froiln y de San Atilano, prior de tan numerosa comunidad. El pueblo de nuevo pide al rey que eleve an a ms alta dignidad a los dos, siempre unidos en su vida apostlica. Venciendo su humildad, son consagrados obispos en el mismo da de Pentecosts del ao 900; el abad ser obispo de Len y el prior ser obispo de la ciudad recientemente repoblada de Zamora. Dos luceros (dice el bigrafo) sobre el cndelero, que alumbraran a Espaa predicando la palabra divina. Con el honor creci la santidad, y recibieron del cielo doble gracia para instruir y ensear a los fieles de todos los estados: monjes, clrigos y laicos. Los aos del episcopado de San Atilano son obscuros y ciertamente difciles, en continua repoblacin de su sede episcopal y de su dicesis. En julio del 901 Ahmed ben Moaviah (Abul Cassim) pretende destruir la ciudad de Z a mora. Alfonso III acude en su socorro y provoca aquella gran derrota de los rabes que ha pasado a la historia con el nombre de "Da de Zamora".

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La leyenda ha rodeado, como a casi todos los santos medievales, la figura de San Atilano. Despus de afirmar que en su consagracin episcopal se hizo visible el Espritu Santo en forma de paloma, y que, huyendo de los rabes, a su paso se hundi el viejo puente romano sobre el Duero, pereciendo sus perseguidores, ha hecho extraordinariamente popular el sencillo anillo que veneran todos los aos los zamoranos en la parroquia arciprestal. Es vieja tradicin que San Atilano peregrin a Jerusaln, en penitencia por algunos pecados de su juventud. Cruzando el puente, arroj su anillo episcopal al Duero, con la esperanza de recuperarlo algn da como prenda segura del perdn obtenido. A los dos aos, inspirado por Dios, vuelve de incgnito a Zamora y recibe hospedaje muy cerca, en la ermita de San Vicente de Cornu. Preparando su comida, abre un pez recibido de limosna y dentro encuentra su anillo. Las campanas de la ciudad repicaron solas, y ante los zamoranos que acudieron a recibirle jubilosos, avisados por tal prodigio, apareci revestido milagrosamente con los ornamentos episcopales. Rigi algunos aos ms su obispado y descans en la paz del Seor hacia el ao 919, el da 5 de octubre. Sus reliquias, defendidas largos siglos, son muy veneradas en la parroquia arciprestal de San Pedro y San Ildefonso, de Zamora, que lo declar Patrono de su dicesis, de la que fu restaurador ilustre, o acaso fundador, y el nico santo de su glorioso episcopologio. En Miln, y en una de las primeras declaraciones de santidad heroica hechas por un Papa, fu canonizado, junto con el mrtir San Herlembardo, por Urbano II. La vida penitente de San Froiln y de San Atilano como eremitas, su labor cultural y colonizadora, su celo pastoral, su esprtiu de fundadores, y todas las virtudes de que estuvieron adornados hicieron decir al gran cardenal Baronio que, "por ser dignos de los honores debidos a los santos, estaban justamente inscritos en su catlogo".
MANUEL ALONSO HERNNDEZ,

BIBLIOGRAFA Acta Sanct., 5 oct. t.3 pp.235-245. Espaa Sagrada, t.14 pp.244-346 408-410. Vida de San Ildefonso y do San Atilano, indita, en el Arch. Arcipr. de Zamora, n.43. LAMBERT, A., Attila, artculo en Dict d'htt. et de gogr. col., t.5 C.169ul70. GONZLEZ, J San Froiln de Len (Len 1946).

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BEATO RAIMUNDO DE CAPUA


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El 15 d mayo de 1899 el papa Len XIII aprobaba, con el ttulo de Beato, el culto que durante cinco siglos se haba venido tributando a Raimundo de Capua, confesor y director de Santa Catalina de Sena. Era el refrendo con que la Iglesia avalaba la veneracin de que vena rodeada su memoria desde el da de su muerte y la fama de santidad de que justamente gozaba fuera y dentro de la Orden de la que fu durante diecinueve aos maestro general. Naci en Capua hacia el 1330, de la noble familia Delle Vigne. Joven todava entra en la Orden de Santo Domingo y hace sus estudios en las universidades de Bolonia y aples. Recin terminados stos, dirige espiritualmente por espacio de ms de tres aos las monjas dominicas del monasterio de Santa Ins de Montepulciano. Despus de un tiempo de prior del convento de Santa Mara de la Minerva, de Roma, es destinado a Sena hacia el 1374, con el cargo de maestro de Sagrada Escritura y regente de estudios de aquel floreciente convent dominicano. Es sta la poca de sus primeros contactos con la humilde terciaria Catalina Benincasa, quince aos ms joven que l y cuya fama llenaba el convento y rebasaba ya los muros de la ciudad de Sena. El captulo general de la Orden de Predicadores, celebrado en Florencia este mismo ao, que examin y aprob el espritu y modo de vida de Santa Catalina, confi su direccin espiritual a Raimundo. Su experiencia y ponderacin en la direccin de las almas y su slida preparacin cientfica eran para los superiores garanta suficiente en el caso extraordinario de aquella mantellata, asidua feligresa de la iglesia de Santo Domingo. Desde este tiempo ya no puede considerarse la vida del Beato Raimundo independientemente de la de Santa Catalina. Ella le llamar "el padre de mi alma, que me ha dado la dulce Madre Mara", y el Beato Raimundo de Capua confiesa, con ejemplar humildad y reiteracin, haber encontrado en Catalina el acicate ms eficaz hacia la santidad y el ms constante ejemplo de vida virtuosa. Por dicha nuestra, al escribir Raimundo de Capua, con

minuciosa escrupulosidad de cronista, la extensa biografa de su santa dirigida, no pudo hacerlo sin trazar su propio perfil espiritual y hasta psicolgico. Qu revelador resulta, por ejemplo, que Raimundo de Capua, preocupado por la naturaleza de los fenmenos extraordinarios y de la misma virtud de Catalina, pusiera como prueba el que la Santa le consiguiera de Dios una contricin de los propios pecados mucho mayor de la que hasta entonces haba tenido! El mismo lo cuenta con un acento de sincera autenticidad difcilmente superable: "Tuve una visin de mis pecados con una claridad sorprendente..., que me puse a derramar sobre mis pecados torrente de lgrimas; mi dolor era tan profundo que me pareci que me iba a morir..." Fu Raimundo de Capua infatigable en su celo, n slo cuando trabajaba junto a Santa Catalina en el tiempo de la peste de Sena, en sus estancias en Pisa, Montepulciano, Avin, o en la gran misin que transform espiritualmente la Val d'Orcia, sino cuando estaba, por su fidelidad inconmovible a la Santa Sede, por su prudencia y ascendiente extraordinarios, al servicio directo de los pontfices Gregorio XI, Urbano VI, Bonifacio IX. Urbano VI le llamaba a menudo, y con ternura agradecida, "su cabeza, sus ojos, su boca, su iengua, sus manos, sus pies..." Hijo humilde de la Iglesia, renunci reiteradamente los honrossimos cargos y dignidades con que pretendan distinguirle los papas. Vivi entregado, a costa de grandes sacrificios y enormes peligros, a la causa de una verdadera reforma en el seno de la Iglesia misma. Cuando los piratas, que infestaban el Mediterrneo, le detuvieron en Ventimiglia, truncando el viaje impuesto por Urbano VI para influir sobre el anim del emperador Carlos V de Francia, en orden a la aceptacin del verdadero Papa, Raimundo de Capua dio gracias a Dios por haber escapado providencialmente de la muerte. Santa Catalina crey ms bien que haba sido poco valiente y que, por desdicha suya, Dios no le haba encontrado digno todava de un martirio que habra sido mucho ms valioso que su vida para la causa de la Iglesia. En realidad, ambos reflejaban un matiz distinto de la santidad: el que corresponda al carcter y a la misin propios en el Cuerpo mstico de Cristo. El ardor y la tenacidad de Raimundo tuvieron magnfica

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ocasin de ponerse a prueba cundo se trat de llevar a cabo junto a los pontfices, y como general de la Ordenal poco de morir Santa Catalina, el programa de reforma que la misma Santa haba inspirado y alentado constantemente. El Beato Raimundo lo empez en la propia Orden, con los frailes considerados ms o menos directamente discpulos de Santa Catalina primero, y extendindola despus en viajes agotadoresa varios conventos de Italia, Espaa, Alemania e Inglaterra. Su tacto y sabidura sobrenaturales en el gobierno evitaron el que se produjera en la Orden de Predicadores la escisin entre observantes y claustrales en que iban desembocando los movimientos reformistas de otras familias religiosas. Con entera jusfiicia se le ha tributado en la historia.el ttulo de segundo fundador de la Orden de Santo Domingo. Los sufrimientos incontables que su pertinaz lucha por la reforma le proporcionaron fueron su martirio, Dios sabe si ms fecundo o no que el que le queran proporcionar los piratas a sueldo de los partidarios del arttipapa, en aguas del Mediterrneo. A los cincuenta y un aos de vida religiosa y sesenta y nueve de edad vol al cielo en el convento observante de Nuremberg, el 5 de octubre de 1399. All repos su cuerpo hasta que, para evitar su profanacin por parte de los luteranos, fu trasladado a aples, a la iglesia de Santo Domingo Mayor, en la que actualmente se venera.
- NGEL MORTA FIGULFS.

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SAN
(t uoi)

BRUNO

BIBLIOGRAFA
CORMIEH, P. R. 'CORMIER, MORTIER, cheurs, H. JVL, El B. Raimando de Capua, trad". espaola del Castao, O , P . (Sevilla, 1900). Raymundi Capuani opuscula et titterae (Roma 1895). Histoire des mares gnraux de fOrdrle des Frres Prv.3 pp.491-686.

Pueden considerarse estas tres obras como la documentacin bsica para la biografa del B. Raimundo, junto con la Vida de Santa Catalina escrita por el mismo. Biografas ms o menos completas y estudios sobre el Beato Raimundo se encuentran tambin en: CAPECEI.ATRO, CARD., Storia de Santa Caterina de Siena e del papato nel suo tempo. D ' U R S , G., II B, Raimondo da Capua, pref. a la trad. italiana de la Leggenda maior, del P. Tinagli (Siena 1952 2 ), pp.7-21. LECLERCQ, J Santg Qgtalina de Sena (Madrid 1955) pp.223-246.

Fu el siglo xi uno de esos siglos que presentan en la historia de la humanidad una caracterizacin bien determinada de lucidez e inquietud, de afn de renovacin y de reforma. Se haba extendido el vaticinio de que el ao mil sealaba el fin del mundo; el ao apocalptico y terrible en el que el mundo se desplomara bajo el juicio de Dios. La humanidad temblaba ante la llegada de aquel ao, en el que el tiempo dara su ltimo latido y la eternidad comenzara su decurso inacabable. N o sucedi nada de eso. La humanidad respir a sus anchas ante el augurio fallido. Un nuevo impulso de vitalidad sacudi a las gentes; un afn de creacin y de reforma, un loco deseo de sumirse en el gozo y en el placer. Ahuyentado el fantasma del fin del mundo, un reguero de frivolidad, de violencias, de crueldad y hasta de movimientos heterodoxos, que entraban ya de lleno en la .hereja y el cisma, invadieron a la sociedad medieval. Aadamos a ellas la codicia y la simona, la venalidad y ligereza de muchos elementos del clero y de las Ordenes monacales, que relajaban sus costumbres y la rigidez de sus primeras observancias. Fu entonces tambin cuando voces poderosas y enfervorizadas por el amor a Cristo y a su Evangelio clamaron por la reforma de las costumbres, por la dignidad eclesistica, por la libertad e independencia de la Iglesia frente a la codicia y a las intromisiones de los poderes pblicos. Fu el siglo del gran Gregorio VII, de Pedro Damiano y de San Norberto. Fu tambin el de San Bruno, restaurador de la vida solitaria en el Occidente, fundador de una de las ms antiguas y santas religiones de la Iglesia de Dios: la Orden cartujana, que desde sus principios hasta hoy ha dado abundantes y ptimos frutos de cantidad. .'.-.:' I

madre de Nern, haba' gstafojcdo la que! se llam " Celo*

En la ciudad de Colonia, en l rugar donde AgripinaV

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nia Agripina", naci, hacia el ao 1030, Bruno, de la noble y esclarecida estirpe de los Ubior. Cristianamente educado, agudo de ingenio y de inteligencia pronta y clara, aprendi las primeras letras en su ciudad natal, pasando, muy joven, a proseguir sus estudios en las escuelas de Reims, y luego en las de Pars, famosas en su tiempo. Vuelto a su patria, recibi la dignidad sacerdotal. Fu nombrado cannigo de la colegiata de San Cuniberto, en la que residi hasta que fu llamado por el arzobispo de Reims, que le hizo profesor y maestro de los estudios de aquella metropoli, de la que poco tiempo despus fu nombrado canciller. Estando all entr a ocupar la silla arzobispal Manases, hombre de carcter ambicioso, que, abusando de su autoridad, comenz a despojar a la Iglesia y a los monasterios de sus bienes en provecho propio, no respetando ni aun los ornamentos ni vasos sagrados. Por oponerse Bruno, valientemente, a los vicios y-abusos del indigno arzobispo, denuncindolos ante el Papa, hubo de sufrir las represalias de aqul, que, desobedeciendo al legado pontificio, se resisti a abandonar su puesto hasta que el pueblo, cansado de sus abusos, se amotin contra l, arrojndolo de la ciudad. Bruno, que posey la virtud de la esperanza, sufri la persecucin, honrado con padecer por la gloria de Dios y de la Iglesia, y esper el triunfo de la justicia. Una piadosa tradicin, que la Orden de la Cartuja ha conservado siempre entre las suyas, hace partir la vocacin de San Bruno al estado religioso del siguiente suceso: celebrbanse en la Universidad de Pars los funerales de un famoso doctor llamado Raimundo, muy estimado por su saber y apreciado por su gran fama de virtud y santidad. Al llegar a cantarse la cuarta leccin del oficio de difuntos, de labios del cadver, all presente, sali esta terrible confesin: "Por justo juicio de Dios he sido acusado". Espantados los circunstantes, resolvieron aplazar la fnebre ceremonia para el siguiente da. Al llegar, en el oficio, al mismo pasaje volvi a gritar el cadver con voz ms terrible: "Por justo juicio de Dios he sido juzgado". Suspendido el acto y celebrado de nuevo por tercera vez, la muchedumbre, cada da ms numerosa, qued horrorizada al or de boca del difunto la tremenda sentencia de su eter-

na condenacin: "Por justo juicio de Dios he sido condenado". Tal impresin caus en Bruno este hecho que le decidi a abandonar el mundo. Comunic su pensamiento a algunos amigos y compaeros que tambin lo haban presenciado, y seis de ellos se decidieron a seguirle: Lauduino, doctor telogo, natural de Luca, en Toscana; Esteban de Bourg y Esteban de Die, ambos cannigos regulares de San Rufo, en Avin; Hugo, llamado el Capelln, y dos piadosos seglares llamados Andrs y Guerino. Sea cual fuere el valor histrico de esta tradicin, lo cierto es que el temor a los inapelables juicios de Dios, los atropellos y los abusos jue haba presenciado y el deseo de huir de las humanas grandezas le movieron a abandonar totalmente el mundo para entregarse todo a Dios. A travs de Colonia, Pars y Reims, entre los elevados cargos que su bondad y sabidura le depararon en la Iglesia y en la enseanza, el ansia de una sabrosa soledad embargaba de continuo su alma asctica y contemplativa. Aspiraba a la vida de unin con Dios en la oracin y en el silencio. La vida del mundo, con sus pasiones y luchas, rencillas y locuras, le entristeca y conturbaba. Y un da, juntndose con sus compaeros, y despus de haber repartido sus bienes entre los pobres, abandon la ciudad de Reims, donde el clero, de acuerdo con el legado del Papa, quera elevarlo a la dignidad arzobispal. Primero se retiran a la abada benedictina de Molesmes, en la que, bajo la direccin de San Roberto, hacen sus primeros ensayos de la vida religiosa. Pasan luego a "Sche-Fontaine", dependencia ms retirada del mismo monasterio. Pero, deseando Bruno y los suyos buscar un lugar ms desierto y totalmente apartado de la vista de los hombres, se dirigen al macizo montaoso del Delfinado, en la dicesis de Grenoble. . ] i \<\ No poda explicarse San Hugo, obispo de aquella dicesis, discpulo y amigo de Bruno, aquel misterioso sueo en el que vio descender siete estrellas sobre el desierto llamado de la Cartuja, en los confines de su dicesis, y a unos ngeles que levantaban en medio de l un templo. Se lo explic, al da siguiente, cuando vio postrarse a sus pies a Bruno y a sus seis compaeros, que venan a pedirle licencia para retirarse a un lugar apartado donde darse de lleno a la oracin y a la penitencia.

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Su sueo quedaba explicado. Y el da de la Natividad de San Juan Bautista del ao 1084, guiados por el santo prelado, partieron Bruno y sus discpulos a tomar posesin de aquellos bosques y quebradas peas, hasta entonces slo frecuentados por las fieras, donde levantaron unas celdillas de madera y una pequea capilla dedicada a Nuestra Seora. Junto a la capilla hizo brotar el Santo, de la s e ' quedad de la tierra, una fuente copiosa y reidora para alegrar la umbra del bosque, dar de beber al sediento y colmar de milagros, aos despus, a los devotos cartujanos. As naci la Orden cartujana. La historia, por aquellos das de la Natividad de San Juan Bautista del ao 1084, tuvo* un gesto de sorpresa y asombro. Qunes eran aquellos hombres? Qu pretendan aquellos anacoretas que hacan renacer en los montes de la Cartuja la vida solitaria, llena de recogimiento y austeridades de los antiguos padres de la Tebaida? Qu silencio era aquel que buscaban con tanto afn aquellos seres singulares, mezcla de ermitaos y cenobitas, entre los riscos y los bosques casi impracticables de la Cartu'ja?... Un silencio hondo, maravilloso, los envuelve entre sacrificios y austeridades increbles. Su abstinencia es rigurosa; el sueo, breve; sus vigilias, prolongadas; las disciplinas con que castigan sus cuerpos, frecuentes y dolorosas. Vestidos con speros sayales blancos, exponentes de la blancura y de la pureza de sus almas, alternan con la oracin el trabajo manual y se consagran a las ms altas contemplaciones... La vida de San Bruno se hace ms anglica que humana. Vive en este mundo como si no viviese en l, porque su unin con Dios por el amor es ntima y continua, y, rebosando su corazn la santa alegra que Dios le comunica, se le oye repetir constantemente aquella tan dulce y para l familiar jaculatoria: Oh Bonitas! (Oh bondad de Dios!). Y como el amor de Dios y el amor al prjimo, ramas nacidas de un mismo tronco, estn tan ntimamente relacionadas, Bruno, que tuvo el primero en tan alto grado, en el mismo posey y ejercit el amor para sus semejantes. Su caridad se dio a todos; su trato fu siempre dulce y apacible, modelo de desprendimiento de s mismo y de amor a los dems.

Pero la luz no debe ocultarse bajo el celemn. Conocedor el papa Urbano II, que haba sido discpulo suyo en las escuelas de Reims, de las altas dotes de virtud y santidad de Bruno, le llama a Roma. Necesita de su consejo y de su colaboracin para solventar dificultades que pesan sobre su pontificado. Los tiempos son duros y la nave de Pedro sufre las sacudidas de los temporales, que dificultan su rumbo. Bruno, obediente a la voz del Papa, tuvo que dejar el desierto y trasladarse a Roma, adonde le siguen algunos de sus discpulos. Asiste a diversos concilios, preside embajadas pontificias cerca de los prncipes normandos establecidos en las costas meridionales de Italia, y hasta es nombrado arzobispo de Rfeggio. Pero la vida y ocupaciones de la gran ciudad le desazonan. Entre el azacaneo de la corte de Roma su pensamiento vuela de continuo hacia el silencio y la soledad de su Cartuja, adonde han vuelto ya sus compaeros. l, por obediencia al Papa, permanece en Roma, hasta que, rechazado humildemente el honor de la mitra, logra que el Papa le permita volver a la soledad, pero en la misma Italia, en Calabria, donde funda el monasterio de Santa Mara del Yermo o de la Torre. Crecen sus discpulos en nmero y santidad, y se hace preciso levantar otro monasterio, no lejos de all, bajo el ttulo de San Esteban del Bosque. Ambos reciben pinges dotaciones del conde Roger, a quien el Santo, por extraordinaria visin, avis del peligro que corra su vida, librndole de una segura muerte que le tenan preparada unos soldados de su guardia. Muchedumbres de devotos acuden al Santo solicitando su proteccin y ayuda. Una nueva luminaria brilla con luz inmarcesible en el cielo de la Iglesia. En las nuevas fundaciones se observan rigurosamente las austeras enseanzas del fundador, que, en 1127, recopilar Guigo, quinto prior de la Cartuja, dando a su trabajo el nombre de "Costumbres". La soledad y el silencio forman el ambiente propio en el que se desenvuelve la vida de la Cartuja. Un silencio nico en el que slo se oyen los latidos de la naturaleza y el susurro de las oraciones, el canto de los pjaros y la salmodia de los monjes, y en donde la campana conventual llama constantemente a los montes y a los ocasos a cantar las alabanzas de Dios y de Mara. Rodeado de uno de esos silencios maravillosos muere

7 OCTUBRE. EL SANTSIMO ROSARIO 50 7 OCTUBRE. EL SANTSIMO ROSARIO

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el santo undador de la Cartuja el 6 de octubre del ao 1101. Fu enterrado en su monasterio de Santa Mara del Yermo, en Calabria, el ao decimosptimo de su vida religiosa, y trasladado, al ao siguiente, a la iglesia de San Esteban. Y el agua, que tantas veces dio msica a sus soledades con el murmullo y la risa de sus espumas, quiso tambin acompaarle en su sepulcro, brotando milagrosamente a su lado, en una fuente que tena la virtud de curar a los enfermos que invocaban al Santo. El papa Len X, en 1514, autoriz viva voce el culto pblico de San Bruno, y Gregorio XV, en 1623, mand incluir su rezo en el Breviario Romano, extendiendo su culto a toda la cristiandad. "Rogrnoste, Seor, que nos auxilie la intercesin de tu santo confesor Bruno; y pues gravemente hemos ofendido a tu Majestad con nuestras culpas, por sus mritos y splicas consigamos el perdn de nuestros pecados. Por Nuestro Seor Jesucristo." As dice la oracin de la misa del santo fundador de la Cartuja. Que l nos ayude, en todo momento, a perseverar en la vida de la gracia y que nos haga amar, como l am, la soledad y el silencio, en los que florece la vida interior que conduce a las almas a las cimas de la santidad.
ANTONIO GONZLEZ.

BIBLIOGRAFA
Acta-Sanct, 6 oct, t.3 pp.736-763. ML t.152 c.553-605. WILMART, O. S. B., La chronique des premiers chartreux, en Rev. Mabillon 16 (1926). 77-142. FOREST, T H Recherches critiques sur la vie de S. Bruno (1948). DTC t.2 c.2279-2282. Dict. de spiritualit, t.2 c.705-776.

7 de octubre

EL SANTSIMO ROSARIO
Fangeaux est en un alto, dominando la inmensa llanura de Lauregais. Es un'paisaje impresionante, en especial por la inmensidad del horizonte que se descubre. Precisamente Dios Nuestro Seor lo eligi para abrir los ojos

de Santo Domingo de Guzmn a otro paisaje ms dilatado an, el de la inmensidad de las almas que estaban esperando quien les mostrara el camino de la autntica vida cristiana. Un discreto y sencillo monumento, llamado la Seignadou, marca y lugar en que, estando en oracin, recibi el Santo una gracia extraordinaria. Pocos detalles sabemos de ella. Es muy fcil que, como suele ocurrir tantas veces en las vidas de los santos, ni el mismo Santo Domingo percibiera desde el primer momento toda la trascendencia de lo que entonces se le revelaba. Parece cierto que Dios le confirm en su idea de fundar una Orden de Predicadores, que le confirm tambin que eran aquellas tierras del medioda de Francia el ms adecuado escenario para dar comienzo a la tarea, y que la Santsima Virgen mostr mirar con especial predileccin este apostolado dominical. Ocurri entonces la revelacin del Santsimo Rosario? Ya hemos dicho que es poco lo que nos queda de fehaciente sobre aquella visin. El Santo no fu nunca explcito, pero la tradicin unnime hasta tiempos muy recientes ha hecho a Santo Domingo de Guzmn fundador del rosario. Oigamos, por ejemplo, al papa Benedicto X V : "Y asdice hablando de Santo Domingo, en sus luchas con los albigenses que, entre otros artculos de nuestra fe, negaban y escarnecan con injurias la maternidad divina de Mara y su virginidad, el Santo, al defender con todas las fuerzas de su alma la santidad de estos dogmas, imploraba el auxilio de la Virgen Madre. Con cunto agrado recibiese la Reina de los cielos la splica de su piadossimo siervo, fcilmente puede colegirse por el hecho de Jiaberse servido de l la Virgen para que ensease a la Iglesia, Esposa de su Hijo, la devocin del Santsimo Rosario: es decir, esa frmula deprecatoria que, siendo a la vez vocal y mental (pues al mismo tiempo que se contemplan los principales misterios de la religin se recita quince veces la oracin dominical con otras tantas decenas de avemarias), es devocin muy a propsito para excitar y mantener en el pueblo el fervor de la piedad y la prctica de todas las virtudes. Con razn, pues, Domingo de Guzmn mand a sus hijos que, al predicar a los pueblos la palabra de Dios, se dedicasen constantemente y con todo empeo a inculcar en los nimos de sus oyentes esta forma de orar, cuya utilidad prctica tena l harto experimentada." Este es, por consiguiente, segn el parecer unnime de

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la tradicin, robustecida por los documentos pontificios, el celestial origen del Santsimo Rosario. La moderna crtica pone, sin embargo, no pocos reparos a este sentir. Las trazas del rosario como devocin popular son muy posteriores, y aparecen con independencia de la actuacin de Santo Domingo. No es ste el lugar de discutir una cuestin histrica. Como suele suceder en estas ocasiones, hay un desenfoque inicial en la actitud de los crticos: una idea, una institucin, una devocin, no nacen nunca enteramente hechas. P i n sese en la devocin al Corazn de Jess, elaborada durante siglos por el amor hacia la humanidad de Cristo que iba en aumento. O pinsese en la serie de vicisitudes por que pasa una idea, antes de plasmar en una realizacin prctica, poniendo ante los ojos, por ejemplo, las diversas tentativas y ensayos que precedieron a la configuracin jurdica de la Compaa de Jess. Que Santo Domingo de Guzmn concibi su apostolado y el de sus hijos con un matiz eminentemente mariano, no hay quien lo discuta. Que ya en los primeros tiempos de la Orden dominicana encontramos, la recitacin frecuente del avemaria, utilizando incluso cuerdas con nudos, tambin parece cierto. Recurdese el ejemplo de Romeo de Livia, O. P. (f 1261); el de Delfn Humberto, O. P. (f 1356); el de la Beata Margarita Ebner, O. P. (f 1351); el de Juan Taulero, O. P. (f 1361), y otros muchos personajes eminentes de la Orden de Predicadores en los que encontramos elementos que luego han de servir para dar la estructuracin definitiva al rosario. Esto slo puede explicarse, o al menos se explica muy fcilmente, teniendo presente una tradicin que arrancara del fundador y que perseverase dentro de la Orden. A base de estos elementos comienza la devocin del rosario a extenderse en el siglo xv por obra principalmente de dos insignes dominicos: Alano de Rupe, forma latinizante de su apellido de la Roche, y Santiago Sprenger. El primero prefera la frmula "salterio de la Virgen" ms que la de rosario, que le pareca un tanto paganizante, y trabaj no poco en los Pases Bajos por extenderlo. Sprenger no slo consigui extender grandemente el rosario por Alemania y los pases del centro de Europa, sino que escribi un folleto de propaganda y consigui la primera aprobacin por parte de la autoridad apostlica el 10 de marzo de 1476, otorgada por el papa Sixto IV. Ni fu sta sola

nuevos documentos pontificios y la confirmacin de todo lo actuado por parte del maestro general de la Orden. Por eso, aunque algunas veces no se valore suficientemente su influencia en la difusin del rosario, es necesario tenerle por uno de los ms destacados artfices de la difusin de la misma. Ya desde entonces puede decirse que la marcha del rosario por todo el mundo es verdaderamente triunfal. Pronto salta de los pases de la Europa central a los pases latinos, y las concesiones papales se encuentran ya en abundancia. En Espaa mismo vemos cmo el cardenal Gil de Viterbo, legado para Espaa y Portugal, despus de definir el rosario en su forma actual, concede gracias en 1519 a la cofrada que se haba fundado en Tudela. En Vitoria, en el convento de Santo Domingo, haba una capilla y altar bajo la advocacin del rosario, a la que Adriano VI concede amplias indulgencias el 1 de abril de 1523, confirmadas luego por Clemente VII y dos veces por Paulo III. Algo parecido se encuentra ya por todas partes, no slo en Europa, sino tambin en Amrica, a la que la devocin del rosario es llevada por los dominicos. Ni se piense slo en el rosario como una devocin exclusivamente dominicana: San Ignacio de Loyola, por ejemplo, y los primeros jesutas fueron extraordinariamente afectos a ella. Los papas continuaron alabando esta devocin y cargndola de indulgencias. Pero quien verdaderamente aparece como eminente en la historia del rosario es San Po V . Tras algunos actos de carcter ms bien particular, el da 17 de septiembre de 1569 daba la solemne bula Consueverunt Romani Pontfices, en la que no slo defina ya con exactitud el rosario, sino que adems resuma y ampliaba todos los privilegios e indulgencias unidos a esta devocin. Contina durante todo su pontificado trabajando por la difusin del rosario. Y el 5 de marzo de 1572 da la bula Salvatoris Domini, en la que, recordando la victoria obtenida en Lepanto el 7 de -octubre, permite a la Cofrada del Rosario de Martorell (Barcelona) que ese da celebren todos los aos una fiesta bajo la advocacin de la Virgen del Rosario, segn lo haba pedido don Luis de Requesns, seor de Martorell, que haba estado presente en Lepanto. No parece que pueda decirse que fu San Po V el que insert en las letanas la invocacin "Auxilium christianorum", sino que tal invocacin parece haber tenido origen

la aprobacin que obtuvo, sino que antes de morir logr

en sus tiempos en Loreto mismo, por donde pasaron no

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pocos de los que haban participado en la batalla de L e panto. Su sucesor Gregorio XIII, el 1 de abril de 1533, extiende la fiesta del Rosario a todas las iglesias y capillas en que estuviera erigida la cofrada. Clemente XI, en 1716, extendi la solemnidad a la Iglesia universal, unida al primer domingo de octubre. Slo en 1913, como consecuencia de la reforma litrgica que quiso descargar de fiestas los domingos, qued fijada en el calendario de la Iglesia universal esta fiesta en el 7 de octubre, conservando la Orden dominicana el privilegio de celebrar la fiesta el mismo primer domingo de octubre. Todos estos datos cronolgicos y eruditos no son al fin y al cabo ms que una manifestacin del unnime sentir del pueblo cristiano, que ama extraordinariamente esta devocin. Con el certero instinto que le caracteriza, adivina lo grata que es a la Santsma Vrgen. Por eso en cuantas circunstancias, agradables o tristes, se presentan en la vida del cristiano, espontneamente sube a sus labios esta hermosa, oracin. Ya se encuentre velando un cadver, ya se acerque en peregrinacin a un santuario famoso, ya trate de ofrecer algo por el xito de unos exmenes o la resolucin de un asunto difcil... en cualquier circunstancia el cristiano recurre al rosario, seguro de hallar en l un obsequio verdaderamente grato a la Santsima Virgen. Y que tal sentir no es errneo nos lo demuestra claramente la actitud de la Iglesia. Puede decirse que no hay devocin que de manera tan continuada haya sido recomendada e inculcada por los Romanos Pontfices. Es ms, hay un hecho bien significativo: la devocin al rosario es para los Papas un refugio providencial en las circunstancias difciles que se presentan a la Iglesia. Ya se trate, como en tiempos de San Po V, del peligro turco, ya se trate de los espinosos problemas que plantea la fermentacin intelectual del siglo xix, como en tiempos de Len XIII, hacia esta devocin se vuelven los ojos de los Papas. En qu est el secreto de la eficacia? Precisamente los mismos Papas nos lo dicen: en tratarse de una devocin que, siendo sencilla, est, sin embargo, llena de contenido. Sencilla, porque hartos estamos de ver cmo la ms humilde mujercita sabe rezar su rosario. Llena de contenido, puesto que sistemticamente nos obliga a recorrer los principales misterios de la vida de Jesucristo y de su santsima Madre.

Buena prueba de ello la tuvieron los misioneros que en 1865 descubrieron, viva an, la fe de no pocos japoneses que ocultamente haban continuado, aislados del resto del mundo, siendo cristianos. La fiesta de Nuestra Seora del Japn, que se celebra all el 17 de marzo, recuerda precisamente ese descubrimiento. Pues bien, una de las armas que haban servido para mantener viva la fe, haba sido el rosario, recitado por aquellos que sobrevivieron a las persecuciones y por sus descendientes, que de ellos lo haban aprendido. Trabajar, por consiguiente, en el conocimiento y en la difusin del Santsimo Rosario es hacer obra muy grata a Dios Nuestro Seor y contribuir al arraigo y difusin de nuestra santa fe. La aparicin de la Santsima Virgen en Lourdes y Ftima, as nos lo confirman. Como nos confirma tambin la admirable adaptacin de esta forma de devocin a los tiempos modernos la asombrosa acogida que ha tenido la cruzada del rosario en familia, nacida en los Estados Unidos y difundida por todo el mundo.
LAMBERTO DE ECHEVERRA.

BIBLIOGRAFA Acta sanctorwn, agosfo, t.l (1867) pp.422-436; octubre, t3> p.787-788. WALZ, A., O. P., De Rosario Mariae a Sixo IV ad S. Pium V (Roma 1959). Monumenta Ordinis Ftarum Praedicatorum histrica (Roma 1896ss.). WALZ, A., O. P., Compendium historias Ordinis Praedicatorum (Roma 1948, 2.' ed.). WILLIAM, F. M., Geschiche un Gebesschule des Rosenkranzes (Viena 1948). FAUCHER, X., Les origines du Rosaire (Pars'1923).

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SANTA BRGIDA DE SUECIA


( t 1373)

Suecia es en la actualidad un pas tpicamente protestante: sus habitantes, en su inmensa mayora, son luteranos, y la vida y la cultura de la nacin estn impregnadas del espritu dei protestantismo. La Reforma, que all tuvo lugar en la primera mitad del siglo xvi, favorecida por los

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nobles y por el poder real, acab por completo con el catolicismo, seis veces secular: hoy da hay de nuevo catlicos en Suecia, pero son muy poco numerosos. Sin embargo, durante la Edad Media la cultura catlica y la vida espiritual florecieron tambin en los pases escandinavos, que llegaron a constituir un verdadero plantel de santos. Estn, en primer lugar, los tres santos reyes mrtires, patronos de los tres reinos escandinavos: San Canuto de Dinamarca, San Olao de Noruega y San Eric de Suecia, y despus otros muchos ms (sobre todo monjes y monjas, presbteros y obispos); pero entre todos los santos de Escandinavia, la ms clebre es Santa Brgida de Suecia. Santa Brgida naci probablemente en 1303 en Finsta, en la regin de Upland, ncleo originario del reino de Suecia. De su infancia no sabemos mucho; cuenta una piadosa leyenda que, al nacer, su madre se salv milagrosamente del peligro de muerte en que se encontraba, y que, nia ya, si se intentaba castigarla, las varas se quebraban al ir a pegarle. Fueron sus padres Birger Petersson e Ingeborg Bengtsdotter, ricos terratenientes; su padre era senador del reino y gobernador de Upland y, lo mismo que su madre, era de una profunda y piadosa religiosidad: ambos se confesaban todos los viernes, se mortificaban con rigurosos ayunos, practicaban la limosna, apacentaban su espritu con lecturas piadosas y hacan largas peregrinaciones. En realidad, toda la familia de Santa Brgida era muy devota y cristiana: ta suya era Ingrid de Sknninge, fundadora del primer convento de dominicas en Suecia, y un hermano de Santa Brgida, cuyo nombre era Israel, se llamaba y consideraba caballerescamente "el novio de la Virgen". Santa Brgida qued muy pronto hurfana de madre, y, sin salir del medio social de su cuna, se educ con una ta suya, esposa del gobernador de stergtland, en un ambiente religioso y caballeresco. A los catorce aos (conforme a los usos de la poca) fu casada con el noble caballero Ulf Gudmarsson, senador y gobernador de la regin de Narke; fijaron su residencia en Ulvasa, en stergtland, y en casi treinta aos de matrimonio tuvieron ocho hijos (Marta, Carlos, Birger, Catalina, Benito, Gudmr, Ingeborg y Cecilia) de muy d i verso carcter, pues mientras Carlos fu un prncipe ligero y mundano, Catalina (elevada tambin a los altares) sera la fiel continuadora de la obra de su madre, a quien pro-

fes en vida una ejemplar devocin filial y de quien fu su mejor colaboradora. Santa Brgida ayudaba a su marido en el gobierno de sus extensos dominios seoriales y le animaba a la lectura y al estudio, con el fin, sobre todo, de que conociera bien las leyes para juzgar con rectitud; mas no por ello desatenda la educacin de sus hijos: asista ella misma a las lecciones del clrigo encargado de la instruccin de los nios y juntamente con ellos empez a aprender latn, velando al mismo tiempo por que se les infundiera el santo temor de Dios y se fortalecieran en la fe cristiana. Despus, Santa Brgida fu llamada a la corte, como dama de honor de la reina Blanca,* esposa del rey Magnus Eriksson; hizo todo cuanto estuvo en su mano para que en la corte hubiera un ambiente menos mundano y los reyes llevaran una vida ms profundamente religiosa, si bien sus desvelos no se vieron coronados por el xito. En 1341, siguiendo una tradicin familiar, Santa Brgida y su marido hicieron la peregrinacin a Santiago de Compostela, viaje que dur dos aos y que les permiti ver de cerca las dos ms grandes calamidades del siglo: la Guerra de los Cien Aos (entre Inglaterra y Francia) y el destierro de los Papas en Avin (Francia). De vuelta del largo viaje a la remota Espaa, Ulf Gudmarsson se encierra en el monasterio cisterciense de Alvastra, donde enferma y muere el 12 de febrero de 1344. La muerte de su marido seala el comienzo de una mayor actividad por parte de Santa Brgida. La divina llamada de que entonces fu objeto se nos cuenta de esta manera en las Revelaciones extravagantes: "Pasados algunos das despus de la muerte de su marido, encontrndose Santa Brgida muy preocupada acerca de su estado, vise envuelta e inflamada por el espritu del Seor; y arrebatada en espritu vio una nube resplandeciente y oy una voz que desde la nube le deca: 'Yo soy tu Dios, que quiero hablar contigo'. Asustada, no sea que fuese engao del enemigo, oy por segunda vez: ' N o temas, pues Yo soy el Creador, no el engaador. Y has de saber que no hablo por ti sola, sino por la salvacin de todos los cristianos. Escucha, pues, lo que digo. T sers mi esposa y mi instrumento; oirs y vers cosas ocultas espirituales y celestes, y mi espritu permanecer contigo hasta la muerte. Cree, pues, firmemente que soy Yo mismo, que nac de la Virgen pura, que sufr y padec muerte de cruz por la salva-

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cin de todas las almas; que resucit de entre los muertos y sub a los cielos; que ahora, adems, por mi Espritu, hablo contigo'". Poco despus, en 1345, iniciaba Santa Brgida la construccin de un monasterio doble, para monjas y monjes, en Vadstena, a orillas del Vttern, siendo ayudada con dinero por el mismo rey, pero solamente al principio, porque despus el monarca se opuso al proyecto y hasta orden la demolicin de las obras comenzadas. Pero estas dificultades iniciales, lo mismo que otras mayores, que despus le saldran al paso, no arredraron a Santa Brgida. En este tiempo escribe tambin a n t a Brgida la Regla para su proyectado monasterio, y recibe otra serie de revelaciones divinas 'Con el encargo de dar a conocer su contenido, como as lo hace, una vez obtenida la oportuna licencia de los obispos suecos a quienes consult. De conformidad con lo que se le haba revelado, se dirigi amonestando a los monarcas, a los nobles y al mismo clero, para que llevaran una vida ms de acuerdo con la moral cristiana; a los reyes de Inglaterra y de Francia, para que hicieran la paz; al Papa, para que abandonara la ciudad francesa de Avin y regresara a Roma, verdadera cabeza de la cristiandad. Y a Roma y no a Avin se dirigi Santa Brgida en 1349 con el doble propsito de conseguir del Papa la aprobacin de la Regla, y de ganar el jubileo del Ao Santo de 1350. Nuestra Santa tuvo en la Ciudad Eterna la revelacin de esperar all hasta que hubiera venido el Papa, y as lo hizo, reuniendo a su alrededor mientras esperaba, un grupo de personas, "los amigos de Dios", entre los cuales sobresalan su hija Catalina y los prelados suecos Pedro de Alvastra y Pedro de Skanninge; aos despus se uni a ellos el eremita Alfonso de Vadaterra, obispo de Jan, buen telogo y bien relacionado con la Curia y la nobleza de Roma, que protegera eficazmente a los ascetas escandinavos y que despus sera el recopilador de la obra escrita de Santa Brgida. Despus de casi veinte aos de espera vino por fin a Roma el papa Urbano V, dando su aprobacin a la Orden brigidina, si bien con tantas restricciones que desfiguraban substancialmente la imagen que de la misma haba bosquejado la Santa. Por otra parte, el Papa se volvi a Francia, a pesar de las splicas insistentes de Santa Brgida para que no lo hiciera. Santa Brgida hubo de continuar su estancia en Roma y no volvera ya a ver ms su tierra. Santa Brgida y el grupo reunido en torno a ella Ue-

vaban en Roma una vida de inusitada dureza en aquel mundano siglo xiv, siguiendo hasta donde les era posible las normas de la Regla que para su Orden haba escrito. El grupo monacal estaba sometido a una estrecha pobreza voluntaria, ganndose todo el sustento con el trabajo manual y en muchos casos pidiendo, lo que no les impeda ejercer la caridad, bien mediante la limosna material, bien enseando la doctrina cristiana a los pobres y extranjeros; las visitas a las iglesias y a las sepulturas de los mrtires y las peregrinaciones a los ms apartados santuarios de toda Italia eran otras de las actividades favoritas de nuestra Santa. Mientras tanto se disciplinaba con largos ayunos y rudas penitencias: por ejemplo, dorma siempre sobre el santo suelo. Santa Brgida, exigente consigo misma, tambin lo era con los dems; uno de los rasgos de su personalidad que ms la dieron a conocer entre las gentes romanas era su actividad amonestadora, hasta el punto de haberle dado el remoquete de "bruja escandinava" todas aquellas personas a quienes molestaban sus constantes llamadas al orden y a la rectitud de vida, algo que brillaba por su ausencia en el ambiente agitado y anrquico de la Roma de aquellos tiempos. Acompaada de su hija Catalina, de los dos Pedros y d e Alfonso de Jan, embarcndose en aples y haciendo escala en Chipre, hizo tambin Santa Brgida la peregrinacin a Tierra Santa, viviendo medio ao en la "tierra del Evangelio", donde Dios se sirvi dispensarle abundantes revelaciones relativas a la vida humana del Seor, en particular sobre su nacimiento y su pasin, revelaciones cuya notoria influencia en los artistas que despus han representado tales misterios sealan con complacencia los bigrafos modernos de Santa Brgida. Poco despus de haber regresado de esta larga peregrinacin, mora nuestra Santa el 23 de julio de 1373 en Roma, en la que haba sido su residencia romanala que despus se llamara "Casa de Santa Brgida", que en los tiempos finales de la Edad Media y luego en los del Renacimiento iba a constituir algo as como el hogar escandinavo de la ciudad de los Papas. Santa Brgida fu enterrada en la iglesia romana de San Lorenzo in Panisperma; pero slo provisionalmente, pues poco despus su hija Catalina, juntamente con su hermano Birger Ulfsson y los dos Pedros, trasladaron a Suecia los restos mortales de la Santa. El largo camino de Roma a Danzig lo hicieron pasando por Viena y por el celebrri-

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mo santuario mariano de Czestochdwa, en Polonia; en Danzig se embarcaron hasta la isla bltica de land, que atravesaron por tierra, para embarcarse de nuevo y, bordeando la costa, tocar tierra sueca en Sderkping; desde aqu, hasta su definitivo reposo en su amado monasterio de Vadstena, los restos mortales de la Santa pasaron todava por las populosas y para ella familiares ciudades de Skanninge y Linkping. A su paso por los diversos pases de Europa, el fnebre cortejo iba cumpliendo una verdadera actividad misionera: Santa Catalina diriga a los pecadores saludables instrucciones, procuraba con sus hechos y palabras inspirar por doquier el santo temor de Dios, y al mismo tiempo daba a conocer las predicciones y revelaciones de Santa Brgida. Ya en Suecia, el recorrido con los restos mortales de Santa Brgida adquiri caracteres de una autntica procesin triunfal; los milagros florecan a su paso y de todas partes acudan a saber las revelaciones brigidinas, a rogar y rezar ante sus despojos, y a or los sermones de Pedro de Alvastra. Despus de haber recorrido durante ms de medio mes las tierras patrias que haba dejado un cuarto de siglo antes y a las que en vida no haba podido regresar, Santa Brgida fu enterrada en el monasterio de Vadstena el 4 de julio de 1374, vindose honrado el sepelio con la asistencia de lo ms florido de la nobleza y del clero de Suecia, as como de un pueblo abundante y devoto. Los milagros ante su tumba fueron numerosos y poco tiempo despus, en 1375, su santa hija Catalina emprenda el largo viaje a Roma para conseguir la canonizacin de su amada madre y la aprobacin definitiva de la Orden brigidina; Santa Catalina vio logrado el segundo objetivo, pero Santa Brgida no fu elevada a los altares sino por el papa Bonifacio IX en 1401 (cuando ya haba fallecido Santa Catalina). La canonizacin fu confirmada en 1415 en el concilio de Constanza por el antipapa Juan XXIII, pero los reyes de Suecia queran una canonizacin absolutamente legtima para su Santa" y pidieron y obtuvieron en 1419 la confirmacin de la misma por el papa Martn V , Sumo Pontfice de toda la cristiandad. Su fiesta se celebraba el 7 de octubre, que sigue siendo el da de Santa Brgida en el calendario nacional sueco, hasta el siglo xvm, en que el papa Urbano VIII la traslad al 8 de octubre para que no coincidiese con la fiesta del Rosario. Adems del ejemplo de su vida de santidad, de la extraordinaria y sorprendente actividad de Santa Brgida han

llegado hasta nosotros dos frutos visibles y perdurables: sus obras literarias y la Orden del Santsimo Salvador. La Orden brigidina .(Ordo Sanctissimi Salvatovis) es una Orden contemplativa cuya finalidad primordial es alabar al Seor y a la Santsima Virgen y ofrecer reparacin por las continuas ofensas que se cometen contra la divina Majestad; sus miembros han de llevar una vida perfecta para el honor de Dios y la salvacin de las almas y tomar como base de su oracin la meditacin en la pasin del Seor. Su hbito y su manto es gris, y tanto en el hbito como en el nmero de sus miembros dej su impronta el arraigado simbolismo medieval. Cada monasterio deba tener 60 monjas, 13 presbteros, dos diconos, dos subdiconos y ocho hermanos legos, con lo cual el nmero total de 85 personas igualara al de los 72 discpulos ms los 13 apstoles, incluyendo entre stos a San Pablo. El carcter de Orden mixta fu una de las mayores dificultades que encontr nuestra Santa para su aprobacin, aparte de la decisin, an vigente en su poca, del concilio de Letrn de 1215 de que no se crearan Ordenes nuevas. Realmente fu la hija de Santa Brgida, Santa. Catalina, la que consigui la aprobacin definitiva de la Orden brigidina y quien organiz conforme a la Regla de la misma el monasterio de Vadstena. La Orden del Santsimo Salvador, por su celo apostlico, por su eficaz labor en la instruccin del pueblo y por su actividad cultural, signific un fuerte lazo de unin de los tres reinos escandinavos. Su actividad en el campo de la cultura fu muy grande a finales de la Edad Media: muchos brigidinos escandinavos fueron obispos y profesores de universidad; ellos tradujeron la Biblia a los idiomas escandinavos, y fueron los monjes de Vadstena los que tuvieron la primera imprenta de Suecia. La Orden del Santsimo Salvador se extendi por toda Europa, llegando a tener unos 80 florecientes monasterios; con la Reforma protestante, primero, y con la Revolucin francesa, despus, la Orden brigidina sufri mucho, si bien consigui sobrevivir en Europa en el monasterio bvaro de Altomnster. En el siglo xvi, una dama espaola, la Venerable Marina de Escobar, dio un gran impulso a la rama espaola de la Orden que ha perdurado en Mjico y en Espaa. La Orden del Santsimo Salvador ha sido restaurada en nuestros das, siguiendo muy de cerca las huellas y el espritu de Santa Brgida, merced al infatigable tesn de la madre Isabel Hesselblad,

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otra tenaz mujer sueca de nuestros das (falleci en 1957); y ha sido construido un nuevo monasterio en Vadstena, al lado mismo de. la famosa "Iglesia Azul" (Blakyrka), la primera de la Orden brigidina. Los escritos de nuestra Santa constituyen la obra capital de la literatura sueca medieval. El conjunto ms importante lo forman las Revelaciones, en ocho libros, recogidas y ordenadas (aunque no muy sistemticamente) por Alfonso de Vadaterra, y las llamadas Revelaciones extravagantes, no incluidas en la recensin hecha por el obispo de Jan y recopiladas ms tarde por Pedro de Alvastra; hay que aadir adems la Regla del Santsimo Salvador y el Sermn anglico sobre la excelencia de la Virgen. Santa Brgida saba y hablaba latn, pero su obra era dictada en sueco a sus secretarios (los dos Pedros), que la iban poniendo en latn; no en un latn con pretensiones clsicas, sino en el latn que era la lenga de la conversacin de los hombres cultos de su siglo, es decir, la verdadera lengua europea de la poca. El estar en latn fu sin duda un factor que contribuy decisivamente a favorecer la difusin de los escritos brigidinos, sobre todo de las Revelaciones, que conocieron nada menos que nueve ediciones en menos de doscientos aos. Las Revelaciones de Santa Brgida fueron, sin embargo, discutidas desde muy pronto, siendo eficazmente defendidas en el concilio de Basilea (1436) por el dominico, y ms tarde cardenal, Juan de Torquemada, quien al mismo tiempo hizo un detenido estudio de las mismas y las clasific en tres tipos: corporales, espirituales e intelectuales. Estas revelaciones fueron un mensaje que Santa Brgida deba llevar al mundo; el Seor le haba dicho: "No hablo por ti sola, sino por la salvacin de todos los cristianos". Pero fueron tambin las revelaciones que iba recibiendo las que determinaban la actuacin de Santa Brgida a lo largo de su vida. Ya a los siete aos se le apareci la Virgen Mara ofrecindole una corona de espinas: "Ven y acrcate, Brgida", le dijo. "Quieres esta corona?" "S", contest nuestra Santa. Una corona blanca sobre la toca sera despus el distintivo ms caracterstico del hbito brigidino. A los diez aos se le apareci Cristo en la cruz, dicindole: "Mira cmo estoy herido". "Quin te ha hecho eso, Seor?" "Los que me desprecian y se olvidan de mi amor me han hecho esto", le dijo el Seor. Pocos aos ms tarde se le apareci un diablo pestilente, que le dijo: "Nada puedo sin

permiso del Crucificado". Todo ello determinara la profunda devocin de Santa Brgida a Cristo crucificado. Obedeciendo a revelaciones recibidas hizo el viaje a Roma y all permaneci esperando durante poco menos de veinticinco aos el definitivo regreso del Papa; y por el mismo motivo tuvo siempre fe en el triunfo de su obra, es decir, en la definitiva aprobacin de la Orden del Santsimo Salvador, cuya Regla haba escrito nuestra Santa tambin por inspiracin divina. Santa Brgida tuvo tambin revelaciones sobre diversos acontecimientos: por una revelacin divina supo, estando en Roma, al mismo tiempo de tener lugar en Suecia, la muerte de su yerno; y predijo tambin, para tan pronto como hubiese regresado a Avin, la muerte del papa Urbano V, quien, a pesar de las insistentes splicas de la Santa para que no lo hiciera, no quiso quedarse en Roma cuando vino all en 1367. "Por la gracia del Espritu Santopodemos leer en las Revelaciones extravagantestuvo este gran don la esposa de Cristo: que cuantas veces se le acercaban personas llenas de espritu inmundo y soberbio, en seguida senta un hedor tan grande y tena en su boca un sabor tan amargo que apenas poda soportarlo". Otros muchos .hechos milagrosos se cuentan de nuestra Santa, gran nmero de los cuales estn recogidos en el Libro de los milagros de Santa Brgida de Suecia, pero qu mayor milagro que el de la fundacin y pervivencia de la Orden del Santsimo Salvador, fundada en medio de dificultades humanamente invencibles y perenne a pesar de las persecuciones de que ha sido objeto en Europa? Los escritos de Santa Brgida, y en particular sus Re~ velaciones, nos permiten conocer muy bien su mundo de ideas y pensamientos, sus ideales, su carcter-y hasta el desenvolvimiento de su propia espiritualidad. En ellos queda reflejado: su gozo ante la obediencia ("La virginidad merece la coronadice, la viudedad acerca a Dios, el matrimonio no excluye del cielo; pero lo que lleva a la gloria es la obediencia"); su devocin a la humanidad de Cristo (a la pasin sobre todo), a la Eucarista (Santa Brgida comulgaba los domingos y das de fiesta, lo que entonces se consideraba comunin muy frecuente), al Corazn de Jess ("Cosa digna esdice la Santaque tu invicto Corazn, oh Jess!, sea siempre magnificado en el cielo y en la tierra e incesantemente alabado") y a la Santsima Virgen

(en los escritos brigidijios se puede espigar una serie de

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afirmaciones q u e constituyen t o d o u n t r a t a d o d e mariologa). T a m b i n n o s es d a d o seguir en ellos la lucha que, p a r a conseguir u n a m a y o r perfeccin y llegar a la v e r d a d e r a humildad, h u b o d e sostener contra diversas clases d e tentaciones: tentaciones d e orgullo y sensualidad; t e n taciones contra la fe; sentimiento d e verse a b a n d o n a d a p o r el P a d r e celestial y d e considerarse, a veces, incapaz d e orar. P e r o tambin podemos ver all su voluntad i n q u e b r a n table, su gusto siempre creciente p o r la austeridad, su deseo ferviente de apostolado, su afn d e reformar las cost u m b r e s . Realmente es sombro el c u a d r o q u e S a n t a Brgida t r a z a en s u s escritos al describir el estado de la crist i a n d a d d e su poca; a laicos, O r d e n e s religiosas, presbteros, obispos y p a p a s : a todos llama a penitencia. Si n o siempre tuvo xito, consigui m u c h a s veces lo q u e se p r o pona. A su esposo, lo atrajo a u n a v i d a m s piadosa; a su hija Catalina, la hizo e n t r a r en el crculo d e su activ i d a d d e fundacin y santificacin, y lo mismo sucedi con otras personas q u e con ella e n t r a b a n en contacto. P o r s u carcter prctico y activo, p o r s u s rasgos d e simplificacin espiritual, p o r su constante tendencia a la a u s t e ridad, se l a h a c o n s i d e r a d o (sobre t o d o en su pas) como u n a precursora d e la Reforma; pero sos s o n m s bien r a s g o s d e u n a autntica r e f o r m a d o r a h o n d a m e n t e catlica, como lo p r u e b a a d e m s su devocin a l a Eucarista y a la Santsima V i r g e n . M u j e r d e carcter complejo y g r a n coraje, fu u n a infatigable luchadora, y (como ella misma nos dice) " l a mensajera d e u n g r a n S e o r " . P o r e s o S a n t a Brgida mereci q u e su m u y a m a d o Crucificado le dijera poco antes d e morir: " Y o h e hecho contigo como suele hacer el esposo, q u e se esconde d e su esposa p a r a s e r d e ella m s a r d i e n t e m e n t e deseado. A s Y o n o t e h e visitado con consuelos en este tiempo p a s a d o p o r q u e e r a el tiempo de tu prueba. P e r o ahora, u n a vez y a p r o b a d a , v e n a M " .
VIRGILIO BEJARANO.

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COMTESSE DE FLAVIGNY, Sainfe Brgite de Sude. La Vie, ses Revelar

fios e son oeuvre (Pars 1910). Russo, F Santa Brgida nella leggenda e nella storia (aples 1913). HojER, T H . , Stitdier i Brigtttenordens historia (Estocolmo 1905). SCHMID, T Birgitta och hennes uppenbarelser (Lund 1940).' ADALSTEN, K., Licht aus dem Norden. Die heilige Birgitta von Schweden (Friburgo Br. 1951).

9 de octubre

SAN JUAN

LEONARDO

( t 1609)

BIBLIOGRAFA
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S a n Juan L e o n a r d o pertenece, p o r la cronologa y p o r su obra, al perodo de la reforma catlica. Nadie el a o 1541 en Dicimo, pueblo cercano a Lucca, la p e q u e a r e pblica llamada en otro tiempo "religiossima", y a g i t a d a a h o r a p o r la crisis p r o t e s t a n t e . A la edad d e doce aos, sus padres, modestos i n d u s triales, le enviaron a casa del prroco d e V i l l a Baslica, d o n d e adquiri u n a cultura elemental e inici su formacin religiosa. H u b i e r a sido tal vez sta la ocasin p a r a elegir el estado eclesistico, pero el p a d r e d e L e o n a r d o cambi por ahora el r u m b o d e su vida, m a n d n d o l e a Lucca a e s tudiar farmacia. La profesin de "farmacista" o " d r o g u e r o " en aquellos tiempos b o r d e a b a los limites d e la medicina y d e la alquimia, d e la magia y d e la filosofa. E n este ambiente molde L e o n a r d o su recia personalidad de cristiano seglar militante, cuya caracterstica n o fu la de hechos asombrosos, aureolados d e milagrosos "golpes d e gracia", sino la d e u n a progresiva ascensin hacia el ideal de santidad. Intensifica la frecuencia de sacramentos y la prctica d e la mortificacin, realiza el apostolado en el ambiente en que vive y se adhiere al g r u p o d e piadosos s e glares llamados "colombinos" p a r a a s e g u r a r s u perseverancia, m a d u r a n d o as su capacidad d e e n t r e g a a u n a i n tensa vida sacerdotal q u e haba d e ser su decidida vocacin. Efectivamente, despus d e la m u e r t e d e su padre, a pesar d e q u e la m a d r e le instaba p a r a q u e se instalase en Dicimo como farmacista, inicia s u s estudios eclesisticos. T i e n e ahora veintisis aos. A p r o b a d o el latn en las e s cuelas pblicas d e Pisa, a p r e n d e lgica y teologa c o n el Aa cristiano 4
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Padre dominico Paolino Bernardini, que por prescripcin mdica resida en una casa de campo perteneciente a la Orden. El contacto directo con el maestro dominico produjo en Juan Leonardo cierta preocupacin cientfica, que manifest luego en los ensayos, inditos, que escribi sobre diversos tratados teolgicos. La perfeccin que pudiera faltar en su elemental plan de estudios era suplida por la madurez humana y espiritual que Leonardo haba adquirido en sus treinta y dos aos de vida seglar. Fu ordenado sacerdote en Pisa, el ao 1572. Instalado en Lucca como capelln de la iglesia de San Giovanni dclla Magione, Juan Leonardo comienza su apostolado y su obra de proselitismo, que haba de cristalizar en la fundacin de los Clrigos Regulares de la Madre de Dios. Caracterstica relevante del apostolado de Juan Leonardo es la enseanza del catecismo, que revela el espritu eminentemente parroquial que haba de diferenciar a su Institucin. Juan Leonardo es "sacerdote de parroquia", atento siempre a preocuparse de las necesidades concretas e inmediatas de los fieles. Habiendo conocido el obispo de Lucca su actividad ca tequstica le encarg de realizarla en otras iglesias y parroquias de Lucca. Para sistematizar esta actividad San Juan Leonardo escribi un Manual de doctrina cristiana, que estuvo durante mucho tiempo en uso en alguna regin de Italia. Queriendo asegurar la continuidad de este movimiento renovador de la enseanza del catecismo form la Compaa de la Doctrina Cristiana, integrada por elementos seglares y que muy pronto haba de extenderse a Siena, Pistoya, aples y Roma. Los pontfices Gregorio XIII, Clemente VIII y Paulo V concedieron a esta Compaa especiales privilegios. La personalidad de este sacerdote de "vocacin tarda" comenzaba a destacarse en la Iglesia briosamente, paralela a la de los coetneos San Jos de Calasanz y San Felipe Neri, a quien especialmente estar muy unido en el andar de su vida de fundador y de apstol. A los dos aos de actividad sacerdotal Juan Leonardo haba formado un grupo de colaboradores parroquiales ntimos, a los que fu preparando para el sacerdocio y con los que inicia su fundacin el ao 1574. En realidad, sus proyectos de fundador no eran ambiciosos en cuanto a la organizacin. La pecjuea comuni*

dad de sacerdotes surga limitada al mbito de la parroquia. El ideal de Juan Leonardo era hacer de sus colaboradores santos sacerdotes dedicados al ministerio parroquial. Su obra se puede encuadrar en la trayectoria ascendente de movimientos de renovacin del clero diocesano. La nueva Congregacin encontr una frrea oposicin por parte de las autoridades civiles de Lucca. La pequea repblica, celosa de su independencia, segua con recelo la actividad del Santo, a quien comenz a considerar aliado de potencias extranjeras y posible colaborador de la Inquisicin. Sin ninguna responsabilidad personal, Juan Leonardo fu-'- tratado durante toda la vida como un enemigo irreconciliable de su patria. Tal enemistad ocasion a los noveles religiosos una precaria situacin econmica, hasta tal punto que el mismo fundador se vio obligado a pedir limosna. Estas dificultades, sin embargo, no desalentaron a Juan Leonardo en sus tareas apostlicas. Intensific en su iglesia el culto al Santsimo Sacramento con la funcin de las Cuarenta Horas y organiz continuamente ejercicios de reparacin y penitencia, con una tcnica que se acerca mucho a ciertas "Misiones populares" de la actualidad. Los fieles recorran de noche procesionalmente las calles de Lucca, visitando las iglesias principales, entonando himnos penitenciales, disciplinndose y gritando: "Perdn, Seor, misericordia!" El devoto espectculo ocasion ruidosas conversiones, no siempre coronados con una fiel perseverancia, y que proporcionaron al celoso predicador algn fracaso apostlico. Tal fu el de la Compaa de la Paz, agrupacin formada con cincuenta bandidos convertidos en masa, que a los pocos meses de existencia el Santo debi disolver, porque algunos de los conversos haban vuelto a las andadas; los que perseveraron ingresaron en los capuchinos. Ms afortunado fu con la fundacin de las Monjas de los Angeles, religiosas dedicadas a las muchachas pobres, de las cuales, no obstante, Juan Leonardo se desentendi muy pronto, porque era radicalmente opuesto a los apostolados femeninos, aun los de clausura. A la sazn el Santo andaba preocupado con el traslado de su comunidad de clrigos a la nueva casa de Santa Mara Contelandini, en Lucca. Lo cual no se llev a cabo sin graves disturbios, ocasionados por los fieles de esta parroquia, que llegaron a decir al obispo en seal de pro-

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testa: "Monseor, qu hacis? Habis alejado de vos aquellos diablos y nos los habis metido en medio de nosotros?" A pesar de todo San Juan Leonardo tom posesin de la nueva sede. Era el ao 1580. Al ao siguiente la Congregacin reciba la aprobacin oficial del obispo de Lucca, llamndose Clrigos Regulares de la Madre de Dios. Con razn Juan Leonardo haba ya ganado tambin la confianza de la Santa Sede y fu nombrado varias veces por Clemente VIII comisario apostlico con la misin de reformar algunas de las Ordenes monsticas decadentes. El Santo realiz siempre con gran celo y notable xito esta tarea de reformador, pero la impronta de su personalidad est ms grabada en aquellas catequesis y aquella actividad pastoral de Juan Leonardo en las iglesias de Lucca. Con no menor intensidad se dedica ahora el Santo a solidificar su fundacin. Aunque no era ideal del fundador multiplicar las nuevas casas, quiso, sin embargo, fundar una en Roma. Lo consigui gracias al apoyo de algunos cardenales, principalmente el cardenal Baronio, que le estim y protegi siempre con especial predileccin. La nueva comunidad se instal definitivamente, el ao 1662, en Santa Mara in Campitelli, que an hoy da es la Casa Generalicia de la Congregacin. Durante su estancia en Roma Juan Leonardo realiz una de las ms importantes actividades de su vida: la colaboracin con el cardenal Vives en la organizacin del Colegio de Propaganda Fide. Durante los ltimos siete aos de su vida el Santo se dedic con ardor a la naciente Institucin misionera, cuyo ideal l haba acariciado desde haca tiempo. Este mrito fu premiado por Len XIII, que por especial privilegio le inscribi, siendo an Beato, en el Martirologio Romano, poniendo de relieve la obra misional realizada por San Juan Leonardo. Antes de morir Juan Leonardo tuvo la alegra de ver aprobadas en 1603 por Clemente VIII las constituciones de la nueva Congregacin de Clrigos Regulares. No pudo llegar a verla florecer y brillar. Pero guard en su corazn la alegra de una vida entregada al servicio de la Iglesia. Muri entre los suyos, en Lucca, el ao 1609. Beatificado por Po IX en 1861, fu canonizado por Po XI en 1938. Sus restos se veneran en Santa Mara in Campitelli, de Roma. San Juan Leonardo encarn el ideal de un santo sacer-

dote, que no deslumhra por la magnitud de sus empresas, sino por el perseverante ejercicio de la caridad pastoral.
MANUEL USEROS CARRETERO.

BIBLIOGRAFA
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SAN

LUIS
(t

BERTRN
1581)

Entre la variedad y multiplicidad de santos que da Espaa a la Iglesia durante nuestro glorioso Siglo de Oro pocos encarnan tan a lo vivo, con sus virtudes y sus defectos, el espritu de nuestra raza como el santo valenciano Luis Bertrn. El carcter aventurero e inconstante, pero noble y ganoso de nobles hazaas del espaol de entonces; su impetuosidad y arrojo; su religiosidad y temor de Dios, frente a la valenta y hasta temeridad con los hombres; su inquebrantable voluntad en el camino emprendido, su rectitud y firmeza en el cumplimiento del deber y su innata vocacin de conductor de hombres, que hace de cada soldado un capitn, virtudes son y defectos que quedan bien patentes en la vida de San Luis, quien vive y muere en pleno Siglo de Oro espaol. En Valencia, madre fecunda de santos, nace San Luis el 1 de enero de 1526, reinando en Roma Clemente VII, en Espaa el invicto cesar Carlos V, y cuando nuestros telogos ensean en Trento, .nuestros capitanes se imponen en Europa y corren de boca en boca las noticias maravillosas del fabuloso mundo descubierto por Coln. Hijo de su siglo, pronto prende en l el ansia de aventura. Asiduo lector de las vidas de los santos, pretende

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imitarlos. Y un da, a la temprana edad de diecisis aos, abandona la casa paternacomo ha ledo de San Roque y de San Alejo"para servir a Dios donde nadie le conozca". Naturalmente, esta fuga queda en tentativa, porque los criados de su padre le alcanzan antes de trasponer los lmites de la. provincia. Pero l no ceja en su empeo. Ha odo la voz del Seor que le llama a un estado ms perfecto, y un da, contra la voluntad de sus padres, ingresa en el convento de Santo Domingo que los frailes Predicadores tienen en Valencia. Pero su padre, don Juan Bertrn, notario del reino, anula esta nueva tentativa. Habla con el padre prior y, exponindole la salud precaria y el natural enfermizo de su .hijo, le convence para que no le vista el hbito en todos los aos de su priorato. Vano intent. Tres aos ms tarde est ante el nuevo prior: fray Juan Mico. Este conoce sobrenaturalmente su vocacin, y le admite. Como ha vuelto a escapar sin permiso determinan presentar los hechos consumados. Y le viste el hbito. Cuando se entera su padre intenta sacarlo del convento por todos los medios. Pero tiene que rendirse ante la inquebrantable voluntad de su hijo y ante las pruebas fehacientes de su vocacin. Aos ms tarde le confesar en el lecho de muerte: "Hijo mo, una de las cosas que en esta vida me han dado ms pena ha sido verte fraile; y lo que hoy ms me consuela es que lo seas". Y comienza a recorrer con pasos agigantados el camino de la santidad. Los ms ancianos religiosos tienen que reconocer que aquel joven novicio les aventaja en la prctica de la virtud. Y comienza tambin la vida de austersima penitencia, que ser, a travs de los aos, el sello distintivo de su santidad, repitiendo constantemente aquellas palabras de San Agustn: "Seor, aqu quema, aqu corta, aqu no perdones, para que me perdones en la eternidad". Y Dios cumple su deseo largamente, pues no Vio un dia sano desde que entr en la Orden, siendo su existencia un lento y cruelsimo martirio. Ya sacerdote, y a la inverosmil edad de veintitrs aos, le hacen maestro de novicios. Pero eso le parece poco para sus ansias apostlicas. Ha odo que en Trento se est dilucidando el porvenir religioso de Europa, y l tambin quiere tomar parte en la vanguardia de apstoles que se aprestan a combatir la incipiente hereja protestante, Y

decide ir a estudiar a Salamanca. De nada sirven ruegos, lgrimas, consejos, amonestaciones de superiores, hermanos, amigos y familiares. Con una asignacin del padre general en el bolsillo emprende un da el camino de Salamanca. Y tiene que ser Dios quien le salga al paso para anunciarle que su misin est en el convento de Valencia y en el cargo de maestro de novicios. Se somete. Pero por poco tiempo. Cierto da llega a las puertas del convento de Predicadores un joven de pmulos salientes, mirada indecisa, cabellos crespos y el color de su tez fuertemente aceitunado, que indica claramente su procedencia de allende los mares, de aquel mundo nuevo y maravilloso que algunos aos antes descubriera Coln. Quiere ser dominico. Pero pasan los das y los religiosos observan que aquel indio n tiene vocacin. Sin embargo, el joven maestro de novicios le defiende contra todos, l que es tan riguroso que basta la menor transgresin para quitarle el hbito a un novicio. De qu hablan en esas misteriosas conversaciones que frecuentemente sostienen el maestro y su extrao novicio? Pronto se sabe. Meses ms tarde se presentan en el convento dos padres misioneros que vienen de las lejanas Indias en busca de voluntarios para evangelizar aquel nuevo mundo. El indio le ha tenido entusiasmado habindole de su lejano y misterioso pas, y, sobre todo, de la multitud de hombres que lo pueblan y que no conocen a Cristo. H a prendido en su alma de apstol la llama misionera y, por eso, a nadie extraa que, al conocer la embajada de los misioneros, se presente al dia siguiente en la celda del padre prior como primer voluntario. Tampoco entonces logran ruegos, lgrimas, consejos y amonestaciones disuadirle de su propsito. Y es tanto lo que insiste que el padre prior, mal de su.grado, tiene que darle la bendicin. Y parte camino de Sevilla para embarcar en la flota que le conducir a las misiones de Amrica. Es el ao 1562. Siete aos dura su misin entre los indios que habitaban la actual Colombia, de los que convierte a la fe de Cristo a muchos millares, habindoles siempre en su nativa lengua valenciana. Incontables milagros se escapan de sus manos, y Dios tiene que asistirle continuamente porque est solo y entre innumerables peligros. Por dos veces le envenenan y otras cuatro estn a punto de acabar con l entre insultos y amenazas. Pero l busca con avidez el

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martirio y les desafa con intrepidez apostlica. Sin embargo, no ser mrtir. Dios le reserva para la alta misin que tiene que llevar a cabo all en su lejana y amada V a lencia. San Luis es un nato conductor de hombres. Toda su vida ocupa cargos de responsabilidad, los mximos dentro de un convento, que son los de prior y maestro de novicios. Como prior, su ideal, que lograr plenamente, es implantar la reforma que propugna la Iglesia y que nace a raz del concilio de T r e n t e Tendr que afrontar situaciones difciles y padecer innumerables contratiempos, hasta verse destituido temporalmente de su cargo, para llevarla a cabo. Pero, decidido y voluntarioso como siempre, no temer poner un letrero en la puerta de su celda con estas palabras de San Pablo, que son un reto y un desafo a la inobservancia de algunos religiosos: "Si quisiera agradar a los hombres no sera siervo de Cristo". Tres veces ser prior y en tres conventos distintos, y en los tres elevar, con su palabra y su ejemplo, a sus hombres a la plenitud de la vida religiosa. Pero donde culmina su figura es en su misin de educador y formador de la juventud. Nada menos que siete veces es nombrado maestro de novicios. Centenares de jvenes pasan por su noviciado, para los que San Luis ser el maestro sabio y experimentado, forjador de recios caracteres y de santos religiosos. Y tan cumplida ser esta formacin, tan acabada la obra que realiza en los espritus su direccin, que sus numerosos discpulos, con su vida santa y ejemplar, llenan un captulo hermossimo de la historia de la provincia dominicana de Aragn. Muchos de aquellos novicios tienen introducida la causa de beatificacin. Y de la santidad que alcanzaron habla muy alto este pasaje del padre Antist, que fu novicio suyo y su primer bigrafo: "Cierta noche alborotronse los vecinos de Valencia al ver que altsimas lenguas de fuego salan por las ventanas y el tejado de la casa de novicios. A los gritos de "Fuego, fuego!" penetraron en el convento. Y cul no sera su estupor cuando comprobaron que no haba tal fuego material. Eran San Luis y sus novicios que estaban en oracin!" Sus discpulos formaron escuela y hoy todava se la conoce como "Escuela de San Luis". Y tanta fu su labor, y tan perdurable, que la Or-, den dominicana le ha elegido como Patrn de todos sus noviciados,

Dios no se repite en sus santos. Su gracia no necesita destruir su naturaleza para santificarlos. Su genio, su carcter, sus cualidades, en nada estorban su accin. Antes bien, se conjuga maravillosamente con ellas, hasta conseguir esa variedad y riqueza de matices tan patente en la hagiografa cristiana. En cada santo tambin resplandece de modo peculiar uno de los dones del Espritu Santo. En San Luis no poda faltar este don. Es el del temor de Dios. Y hasta tal punto encuadra y define su figura, que el resumen de su vida poda ser esta frase: "El hombre que temi a Dios y no temi a los hombres". A este propsito dice su primer bigrafo: "Nio tena cuenta de contentar a los hombres, sino a Dios y Santo Domingo. Jams tuvo tanta amistad con un religioso que por ella le disimulase defecto alguno. Deca que no quera ir al infierno ni al purgatorio por sus amigos". O "sea, que su temor a Dios est en razn inversa con su temor a los hombres. Cuanto ms teme al Uno, menos teme a los otros; cuanto mayor es el obstculo que se opone a cumplir su voluntad, menor el miedo de exponerse al peligro p.ara cumplirla; cuanto ms teme desagradar al Criador, tanto menos le importa no ser grato a las criaturas. San Luis, pues, es el santo del temor de Dios. Y este don explica la proyeccin asctica y terriblemente penitencial de su alma y de su cuerpo a travs de toda su vida. Clemente X le canoniz noventa aos despus de su muerte, y la Iglesia, por la maravillosa extensin y santidad que alcanz en todas sus actividades, le proclama en el Breviario como idea, cifra y resumen de toda la Orden de Predicadores.
VICENTE GALDUF BLASCO, O. BIBLIOGRAFA ANTIST, V. J., O . P., Verdadera relacin de la vida y muerte del padre fray Luis Bertrn (Valencia 15S2). Fu novicio del Santo y su primer bigrafo. Su obra tuvo varias reimpresiones. Se encuentra traducida al latn en: Acta sanct., 14 o c t , vol.5 pp.305-36. WILBERFORCE, B., Li[e of S. Lewis Bertrand (Londres 1882). VIIJAL Y Mico, F., O. P., Historia de la prodigiosa vida de San Luis Bertrn (Valencia 1743). Proceso de canonizacin de San Luis Bertrn. Manuscrito en el archivo del convento de Predicadores de Valencia. P.

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(t 1572)

San Francisco de Borja, ejemplo de desprecio de las grandezas del mundo, de la humildad ms profunda y del espritu de oracin y penitencia, era hijo de una de las familias m^ nobles de aquel tiempo. Por su padre, tercer duque de Ganda, descenda de los Borja, a los que pertenecan los papas Calixto III (1455-1458) y Alejandro VI (1492-1503) y que tanto se distingua entonces en Espaa y en Italia. Por su madre perteneca a la familia de don Fernando de Aragn. Sin embargo, con su santidad de vida quiso Dios que reparara las inmoralidades que, tanto por parte de su padre como de su madre, habian contribuido a darle la vida. Naci, pues, en Ganda, provincia de Valenda, el 10 de octubre de 1510, y, aunque educado en medio del regalo, ya de nio se entretena jugando a celebrar misa; pero bien pronto tuvo que abandonar estos juegos, dedicndose de lleno a los deportes caballerescos, en los que sali particularmente adiestrado. Al mismo tiempo recibi una formacin literaria acomodada a su estado y sobresali en el culto y gusto por la msica. Contando dieciocho aos de edad, y siendo ya un joven aventajado en las costumbres caballerescas de su tiempo, es presentado en la corte de Castilla. Carlos V y su esposa Isabel de Portugal se complacan en la destreza y buenas maneras de Francisco; pues, a diferencia de tantos otros cortesanos, elegantes por fuera, mas corrompidos en su interior, daba claras muestras del candor e inocencia de su alma. Por esto, ya en 1529, creado marqus de Lombay, se despos con la camarera favorita de la emperatriz, la portuguesa Leonor de Castro, modelo de elegancia y de recato, y fu colmado de cargos y distinciones. Garlos V concede a Francisco la ms absoluta confianza. De este modo el novel caballero se hace ntimo amigo del joven prncipe Felipe II. Ms an: entra en la intimidad de la emperatriz Isabel, de la que le encarga

expresamente el emperador durante sus frecuentes ausencias. En los ratos libres gusta de leer a San Pablo, el Evangelio y las homilas de San Juan Crisstomo. Da a Carlos V lecciones sobre cosmografa y otras materias. Compone algunas obras de msica religiosa, que alcanzaron bastante resonancia, si bien slo se nos han conservado algunos motetes y una misa. Su vida, ordenada y tranquila, constituye el ideal de un cortesano cristiano que goza de la ms completa confianza de sus seores. Para colmo de felicidad, Dios ha bendecido su matrimonio, y en 1538 nace en Toledo su octavo hijo. Pero el ao 1539 introduce en su vida un elemento de desengao y desilusin. La ocasin fu la inesperada muerte de la emperatriz Isabel en la flor de los aos y en la plenitud de la grandeza humana. Si el dolor por la muerte de la emperatriz Isabel sume a Carlos V en un estado vecino a la desesperacin, produce igualmente en Francisco de Borja una tristeza que le quita el gusto para todo. Encargado por el emperador, tuvo que acompaar al fretro hasta Granada en unin con un buen nmero de prelados y grandes del reino, con el fin de depositar a la emperatriz en el sepulcro de los reyes. El entierro tuvo lugar el 17 de mayo; pero, al echar su ltima mirada al rostro de aquella mujer, dechado en otro tiempo de encanto y belleza humana, experiment Francisco una profundsima sensacin de la vanidad de las grandezas de este mundo, y desde aquel momento se propuso vivir con el corazn separado por entero de ellas y puesto slo en Dios. Sin embargo, Dios tena sobre l. por el momento, otros designios. Precisamente entonces, el 26 de junio de 1539, Carlos V nombr a Francisco de Borja virrey de Catalua, cuya capital era Barcelona. Francisco desempe este importante cargo con admirable acierto. Acab con el desorden y organiz en tal forma la seguridad en todo el territorio que su gobierno lleg a ser proverbial. Pero, en realidad, se senta completamente transformado y era otro hombre. Dedicbase mucho ms a la oracin, segn se lo permitan las obligaciones de su cargo y de su familia. Al morir su padre en 1543, Francisco, heredero de su titulo de duque de Ganda, obtuvo el permiso para retirarse all con su familia, y durante los tres aos siguientes se entreg de lleno al trabajo de ordenar sus propios estados y

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realizar en Ganda y en Lombay diversas obras de piedad y beneficencia. Esta vida tranquila y ordenada fu interrumpida en 1546 por la muerte inesperada de su esposa, Leonor de Castr, cuando Francisco se encontraba en la flor de la vida, contando treinta y seis aos de edad. Esta circunstancia colocaba al santo duque en una situacin completamente nueva. Aunque hasta aqu haba sido modelo de esposos durante los diecisiete aos que haba vivido en la ms completa compenetracin con doa Leonor, y aunque estaba dispuesto a cumplir, como buen padre, las obligaciones que tena con los ocho hijos que Dios le haba dado de su cristiano matrimonio, pens inmediatamente en la realizacin de su plan de renunciar a todas las dignidades y grandezas del mundo y entregarse al servicio de Dios. Ahora bien, cmo deba realizar este ideal, que entonces ms vivamente que nunca se ofreca a su espritu, dispuesto a los mayores sacrificios? Dios mismo, durante los aos anteriores, haba ido ilustrando su inteligencia y preparando su corazn para que en tan crticos y decisivos momentos pudiera tomar una decisin conforme con sus designios. En efecto, ya durante su virreinato en Catalua haba tratado en Barcelona al padre Araoz, y sobre todo al Beato Fabro, primer compaero de San Ignacio de Loyola, y por su medio haba conocido a este santo, por el cual y por la Orden por l fundada experiment desde entonces una simpata extraordinaria. Por esto, al establecerse poco despus en Ganda, prepar inmediatamente la fundacin de un colegio de la Compaa de Jess, que pudo abrirse el 16 de noviembre de 1546. Pues bien; en los momentos crticos en que se encontraba Francisco despus de la muerte de su esposa presentse en Ganda el padre Pedro Fabro, y, despus de una larga conversacin con l y hechos los ejercicios espirituales, pronunci el voto de entrar en la Compaa de Jess. Poco das despus volva Fabro Roma y entregaba a San Ignacio un escrito del duque de Ganda, en el que ste le ped ? a formalmente su admisin en la Compaa de Jess. San Ignacio ratific su voto, admitindolo oficialmente en la Orden; pero en la carta que a continuacin le escribi le deca estas palabras: "El mundo no tiene orejas para or tal estampido", por lo cual aada que conservase en secreto su propsito mientras arreglaba los

asuntos domsticos y procuraba sacar el grado de doctor en teologa. Francisco sigui al pie de la letra el consejo de Ignacio; pero bien pronto se vio en un grande aprieto, pues fu requerido instantemente para asistir a las Cortes de Aragn. Para evitar estas dificultades obtuvo San Ignacio del papa Paulo II dispensa especial para Francisco de Borja, y, conforme a ella, el 2 de febrero de 1548 hizo el duque la profesin solemne en la Compaa de Jess, mientras permaneca algn tiempo en medio del mundo en traje secular. Arregladas, pues, las cosas de su casa, casados convenientemente sus hijos y obtenida la borla de doctor en teologa, el 31 de agosto de 1550 daba el adis definitivo al mundo y se diriga a Roma, acompaado de su hijo mayor y un gran squito de la nobleza. En la Ciudad Eterna fu acogido con grande aparato por los representantes del Papa, del emperador y de las ms significadas personalidades; pero bien pronto se hizo pblica, ante el estupor de todo el mundo, su determinacin de vestir la sotana de la Compaa de Jess, y, en efecto, dejando los suntuosos palacios que todos le ofrecan, se retir a la pequea residencia de los jesutas, cerca de Santa Mara de la Estrada. De extraordinario fruto para su alma, hambrienta de Dios y de perfeccin, fueron las largas conversaciones que tuvo entonces durante cuatro meses con Ignacio de Loyola, tan consumado maestro de la vida espiritual. Por esto deca' el Santo despus de ellas que Ignacio se le representaba como un gigante, al lado del cual todos los dems, incluyendo al mismo Fabro, eran como unos nios. Preparado Francisco de este modo, y bien orientado para la nueva vida que iba a emprender, sali el 4 de febrero de 1551 de Roma en direccin a Espaa, donde se retir algn tiempo en Oate, cerca de Loyola, con el fin de prepararse convenientemente para recibir las rdenes sacerdotales. Habiendo, pues, recibido el permiso del emperador, realiz aqu la renuncia a sus estados en su hijo Carlos, hzose luego rapar la cabeza y corear las barbas, y se puso definitivamente la sotana de la Compaa de Jess, despus de lo cual fu ordenado sacerdote el 23 de mayo de 1551. Movido por la gran veneracin y afecto que profesaba a San Ignacio, quis celebrar en privado su

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primera misa en la capilla del castillo de Loyola, pero luego celebr otra con gran solemnidad en Vergara, para la cual el Papa haba concedido indulgencia plenaria. Y fu tal la aglomeracin de pblico, calculado en unas veinte mil personas, que se hizo necesario celebrarla al aire libre. Tal era, en efecto, la resonancia que haba alcanzado la renuncia del duque de Ganda, que todo el mundo deseaba contemplar con sus propios ojos al duque jesuta, al duque santo. Y con esto comienza la nueva etapa, fecundsima y definitiva, de San Francisco de Borja. Los tres aos siguientes significan en l la prctica y ejercicio de la renuncia que acababa de realizar. Desde un principio fu para todos, superiores y subditos, el ms perfecto modelo de humilda'd y de todas 1?>R virtudes. Enfrc^^e con toda su alma a los ms bajos oficios de barrer, limpiar, acarrear lea y ayudar en la cocina. Por otra parte, comprendiendo Ignacio, con certera visin, el inmenso fruto que podra hacer Borja con su eiemnl, no qu'so asignarle ninguna casa como residencia y le dio la orden de ir por diversas ciudades del Norte predicando al pueblo v dando alqunas misiones. Francisco siqui esta indicacin de la obediencia, y, en efecto, su predicacin obtuvo durante este tiempo un efecto extraordinario. Grandes muchedumbres acudan en todas partes a escuchar sus ardientes exhortaciones, y, ante el ejemplo viviente de su renuncia a todas las grandezas del mundo y de las heroicas virtudes que ejercitaba, se resolvieron muchsimos a realizar, a su vez, un cambio de vida. Por esto no es de sorprender que fuera designado al poco tiempo como apstol de Guipzcoa. Despus de este aprendizaje d la vida religiosa entra Francisco de Borja en un segundo estadio de la misma. En efecto, conociendo Ignacio, por otra parte, las dotes de gobierno de Francisco, de las que tan claras pruebas haba dado en el virreinato de Catalua y en la administracin de sus estados, y, por otra, la necesidad que tena la Compaa de Jess en Espaa de un hombre de gran prestigio que la acreditara e introdujera entre los crculos de la ms elevada sociedad, nombr a Francisco, en 1554, comisario general, con autoridad superior para toda Espaa y Portugal, que ms adelante extendi a todos los dominios de la Pennsula en Ultramar. Para el humilde Borja,

que, despus de renunciar a todas las grandezas, no deseaba otra cosa que ponerse a los pies de todos y predicar humildemente a Cristo en todas partes, este cargo significaba la mayor contrariedad y mortificacin; mas, con la sumisin que senta hacia San Ignacio, se abraz desde el principio con la cruz que la obediencia le impona. De lo pesada que fu para l esta cruz es buen indicio lo que, diez aos despus, escriba: "Diez de junio. Hoy, dcimo aniversario de la cruz que me impusieron en Tordesillas". Mas, por otra parte, sus dotes de hombre fuerte, rectilneo, Ordenado, emprendedor, que se captaba las simpatas de todos y dominaba fcilmente con la superioridad de su persona; y juntamente el prestigio de que gozaba en todas partes y el ascendiente que le daba el sublime herosmo de su renuncia y de todas sus virtudes religiosas, todo esto fu produciendo en todas partes un efecto arrollador. Por esto puede decirse que Francisco de Borja fu prcticamente el verdadero fundador de la Compaa de Jess en Espaa. Su intensa accin en los viajes, realizados entre Espaa y Portugal, dio como resultado el rpido florecimiento de la Compaa de Jess en Espaa. En las principales ciudades se solicitaba a la Orden para que se hiciera alguna fundacin. A los siete aos se haba duplicado el nmero de colegios y de miembros de la Orden. Sin embargo, como sucedi a San Ignacio y sucede siempre a los grandes apstoles, no pudo faltar la contradiccin. Los prejuicios o celos de algunas personas contra l fueron alimentando cierto ambiente desfavorable. Es cierto que Borja tuvo algunas intervenciones notables entre los elementos ms elevados. As, asisti en 1555 en los ltimos momentos a la reina, doa Juana la Loca, y al ao siguiente visit a Carlos V en su retiro de Yuste, adonde acudi algunas veces durante los dos aos siguientes, y, aunque no pudo asistir a la muerte del emperador en 1558, hizo poco despus su elogio fnebre en Valladolid. Pero, esto no obstante, lleg a tal extremo en este mismo ao la animosidad contra el Santo, que el padre general, Diego Lanez, se sinti obligado a hacerle ir a Roma, como lo realiz en agosto de 1558. Esta tempestad dur todava algn tiempo. Al volver a Espaa Felipe II en 1559, influido por algunos enemigos del Santo, mostr alguna frialdad contra su antiguo amigo

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de la infancia., Por esto, en inteligencia con el general de la Orden, pas Francisco los aos 1559 y 1560 en Portugal, donde realiz un importante trabajo de estabilizacin y reajuste de la Compaa de Jess, y finalmente, en agost de 1561, fu llamado a Roma por el padre Lanez a instancias del papa Po I V (1559-1565). En Roma fu acogido con el mayor afecto, y durante algn tiempo permaneci all al lado del padre general, Diego Lanez. Ante todo, dedicse a la predicacin, y consta que entre sus ms asiduos oyentes contaba al cardenal San Carlos Borromeo y al cardenal Ghisleri, el futuro papa San Po V. Pero bien pronto comenz a utilizarlo el padre Lanez en asuntos de gobierno, que prepararon poco a poco a Francisco para el carg de general de la Orden, para el que la Providencia lo destinaba. Ms an: Cuando, en 1562, el general Lanez tuvo que partir para Trento en calidad de telogo pontificio, donde permaneci hasta el final del concilio en diciembre de 1563, nombr a Francisco de Borja vicario general de la Compaa de Jess. Finalmente, al fallecer Lanez en 1565, Francisco fu elegido para sucederle en la direccin general de la Orden. Ahora bien, durante los siete aos en que Francisco de Borja gobern como general a la Compaa de Jess podemos afirmar que cumpli plenamente su cometido, contribuyendo de tal manera al perfeccionamiento y crecimiento de la Orden que con razn puede ser considerado como su segundo fundador. Sus dotes de hombre de gobierno, sus conocimientos y amistades con los principales hombres de Estado y dirigentes de su tiempo, el prestigio de que en todas partes disfrutaba, y, junt con esto, su espritu de trabajo y sacrificio y las heroicas virtudes que ejercitaba, todo esto contribua a dar una eficacia decisiva a todas las obras y trabajos que emprenda. Su actuacin como general de la Compaa de Jess se extendi realmente a todos los campos de su actividad, y en todos ellos dej bien marcada la huella de su eficacia, sirviendo de complemento de la obra de Ignacio. Uno de sus primeros cuidados fu organizar un movimiento en toda forma en Roma, y, tras l, otros semejantes en otras partes. De este modo dio la forma definitiva a los noviciados. Por otra parte, convencido de que, para asegurar el espritu religioso, era necesario infundir y pracicar el espritu de oracin, procur fomentarlo en todas las formas posi-

, bles y seal una hora para la oracin diaria, as como \tambin el tiempo destinado a las dems prcticas de piedad. Francisco de Borja fu asimismo organizador y promotor de los estudios. Al ir por vez primera a Roma, quince aos antes, haba mostrado sumo inters por la fundacin del Colegio Romano, proyectado por San Ignacio, y con la limosna que entonces dio puede ser considerado como su primer fundador. Como general, contribuy eficazmente a su organizacin definitiva, que le confirm en aquel ttulo. Adems, construy la iglesia de San Andrs del Quirinal, donde haban de distinguirse novicios tan insignes cmo San Estanislao y San Luis Gonzaga, y asimismo comenz la del Ges. De gran eficacia fu la labor de San Francisco de Borja en la propagacin de la Compaa de Jess y la extensin de su actividad en todo el mundo. Emple el influjo que tena en la corte francesa para obtener una acogida ms favorable a los jesutas en Francia, donde se fundaron en su tiempo och colegios. De un modo semejante se fundaron tres en Alemania, cuatro en Italja, once en Espaa y otros varios en diversas partes de Europa. Pero su predileccin se manifest por las misiones. Por esto dio nuevo impulso y reorganiz las del Lejano Oriente y comenz nuevas empresas en Amrica, constituyendo las provincias de Mjico y Per, y sobre todo la del Brasil. Su actividad se extendi'a otros campos. As, public una nueva edicin de las reglas, terminada en 1567, y protegi constantemente a los escritores que comenzaban a dar gran renombre a la nueva Orden. Pero, aun en el campo de la Iglesia universal, tuvo Francisco un influjo extraordinario. Al lado de San Po V y de San Carlos Borromeo, puede ser considerado como uno de los grandes promotores de la renovacin catlica. En 1568 l fu quien movi a San Po V , con quien tena gran ascendiente, para que nombrara una comisin de cardenales encargada de promover la conversin de los herejes e infieles. En estas circunstancias, en junio de 1571, Po V envi al cardenal Bonelli a una embajada a Espaa, Portugal y Francia, y suplic a Borja que le acompaara. De hecho, no se obtuvo con ella gran cosa en los preparativos de una liga contra los turcos; pero mostr el gran prestigio y la eximia virtud de Francisco. En todas partes acudan a su

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encuentro las turbas, vidas de contemplar un santo. Olvidados los antiguos prejuicios, el mismo Felipe II le recibi con muestras visibles de satisfaccin. Pero su salud, ya quebrantada, se resinti notablemente con las fatigas del viaje. La vuelta a Italia se fu haciendo cada vez ms fatigosa. Pas el verano de 1572 en Ferrara, donde su primo, el duque Alfonso, trat de rehacerlo; pero al fin lo tuvo que llevar a Roma en litera. El 3 de septiembre lleg a Loreto, donde descans ocho das, y finalmente lleg a Roma el 23; pero, despus de unos das de fatigosa enfermedad, en la que dio los ms sublimes ejemplos de piedad, humildad y paciencia, descans en el Seor durante la noche del 30 de septiembre al 1 de octubre de 1572. De este modo se nos presenta la figura de San Francisco de Borja como uno de los santos ms sublimes y atractivos de la Iglesia; como ejemplo precioso de la ms profunda humildad y desprecio de las vanidades del mundo, y juntamente como el hombre providencial en la constitucin definitiva de la Compaa de Jess. En 1617 sus restos mortales fueron trasladados a Madrid, dnde se conservaron con gran veneracin hasta 1931, en que, en el incendio de la iglesia de la Compaa de Jess, desaparecieron casi por completo. Lo poco que pudo salvarse entre las cenizas se conserva todava en la actualidad.
BERNARDINO LLORCA, S. I.

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LA MATERNIDAD

DIVINA DE MARA

BIBLIOGRAFA St. Franciscas Borgia, en Mon. His. Soc. Iesu (Madrid 1894-1911). ASTRIN, A., Historia de la Compaa de Jess en la Asistencia de Espaa. II. Lanez-Borja (Madrid 1905). Act. SS. Bol., 10 octubre. Auctac. Oct., p.29s. SUAU, Histoire de, Saint Francois de Borgia (Pars 1910). ID., St. Frangois de B., en col. "Les Saints" (Pars 1905). KARRER, O., Der heilige Franz von Borja (Friburgo de Br. 1921). YEO, M., The greatest o! the Borgias (1936). BRODRICK, J., Origin o[ the Jesuits (1940). ID., Progress of the Jesuits (1946).

Vamos a caminar hacia Dios. Vamos a remontarnos hasta el corazn de Dios. N o hay miedo a perdernos en el peregrinar. Hubo alguien que tuvo el privilegio de abrevar la sed de lo divino, que inconscientemente late en todos los humanos corazones, precisamente en el corazn mismo de Dios, reclinando su cabeza sobre el pecho fuerte, ardiente de incontenible latir, estremecido de las ms intensas emociones en la noche de la total entregadel Verbo encarnado, de Cristo seor nuestro. El secreto de Dios es un secreto maravilloso, dulcsimo; incomprensible por lo intenso de su maravilla y lo delicado de su dulzura. Nos lo revel San Juan: Dios es amor. Y, cmo Dios es amor, he aqu que, desde la eternidad, determin darse. Y el fruto de esta donacin fu la existencia de los espritus, ngeles y almas capaces de reflejar, como imgenes y semejanzas, las divinas perfecciones, la celeste hermosura, cantando as la gloria divina; capaces de pagar amor con amor, rindiendo a la divinidad el homenaje de reconocerse criaturas, pero libremente, voluntariamente, con una entrega perfecta; capaces de darse. Se volc ms: quiso hacerles participantes, en la gloria del cielo, del misterio inefable de su vida trinitaria. Pero no bast a la potencia infinita de entrega que es el corazn de Dios y quiso que una criatura se uniese a l en la comunin ms perfecta imaginable, en comunin de naturaleza, con unidad de persona. El Verbo de Dios se hizo carne y habit entre nosotros. Quiso Dios saber de los humanos latidos, de los humanos dolores, de los humanos goces; quiso Dios atraernos con lazos de carne y sangre (Os. 11,4) hasta el punto de llegar a derramar la suya en una cruz pr salvarnos de nuestros pecados. Y as Cristo qued constituido en perfecto amador y glorificador del Padre. Pero an no fu a Dios suficiente. Quiso darse a una criatura de la manera ms estrecha posible, aun sin llegar a comunicarle personalmente su divinidad, y entonces...

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Era la plenitud de los tiempos. En una pobre casita palestinense una humilde mujer tena un nio en brazos. De pronto sonri el nio. El coro de invisibles ngeles que rodeaba la escena se ci apretadamente alrededor de la mujer para no perder de vista la sonrisa. Sonri el nio y sus labios entreabiertos pronunciaron por vez primera una palabra: "Madre!" Se postraron los ngeles al or la palabra, silentes, alfombrando el pobre suelo con sus alas de celeste raso. El Verbo hecho carne acababa de llamar a su Madre. Mara era Madre de Dios. No, claro est que la Virgen no dio al Verbo la naturaleza divina. Esta la recibe el Verbo desde la eternidad, misteriosamente, del Padre, primera persona de la Trinidad santsima. La Virgen es Madre de Dios por haber dado a luz un hijo que es Dios. As como nuestras madres son verdaderamente madres nuestras por el solo hecho de darnos el cuerpo, ya que el alma la recibimos directamente de Dios, as la Virgen no comunic a Cristo la divinidad, pero al concebir una naturaleza que haba sido asumida personalmente por la divinidad, al ser Madre de alguien que era Dios, ella quedaba constituida propiamente Madre de Dios. Cristo es Dios; Mara es Madre de Cristo; luego Mara es Madre de Dios. El razonamiento, escueto, corre limpio del pensamiento al corazn del creyente y mueve sus labios a una perpetua alabanza hacia aquella que, sola y sin ejemplo, mereci llevar en su seno y llamar con verdad hijo suyo al Verbo del Padre. Solamente quien niegue a Cristo su categora de Hijo de Dios, como hizo Nestorio, podr negar que la Virgen sea Madre de Dios. Entre los humanos no puede imaginarse lazo ms dulce, lazo ms apretado, lazo ms unitivo que el que resulta entre dos seres uno de los cuales ha dado al otro su sangre, su vida, sus sentimientos, sus ideales; uno de los cuales se prolonga realmente, vitalmente, en el otro. Entre una madre y un hijo. Ningn amor tan fuerte, desinteresado, entraable, como el de una madre a un hijo. Por eso quiso Dios tener Madre en la tierra. Mara vino al mundo para ser Madre de Dios, para amar a Dios, para estar unida a Dios de la manera ms estrecha imaginable en pura criatura. De aqu que la dignidad de la Virgen sea sobre todo lo creado. Es casi infinita. Su Hijo le comunica la suya

propia de la forma y en la medida que es posible recibirla a humana y limitada criatura. Si no le puede comunicar su dignidad divina, hacindola su Madre le concede participar de ella en el mayor grado posible, de forma que no pueda concebirse otra mayor, que solamente el entendimiento divino sea capaz de abarcarla en toda su extensin y profundidad. Ella, la Madre, sobre todas las criaturas: sobre los ngeles y los serafines, sobre los bienaventurados todos, sobre toda la creacin. Se complaci Dios en ella sobre todas las criaturas del universo. Era su Madre. Porque iba a llamarla Madre, los mritos de su pasin, previstos desde la eternidad, le alcanzaron que, a diferencia de los dems mortales, fuera concebida sin culpa, llena de gracia desde el primer instante de su ser. Al hacerla su Madre pusoen ella una radical e inexhaurible exigencia de santidad, de gracia. Hasta hay quienes piensan que el mismo hecho de ser Madre de Dios la hace formalmente santa, con una santidad peculiar, misteriosa, puesto que la hace agradable a Dios, la une a Dios inefable y estrechsimamente, la santidad de la maternidad divina. Por ser su Madrela Madre del Rey del universo ella sera la Reina y Seora de todo lo creado, ante cuyo nombre temblaran incluso las potestades del infierno: Por ser su Madrela Madre de un Dios redentor ella sera corredentora y quedara asociada a su Hijo en la obra de rescatar al gnero humano de la esclavitud del pecado, y sus mritosrecibidos del Hijo, dignificados por el ser del Hijotendran potencia suficiente para alcanzarnos la gracia de la salvacin. Por ser su Madrela Madre de un Dios que se hizo hombre para ser hermano mayor nuestroella quedara constituida Madre nuestra y, con ello, toda la razn de nuestra esperanza; porque desde el momento en que podemos decir con verdad, como aquel santo, "la Madre de Dios es mi Madre", no tenemos nada que temer y todo lo podemos esperar. Quien nos dio a su Madre al pie de la cruz, cmo nodr neqarnos cualquier cosa que en nombre de nuestra Madre comn le pidamos? Dios ha querido unirse a nosotros inefablemente: ha querido tener una carne y Una sangre como las nuestras;

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ha querido fundirlas con las nuestras en la comunin; ha querido, desvelando el ms ntimo secreto de la divina ternura, llamar con nosotros Madre a la misma mujer, unirse a nosotros en su seno, darse a nosotros en sus brazos. De la maternidad divina se derivan para Mara todos sus atributos, toda su gloria. De la maternidad divina de Mara se derivan para nosotros las fuentes del consuelo y de la esperanza. Al saberla tan alta, tan pura, de tanta santidad, reconocemos instintivamente nuestra indignidad y bajeza, lo hrrido de nuestra culpa. Por eso hemos aprendido desde nios a balbucir emocionadamente: Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros los pecadores. Ante la Madre de Dios nos sentimos pecadores, indignos, malos; pero, como hemos aprendido tambin que es Madre nuestra, nos ensearon a decirle, con la conciencia de hallarnos encerrados en el valle obscuro de la culpa, desterrados en el lugar de las lgrimas: Salve, Madre de misericordia, vida, dulzura y esperanza nuestra!... Al saber que nuestra Madre es Madre de Dios sentimos brotar en nuestros pechos irresistible aoranza de los eternos bienes, deseo firmsimo del mismo Dios, de nuestro hermano Dios. Conocemos que nuestra patria es el cielo y caminamos seguros hacia l, porque en manos de nuestra Madre estn todos sus tesoros y ella est pronta a dispensrnoslos si nosotros nos reconocemos hijos suyos. Era en el ao 431. Nestorio, obispo de Constantinopla, propagando las doctrinas de Teodoro de Mopsuestia, haba negado que Cristo fuese propiamente Hijo de Dios, enseando que en l haba dos personas, una humana y otra divina, y no una sola persona, la divina, cmo ensea la fe verdadera. En consecuencia sostena que la Virgen era madre de Cristo, de la persona humana de Cristo, y as de ninguna manera se la podra llamar Madre de Dios, ya que Cristo no era Dios. Se haban sucedido las condenaciones de Roma; le haba combatido el obispo de Alejandra San Cirilo; pero, ante la contumacia de Nestorio, los emperadores Teodosio y Valentiniano convocaron un concilio, presidido por los legados del papa Celestino, en la ciudad de Efeso. El concilio conden como hereje a Nestorio y declar dogma de fe que la Virgen Mara es Madre de Dios. Fu tanto el regocijo de los efesinos, que profesaban intenssima devocin a la Virgen, al enterarse de la ded-

sin de los Padres del concilio, que, congregndose en inmensa muchedumbre, los saludaron con grandes aclamaciones de gozo y les acompaaron procesionalmente hasta sus casas con antorchas encendidas. Y el papa Po XI, queriendo conmemorar dignamente el X V centenario de este concilio e intensificar en los sacerdotes y en el corazn de todos los fieles la devocin hacia la Madre de Dios, instituy una fiesta litrgica, con oficio y misa propios, para el 12 de octubre. Que en estos tiempos difciles sea ella para nosotros faro de fe, columna de esperanza, recuerdo de que pertenecemos a lo alto y hemos nacido para mayores cosas, invitacin a vivir como hijos de tal Madre y hermanos del Verbo que un da quiso hacerse carne en sus entraas para morir por nuestro amor y abrirnos las puertas del cielo.
PEDRO DE ALCNTARA MARTNEZ. BIBLIOGRAFA Po XI, encclica Lux veritatis, sobre el X V centenario del concilio de Efeso: A A S 23, 10 (25-XII-1931). Aparte de las obras que tratan de toda la mariologa pueden consultarse las siguientes:
GUERRA LAZPIUR, ISIDORUS, Integralis conceptus maternitatis divinae

iuxta Catolum del Moral {Roma 1953). MANTEAU-BONAMY, Maternit divine, ef incarnation (Pars 1949). RAGAZZINI, La divina maternit di Mara nel sao concetto teolgico intgrale (Roma 1948). Vanse los volmenes 5, 8, 11 y 12 del anuario de la Sociedad Mariolgica Espaola Estadios Marianos, donde el lector puede ponerse perfectamente al corriente de toda lia teologa moderna referente a la maternidad divina de Mara.

BEATA SOLEDAD TORRES ACOSTA


(f 1887)

El 5 de febrero de 1950 hay una bulliciosa y singular animacin en la vaticana Baslica de San Pedro. Multitud de personas esperan impacientes la aparicin del entonces reinante papa Po XII para la solemne ceremonia de beatificacin de una monja espaola: Soledad Torres Acosta, madrilea de nacimiento y fundadora de las Siervas de Mara. La entrada de la comitiva papal reviste la emocin y

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el esplendor de siempre: la Guardia Noble abre paso y da escolta a la silla gestatoria, desde donde Su Santidad bendice sonriente a los presentes, mientras los altos dignatarios que van a tomar parte en la solemne funcin cierran la marcha. All muchas de sus hijas religiosas esperan ansiosas el momento del magno acontecimiento y, aunque invisible, la doliente humanidad se encuentra tambin presente en prueba de gratitud a la principal artfice de un instituto exclusivamente a ella dedicado. Siglo y medio ha pasado desde aquella otra fecha en que, con una procesin bien diferente, comenzaba su existencia. Existe a mediados del siglo xix en la capital de Espaa un barrio extremo que carece de"iglesia y donde trabaja como coadjutor, dependiente de la parroquia de San Jos, un sacerdote llamado don Miguel Martnez. Por su ministerio sabe cunta es la indigencia y miseria a que estn sometidos la mayora de los enfermos y cuntos son los que mueren sin sacramentos. Ante este desolador cuadro decide reunir unas cuantas mujeres piadosas para asistir a los enfermos en su propio domicilio y ayudarles a prepararse a bien morir. Animado por muchas personas que ven lo caritativo de su obra, escoge las siete primeras y emprende el difcil camino que supone toda nueva fundacin. Una soleada maana del agosto madrileo la curiosa comitiva formada por un clrigo con cruz alzada, seguido de siete mujeres y un sacerdote cerrando la marcha, emprende su camino por la calle Recoletos hacia el barrio de Chamber, Son malos das para manifestaciones religiosas en la real villa, donde los sueos de libertad, revolucin y progreso apasionan a los hombres y las luchas dinsticas penden como una amenaza sobre sus habitantes. El no muy lucido desfile prosigue su marcha por diversas calles madrileas hasta llegar a una casa junto al paseo de Santa Engracia. Slo una de las siete mujeres se halla en plena juventud, Viviana Antonia Manuela Torres Acosta, desde entonces sor Mara Soledad. De fsico no muy agradable, posea, en cambio, unas dotes nada comunes de prudencia y tesn. Dos cualidades que han de llevarla pronto a regentar la nueva comunidad y levantarla en los momentos en que pareca definitivamente acabada.

Porque las vicisitudes para la naciente congregacin comienzan bien pronto. Su creacin ha sido un poco precipitada y la formacin religiosa de las nuevas hermanas un tanto superficial para la nueva vida. Asi, casi inmediatamente, surgen los abandonos ante la disciplina y mortificacin que suponen sus diarias obligaciones. Solamente Mara Soledad, dedicada por entero al cuidado de enfermos, no parece sentir estos desmayos. Sus grandes dotes de laboriosidad y carcter la sostienen a cada momento. Tampoco ella haba tenido ese perodo de preparacin o noviciado necesario a toda religiosa, pero su vida en la casa paterna, donde imperaba la obediencia y el trabajo, suplieron esta falta y le hicieron familiar el sometimiento a un reglamento y una vida sin comodidades. Haba nacido en la calle Flor Baja, donde hoy se levanta el teatro Lope de Vega, el 2 de diciembre de 1826, y era hija de un modesto matrimonio dedicado a la pequea industria. Toda su infancia transcurre pendiente de su precaria salud y en- medio de una sencilla atmsfera familiar, donde va aprendiendo los quehaceres propios de la casa. nicamente los domingos pierde su vida un poco de monotona cuando sale con sus padres a pasar la tarde a los parques frondosos que entonces rodean la capital: el Campo del Moro, la Casa de Camp, El Pardo, son frecuentes escenarios de estas horas felices. Su educacin cristiana va a fortalecerse en la escuela donde desde muy pequeita la envan sus padres. Es una que en la calle Amaniel tienen las hijas de San Vicente de Pal para las nias pobres. All perfecciona su saber en las artes caseras y su carcter va templndose en la disciplina y el orden. Su juventud transcurre en medio de ese ambiente alegre y bullanguero que posee el Madrid de mitad de siglo, solar luminoso de majas y chisperos. Contemporneas suyas, viven tambin en la ciudad otras jvenes que, cuando mujeres, han de honrarla ante la faz del mundo: Mara Micaela del Santsimo Sacramento, Vicenta Lpez Vicua, Rafaela Porras y varias ms son un exponente de la comunidad en santos de Castilla. Es a los veinticinco aos cuando oye hablar del proyecto del coadjutor de Chamber y decide presentarse a l para ayudarle en tan meritoria labor. Ms la primera reaccin 4 d sacerdote al verla es francamente desfavora.

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ble, impresionado por su, al parecer, delicada salud. Supone que no le permitir resistir el trabajo de asistencia a los enfermos y sobrellevar las .nuevas obligaciones, por lo que la despide bastante framente, aconsejndola que piense bien lo que ha de hacer. Pero ella est decidida a dedicar su vida a fines caritativos. Ya de pequea, en su perodo escolar, asista a algunas seoras que se encontraban solas y enfermas, encontrando en ello gran satisfaccin. As, pues, vuelve a presentarse ante don Miguel y, junto con otras seis compaeras, toma el hbito del nuevo Instituto de Siervas de Mara el 15 de agosto de 1851. Sus constituciones estipulan que su finalidad es la asistencia totalmente gratuita y a domicilio a los enfermos que lo soliciten. Poco tiempo despus la peste colrica invade Europa y tambin hace su aparicin en Madrid. Los hospitales y establecimientos pblicos sanitarios encuntrense totalmente abarrotados de enfermos, y muchos apestados deben ser atendidos en sus domicilios, donde muchas veces son abandonados por temor al contagio. Las nuevas monjas son las que han de acudir en su ayuda y deben multiplicarse para poder atender a tantos necesitados. Mas todos estos trabajos no bastan para santificar la nueva congregacin. Las pruebas se suceden ininterrumpidamente. Hay dentro de la comunidad muchas defecciones e incluso alguna escisin que la debilitan enormemente. Las primeras expansiones al hosnital de la Orden Tercera de San Francisco y al hospitalill de Getafe terminan en un fracaso. El Gobierno se muestra reacio a la aprobacin de los estatutos y pone todas las trabas posibles a su posible extensin. Su fundador, don Miguel Martnez, las abandona para marchar a Fernando Poo a evangelizar en aquellas islas. En su lugar queda un joven sacerdote carente de la madurez necesaria para regir una fundacin naciente, y su labor no puede ser ms desatinada. Aparte de esto, Mara Soledad ha de sufrir otras vejaciones. Es depuesta de su cargo de superiora general y apartada de la casa madre y su gobierno. La maledicencia se levantar contra ella en bastantes ocasiones y ha de soportar no pocas incorrecciones aun dentro de la misma comunidad. Todo ello da lugar a que l Instituto vaya de mal en peo?:, llegando hasta tal extremo que est a punto de ser

firmada su disolucin por las autoridades eclesisticas. No obstante, el nombramiento de un nuevo director, el padre Gabino Snchez, y la reposicin de Mara Soledad como superiora general, vuelven poco a poco a consolidar la primitiva obra, que ya marchar en adelante con firmeza. La reina Isabel II las toma bajo su proteccin, y el 11 de noviembre de 1859 la Junta de Beneficencia de Madrid las encarga del cuidado de todas las Casas de Socorro del primer distrito. El Gobierno aprueba sus constituciones, aunque no as la Iglesia, que no lo har hasta 1898. En 1881 varias hermanas embarcan para La Habana y Santiago de Cuba, cuando ya son en Espaa ms de 40 las casas fundadas. Casi todas ellas lo han sido personalmente por la madre Soledad, que al mismo tiempo ejerce los ms bajos oficios en la casa madre. No le importa en momento alguno lavar, barrer y atender a las hermanas enfermas de cualquier dolencia. As transcurre su vida en medio de un trabajo y un ajetreo constante, hasta que, despus de una no muy larga, pero s penosa enfermedad, que la retiene en cama, muere en Madrid el ao 1887, a los sesenta y un aos de edad. Cuando ya saben de su caridad ms profunda en varios continentes, la Iglesia declara en grado heroico sus virtudes y la eleva al honor de los altares. Al terminar la ceremonia en la gran Baslica de San Pedro, las sonoras voces del rgano lanzan, llenas una vez ms de jbilo, el sacro himno del Te Deum. All, en el fondo, la figura de sor Mara Soledad Torres Acosta resalta brillante en la Glora de Bernini. Luis PORTERO.
BIBLIOGRAFA GERMN PRADO, Madre Soledad (Madrid 1953). Po XII, Discurso con motivo de su beatificacin, pp.182-261. ZUGASTI, J. A., La madre Soledad Torres y Acosta ias Siervas de Mara, 2 vols. (Madrid 1916). en A A S (1950), y el Instituto de

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Como una puebla de pescadores, marinos y mercaderes naci Bilbao, en das remotos que la historia no los revela, entre montaas, all donde su ra no admite ya el remontar de los navios y los caminos de tierra, rutas de traficantes y arrieros, comienzan a adentrarse trabajosamente hacia tierras de Castilla. Fu el ao 1300, cuando don Diego Lpez de Haro, quinto seor de Vizcaya, que tal nombre ostentara, le otorg, "en el nombre de Dios e de la Virgen bienaventurada Santa Mara", y "con placer de todos los vizcanos", el ttulo de villa. Mas don Diego ,no fund a Bilbao. La puebla exista ya y su casero se apretabadesde cundo?a orillas del Nervin, en las tierras de Begoa que se asomaban a la ra. Bilbao haba nacido en Begoa. Ahora se emancipaba. Y en la cartapuebla, en el acta de emancipacin ya que no de nacimiento, dos nombres hacen para nosotros su primera aparicin, juntos entran en la historia y hermanados continuarn a travs de los siglos: Santa Mara de Begoa y Bilbao. Tambin el "monasterio" de Santa Mara de Begoa exista ya. Tampoco sabemos desde cundo. Si Bilbao, la puebla de cabe el ro, tena una iglesia dedicada a Santiagorecuerdo indudable del peregrinaje compostelano, Santa Mara era el templo de la anteiglesia. Bilbao apiaba su casero en torno a Santiago; pero Bilbao con Santiago se asentaba al pie de la colina en que presida sus destinos la Madre de Dios de Begoa. Begoa dominaba geogrficamente a Bilbao; su Virgen reinaba en el corazn de sus hijos. Cuando sus navios, cansados de surcar los mares del mundo, retornaban a Bilbao y, vencido el paso peligroso de la barra de la desembocadura, enfilaban la ra y la remontabantodava sus mrgenes no estaban cuajadas de industria como hoy y conservaban la amenidad de una naturaleza frondosa, siempre verde, iban dejando a los lados la villa de Portugalete, las anteiglesias de Guecho, Sestao, Baracaldo, Erandio, Deusto, Abando... Bilbao no se dejaba descubrir fcilmente escondido entre sus montes. El barco avanzaba. Una vuelta ms de la ra y se divi-

saran las casas de Bilbao; pero, antes de doblarla, en la nave se haca el silencio y las miradas se dirigan a la altura: acababa de aparecer el santuario de Begoa. "Aqu se reza la salve", decan unos letreros a la orilla. Y marinos en las aguas y viandantes en la tierra rezaban la salve. Hoy ya no existen los letreros. Las orillas han sacrificado su amenidad y belleza-en aras del progreso. Varias de las anteiglesias han perdido su personalidad ante el empuje de un Bilbao siempre creciente. Ya el marino tropieza con sus casas sin necesidad de tanto navegar. Pero al llegar al ltimo recodo, cuando va a asomarse al corazn de Bilbao, sigue viendo en la altura la casa de la Madre de Dios de Begoa y el paraje sigue llamndose la "Salve". Begoa presidi el ir y venir de los barcos por la ra y, con l, el movimiento comercial e industrial de Bilbao. Un nico cabildo serva a Santa Mara de Begoa y a las parroquias de Bilbao, pregonando que, si la villa pudo emanciparse de la anteiglesia, su alma religiosa continuaba vinculada a la Madre de Dios de Begoa. Begoa era el santuario mariano de Bilbao cuando ste era Begoa y cuando dej de serlo; hoy, al cabo de los siglos, cuando la hija ha absorbido en su seno a la madre y Begoa es Bilbao, su santauario sigue siendo el santuario por antonomasia de los bilbanos. Ms an: de todos los vizcanos. La Madre de Dios de Begoa. Tal es el nombre tradicional de la Patrona de Vizcaya. Su imagen es la imagen de la Madre de Dios, animada por hondo sentido teolgico. Es la tradicional y clsica imagen medieval de Mara. Ha superado las rigideces romnicas, se ha humanizado su figura y su expresin, la sonrisa florece hermosa en sus labios, el Hijo es autntico nio con graciosa cara de gitanillo travieso..., pero contina siendo una talla hondamente teolgica y religiosa. Es la Madre de Dios que sonre a los hijos de los hombres. Desde cundo veneran los vizcanos a Santa Mara de Begoa en las alturas de Artagan? No lo sabemos. El templo antiguo fu : derribado a principios del siglo xvi, sin dejar rastro, para ser sustituido por otro ms amplio y no sabemos si ms hermoso. La escultura puede bien remontar a fines del siglo xm o comienzos del xiv; pero nada nos autoriza a pensar que antes de ella no existiera, quiz, otra imagen que centrara la devocin de los fieles bajo la

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misma advocacin. El ao 1300 exista ya Santa Mara de Begoa. No sabemos ms. Cuando dicho ao fund don Diego la villa de Bilbao, el propio seor de Vizcaya era el patrono de la iglesia de Begoa. Y sigui sindolo hasta 1382, en que don Juan, que por herencia unira el seoro de Vizcaya y la corona de Castilla, la don al conde de Mayorga, hijo del difunto seor de Vizcaya Juan Nez de Lara y de doa Mayor de Leguizamn. Desde entonces Begoa qued vinculada al primer linaje de Bilbao. Mas la prosperidad de Begoa nada debe a sus ilustres patronos. La historia del santuario es severa con ellos. La fama, todo su esplendor a travs de los siglos, se debe a la devocin de los vizcanos, begoeses y bilbanos en primer lugar. Y cuando decimos vizcanos pensamos en el pueblo, en todo el pueblo, en que se confunden ricos y pobres, linajes ilustres y vidas humildes. Fu el puebloy no un magnatequien con sus limosnas levant piedra a piedra, en el siglo xvi, el templo que hoy existe. Fueron los mercaderes bilbanos los que costearon la ereccin de pilares y muros, y en ellos dejaron, no blasones nobiliarios, sino las marcas mercantiles con que sealaban sus mercancas. An hoy las podemos divisar en las alturas del templo, pregonando que es hijo de la devocin y del trabajo. Ya en el siglo xvi encontramos la devocin a la Virgen de. Begoa derramada por Vizcaya y expresndose en multitud de exvotos y dones que el rigor de los tiempos y las guerras han hecho desaparecer por completo, pero de muchos de los cuales conservamos memoria. Y es en el siglo xvi cuando dos grandes figuras de nuestra historia eclesisticaSan Ignacio de Loyola y el obispo de Calahorra don Juan Bernal Daz de Lucofijan su mirada en Begoa para convertirla en un centro de irradiacin religiosa y reformador. El obispo se la ofreci con insistencia al fundador y logr vencer sus primeros reparos para que algunos miembros de la naciente Compaa fundaran en ella. Todo qued en proyectos, a pesar de sus deseos y de las gestiones de San Francisco de Borja; quiz a causa de los pleitos que envolvan a Begoa por razn del patronato. Los siglos XVII y xvni son esplndidos para nuestro santuario. Los vizcanos desparramados por diversas regiones

de Espaa, por Amrica y otros pases, conservan la devocin a su Virgen y de lejos la obsequian con sus presentes. Los navegantes surcan los mares en navios que se engalanan con el nombre de la Madre de Dios de Begoa. Y aun extranjeros que pasaran por Bilbao, al volver a sus tierras, se acuerdan en ocasiones de nuestra Virgen. A Begoa llegan diariamente los vizcanos a confiar a la Virgen sus cuitas y a agradecerle sus alegras. Son nuevos sacerdotes que quieren celebrar su primera misa en su altar o vizcanos ilustres, como el almirante de la Armada Invencible, Juan Martnez de Recalde, que quieren celebrar su matrimonio ante la imagen venerada. Terminada la fbrica del templo se preocupan de adornarlo y alhajarlo. Numerosas lmparas de plata cuelgan de su bveda, en especial ante el retablo principal, que es tallado a mediados del siglo xvii por Antonio de Alloitiz sobre diseos de Pedro de la Torre. La Virgen seorea desde su santuario. La sobria monotona de sus muros es rota por no pocos lienzos que conmemoran favores extraordinarios concedidos por la Virgen a sus devotos. Se habla de autnticos milagros, que un prroco diligente recoger en su historia manuscrita, y de algunos de ellos se instruirn procesos con todas las exigencias del derecho. Rara vez sale la Virgen de su santuario, y ello en ocasiones en que urgen necesidades graves, tales las inundaciones de Bilbao. De stas fu memorable la ocurrida en 1737. Conservamos la informacin jurada de testigos que se llev a cabo por mandato de la autoridad diocesana; de ella resulta claramente que el retirarse de las aguas co'ncidi con la bajada de la Virgen, a pesar de que era la hora de la pleamar. La devocin a la Virgen creca sin cesar; en 1699 se public por primera vez su historia y al ao siguiente era necesaria una nueva edicin. El siglo xix es de historia triste para el santuario No es que descienda la devocin, antes al contrario; sino que sobre Begoa se abaten las desgracias que van a atribular a Vizcaya. S ha escrito con razn que la historia de Begoa es el reflejo en sus alegras y tristezas de las de Vizcaya. El siglo xvm haba agonizado bajo el signo de la guerra. En 1794 perdi Begoa toda su plata, sacrificada a los gastos de la guerra contra los revolucionarios franceses que llegaron a ocupar Bilbao. Nos dicen los documentos cjue Begoa entreg 1.905 marcos de plata; con

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ella se fundieron todas sus lmparas y perdimos tino de los apreciados recuerdos del pasado. La guerra de la Independencia continu la triste tarea de empobrecimiento: todas las alhajas desaparecieron en el saqueo, y el prroco, don Domingo Lorenzo de Larrinaga, fu asesinado. No repuesto el santuario de estos reveses se cierne de nuevo la guerra sobre l. En la primera guerra civil carlista queda situado en la misma lnea del frente. Los obuses arruinan su torre y daan seriamente al templo; la soldadesca desmandada asuela el interior y destruye cuanto puede, incluidos el retaba y gran parte del archivo. A tal estado qued reducido el templo que un contemporneo lo compar con "un establo para ganado". En 1832, y segn consta de papeles oficiales, el santuario no tena lo absolutamente necesario. La imagen de la Virgen se haba salvado en la iglesia de Santiago de Bilbao, a la que fu llevada en los momentos difciles. Trabajosamente haba restaado las heridas de su iglesia, cuando, a fines de 1873, ve retornar el fatdico azote de la guerra. Una vez ms en la lnea del frente entre carlistas y liberales. De nuevo forcejean los primeros por conquistar Bilbao. En vano. El santuario de Begoa, convertido en defensa avanzada de la villa, es duramente trabajado por las tropas sitiadoras. La imagen de la Virgen peregrina fuera del santuario. Para evitar la profanacin l cabildo acord trasladarla al monasterio del Refugio; los carlistas, para evitar que fuera bajada a Bilbao, la llevaron a la ermita de los Santos Justo y Pastor, en el monte de Santa Marina, y de all al convento de los padres carmelitas de Larrea, en Amorebieta. Terminada la guerra, y acompaada por las autoridades civiles v militares de Bilbao y Begoa, fu repuesta en su trono. Nuevamente se impone la labor restauradora. El 8 de septiembre de 1900 la imagen de la Virgen fu coronada con gran solemnidad por el obisp de Vitoria, don Ramn Fernndez de Pirola, delegado para ello por !a Santa Sede. Aquel ao celebraba Bilbao el sexto centenario de su villazgo. Poco tiempo despus, el 21 de abril de 1903, la Sagrada Congregacin de Ritos declar a la Virgen de Begoa Patrona de Vizcaya. Era la consagracin cannica de una realidad ya histrica.

Fu en 1738 cuando, a propuesta del prroco del santuario, las Juntas Generales de Guernica proclamaron a nuestra Virgen patrona de Vizcaya, en atencin a "la suma devocin y profunda veneracin que siempre y en todo tiempo ha demostrado y manifestado este noble Seoro a la Virgen Santsima de Begoa". Este acuerd de las Juntas era consecuencia de una realidad vizcana con respecto a la Virgen. Exponente de esta devocin, incluso oficial, haba sido el grabado que el mismo Seoro public en 1672, con su escudo al pie de la imagen de la Seora, a la que denominaba "especial protectora y abogada" del Seoro. Pero, adoptado el acuerdo en 1738, ningn paso se dio para la confirmacin cannica del mismo hasta 1903. La Diputacin Provincial en corporacin proclam el patronato de la Virgen sobre Vizcaya, en Guernica, bajo el rbol que antao cobijara las Juntas, el 9 de septiembre. En das sucesivos los arciprestazgos de Vizcaya fueron llegando en peregrinacin a Begoa. Los actos deban de culminar el 11 de octubre con la peregrinacin de Bilbao. Las izquierdas trataron de impedirla. El minisitir de la Gobernacin, Garca Alix, hizo una gestin cerca del obispo de Vitoria para que la suspendiera. Monseor Pirola, desde su lecho de muerte, escribi al ministro: "La peregrinacin tiene exclusivamente fines religiosos; si la autoridad civil no dispone de fuerzas suficientes para mantener el orden, sea ella quien la suspenda". El ministro no se atrevi; pero sus promesas de garantizar el orden fueron vanas. No sintindose suficientemente fuertes, los elementos antirreligiosos de Bilbao fueron reforzados por un contingent de desalmados trados de una provincia cercana. Contando con la pasividad, por no decir complicidad, del gobernador civil, ellos atacaron con tiros y piedras a la peregrinacin que, pacfica y compacta, suba a Begoa. No pudieron impedir que unos 20.000 peregrinos llegaran al santuario. En las calles qued tendido el cuerpo de un peregrino con el pecho atravesado por dos balas. Bilbao haba demostrado que saba llegar al trono de la Madre a pesar de la violencia. En el pasado del santuario de Santa Mara de Begoa no escasean las pginas hermosas, pero hay sobre todas ellas una especialmenAfto> cristiano $

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te bella y gloriosa, la que el pueblo vizcano recuerda con el nombre sencillo y elocuente del Once de Octubre. Y la Providencia ha querido que, tras de varios traslados de fecha, sea hoy, el 11 de octubre, festividad de la Maternidad de la Santsima Virgen, la fiesta litrgica de la Patrona de Vizcaya.
ANDRS E. DE MAARICA.

BIBLIOGRAFA S. F. DE ECHEVERRA, Historia del santuario e imagen de. Nuestra Seora de'Begoa (Tolosa 1892). A. E. DE MAARICA, Santa Mara de Begpa en la historia espiritual de Vizcaya (Bilbao 1950).

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Iba el Almirante navegando aquella incertidumbre de sesenta vacas singladuras, mudo y ensimismado en su paisaje interior de aguas y de estrellas. Estaba ungido. Y el Seor se complaca en descubrirle el misterio de aquella geometra de nmeros y de luz en que fueron creadas todas las cosas al principio. Qu riesgo marear los ocanos cuando an no concierta la bitcora con la Polar, los caminos seguros donde resoplan su gozo los ngeles del viento y las sirenas! Pero la corazonada del Almirante le arda, asomada a los ojos, como un fuego rusiente, para conducir los navios. No parecan las carabelas, entre el turpial salobre de las olas, tres conchas peregrinas desprendidas del bordn de Santiago? S. Despus de andar siglos y siglos la dura tierra espaola, en holocausto de sangre y de batallas, por la unidad de la fe, esta aventura extraordinaria en la inmensidad desconocida de los ocanos. Los Pinzones, grandes capitanes y ambiciosos, tejen, con la fatiga y el descontento de la tripulacin, trampas y trifulcas al Almirante; pero l se recoge, con la seguridad de su fe iluminada, en el regazo de la Biblia. Se navega hacia la desesperacin. Y, detrs de cada ola, crece el designio del retorno a La Rbida. De pronto, los pjaros. Inesperadamente, un vuelo de papagayos y de grullas enhebran, con las agujas de los ms-

tiles y el hilo de oro del sol, un soneto de luz a la esperanza. El anochecer de vsperas se cierra, como boca de lobo, sin estrellas, abrasado de vientos tropicales que enloquecen la pasin y la sangre. El mar, en calma. Y rompe la "Salve, Regina" marinera, tan impetuosa, que arranca el milagro al corazn de Dios, en el nombre de Mara Santsima. Qu prodigio entonces! El Almirante, vestido de negra ropilla penitente, agarra entre sus manos el gobernalle. Quiere rezar, y no puede, porque sus labios se aferran a una palabra slo: "Tierra". Despus se pone a temblar, l, tan endurecido de infinitas navegaciones. Una lgrima cristiana de amor enturbia el poder de sus pupilas, que adivinan all, en la lejana frontera del cielo con las aguas, el resplandor parpadeante de un fuego. Se alucinan an? El reloj que criba las arenas del tiempo, entre aquellas ampollas que parecen dos corazones de cristal, apunta las dos de la madrugada. Un morterazo y un grito: "Tierra a la vista!" Y Rodrigo de Triana, como el bello arcngel de la Anunciacin, certifica el milagro del Descubrimiento. Algaraba, abrazos y canciones; los tamboriles vascongados rizan vtores de gloria al Almirante; y una oracin: "Bendita sea la luz,bendita la santa cruz;y el Seor de la verdady la Santa Trinidad;bendito sea este day el Seor, que nos lo enva". Y all van solemnes las carabelas espaolas, escoltadas de una orla de indios . que saltan y juegan, como delfines, con el poder del mar..., y parece el cortejo de los tres Reyes Magos que rinden su homenaje a un nuevo mundo recin nacido para la mayor gloria de Dios. En el Diario del Almirante hay esta noticia que resume todos los designios del Descubrimiento: "Yo, para que los indgenas nos tuvieran mucha amistad, porque conoc que era gente que mejor se librara y convertira a nuestra santa fe ms por el amor que por la fuerza, les di bonetes colorados y cuentas de vidrio, que se ponan al cuello, con lo que haban mucho placer y quedaron tan nuestros que era maravilla". Est fechada un 12 de octubre de 1492, el mismo da que all la Espaa distante, catlica y misionera, honra a su Patrona de los cielos, Santa Mara del Pilar. Coincidencia? Pero sta es otra historia de un estupendo prodigio, en el escenario de las aguas del Ebro, acaecido un amanecer original, catorce siglos antes.

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Os lo quiero referir con todo el perfume intacto de una primera relacin, escrita por mano annima, en las ltimas pginas del cdice de Los Morales, de San Gregorio Magno, segn puede leerse en los archivos de Zaragoza. Tiene la suave fragancia espiritual de los scriptorios medievales, donde los monjes hilaban la historia, con aquel gozo de oros, azules y bermellones, segn los abecedarios de una fe pura y pacfica. Se le crea contempornea del obispo- Tajn, hacia el 631, pero la crtica le ajust la edad aproximada entre finales del xin y principios del xiv. Y fu que Santiago el Mayor, hermano de Juan el Evangelista, vino a Espaa para anunciar la Nueva Ley de Jesucristo. Cumpla el mandamiento que el Seor les hiciera a los Doce, en su ltima aparicin de resucitado: Predicad el Evangelio a todas las gentes del mundo. El escritor annimo inicia su narracin dramatizando un coloquio de despedida entre la Virgen y el apstol, que resulta poco verosmil; y despus nos describe la llegada a Espaa, por Asturias; sus viajes misioneros en Galicia; siguindole todo su itinerario hasta la Espaa Menor, que es el reino aragons, que se llama Celtiberia. Dos videntes extraordinarias, las venerables Mara de Jess de Agreda y Ana Catalina Emmerich, coinciden en ver a Santiago partir desde Jaffa, tocar Cerdea en la ruta del mar Mediterrneo y desembarcar, ms lgicamente, en Cdiz o Cartagena, para la evangelizacin de Andaluca. La madre Agreda coloca en Granada un aprieto de muerte para el apstol, acorralado por sus enemigos, del que le salva la Virgen Mara viniendo personalmente en su socorro. Pero situmosle ya, con el cdice gregoriano, en Zaragoza, donde no le acompaa la fortuna en sus trabajos apostlicos. "Aqu predic muchos das, logrando convertir para Cristo a ocho hombres." Menguada pesca para aquel marino del mar de Tiberades que haba tocado con sus manos las redes abarrotadas de Pedro en aquella pesca milagrosa! Y, cosa muy natural, le rinde el desaliento a Santiago. "Con estos convertidos se entretena en dulces enseanzas sobre el reino de Dios, y por la noche iba a una era, cerca del ro, donde se echaba en la paja." Ya se presiente el prodigio. Porque, en una de esas largas noches, desveladas por la amargura y la oracin instante, percibe en los cielos un camino de luz, sonoro de canciones y de arcngeles. Ave Mara, gratia plena. Es una alucinacin de la fatiga o del viento ululante que baja del Moncayo?

No. Es una evidencia estremecedora, en sus claridades celestes. La humilde Virgen Mara, tierna Madre de la Iglesia, que l dejara en Jerusaln, est all, palpitante, viva, hermossima, bendicindole, hablndole de esta manera: "He aqu, hijo mo Jacobo, el lugar de mi eleccin. Mira este pilar en que me asiento, enviado por mi Hijo y Maestro tuyo. En esta tierra edificars una capilla. Y el Altsimo obrar, por M, milagros admirables sobre todos los que imploren, en sus necesidades, mi auxilio. Este pilar quedar aqui, hasta el fin de los tiempos, para que nunca le falten adoradores a Jesucristo". Y la cabalgata anglica toma reverente a su Reina, y por un camino de luceros, que ser para siempre el Camino de Santiago, le devuelve a su retiro de Jerusaln. As, tan sencillamente termina el relato de la aparicin de Mara, en su carne mortal, al apstol Santiago, en Zaragoza, Historia o leyenda? Cuando, en nuestro tiempo, aquel reducido oratorio, edificado por los primeros creyentes, se ha convertido en un suntuoso templo de la Hispanidad, abrir este interrogante de duda suena a hereja intolerable. Pero acaso sea mejor que la crtica de dentro y de fuera de Espaa haya cribado rigurosamente tan entraable suceso. Si se niega la evangelizacin de nuestra Patria por Santiago el Mayor, nada puede quedar de esta prodigiosa venida de la Virgen, ni de su celeste regalo de la columna. Veamos. Los adversarios argumentan en dos direcciones: una teolgica; la otra, cientfica. Y dicen: No parece honorable a la santidad y seriedad de Mara este andar funambulesco por los aires, ni tampoco coherente con su carcter humildsimo el pedir, en vida an, que el apstol edifique un oratorio a su dedicacin y culto. Pues, en respuesta, os abro la teologa de la Virgen, en aquella Pentecosts, cuando preside a los Doce, la maana elegida por el Santo Espritu para introducir a la Iglesia pblicamente en la historia del mundo. Sobre todos caen las llamas misteriosas de fuego, que los transforma, de hombres, en consagrados "testigos del Seor Jess". Aqu, en este ardiente cenculo, lo veis, se realiza aquella maternidad de graciasin estrenar ananunciada al mundo por las palabras de agona de Cristo, en la mutua entrega de su Madre y Juan. Toda maternidad tiene exigencias inviolables y derechos augustos, de sacrificio, de ternuras, de

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tutelas y socorros cerca de los hijos. Y Mara, Madre d este pequeo Colegio apostlico y de toda la Iglesia universal. Pues bien; de otro lado, no se pueden negar teolgicamente a Nuestra Seora gracias, carismas y dones que hayan sido concedidos a simples mortales, sino que deben atribursele en grado eminente. Segn la luminosa dialctica de Santo Toms de Aquino, Mara alcanza, en funciones de su divina maternidad, "una grandeza y un poder, de alguna manera, infinitos", pues vive, como si dijramos, en las mismas fronteras de la Deidad. Tanto, que el bello arcngel de la Anunciacin la saluda: "Salve, la llena de gracia". Pues la consecuencia ser que este don de las traslaciones o bilocaciones, ya concedido a muchos siervos de Dios, hay que reconocrselo realmente a Mara, que pudo venir a Zaragoza, sin indecoro circense, sino empujada por un amoroso apego que profesaba a Santiago, sin duda porque el apstol, en su rostro y en su porte, era una estampa viva de su Hijo Jesucristo. Y como Madre de todos los apstoles. El tema de la dedicacin de un oratorio a su nombre y culto puede plantearse, salvande su exquisita humildad. Las relaciones del prodigio nos aseguran que Ella trajo una columna, de origen celeste, como testimonio y signo de fortaleza. Entonces, por qu no pensar que este templo que la Virgen pide a Santiago sea como el Arca de la Alianza antigua, el joyel que guarde el tesoro divino de su pilar? Nos promete una intercesin de gracias, milagros y bendiciones muy acorde con los principios dogmticos de su maternidad divina. Porque, desde el instante de la Encarnacin, para que su consentimiento a la empresa redentora de Cristo fuese racionalmente libre, fu necesario que conociera todo el mbito de obligaciones y derechos de esa su maternidad, es decir, su condicin de corredentora, de intercesora y medianera de todas las gracias. La madre Agreda describe as el encargo al apstol: "Hijo mo Jacobo, este lugar ha sealado y destinado el altsimo y todopoderoso Dios del cielo para que en la tierra le consagres y dediques un templo y casa de oracin, donde debajo del ttulo de mi nombre, quiere que el suyo sea ensalzado y engrandecido". Y as, la humilde "esclavita" de N a zaret, Mara, busca primero el honor y la gloria del que la hizo grande con su poder, porque es el Altsimo. El argumento cientfico de crtica histrica procede por meras vas de negacin. Sin presentar nada positivo, se

contenta con calificar de sospechoso que hasta el siglo IX no se encuentran pruebas escritas del prodigio. M s : juzgan inexplicable que los escritores clsicos primitivos omitan su consignacin en absoluto: as Idacio, Orosio, San Isidoro de Sevilla, San Julin de Toledo. Y, lo que es ms grave, tratadistas aragoneses como San Braulio y Prudencio. Adase an el silencio de las liturgias mozrabes, que acostumbran consignar, en sus calendas, las clsicas conmemoraciones de las iglesias espaolas, y estar completo J o d o lo que hay que oponer a esta gloriosa venida de la Virgen del Pilar a Espaa. Bien. Pero comienzan a enfriarse los quilates del argumento si tenemos en cuenta que Diocleciano mand destruir, por el fuego, todos los archivos de la Iglesia primitiva. Por otra parte, si examinamos las obras de todos los escritores citados, veremos que ninguna de ellas trata temas en los que lgicamente haya lugar para introducir noticias del suceso. Y, entonces, no es demasiado sospechoso que las omitan, mxime cuando se trataba, sin duda, de un hecho perfectamente conocido y en la conciencia profunda del pueblo fiel. Pueden asegurar honradamente los adversarios de la venida de la Virgen que los naturales testigos del sucesoestos escritores religiosos citadosno se ocuparon del tema porque l no aparece en las obras escritas que conocemos? Y las que se pudieron perder entre la intemperie de los siglos? Desde el 855 la prueba en favor de la venida y del templo de Zaragoza es abrumadora. Piadosas donaciones que se hacen "a Santa Mara la Mayor de Zaragoza". La bula del papa Gelasio II concediendo indulgencias para reconstruir el templo, derruido por el musulmn; Inocencio I, Eugenio III y Alejandro III, que acogen advocacin y culto bajo su papal amparo. Los Alfonsos y los Jaimes, reyes aragoneses; Sancho el Fuerte de Navarra; los Berengueres, condes de Barcelona; multitud de obispos y fieles distinguidos, todos tuvieron a honra extender privilegios y legados, cubrir de magnficos dones esta anglica capilla, raz y decoro de Espaa. Por ltimo, la actitud oficial de la santa Iglesia. En las lecciones del Breviario Romano para este da acepta "como piadosa y antigua tradicin" la visita de Mara a Santiago. Clemente XII concede el rezo de su oficio litrgico, sealando la fecha del 12 de octubre. Po VII lo eleva al rango de "primera clase con octava" para el reino

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de Aragn. Po IX extiende a todas las dicesis de Espaa el privilegio del oficio y de la misa del Pilar. Y Po XII, en una comunicacin de la Sagrada Congregacin de Ritos fecha 14 de febrero de 1958, concede a todas las iglesias y oratorios de- Espaa, Iberoamrica e islas Filipinas "la misa propia de la Bienaventurada Virgen Mara del Pilar". Para nosotros, creyentes y espaoles, tiene un peso especfico y un orgullo santo este proceder litrgico de la Iglesia de Roma, como testimonio de reconocimiento, en torno a la venida de la Virgen a nuestra Patria. Pero hay otra congruencia de filosofa de la historia. Los pueblos, en la armona del mundo, como cada uno de los hombres, tienen asignado un destino en la providencia de Dios. Poniendo a Santiago como raz de Espaa, ya que l siembra lo permanente del hombre, toda nuestra historia se articula maravillosamente. Apstol de la Verdad del Evangelio como una temperatura "militante", l derrama en la sangre espaola de nuestro cuerpo nacional aquellos ardores que el mismo Cristo define como "Hijo del Trueno". Vendr la Reconquista para contrastar ocho siglos de un temple y de constancia aterradores, en holocausto de la unidad de nuestra fe. Y en las ms dramticas ocasiones el "Seor Santiago Caballero" combatir la victoria de nuestros soldados. Y el mar: la definicin de Espaa como una unidad catlica universal, adelantada de la fe de Cristo, que bautiza veinte naciones americanas para que recen, en castellano, el padrenuestro, el avemaria, el "Gloria al Padre", en un rosario colosal de alabanzas a la Trinidad, por Cristo Redentor, en el nombre de Mara Santsima. Y as es. Iba el Almirante, ensimismado en su paisaje interior de aguas y de estrellas, pero seguro. All, en las lejanas originales de Espaa, gema Santiago su misionar como intil, con los pocos creyentes que le siguen. Pero aquella siembra de amarguras y de sangre florece con mpetu milagroso de fecundidad. Es la hora del premio, la fe de este Almirante, que marca lo imposible en un navio que tiene nombre de Virgen: la Santa Mara. Y as Ella, que junto a las aguas del Ebro bautiz el alma de Espaa, ahora arranca del sueo miliario estos millones de indios inocentes, como recin nacidos que Espaa cristianiza a mayor gloria de Dios. Y este 12 de octubre bandean a victoria todas las campanas de las dos orillas; y hay un triunfo de banderas, un murmullo de espumas, un gran vuelo de cn-

dores andinos, que cantan, bajo la Cruz del Sur, la gran antfona agradecida de la Hispanidad, con toda la cristiandad arrodillada: Bendita y alabada sea la hora en que la Virgen Santsima vino en carne mortal a Zaragoza. Ben~ dita sea por siempre y alabada. Amn.
F E R M N YZURDIAGA LORCA.

BIBLIOGRAFA Bteviarium Romanum, Pars Auiumnas, 12 de octubre en los propios de Espaa. Risco, M., O. S. A., La Espaa Sagrada, t.30 c.6. MouRRET, P., Historia General de la Igelsia, t.l, nota del traductor. MENNDEZ PELAYO, M., Historia de los heterodoxos espaoles, t.l. GARCA VILLADA, Z., Historia eclesistica de Espaa, t.l p.l." LLORCA, B., Historia de la Iglesia catlica, t.l. ANA CATALINA EMMERICH, Obras completas, t.l p.l.*1. HOUBEN, H. H., De la leyenda al Descubrimiento (Barcelona 1942).

MARA JESS DE AGREDA, Mstica Ciudad de Dios, p.3. a 1.7 16 y 17.

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La atmsfera religiosa de Escocia e Inglaterra estaba cargada, ya desde el siglo vn, de miasmas de independencias nacionalistas. Los monjes escoceses, aun mantenindose sumisos a Roma, abogaban en demasa por reglas, tradiciones y privilegios propios que creaban un clima semicismtico. Los reyes acentuaban excesivamente sus atribuciones y se inmiscuan con frecuencia en la administracin religiosa de las dicesis inglesas. Los mismos arzobispos disponan a veces de modo independiente y ordenaban divisiones territoriales eclesisticas o nombraban sufragneos sin contar con la Santa Sede. Este ambiente y esta tendencia separatista eran en extremo peligrosos porque constituan una exaltacin del nacionalismo religioso y una situacin propicia para la germinacin del cisma. En realidad, todos los grandes cismas se han incubado siempre en terrenos abonados por afanes de separatismos y concupiscencias autoritarias. Haca falta un hombre santo, d vida austera, de espritu monacal, de virtudes recias, de carcter vigoroso y de

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inquebrantable adhesin a Roma, que se opusiera con tenacidad a los intentos divisionistas y defendiera con ininterrumpida constancia los derechos de la Santa Sede. Este santo providencial para Inglaterra fu San Wilfrido. Los monjes escoceses supieron de su amor a la austeridad y al sacrificio. Los fieles de York fueron testigos de su fortaleza. La Providencia divina se hizo patente sobre l acumulando coincidencias sorprendentes. Por los caminos de Francia marchaba un da hacia Roma en demanda de apoyo para su gobierno episcopal. Quera dar a entender que solamente el Padre Santo deba ser consultado en asuntos de reformas territoriales eclesisticas. Pero sus enemigos le esperaban ocultos para impedirle llegar a Italia. Entonces dispuso la Providencia que por el mismo camino y en la misma direccin marchara otro obispo, tambin ingls, cuyo nombre era Winfrido, y la semejanza de nombre y de circunstancias hizo que los emisarios detuvieran, por error, la marcha de ste mientras Wi'lfrdo consegua su propsito. En todas las grandes misiones histricas de los santos que hacen poca hay una mano providencial que vela misteriosamente por la consecucin del destino que les tiene designado. A veces los caminos parecen contradictorios y hay obstculos que hacen creer en el fracaso o en el cambio de ruta. Pero, como los cauces al ro, slo contribuyen a conducirlos hasta su fin. El detalle imprevisto es tambin ordinariamente la clave de las soluciones en los grandes momentos providenciales. Es preciso, al leer la vida de San Wilfrido, tener en cuenta el carcter excepcional de una vida intensa dedicada al gobierno episcopal en circunstancias extremadamente difciles y la mentalidad, para nosotros un tanto incomprensible, de su poca. Pero un joven que renuncia al matrimonio con la hija de un conde galo y a la herencia de una cuantiosa fortuna para dedicarse a la vida monstica, edifica luego numerosas iglesias y distribuye sus bienes entre los pobres, predica el Evangelio a los infieles, bautiza e instruye a millares de paganos, convierte herejes, sufre persecuciones y crceles, hace curaciones milagrosas, peregrina a pie a Roma despus de cumplidos los setenta aos, tiene visiones celestiales, restaura la disciplina de los monasterios, detiene el cis-

ma y defiende denodadamente los derechos de la Sede Apostlica, es digno de admiracin, de alabanza y del nombre de santo. Si, por una parte, sus virtudes pueden servir de edificacin a la cristiandad, por otra, su nombre ser recordado siempre entre los ms destacados en los anales de la Iglesia. Nacido en Northumbria en el ao 634, hered las cualidades tpicas de un anglosajn y la elegancia, las buenas maneras y el gusto por el buen vestir y el bien parecer. La santidad es, por norma general, no una infusin sobrenatural que deshumaniza, sino el producto de la gracia por la propia cooperacin. Tena slo catorce aos cuando pidi a su padre, un noble sajn, que le permitiera entrar en la vida monstica. Este, le envi a la corte de Oswy, en donde, bajo la proteccin de la reina Eanfleda, fu recibido en el monasterio de Lindisfarne. Tres aos pas en dicho monasterio como novicio, y durante ellos aprendi de memoria el Salterio en su versin glica y estudi diversos libros monacales. Pero sus deseos eran peregrinar a Roma, y, nuevamente por la mediacin de la reina, fu enviado a Kent con el fin de que el primo de Eanfleda, Eancnbert, le buscara un compaero d peregrinacin. Detvose por espacio de un ao en la corte de Earconbert, conservando siempre la misma vida asctica que haba llevado en el monasterio y aprendiendo ahora el Salterio Romano. Al fin parti para Roma en compaa de Benedicto Biscop; pero, al llegar a Lyons, Wilfrido se detuvo por algn tiempo en casa del arzobispo de aquella ciudad, Anemundas, el cual le tom tanto aprecio que le ofreci hacerle su heredero y le propuso contraer matrimonio con su sobrina, la hija del conde Dalfn, a lo que l no accedi, deseoso, como estaba, de ser sacerdote y monje. Una vez en Roma fu instruido por el arcediano del papa Eugenio I, Bonifacio, quien le ense las reglas de San Benito y le explic la famosa cuestin sobre la Pascua, que dio lugar a los llamados "cuartadecimanos", tan en boga entonces en Inglaterra. Bonifacio le present tambin ante el Papa. En su viaje de vuelta a Inglaterra recibi la tonsura de manos del mencionado arzobispo de Lyons y permaneci a su lado durante tres aos* Estuvo en gran peligro

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de perder la vida, como la perdi Anemundas, a manos d un grupo de nobles de Ebroin, del palacio de Clonthaire III, rey de Neustria y Burgunda, que asaltaron la casa arzobispal de Salon-sur-Saone el 29 de septiembre del ao 658. Pero, al conocerse que era anglosajn y protegido de la reina, fu puesto en libertad. Ya en Inglaterra fund el monasterio de Stanford y acept el de Ripon, del que haban salido los monjes clumbitas, estableciendo en ellos las reglas benedictinas completas. Solamente despus de haber sido abad de Ripon durante cinco aos fu ordenado sacerdote por el obispo Agilberto, que entonces se hallaba visitando Northumbria, Comienza ahora una nueva etapa en la vida de San Wilfrid. Ya sacerdote, y como abad de varios importantes monasterios, sus dos objetvos fueron reformar los monasterios escoceses introduciendo las reglas romanas e incrementar el prestigio d la Sede Apostlica en Inglaterra, sometiendo a ella incluso las cuestiones disciplinarias que tradicionalmente haban sido dirimidas por los monjes escoceses de Northumbria. Estos intentos provocaron una larga controversia sobre temas de prctica romana o prctica tradicional en la vida monstica de los monjes escoceses. A tanto lleg la discusin que en el ao 664 se celebr en Whitby un snodo de gran trascendencia, del que. se derivaron verdaderos cambios de rutas en la historia eclesistica inglesa. El obispo Colman defendi la postura tradicional llamada "columbita", mientras Wilfrid fu el paladn de la causa romana. Gracias a su intervencin la votacin general fu favorable a los deseos de la Sede Apostlica, y Colman y sus monjes, apenados por el resultado, se retiraron de Northumbria, dejando vacante la silla episcopal. El prestigio de fidelidad a Roma que Wilfrid haba adquirido en el snodo de Whitby fu tal que pronto fu nombrado obispo de dicha sede episcopal, ocupada anteriormente por Colman. La eleccin se hizo con la frmula "Para s y para su pueblo", ttulo que significaba que su Sede deba estar en York. Su amor a Roma se puso de nuevo de manifiesto rehusando recibir la consagracin episcopal de manos de los obispos del Norte, a los que consideraba poco afectos a la Santa Sede, y eligiendo por ello Compigne, en donde fu

consagrado "obispo de York" por Agilberto y otros once obispos franceses, usndose en tal ocasin, segn la costumbre glica de entonces, una silla de oro. Despus de permanecer en Francia por algn tiempo regres a Inglaterra por mar en compaa d un numeroso cortejo, pero una tormenta arroj el navio a las costas de Sussex, en el sur del pas, y sus feroces habitantes trataron de dar muerte a los nufragos para apoderarse de la embarcacin, saliendo con gran dificultad de este peligro y lleqando por fin a Kent. Su sorpresa fu grande cuando, de regreso a Northumbria, supo que, a causa de su tardanza, otro obispo haba sido puesto en su lugar, por lo que l se retir a su antiguo monasterio de Ripon y de all baj a Mercia, trabajando especialmente en Lichfild y en Kent. Con su predicacin y apostolado convirti a numerosos paganos en el Sur y a numerosos herejes en el Norte, conquistando tambin discpulos que le ayudaron luego en su labor. En 669 el arzobispo de Canterbury, Teodoro, que estaba de visita en Northumbria, explic al obispo Chad su errnea eleccin y cmo Wilfrid era el legtimo obispo de aquella dicesis, por lo que Chad se retir y San Wilfrid ocup nuevamente su sede. Es difcil explicar detalladamente la labor que desarroll en York por el bien de las almas y por el prestigio de la Sede Apostlica. Edific suntuosos templos, renov la catedral, que estaba en ruinas, enriquecindola con magnficas decoraciones y vidrieras; levant en Ripon una baslica tan maravillosa que el mismo rey vino a su consagracin; escribi, utilizando famosos amanuenses, una copia del Evangelio en letras de oro sobre pergamino prpura, que hizo colocar en dicha baslica en una preciosa caja de oro y piedras preciosas; edific tambin otra iglesia en Hexham, tan esplndida, que es tradicin que no se conoca otra igual en todo el mundo anglosajn. Todo su deseo era dar grandiosidad al culto divino y contribuir con ello a la gloria de Dios y al respeto que se le debe. Con ello uni sus esfuerzos para la conversin de herejes y por cambiar las costumbres y tradiciones monacales a las normas y reglas de Roma, enviando discpulos por toda Northumbria con este fin y consiguiendo copiosos frutos. Pronto' Comenzaron de nuevo para l las persecuciones

y la crceles. Primeramente m dicesis fu dividida en

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tres, contra todo derecho, y Wilfrido fu a Romallegando all providencialmente, como hemos expuestopara someter el hecho a la Santa Sede. Vuelto a Inglaterra victorioso fu puesto en prisin por orden del rey, bajo la acusacin de haber, conseguido sus documentos con soborno. Repuesto, al fin, en su sede episcopal, nuevamente sufri persecuciones y crceles y la ira del rey por aconsejar a su esposa, Ethelbrida, en su deseo de retirarse a un monasterio para dedicarse a la vida espiritual. Al salir de la prisin se refugi en Sussex, en donde bautiz al rey Ethelwalch y a su esposa y convirti a sus feroces habitantes, mezclndose con ellos en el trabajo e instruyndolos en el arte de la pesca. Su vida agitada de luchas, predicaciones, persecuciones y trabajos por la defensa de los derechos de la Santa Madre Iglesia se hizo ahora ms intensa todava. Bajo el reinado del rey Aldfred fu repuesto otra vez en su sede episcopal de York; pero, rehusando aceptar los intentos de nuevas divisiones territoriales sin consentimiento de la Santa Sede, emprendi, por ltima vez, el viaje al centro de la cristiandad. A pesar de sus setenta aos hizo su peregrinacin Roma a pie, y antes de salir de su dicesis recibi una gran demostracin de adhesin y fidelidad por parte de su clero, que siempre le guard sumisin y lealtad. Es edificante ver al ya anciano obispo de York caminando por los senderos de Francia e Italia para dar un ejemplo de su reconocimiento de la suprema autoridad del Romano Pontfice en un siglo en que los intentos cismticos y separatistas se manifestaban por doquier. Cristo nombr a Pedro su sucesor y vicario, y slo el sucesor de Pedro tiene potestad sobre la cristiandad entera. Siempre que la hereja o el cisma han tratado de dividir la Iglesia de Cristo han comenzado por atacar la autoridad de Roma. Hoy mismo, cuando un marcado acercamiento a la liturgia romana, a las prcticas de devocin de la Iglesia catlica e, incluso, al culto mariano se nota en la llamada Iglesia anglicana, la autoridad del Papa y la infalibilidad pontificia son objeto de continuos ataques. San Wilfrido lleg a Roma, despus de predicar en muchos puntos intermedios de su peregrinacin, y all asisti a un snodo contra los herejes monof sitas, representando a los catlicos ingleses y escoceses. Despus de varios meses u demanda fu estudiada en n largo' proceSct

y fallada otra vez favorablemente, por lo que se puso de nuevo en camino para Inglaterra. Pero al llegar a Meaux, en Francia, cay enfermo, pareciendo que era llegada su ltima hora. Pero el arcngel San Miguel se le apareci asegurndole que vivira todava durante cuatro aos y animndole a construir una iglesia en honor de la Santsima Virgen. Durante estos ltimos aos de su vida estableci su residencia en Hexham y en Ripon, en donde dividi cuanto tena, repartindolo entre los pobres y dedicando una parte para los monasterios y para la iglesia de Santa Mara en Roma. Estando en su monasterio de Oundle, en Northamptonshire, muri santamente mientras sus monjes cantaban el salmo 30, siendo enterrado en su iglesia de Ripon. Su brillante inteligencia, su genio vigoroso y constructivo, su espritu de lucha, sus virtudes monacales y su amor a la unidad de la Santa Iglesia fueron elementos que edificaron en Inglaterra todo un sistema cargado de romanidad. Nunca rehuy enfrentarse con el sacrificio y la persecucin en defensa de la unidad cristiana y del servicio de Dios. En un siglo como el nuestro, en que las preocupaciones materiales exigen demasiada atencin, se corre el peligro de perder una gran virtud sumamente necesaria para la vida cristiana y para el apostolado: el espritu de lucha por los valores sobrenaturales y por los derechos de nuestra Santa Madre la Iglesia catlica. Las palabras frecuentemente repetidas por los ltimos Sumos Pontfices: "Un espritu de defensa no basta, es necesario un espritu de conquista", pueden servir de conclusin a esta vida generosa y dinmica de un santo obispo, San Wilfrido, que nos ha enseado, entre otras muchas cosas edificantes, cmo debe ser un buen catlico y un apstol de la Iglesia: Un hombre de lucha en el sentido ms santo que puede admitir esta expresin.
JESS MARA BARRANQUERO Y OBREGO.

BIBLIOGRAFA
Todas las fuentes empleadas para este trabajo han aido directas y en ingls, no habindose utilizado ninguna obra espaola posterior. Vida de Wilfredo, por EDDIUS. E S la fuente ms importante, de gran valor histrico, por ser contemporneo, aunque algunos autores

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no recogen sus comentarios por considerarlos propios de un amigo y discpulo, que, naturalmente, se inclinara por la admiracin. Historia de la Iglesia, por BEDA. La vida de San Wilfrido est en el 1.5 c.19. Aunque utiJiza los materiales de la obra de Eddius, da detalles que aqul n o recogi en su libro.
La vida posterioi de Wilfrido, por EADMER y W I L L I A M OF M A L -

MESBURY, est basada en la obra de Beda.


Historia de la Iglesia en Inglaterra, por CANON BRIGHT'S E R L Y ,

es una de las ms autorizadas fuentes del siglo pasado. The Catholic Enciclopedia, vol.15. Dictipnary of National Biography (Londres), en el vol.61. Martyrology of Oengus the Culdee, por W . STOKES.

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Para hacer historia de los siglos prximos falta perspectiva, para narrar la vieja historia faltan datos y sobran leyendas, "Y el historiador perfecto, al propio tiempo que debe poseer imaginacin bastante para dar a sus narraciones inters y colorido, debe asimismo dominar tanto su arte y por tal modo que se contente con los materiales acopiados por l y se defienda de la tentacin de suplir los vacos que halle con aadiduras de su propia cosecha." As opinaba de la historia lord Macaulay. Por otra parte, la historia se simplifica excesivamente con la lejana. Tambin de lejos todo resulta pardo. Por eso la Edad Media se ha vuelto torneo, cruzada y lirismo a travs de crnicas irresponsables y pelculas ligeras. A sus hombres se les ve sencillos, ingenuos y de una sola cara. T a n slo admitimos la excepcin de algn que otro "malo" cinematogrfico medieval. Comparamos con nuestros aos, y el balance final indiscutible es que "fu mejor todo tiempo pasado". Quiz se busca as una justificacin de la propia debilidad al querer ver la fidelidad a la Ley divina como ms fcil en otros aires temporales. Tambin porque lo vivo es empecinadamente discutido mientras lo muerto se dulcifica, se atena y reduce a una visin comprensiva y simplista. La hora de la muerte es de alabanza. "Jams se dir bastante mal de la Edad Media, pero, sobre todo, nunca se dir bastante bien". Esta verdad de

Federico Ozanam es la que se ve evidente al meditar la vida del santo rey ingls, en la que lo adverso es pan de cada da y lo bueno es el personaje, en realidad slo el protagonista, en brega con todo un ejrcito de circunstancias adversas a toda existencia facilitada. Este es el haz y el envs de su poca. Aquel tiempo tena su armazn social en las leyes naturales, la caridad y Cristo. Y aqu su maravilla. Porque la consistencia de sus costumbres era la justicia informada por la caridad. Vale decirescribe Enrique Rauque todo el orden social temporal era como una mansin pasajera donde el hombre repona sus fuerzas corporales en marcha hacia la eternidad; el destino temporal del hombre se consideraba como un medio providencial de realizar el destino eterno sobrenatural. Ni un momento de la vida real, ni un aspecto, ni una clase social, ni trabajo alguno, por humilde que fuera, se crean separables de la religin. Toda la vida era considerada "deber de estado" y transformable en materia apostlica. Tambin es cierto que la humanidad medieval tena de la naturaleza concepto de escala hacia Dios, y San Francisco oraba al libre aire de los campos italianos, y all era su pulpito, bajo los tornavoces de hojas verdes, y all sus xtasis, y all los captulos de su Orden, abrigados por unas leves vegetales esterillas. El ideal de hombre era el de "caballero", y el de mujer el de dama y reproduccin de la ms cantada Mujer y bendita Madre de Dios, Nossa Senyora. El caballero haba de ser leal, idealista, cristiano y compasivo. La mujer, pudorosa, devota y muy de casa. La sociedad armnica y religiosa en comn. El Papado fuerte. La Monarqua responsable y la cultura teolgica. Pero no hay luz sin sombra. La belleza est en el claroscuro. Son esas sombras las que hacen posible ver la luz. Y son ellas las que unos historiadores slo aprecian y otros se afanan en olvidar. Los principios de la Edad Media fueron particularmente tenebrosos. Tuvo la Santa Iglesia que domear naciones nuevas indmitas y nacidas de la ley de la violencia, la sangre y el ms fuerte. Hubo de bautizar las espadas y tornar al hosco guerrero violento en "apoyo y proteccin de la Iglesia, de viudas y de hurfanos, rendido servidor de Jesucristo". Fu su tarea signar con la cruz, bendecir, la guerra y darla fin justo-"Cruzada", implantar el amor con las treguas y el derecho de asilo, restaurar la

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leyprecisamente en la obra de Eduardo III se apoya el derecho comn de Inglaterra, elevar a la mujer y, sobre, todo, librar la gran batalla por la independencia eclesistica, en su misin salvadora, en relacin con el poder civil. En los aos de San Eduardo1004-1066fueron por este motivo los ms enconados encuentros. Las turbulencias polticas de los Estados Pontificios, la rivalidad de los seores, la venalidad de algunos eclesisticos, la investidura, daban frutos de violencias, astucias, rebeldas y crmenes. Lo consolador es que la conciencia de haber pecado estaba sensibilizada por una verdadera fe. No sucede as hoy da. Los primeros Pontfices contemporneos de Eduardo Juan XVIII y Sergio IV, apoyados en su eleccin por Giovanni Crescendo, le debieron sumisin poltica. Benedicto VIII y Juan XIX sufrieron lo mismo con los condes de Tsculo. Benedicto IX fu indigno del Solio y, elegido antes de los veinte aos, guerrero, poltico y ambicioso. Pero la asistencia divina vel siempre por la indefectibilidad de la Santa Iglesia y la pureza de su Dogma a travs del gran monje Hildebrando, que, todo un carcter, fu apoyo y consejero de seis Papas desde Gregorio VI. Eduardo reciba nuevas tristes de Roma: los ingresos de la Iglesia estaban en manos ajenas, las baslicas se caan en ruinas, y los bandidos infestaban la ciudad. Muri Dmaso II cuando Eduardo contaba treinta y ocho aos. Muri quiz envenenado. Y la Silla de Pedro fu crisol de santificacin una vez ms: San Len IX, apoyado en el criterio de Hildebrarldo y animado por el fuego de San Pedro Damin, en medio de guerras, traiciones y obscuridades, se empe en una reforma general. El cisma oriental le preocup y se hizo insoluble humanamente cuando su sucesor Vctor II. Eduardo muri en 1066, mientras en Miln se libraban batallas finales contra la reforma de Alejandro II. Un Pontfice que, codo con codo con el rey, haba elevado el ambiente eclesistico ingls. Esta es la panormica del Alto Medievo que a San Eduardo toc vivir. Sobre este fondo vivi su santidad. Le sera precisa una fe a prueba de cismas y de antipapas. Hoy la fe moderna en la designacin divina de los Papas apenas es tal. Son los Pontfices modernos tan a las claras indiscutibles hombres de Dios que todo es aliciente para la admiracin, la obediencia y el amor. No les han faltado pruebas, guerras y crticas, traiciones de quienes se sirven

\ de la Iglesia para su programa, sin servirla. Su primado e Infalibilidad fu discutido entonces y ahora. Pero Dios tiene siempre santos de reserva y se llamaron en Canosa San Gregorio VII y hoy Po IX, Len XIII, San Po X y los ltimos Papas. Los poderes del infierno no podrn con la Santa Madre Iglesia. La escena inglesa en que Eduardo vivi fu tambin violenta y en vilo. El lujo brbaro de la corte, las discusiones violentas entre los nobles, a lo largo de los banquetes palaciegos e interminables, en los que estallaba la clera paterna. Todo ello se aborrasc an ms con las incursiones de los piratas escandinavos, temibles por su odio al nombre de cristiano, su valor feroz y su destreza. Inglaterra sufri en sus costas los mordiscos de los daneses, por su vecindad con los puertos de embarque. La lucha entre sajones y escandinavos se empe a travs de seis generaciones, y fu un catlogo de crueldades en las matanzas y ferocidades en las represalias. La ruina general en las provincias, los monasterios y los lugares pareca inacabable. El amor fu uniendo matrimonios, cabezas de puente hacia una convivencia que se acerc por la mezcla de la lengua y coron con la unidad religiosa cristiana; Pero antes haba de sufrir el prncipe Eduardo toda una odisea de destierro. Con diez aos conoci la huida a travs del Canal, el destierro entre sus tos, los hermanos de su madre y duques de Bretaa. Bretaa o ormanda, donde se hablaba la bella lengua de Oc, de un paisaje hmedo, tierra frtil, bosques y viedos, era en el siglo xi la regin ms civilizada de Europa. Su poltica, tradicin, costumbres y usos eran totalmente diversos de Francia. Cada ciudad era una pequea repblica y cada castillo almenado una brillante corte imperial en miniatura. El primer triunfo de la Gran Educadora de la humanidad, la Iglesia de Dios, se vio all: por las artes, la literatura, el amor y la cortesa, por el gusto del culto y el Evangelio, el espritu de hierro se fu haciendo humano. En medio de esta prosperidad la figura de Eduardo, el regio doncel exilado, se doblaba en oracin. Que de su isla llegaban las noticias de ocupacin, saqueo, tirana de Swein de Dinamarca, muerte de Etelberto, su rey y padre, y de Edmundo, el prncipe heredero. Emma, su madre, que haba llorado todo esto, parti un da misteriosamente. El muchacho qued helado: iba a ser esposa de

Knut, el nuevb usurpador dans. A los quince aos quiz

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con los ojos llorando sobre las blancas rocas de Dover, dijo una oracin que tiene cadencias de salmo: "Seor, no tengo a quin volver los ojos en la tierra. Mi padre muri despus de una vida de desgracias, la crueldad ha aniquilado a mis hermanos; mi madre me ha dado un padrastro en mi mayor enemigo, mis amigos me han abandonado. Estoy solo, Seor, y, mientras tanto, buscan mi alma. Pero T eres el protector del hurfano y en Ti est la defensa del pobre" (Prez de Urbel). Su temperamento se fu modelando en la adversidad hacia un carcter reflexivo, silencioso, dulce y noble. Ms que los lujos cortesanos de los duques le gustaba el vuelo gil de los halcones, el clamoreo de la jaura, la monodia y los consejos de los monjes. Cantaban su bondad, su valor y su justicia los escaldas ingleses de villa en villa y, al morir Knut, desembarcaba en Southampton sus 40 navios; pero, cuando soaba con el entusiasmo de sus subditos, encontr los aceros de sus enemigos. Emma, la madre, se descubri como indigna del hijo y vendida al extranjero. Eduardo siempre haba tenido criterio de "renunciar a la mayor monarqua con tal de no subir a un trono de sangre". Volvi a Normanda. El destierro le amargaba ms ahora, que sufra el abandono de su madre y haba pisado la patria. Una embajada de Inglaterra invitaba a Eduardo y Alfredo a recobrar el trono paterno. Alfredo se enga y cay en manos enemigas, que le atormentaron, cegaron y dejaron morir en un islote. De la familia real quedaba tan slo el Santo, perdonando el asesinato de su padre, hermanos y lamentando la muerte del alma materna. Su vida estaba amenazada continuamente y el prncipe aprendi a vivir con una total dependencia de la voluntad divina. Emma y Knut haban ido empujando a Eduardo a una situacin similar a la que Shakespeare creara en torno a Hamlet de Dinamarca. Precisamente en Dinamarca. Quiz fu una venganza literaria del genio ingls. Desde luego que el dramaturgo conoca las crnicas de la poca porque tambin fu tema en su Macbeth. Porque la reina, mujer del usurpador de su marido, del asesino de sus hijos, era ahora madre de Knut el Atrevido, fruto de su matrimonio con el dans. Todo lo que en Hamlet fu desazn, revancha premeditada, fu en Eduardo perdn y serenidad. Aun cuando, ya rey Eduardo y puesto en manos del duque de Kent, Godwin, gobernador de la Mercia y duque

de 'Westsex, pernicioso y hbil, recibi sus influencias en contra de su madre. Con la prueba del juicio de Dios se desvaneci la red caluminosa con que el duque aada lea al fuego. Godwin muri de repente en un convite, en el momento de cometer un perjurio. Era violento y brbaro el rey Knut, pero el mismo virginal primitivismo de su alma le inclin a la generosidad: quiso tener cerca al desterrado, con lo que se ganaba a los ingleses. Despus de treinta aos de exilio volva Eduardo a pisar Inglaterra. No transcurri mucho tiempo cuando el rey mora en el da de su boda y los thanes le ofrecan la corona. Contaba Eduardo cuarenta aos de fecunda y sufrida existencia. Olvid todo, asent su gobierno en la vieja lev sajona y el nico anhelo fu la dicha de sus subditos. Su madre, aborrecida por los inglefes, fu encerrada en un monasterio. Suprimi impuestos, volvi a la interrumpida tradicin y previno los ataques de Dinamarca. Perdon y no castig, protegi al dbil, foment la prosperidad nacional y tuvo por criterio ser padre de su reino y servir ms que reinar. Su poltica econmica de parquedad cortesana hizo inmensamente rica la Corona y la Iglesia. Los ingleses le adoraban y la palabra del rey era siempre la razonable. Segn su primer bigrafo, se hizo clebre el dicho "era pobre en medio de la riqueza, su tesoro pareca el erario de los pobres y de todo el mundo; sobrio en los placeres, ni se alegraba en la abundancia ni se entristeca en la necesidad". Comprendi que la poltica no es la intriga, ni el propio provecho, ni los bellos discursos, sino "l desenvolvimiento de la perfeccin natural del hombre, fin al que el Creador ha destinado como medio a la sociedad", segn escribi en nuestros das Po XII. De su destierro se trajo la inquietud cultural para el pueblo, al que relacion con la culta Normanda, y, en fuerza del comercio de ideas entre ambas costas del Canal, lleg a ser la corte de Run a la de Eduardo el Confesor lo propio que la de Versalles a Carlos II. Fu tambin esplndido en dotar iglesias y monasterios. Cuando lloraba desde Bretaa por su nacin hizo voto de peregrinar a Roma si algn da poda ceir la corona. Ante la oposicin de los nobles desisti del viaje y el papa San Len IX se lo conmut por que repartiera entre los necesitados el presupuesto del viaje y levantar una iglesia a San Pedro. Esta fu la fundacin de la gran abada

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de Westminster, en la que se consagran los reyes y es panten real e ilustre de Inglaterra. Cas con Edith, hija del desgraciado e insidioso duque Godwin, "rosa entre espinas" y capaz de comprender a su rey en el voto de continencia, que ni las splicas de sus nobles ni el grande y tierno amor a su bella mujer pudieron hundir jams. All hubo paz y justicia, y en ella muri Eduardo III, entre la consternacin del pueblo, un 5 de enero. Corra el 1066. Un siglo despus Alejandro III le alz a la santidad, el ms alto pavs a que pueda ser levantado un rey. Como una sinfona, un tutu orquestal, una dilatada panormica, ve Jorge Manrique avanzar la Edad Media hasta la trampa de la muerte:
Las huestes innumerables, los pendones y estandartes y banderas, los castillos impunables, los muros e baluartes y barreras, la cava honda chapada, o cualquier otro reparo, qu aprovecha? Cuando t vienes airada todo lo pasas de claro con tu flecha.

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SAN CALIXTO I
( t 222)

Y se ven los pendones areos y coloristas, los estandartes de gules y oros, las espadas flamgeras y las corazas al sol, los corceles piafando, los castillos empinados, y los muros y los baluartes se .hunden ante la Muerte, que todo lo mata con su airada flecha implacable. Hay un estandarte que an flamea: el de Eduardo III de Inglaterra. "Por M los reyes reinan." La Iglesia le recuerda cada 13 de octubre. Inglaterra an llama "de San Eduardo" a su Corona. Erase un Santo que fu rey de s y subdito de Dios. God save the King. Esta vez fu cierto. "Su reino no tendr fin."
ENRIQUE INIESTA, S C H . P.

BIBLIOGRAFA
Acta Sanct, 5 en., t.l pp.290-304; 13 o c t , t.6 pp.161-162. Anatecfa Boltandiana, 41 (1923) 5 ss. HNT, "W., en Dict. o nsK, Bogtiphy, 17 (1889) 7 4 4 (et; de 1938 en el t.6 pp425-432).

El papa San Calixto es, indudablemente, uno de los Romanos Pontfices que ms sobresalieron a fines del siglo II y principios del m, en un tiempo en que multitlud de corrientes ms o menos peligrosas trataban de desviar a la Iglesia del verdadero camino de la ortodoxia y del justo medio de la disciplina eclesistica. Por desgracia, la mayor parte de las noticias que sobre l poseemos nos han sido transmitidas por su apasionado enemigo y contrincante, San Hiplito. Sin embarg, combinando estas noticias con las que nos transmiten el Liber Pontificalis (o historia oficial de los Papas) y otras fuentes, podemos estar bastante seguros de la objetividad de nuestra informacin. Segn el Liber Pontificalis, Calixto naci en Roma, y su padre, llamado Domici, resida en el barrio denominado Ravennatio. Era de condicin esclavo; mas, dotado, como estaba, de extraordinarias cualidades, supo levantarse poco a poco hasta llegar a ser obispo de Roma, rigiendo con notable acierto a la Iglesia durante los cinco aos que dur su pontificado (217-222). D(e su actuacin durante los primeros aos de su vida nos comunica Hiplito algunos datos, que justamente podemos poner en duda, pues, siendo Hiplito tan apasionado, y tratando de denigrar en lo posible a Calixto, pudo inventar, o al menos exagerar, las noticias que sobre la vida de Calixto conoca. Ante todo, se complace en ponderar su condicin de esclavo. Segn l, en efecto, era esclavo de un cristiano, llamado Carpforo, y, habiendo dado pruebas de sus cualidades naturales, su amo puso toda su confianza en l y le encarg de algunos asuntos comerciales o financieros de particular importancia. El resultado fu que, habiendo perdido l gran cantidad de dinero, se encontr en grande apuro frente a su amo Carpforo. Naturalmente, Hiplito supone que esto' sucedi por malversacin o mala administracin de Calixto; pero no existe ningn indicio que lo confirme; antes, por toda su conducta posterior, de-

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bemos ms bien admitir que las prdidas sufridas no se debieron a ninguna causa deshonrosa para Calixto. Perseguido, pues, por su amo, logr Calixto escapar de Roma; pero fu alcanzado en Porto cuando intentaba huir por mar, y poco despus se le impuso un denigrante castigo, propio de esclavos, obligndole a mover la rueda de un molino. Pero entretanto, como insistieran los acreedores para que se le pusiera en libertad, con la esperanza de poder recobrar sus prdidas, hizo Carpforo que le levantaran el castigo, y as intent Calixto entablar negocios en una sinagoga de judos; pero, temiendo stos ser envueltos en sus engaos, reales o supuestos, le llevaron ante el prefecto de Roma, el cual le hizo azotar y le sentenci luego a ser deportado a las minas de Cerdea. Dejando a un lado, como sospechoso, todo lo que signifique mala conducta en Calixto, podemos afirmar, en conclusin, que durante estos aos, como suceda a las veces con los esclavos que se mostraban particularmente inteligentes y bien dotados, le encomend su amo Carpforo algn asunto delicado, y, habiendo salido mal, fuera de quien fuera la culpa, fu castigado a las minas de Cerdea. Y aqu comienza una nueva etapa en la vida del esclavo Calixto. Como en Cerdea se encontraban multitud de cristianos condenados a los trabajos forzados de las minas, Calixto fu considerado como uno de ellos. Por esto, cuando, por el ao 190, Marcia, la favorita del emperador Cmmodo, que era de corazn cristiana, obtuvo la libertad para los cristianos castigados en las minas de Cerdea, vencidas algunas dificultades, consigui tambin ser librado Calixto, y, al ser conducido a Roma, recibi la orden del papa Vctor (189-199) de permanecer en Ancio. No se sabe con toda seguridad si ya desde un principio, siendo esclavo del cristiano Carpforo, era cristiano, o si abraz despus el cristianismo, tal vez por el contacto con los deportados de Cerdea. En todo caso, desde este momento aparece como cristiano, a las rdenes de los Romanos Pontfices. Tampoco aparece cundo dej de ser esclavo, recobrando pblicamente su libertad. Si es que en realidad fu esclavo, como lo afirma Hiplito, a partir de su vuelta de Cerdea, se presenta como cualquier otro hombre libre, desarrollando una actividad cada vez ms intensa. Tampoco conocemos el motivo por el que el papa

Vctor, al volver Calixto de Cerdea hacia el ao 190 191, le orden que se retirara a Ancio. De hecho, all se detuvo Calixto hasta el principio del pontificado de San Ceferino (199-217). aprovechando este tiempo de retiro para intensificar ms y ms su formacin religiosa, preparndose para os grandes problemas para los que le destinaba la Providencia. El papa Ceferino fu quien puso finalmente a Calixto en situacin de poder realizar una obra positiva en beneficio de la Iglesia y dar claras pruebas de sus extraordinarias cualidades. Efectivamente, conociendo sus dote's naturales y los inagotables recursos de su ingeni, apenas elevado al Solio pontificio llam a Calixto a Roma y le encarg de la catacumba de la va Appia, que posteriormente recibi el nombre de San Calixto. Entonces, segn suponen algunos, recibi oficialmente la libertad, entregndose con toda su alma a la organizacin y embellecimiento de aquella catacumba, lo que constituye la primera de las importantes obras en que intervino este gran Papa. Su principal empeo consisti en unificar las diversas partes iniciales, como eran la cripta de Lucina y otras existentes en sus proximidades, dando a todo el conjunto una extensin mayor v convirtindolo en el principal cementerio cristiano. Sobre todo, fu obra suya el destinar una de las partes principales de esta catacumba para sepultura de los Papas. Es lo que, desde entonces, se design como Cripta de los Papas, donde fueron sepultados, durante todo el siglo ni, todos los Romanos Pontfices, excepto Corneli y el mismo Calixto. No es, pues, de maravillar que posteriormente este cementerio o catacumba fu?ra desiqnado como cementerio o Catacumba de San Calixto. De hecho fu el primero que pas a ser plena propiedad de la Iqlesia. El mismo papa San Ceferino orden de dicono a Calixto y le tom como su principal auxiliar y secretario. Teniendo, pues, presentes las extraordinarias dotes per. sonales de Calixto, a ^ m u e r t e de San Ceferino, l ao 217, fu elevado al Solio pontificio como su sucesor. Y, por cierto, las circunstancias eran bien difciles para la Iglesia, por lo cual constituye un mrito muy especial de San Calixto el haber resuelto, con su autoridad pontificia, algunos problemas sumamente agitados durante su pontificado. Dos fueron las cuestiones, a cul ms importante, en las que intervino el nuevo Papa, a las que va unido su

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nombre en la historia de la Iglesia: la cuestin dogmtica sobre la Trinidad, representada por el sabelianisma, que afirmaba una unidad exagerada en la esencia divina y destrua la distincin de personas, y la cuestin del rigorismo exagerado de los montaistas o los defensores de Tertuliano. En ambos problemas tom Calixto importantes decisiones, que marcaron el punto medio de la verdadera ortodoxia catlica. Pero tambin en ambas cuestiones se aprovecha su rival Hiplito para calumniarlo y desacreditarlo ante la Iglesia universal. Por lo que se refiere al problema del sabelianismo, es bien conocido el hecho de que, a fines del siglo 1 y prin1 cipios del ni, los discpulos de Noeto y Prxeas, y sobre todo Sabelio, defendan obstinadamente la teora de la absoluta unidad de la substancia esencia divina, de tal manera que no admitan en la Trinidad otra distincin que la meramente modal. As, segn Sabelio, el Hijo y el Espritu Santo no eran ms que diversas modalidades o, como l deca grficamente, diversos rostros (prsopa) de la esencia divina, con lo cual destrua por completo la Trinidad. Frente a un error tan craso y estridente levantronse en frica Tertuliano y en Roma Hiplito; pero, a! refutar ste aquellos errores, insista de tal modo en la distincin del Hijo respecto del Padre, que pareca hablar de dos dioses o dos divinidades. Por eso los sabelianos le echaban en cara que, al quererlos refutar a ellos, defenda un bitesmo igualmente reprensible. As se explica que durante el pontificado del papa San Ceferino haba reinado gran confusin en esta materia. Por esto se vio Calixto obligado a intervenir con decisin; pero en su impugnacin del sabelianismo tomaba el trmino medi de la ortodoxia, sin aceptar la doctrina de Hiplito. Por esto, con su acostumbrado apasionamiento, le acusa ste de defender la doctrina sabeliana. En realidad no fu as, sino que rechazaba por un lado a Sabelio y por otro a Hiplito, sin determinar explcitamente en qu consista la verdadera doctrina. Por esto Hiplito se levant contra Calixto como antipapa y luch tenazmente contra l; pero al fin, desterrado l mismo por la fe cristiana, reconoci su error, se reconcili con el sucesor de San Calixto y muri mrtir. Entretanto San Calixto, bien informado de la peligrosa propaganda de los sabelianos, llamados tambin monarqua..

nos modalistas, lanz la excomunin contra Sabelio y sus partidarios; pero al mismo tiempo, sin condenar propiamente a Hiplito, rechaz las teoras que tendan a subordinar al Logos, es decir, a Cristo, a Dios, con lo cual favorecan cierto dualismo en la divinidad, y juntamente se exponan al peligro de un verdadero subvrdinacianismo. que niega la igualdad del Hijo con el Padre y, por consiguiente, su divinidad. Precisamente de esta tendencia se deriv despus el arrianismo. Con semejante visin certera de las cosas, y con idntica prudencia y energa, el papa San Calixto intervino en las cuestiones disciplinares y prcticas, suscitadas, en este tiempo por el rigorismo de los montaistas, a los que se junt luego el fogoso Tertuliano desde Cartago. Efectivamente, esta secta de fanticos y rigoristas, capitaneada por Montano desde mediados del siglo H, so protexto de aspirar a la mayor perfeccin y pureza de los cristianos ante la prxima venida o parusa del Seor, defendan el principio de que los que cometan ciertos pecados mayores, llamados capitales (apostasa, homicidio, fornicacin o adulterio), no podan obtener perdn y por lo mismo dejaban de pertenecer a la Iglesia, pues estos pecados eran imperdonables, ya que la Iglesia no tena poder para perdonarlos. Pues bien: estos y semejantes principios rigoristas, que, por una parte, por su apariencia de mayor perfeccin, fascinaban a muchos incautos, y por otra eran fatales para la verdadera doctrina cristiana, adquirieron gran extensin e intensificaron su propaganda a principios del siglo ni, en que, con su apasionada y arrolladura elocuencia, se puso de su parte el gran escritor Tertuliano. Por esto el papa San Calixto se vio obligado a intervenir en favor de la misericordia de Dios para con los pecadores y del poder de la Iglesia de perdonar los pecados. Precisamente en este punto su contrincante y mortal enemigo Hiplito acusa a Calixto de un laxismo exagerado, llegando a lanzar contra l la calumnia de que admita sin distincin a todos los trnsfugas de las sectas; que admita entre los clrigos o los bigamos o casados por segunda vez, a los fornicarios, etc. Despojando estas acusaciones de todo que es evidentemente exagerado y calumnioso, la realidad era que San Calixto trat de oponerse con toda energa a aquella corriente de extremado rigorismo que todo lo invada, pro-

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pugnando con decisin los principios de la verdadera misericordia e indulgencia cristiana. En la prctica defendi con todo empeo la doctrina ortodoxa, tan claramente expresada en el Evangelio, sobre el poder de la Iglesia de atar y desatar, es decir, conceder o no conceder el perdn de todos los pecados sin excepcin, y, por consiguiente, estableci el principio de admitir a penitencia a los reos de apostasa o de pecados contra la carne que, verdaderamente arrepentidos y cumplidas las condiciones impuestas, acudieran en demanda de absolucin. Contra esta prctica, establecida, o mejor dicho, renovada por el papa Calixto, se levant Tertuliano con su acostumbrada vehemencia, designndola como "decreto perentorio" del Papa, por el que se perdonaba a todos los adlteros y fornicarios. En realidad, esto era sacar de quicio las cosas. No consta que Calixto publicara ningn edicto propiamente tal. Pero, fuera lo que fuera, lo que orden y la manera como crey conveniente restablecer la verdadera prctica cristiana, en realidad, la disciplina que estableci, era la que responda a la verdadera doctrina de la Iglesia. Por otra parte, al restablecer esta prctica, Calixto insisti siempre en que era la observada por la Iglesia desde un principio. Tal fu, en conjunto, la actuacin del gran papa San Calixto. El Lber Pontificalis le atribuye un decreto sobre el ayuno; pero no tenemos noticias ulteriores que confirmen o aclaren esta disposicin pontificia. Su gloria descansa, por tanto, en el hecho de que, siendo un simple esclavo de nacimiento, por sus propios mritos se elev a los ms encumbrados cargos y aun al mismo Pontificado, y, adems, en su extraordinario acierto en la organizacin de la catacumba que por lo mismo es conocida como de San Calixto, y en haber defendido el dogma catlico frente a los sabelianos antitrinitarios, y la disciplina cristiana del perdn de los pecados contra el rigorismo montaista y de Tertuliano. Dios premi los grandes mritos que haba contrado con su Iglesia concedindole el honor de la palma del martirio, si bien no tenemos noticias ciertas sobre l. De hecho, la tradicin, desde la ms remota antigedad, lo venera como mrtir. Muri probablemente durante el reinado del emperador Alejandro Severo (222-235), el ao 222; pues, aunque este emperador no persigui a los cris-

tianos, pudo originarse su martirio por algn arrebato popular promovido por los fanticos paganos. En torno a su muerte existen algunas tradiciones leyendas antiguas que han dado ocasin a algunos monumentos, todava existentes en nuestros das. Las actas de su martirio, compuestas en el siglo vil, transmiten la leyenda de que, por efecto de la furia popular, fu arrojado por una ventana a un pozo en el Trastevere y su cuerpo sepultado con todo secreto en el vecino cementerio de Calepodio. Tal vez esto explique el hecho sorprendente de que el papa Calixto no fuera sepultado en el cementerio de su nombre, cuya "cripta de los Papas" l mismo haba preparado y donde fueron enterrados los dems Romanos Pontfices del siglo ni. Los cristianos, en medio de la revuelta producida con su martirio, lo enterraron en el lugar ms prximo. Muy pronto se levant la preciosa Baslica de Santa Mara in Trastevere, iuxta Calixtum, atribuida al papa Julio I (337-352). Segn De Rossi, es el primer ejemplo de una baslica construida junto al sepulcro de un mrtir. La memoria de este Papa se conserva asimismo en aquel lugar por el Palacio de San Calixto.
BERNARDINO LLORCA, S. I. BIBLIOGRAFA Act. SS. Bol, 14 octubre: Auctar. Oc., pM's. y 179. DUCHESNE, L., Lber Pontiiicatis, I, p.XCIIs. ID., Histoire ancienne de 'Eglise, I, p.294s. 314s., etc.
LEBRETON, ]., en Histoire de 'Eglise, por FLICHE-MARTIN, II, p.lOls..

106s. (Pars 1935). ALES, A. DE, L'dict de Calliste ID., La thologie de S. HipolUe GALTIER, P., Le vritable edit (1927), p.465s. Artculo Calliste, en Dict. Arch.

(1913). (1906). de Calliste, Lit.

en Rev. Hist.

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Qu tiene esta mujer que, cuando nos vemos ante su obra, quedamos avasallados y rendidos, Qu fuerza motriz, qu imn oculto se esconde en sus palabras, que ro-

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ban los corazones? Qu luz, qu sortilegio es ste, el de la historia de su vida, el del vuelo ascensional de su espritu hacia las cumbres del amor divino? Con razn fundada pudo decir Herranz Estables que "a Santa Teresa no acaba de conocerla nadie, porque su grandeza excede de tal suerte nuestra capacidad que la desborda, y, como los centros excesivamente luminosos mirados de hito en hito, deslumhra y ciega". Teresa de Cepeda nace en Avila, el 28 de marzo de 1515. En el admirable Libro de la Vida, escrito por ella misma, nos refiere cmo fueron sus primeros aos en el seno de su hidalga familia. Sabemos, adems, por testimonio de quienes la trataron, que Teresa de Cepeda era una joven agradable, bella, destinada a triunfar en los estrados del mundo, y, como ella confiesa, amiga de engalanarse y leer libros de caballera; y an ms, son sus palabras, "enemigusima de ser monja" (Vida, II, 8). Pero el Seor, que la haba creado para lumbrera de la cristiandad, no poda consentir que se adocenara con el roce de lo vulgar espritu tan selecto, y as, la ayud a forjarse a s misma. Venciendo su natural repugnancia, Teresa se determin, al fin, a tomar el hbito de carmelita en la Encarnacin de Avila. "Cuando sal de casa de mi padre para ir al conventonos dice ellano creo ser ms el sentimiento cuando me muera" (Vida, IV, 1). Qu emocin tiene, al llegar este punto, ese captulo octavo del Libro de la Vida, en que ella relata los trminos por los que fu perdiendo las mercedes que el Seor le haba hecho! Teresa de Jess, ya monja, quera conciliar lo inconciliable, vida de regalo con vida de oracin, aficin de Dios y aficin de criaturas, que, como ms tarde dira San Juan de la Cruz, no pueden caber en una persona a la vez, porque son contrarios, y como contrarios se repelen. Nuestro Seor, que vigilaba a esta alma, no haba ya de tardar en rendirla por entero a su dominio. Y acaecile a Teresa que, cierto da que entr en el oratorio, vio una imagen que haban trado a guardar all. Era de Cristo, nos dice ella, muy llagado, un lastimoso y tierno cce Homo. Al verle 'Teresa se turb en su ser, porque representaba muy a lo vivo todo lo que el Seor haba padecido por nosotros. "Arrjeme cabe lnos cuentacon grandsimo derramamiento de lgrimas" (Vida, IX, 1). Cmo no haba de ser as, si aquel corazn generoso, magnnimo

de Teresa estaba destinado a encender en su fuego, a travs de los siglos, a miles y miles de almas en el amor de Cristo? Y ya, desde este trance, el espritu de Teresa es un volcn en ebullicin, desbordante de plenitud y de fuerza. Su alma, guiada por Jesucristo, entra a velas desplegadas por el cauce de la oracin mental. Qu es la oracin para Teresa? Ser un alambicamiento de razones y conceptos, al estilo de los ingenios de aquel siglo? No; mucho ms sencillo: "No es otra cosa oracin mental, a mi parecer, sino tratar de amistad, estando muchas veces tratando a solas con quien sabemos nos ama" (Vida, VIII, 5). En ese "tratar de amistad" vendrn a resolverse todos los grados de oracin que su alma y su pluma recorran, hasta las ltimas "moradas", hasta el "convite perdurable" que San Juan de la Cruz pone en la cima del "Monte Carmelo". Y quin no se siente con fuerzas para emprender el camino de la oracin mental? Teresa esgrimir el argumento definitivo para alentar a los irresolutos: "A los que tratan la oracin el mismo. Seor les hace la costa, pues, por un poco de trabajo, da gusto para que con l se pasen los trabajos" (Vida, VIII, 8). Esta es la oracin de Santa Teresa, elevada, cordial, enderezada al amor, porque, son sus palabras, "el aprovechamiento del alma no est en pensar mucho, sino en amar mucho" (Futid., V, 2). Quin se imagina que el fruto de la oracin son los gustos y consolaciones del espritu? En otro lugar nos avisar Santa Teresa que "no est el amor de Dios en tener lgrimas..., sino en servir con justicia y fortaleza de nima y humildad" (Vida, XI, 13). Es el ao 1562. Teresa de Jess, monja de la Encarnacin de Avila, siente dentro de s la primera sugestin del Seor que ha de impulsarla a la gran aventura de la reforma carmelitana. ;Por qu no volver al fervor y rigor de li regla primitiva? Y, desde este punto, Teresa de Jess pone a contribucin todas sus fuerzas en la maona empresa. Ella ha comprendido muy bien el mandato del Seor y el smtido de aquellas palabras del salmista: "obra virilmente", y se lanza con denuedo a la lucha. Una marea de contradicciones va a oponerle al tesn de su nimo esforzado. No importa. Ella seguir adelante, porque es el mismo Jesucristo quien le dir en los momentos crticos: "Ahora, Teresa, ten fuerte" (Futid-, XXXI,

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26). No importa el parecer contrario de algunos letrados, la incomprensin de sus confesores, el aborrecimiento, incluso, de sus hermanas en religin, todo un mundo que se levanta para cerrarle el paso. No importa. Es Santa Teresa la que escribe para eiemplo de los siplos venideros esta sentencia bellsima: "Nunca dejar el Seor a sus amadores cuando por slo l se aventuran" (Conceptos, III, 7). Espoleada por esta conviccin, Teresa de Jess vence todos los obstculos y sale, por fin, de la Encarnacin para fundar, en la misma Avila, el primer palomar de carmelitas descalzas. Se llamar "San Tose", pues de San Jos es ella rendida devota. Sabis cul es el ajuar que de la Encarnacin lleva a la nueva casa, y del que deia recibo firmado? Consiste en una esterilla de paja, un cilicio de cadenilla, una disciplina y un hbito viejo y remendado. "Andaban los tiempos recios" (Vida, XXXIII, 5), cuenta la fundadora. Las ofensas que de los luteranos reciba el Seor en el Santsimo Sacramento le impelan a levantar monasterios donde el Seor fuese servido con perfeccin. Y as. desprovista de recursos, "sin ninguna blanca" (Vida, XXXIII, 12; Futid., III, 2), como ella dice donosamente, fiada slo en la Providencia y en el amor de Cristo que se le muestra en la oracin, funda e irn surgiendo como llamaradas de fe que suben hasta el cielo los conventos de Medina del Campo. Malaqn, Valladolid. T o ledo, Pastrana, Salamanca, Alba de Tormes. Segovia, Beas, Sevilla, Caravaca, Villanueva de la Jara, Palencia, Soria, Granada y Burgos. "Para esto es la oracin, hijas mas -apunta la madre Teresa a sus descalzas-; de esto sirve este matrimonio espiritual; de que nazcan siempre obras, obras" (Moradas, sptima, IV, 6). Paralelamente, su encuentro con San Juan de la Cruz, a quien gana para la reforma del Carmelo, seala un jaln trascendental en la historia de la espiritualidad. Estas dos almas gigantes se comprenden en seguida, las dos que, ms tarde, habrn de ser los reyes de la teologa mstica, gloria de Espaa. Teresa de Jess desarrolla una actividad enorme, asombrosa, tan asombrosa como lo variado de su personalidad. N o hay ms que asomarse la fronda de su incomparable epistolariocuatrocientas treinta y siete cartas se conservanpara calibrar el talento y fortaleza excepcionales de esta mujer, que, en un milagro de diplomacia y de capacidad de trabajo, lleva sobre sus frgiles hombros el peso

y la responsabilidad de un negocio tan vasto y dilatado como es el de la incipiente reforma del Carmelo. Su diligencia se extiende a los detalles ms nimios. A s misma se llama "baratona y negociadora" (Epst., I, p.52), porque llega hasta entender en contratos de compraventa y a discutir con oficiales y maestros de obras. Por pura obediencia, slo por pura obediencia, escribe libros capitales de oracin, ella, que, de s misma, dice "cada dia me espanta ms el poco talento que tengo en todo" (Fund., XXIX, 24). Y, mientras escribe pginas inimitables, confiesay no podemos por menos de leer estas palabras con honda emocin: "me estorbo de hilar por estar en casa pobre, y con hartas ocupaciones" (Vida, X, 7). Sus obras quedan ya para siempre como monumentos de espiritualidad y bien decir. El castellano de Santa Teresa es nico. En opinin de Menndez Pidal, "su lenguaje es todo amor; es un lenguaje emociona] que se deleita en todo lo que contempla, sean las ms altas cosas divinas, sean las ms pequeas humanas; su estilo no es m?s que el abrirse la flor de su alma con el calor amoroso y derramar su perfume femenino de encanto incomparable". Santa Teresa de Jess, remontada a la ltima morada de la unin con Dios, posee, adems, un agudsimo sentido de la realidad, el ngulo de visin castellano, certero, que taladra la corteza de las cosas y personas, calando en su ntimo trasfondo. En relacin con el ejercicio de la presencia de Dios, adoctrina a sus monjas de esta guisa: "Entended que, si es en la cocina, entre los pucheros anda el Seor, ayudndoos en lo interior y exterior" (Fund., V, 8). Ay la gracia y donaire de la madre Teresa! En cierta ocasin, escribiendo al jesuta padre Ordez acerca de ja fundacin de Medina, dice estas palabras textuales: "Tengo experiencia de lo que son muchas mujeres juntas: |Dios nos libre!" (Epst., I, p.109). Otra vez, en carta a la priora de Sevilla, refirindose al padre Gracin, orculo de la Santa y puntal de la descalcez: "Viene bueno y gordo, bendito sea Dios" (Epst., II, 87). Y en otro lugar, quejndose de algn padre visitador, cargante en demasa, escribe Gracin: "Crea que no sufre nuestra regla personas pe> sadas, que ella lo es harto" (Epist., I, 358). Con sobrado motivo el salero de la fundadora ha quedado entre el pueblo espaol como algo proverbial e irrepetible. Teresa de Jess ya ha consumado su tarea. El 4 de octubre de 1582, en Alba de Tormes, le viene la hora del
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trnsito. Su organismo virginal, de por vida asendereado por mltiples padecimientos, ya no rinde ms. "Oh Seor mo y Esposo mole oyen suspirar sus monjas, ya es llegada la hora deseada, tiempo es y que nos veamos. Seor mo, ya es tiempo de caminar!..." Muere, como los hroes, en olor de muchedumbre, porque muchedumbre fueron en Espaa los testigos de sus proezas y bizarras, desde Felipe II y el duque de Alba hasta mozos de muas, posaderos y trajinantes. Asimismo la trataron, asegurando su alma, San Francisco de Borja, San Pedro de Alcntara, el Beato Avila y telogos eminentes como Bez. "Yo no conoc, ni vi, a la madre Teresa de Jess mientras estuvo en la tierraescribira aos despus la egregia pluma de fray Luis de Len, ms agora, que vive en el cielo, la conozco y veo casi siempre en dos imgenes vivas que nos dej de s, que son sus hijas y sus libros..." Cuatro siglos ms tarde, sin perder un pice de su vigencia, muy bien podemos hacer nuestras las palabras del insigne agustino. El cuerpo de Santa Teresa y su corazn transverberado se guardan celosamente en Alba. No hay ms que decir para entender que, por derecho propio e inalienable, seala Alba de Tormes una de las cimas ms altas y fragantes de la geografa espiritual de Esparta.
PABLO BILBAO ARSTEGUI. BIBLIOGRAFA Mucho se ha escrito de Santa Teresa. Por razn obligada de sobriedad cabe indicar tres Vidas: las clsicas de Ribera ^1590) y Yepes (1606), y la moderna del padre Silverio (1935-37), en cinco volmenes. Quien desee documentarse con mayor sosiego' podr consultar la insuperable Bibliografa tcresiana del padre Otilio del Nio Jess, aparecida al frente del primer tomo de Obras completas de Santa Teresa de Jess en esta "Biblioteca de Autores Cristianos".

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San Gerardo Mayela es uno de los ms extraordinarios taumaturgos del siglo xvm. Naci el 6 de abril de 1726 en la pequea ciudad de Muro Lucano, provincia de

Potenza, en el reino de aples. Su vida fu muy breve: vivi exactamente veintinueve aos, seis meses y siete das, segn su primer bigrafo, el padre Tannoia, que descontara los das incompletos del nacimiento y de la muerte. Pero en tan poco tiempo este buen obrero de Dios levant un grandioso edificio de santidad. Su padre, Domingo Mayela, tena una humilde sastrera de barrio que sacaba la casa adelante; la madre, Benita Galella, ayudaba trabajando en el campo las horas que le dejaban libre las faenas domsticas. Gerardo fu a la escuela desde los siete aos hasta los doce; por su aplicacin y buen ejemplo era el preferido del maestro: la doctrina cristiana se la saba perfectamente, casi antes de comenzar a ir a la escuela. Cuando tena doce aos perdi a su padre; Benita se quedaba viuda con Gerardo y tres hijas. Haba que trabajar para ayudar a la madre; por eso le sac sta de la escuela y le puso de aprendiz de sastre con el maestro Martn Pannuto, con vistas a que pudiera establecerse por s mismo en la que fu sastrera de su padre. Pannuto era bueno, pero.tena un oficial que era una cosa mala; mal encarado, brutote y de mala entraa. En cuanto se percat que el chiquillo era bueno, manso y que ola a beato se le revolvi la bilis; con cualquier motivo le injuriaba, le abofeteaba y hasta le golpeaba con la vara de medir. Con razn se lee en una lpida de mrmol puesta encima de lo que fu sastrera de Pannuto: "Aqu estuvo el taller de Pannuto, del cual hizo Gerardo escuela de virtudes". Debi de estar hasta los quince aos de aprendiz de Pannuto. A esa edad los milagros y las virtudes haban dado al muchacho fama de algo extraordinario: unos decan que era un santo; otros que era un loco. Como en tiempo de Cristo y... como siempre. El primer milagro conocido es el que tuvo lugar varias 'veces en la pequea iglesia de Capodigiano, dedicada a la Virgen de las Gracias. No tendra Gerardo ms de seis aos: iba slito a rezar en aquella iglesita de las afueras; el Nio Jess se bajaba de los brazos de su Madre y jugaba al escondite con el hijo de Benita: cosas de nios! Luego, al despedirse, le daba un pan blanqusimo que puso en la pista a la madre y las hermanas para comprobar el hecho. Ahora la iglesia de Capodigiano es parroquia; la Virgen no es r-

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tstica, pero tiene una gracia campesina propia del ambiente rural en que vive... La aficin de Gerardo a la oracin, al ayuno, a la soledad y a los dolores de la pasin despertaron en l desde nio y cada da iban en aumento. La madre se desesperaba al ver que casi no coma y lo poco que tomaba lo mezclaba con hierbas amargas. A los siete aos, sin encomendarse a nadie ms que a su amor a Jess Sacramentado, se acerc a comulgar, pero el cura le puso mala cara y pas de largo. Gerardo se quej a Jess y por la noche le dio la primera comunin nada menos que el arcngel San Miguel. La primera comunin oficial no la pudo hacer hasta los doce aos, segn costumbre de la poca. Cuando estuvo de aprendiz con Pannuto, el tiempo que no podia dar a la oracin por el da lo daba por la noche. Era to suyo el llavero de la catedral y se lo gan para que le dejara las llaves, y se pasaba las noches enteras algunas veces. All oraba, se disciplinaba, cantaba y dorma; y hasta luchaba con los demonios que le queran asustar. Desde el sagrario le dijo Jess: "Loquillo, loquillo!" Gerardo le respondi: "Ms loco eres T, que est-s ah encerrado por mi amor'". Tuyo la santa obsesin de reproducir en su cuerpo los tormentos de la pasin: tomaba disciplinas de sangre, haca que otros le azotaran y que le arrastraran los mozalbetes por las calles empedradas de Muro. Lo ms difcil era que le crucificaran; pero tambin lo logr con motivo de representarse en la catedral el Viernes Santo cuadros vivos de la Pasin: a los verdugos les rog que le ataran fuerte para que resultara ms al natural. Su ilusin era hacerse religioso; pero le rechazaban por su aspecto enfermizo, hasta los capuchinos, donde tena cierta esperanza por ser provincial un hermano de su madre, fray Buenaventura de Muro. A falta de convento aprovech la oportunidad para ponerse a servir al obispo de Lacedonia, monseor Albini, que era muy bueno, pero tena un genio que no haba quien resistiera en palacio ms de dos meses. Gerardo, encantado, con tal de huir del mundo y tener una capilla con su Amigo encarcelado, como llamaba a Jess Sacramentado. Y estuvo unos tres aos, hasta la muerte de su seor. Fu clebre el milagro que hizo cuando, al ir a sacar agua del

pozo pblico, se le cay la llave de palacio dentro del pozo. Para que no se enfadara monseor descolg a un Nio Jess con la cuerda del pozo y el Nio le hizo limpio el mandado, subiendo del pozo con la llave en la mano: todava se llama aquel pozo el Pozo' de Geratdito. Se puso otra vez a trabajar en varias partes y por fin pudo abrir la sastrera; pero los impuestos se la echaron abajo cuando la Real Cmara, con nuestro Carlos III, impuso un rgimen implacable de tributacin. El ao 1749 se le present ocasin de forcejear de nuevo por entrar en un convento: fu la misin de Muro predicada por 15 misioneros de los recientemente fundados por San Alfonso Mara de Ligorio, dirigidos por el venerable padre Cafaro. Gerardo se peg a los misioneros con idea de ganrselos para que le admitieran; el padre Cafaro, austero y de voluntad frrea, le dio una rociada de negativas tajante. Avisada por l la madre encerr a Gerardo el da de la marcha de los misioneros para que no se fuera con ellos; pero salt por la ventana y los alcanz y logr su intento. Para quitrselo de encima lo mand al convento de Deliceto el padre Cafaro, convencido de que no durara una semana. Pero se enga. Crean que, como estaba siempre en oracin o en xtasis, no valdra para trabajar; perb trabajaba por cuatro. Lo cual no le impeda escalar las alturas de la contemplacin y de todas las experiencias msticas. Su obsesin de copiar la pasin de Cristo se hizo ms impresionante: eran espantosas las disciplinas de sangre y la crucifixin, ayudado por los criados del convento, a los que convenca para que hicieran de verdugos dicindoles que no le dola, sino que senta mucho gusto. El teatro de estas escenas sola ser una gruta, o mejor una chabola, que todava se conserva, aunque casi inaccesible, razn por la cual no puedo describirla en el interior, y que ya en el siglo XV sirvi para los mismos menesteres al Beato Flix Corsano. A pesar de su altsima oracin desempeaba a la perfeccin todos los oficios, aunque la sastrera fu siempre su oficina propia. Sobre todo fu el recadista ideal que recorri los pueblos sembrndolos de milagros, de ejemplos de santidad y de celo de apstol. Por amor a la obediencia adivinaba las rdenes o los

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16 OCTUBRE. SAN GERARDO MAYELA

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deseos de sus superiores; la llevaba tan a la letra que haba que andar con cuidado; un da en que un superior le dijo la expresin: "Ande y mtase en un horno", se meti en el horno del pan y se hubiera achicharrado all si no le levantan la obediencia. Simple lego como era se lo disputaban los prrocos, los conventos y los obispos para que fuera a arreglarles los asuntos de las almas, A veces iba con los misioneros ligorianos y confesaban stos que haca l con sus oraciones y con sus palabras y sus virtudesa veces con sus milagros-ms que todos los misioneros juntos. En los ejercicios que se predicaban en las residencias, Gerardo era un elemento decisivo; descubra con frecuencia las conciencias y no haba pecador que se le resistiera. Fu una especialidad suya el enfervorizar los conventos de monjas, a veces bastante relajados, y ganar a muchas doncellas para esposas del Seor. Hay quien ha llamado a esta actividad de su celo su segunda vocacin. En una ocasin llev l mismo de una vez siete doncellas al convento. Con ocasin de sus salidas, para recados, para la postulacin o para las misiones, a todas las jvenes que poda las encaminaba a los conventos como medio para llevarlas a la perfeccin. En mayo de 1754 fu vctima de una calumnia por parte de una joven; San Alfonso le llam y, parecindole que la acusacin presentaba indicios de verdadera, le impuso severos castigos; el ms doloroso, privarle de la comunin. Hasta entonces haba estado en residencia en Deliceto; con este vendaval de la calumnia fu de casa en casa sometido a encierro y vigilancia. Cuando, al mes y medio aproximadamente, apareci la verdad por retractacin de los autores de la calumnia, le volvi a llamar San Alfonso y le pregunt con emocin: "Pero por qu no defendi su inocencia?" Gerardo replic con dulzura: "Es que la regla prohibe excusarse cuando reprende el superior". Aquella respuesta conmovi al santo fundador hasta las lgrimas y, entonces, ms que por la fama de los milagros, comprendi que tena un hermanito entre los suyos que era un santo de cuerpo entero. Del paso por las casas en esta poca dej recuerdo indeleble por sus virtudes y por sus continuos xtasis y milagros; fu clebre el que hizo en aples metindose en el mar con capotto y todo, para traer hasta el puerto una barca de la mano, como a una criatura, cuando ya la daban por perdida en un galernazo imponente.

Su ltima residencia fu Materdmini, levantada en un alto sobre el pueblo de Caposele. Inmortaliz la portera con su caridad, que le vali el ttulo de padre de los pobres, que le daban en toda la comarca. Entraba a saco por la despensa, la panadera y la cocina del convento; y cuando los encargados se iban a quejar al superior se encontraban con que haba ms abundancia que antes. Pareca que jugaba con Dios y su providencia a los milagros; as que el superior, padre Caione, le dej seguir los vuelos de su caridad. Delante de los pobres se extasi mientras un ciego tocaba la flauta y cantaba una letrilla piadosa. Todava hoy se conmemora el milagro en la comida a los pobres en Materdmini, servida con frecuencia por algn prelado. Muri vctima de la obediencia, saliendo a la postulacin en pleno verano y con fiebre htica. Tuvo en un pueblo una hemoptisis y volvi a Materdmini deshecho; para morir. Esto era en la segunda mitad de agosto de 1755: el 16 de octubre entreg su alma a Dios. Su enfermedad fu una serie de prodigios; dieron entonces su ms vivo resplandor sus grandes amores: la Pasin, la Eucarista, la Santsima Virgen. Despus de su muerte sigui prodigando los milagros. Su sepulcro es un imn de peregrinaciones. La del ao 1955, segundo centenario de su muerte, doy fe de que fu... una locura. Aun cuando la abundancia de milagros haca esperar su pronta canonizacin, por circunstancias adversas no lleg hasta el ao 1904. Aunque sin tener una aprobacin oficial, se le llama patrono de las madres; ya las primeras imgenes, luego de morir, llevaban la inscripcin: Insignis parturientium protector (Insigne protector en el trance de la maternidad). Para terminar xiebo declarar que esta semblanza de San Gerardo est -sacada de mi Vida de San Gerardo Mayela, documentada y crtica, publicada con motivo de los jubileos gerardinos de 1954 y f>955. All puede ver el lector la abundante bibliografa y los archivos consultados en Roma y aples. Por no pasar los lmites de esta semblanza, no traslado la nota bibliogrfica y el detalle de los archivos consultados, adems del abundante de su canonizacin, archivado en el Archivo de la Postulacin de la Congregacin del Santsimo Redentor, en la Casa Generalicia de Roma. Pero por ah puede deducir el lector que todo est basado en documentacin autntica y abundante, y que esta

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semblanza no es una Florecilla franciscana, aunque la figura del Santo es una tentacin para pergearla. Pero ya sabemos que los tiempos hipercrticos en que vivimos no estn para ninguna clase de florecillas ni franciscanas ni ligorianas...
DIONISIO DE FELIPE, C. SS. BIBLIOGRAFA DIONISIO DE FELIPE, C. SS. R., Vida de San Gerardo Mayela (1954). Leonis XIII Acta, III (Roma 1893), 31 f-322. Pii X Acta, II (Roma 1907), 229-245. 1 ANNOIA. Vita del servo di Dio Fr. Gerardo Majella, laico della Congr. del SS. Redentore (aples 1811). Vita del B. Gerardo Majella, 'aico professo... (Roma 1893). WASSAL-PHILLIPS, Lile of st Gerard Majella (1914). SAINT-OMER, Le thautnaturge du XVIII" sicle, ou la vie, les vertus et les miracles de S. Grard Majella, rere servant... (Lille* 1905). R.

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SANTA MARGARITA MARA DE ALACOQUE


(f 1690)

La primera comunin de una nia de nueve aos pas inadvertida en aquel mundo francs del siglo xvn, deslumhrado por la creciente majestad de Luis XIV, que se haba hecho declarar mayor de edad y haba comenzado a reinar a los catorce aos. El nacimiento de este rey, 1638, coincida con la muerte del holands Cornelio Jansenio, obispo de Yprs, cuya obra principal, el Augustinus, haba de producir en Francia una revolucin con tira la piedad debida a Dios, contra la obediencia debida al Papa. Frente al mundo del poder, del placer y de las herejas, aquella primera comulgante de 1656 iniciaba una cadena de comuniones y visitas ntimas con el Seor sacramentado, que haban de repercutir en toda la Iglesia y haban de contribuir a llenar muchos comulgatorios. Era hija del notario real Claudio Alacoque, que desempeaba su cargo en la ciudad de Lhautecour, actual dicesis de Autun. Naci el 22 de julio de 1647, la quinta entre sus hermanos, y fu bautizada con el nombre de Margarita^

Su primera infancia transcurri en el placentero castillo de su madrina. Prevenida por la gracia de Dios, se senta como obligada a repetir: "Dios mo, te consagro mi pureza y te hago voto de perpetua castidad". Perdi a su padre cuando tena ocho aos. Su madre la puso interna con las clarisas urbanistas de Charolles, que la permitieron comulgar a los nueve aos, y esta comunin le puso amargor en las diversiones mundanas. Le encantaba la vida religiosa. Imitaba los buenos ejemplos que vea en las clarisas, y muy gustosa se hubiera quedado con ellas para siempre. Pero el Seor manifest su voluntad inicindola en el misterio de la cruz. A los diez aos fu presa de una enfermedad que le dur hasta los catorce, producindole la impresin de que los huesos le perforaban la piel. Tuvo que volver a casa de su madre y prometi a la Virgen Santsima ser una de sus hijas si recobraba la salud. La Madre de Dios atendi a sus ruegos, y en el corazn de Margarita se entabl entonces el combate de la juventud: la alegra de verse curada, su temperamento muy afectuoso y las atracciones del mundo, por un lado; por otro, el recuerdo de su promesa y los interiores atractivos de la gracia... Los planes de Dios se hicieron ms definidos, y sus invitaciones ms apremiantes. Un da, despus de comulgar, respondi a su Seor que, aunque hubiese de costarle mil vidas, slo sera religiosa. Luego declar resueltamente este deseo a sus familiares, pidindoles que despidieran a todos los pretendientes. Tena veintids aos. El obispo de Chalons la confirm en sus deseos y, por devocin a la Santsima Virgen, solicit y obtuvo de este prelado permiso para aadir al suyo propio el nombre de Mara. Dudaba qu instituto religioso haba de escoger; mas el 25 de mayo de 1671 visit a las religiosas salcsas, en su monasterio de Paray-le-Monial, y en seguida oy a su divino Esposo que le aseguraba: "Aqu es donde te quiero". Una vez en el noviciado pidi a su maestra que le ensease cmo haba de hacer oracin. "Id a poneros ante nuestro Seor como un lienzo delante del pintor." Hzolo asi Margarita Mara, y Nuestro Seor Jesu-

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cristo le dio a entender que quera reproducir la imagen de su propia vida terrestre en el alma de la nueva religiosa: los rasgos principales seran el amor a Dios y el amor a la cruz. Tom el hbito el 25 de agosto de 1671, y en las conversaciones del noviciado la hermana Margarita Mara contaba con candida sencillez los grandes favores que su Seor le dispensaba. Las superioras temieron por el bien de toda la comunidad ante una novicia de caminos tan extraordinarios ~ y decidieron probarla, imponindole faenas humillantes y penitencias muy opuestas a su extremada sensibilidad. Margarita Mara temi desfallecer antes de llegar a su profesin religiosa. Pero Nuestro Seor la sostuvo y la anim a vencer las propias debilidades y repugnancias, buscando por s misma ocasiones de humillarse y sufrir ms. El 6 de noviembre de 1672 hace su profesin: ya es religiosa en la Orden de la Visitacin de Nuestra Seora, y ya le ha descubierto el divino Esposo la mayor parte de las gracias que ^dispona para ella, sobre todo las que se refieren a su amable Corazn, en cuya llaga le ha prometido una mansin actual y perpetua. Cuatro se consideran como principales entre aquellas maravillosas comunicaciones de Jesucristo a Santa Margarita Mara: en la primera le descubri el abismo de su amor a los hombres (da de San Juan, 1673). En la segunda, al ao siguiente, el Corazn de Jess se le mostr herido por las espinas de nuestros pecados, que lo rodeaban y opriman. El mismo ao 1674, cuando la hermana Margarita Mara se hallaba ante el Santsimo Sacramento expuesto solemnemente, el Seor se deja ver y le pide que comulgue siempre que se lo permita la obediencia, especialmente todos los primeros viernes. Le pide adems la Hora Santa en la noche del jueves al viernes, "para acompaarme en la humilde oracin que hice entonces a mi Padre en medio de todas mis congojas..." Absorta Margarita en su larga oracin, la tienen que hacer volver en s, y la llevan a la superiora. Esta responde negativamente a las peticiones que ella le hace d parte del Seor: Hora Santa, comunin ms frecuente, co munin especial de los primeros viernes... La superiora se pregunta ansiosa qu espritu era el

que gua a esta hermana tan singular, y hace que la examinen algunos personas doctas. El resultado es deplorable: la tienen por visionaria, condenan su gusto por la oracin, prohiben a la hermana y a la superiora hacer caso de esas maravillas y dan la Orden de obligarla a comer sopa. La heroica religiosa se somete a la obediencia, mas persevera en su deseo de cumplir lo que con toda certeza considera designios de Dios. Esta es la gran cruz interior de su vida. Cuando parece que humanamente no poda resistir ms, Jesucristo le anuncia formalmente: "Yo te enviar a mi siervo. Descbrete a l por completo y l te dirigir segn mis designios". Este escogido del divino Corazn era un padre jesuta, el Beato Claudio de la Colombire, que lleg a Paray-le- * Monial el ao 1675, como superior de la residencia que all tena la Compaa de Jess. Poco despus visit el monasterio de las Salesas para dar ejercicios espirituales. Confort a la confidente del Sagrado Corazn y reanim su confianza, despus de Orla bondadosamente. As lleg la gran revelacin del Corazn de Jess, a su mensajera. Mientras ella adoraba al Santsimo Sacramento en uno de los das de la infraoctava del Corpus (junio de 1675), Nuestro Seor se le apareci mostrndole su divino Corazn y le dijo: "Mira este Corazn que tanto ha amado a los hombres y que nada ha perdonado hasta consumirse y agotarse para demostrarles su amor; y, en cambio, no recibe de la mayora ms que ingratitudes, por sus irreverencias, sacrilegios y desacatos en este sacramento de amor. Pero lo que me es todava ms sensible es que obren as hasta los corazones que de manera iespecial se han consagrado a M. Pbr esto te pido que el primer viernes despus de la octava del Corpus se celebre una fiesta particular para honrar mi Corazn, comulgando en dicho da y reparando las ofensas que he recibido en el augusto sacramento del altar. T e prometo que mi Corazn derramar en abundancia las bendiciones de su divino amor sobre cuantos le tributen este homenaje y trabajen en propagar aquella prctica". Santa Margarita Mara entiende bien el mensaje que debe transmitir a toda la Iglesia de parte de su divino Salvador. "Entonces yocuenta la misma Santa en la carta 103,

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postrndome en tierra, le dije con Santo Toms: "Seor mo y Dios mo!" Era la profunda humildad que aceptaba sin condiciones los planes divinos; era la generosidad heroica que se entregaba a realizarlos. En lo exterior apareca la hermana Margarita Mara como una religiosa inteligente, flexible, buena para todo y apta para desempear cualquier cargo que se le confiara. Fu sucesivamente enfermera, profesora del grupo de alumnas procedentes de familias distinguidas que vivan en el convento, maestra de novicias, otra vez enfermera, por segunda vez con las pensionistas, asistente de la comunidad y propuesta para superiora. Mas presintiendo todas las actividades de esta vida exterior, animada siempre por su ardentsima caridad hacia el Corazn de Jesucristo, triunfa por todas partes su incontenible deseo de darlo a conocer y hacerlo amar. Es abrumadora la actividad apostlica que revelan sus escritos, especialmente sus cartas, abundantes y algunas largusimas. En ellas, lo mismo atiende a las pequeas propagandas de estampas y cuadritos del Corazn de Jess que procura se conceda la misa propia del S e r a d o Corazn: lo mismo escribe al capelln de Luis X I V para que ste le consagre su persona y su palacio, que comunica los ardores de su devocin con varios sacerdotes jesutas; lo mismo repite cmo se siente aoremiada a oromover el reinado de su nico amor que anuncia increbles gracias de salvacin y santificacin a los que se entreguen a l; lo mismo refiere los favores y carismas celestiales con que la regala el Hijo de Dios, nunca odos hasta ahora, que expone el sineersimo convencimiento de su propia nulidad o su anhelo insaciable de sufrir por imitar a Jess. El mensaje de Margarita suscit explosiones de entusiasmo, efluvios de santidad, y al mismo tiempo tempestades de contiradiccin, ataques enconados. Lo mismo que el mensaje de Jess en el Evangelio, del que era copia fiel y renovacin viviente. El libro Augustinus haba sido solemnemente condenado el 31 de mayo de 1653. Poco antes de morir su autor haba declarado: "Me someto a lo que ordena la Santa Iglesia, en la que he vivido hasta mi ltima hora". Pero la muerte impidi a Jansenio retractar los errores contenidos

en el libro y espantarse ante los daos que causaban sus afirmaciones y las de sus fanticos discpulos. El Dios de los jansenistas es un Dios que no ha amado tanto a los hombres como para morir por todos; un Dios que contempla impasible cmo la voluntad del hombre obra irresistiblemente el bien o el mal; un Dios alejado, un Dios juez ms que un Dios padre. Qu distinto del Dios que Santa Margarita ha visto en la Hostia Santa, con un corazn incontenible de bondad y de amor para todos; un Dios tan cercano a los hombres que pide amor, frecuencia de comuniones, entrega personal! Y pide consuelo en su agona de Getseman. Jess, no slo en cuanto Dios, sino tambin en cuanto hombre por medio de su ciencia infusa, prevea durante su vida mortal todos los pecados de los hombres, todas sus tragedias, todas las sentencias de eterna condenacin... Y esto le haca sudar sangre por la fuerza de la pena interior, ya que amaba tanto a esos mismos hombres que iba a morir por ellos. Pero prevea tambin las obras buenas, las horas santas, las comuniones, las obediencias, los sacrificios voluntarios de sus amigos, y esto le haca sentirse acompaado, le consolaba. Nuestros pecados de hoy le hicieron sufrir entonces; nuestras buenas obras de hoy le consolaron entonces. Participar en las penas y alegras de un amigo es el gran recurso que fomenta la verdadera amistad. Por eso los consagrados al Corazn de Jess desarrollan toda su vida espiritualy tal vez sin darse cuenta, que es lo ms belloen ese ambiente santificador de la familiar amistad con Jess. Mas !a consideracin de Dios ofendido por los pecados suscitaba tambin en Santa Margarita una reaccin menos sentimental si se quiere, pero ms torturante y ms purificadora: ms espiritual y ms difcil de comprender: un dolor insufrible por las ofensas de Dios y la perdicin de los hombres con un anhelo nobilsimo de tributar gloria a Dios, en compensacin de la deshonra que tiende a infligirle el pecador, y de salvar a los hermanos. Este anhelo explica el herosmo que alcanz Santa Margarita Mara en orar, en trabajar, en obedecer, y, compendio de todo, en sufrir por amor. Se consagra al Corazn de Jess en una entrega absoluta de todo, exceptuando la voluntad "de estar por siempre unida a este divino Corazn y amarle puramente por amor de l. Graba sobre su

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propio corazn con un cortaplumas el nombre sacrosanto de Jess. Hace el voto de inmolarse perfectamente al Sagrado Corazn de Jesucristo, escribiendo una frmula de 19 puntos, cuya sola lectura aterra a la pobre naturaleza humana. Sufre con dulce paciencia la marcha a Inglaterra de su director espiritual, el Beato Claudio de la Colombire, y, cuando regresa, le anuncia con perfecta sumisin: "l me ha dicho que quiere aqu el sacrificio d vuestra vida". Acepta el martirio de pedir a la comunidad, de parte de su divino Maestro, que se corrija de algunas faltas. Y vive muriendo en deseos d hacerse pedazos para glorificar a Dios y salvar a los hombres, contrarrestando la obra destructora del pecado. Jesucristo Nuestro Seor tribut a Dios la suma gloria, al mismo tiempo que redima y salvaba a los hombres. Pero slo en la cruz, como vctima divina, consum su obra. Tambin Margarita Mara ser vctima. Esta s su vocacin especial. La devocin al Corazn de Jess es para todos; mas cada uno la practicar segn los dones de gracia y naturaleza que Dios le haya comunicado. Santa Margarita ha sido llamada para ser vctima al mismo tiempo que mensajera. Por eso lo acepta todo, se inmola en todo, con tal de glorificar a su rey y pasar ella completamente inadvertida, "gozndose en su inutilidad". Precisamente de esta inutilidad se sirvi Nuestro Seor Jesucristo para demostrar al mundo que el establecimiento de la devocin a su Corazn Sagrado no se funda en cualidades humanas, sino en la Providencia divina. Salida de Paray-le-Monial, se extiende primero por las comunidades salesas de Dijon, Moulins y Seamur; llega en seguida a Lyon y Marsella; salta hasta Inglaterra, avivando los grmenes all sembrados por el Beato Claudio. Una circular de la superiora de Dijon lleva la buena nueva a ciento cuarenta y tres monasterios de la Visitacin. El fuego divin va conquistando Francia, Saboya, Italia, Bolonia, Borgoa, Canad... Varios obispos permiten en sus dicesis la misa propia. Circulan algunos libros y miles de estampas. Aquellas recatadas confidencias del Divino Corazn a Margarita Mara, y de sta a su director, han salvado las distancias y resuenan en muchos odos cristianos. La primera fiesta del Corazn de Jess (21 de junio "

de 1675, viernes siguiente a la infraoctava del Corpus), en la que se consagraron fervorosamente al Divino Corazn Santa Margarita y el Beato Claudio, empieza a repetirse a lo largo de los aos siguientes. El primer cuadro del Corazn de Jess, dibujado a tinta en un papel por Santa Margarita Mara para la fiesta de 1685, es la semilla de miles de cuadros, a los qu seguirn miles de estatuas, monumentos, templos... Las contradicciones haban sido fuertes, sobre todo de los jansenistas; mas tambin de buenos catlicos recelosos ante cualquier devocin nueva. Pero Jesucristo cumple la promesa que hiciera a su santa confidente: "Reinar a pesar de mis enemigos". Las ansias de este reinado consumen la vida mortal de la fidelsima mensajera. En junio de 1690 la nueva superiora le prohibe la Hora Santa y todas sus austeridades. Margarita Mara se somete dulcemente como siempre; pero dice: "Ya no vivir mucho, porque ya no sufro". El 2 de julio, fiesta de la Visitacin, comienza un retiro interior que ha de durar cuarenta das, porque quiere "estar preparada para comparecer ante la santidad de Dios". El 8 de octubre se siente acometida por una fiebre que la obliga a guardar cama, aunque el mdico no le da importancia especial. Ya haba confesado otras veces que para las enfermedades de Margarita, ocasionadas por la fuerza del divino amor, no encontraba remedio. Pasan pocos das. Una de las hermanas conoce que Margarita Mara sufre extraordinariamente y muestra deseos de aliviarla. "Muchas graciasresponde la santa enferma;; pero son muy cortos los instantes de vida que me restan para desperdiciarlos. Sufro mucho; mas no lo bastante para satisfacer mis ansias de padecer." Pasan dos das ms. Pide a su superiora el Vitico; mas no se lo conceden, por creer todos que no se trata de enfermedad grave. Margarita Mara no insiste; pero el 16 por la maana, estando an en ayunas, manifiesta deseos de comulgar y hace intencin de recibir a Jess como vitico para el gran viaje. Al atardecer empeora, y deciden velarla por la noche. As hubo testigos de las jaculatorias, oraciones y coloquios que le inspiraban su impaciente deseo por abismarse en el Corazn de Jesucristo.

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Persevera hasta el fin en su funcin de vctima. A la maana siguiente parece sentir por unos instantes el peso abrumador de la santidad de justicia, ofendida por los pecados. Es un pavor de Getseman: Me salvar, me condenar? Las miradas a Jess crucificado, l clamor: Misericordia, Dios mo!, la confianza en los mritos del Corazn de Jess le devuelven la paz. Y horas despus, rodeada de la comunidad, mientras el capelln le administra la santa uncin, pronuncia en un supremo esfuerzo de amor el nombre de Jess, y en ella se cumple lo que tantas veces habia repetido: Qu dulce es morir, despus de haber tenido una tierna y constante devocin al Corazn de Aquel que nos ha de juzgar! Era el 17 de octubre de 1690. Pronto corri por la pequea ciudad, con inmensa conmocin y edificacin de todos, la noticia de que haba muerto la Santa. Fu canonizada por Benedicto X V el 13 de mayo d 1920. Este Papa, en la bula de canonizacin, consigna la promesa de la perseverancia final hecha por el Corazn de Jess a Santa Margarita en favor de los que comulguen nueve primeros viernes de mes seguidos. Len XIII consagra todo el gnero human al Corazn de Jess. Po XI reproduce en la encclica Miserentissimus la doctrina de Santa Margarita acerca de la reparacin y de la consagracin personal. Po XII, en la Haurietis aquas, vuelve a presentarla como confidente del Divino Redentor para divulgar la devocin a su Corazn Sagrado. No hay santo cuyas revelaciones privadas hayan ejercido en toda la Iglesia influencia tan profunda y tan bienhechora como las de Santa Margarita Mara de Alacoque.
JOS JULIO MARTNEZ, S. BIBLIOGRAFA ROLIN, S. L., La vie de Ste. M.-M. Alaccque crite par elle-mme. Teste authentique (Paray 1920). Vie de Ste. M.-M. Alacoque, de l'otdte de la Visitation Ste. Marte (Paray 1947). GAUTHEY, L., Vie et oeuvres de la Bse. M.-M. A'acoque (Pars 1915), 3 volmenes. HAMON, A., Vie de Ste. Mapguerite-Maric (1907). DTC, t.3 c.320-351. Dict. spiritualit, t.2 c.1023-1051. I.

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(Siglo I)

LUCAS

Con sencillez impresionante da entrada el tercer evangelio a una escena donde lo humano va poco a poco cediendo paso a lo divino. Era el da de la resurreccin de Cristo y, buscando salida a las fuertes y encontradas emociones de toda aquella jornada, dos de los discpulos de Cristo se dirigan aquel mismo da a una aldea llamada Emas, distante de Jerusaln ciento sesenta estadios (Le. 24,23). Junto al nombre de Cleofs, uno de "los dos", slo una alusin que deja en la penumbra al compaero. Silencio "intencionado", sin duda, sobre el nombre del "otro" discpulo, que por lo mismo habra que identificar con ei propio San Lucas, autor del relato. As lo crey San Gregorio Magno, apoyado, por lo dems, en el testimonio de "algunos" estudiosos de entonces (ML 75,517), y as despus de l lo acept un grupo de autores antiguos y modernos. Cuestin al parecer sin importancia, pero que la tiene en el fondo. Si el "otro" discpulo, compaero de Cleofs, fuese el autor del tercer evangelio, habra que pensar en un Lucas no de origen gentil, sino judo y discpulo en vida del Seor, como, entre otros, lo apunt San Epifanio (MG 41, 280.908). Es un testimonio que queda muy solo frente al origen del nombre griego Lukas, Lukanos o Lukios y frente a las explcitas afirmaciones de los clebres Prlogos (antiguo y monarquiano) de Ireneo, del Fragmento Muratoriano, de Eusebio, de Jernimo... Discpulo, s, de Cristo, pero no de aquellos "que desde el principio fueron testigos oculares y ministros despus de la palabra" (Le. 1,2), sino a travs de Pablo. Al cristianismo, acaso ya hacia el ao 40, llega San Lucas sin haber tenido contacto directo con Cristo, como tampoco lo habia tenido San Pablo. En Antioqua probablemente, y por aquella fecha, el futuro evangelista e historiador se encuentra por vez primera con el gran apstolescritor; desde entonces Lucas es al lado de Pablo un incansable misionero, sembrador del mensaje de Cristo entre los gentiles. Con Pablo le vemos partir primero a Fili-

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18 OCTUBRE. SAN LUCAS

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pos de Macedonia, ms tarde a Jerusaln y por fin a Roma (Act. 16,20-21.27-28). Fiel al misionero de las gentes, su maestro, no le abandona en las amargas horas de su primera cautividad. A su lado, como uno de "sus auxiliares", mientras Pablo desde su prisin romana escribe su densa carta a los colosenses y su delicado billete a Filemn, est "Lucas el mdico, el querido" (Col. 4,14; Phil. 24). Es un hecho que el Lucas evangelista-historiador ha hecho, acaso un poco injustamente, pasar a segundo trmino al Lucas misionero, de quien Pablo, el apstol de las gentes, escriba desde su prisin de Roma: Lucas solo queda conmigo (2 Tim. 4,11). Como escribe San Juan Crisstomo, "incansable en el trabajo, ansioso de saber y sufrido, Lucas no acertaba a separarse de Pablo" (MG 62,656). Slo la muerte le podr separar de su maestro: con l haba misionado hasta entonces y, misionero incansable, seguir por los campos de Acaya y Bitinia, Dalmacia y Macedonia, Galia, Italia y Egipto, hasta morir, mrtir como el maestro, en Beocia o Bitinia, y reposar definitivamente en Constantinopla. Ao tras ao en intimidad de discpulo con el gran predicador de los gentiles, Lucas iba asimilando poco a poco el evangelio de Pablo. Su evangelio ofrecer, por lo mismo, tantos puntos de contacto literarios y doctrinales con los escritos del apstol que podr hablarse de "Pablo iluminador de Lucas" en frase de Tertuliano (ML 2,365). Luz literario-doctrinal de Pablo, a la que, con su cultura griega, su trato con los "testigos oculares" de la vida de Cristo, su conocimiento de los diversos relatos evanglicos existentes y su vocacin de "investigador escrupuloso", Lucas supo dar cuerpo y proyectar definitivamente en el complejo armnico del tercer evangelio. Predicador incansable al lado de Pablo, Lucas sigui tambin como escritor las huellas del maestro: la tradicin en bloque le atribuye la composicin del tercer evangelio, cuyo contenido, por otra parte, responde tan de lleno a las cualidades del griego Lucas, del "compaero" y del "mdico querido" de Pablo. Fruto de aos, la redaccin del evangelio de Lucas debi de recibir el empujn definitivo durante las largas horas de cariosa vela junto al prisionero Pablo, y, ya antes de la muerte del apstol, pudo correr de mano en mano, primero entre los cristianos de Roma y ms tarde entre los de Acaya, Egipto, Macedonia...

Aunque lo dedique a Tefilo y no se trate de un mero nombre simblico, Lucas apunta con su evangelio a un objetivo mucho ms amplio que la simple formacin cristiana, segura y a fondo, de su discpulo o amigo. Con miras de universalismo, herencia de Pablo, Lucas compone su evangelio de cara al mundo gentil, cuyo movimiento en masa hacia el cristianismo se vea amenazado por las exigencias legales y sueos judos, las fbulas de los herejes, la frivolidad peligrosa del ambiente pagano. Pablo, con insistencia machacona, haba dado la voz de alerta de palabra y por escrito, y Lucas, una vez ms, se hace eco del maestro. Lucas, griego y gentil de origen, "hace gracia de su evangelio a los gentiles", como observa Orgenes (MG 20, 581). Antiguos hermanos en el paganismo y hermanos nuevos en la fe cristiana, como a hermanos les trata. Conoce sus errores, y busca instruirles en cuanto la religin juda conserva de esencial y permanente, pero sin exigencias intiles de lo transitorio; ha vivido su ambiente, y seala con acierto sus vacos y sus plagas morales; cae en la cuenta de sus naturales prevenciones y susceptibilidades de raza, cultura...,^y con delicadeza va ladeando escenas que pudieran herirles, o recalcando las que habran de halagarles. Silencio sobre el aparente desprecio de Cristo ante a mujer cananea, sobre las befas de los soldados romanos junto a la cruz, sobre el mandato con que Cristo restringe provisionalmente la predicacin del Evangelio a los gentiles; apologa del bondadoso samaritano, del entero centurin, del agradecido leproso de Samaria; gozo no disimulado ante la buena acogida dispensada por el Bautista a los soldados gentiles; insistente presentacin de las "mujeres del Evangelio" junto a la Mujer por excelencia, como abriendo camino a la dignificacin de la mujer entre los gentiles. Espontneas filigranas de delicadeza por parte de quien, como su maestro, haba escogido como lema "hacerse todo a todos para ganarlos a todos". Lucas el evangelista sigue la lnea del Lucas misionero. Su evangelio se abre en un ambiente de suavidad y dulzura humano-divina, que parece como el despliegue de aquellas profundas y sentidas afirmaciones de San Pablo cuidadosamente recogidas en la liturgia navidea: Se ha manifestado la gracia salvadora de Dios para todos los hombres..., pues quiere que todos se salven..., por la aparicin de nuestro gran Dios y

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Salvador Cristo Jess (1 Tim. 2,4; 2 Tim. 1,10; Tit. 2,1113). Lucas, el evangelista de la Encarnacin y de la infancia de Cristo, saluda el alborear de esa gracia de cara al Sol naciente que desde lo alto baja a iluminar a los sentados en tinieblas y sombra de muerte, de cara al Nio de Beln, Hijo de Mara, que, sin distincin entre israelitas y gentiles, trae paz a la tierra, paz a los hombres de buena voluntad (Le. 1,78-79; 2,14). Evangelista-misionero, Lucas seala la trayectoria universalista de la luz salvadora que es el gran Dios y Salva* dor Cristo Jess desde el seno de Mara, desde la cuna de Beln, desde los brazos de Simen en el templo. Siente llegada la hora de la luz de las naciones profetizada de antiguo, y gozoso recoge el anuncio primero de Juan Bautista, poco despus de labios del mismo Cristo: al Precursor le oye clamar con la vista hundida en las naciones: Y ver toda carne la salvacin de Dios; a Cristo le sorprende en su primera predicacin pblica como al Enviado del Padre a las naciones para evangelizar a los pobres, para anunciar liberacin a los cautivos y vista a los ciegos, para libertar a los oprimidos, para anunciar un ao de gracia del Seor (Le. 2,32; 4,18-19). Como Pablo, siente Lucas en el corazn que la ceguera voluntaria cierre a la masa del pueb'o judo la puerta del Evangelio; pero, tambin como Pablo, no puede disimular su alegra ante la llegada torrencial de los pueblos a las puertas del reino: Y vendrn del oriente y del occidente, del norte y del medioda, y sern admitidos al banquete en el reino de Dios (Le. 13.29). Sabe que es palabra de Cristo y con ella cierra su relato evanglico: Y les dijo: As est escrito: Que... se haba de predicar en su nombre penitencia u remisin de los pecados a todas las naciones, comenzando por Jerusaln (Le. 24.46-47). El antiguo mdico de los cuerpos, que en su estilo y en los detalles de sus narraciones evanglicas refleja tantas veces la tcnica de su antigua profesin, desemboca finalmente en el misionero y evangelista-mdico de las almas. Su psicologa profesional, psicologa de misericordia ante el enfermo y desgraciado, se robustece y espiritualiza ante el pecador-enfermo del alma. El paso era lgico, y Lucas, que, como los otros evangelistas, ha sabido transmitir la actividad de Cristo en la tierra como mdico divino de los cuerpos, mejor que ninguno ha logrado vibrar al unisono con la misericordia de Cristo ante las miserias del alma.

El evangelio de Lucas, "el mdico carsimo" de Pablo, es el evangelio de la misericordia de Cristo, mdico incorregible de los cuerpos y de las almas, que pas por todas partes haciendo el bien y sanando a todos los tiranizados por el diablo (Act. 10,38). Como al acecho de este "misericordioso samaritano", Lucas recoge cuidadosamente las palabras con que Zacaras anuncia su prxima llegada y le proclama campen de misericordia y perdn de los pecados por el amor entraable de nuestro Dios (Le. 1,72. 77-78). Trabajado por la misericordia y compasin, el mdico de antes y el misionero-mdico de ms tarde sigue incansable en su evangelio las huellas del Cristo mdico compasivo de las almas enfermas. De su corazn y de sus labios recoge el perdn sin condiciones de la "mujer pecadora" (Le. 7,36-50), la llamada tajante de Zaqueo, "el publicano y hombre pecador" (Le. 19,1-10); la respuesta al ataque farisaico, "se acoge a los pecadores y come con ellos", en las tres parbolas de la misericordia: la de la oveja descarriada y otra vez vuelta al redil en brazos del pastor, la de la dracma perdida y encontrada de nuevo tras bsqueda trabajosa, la del hijo prdigo y de nuevo en la casa paterna entre los brazos del padre, siempre en espera. Cantor de la misericordia de Cristo y del gozo en el cielo ante el pecador a quien el mdico divino cura (Le. 15). Como a Mdico compasivo Lucas le sigue paso a paso hasta el Calvario, para poder consignar en,su evangelio los ltimos latidos de un corazn que desde la cruz perdonacura: Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen... Hoy estars conmigo en el paraso (Le. 23,34-43). Es la herencia de misericordia-perdn que Cristo deja a los suyos antes de separarse definitivamente de ellos (Le. 24,47). Con esta lnea de salvacin universal y de misericordia sin limites por parte de Cristo frente a miserias de cuerpo y de alma, Lucas ha refleiado tambin en su evangelio los ms ntimos repliegues de su alma de evangelistamdico frente al mundo enfermo y alejado de Dios. En el libro de los Hechos de los Apstoles, incontestablemente suyo segn el testimonio de las diversas iglesias primitivas, sigue acentuando esta lnea confirmada por la propia experiencia y el contacto directo con apstoles y discpulos. Escrito seguramente en Roma aos antes del 70, y dedicado tambin a Tefilo, mira en ltimo trmino al mundo cristiano de la gentilidad y en torno a l gira desde el prin-

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cipio. En su primera pgina repite el ltimo mandato de Cristo, el Salvador del mundo, a los apstoles el da de la Ascensin: Seris mis testigos en Jerusaln, en Judea y en Samara, y hasta el ltimo confn de la tierra (Act. 1,8). Auras de salvacin universal desde el da de Pentecosts. En l, junto a los judos y proslitos, todo el mundo oriental, desde Frigia y Egipto hasta Mesopotamia y Elam, se agrupa en torno a los apstoles y recoge admirado de labios de Pedro la profeca de Joel: Derramar mi Espritu sobre toda carne... Todo el que invocare el nombre del Seor se salvar (Act. 2 ) . A golpes de misericordia, Lucas ve derrumbarse el antiguo muro de separacin entre Israel y las naciones, y hace suyas las palabras con que el propio Pedro anuncia inminente la plena realizacin de la promesa divina a Abraham: En tu descendencia sern bendecidas todas las familias de la tierra (Act. 3,25). Despus de la evangelizacin de los samaritanos, Felipe abrir paso a la antigua promesa con la evangelizacin del eunuco de Etiopa y de todas las ciudades costeras a lo largo del pas filisteo y de la llanura de Sarn (Act. 8 ) . Es el momento escogido por Lucas para volcarse como historiador del universalismo cristiano. Bigrafo de Pablo, pero no su interesado apologista, le presenta, desde el momento de su conversin-vocacin al apostolado, como vaso de eleccin para llevar hasta las naciones el nombre de Dios (Act. 9,15), como heraldo de luz y libertad, de perdn de pecados y fe santificadora (Act. 26,17-18), como testigo ante los hombres todos de cuanto en sus comunicaciones con Jess ha visto y odo (Act. 22,25). A este Pablo, caballero andante del Evangelio, acompa Lucas como misionero auxiliar en activo de Palestina y Asia Menor a Grecia e Italia. El libro de los Hechos ofrece algunos textos-elave.de estas andanzas misionales del evangelista con el apstol (Act. 16,20-21.27-28). Y cuando Pablo recuerda a su "colaborador" en el ministerio y evoca al "mdico carsimo, compaero nico" en algunas horas amargas, hace pensar en un Lucas que como l sufre hambre y sed, desnudeces y persecuciones, como l se preocupa por la suerte de las diversas comunidades cristianas, como l muere al servicio del Evangelio. Su psicologa de mdico de los cuerpos ha ganado las alturas psicolgicas del divino Mdico de los cuerpos y las almas: en sus escritos y en su vida apostlica se ha

esforzado por hacer suyo aquel lema de Cristo de que no son los sanos quienes tienen necesidad del mdico, sino los enfermos. Sin excluir a los fieles de Israel, muestra sus preferencias por la conversin de los pueblos gentiles: a ellos dedic su evangelio y su libro de los Hechos, y a ellos, como Pablo y los compaeros de Pablo y suyos, consagr su vida y su muerte. Gracias principalmente a l conocemos en parte la historia de la Iglesia en sus primeros esfuerzos y en sus primeras realizaciones de expansin por Oriente y Occidente. Pablo y los suyos entran con ello en la rbita misionera de salvacin universal trazada por Cristo y oficialmente sancionada por Pedro con la admisin en la Iglesia del centurin Cornelio y los gentiles. Lucas, una vez ms evangelista de alma misionera, transmite el hecho y la declaracin oficial del Prncipe de los Apstoles: A la verdad entiendo ahora que no es Dios aceptador de personas, sino que en toda nacin le es acepto el que le teme y obra justicia. En marcha incontenible la evangelizacin del mundo gentil, los apstoles y fieles israelitas glorificaron a Dios, porque tambin a los gentiles haba concedido la penitencia para alcanzar la vida (Act. 11). Cuadro de misericordia, de perdn de pecados, de salvacin universal. Lucas es una de sus figuras en activo y el autor de su trazado. Artista de la pluma, fu tambin, segn una tradicin antigua, artista del lienzo y del pincel. A l se le atribuyen algunas imgenes de Mara que se conservan principalmente en Bolonia y Roma. Ciertamente ofrece en su evangelio como una galera de cuadros maestros de la Virgen: a su pluma se deben los cuadros de la Anunciacin y de la Visitacin de Mara, del Nacimiento y de la Circuncisin de Jess en los brazos maternos, de la Purificacin de la Madre y de la Presentacin del Hijo en el Templo, de Jess entre los doctores y en dilogo con Mara. Espritu de artista mariano que Lucas vuelca por ltima vez en aquella pincelada final del da de la Ascensin: Los apstoles perseveraron unnimemente en la oracin juntamente con las mujeres y con Mara, la Madre de Jess, y con sus hermanos (Act. 1,19). Junto a la imagen de Jess, el Salvador y mdico compasivo, la imagen de Mara, la Madre de misericordia.
FLIX ASENSIO, S. I.

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Era el ao del Seor de 1494 cuando en la Extremadura Alta, en la villa de Alcntara, naca del gobernador don Pedro Garabito y de la noble seora doa Mara Villela de Sanabria un varn cuya vida haba de ser un continu milagro y un mensaje espiritual de Dios a ios hombres, porque no iba a ser otra cosa sino una potente encarnacin del espritu en cuanto ello lo sufre la humana naturaleza. Ocurri cuando Espaa entera vibraba hasta la entraa por la fuerza del movimiento contrarreformista. Era el tiempo de los grandes reyes, de los grandes telogos, de los grandes santos. En el cielo de la Iglesia espaola y universal fulgian con luz propia Ignacio, Teresa, Francisco de Borja, Juan de la Cruz, Francisco Solano, Javier... Entre ellos el Santo de Alcntara haba de brillar con potentsima e indiscutible luz. Haba de ser santo franciscano. La liturgia de los franciscanos, en su fiesta, nos dice que, si bien "el Serfico Padre estaba ya muerto, pareca como si en realidad estuviese vivo, por cuanto nos dej copia de s en Pedro, al cual constituy defensor de su casa y camin por todas las vas de su padre, sin declinar a la derecha ni hacia la izquierda". Todo el que haya sentido alguna vez curiosidad por la historia de la Orden de San Francisco se encon-

trar con un fenmeno digno de ponderacin, que apenas halla par en la historia de la Iolesia: iluminado por Dios, se apoder el Santo de Ass del espritu del Evangelio y lo plasm en una altsima regla de vida que. en consecuencia, se convierte en herormo. Este evangelio puro, a la letra, es la cumbre de la espiritualidad cristiana y hace de los hombres otros tantos Cristos, otros tantos estigmatizados inferiores; pero choca tambin con la realidad de la concupiscencia y pone al hombre en un constante estado de tencin, donde las tendencias hacia el amor aue se crucifica y hacia la carne aue reclama su imperio luchan en toda su desnuda crudeza. Por eso ya en la vida de San Francisco se observa que su ideal, de extraordinaria potencia de atraccin de almas sedientas de santidad, choca con las debilidades humanas de quienes lo abrazan. Y las almas, a veces, ceden en puntos de perfeccin, masivamente, en grandes grupos, y parece, sin embargo, como si el espritu del fundador hubiese dejado en ellas una simiente de perpetuo descontento, una tremenda ansia de superacin, y consfantemente, apenas la llama del espritu ha comenzado a flaquear, se levanta el espritu hecho llama en otro hombre y comienza un movimiento de reforma. Nuestro Santo fu, de todos esos hombres, el ms audaz, el ms potente y el ms avanzado. Su significacin es, por tanto, doble: es reformador de la Orden y, a travs de ella, de la Iglesia universal. San Francisco entendi la santidad como una identificacin perfecta con Cristo crucificado y traz un camino para ir a l. El itinerario comienza por tina intuicin del Verbo encarnado que muere en cruz por amor nuestro, moviendo al hombre a penitencia de sus culpas y arrastrndole a una estrecha imitacin. As introduce al alma en una total pobreza y renuncia de este mundo, en el qfue vivir sin apego a criatura alguna, como extranjera y peregrina; de aqu la llevar a desear el oprobio y menosprecio de los hombres, ser humilde; de aqu, despojada ya de todo obstculo, a una entrega total al prjimo, en pursima caridad fraterna. Ya en este punto el hombre encuentra realizada una triple muerte a s mismo: en el deseo de la posesin y del goce, en la propia estima, en el propio amor. Entonces ha logrado la perfecta identificacin con el Cristo de la cruz. Esto, en San Francisco, floreci en llagas,

impresas por divinas rnangs en el monte de la Verna. Y,

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cuando el hombre se ha configurado as con el Redentor, su vida adquiere una plenitud insospechada de carcter redentiv, completando en s los padecimientos de Cristo por su Iglesia; se hace alma vctima y corredentora por su perfecta inmolacin. Cuando el alma se ha unido as con Cristo ha encontrado la paz interior consumada en el amor y sus ojos purificados contemplan la hermosura de Dios en lo creado; queda internamente edificada en sencilla simplicidad; vive una perpetua y perfecta alegra, que es sonrisa de cruz. Es franciscana. Por estos caminos, sin declinar, iba a correr nuestro Santo de Alcntara. Nos encontramos frente a una destacadsima personalidad religiosa, en la que no sabemos si admirar ms los valores humanos fundamentales o los sobrenaturales aadidos por la gracia. San Pedro fu hombre de mediana estatura, bien parecido y proporcionado en todos sus miembros, varonilmente gracioso en el rostro, afable y corts en la conversacin, nunca demasiada; de exquisito trato social. Su memoria fu extraordinaria, llegando a dominar toda la Biblia; ingenio agudo; inteligencia despejadsima y una voluntad frrea ante la cual no existan los imposibles y qu hermanaba perfectamente con una extrema sensibilidad y ternura hacia los dolores del prjimo. Es d considerar cmo, a pesar de su extrema dureza, atraa de manera irresistible a las almas y las empujaba por donde quera, sin que nadie pudiese escapar a su influencia, Cuando la penitencia le hubo consumido hasta secarle las carnes, en forma de parecersegn testimonio de quienes le trataronun esqueleto recin salido del sepulcro; cuando la mortificacin le impeda mirar a nadie cara a cara, emanaba de l, no obstante, una dulzura, una fuerza interior tal, que inmediatamente se impona a quien l trataba, subyugndole y conducindole a placer. Sus padres cuidaron esmeradamente de su formacin intelectual. Estudi gramtica en Alcntara y deba de tener once o doce aos cuando march a Salamanca. All curs la filosofa y comenz el derecho. A los quince aos haba ya hecho el primero de leyes. Torn a su villa natal en vacaciones, y entonces coincidieron las dudas sobre la eleccin de estado con un perodo de tentaciones intensas. Un da el joven vio pasar ante su puerta unos franciscanos descalzos y march tras ellos, escapndose de casa apenas Si cumplidos los diecisis aos y tomando el hbito en e|

convento de los Majarretes, junto a Valencia de Alcntara, en la raya portuguesa, ao de 1515. Fray Juan de^Guadalupe haba fundado en 1494 una reforma de la Orden conocida comnmente con el nombre de la de los descalzos. Esta reforma pas tiempos angustiosos, combatida por todas partes, autorizada y suprimida varias veces por los Papas, hasta que logr estabilizarse en 1515 con el nombre de Custodia de Extremadura y ms tarde provincia descalza de San Gabriel. Exactamente el ao en que San Pedro tom el santo hbito1. La vida franciscana de ste fu precedida por larga preparacin. Desde luego que nos enfrentamos con un individuo extraordinario. De l puede decirse con exactitud que Dios le posey desde el principio de sus vas. A los siete aos de edad era ya su oracin continua y exttica; su modestia, sin par. En Salamanca daba su comida de limosna, serva a los enfermos, y era tal la modestia de su continente que, cuando los estudiantes resbalaban en conversaciones no limpias y le vean llegar, se decan: "El de Alcntara viene, mudemos de pltica". Claro est que solamente la entrada en religin, y precisamente en los descalzos, poda permitir que la accin del espritu se explayase ien su alma. Cuando San Pedro, despus de haber pasado milagrosamente el ro Titar, llam a la puerta del convento de los Majarretes, encontr all hombres verdaderamente santos, probados en mil tribulaciones por la observancia de su ideal altsimo, pero pronto les super a todos. En l estaba manifiestamente el dedo de Dios. Apenas entrado en el noviciado se entreg absolutamente a la accin de la divina gracia. Fu nuestaro Santo ardiente amador y su vida se polariz en torno a Dios, con exclusin de cualquier cosa que pudiese estorbarlo. El misterio de la Santsima Trinidad, donde Dios se revela viviente y fecundo*; la encarnacin del Verbo y la pasin de Cristo; la Virgen concebida sin mancha de pecado original, eran misterios que atraan con fuerza irresistible sus impulsos interiores. Ya desde el principio ms bien pareci ngel que hombre, pues viva en continua oracin. Dios le arrebataba de tal forma que muchas veces durante toda su vida se le vio elevarse en el aire sobre los ms altos rboles, permanecer sin sentido, atravesar los ros andando sin darse cuenta por encima de sus aguas, absorto en el

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ininterrumpido coloquio interior. Como consecuencia que parece natural, ya desde el principio se manifest hombre totalmente muerto al mundo y al uso de los sentidos. Nunca mir a nadie a la cara. Slo conoca a los que le trataban por la voz; ignoraba los techos de las casas donde viva, la situacin de las habitaciones, los rboles del huerto. A veces caminaba muchas horas con los ojos completamente cerrados y tomaba a tientas la pobre refaccin. Gustaba tener huertecillos en los conventos donde poder salir en las noches a contemplar el cielo estrellado, y la contemplacin de las criaturas fu siempre para su alma escala conductora a Dios. Como es lgico, esta invasin divina responda a la generosidad con que San Pedro se abrazara a la pobreza real y a la cruz de una increble mortificacin. Esta fu tanta que ha pasado a calificarle como portento, y de los ms raros, en la Iglesia de Cristo. Ciertamente parece de carcter milagroso y no se explica sin una especial intervencin divina. Si en la mortificacin de la vista haba llegado, cual declar a Santa Teresa, al extremo de que igual le diera ver que no ver, tener los ojos cerrados que abiertos, es casi increble el que durante cuarenta aos slo durmiera hora y media cada da, y eso sentado en el suelo, acurrucado en la pequea celda donde no caba estirado ni de pie, y apoyada la cabeza en un madero. Coma, de tres en tres das solamente, pan negro y duro, hierbas amargas y rara vez legumbres nauseabundas, de rodillas; en ocasiones pasaba seis u ocho das sin probar alimento, sin que nadie pudiese evitarlo, pues, si queran regalarle de forma que no lo pudiese huir, eran luego sus penitencias tan duras que preferan no dar ocasin a ellas y le dejaban en paz. Llev muchsimos aos un cilicio de hoja de lata a modo de armadura con puntas vueltas hacia la carne. El aspecto de su cuerpo, para quienes le vieron desnudo, era fantstico: tena piel y huesos solamente; el cilicio descubra en algunas partes el hueso y lo restante de la piel era azotado sin piedad dos veces por da, hasta sangrar y supurar en lceras horrendas que no haba modo de curar,, cayndole muchas veces la sangre hasta los pies. Se cubra con el sayal ms remendado que encontraba; llevaba unos paos menores que, con el sayal, constituan aspersimo cilicio, El hbito era estrecho y en invierno le acom-

paaba un manto que no llegaba a cubrir las rodillas. Como solamente tena uno, vease obligado a desnudarse para lavario, a escondidas, y tornaba o ponrselo, muchas veces helado, apenas lo terminaba de lavar y se haba escurrido un tanto. Cuando no poda estar en la celda por el rigor del fro sola calentarse ponindose desnudo en la corriente helada que iba de la puerta a la ventana abiertas; luego las cerraba poco a poco, y, finalmente, se pona el hbito y amonestaba al hermano asno para que no se quejase con tanto regalo y no le impidiese la oracin. Su aspecto exterior era impresionante, de forma que predicaba solamente con l: la cara esqueltica; los ojos de fulgor intenssimo, capaces de descubrir los secretos ms ntimos del corazn, siempre bajos o cerrados; la cabeza quemada por el sol y el hielo, llena de ampollas y de golpes que se daba por no mirar cuando pasaba por puertas bajas, de forma que a menudo le iba escurriendo la sangre por la faz; los pies siempre descalzos, partidos y llagados por no ver dnde los asentaba y no cuidarse de las zarzas y piedras de los caminos. San Pedro era vctima del amor de Dios ms ardiente y su cuerpo no haba florecido en cinco llagas como San Francisco, sino que se haba convertido en una sola, pura, inmensa. Su vida entera fu una continua crucifixin, llenando en esta inmolacin de amor por las almas las exigencias ms entraables del ideal franciscano. No es de extraar, claro est, que su vista no repeliese. Juntaba al dursimo aspecto externo una suavidad tal, un profundo sentido de humana ternura y comprensin haca el prjimo, una afabilidad, cortesa de modales y un tal ardor de caridad fraterna que atraa irresistiblemente a los dems, de cualquier clase y condicin que fuesen. Es que el Santo era todo fuerza de amor y potencia de espritu. Aborreca los cumplimientos, pero era cuidadoso de las formas sociales y cultivaba intensamente la amistad. Tuvo ntima relacin con los grandes santos de su poca: San Francisco de Borja, quien llamaba "su paraso" al convento de El Pedroso donde el Santo comenz su reforma; el Beato Juan de Ribera, Santa Teresa de Jess, a quien ayud eficazmente en la reforma carmelitana y a cuyo espritu dio aprobacin definitiva. Acudieron a l reyes, obispos y grandes. Carlos V y su hija Juana le solicitaron como confesor, negndose a ello por humildad y por des-

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agradarle l gnero de vida consiguiente. Los reyes de Portugal fueron muy devotos suyos y le ayudaron muchas veces en sus trabajos. A todos impona su espritu noble y ardiente, su conocimiento del mundo y de las almas, su caridad no fingida. Secuela de todo esto fu la eficacia de su intenso apostolado. San Pedro de Alcntara es un autntico santo franciscano y su vida lo menos parecido posible a la de un cenobita. Cmo viva para Dios completamente no le haca el menor dao el contacto con el mundo. A pesar de ello le asaltaron con frecuencia graves tentaciones de impureza, que remediaba en forma simple y eficaz: azotarse hasta derramar sangre, sumergirse en estanques de agua helada, revolcarse entre zarzas y espinas. Desde los veinticinco aos, en que por obediencia le hacen superior, estuvo constantemente en viajes apostlicos. Su predicacin era sencilla, evanglica, ms de ejemplo que de palabra. En el confesonario pasaba horas incontables y posea el don de mover los corazones ms empedernidos. Fu extraordinario como director espiritual, ya que penetraba el interior de las almas con seguro tino y prudencia exquisita: as fu solicitado en consejo por toda clase de hombres y mujeres, lo mismo gente sencilla de pueblo que nobles y reyes; igual telogos y predicadores que monjas simples y vulgo ignorante. Am a los nios y era amado por ellos, llegando a instalar en El Pedroso una escuelita donde ensearles. Predic constantemente la paz y la procur eficazmente entre los hombres. Dios confirm todo esto con abundancia de milagros: innmeras veces pas los ros a pie enjuto; dio de comer prodigiosamente a los religiosos necesitados; cur enfermos; profetiz; plant su bculo en tierra y se desarroll en una higuera que an hoy se conserva; atraves tempestades sin que la lluvia calara sus vestidos, y en una de nieve sta le respet hasta el punto de formar a su alrededor una especie de tienda blanca. Y sobre todas estas cosas el autntico milagro de su penitencia. An, sin embargo, nos falta conocer el aspecto ms original del Santo: su espritu reformador. No solamente ayuda mucho a Santa Teresa para implantar la reforma carmelitana; no se contenta con ayudar a un religioso a la fundacin de una provincia franciscana reformada en Portugal, sino que l mismo funda con licencia pontificia

la provincia de San Jos, que produjo a la Iglesia mrtires, beatos y santos de primera talla. Si bien l mismo haba tomado el hbito en una provincia franciscana austersima, la de San Gabriel, quiso elevar la pobreza y austeridad a una mayor perfeccin, mediante leyes a propsito y, sobre todo, dese extender por todo el mundo el genuino espritu franciscano que llevaba en las venas, cosa que, por azares histricos, estaba prohibido a la dicha provincia de San Gabriel, que slo poda mantener un limitado nmero de conventos. Con muchas contradicciones dio comienzo a su obra en 1556, en el convento de El Pedroso, y pronto la vio extendida a Galicia, Castilla, Valencia; ms tarde China, Filipinas, Amrica. Los alcantarinos eran proverbi de santidad entre el pueblo y los doctos por su vida maravillosamente penitentes. Dice un bigrafo que vivan en sus conventosdiminutos, desprovistos de toda comodidaduna vida que ms bien tena visos de muerte. Cocinaban una vez por semana, y aquel potaje se haca insufrible al mejor estmago. Sus celdas parecan sepulcros. La oracin era sin lmites, igual que las penitencias corporales. Y si bien es cierto que las constituciones dadas por el Santo son muy moderadas en cuanto a esto, sin exigir mucho ms all que las dems reformas franciscanas conocidas, no se puede dudar que su poderossimo espritu dej en sus seguidores una imborrable huella y un extremo de imitacin. Y es sorprendente el genuino espritu franciscano que les comunic, ya que tal penitencia no les distanciaba del pueblo, antes los una ms a l. Construan los conventos junto a pueblos y ciudades, mezclndose con la qente a travs del desempeo del ministerio sacerdotal, en la ayuda a los prrocos, enseanza a los nios; siempre afables y corteses, penitentes y profundamente humanos. El 18 de octubre de 1562 muri en el convento de Arenas. La Santa de Avila vio volar su alma al cielo y la ov gozarse de la gloria ganada con su excelsa penitencia. El Santo mora en paz. Dejaba una obra hecha: una escuela de santos, un colegio de almas intercesoras y vctimas por Lis culpas del mundo. Sus penitencias llegaron a parecer i iilqunos "locuras y temeridades de hombre desesperado"; l.i.s gentes le tuvieron muchas veces por loco al ver los exI romos a que le llevaba su vida de contemplacin. Slo que, mino muy gentilmente aclar a sus monjas Santa Teresa,

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aquellas locuras del bendito fray Pedro eran precisamente locuras de amor. Cuando Cristo ama intensamente a un alma no descansa hasta clavarla consigo en la cruz. Cuando un alma ama a Cristo no desea sino compartir con l los mismos dolores, oprobios y menosprecios. La vocacin franciscana es, recordmoslo, una vocacin de amor crucificado y San Pedro supo vivirla con plenitud. Su penitencia vena condicionada por su papel corredeniivo en la Iglesia de Dios y, si no a todos es dado imitarla materialmente, s es exigido amar como l am y desprenderse por amor, y al menos en espritu, de las cosas temporales, abrazndose a la cruz.
PEDRO DE ALCNTARA MARTNEZ.

BIBLIOGRAFA
De entre la cop'ossima existente seleccionamos las obras fundamentales de que dependen todas las dems:
MOLES, JUAN BAUTISTA, Memorial de la provincia de San Gabriel (Ma-

(Madrid 1585').
SANTA MARA, JUAN DE, Crnica de la provincia de San Jos

drid 1615-18). ID., Vida... de! santo frau Pedro de Alcntara (Madrid 1619). SAN JOS MARTNEZ DE. Historia... de nuestro beato padre fray Pedro de Alcntara (Arva'o 1644).
SAN BERNARDO, JUAN DE, Chronica de la vida... de San Pedro de Al'

cntara (aples 1667). (Su autor fu el procurador del proceso de canonizacin.) Entre las obras modernas interesan:
ANCONA, JOS MARA DE, Annales Minorum, t.19 (Roma 1745).

PREZ LORENZO, La provincia de San Jos fundada por San Pedro de Alcntara, en Archivo Ibero-Americano 17 (1922) 145-75.
FR. PEDRO DE A. MARTNEZ, La reforma alcanarina, en Ciencia y

Santidad,

30 (1948)

18-35.

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( t W73)

Hagamos un esfuerzo por imaginarnos el ambiente en que se encuadra la figura de este Santo y que es, en verdad, muy diverso del que hemos encontrado al hablar de otros muchos. Porque Polonia, en plena Edad Media, presentaba caractersticas profundamente similares. No era slo su clima, extremado y duro, ni la vecindad, siempre

amenazadora de los turcos, ni de la singularidad de su rgimen poltico, fuertemente dominado por una aristocracia que, en su ceguera, habr d conducir reiteradamente a lo largo de la historia al pas hacia su ruina. Es, sobre todo, el carcter abigarrado del elemento humano. Polonia, sin fronteras naturales, fcilmente accesible a sus vecinos, presentaba entonces, como contina presentando hoy mismo, una extremada mezcla de razas. Cuando en 1390 nace el que haba de ser San Juan Cancio, su pueblo, Kanty, situado cerca de Ausch\vitz, al oeste de Cracovia, no perteneca propiamente a Polonia, sino a Silesia y slo muchos aos despus, hacia el fin de la vida del Santo, volvera a ser polaco. Pero no demos demasiada importancia a esto, porque todo era mezcla. En las mismas poblaciones inequvocamente polacas, continuaba rigiendo el Derecho germnico, juntamente con el polaco, y no era raro or hablar alemn. Las mismas costumbres estaban fuertemente impregnadas de orientacin teutnica. Lo mismo se diga, y mucho ms, de Cracovia, donde habra de transcurrir casi toda la vida del Santo. Ciudad cosmopolita, constitua el ms importante mercado del este de E u ropa. An no se haba descubierto Amrica, ni la ruta del Cabo de Buena Esperanza permita traer los productos exticos desde el Lejano Oriente. Por eso Cracovia era el gran mercado en que se abastecan espaoles, italianos, franceses..., y al que concurran tambin hngaros, cheeos, eslovacos e incluso, en los tiempos de paz, los mismos turcos. En este ambiente va a actuar nuestro Santo. Y lo va a hacer en tiempos de intensa fermentacin intelectual. Durante toda su vida ha de sentir frente a s el peso del atractivo que sobre la multitud estudiantil ejercan las nuevas ideas. La Universidad pasaba por un buen momento. Fundada por Casimiro el Grande en 1364, haba conseguido en 1397 la Facultad de Teologa, y se encontraba al mediar el siglo xv en una etapa de extraordinario florecimiento. Los reyes la haban mimado, y los estudiantes acudan i ella en gran cantidad. Pero... los errores de los husitas v taboritas no dejaban de ejercer atractivo y se impona un Irabajo duro para defender la ortodoxia. Al llegar a la Universidad, Juan pona fin a una edu< .icin que pudiramos llamar casi campesina. Haba na< ilo en el seno de una familia patriarcal, y se haba educido cristinsimamente, con una orientacin ortodoxa, sA fU>> cristiano i

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lilla y segura. Incorporado a la Universidad, despus de algunas duras pruebas que l supo sobrellevar con firmeza, se dedic con tal entusiasmo a los estudios que su figura pronto destac. En 1417 obtuvo el doctorado en Filosofa, y poco despus en Teologa. Ordenado de sacerdote, nombrado cannigo de Cracovia, obtuvo una cf.tedra de teologa en la Universidad, y continu residiendo en el mismo Colegio Mayor en que haba residido mientras fu estudiante. Fuera de su estancia en una parroquia y de sus viajes, no conocer Juan ninguna otra residencia. La estampa que nos ha llegado de l a travs de los siglos es la de un profesor universitario verdaderamente ejemplar; sin faltar jams a clase, enteramente al servicio de los estudiantes, consagrando largas horas al estudio, explicando con claridad y humildad, viviendo intensamente la vida universitaria. Sus mritos le llevarn hasta el mismo rectorado y durante muchos siglos la toga morada que l haba ostentado mientras fu rector servir tambin a quienes le sucedan en el cargo como una consigna de superacin y de fidelidad. N o escap, sin embargo, a las intrigas, no infrecuentes por desgracia en ambientes universitarios. Cuando el claustro hubo de designar algunos de sus miembros para tareas muy delicadas, pudo observarse que prescindan de l. Es posible que su rectitud hiciera de l un profesor incmodo, de los que no transigen, de los que, con su cumplimiento, constituyen una muda reprensin para los dems. Lo cierto es que un buen da la Universidad, correspondiendo a una peticin de los feligreses de la parroquia de Olkusz, le design como prroco de la misma. La prueba debi de resultarle dura, porque no suele ser fcil que un intelectual se adapte a las tareas pastorales, en directo contacto con las almas. De hecho nos consta, sin embargo, que fu un prroco admirable, y que en los aos, que no fueron muchos, que estuvo al frente de su parroquia, esta cambi profundamente. Haba estado hasta entonces muy descuidada, faltando la instruccin religiosa, existiendo en ella facciones y partidos que se odiaban a muerte, y pudindose encontrar no poca indiferencia en algunos feligreses. Pero el prroco consigui transformar por completo la parroquia: la caridad, la unin fraternal, el destierro de los vicios, proclamaron la fina calidad del buen pastor. Sin embargo, a ste se le haca dura aquella vida, que parece que le condujo a sentir fuer-

tes escrpulos, y la Universidad termin por darse cuenta del disparate que haba hecho. En 1340 volva a triunfar a su ctedra de teologa. Y poco despus fu designado como profesor de reunin de la familia real de Polonia. Es curioso que el Santo, que jams se permita faltar a clase, hiciera una excepcin para emprender por dos veces muy largos viajes. En efecto, primero emprendi una peregrinacin hacia Jerusaln, pasando por Roma, ciudad para l amadsima como sede del Papa. Y aos despus vuelve de nuevo a emprender el camino de Roma, aunque sin condescender con las peticiones de quienes, pasmados por su ciencia, queran que se quedase all. En uno de estos viajes le ocurri el conocido episodio de su encuentro con los ladrones, que demuestra su amor a la verdad. Cuando le hubieron despojado' de todo su dinero le preguntaron si tena ms, contest que no, pero habiendo recordado que le quedaban unos escudos cosidos en el forro de su manto, llam a los ladrones para entregrselo. Ms hermosa an es la ancdota ocurrida en el refectorio del Colegio Mayor en que viva. Iba a sentarse a la mesa cuando vio a la puerta un pobre pidiendo limosna. Los ojos de todos estaban fijos en l. Con toda sencillez se levant, entreg su comida ntegra al pobre y al volver a su sitio... estaba all la comida. Desde entonces, durante siglos, en el Colegio Universitario de Cracovia se preparaba siempre una racin para un pobre. "Pauper venit", viene un pobre, exclamaba el rector. "Iesus Christus venit", Jesucristo viene, contestaban todos los reunidos. Y la comida era entregada al pobre. Notemos que, no slo en su poca de prroco, sino tambin en su cargo de profesor de Universidad, San Juan senta como exigencia de su sacerdocio el trabajo directo con las almas. Con frecuencia se le vea predicando en las iglesias de la ciudad, ordinariamente en latn, lengua entonces muy corriente en Polonia, y a veces en polaco, porque, paradjicamente, en las iglesias de la ciudad se usaba el latn, mientras en la de la Universidad se usaba la lengua nacional. Inmensamente limosnero, era el pao de lgrimas de todos los estudiantes necesitados de la ciudad. En cierta ocasin, en medio del crudsimo invierno polaco, cruzando la plaza a media noche, encontr a un pobre que temblaba, le entreg su manteo y sigui a-cuerpo, muerto de-fro,

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camino de la iglesia para recitar maitines. Casos como stos, en ocasiones florecidos de milagros, se conservan en gran nmero en los documentos de la poca. Muri a los ochenta y tres aos, en la vigilia de Navidad del ao 1473. Pero antes pronunci, ante todo el claustro de la Universidad, reunido en torno a su lecho, una hermossima alocucin, en la que condens su espiritualidad de sacerdote, de cannigo y de profesor de Universidad santo: "Confindoos el cuidado de formar la juventud en la ciencia y en las buenas costumbres, Dios os ha elevado, seores y hermanos mos, lo bastantemente alto para que no dudis en pisotear, como indigna de vosotros, la gloria que los hombres reciben unos de otros, y cuya bsqueda insensata trae frecuentemente la muerte a nuestras almas. Velad cuidadosamente de la doctrina, conservad el depsito sin alteracin y combatid, sin cansaros jams, toda opinin contraria a la verdad; pero revestios en este combate de las armas de la paciencia, de la dulzura y de la caridad, recordando que la violencia, aparte del dao que hace a nuestras almas, daa las mejores causas. Aunque hubiera estado en el error sobre un punto verdaderamente capital, jams un violento hubiera conseguido sacarme de l; muchos hombres estn sin duda hechos como yo. Tened cuidado de los pobres, de los enfermos, de los hurfanos." Su voz se quebr al llegar aqui, sin duda por el esfuerzo que estaba haciendo. Descans un momento, y continu despus: "Causa y fin de todo lo que existe, Dios eterno y todopoderoso, que gobiernas y conservas por tu divina providencia todo lo que has creado, recbeme en tu inefable misericordia, y consiente que por la pasin y los mritos infinitos de tu Hijo, yo me rena a Ti por toda la eternidad." Y dicho esto, expir suavemente. Toda la ciudad se conmovi. Sus funerales fueron verdaderamente extraordinarios. Pronto empez el rumor de los milagros obtenidos por su intercesin, que Matas de Miecholw primero, y despus otros continuadores fueron recogiendo en un curioso diario, en el que se reflejan las costumbres polacas del siglo xv, desde 1475 a 1519. Su cuerpo fu enterrado en la iglesia de Santa Ana de Cracovia, en la que sesenta aos despus se le dio una sepultura ms honrosa. Sin. embargo, su causa de beatificacin

se fu retrasando durante muchos aos. En 1628 el cura de la iglesia de Santa Ana Adn Opatavius (Opatowczyk) public una vida con un catlogo de milagros, en latn. En 1632 apareca la traduccin polaca. Y en 1680 Inocencio XII le beatificaba. Por fin, el 16 de julio de 1767, Clemente XII le canoniz, cinco aos antes de la primera particin de Polonia. Su fiesta fu fijada el 20 de octubre y elevada por Pi V I en 1782 a rito doble. Njo sin emocin leemos todos los sacerdotes del mundo en su oficio la hermosa invocacin, que tan punzante actualidad tiene en las dolorosas circunstancias que hoy atraviesa Polonia.
Gentis Pa'xmae gloria / Clerique splendor nobilis. Decus lycaei, et pattriae / Pater, Jo&nnes inclyte.

"Insigne Juan, t eres la gloria d la nacin polaca, el orgullo del clero, el honor de la Universidad, el padre de tu patria." Que l desde el cielo, abrevie las horas de dolor por las que pasa Polonia y permita a esta nacin volver a vivir con libertad la hermosa fe catlica que Juan Cancio predic y defendi en ella.
LAMBERTO DE ECHEVERRA.

BIBLIOGRAFA
BOLLANDOS, Acia Sanctorum, 20 oct, t.8 pp.1042-1108. Se reproduce la vida de Opatavius y los Milagros de Miecholw. Analeeta bollandiana, t.8 (1889) pp.382-388. BENOIT, E., Vie de San Jean de Kanti (Pars 18620!. Muy interesante por los datos que da acerca del ambiente de Polonia en aquellos tiempos.

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Como en todos los ramos del saber, tambin en la hagiografa, o ciencia de la descripcin de la vida de los santos, ha habido aciertos y errores, desviaciones, modas, exageraciones, pocas de esplendor y de abatimiento. Hoy conocemos perfectamente la historia de la hagiografa y no nos es difcil, por consiguiente, valorar en muchas ocasiones la verdad contenida en las narraciones de las vidas de los santos. , , . , . : . : _ . : . , . , .,..

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Un ejemplo claro de deformacin de la vida de un santo nos lo ofrece el caso de San Maurilio. Se trata de un santo extraordinariamente popular en el Anjou, la bella regin prxima al Loira. Pero cuya vida ha dado lugar a un tan gran nmero de leyendas que el historiador, unas veces con pena, por su propia belleza, y otras con indignacin, por lo burdo de su traza, se ve obligado a realizaruna autntica y pesada labor de "ciruga" cientfica. San Maurilio muri en el ao 453. Ya en el ao 620 se escriba su vida por uno de sus sucesores, San Maimbeuf, sirvindose de las notas que le haba dejado el presbtero Justo. Pues bien, ni el hecho de utilizar unas notas anteriores, ni un elemental sentido crtico, impidi al bueno de San Maimbeuf caer en el terreno estrictamente legendario. La poca en que vivi San Maurilio es una autntica edad de oro: "Durante todo su episcopado, los graneros rebosaban de trigo y las bodegas de vino; las guerras haban cesado; todo el pueblo estaba lleno de caridad y. de otras virtudes..." Es cierto que las invasiones brbaras no se "haban hecho an sentir en el oeste de Francia, donde San Maurilio haba vivido. Sin embargo, a nadie se le oculta cunto haba de idealizacin en semejantes descripciones. Es ms, San Maimbeuf, ,no contento con comparar su hroe a los grandes personajes del Antiguo Testamento, recurso este completamente legtimo, se tom enormes libertades con la cronologa. Algunas de las cosas que cuenta resultan sencillamente imposibles: si muri el 13 de septiembre del 453, nonagenario, no pudo estar en edad de abandonar la casa de sus padres bajo el reinado de Juliano, que muri el 363, ni pudo ser consagrado obispo por San Martn el 423. Pero estas mismas inexactitudes cronolgicas de la primitiva vida de San Maimbeuf iban a ser eclipsadas en los sucesivos avatares que la misma vida iba a sufrir con el correr del tiempo. Hay un fenmeno constante en la hagiografa, y er que cuando se opera un renacimiento en las letras suele ser frecuente que se rehagan las vidas antiguas depurndolas del tosco lenguaje en que fueron escritas, y adaptndolas al gusto ms refinado de la poca renacentista. As ocurri con innumerables vidas de santos en la poca carolingia. Y as sucedi tambin con muchas vidas en el siglo xn. Una de estas vidas rehechas fu la de San Maurilio, que el maestrescuela de Angers y despus obispo de Rennes, Marbodo (muerto en 1123), volvi a

escribir. No se limit a mejorar el lenguaje, sino que, siguiendo un gusto muy propio de la poca, puso la vida en verso. Se trata de uno de tantos casos de lo que el padre De Gaiffier ha llamado "metiomana piadosa", justificada unas veces con una finalidad pedaggica, y otras simplemente por el deseo de satisfacer los gustos de la poca. A falta de inspiracin potica, los versificadores tenan cierta destreza en el manejo de los hexmetros, lo que les permita pasar la substancia de los textos que haban conocido en prosa, sin alterarlos mucho. Tales ejercicios contribuan, por otra parte, muy poco al ms exacto conocimiento de la vida de los santos. Pero ya antes la vida de San Maurilio haba sufrido otra reelaboracin mucho ms profunda. En el ao 905 el arcediano Arcanaldo puso en circulacin una vida de San Maurilio bajo el nombre fraudulento de Fortunato y de Gregorio de Tours. Su trabajo era un tejido de 'temas de folk'ore, convertido en una leyenda digna de los cuentos de hadas. Un autor moderno, Rene Aigrain, dice que su obra est concebida como "una verdadera novela de aventuras..., como si el autor hubiera previsto el cine y las pelculas de. episodios". Sabido es que en aquella poca los autores de vidas de santos se preocupaban muy poco de la verdad histrica, y en no pocas ocasiones, como en sta, se permitan lanzarse por completo por el camino de lo fabuloso. La ciencia hagiogrfica nos da hoy perfectamente clasificadas las escenas que se repiten, los temas que pasan de una vida a otra, y hasta los procedimientos tcnicos que se utilizan para las interpolaciones. Lo malo es que tales patraas llegaban a ser admitidas. As, por ejemplo, la fantstica vida de Arcanaldo consigui que en el catlogo episcopal de la dicesis de Angers figurara un nuevo nombre, el de San Renato. Y una vez que se admiti la existencia de tan fabuloso personaje, al no aparecer por ninguna parte su tumba, Renato de Anjou, rey de aples, trajo su regin originaria desde Sorrento las reliquias de un autntico santo del mismo nombre, identificado, sin razn alguna, co,n el de Angers. Ffemos contado todo esto para dar a nuestros lectores una idea de las dificultades que muchas veces tiene que superar la crtica contempornea para llegar a descubrir la verdad de la vida de los santos. Ocasiones hay en que eso parece imposible. Sin embargo, "el arte de la crtica consistir en, sin tomar como histrico lo que no lo es, pedir slo

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a cada documento lo que puede dar de til y, gracias al conocimiento del espritu de los hagigrafos, de los fines que se propusieron y de los medios que emplearon, sacar informaciones interesantes de textos aparentemente sin valor sobre puntos, es cierto, a veces muy diversos de los que el escritor quera insistir y hacer una aportacin" (Aigrain). As encontramos en la vida de San Maurilio cosas que no resultan enteramente aceptables, por ejemplo, el esquema general de su vida: llega a las Galias a la edad aproximada de veinte aos, pasa cuarenta como sacerdote en Chalonnes y despus treinta en la silla episcopal de Angers, antes de morir nonagenario. Parece ser que naci de una rica familia de Miln, pero que, al legar a la edad en que poda disponer de s mismo, abandon todo su patrimonio para venir a ponerse bajo la direccin del ilustre obispo de Tours, San Martn, de quien recibi las rdenes sagradas. Deseoso de unir la vida monstica y la pastoral, muy de acuerdo con las tendencias de aquel tiempo, Maurilio abandona la escuela de San Martn para instalarse en Chalonnes-sur-Loire, donde transcurrirn cuarenta aos de su vida. Su bigrafo seala el comienzo de su .apostolado con un magnfico milagro: exista all un templo pagano, y Maurilio, puesto en oracin, consigui que fuera destruido por el fuego del cielo. En el lugar, as purificado, estableci Maurilio una capilla y un oratorio. Pero las investigaciones hechas en el lugar que tradicionalmente se atribua a estos acontecimientos no han dado resultado alguno. Es, pues, verosmil que tal milagro sea una adicin posterior, y una transformacin potica del fuego del ardor apostlico de Maurilio, que consigui arruinar con su predicacin la religin pagana floreciente hasta entonces en aquel rincn de las Galias. Lo cierto es que despus de una larga vida de apostolado fu llamado a la silla episcopal de Angers, pues apenas son su nombre, .cesaron todas las discusiones. Durante los treinta aos que dura su episcopado el paganismo va perdiendo posiciones en todas las regiones del Loira. Poco a poco el cristianismo avanza hasta el punto de que hay ocasiones en que tal avance da lugar a episodios clamorosos. As, por ejemplo, cuando el santo obispo tiene el consuelo de pegar fuego, cerca de Rochefort, a un bosque sagrado, lugar de fiestas paganas que solan degenerar en orga y

rias. En su lugar elev una iglesia dedicada a la Santsima Virgen. ' Maurilio lleg a sobrepasar los noventa aos de edad "sano de cuerpo y ms an de alma". Muri el 13 de septiembre del 453 y fu enterrado en Angers, en la tumba que se haba hecho preparar en la cripta de una iglesia dedicada a la Santsima Virgen edificada por l, pero que despus de su muerte tom su mismo nombre. La iglesia, que era colegiata, fu destruida al mismo tiempo que la de San Pedro, el ao 1791, para dar lugar a la plaza del Ralliment, que an hoy subsiste en Angers delante del Gran Teatro. Una parte de sus reliquias fu llevada a la catedral. El culto de San Maurilio es sumamente antiguo, pues su nombre se encuentra en el llamado martirologio jeronimiano, al que han seguido casi todos los martirologios posteriores, incluso el mismo martirologio romano actualmente vigente.
LAMBERTO DE ECHEVERRA.

BIBLIOGRAFA
"Bibliotheca hagiographica latina", n.5730: vida de San Maurilio por San Maimbeuf. BOLANDOS, Acia sanctorum, 13 septiembre, t.4 pp.62-79. DELEHAYE, H., Commentarium martycologii hieronymiani, pp.504-505. AIGRAIN, R., L'hagbgraphie (Pars 1953) pp.164 165 166 168 235 y 306. GAIFFIER, B. DE, L'hagiographie da XI sicle et son public: "Mlscellanea L. V a n der Essen" (Bruselas 1947) pp.136.

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(t 371)

La primera edad d la Iglesia fu la de las persecuciones que se desataron, contra ella, suscitadas principalmente por el Imperio romano durante tres siglos. A sa sucedi una era de paz iniciada por el emperador Constantino, que en el ao 313 declar lcito el culto cristiano y l mismo se convirti al cristianismo. Si en la primera floreci principalmente la fe heroica de los mrtires, que ornaron a la Iglesia con la prpura de su sangre, en la

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segunda vironse pulular ejemplos de virtudes slidas y perfectas, como frutos propios del rbol de la Iglesia. El da 21 de octubre celebra sta la fiesta de San Hilarin, abad, nacido en Tabatha, cerca de la ciudad de Gaza, en Palestina. Su vida es admirable por resplandecer en ella la supremaca del espritu y la fidelidad en seguir los movimientos de la gracia, que ora le lleva al desierto, viviendo largos aos en la contemplacin y desasimiento de todo lo que halaga a la carne y a las pasiones, ora le hace dedicarse a hacer el bien a aquellos que, subyugados por su ejemplo, le piden que les deje imitar su vida bajo su direccin, y a socorrer milagrosamente con actos de caridad espiritual y corporal a las gentes afligidas que acuden a l implorando su socorro. La fecha de su nacimiento no consta abiertamente, pero podemos deducirla por el aserto de San Jernimo, de que a la muerte de San Antonio (en el ao 356), tena Hilarin sesenta y cinco aos de edad. Llam poderosamente la atencin, en todos los pases por donde discurri, por sus grandes virtudes de abstinencia, recogimiento, oracin, humildad, caridad y estupendos milagros, y liberacin de espritus impuros. Algunos han negado su historicidad, creyndolo un engendro de la imaginacin de los primeros siglos cristanos; pero eso es insostenible ante el testimonio concorde de los escritores ms autorizados. San Jernimo, sobre todo, en su Vita Patrum (Migne, PL 3,29-54); San Atanasio, San Epifanio, Sozomeno (que dice que l mismo estaba emparentado con Hilarin), Surio, Metafrastes, Lipomano, Hesiquio (discpulo e ntimo de Hilarin), cuyas citas pueden verse en Acta Sanctcrum, oct., t.9 pp.37ss., compiladas por el padre Vctor van Bruck, S. I., el cual reproduce la Vita S. Hilarionis, de San Jernimo, tomada de varios cdices de Bruselas. Y ltimamente el profesor Juan Pedro Kirsch, catedrtico de Arqueologa de la Universidad de Friburgo, da cuenta de un ejemplar descubierto por Papadopoulos-Kerameus, de una vida de San Hilarin, escrita en griego (The Catholic Encyclopedia [Nueva York 1920], t.7 pp.347-348). Aunque era palestinense, no era judo, pues los israelitas tenan sus confines muy delimitados. Era, pues, la suya una familia pagana, de posicin acomodada. Segn

lo describe San Jernimo, cuando sali de su casa para ir a cursar los estudios a Alejandra, emporio entonces del saber humano, era un jovencito de quince "aos, rubio, de complexin delicada, pero dotado de un alma noble, una voluntad frrea y hambriento de la verdad, cualidades todas que se adaptaban a maravilla para recibir la fe cristiana, la cual, de hecho, recibi en Alejandra. No tenemos pormenores de su conversin; podemos suponer que entre sus condiscpulos los haba cristianos, que no seran los peores en su conducta ni los menos distinguidos por su aplicacin y aprovechamiento en aquella sede fundada por San Marcos, ilustre por el martirio de Santa Catalina y cuna del gran doctor de la Iglesia San Atanasio. Caractersticas de los grandes santos es el conformar su vida con su fe, yendo hasta las ltimas consecuencias, mientras que el vulgo se contenta con una mediana, no negando la fe y, en lo moral, cayendo y levantndose, gracias a la segunda tabla de salvacin despus del bautismo, el sacramento de la penitencia. Hilarin oy hablar de aquel anacoreta que en el desierto de Egipto llevaba una vida de ngel sobre la tierra, que lo haba renunciado1 todo por imitar ms de cerca a Cristo, y no por curiosidad, sino con sincero deseo de aprovecharse, se fu en busca del abad Antonio y lo hall en la Arcadia, extenso territorio desierto en el delta del Nilo. Dice San Jernimo que, cuando San Antonio vio a San Hilarin, le dirigi este saludo: Bene venisti, Lucifer, qui mane oriris ("Bienvenido/ Lucifer, que te levantas al amanecer"), que es la frase qut en el profeta Isaas se refiere al ngel cado y que San Antonio la aplica en sentido contrario a Hilarin. "Dos mesesdice el padre Van Bruckpermaneci con el santo anacoreta, para observar sus costumbres, guardar en su corazn sus palabras y conformar despus su vida con aqulla." Cuando a los veintisis aos volvi al hogar paterno se encontr con dos acontecimientos: haban muerto sus padres y quedaba constituido dueo de una pinge herencia. Lo primero, claro est, le caus dolor; pero, en cuanto al propsito que llevaba en su corazn, le libraba de los lazos que pudieran impedrselo. Cuanto a lo segundo, al contrario, de suyo, era algo que poda aprisionarlo por l

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amor a las riquezas y a las comodidades. Pero tena presente el ejemplo de San Antonio, que, joven como l, haba seguido el consejo divino: "Ve, vende cuanto tienes y dalo a los pobres, y ven y sigeme" (Mt. 10,21), y as lo realiz. Se estableci en el desierto de Majuma, cerca de Gaza, y all observ un gnero de vida similar al de San Antonio. Vesta una camisa de pelo de camello; una tnica exterior tejida de lo mismo y una cogulla. Es la de la abstinencia la virtud de que le convierte en uno d los ms notables santos de la Iglesia, n porque no lo sea tambin en otras virtudes, ni porque sea esa virtud la que sobresalga entre las dems, sino porque l se seal como nadie en dicha virtud. He aqu cmo la puntualiza el padre V a n Bruck, tomndolo de San Jernimo: de los veintiuno a los veintitrs aos tom un plato de lentejas al da; de los veintitrs a los veinticinco, slo pan con sal; de los veintisiete a los treinta inclusive se aliment de hierbas; de los treinta y uno a los treinta y cinco tom al da seis onzas de pan; de los treinta y seis a los sesenta y tres aos aadi aceite a su alimento, y de los sesenta y cuatro a los ochenta se abstuvo del pan. Esto constituye ya un verdadero milagro, pues no lo pueden realizar las solas fuerzas naturales, emprendiendo, cmo emprendi, largas jornadas y conservan- , do su claro juicio, por lo cual fu apreciado por gente conspicua como San Epifanio, obispo de Salamina (Chipre); Dracontius, obispo de Hermpolis; Philor, obispo cirenense, y Siderio, obispo de Palebiscenum. Adems evangeliz el pas de los nabateos, dejando muy bien dispuesto a su jefe Elusates para su ingreso en la Iglesia. A un hombre que as castigaba su carne para rendirla al espritu no es de admirar que Cristo le diese poder sobre los demonios y sobre la naturaleza, como en el milagro d las cuadrigas de las ciudades de Gaza y Majuma, donde haciendo rociar con un vaso de agua los carros, caballos y auriga de los de Majuma, hizo que vencieran en velocidad a aqullos. Ese poder estupendo fu lo que, no queriendo admitir escritores positivistas, optaron por negar su historicidad. El deseo de huir del aura popular que lo admiraba, as por su virtud como por sus milagros en curar las dolencias

del cuerpo y las posesiones del demonio, le haca ansiar la soledad, y, finalmente, la amenaza de Juliano el Apstata, que haba ya destruido su monasterio de Majuma el ao 362, le oblig a embarcarse en el puerto de Alejandra en la primera nave que partiera y qu fu con rumbo a Sicilia. Sus milagros le delataban siempre, y as hubo de salir de Sicilia, desde donde pas a la Dalmacia, establecindose en Epidaurum, con Hesiquio; all le hizo clebre un gran milagro destruyendo por el fuego un dragn que haca all gran estrago. Deseoso de vivir desconocido, parti para Chipre juntamente con Hesiquio, al que envi a Palestina para visitar a lote hermanos y ver las cenizas de su antiguo monasterio. Establecise en un lugar fragoso llamado Bucolia, donde no haba cristianos, sino gente feroz, pero los amans su virtud y la curacin de uno de sus jefes. Cinco aos permaneci en aquella soledad, al cabo de los cuales, sintindose morir a sus ochenta aos, dej escrito brevemente a Hesiquio que le dejaba su Evangelio, su tnica, su cogulla y un pequeo manto. Corri la voz de que mora el Santo y acudieron a l algunos cristianos de Pafos, que pudieron orle: "Sal, sal, alma ma. Por qu temes? Ya cerca de setenta aos que sirves a Cristo y temes?" Y con sto expir. Lleg la noticia a Hesiquio, en Palestina, que parti al punto para Chipre, personndose en el lugar de la sepultura y, simulando querer vivir all, traslad ocultamente las reliquias del Santo, qu con avidez fueron recibidas en Chipre, en Palestina y en toda el Asia Menor.
JOS MUERA, S. I.

BIBLIOGRAFA Adems de la que va indicada en el texto: WlNTER, Der lierarische Character der Vita S. Hilarionis <IZittau 1904). SERVIRES, Histoirk de S. Hilarin (Rodez 188). HEIMBUCHER, Die Orden und Kongregationen der Kathol. Kirche (Paderborn 1907).

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SAN

ABERCIO
(S.II-III)

La vida y milagros de San Abercio no son hoy muy conocidos del pueblo cristiano. Y, sin embargo, es este Santo una figura gigante de la primitiva Iglesia, con una aureola de hechos y milagros qu le mereci el ttulo de "isapstl", igual a los apstoles. Tal vez el mismo esplendor de sus portentos contribuy a eclipsar la gloria de su nombre en siglos poco amigos de lo sobrenatural. Son, efectivamente, tantos y tan ruidosos los prodigios que se le atribuyen, que algunos han puesto en tela de juicio la misma realidad histrica del personaje, buscando en ello armas contra la Iglesia catlica, que lo venera en el catalogo de sus santos desde remota antigedad. Pero es que acaso no pudo Dios suscitar a fines del siglo n de nuestra era un taumaturgo de la talla de tantos otros que han destacado antes y despus a lo largo de la historia? Es que se haba agotado ya la omnipotencia divina con la accin carismtica de los apstoles? No se haca sentir la necesidad de una intervencin especial de Dios precisamente en momentos en que arreciaba la persecucin contra la Iglesia? Haban tal vez perdido su virtualidad aquellas palabras del Salvador (Me. 16,17-18), que dijo: "A los que crean les acompaarn estas seales: en mi nombre echarn los demonios, hablarn lenguas nuevas, tomarn en las manos las serpientes, y, si bebieren una ponzoa, no les daar, pondrn las manos sobre los enfermos, y stos recobrarn la salud"? No prometi tambin el Seor (Le. 17,5) que quien tuviera fe como un grano de mostaza dira a un sicmoro: "Desarragate y plntate en el mar", y el rbol obedecer? No es que hayamos de admitir ciegamente todos los relatos fabulosos de los antiguos bigrafos. Posiblemente la fama y el tiempo han ido envolviendo los hechos con el ropaje y las mallas de lo mtico. Mas cmo ahora, a la distancia de tantos siglos, descarnar los hechos en su realidad histrica y discernir lo verdadero de lo legendario? N o cabe aqu ota actitud que la adoptada por el gran

historiador romano Tito Livi, cuando dice, refirindose a los orgenes de Roma: "Aquellos hechos antiguos que aparecen embellecidos con el ropaje de la fantasa no es mi intencin ni afirmarlos ni negarlos. Hay que perdonar a la antigedad ese afn de mezclar lo divino con lo human, porque as realza con caracteres ms augustos el origen de los pueblos" (Liv., Praef., 6). En realidad, el historiador no debe por sistema rechazar toda leyenda antigua. Pertenecen al tesoro de la humanidad y, bajo el oropel de fantsticas adherencias, contienen un tutano de verdad, que muchas veces vienen a confirmar con el tiempo modernas investigaciones o hallazgos arqueolgicos. As ha sucedido con el milagroso San Abercio. Obispo de Hierpolis en la segunda mitad del siglo n y principios del m, fu objeto de veneracin desde muy antiguo en la Iglesia griega, propagndose luego su culto a la Iglesia latina, que lo incorpor al martirologio romano. Y cuando precisamente ms se ensaaba con l la crtica racionalista se producen, a fines del siglo pasado, los descubrimientos del arquelogo W . M. Ramsay cerca de Esmirna y en el lugar del emplazamiento de la antigua Hierpolis. Estos descubrimientos vienen a autentiicar el epitafio con que todos los bigrafos cierran la vida de San Abercio. El epitafio ha sido objeto de una extensa literatura. Y la autenticidad del epitafio ha sido la base para reivindicar la figura y la vida del Santo. Hoy su vida, que se nos haba transmitido en diversas versiones por el cauce de mltiples cdices, ha sido incorporada por Nissen a la edicin teubneriana, la coleccin de escritores griegos y latinos ms acreditada en el mundo. Los bigrafos nos presentan al Santo en el apogeo de su gloria, triunfando sobre la idolatra pagana. El escenario es su sede de Hierpolis. El momento histrico, la llegada del decreto imperial mandando ofrecer sacrificios a los dioses. El decreto viene firmado por Marco Antonio y Lucio Vero. El encargado de su ejecucin es Publio, gobernador de Frigia. Abercio no puede contenerse al ver la profanacin y la apostasa de su pueblo. Los das y las noches los pasa en continua vigilia y oracin. "Dios de las misericordias dice entre gemidos, criador y conservador providente del mundo, guarda a mis ovejas fieles a la voz del divino

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Pastor y lbralas de los peligros del lobo que amenaza devorarlas." Pasaron as muchos das. Mas he aqu que una noche vio en sueos un joven que, entregndole una vara, le deca: "Levntate, Abercio; ve y castiga en mi nombre las apostasas de este pueblo". El Santo despierta sobresaltado y, convencido de que Dios guiara sus pasos, se lanza como el huracn hacia el foro, lleno de ira como Moiss al bajar de! monte, y, arremetiendo contra los dioses, los destroza y desmenuza contra el suelo. Despus, volvindose contra los sacrilegos profanadores, que, mudos de pavor, contemplaban la escena, les dice con todo nfasis: "Id al Senado y decid a vuestros jefes que los dioses, borrachos de la orga de esta noche, han entablado una batalla campal y se han deshecho unos a otros". La reaccin popular no se hizo esperar. Las gentes, azuzadas por los sacerdotes y ministros de los dolos, deciden poner fuego a la casa de Abercio. Quieren que en ella perezca el obispo con sus fieles. El Senado les hace desistir, ante el temor de que el fuego se corra por toda la ciudad. Ponen el cas en- manos del gobernador Publio, rogndole que d al culpable su merecido. Los cristianos corren a llevar la noticia a su obispo y le suplican que se ponga a salvo con la huida. El Santo responde decidido: "Cmo huir, cuando los apstoles iban alegres al martirio por amor de su Seor?", y lleno del espritu de Dios sale inmediatamente con los suyos, atraviesa la ciudad y comienza a predicar en medio del foro la doctrina de Cristo. Al punto llega la multitud enardecida, clamando furiosa contra Abercio y sus seguidores. Cuando ya se dispona a descargar su ira contra ellos se presentan inesperadamente tres jvenes posesos, que, acometiendo furiosamente a dentelladas y golpes, alejan de all la multitud y en seguida ellos, como corderills, caen postrados a los pies del Santo. Abercio se pone en oracin, golpea suavemente a los tres posesos y los libra del demonio. La multitud, al darse cuenta del milagro, se acerca al Santo pidiendo a gritos la iniciacin y el bautismo. All mismo comienza Abercio su catequesis. Hasta el anochecer estuvo el Santo obispo instruyendo al pueblo sobre la necesidad de la penitencia y la misericordia de Dios. Cuando, terminado el da, el Santo se retira a su casa, la gente le iba acompaando insistiendo en su demanda. All continan horas y horas en actitud

suplicante, sin que por un momento se acallaran los gritos, hasta que, al fin, vencido Abercio al filo de la medianoche, sali fuera y, movido de divina inspiracin, comenz a administrar el santo bautismo. Rpidamente creci el nmero de los fieles. El catecumenad de Hierpolis se vio incrementado por gentes que venan de toda el Asia Menor. Frigia, Lidia, Caria iban suministrando grandes contingentes de nefitos. Abercio no se cansaba* de catequizar y bautizar. La fama de su doctrina y la gloria de sus milagros corra de boca en boca. , Un da, mientras se ocupaba, como de costumbre, en instruir a los catecmenos, se acerc al Santo una noble matrona. Se llamaba Frigela. Era madre de Eugeniano, privado del emperador. Vena conducida del brazo por su servidumbre, pues haba perdido completamente la vista. Frigela, llena de fe y confianza, se ech a los pies del Santo y le suplicaba diciendo: "Oh t, el ms respetable de los mortales! Apidate de m y devulveme la vista. Que pueda ver otra vez la luz radiante del sol. Tengo muchas riquezas, familia, bienes de fortuna, posesiones inmensas. Pero soy la ms miserable del mundo. Ojala que slo viera, aunque careciera de todo lo dems! Socrreme, por favor. Tengo un hijo que puede mucho ante el emperador. Pero, ah!, no me es posible verle con estos ojos apagados tanto tiempo ha". "Mujercontest el Santo, yo no soy ms que un gran pecador. Slo Dios puede hacer lo que me pides." Pero, hecha una pausa, el Santo se pone en oracin y, fijando luego su vista en la aglifida matrona, le dice: "Si de verdad crees en el Seor, l te puede curar, cmo cur al ciego de nacimiento". Y ella: "Creo que Cristo es el verdadero Dios, En su nombre tcame los ojos y cralos". Las lgrimas confirmaban la sinceridad de su fe. El Santo entonces, movido por Dios, dijo: "Ven, luz verdadera Jesucristo, y abre esos ojos a la luz. Si de verdad cree en Cristo, que recobr al punto su vista y que esta vista corporal sea prueba de la interior iluminacin." Al insJante la ciega vio. La multitud qued estupefacta ante l milagro. Todos dieron gracias a Dios. Se ausent Frigela, profundamente reconocida al Santo. Luego Abercio, como la cosa ms natural, continu su catequesis. La curacin de Frigela tuvo gran resonancia. Por Euge-

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niano, su hijo, lleg la noticia a odos 'de la familia in-/ penal. El hijo, gozoso, vol a abrazar a su madre y agradecer al Santo la curacin. La fama de Abercio creca como la espuma. De todas partes acudan los enfermos y lisiados, en demanda de salud. Los milagros se multiplicaban a la voz del santo obispo. Pero en lo que ms se puso de relieve su poder fu en echar los demonios de los cuerpos. Una vez, despechado el malignoi contra el siervo de Dios, le dijo amenazador: "Ya me lo pagars, Abercio. Quieras que no, te voy a hacer ir a Roma mal que te pese". Aquella misma noche el Seor consol al Santo y confirm su misin: "S, irs a Romale dijo, yo te ayudar. All tu presencia contribuir a difundir mi nombre y mi doctrina". El Santo se tranquiliz y contest sumiso: "Hgase, Seor, tu voluntad". Asi fu, en efecto. La hija del emperador, llamada Lucila, cay en posesin diablica. Daba pena ver a aquella muchacha, joven de diecisis aos, que antes eclipsaba con su hermosura a todas las de su edad, lanzarse ahora por el suelo y gritar con rabia, mientras se desgarraba a mordiscos manos y piernas y se retorca en contorsiones dantescas. Fausina, su madre, y el emperador lloraban inconsolables su desgracia. En vano imploraron la ayuda de los sacerdotes y arspices de todas las religiones de Italia. El demonio cada da iba haciendo mayores estragos en su hija. Afortunadamente el emperador supo por Eugeniano el poder taumatrgico del obispo de Hierpolis. Le hace venir a Roma. El camino fu una siembra de prodigios. La emperatriz Faustna le recibe complacida. Su marido haba tenido que ausentarse rpidamente de Roma para contener el avance de los brbaros, que acababan de pasar las fronteras del Imperio. Faustina, al verle, qued prendada del hombre de Dios y, llena de confianza, le rog con lgrimas en los ojos que librara a su hija del demonio. Abercio pidi que le presentaran la muchacha. Ella, al encontrarse en presencia del Sanio, contra su costumbre, comenz a dar muestras de jubilosa alegra. Por su boca habl el demonio diciendo, triunfador, al Santo: "Ves, Abercio? Ves cmo has venido? He salido con la ma". El Santo contest sereno: "S, es verdad, he venido; mas para tu ruina, porque Dios est conmigo".

v Despus orden que llevaran a Lucila al hipdromo. Dios inspir a su siervo dar gran publicidad al milagro, y para eso el hipdromo era un escenario muy a propsito. La multitud acudi all de todas partes. El demonio, presagiando su derrota, extrem su tortura en los ltimos momentos. Daba lstima ver a la hija del emperador en aquel estado de furiosa posesin diablica. Pero pronto se acabar el poder del maligno. El Santo, puesto en oracin, intim al demonio y le dijo: "Sal de esta joven. Yo te lo mando en el nombre de Cristo". A esta voz la joven cay como muerta a los pies del Santo. Su madre y la multitud que la acompaaba prorrumpi en un clamorofo llanto. Abercio calm a la multitud y, dirigindose de nuevo al demonio, le dijo: "Pues que t te empeaste en traerme a Roma contra mi voluntad, ahora, en nombre de Jesucristo, yo te mando que cargues esta ara y la lleves a cuestas hasta Hierpolis y la coloques all junto a la puerta austral". El demonio, obediente como un corderillo, carg con la piedra y fu a dejarla donde el Santo le mand. Mientras tanto la joven Lucila, vuelta en s, se arrodill con su madre a los pies de Abercio, en actitud de profundo agradecimiento. Se sabe que, en recompensa al Santo, la emperatriz mand embellecer la ciudad de Hierpolis dotndola de baos pblicos y lugares de culto para los cristianos. En cuanto a Abercio es notorio que, a su vuelta, fu recibido por su pueblo con grandes manifestaciones de entusiasmo y que conserv siempre vivo e imperecedero recuerdo de su viaje a Roma y de las cristiandadas por l visitadas. El mismo se prepar el sepulcro y personalmente redact su epitafio fnebre. En l quiso perpetuar las impresiones de su viaje. Todos consideran este epitafio como un monumento de valor histrico, teolgico y arqueolgico incalculable. Dice as, traducido del original griego: " 1 . Ciudadano de una ciudad ilustr, yo hice en vida este monumento, a fin de tener en l un lugar de reposo para mi cuerpo. Mi nombre es Abercio. Soy discpulo de un pastor casto que apacienta su rebao de ovejas por montes y llanuras.5. Sus ojos son grandes y ve con ellos todas las cosas. l es el que me ha enseado las palabras de la vida cristiana; l quien me envi a Roma, a contemplar la magnificencia de aquella ciudad y ver a su emperatriz engalanada con vestidos y calzado de oro. All vi un pueblo

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que llevaba en su mano brillantes anillos.10. Vi tambin la llanura de Siria y todas las ciudades y Nsibe al otro lado del Eufrates. Por todas partes desde Oriente me encontr con hermanos en la fe. La fe me acompa a todas partes y ella fu la que me procur para comida un pez muy grande y puro, que pesc una virgen inmaculada. 15. Ella misma lo dio a comer entero a sus amigos; ella, que tiene un vino delicioso y lo ofrece mezclado con pan. Yo, Abercio, a la edad respetable de setenta y dos aos, he mandado grabar esto. Que ruegue por m el hermano que lo entienda.20. Que nadie se atreva a colocar otro tmulo encima de mi tumba; de lo contrario tendr que pagar dos mil piezas de oro al fisco romano y mil a mi querida ciudad de Hierpolis". Con este epitafio, muchos de cuyos fragmentos han sido hallados por Ramsay, la arqueologa da un ments rotundo a los que quisieron impugnar a la Iglesia basndose en la no historicidad de San Abercio. Desmiente tambin la teora de ciertos sabios que le quisieron hacer sacerdote de Cibeles y de Atis, de otros cultos del sincretismo religioso de su fiiempo, y confirma el sentir de la Iglesia griega y romana, que han registrado el nombre del gran obispo de Hierpolis en el catlogo de sus hroes y de sus santos.
JOS JIMNEZ DELGADO, C. M . F.

BIBLIOGRAFA
NISSEN, T H . , S.-Abercii Vita (Leipzig 1912). M L 115,1211-1247. Acta sanct., oct., t.9 pp.480-491. LECLERCQ, L., Aberciixs, en "Dict d'archol. chrt. et de l i t " , t.l c.66-87.
BATIFFOL, P., y BAREILLE, G., Abercius, en D T C , t.l c.57-66.

DIETERICH, A., Die Grabschrilt des Aberkias (Leipzig 1896). HARNACK, Texten una Untersachunge,n, II Helf 4 b, p.3s.

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SAN

ANTONIO MARA CLARET


(+ 1870)1

No sera difcil encontrar quien, ignorando la vida portentosa del Santo que conmemora hoy la Iglesia, se sintiera asaltado por la duda de si Antonio Claret, a quien se

oye llamar de mil modos, suficiente cada uno para encarnar y cincelar toda una personalidad maciza y exuberante, existi en realidad o fu una fantasa. El modelo de obreros, el misionero apostlico, el taumaturgo, el escritor inagotable, el gran director de almas, el fundador, el organizador genial, el intuitivo "precursor de la Accin Catlica, tal como es hoy" (Po X I ) , el catequista clebre, el prudente confesor real, el abanderado de la infalibilidad pontificia y primer santo del concilio Vaticano, el sagra-, rio viviente, el apstol cordimariano de los tiempos modernos, el gran apstol del siglo xix, y tambin el gran calumniado, existi y fu San Antonio Mara Claret. Naci en Sallent (Barcelona) el da 23 de diciembre de 1807, de padres autnticamente cristianos, que, al da siguiente, le llevaron al bautismo. " M e pusieron por nombre-nos dir en su autobiografaAntonio Adjutorio Juan; pero yo, despus, aad el dulcsimo nombre de Mara, porque Mara Santsima es mi Madre, mi Madrina, mi Maestra y mi todo, despus de Jess". A los cinco aos de edad aparecieron ya en la precoz inteligencia y en el corazn naturalmente compasivo del nio Antonio las primeras seales y grmenes de su vocacin al apostolado: "Las primeras ideas de mi niez de que yo tengo memoria son que, cuando tena unos cinco aos de eda, estando en la cama, en vez de dormir, pues siempre he sido poco dormiln, pensaba en los bienes del cielo y en las penas eternas del infierno, es decir, pensaba en aquel "siempre" que no tiene fin; me figuraba distancias enormes; a stas aada otras y otras, y, no alcanzando el fin de ellas, me estremeca por la desgracia de aqullos que tendrn que padecer penas eternas...; esta idea qued tan grabada en m que, sea por lo temprano que empez, sea por las muchas veces que en ella he pensado, lo cierto es que nada tengo ms presente". Son stos los primeros aleteos del misionero en ciernes: "Esta idea da la eternidad desgraciada es la que me ha hecho, hace y har trabajar, mientras viva, en la conversin de los pobres pecadores, procurndola en el pulpito, en el confesonario, por medio de libros, estampas, hojas volantes, conversaciones, etc." Ha brotado la semilla del apstol, del misionero que, en un siglo calamitoso para la Patria, luchar con su espritu magnficamente universal, abierto, eminentemente apostlico y prctico. Su programa de vida y actuacin qued escrito de su puo y letra: " T r a -

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bajando constantemente y aprovechando todas las circunstancias para dar gloria a Dios y atender a la salvacin de las almas, valindome de todos los medios". El programa, en su ambiciosa sencillez, deba ser una obra perenne, porque, casi con las mismas palabras, se lo dej en las constituciones a la codicia apostlica de sus misioneros. La infancia de Antonio transcurre apacible entre la escuela, su casa, los juegos y la iglesia. Los tiempos eran malos y revueltos, y las circunstancias de la familia no consentan los gastos de pensin en el Seminario. El muchacho hubo de incorporarse de lleno a los trabajos del 'telar paterno, en espera de tiempos mejores. Golpe duro y definitivo, al parecer, para las ilusiones de Claret. Acat resueltamente y con todo amor la orden de su padre, pasando por todas las ocupaciones y labores de la fbrica de tejidos,' propiedad de su familia, y trabajando como el que ms en cantidad y calidad. As, .hasta que llega un momento en que el trabajo de la fbrica paterna no tiene ya dificultades ni secretos para l. Por eso, "deseoso de adelantar, dije a mi padre que me llevase a Barcelona. Se extendi por aquella ciudad la fama de la habilidad que el Seor me haba dado para la-fabricacin. De aqu que algunos seores quisieran ormar compaa con mi padre. Me excus... Y, a la verdad, fu esto providencial. Yo nunca me haba opuesto a los designios de mi padre. Fu sta la primera vez, y fu porque la voluntad de Dios quera de m otra cosa. Me quera eclesistico. El continuo pensar en mquinas y talleres me tena absorto. Era un delirio lo que tena por la fabricacin. En medio de esto me acord de aquellas palabras del Evangelio que le de muy nio: "De qu le aprovecha al hombre ganar todo el mundo si finalmente pierde su alma?" Esta sentencia me caus profunda impresin. Fu una saeta que me hiri en el corazn. Pensaba y discurra qu hara". Hay en su alma una inquietud que no le deja sosegar y que va aumentando su tensin con varios episodios sucedidos en pocos meses, a propsito para desengaarle del mundo y avivar el inters por los negocios del alma. Fueron los siguientes: "Un da que fui a la Mar Vieja, que llaman, hallndome en la orilla, se alborot de repente el mar y una grande ola se me llev y, de improviso, me vi mar adentro. Despus de haber invocado a Mara Santsima me hall en la orilla, sin saber nadar y sin haber entrado en mi boxa. ni una sola gota de agua".

Un amigo le llen de amarguras el alma. Haba condescendido a tener con l compaa de intereses; pero, cediendo este desventurado a los atractivos del juego, le estaf muchos miles de pesetas y se complic despus en otras acciones delictivas, hasta parar en un presidio. Antonio, aunque libre de toda complicidad, sinti hondamente el percance. "Iba alguna vez a visitar a un compatricio mo. Un da la duea de la casa, que era una seora joven, me dijo que le esperase.^que estaba para llegar. Luego conoc la pasin de aquella seora, que se manifest con palabras y acciones. Habiendo invocado a Mara Santsima, y forcejeando con todas mis fuerzas, me escap de entre sus brazos." Tena veintids aos. Llevaba cuatro en Barcelona. Durante ellos haba llenado el ideal que pudiera proponerse, aun en nuestros das, cualquier trabajador especializado: aptitud para la fabricacin, perito en dibujo, en el que consigui repetidos premios; conocedor del francs y del ingls, que hablaba con soltura; diestro en el manejo de las matemticas; hbil en la tcnica textil, que no tena secretos para l; propuesto con insistencia para director de fbricas, y, en medio de todo, piadoso, honrado, de bello porte y de un carcter tan amable y alegre que era las delicias de sus compaeros, de sus superiores y de sus subalternos. La vida le sonre cuando abandona la esperanzas de un porvenir brillante y decide ingresar en la Cartuja. Pero, cuando se encamina al cenobio de Montealegre, una deshecha tempestad puso a prueba la poca robustez de sus pulmones, fatigados por la marcha y heridos por el trabajo, hasta expeler sangre. Por lo visto, Dios no lo quera asi. Una vez restablecidas sus fuerzas marcha a sentarse entre los nios en el banco de un Seminario. Es lo que hoy se llamacon frase no tan inexactauna vocacin tarda. Y pasan los aos. Estudia filosofa y teologa en el viejo pero glorioso casern del Seminario de Vich, con Balmes de compaero, y, por fin, el da 13 de junio de 1835 se ordena sacerdote, despus de un mes de ejercicios. Ahora ya es mosn Claret. Tiene veintisiete aos cumplidos. Se conserva su retrato de esta poca. Bajo de estatura; un tinte amarihento colorea su rostro; ojos grandes y tiernos, que tienden a cerrarse bajo unos prpados carnosos, que naturalmente le inclinan a la modestia; pero

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cuando miran la lejana y las multitudes desde la altura del pulpito se abren claros, animados por el alma fogosa de un apstol, y le brillan como dos brasas. La parroquia de Sallent fu testigo de los primeros ardores de su celo sacerdotal, de la ejemplaridad intachable de su vida, de sus virtudes y de sus milagros. Pero este campo era demasiado reducido para el corazn grande de mosn Antn. Buscando horizontes ms amplios para su celo se encamina a Roma, con el fin de ingresar en el Colegio de Propaganda Fide. Los oficiales encargados no pueden decretar la admisin sin la aprobacin del cardenal prefecto, que, por aquellos das, disfrutaba las clsicas vacaciones romanas de la Ottobrata. Frente a este conjunto de dificultades decide Claret hacer los ejercicios espirituales en una casa profesa de la Compaa de Jess, en espera de que las Congregaciones pontificias reanudaran sus trabajos. El mismo religioso que le dirigi los ejercicios, viendo en l cualidades no comunes, le propuso e insisti que ingresase en la Compaa. Tanto le animaron y tan fcilmente se solucionaron todas las dificultades, que, como l mismo nos dice, "de la noche a la maana me hall jesuta. Cuando me contemplaba vestido de la santa sotana de la Compaa casi no acertaba a creer lo que vea, me pareca un sueo". Pero los designios de Dios son muy distintos: "Me hallaba muy contento en el noviciado cuando he aqu que un da me vino un dolor tan grande en la pierna derecha que no poda caminar. Se temieron que quedara tullido. El padre rector me dijo: "Esto no es natural. Me hace pensar que Dios quiere otra cosa de usted; consultaremos al padre general". Este, despus de haberme odo, me dijo sin titubear, con toda resolucin: "Es la voluntad de Dios que usted vaya pronto a Espaa. No tenga miedo. Animo". El padre Roothan tena razn. Regresa a Espaa y, al desembarcar en Barcelona, Claret deja de ser el mosn Antn que parti a Roma para convertirse en el misionero padre Claret. Exonerado de todo cargo parroquial, sus superiores le envan "como nube ligera que, empujada por el soplo del Espritu Santo, llevase la lluvia bienhechora de la palabra divina a regiones secas y estriles". El ambiente poltico no es nada propicio. Hace poco que ha concluido la primera guerra carlista, guerra civil tenacsima y dura, que se ha prolongado siete aos, y pre-

cisamente Catalua ha sido uno de los principales teatros de la contienda. Esto no arredra al padre Claret. Ms de cien pginas de su autobiografa nos narran sus correras apostlicas y los estmulos que le movan a predicar incansablemente: "Siempre a pie de una poblacin a otra, por muy apartadas que estuviesen, a travs de nieves o de calores abrasadores, sin un cntimo siempre, pues nunca cobraba nada", predicando seis y ocho horas diarias y, el restante tiempo, confesando a miles de personas y, por las noches, en lugar de descansar, la oracin, las disciplinas, el escribir libros y hojas volanderas, y sin comer apenas, lo que tena maravilladas a las gentes. Era un milagro del Seor el que sostena aquella naturaleza. Las muchedumbres se agolpaban para orle y el fruto era enorme. El demonio, por su parte, le haca una guerra sin cuartel: en esta iglesia era una piedra que se desprenda del techo; en aquel pueblo, un violento fuego que se declaraba mientras predicaba el misionero. Pero ste descubra todas las astucias del enemigo. "Si era grande la persecucin que me haca el infierno, era muchsimo mayor la proteccin del cielo. Conoca visiblementedice l mismo la proteccin de la Santsima Virgen. Ella y sus ngeles me guiaron por caminos desconocidos, me libraron de ladrones y asesinos y me llevaron a puerto seguro sin saber cmo. Muchas veces corra la voz de que me haban asesinado. Yo, en medio de estas alternativas, pasaba de todo: tena ratos muy buenos, otros muy amargos. Habitualmente no rehusaba las penas, al contrario, las amaba y deseaba morir por Cristo; yo no me pona temerariamente en los peligros, pero s me gustaba que el superior me enviase a lugares peligrosos, para poder tener la dicha de morir asesinado, por Jesucristo." Puede decirse que recorre todas las capitales y pueblos del nordeste de Espaa. Su fama es grande; su predicacin produce autnticas manifestaciones de entusiasmo. El fruto es cierto y copioso. Son muchas las conversiones sinceras. Menudean los milagros. El padre Claret, incansable, tiene constantemente a flor de labios esta oracin: "Oh Corazn de Mara, fragua e instrumento del amor, encindeme en el amor de Dios y del prjimo!". De este modo pasaron siete aos, hasta que, en 1848, fu enviado a Canarias para misionar en aquellas islas. All todava ms que en la Pennsula, las multitudes se desbordan, las iglesias son insuficientes para contener a

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los que quieren escuchar la palabra del Padrito Santo, como cariosamente le llaman, y el misionero se ve obligado a predicar bajo la bveda azul del firmamento, en las plazas pblicas o a las orillas del mar. El padre Claret acarici toda su vida, como un bello ideal, la fundacin de una Congregacin de sacerdotes que se dedicasen a la evangelizacin, segn l la comprenda y practicaba. Mas, por oposicin de la poltica y de las guerras, pareca todo un sueo que nunca habra de tener realidad. A mediados de 1849 regres a Espaa. El ambiente nacional haba evolucionado mucho; Jos cielos de la poltica se serenaban; la persecucin ahogaba en la lejana sus ltimos rugidos. A favor de todo esto las ilusiones claretianas volvieron a reverdecer. El santo misionero adivin llegada la hora y, despus de vencer no pocas dificultades, el da 16 de julio de este mismo ao rene a seis jvenes sacerdotes en el Seminario de Vich y queda echada la semilla de la Congregacin de los Misioneros Hijos del Corazn de Mara. Poco tiempo, sin embargo, pudo vivir con aquella incipiente comunidad. "El da 4 de agostonos dice, al bajar del pulpito, me mandan ir a Palacio. Y, al llegar all, el seor obispo me da el nombramiento para arzobispo de Santiago de Cuba. Qued muerto con tal noticia. Dije que de ninguna manera aceptaba. Espantado del nombramiento, no quise aceptar, por considerarme indigno y por no abandonar la Congregacin que acababa de nacer. Entonces el nuncio de Su Santidad y el ministro de Gracia y Justicia se valieron de mi prelado, a quien tena la ms ciega obediencia. Este me mand formalmente que aceptara." Mientras que se tramitaba su consagracin y preparaba el viaje a Amrica el celo del padre Claret contina incansable y devorador; sigue sus correras apostlicas; escribe libros; funda la Librera Religiosa, interviniendo personalmente en el montaje de las mquinas. Recibida la consagracin episcopal, nada cambi de su mtodo de vida: el mismo trato sencillo y humilde, el mismo vestido, la misma comida pobre y escasa, y, sobre todo, el mismo celo apostlico.-Es su pasin. El gran fuego que le arde en las entraas. Ninguna frase mejor que la escogida por l para su sello episcopal: Caritas Christi urget nos. Como otras muchas pginas de la autobiografa que nos dej escrita, esta que transcribimos puede darnos una idea de u acti-

vidad misionera y apostlica: "Arreglados mis negocios en Madrid, me volv a Catalua. AJ llegar a Igualada prediqu. Al da siguiente fui a Montserrat, en que tambin prediqu. Luego pas a Manresa, en que se haca el novenario de nimas: por la noche les prediqu y, al da siguiente, di la sagrada comunin. Por la tarde pas a Sallent, mi patria, y todos me salieron a recibir; por la noche les prediqu desde un balcn de la plaza, porque en la iglesia no hubieran cabido; al da siguiente celebramos una misa solemne y, por la tarde, sal para Sanmart, donde prediqu. Al da siguiente por la maana pas a la ermita de Fusimaa, a la que haba tenido tanta devocin desde pequeo, y en aquel santuario celebr y prediqu de la devocin a la Virgen Santsima. De all pas a Artes, en que tambin prediqu; luego a Calders, y tambin prediqu, y fui a comer a Moya, y por la noche prediqu. Al da siguiente pas por Collsuspina, y tambin prediqu, y despus fui a Vich, y tambin prediqu. Pas a Barcelona, y prediqu todos los das en diferentes iglesias y conventos, hasta el da en que nos embarcamos". En Cuba se mantiene el mismo ritmo misionero: persecuciones, puales, incendios, calumnias, que las fuerzas del mal desencadenaron contra el arzobispo; pero ste sigui mantenindose intrpido en la misma lnea. Con celo infatigable recorri a caballo cuatro veces, en visita pastoral, toda su dicesis, que era aproximadamente de 60.000 kilmetros cuadrados. Las conversiones fueron innumerables. Los terremotos, la peste y el clera que azotaron la isla sirvieron al arzobispo para arrancar infinitas almas al diablo, arreglar innumerables matrimonios de amancebados, ms de 10.000, y hasta para calmar las revueltas populares. Durante su pontificado los americanos del Norte, sirvindose de elementos revolucionarios, hicieron tres tentativas contra la isla y las tres las desbarat el arzobispo con slo predicar el amor y el perdn. Los enemigos de Espaa llegaron a pensar muy en serio quitar la vida al que les haca ms dao que todo el ejrcito. Muchos intentos fallaron. Por fin, uno acert. El da 1 de febrero de 1856 el arzobispo era herido gravemente en Holgun. "Cuando salimos de la iglesiaes el propio padre Claret quien nos lo cuentase me acerc un hombre, como si quisiera besarme el anillo; pero, al instante, alarg el brazo armado con una navaja de afeitar y descarg el golpe con todas sus fuerzas..." Lo que menos import al herido fu la

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gravedad de aquellos momentos; a pesar de su presencia de nimo, estaba muy lejos de su cuerpo: "No puedo explicar el placer, el gozo que senta mi alma, al ver que haba logrado lo que tanto deseaba: derramar mi sangre por Jess y Mara". Restablecido milagrosamente, consigui el indulto para su desgraciado verdugo y todava le pag el viaje para que pudiese regresar a su patria. Tambin para el Santo haba llegado la hora de retornar a Espaa, y con ella el perodo que constituye la plenitud de su vida. El da 13 de marzo de 1857, estando predicando en una misin, recibi un comunicado de la reina de Espaa, Isabel II, que le llamaba a Madrid, sin expresarle el motivo. El arzobispo termina apresuradamente las obras de mayor envergadura que tena iniciadas, como la Granja Agrcola de Puerto Prncipe y el recin fundado Instituto Apostlico de Mara Inmaculada para la Enseanza. Llega a Madrid y se entera en la primera entrevista con Isabel de que sta le haba llamado para hacerle su confesor. El padre Claret, siempre reacio a aceptar dig' nidades y grandezas humanas, no otorg su consentimiento sino despus de haber consultado a varios prelados y, aun entonces, con la expresa condicin de no vivir en Palacio y de quedar libre para dedicarse al ministerio. Ahora iba a ser apstol de Espaa entera. Efectivamente, no tiene explicacin humana lo que hizo en los diez aos que fu confesor real: mision por todas las capitales y provincias de Espaa, aprovechando los viajes de los reyes; las tandas de ejercicios al clero, religiosos y seglares fueron ininterrumpidas; predica incansable; en una sola jornada llega hasta doce sermones; en el confesonario emplea diariamente unas cinco horas; recibe por trmino medio una correspondencia diaria de cien cartas, a las cuales responde personalmente; publica libros y opsculos; es presidente de El Escorial, que restaura y donde funda un Seminario modelo; da vida fecunda a la Academia de San Miguel, anticipo de la Accin Catlica de hoy. Todo esto sin contar su asistencia obligatoria a los actos oficiales de Palacio y el trabajo que tena como protector del hospital e iglesia de Montserrat. Una labor, como se ve, capaz de abrumar las fuerzas de muchos hombres. Adems, estaba al corriente del movimiento teolgico, filosfico y cultural de Europa. Es ridicula la afirmacin de los que presentan al padre Claret como "un hombre que

slo saba rezar y hablar sin grandes pretensiones; hasta su aire era popular, por no decir pueblerino..." La historia demuestra lo contrario y Po XII ha podido afirmar del padre Claret que era "un hombre singular, nacido para ensamblar contrastes". Ya desde los primeros aos, en la escuela y en la Lonja de Barcelona, y posteriormente en el Seminario, sus calificaciones fueron siempre mxima... A pesar de su vida de actividad sorprendente y extenssima, es un lector empedernido. Quedan datos y muestras en su biblioteca particular, que constaba de ms de 5.000 volmenes de ltima hora, y que es una de las mejores y ms completas de su tiempo. Voz corriente en los sectores eclesisticos contemporneos era que la ciencia del padre Claret pareca infusa. T-l vez, pero l mismo nos levanta un poco el velo cuando escribe: "A m me consta que lo poco que sabe ese sujeto (Claret) lo debe a muchos aos y muchas noches pasadas en el estudio". Lo que pasaba es que su vocacin al ministerio activo no le peda ni el escribir como cientfico ni el dedicar horas y horas a investigaciones eruditas, aunque se haya encontrado entre sus papeles alguna lucubracin sobre la posibilidad de los vuelos dirigidos. Su misin providencial era de ms importancia y trascendencia. Tiene Claret casi cincuenta aos. Durante los diez que estuvo en la corte la actualidad religiosa de Espaa qued centrada en la persona del santo arzobispo. Su equilibrio humano se manifiesta ante las delicadas circunstancias personales de su regia penitente. La prudencia sobrenatural le mantiene alejado de todos los manejos polticos. Claret tiene una influencia decisiva para el catolicismo espaol de toda una poca. Se ha dicho que su residencia en Madrid "fu una verdadera catstrofe para el movimiento revolucionario espaol", influencia tan decisiva precisamente porque Claret no hizo nunca poltica. Ante los frutos que reportaba la obra del confesor real no poda Satans dejar de ensaarse contra l, tratando de inutilizar su ministerio por todos los medios. La persecucin se desencadena de manera metdica y perfectamente calculada: peridicos, libros, teatros; hasta en tarjetas y cajas de fsforos se le calumni de la manera ms baja y soez; se escribieron biografas que no eran sino noveluchos indecentes; se falsificaron escandalosamente algunos de sus libros ms importantes, publicndolos con su nombre. Todo se ensay, con el fin de inutilizar su celo. Pero tambin todo result in-

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til, pues el Seor tom por su cuenta defender a su enviado e hizo redundasen en bien de las' almas los mismos medios que los sicarios ponan en juego para impedirlo. Hasta doce veces intentaron asesinarle y, en no pocas de estas ocasiones, los mismos iniciadores del crimen eran los primeros en experimentar, por una sincera conversin, la benfica influencia de las virtudes y santidad del calumniado arzobispo. La conducta del santo padre Claret no puede juzgarse como la de un estoico presuntuoso, sino como venida del don divino de la fortaleza. Se irgui sereno, imperturbable ante la calumnia. No quiso defenderse. Tuvo escrita una defensa sobria, verdica; pero se arrodill ante el crucifijo y prefiri callar, recordando las palabras del Evangelio: lesus autem tacebat: "Jess, empero, se mantena callado" (Mt. 26,63). Es que desaparece el hombre para dejar paso al santo, a quien se exigi el sacrificio de su reputacin y de su buen nombre, no slo durante su vida, sino por largos aos posteriores, tantos que, todava en 1934, cuando Po XI le beatifica, hay una pluma famosa en las letras patrias que, en son de arrepentimiento, escribe: "Existen dos Claret: uno el forjado por la calumnia, otro el real y efectivo. Aqul es totalmente inexistente. Este, Antonio Mara Claret, es, sencillamente, un santo de la traza y pergeo de los activos, infatigables, emprendedores". En esta ppca de su estancia en Madrid, cuando el trabajo ministerial acapara todas sus horas, es precisamente cuando el padre Claret llega a la cumbre de su vida espiritual, a la unin mayor que se puede dar: la transformacin total. Humildemente nos lo refiere el Santo: "El da 26 de agosto, hallndome en oracin en la iglesia del Rosario, de La Granja, a las siete de la tarde, el Seor me concedi la gracia de la conservacin de las especies sacramentales y as tener siempre da y noche al Santsimo Sacramento en el pecho". Admirable consumacin de amor, expresin manifiesta de la unin ntima, transformante de un alma con el Divino Verbo! La revolucin de septiembre, que l haba profetizado muchas veces, destron a la reina y arroj a ella y a su confesor a un pas extrao. Desterrado de la madre patria, por la que tanto haba trabajado, anciano, cansado, consumido y enfermo, pero indomable, marcha a Francia y,

poco despus, a Roma, para asistir al concilio Vaticano. Cuando se discute la candente cuestin de la infalibilidad pontificia habla con palabras que conmueven a toda la asamblea. Insina profticamente algunas escisiones en la Iglesia, por causa de esta cuestin, que tuvieron exacto cumplimiento, y, despus, sealando las cicatrices que el atentado de Holgun dej en su rostro y repitiendo la frase del Apstol: "Traigo en mi cuerpo los estigmas de mi Seor Jesucristo" (Gal. 6,7), declara que est dispuesto a morir en confirmacin de esta gran verdad: "Creo que el Sumo Pontfice romano es infalible". Es la ltima llamarada de una lmpara que se extingue. Vuelve a Francia y, camino de Pars, se detiene, casi moribundo, en Fontfroide, una recoleta y tranquila abada cisterciense, cerca de Carcasona. Ni en su agona le dejan tranquilo las fuerzas del mal. Slo la muerte le libr de nuevas persecuciones y pesquisas policacas. Su cuerpo se desmoronaba; pero l, con el pie en las playas de la patria eterna, escriba con pulso a un tiempo inseguro y vigoroso, esta definitiva y para l obsesionante afirmacin: "Quiero verme lib^e de estas ataduras y estar con Cristo (Fil. 1,23), como Mara Santsima, mi dulce Madre". As fu, el da 24 de octubre de 1870. Despus, sus funerales, entre el rumor del canto de los monjes y el revoloteo de un misterioso paj arillo sobre el fretro arzobispal, colocado en la severa iglesia cisterciense. Sobre su tumba escribieron las palabras de San Gregorio Magno: "Am la justicia y odi la iniquidad; por eso muero en el destierro". Bajo aquella losa descansaron los restos del padre Claret durante veintisiete aos, hasta que los Misioneros los trasladaron, con afecto filial, a su iglesia de Vich (Barcelona). El cerebro y el corazn haban resistido la accin devoradora de la humedad y de la cal. El 25 de febrero del ao 1934 e1 pana Po XI le declaraba Beato y el 7 de mayo de 1950 Po XII le elevaba al supremo honor de los altares. Su mejor semblanza, la que de l hizo Su Santidad Po XII en unas palabras pronunciadas horas despus de la canonizacin: "Alma grande, nacida como para ensamblar contrastes; pudo ser humilde de origen y glorioso a los ojos del mundo; pequeo de cuerpo, pero de espritu gigante; de apariencia modesta, pero capaz de imponer respeto incluso a los grandes de la tierra; fuerte de carcter, pero con la suave dulzura

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de quien conoce el freno de l austeridad y de la penitencia; siempre en la presencia de Dios, aun en medio de su prodigiosa actividad exterior; calumniado y admirado, festejado y perseguido. Y entre tantas maravillas, como luz suave que todo lo ilumina, su devocin a la Divina Madre".
ARTURO TABERA ARAOZ.

BIBLIOGRAFA Autobiografa (Madrid 1951). , FERNNDEZ, C , Vida del P. Claret (Madrid 1942). ID., Flores Clareianas ^Madrid 1942). CORZO, J. M., C. M. F., Fundamentos teolgicos de la espiritualidad seglar en San Antonio Mara Claret (Roma 1957). PEMN, J. M., Hay una actualidad histrica en torno a la figura de San Antonio M. Claret, conferencia en el Ateneo de Madrid (1952/), BRUNET, M., Actualidad del P. Claret (Vlich 1953). VILLOSLADA, R. G., S. I., Historia de la Iglesia de Espaa (BAC).

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Divisar desde las sombras del destierro las cimas celestes, coronadas de luz, y hallar all quien interceda por nosotros ante el Altsimo y quien descienda para llevarnos de la mano hacia las alturas, ser siempre entre los cristianos una fuente de consuelos y esperanza. Venimos de Dios y a Dios caminamos; pero no solos, sino en compaa de ngeles que nos guardan e iluminan. El Apoca- " lipsis los describe incensando el trono de Dios y poniendo sobre el altar de oro las oraciones de todos los santos (Apoc. 8,3). Las cuales, en olor de suavidad y de incienso, suben entremezcladas con las oraciones de Aquel que, segn la frase de San Pablo, vive siempre para rogar por nosotros (Hebr. 7,25). Quines son estos ngeles? Uno de ellos, San Rafael, nos lo va a revelar, al mismo tiempo que contemplamos su paso visible y su paso invisible por la tierra. Situemos estas pginas mirando a la remota lejana. Setecientos veinte aos antes de Jesucristo. Reinan en Nnive Salmanasar V y despus Sargn II. San Rafael acompaa a T o bas en el viaje; nosotros le acompaaremos a l muy de cerca, porque las huellas de sus pies y los pliegues de su

manto han quedado prendidos en uno de los libros sagrados ms deliciosos que han ledo los hombres. En el libro de Tobit pensara, sin duda, San Pablo cuando escribi: "No son todos los ngeles espritus ministrantes, enviados para el servicio en favor de aquellos que han de alcanzar la herencia de la salud?" (Hbr. 1,14). Cuan maravillosamente realiza el arcngel San Rafael este ministerio del espritu! Sobre todo en lo referente a la piedad, a la caridad, a la pureza del matrimonio y a la santificacin de la familia. Al despedirse San Rafael revelar en casa de Tobit el misterio de su misin. Y el joven Tobas traza este resumen del ministerio anglico: Porque l me llev y me trajo sano, l cobr el dinero de Gabaelo, l hizo que yo tuviera mujer, y l alej de ella el demonio, ocasion gozo a sus padres, y a mi mismo me liber de ser devorado por el pez; a ti, adems, hizo ver la luz del cielo y por l hemos sido colmados de todos los bienes. En correspondencia a esto, qu le podemos dar que sea digno? (Tob. 12,3). Los "bienes" derramados sobre los dos Tobas corren paralelos y tienen un fundamento comn: premiar una familia santificada, preparar un matrimonio santificador. San Rafael desciende del cielo para premiar la virtud del anciano Tobas, sobre todo su heroica caridad, para aliviarle en su tribulacin y curarle su ceguera. l es la "medicina de Dios". A Tobit le descubre el secreto de la muerte de los siete maridos de Sara, le ensea la pureza y fecundidad del matrimonio, y tapa una fosa preparada para enterrar las rosas de la cuna la misma noche de las bodas (Tob. 8, 11-15). Tobit pertenece a la tribu de Neftal, vive los das aciagos de la ruina de Israel, sufre la invasin de los enemigos de su pueblo y marcha cautivo a Nnive bajo el vasallaje de los asirios. Pierde la anchura de la libertad, pero da a da recorre los caminos de la verdad y de la justicia (1,3). Era nio, y ninguna niera se descubra en sus obras; sonreale ante Dios la vigorosa y lozana juventud. Mientras vive en su patria sube a Jerusaln, visita el Templo, adora al Seor Dios de Israel y le ofrece sus dcimas con entera fidelidad. Ya casado, tiene un hijo y le impone tambin el nombre de Tobas, y le ensea desde la infancia el santo temor de Dios (1,4-10). Las virtudes de Tobit se abrillantan entre las inclemenAtlo cristiano 4
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cas del destierro. No se contamina con la impiedad de los ninivitas. Mientras soplan vientos favorables en tiempo del rey Sargn favorece a sus hermanos de cautiverio, los visita, los socorre y les presta dinero, como a Gabaelo, segn veremos pronto. De sus manos brotan continuamente los alimentos, los vestidos, las medicinas y el dinero en favor de los necesitados. Entierra a los muertos, incluso jugndose la vida, porque, muerto Sargn, Senaquerib le persigue a muerte (1,11-23). Mas, si arrecia el cicln, arrecia tambin su caridad; y Tobit, temiendo ms a Dios que al rey, recoge cadveres de sus hermanos de patria y de destierro, los oculta en su casa y durante la noche los entierra (2,9). No tard en llegar de nuevo la hora de la "tentacin", permitida por Dios para dejar a la posteridad admirables ejemplos de paciencia. Tobit se queda completamente ciego de una manera inesperada. En pos de la cequera vienen los insultos, la incomprensin, las burlas. Mas ni se queja de la ceguera ni pe enoja con la fea conducta de parientes y de amigos (2,11-23). Acude al Seor, ora con 1' grimas en su acatamiento y exclama: "Justo eres, Seor, y justos son tus juicios; hgase conmigo tu voluntad, porque ms me conviene morir que vivir" (3,1-6). Cerrados estaban los ojos de la cara de Tobit, pero muy abiertos los de su espritu! En stos se estaba mirando desde el cielo el arcngp] San Rafael, y muy pronto, como mdico enviado por Dios, se mirara tambin en la luz de aqullos! Pero morira Tobit? Ante la posibilidad de un desenlace inminente llama Tobit a su hijo Tobas, encargndole que vaya a Ecbatanala Rags de la Vulgata. Viva all su pariente Gabaelo. a quien haca tiempo haba prestado Tobit diez talentos de plata. Haba llegado, pues, el momento de cobrar la suma prestada, antes que se echasen encima las sombras de la noche. Al recibir Tobas el encargo replica: "Har, padre mo, cuanto me mandas. Mas no conozco a Gabaelo ni tengo idea del camino" (4,1; 5,1-4). No lo recorrera l solo fcilmente. Ecbatana distaba de Nnive 700 kilmetros. No se prestara algn "varn fiel" a acompaarle mediante la merecida recompensa?

Apenas ha dado los primeros pasos Tobas le sale al encuentro un joven "esplndido", ceido de su manto y en actitud de caminante. No cae en la cuenta Tobas de hallarse ante un ngel de DiosSan Rafael en persona, como lo revelar ms tarde. Desde el primer momento roba todas las simpatas del joven. Es el compaero ideal de viaje. De dnde procedes, simptico joven?pregunta Tobas. De los hijos de Israel. Conoces el camino de Media? Lo conozco, lo he recorrido muchas veces, y he vivido con Gabaelo, "nuestro hermano". Salta de jbilo Tobas, y sin poderse contener le dice a San Rafael: Aguarda un momento; voy a comunicrselo a mi padre. El cual, no menos gozoso que el hijo, llama l ngel, que le saluda as: Alegra siempre para ti. Qu alegra puede haber para m, si vivo en tinieblas y no veo la luz del cielo?replica el ciego Tobit. Anuncale entonces el ngel que curar, que cobrar la deuda a Gabaelo, que acompaar a su hijo, y se lo devolver sano y salvo. A las preguntas de Tobit sobre su persona y su linaje, San Rafael responde con piadosas evasivas, hasta terminar este dilogo con la frase, tan inocentemente expresiva, de Tobit: Buen viaje, Dios os gue en vuestro camino, y su ngel os acompae (5,5-21). Avanzaba bordeando las orillas del Tigris. Bandose cierto da en sus aguas, un enorme pez se abalanza sobre Tobas para devorarle. Asustse, y entonces San Rafael le indica que, sin miedo ninguno, agarre al pez (6,4-6): Desentralo, y guarda su corazn, la hil y el hgado, pues son cosas muy tiles para medicinas (6,5). Cul sera su aplicacin? San Rafael responde: Si pusieres sobre las brasas un pedacito del corazn del pez, su humo ahuyenta todo gnero de demonios, ya sea del hombre, ya de la mujer, con tal eficacia que no se acercan ms a ellos. La hil sirve para untar los ojos que tuvieren alguna mancha o nube, con lo que sanarn. Los acontecimientos sellarn ms tarde el acierto de estas observaciones.

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Era necesario hacer un alto en el camino. En dnde? Todo lo tiene previsto el ngel, y, al contestar, entra de lleno en el asunto que ms haba de interesar a Tobas, Oigamos sus palabras: Aqui hay un hombre, llamado Ragel, pariente tuyo, de tu misma tribu, el cual tiene una hija llamada Sara; ni tiene otro varn ni hembra fuera de sta. Pero he odoreplica Tobasque se ha desposado con siete maridos, y que han fallecido todos; y aun he odo decir que un demonio los ha ido matando. Temo, pues, no sea que tambin me suceda a m lo mismo, y que, ; do yo hijo nico de mis padres, precipite su vejez al sepulcro con la afliccin que les ocasione. yemeaade el ngel Rafael, escchame, que yo te ensear cules son aquellos sobre los que tiene potestad el demonio. Los que abrazan con tal disposicin el matrimonio, que apartan de s y de su mente a Dios, entregndose a su pasin como el caballo y el mulo que no tienen entendimiento, sos son sobre los que tiene poder el demonio. Mas t, cuando la hubieres tomado por esposa, entrando en el aposento no te llegars a ella en tres das; y no te ocupars en 'otra cosa sino en hacer oracin en compaa de ella. En aquella misma noche, quemado el hgado del pez, ser ahuyentado el demonio. En la segunda noche sers admitido en la uncin de los santos patriarcas. En la tercera alcanzars la bendicin, para que nazcan de vosotros hijos sanos. Pasada la tercera noche te juntars con la doncella en el temor del Seor, llevado ms bien del deseo de tener hijos que de la concupiscencia; a fin de conseguir en los hijos la bendicin propia del linaje de Abraham. En casa de Ragel reciben a los viajeros con alborozo; corren lgrimas de alegra y se les prepara el banquete. Antes de comenzarlo indica Tobas su firme propsito de casarse con Sara. H a y estupor general en los asistentes, y el padre de Sara no acierta con la respuesta. Interviene entonces el ngel y le dice: No temas dar a tu hija por esposa de Tobas, puesto que con este joven temeroso de Dios es con quien debe casarse, y no hay otro que la merezca. Convencido Ragel con estas palabras, accede gustoso a las bodas. Juntan, pues, los jvenes sus diestras, firman el acta matrimonial, celebran un banquete y se piden para

ellos las bendiciones del Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob (7,1-17). Corresponda ahora a Ana preparar la habitacin de los nuevos esposos. Cuando entr en ella su hija Sara la madre rompi a llorar. Qu suerte correra aquella noche su hija? Cmo terminar Tobas, despus del desastrado fin de los siete maridos anteriores? Afortunadamente no se haba olvidado de los consejos de Rafael, y, sacando de su alforjilla el pedazo de hgado y corazn, psolo sobre unos carbones encendidos. Entonces el ngel Rafael cogi al demonio y le confin en el desierto del Egipto superior. Con esta proteccin tan visible de la divina Providencia, por ministerio de San Rafael, quedan aseguradas la felicidad y santidad de los. nuevos esposos. Tres noches pasan en oracin. Tobas ^dice: T sabes, Seor, que no me he casado con Sara por lujuria, sino por amor de una posteridad en la cual ser bendito tu nombre por los siglos de los siglos. Y Sara oraba as: Compadcete, Seor; compadcete de nosotros, y haz que lleguemos sanos a la ancianidad (8,4-10). Hay una escena encantadora y de un pattico realismo. Cerca del canto de los gallos, Ragel y sus criados preparan, no lejos del lecho de bodas, la tumba. Una muchacha se encarga de asomarse y ver si ha muerto ya el octavo marido. Comprobado que duermen tranquilamente, el suegro ordena que se tape la tumba antes que amanezca (8,11-16). Ragel y Ana entonan un himno de accin de gracias al Seor Dios de Israel. No ha muerto el esposo, como se teman, y ante tanta misericordia todas las gentes confesarn que el Dios de Israel es el solo Dios en toda la tierra. Siguen los convites para la familia y los amigos; en pos del convite los esplndidos donativos de los padres y las cariosas porfas para que permanezcan con ellos los esposos dos semanas. Mas el viaje no ha terminado. Cmo llegar hasta Ecbatana y cobrar la deuda de Gabaelo? Para el ngel del Seor no existen dificultades. Rafael, acompaado de cuatro criados, se encarga de ir a Ecbatana; y no slo realiza cumplidamente el encargo y cobra la suma prestada, sino que, adems, convida a Gabaelo,

Por encargo de Tobas, a regresar con l y acompaar a los nuevos esposos en la felicidad de sus bodas (c.9). Entretanto pasan das y los nuevos esposos no regresan. Ana y Tobit se ponen en Jo peor y llegan a sospechar si Gabaelo habr muerto y tal vez el mismo Tobas. A qu obedece tanta tardanza? Ambos lloran con ligrimas irremediables. La madre no se consuela con nada, sino que a diario corre los caminos por donde algn da haba de regresar su hijo. Sus ayes los escuchan todos los vecinos: Ay, ay de m, hijo mo!; para qu te dejamos marchar, oh lumbre de nuestros ojos, bculo de nuestra ancianidad, consuelo de nuestra vida y esperanza de nuestra prosperidad? Esta amargura e impaciencia ya la prevea Tobas. Por eso no accede a la proposicin de su suegro, que insista en el retraso de la vuelta. Por tanto, se concierta el viaje y se entregan a los recin casados cuantiosos bienes como dote de matrimonio. A Sara Je recomiendan sus padres, entre sculos de despedida, que honre a sus suegros, ame a su marido, cuide de la familia, gobierne la casa y permanezca en todo irreprensible. Que el ngel santo del Seordice Ragelos acompae en el camino y os conserve inclumes (c.10). Caminan delante San Rafael y Tobas; ste, por consejo del ngel, lleva consigo la hil del pez. La necesitarn muy pronto. Oigamos ahora a Rafael hablando con Tobas en el camino. Apenas entres en tu casa adora al Seor tu Dios, y, dndole gracias, acrcate a tu padre y dale un sculo. E inmediatamente unge sus ojos con Ja hieJ del pez; y sbete que entonces se abrirn sus ojos y ver tu padre la luz del cielo y se gozar contemplndote con sus ojos. Realizse todo esto al pie de la letra. Al ciego Tobit se le enredan los pies y tropieza al salir al encuentro de su hijo. Se abrazan, se besan, lloran y bendicen al Seor. Tobas unge en seguida con la hil del pez los ojos de su padre y poco despus recobra Tobit la vista, exclamando lleno de alegra: Te bendigo, Seor Dios de Israel, porque T me has probado y T me has salvado; y he aqu que ya veo a Tobas, mi hijo (c. 11). No es para descrito el jbilo de toda la famiJia a Jo largo de siete das de fiestas familiares, en las que partid-

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paron padres e hijos por tan venturosos acontecimientos. Qu parte tom en las alegras de la familia el providencial acompaante de Tobas en el camino? Quin era el misterioso personaje? Cuantos le han tratado estmanle por un santo varn e insuperable amigo. No pasan de ah. Habr, pues, que preparar una recompensa digna de su persona y de sus servicios. Pero cul? Se lo preguntan mutuamente padre e hijo y no dan con la solucin. Toda recompensa les parece pequea: Al fin insina Tobas a su padre la necesidad de rogar a San Rafael que acepte la mitad de los bienes que ha trado. Y diciendo y haciendo, llaman aparte al gentil acompaante y le proponen la idea. He aqu la deliciosa respuesta: Bendecid al Dios del cielo y glorificadle delante de todos los vivientes, porque ha hecho brillar en vosotros su misericordia. Porque as como es bueno tener oculto el secreto confiado por el rey, es cosa muy loable el publicar y celebrar las obras de Dios. Buena es la oracin acompaada del ayuno, y el dar limosna mucho mejor que tener guardados los tesoros de oro; porque la limosna libra de la muerte y es la que purga los pecados y alcanza la misericordia y la vida eterna. Mas los que cometen el pecado y la iniquidad son enemigos de su propia alma. Por tanto, voy a manifestaros la verdad, y no quiero encubriros ms lo que ha estado oculto. Cuando t orabas con lgrimas y enterrabas a los muertos y te levantabas de la mesa a medio comer, y escondas de da los cadveres en tu casa, y los enterrabas de noche, yo presentaba al Seor tus oraciones. Y, por lo mismo que eras acepto a Dios, fu necesario que la tentacin o afliccin te probase. Y ahora el Seor me envi a curarte a ti y a libertar del demonio a Sara, esposa de tu hijo. Porque yo soy el ngel Rafael, uno de los siete espritus principales que asistimos delante del Seor (12,6,15). Caen trmulos de emocin los dos Tobas a los pies del ngel, que se despide de ellos con las siguientes palabras: La paz sea con vosotros; no temis. Pues que, mientras he estado yo con vosotros, por voluntad o disposicin de Dios he estado; bendecidle, pues, y cantad sus alabanzas. Pareca, a la verdad, que yo coma y beba con vosotros; mas yo me sustento de un manjar invisible y de una

bebida que no puede ser vista de los hombres. Ya es tiem-

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po de que me vuelva al que me envi; vosotros, empero, bendecid a Dios y anunciad todas sus maravillas (12,17-20). Y pronunciando estas frases desapareci de su presencia... Mas para continuar siendo la medicina de Dios en la historia de las almas de una manera eficacsima, aun cuando invisible. Las cofradas se honran con su patronato, Crdoba le recuerda en cada una de sus pginas cristianas, muchos fieles emprenden los viajes bajo su proteccin, San Juan de Dios apoya su caridad en la caridad del arcngel. En el cntico de cisne de Tobit, en su visin de la ruina de Nnive y restauracin de Jerusaln, en su pa ancianidad de ciento dos aos, en su testamento espiritual, exaltando la justicia del Seor y las excelencias de la limosna, y en la ltima mirada de sus ojos se reflej con arreboles de gloria la figura anglica de San Rafael.
RAFAEL GARCA Y GARCA DE CASTRO.

BIBLIOGRAFA Seguimos en nuestra exposicin con la mxima fidelidad el relato bblico puntualizando las citas segn la numeracin de la Vulgata. De las mltiples disquisiciones crticas no juzgamos prudente ocuparnos en este sitio; aun cuando, por otra parte, es fcil formarse de ellas una idea teniendo a mano obras de escriturarios espaolespara no citar extranjeroscomo el Commentarium in librum Tobit, del padre Romualdo Galdos (Pars 1930); el Tobas, del redentorista Juan Prado (Madrid 1950); los estudios sobre Tobas del mismo autor publicados en Sefarad (1947 y 1949), y la introduccin y notas sobre este sagrado libro en la versin critica de la Biblia de Bover-Cantera, edicin de la BAC (4.*, Madrid 1957).

25 de octubre

SAN
(t 715)

FRUTOS

San Frutos tiene dos caminos. Ambos florecen de devotos el 25 de octubre de cada ao. El primero desemboca en el trascoro de la catedral de Segovia, donde reposan los restos de su santo Patrono. All, en la maana de su fiesta, se dan cita en policroma multitud los segovianos. Hombres y mujeres, mayores y chicos, se apian en el arranque de la nave central de la "dama de las catedrales

gticas". Y con el pueblo se mezcla la clereca. Entre los hbitos corales de los cannigos y los roquetes de los seminaristas emerge la mitra preciosa del prelado, quien, teniendo como teln de fondo el rico retablo que trazara Ventura Rodrguez para el Palacio Real de Riofro y donara Carlos III a la catedral segoviana, hace un comps de espera en la procesin de las reliquias del Santo para que los cantores le entonen un villancico. A vino rancio y a frescor primaveral les sabe siempre a los segovianos su himno pajarero. No s por qu lo llaman de este modo, si por ser demasiado juguetn, ingrvido de contenido, con una letra de espuma que huye perseguida por unas notas transidas de barroquismo, o por alguna vinculacin especial de San Frutos con las aves. Algo debe de haber cuando son muchos los cazadores que madrugan aquella maana otoal para aprovecharse de "la caza milagrosa" que tradicionalmente tiene lugar en ese da. El otro camino conduce a lo que primeramente fu ermita del Santo; luego priorato benedictino, ms tarde parroquia con reducido vecindario en torno, y hoy simple iglesia medieval, aunque cabeza de arciprestazgo. El lugar es pintoresco en extremo. Nunca cre que los romeros de Castilla explayaran su devocin por otros caminos que los pedregosos que la tierra da. Pero yo fui a San Frutos por va fluvial. Y esto, no por espritu deportivo, sino por ser el camino ms corto y accesiblemente menos dificultoso. Media hora de barca desde la presa del Burguillo hasta los cimientos mismos que la naturaleza prepar para la obra de la gracia. Sobre el tranquilo embalse con ms de veinte metros de profundidad deslizbase lenta la barquilla, conducida por un experto remero portugus. Mientras sus brazos se balanceaban en monorrtmico ademn, sus ojos se poblaban de recuerdos. Contaba y contaba sin cansarse sus historias, como los gondoleros de Venecia desgranan al turista sus leyendas. Ms de treinta aos llevaba bebiendo las mismas escenas. El colorido y tipismo de la fiesta de San Frutos, cuando las laderas circundantes se visten de peregrinos que trepan por los riscos agarrndose a los matorrales para no caer al precipicio; cuando los caminos sin trazar florecen de canciones que confluyen en la ermita. Contemplado desde la barca el paisaje es de una belleza salvaje y bravia. El ro Duratn corre encaonado

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entre muros naturales de ms de sesenta metros de altura, de extraordinario inters geolgico y prehistrico. Al lado izquierdo se yergue imponente, como nido de cigeas y atalaya del espritu, una iglesia romnica, levantada sobre roca viva, cortada a pico sobre el abismo en un alarde de valenta y circundada en su totalidad por la corriente, excepto una pequea lengua de tierra, y aun sta, separada del resto en unos cuantos metros de profundidad y segada a tajo, segn refiere la historia, por la mano taumatrgica del Santo en un momento de extremado peligro. San Frutos tuvo dos hermanos menores que l: Valentn y Engracia. Gemelos en el espritu y en la virtud, los tres eran hijos de un matrimonio segoviano de noble alcurnia, a quien la tradicin hace descender de patricios romanos. En cualquier ocasin hubieran podido trocar sus nombres, como las carmelitas se cambian sus cosas una vez al ao. Los tres fueron valientes en las batallas que les toc luchar; dieron frutos de autntica santidad. Y la gracia de Dios les previno abundantemente. Empujados por ella, vendieron su rico patrimonio para entregarlo a los pobres. Corran turbias las aguas del reino visigodo, all por la segunda mitad del siglo vil, y ellos quisieron alejarse del fango. Atrs qued la ciudad con su soberbio acueducto, con sus iglesias y tambin sus vicios. Los gritos de la molicie silbaban en sus odos. Pero el atractivo de la soledad les empujaba hacia el retiro. No descansaran hasta poner su nido en la hendidura de la roca, como la trtola del Cantar de los Cantares. Guiados por San Frutos llegaron al desierto. Como a tal lo consideran las lecciones del Breviario, que lo comparan al de Libia. Tierra aquella inhspita y ceuda, aledaa de la Seplveda gloriosa que conociera Fernn Gonzlez y Almanzor. Tierra de lastras, excepcionalmente yerma y de una impresionante austeridad. Ralos enebros rompen la monotona pardusca de su piel y alternan con mortificantes canchales. Magnfica invitacin a la penitencia! Hicieron alto en el camino. Haban encontrado, por fin, lo que deseaban. En adelante se alimentaran de soledad y de silencio. Bajo la grandiosa majestad de los peascos, en las grietas naturales del terreno, encontraran reposo para la oracin y acomodo para sus espritus. Levantaron tres ermitas a una distancia conveniente para defender mutuamente su soledad y empezaron a vivir a lo santo. "All donde todo era rigor aun a la vista, sin que ningn sentido

tuviese ni los deleites que son lcitos; era el ayuno continuo; la vigilia, incesante; el sueo, limitado; el lecho eran las peas; el vestido, cilicio; el alimento, hierbas; la bebida, mezclada con lgrimas; ningn trato ni memoria del mundo" (Flrez). Pero San Frutes busc las cumbres. En ellas plant su tienda "para espiar mejor la gracia que baja del cielo". Arriba su espritu se senta ms libre para los arrebatos de la oracin, en que ocupaba la mayor parte del da. Oracin armonizada por el silencio y coreada a trechos por el graznido silvestre de los grajos y el murmullo sonoro del ro que se deslizaba en la hondonada. Locamente enamorado, como buen mstico, de la naturaleza, en ella encontraba temas abundantes para sus penitencias. Lo que ms me llama la atencin en San Frutos es esa adecuacin maravillosa, esa rima aconsonantada entre las calidades de su espritu y el tono del paisaje que escogi para escenario de su santidad. La tierra aquella no es montaosa. No se empina sobre el horizonte con aires de turgente soberbia. Tiene la sencillez del pramo, la austeridad del desierto, la hosquedad flagelante de la pedriza, y se arruga en s misma agrietndose en barrancos de profunda humildad para dar paso a la accin modeladora de las aguas. Cuadro natural que puede exponerse como una rplica exacta del retrato moral de Frutos: sencillo, humilde, austero, sobrio y penitente. Hasta su rostro, decorado con abundosa barba aarontica, lleva los surcos de la penitencia, como le so Carmona en una talla bien lograda que se conserva en la iglesia del Seminario de Segovia. El tiempo le fu madurando para el milagro y aromndole con fama de santidad. Mientras l se empapaba de silencio se rompa la paz de Espaa con la invasin de los moros. Un da el gritero de los infieles rebota en aquellos riscos patinados de tranquilidad multisecular. Un destacamento musulmn persigue a un puado de cristianos, que huyen despavoridos, como los pjaros y las flores, a refugiarse bajo el manto pardo del Santo. Frutos, con su bastn cargado de sobrenaturalismo, traza una linea frontera entre las dos religiones. La roca le obedece. Se raja en dos mitades, quedando el prodigio bautizado para siempre con el nombre de "la cuchillada de San Frutos". Desposado con la naturaleza, como San Francisco con la pobreza, se le torna sumisa a sus deseos. Otra vez quiere regalar a su hermana una fuente, para que no se lasti-

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me demasiado teniendo que bajar, para apagar su sed, has-/ ta el lecho del ro, y brota el manantial cerca del eremitof rio de Santa Engracia. / Y as un ao tras otro, haciendo penitencia por los pecados de su patria, hasta que un da, cargado de frutos, presenta su nombre en la taquilla del paraso. Acostumbrados sus ojos al vuelo de las aves, l de un brinco remont el cielo. Fu en el 715 de la era cristiana. El reloj de su vida marcaba el nmero 73.
JULIN GARCA HERNANDO.

BIBLIOGRAFA
Acta sancf., 25 o c t , t . l l pp.692-704. COLMENARES, DIEGO DE. Historia de Segovia (Segovia 1847). PANTIGOSO, JUAN DE. Memorial histrico, ms. arch. catedral Segovia. CASTRO, CRISTBAL DE. Historia de los tres Frutos segovianos, ms. ' CALVETE, L., Historia del glorioso San Frutos (Valladolid 1610). FROTIN, O . S. B., Histoire de 'Abbaye de Silos (Pars 1897).

26 de octubre

SAN

BERNARDO CALV
(f 1243)

Ya entrada la segunda mitad del siglo xn, despus de la reconquista de Tortosa de manos de los rabes, uno de los caballeros repobladores del campo de Tarragona, de aquellos que contribuyeron en la obra de la Reconquista, recibe una masa (manso) no lejos de Reus, conocida an hoy con el nombre de Calv, que perpeta el de la familia de un santo. En esa masa, e hijo del caballero Calv y de su mujer Beatriz, naca en 1180 un tercer hijo varn, Bernardo. Eso ocurre bajo el reinado de Alfonso II el Casto, hijo de los que han vinculado Aragn y Catalua, Ramn Berenguer IV el Santo y Petronila. Tiene tres hermanos y una hermana, y la situacin familiar de abolengo de caballeros ha permitido a Bernardo estudiar Leyes, posiblemente en la Universidad de Bolonia, muy frecuentada por estudiantes catalanes. Su compatricio y contemporneo Raimundo de Peafort verificar all sus estudios de Derecho. Con ello reconocemos en l, hecho ya un mozo, ese doble carcter, el de caballero, que hered

de su padre, y el de jurista. No es extrao, pues, qu lo encontremos ejerciendo funciones jurdicas y administrativas en la curia del arzobispo de Tarragona, junto a su paile y acompaado tambin de su escudero. Eso refleja el alerta constante con que vive un hombre de las condiciones de Bernardo, y ms an en ese territorio tarraconense, cercano al peligro amenazador de los rabes. La victoria de las Navas de Tolosa (1212) viene a atenuar la tensin de ese alerta, cerrando el paso a los almohades y cambiando la faz de la dominacin rabe en Espaa. Bregado en el quehacer jurdico se ve en Bernardo a un hombre que entra a menudo en litigio con otras personas y que deja entrever la conciencia poco lcida en su ajetreo administrativo. En l se descubre al hombre de pocos escrpulos. Sin embargo, un acontecimiento va a sealarle a ese mozo, que ha cumplido ya los treinta y dos aos, una nueva senda en su vida. Pedro II de Aragn acababa de morir en la batalla de Muret (12 de septiembre de 1213), cuando Bernardo caa, a fines del mismo ao, gravemente enfermo. El frente a frente con la muerte, que atestigua una disposicin testamentaria de Bernardo, cambi el rumbo de su vida. Ha descubierto los planes del Seor y ha visto en el claustro cisterciense de Sanies Creus (Tarragona) el nuevo hogar para su alma. All entr el 30 de marzo de 1214, festividad de Pascua de Resurreccin. Su madre, Beatriz, presencia esa transformacin de su Bernardo, pero su padre ha muerto ya. En ese momento de su retiro al claustro Francisco de Ass pasa por las veredas del campo de Vich y del Valles como peregrino, camino de Santiago de Compostela. La capilla de Sant Fcancesc Salmuni (popularizada con la expresin: s'hi mora, es decir, "all mora") recuerda an hoy, en el llano de Vich, uno de los xtasis que experiment el poverello de Ass. Pasa Bernardo un ao de noviciado bajo la regla de los cistercienses y en ella bebe an el frescor del nuevo espritu reformador que ha dejado la obra de San Bernardo de Claraval entre esos benedictinos blancos. Con un nuevo testamento fechado el 21 de junio de 1215 atestigua el desprendimiento definitivo de sus bienes y propiedades, entregado de lleno al espritu de pobreza de la regla cisterciense. Con ese despojo de s y de los suyos va a ir al encuentro y en pos de Jess, el Maestro, En la soledad y en el silencio transcurre la vida monstica de Bernardo

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en Sanies Creus. La lectura del abad de Claraval, San Bernardo, puede forjar su alma cisterciense. La teologa de la caridad, que San Bernardo crea, se centra en la explicacin del captulo sptimo de la regla de San Be-/ nito. Para San Bernardo la ley del Seor es la candad, aquella caridad que "mantiene el lazo de unin substancial en la Trinidad de las Personas divinas", y en l puede leer el monje Calv, ahora que cala hondo por doquier el espritu de reforma del Cister, estas consideraciones sobre el amor: "Cuando Dios ama no quiere ms que una cosa, ser amado, y slo ama para ser amado, sabiendo que el amor har dichosos a cuantos le amen" (In Can. I, 11). Unos doce aos de vida austera en el claustro' vienen a imponer la figura del monje Bernardo, por su rect'tud y ejemplaridad, como futuro abad del monasterio de Sanies Creus. Cuando, pues, all por 1225, la muerte del abad Ramn deja hurfana la comunidad de Sanies Creus, Bernardo es elegido para dirigir e impulsar con el espritu del abad de Claraval aquella comunidad monstica cisterciense. Ese espritu se revela en su obra de cofundador y director espiritual de las monjas cistercienses de Valdonzella, en Barcelona. Su labor profunda y paternal contribuye a que aquella comunidad de religiosas conozca un florecimiento de vida y de vocaciones. Esa fecha de 1225, que marca un punto de avance para la expansin en Catalua de las tres Ordenes mendicantes, dominicos, franciscanos y mercedarios, es la de la fundacin de las bernardas cistercienses de Vallvidrera, que dar origen al monasterio de Valdonzella. Llevaba Bernardo apenas tres aos de abad en Sanies Creus cuando en 1228 tuvo una entrevista larga y tendida con los seores Monteada, que partan para la conquista de Mallorca y sern dos figuras clebres en aquella empresa contra los rabes y muy estimados de Jaime I el Conquistador. Fu un adis al benatnat ("muy amado") abad, con el que se entretuvieron varas horas en coloquio ntimo para dejar en paz su conciencia antes de emprender la campaa. De ese encuentro con Bernardo salieron los Monteada con "el rostro plido y el corazn conmovido", despus de haber recibido de l un abrazo "efusivo". Uno de los Monteada, Guillermo, iba a dirigir el primer navio de las fuerzas de Jaime I que zarp de Salou para Mallorca. Desembarcados ya en la isla llevan los Mont-

\cada el combate contra la sierra del puerto de Portop, y all encuentran la muerte. Cuando a J"aime I le llega la noticia de que los Monteada han muerto "derrama abundantes lgrimas", segn atestigua su misma Crnica, ante el cadver de los dos hroes. El .abad Bernardo recibir los restos de los Monteada para darles sepultura en la tutnba que tenan ya preparada bajo la bveda acogedora del monasterio de Sanies Creus. La sobriedad, disciplina y el silencio cisterciense no reinan en todos los monasterios. El espritu de reforma de San Bernardo sigue vitalizando la observancia en el claus-tro, y el abad Calv, que lo convive, viene encargado de aportar e infundir ese espritu en la comunidad de la abada cisterciense de Ager (Lrida). La observancia estricta de la regla y de la clausura para guardar la castidad y el silencio en el alma, morada de la gracia, viene propugnado por Bernardo, y por eso afirma que, "siendo como es el silencio la salvaguardia de la vida de un religioso, lo exhortamos y lo mandamos en el Seor". En noviembre de 1230 el abad Bernardo viene a formar parte del grupo de varones "buenos" que deben escoger con el arzobispo de Tarragona al obispo de la sede de Mallorca, recin conquistada. Rasgos de caridad paternal se van recogiendo al observar el cuidado que reserva a las viudas y a los hijos de aquellos caballeros que van cayendo en las campaas de la Reconquista. Adems, su caridad se refleja en el gobierno del convento que l rige, por el cuidado esmerado que prodiga a los enfermos. Mientras el abad d Sanies Creus despliega esa caridad pastoral queda vacante la sede episcopal de Vich. El Cabildo de aquella sede ha visto en el abad Bernardo "al varn prudente y discreto, tanto en los asuntos espirituales como en los temporales, a quien la madurez de edad, la honestidad de su conducta, una formacin teolgica competente y su exquisito trato le hacen idneo con creces para asumir tan santa dignidad", a saber, la de obispo y pastor de la grey vicense. El abad se resiste a aceptar la nueva carga, ya que el retiro del claustro enmarca su afn de mantener viva la conversacin con Dios. Sin embargo, al reconocer que era voluntad del Seor deja el claustro por el bculo de obispo y pastor. Antes de tomar ese bculo poda recordar el abad las advertencias y recomendaciones que San Bernardo diriga a su discpulo, el papa Eugenio III, en un tratado

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que le haba dedicado: "Vas a presidir para velar, para atender, para cuidar, para servir... Adems no dejes d considerar que t debes ser la figura de la rectitud, el que afirma la verdad, el defensor de la fe, el gua de los cristianos, el pastor de la grey, el maestro de los ignorantes, el refugio de los oprimidos, el vicario de Cristo" ()e considerat., 1.4 c.7). 7 El espritu benedictino comunitario que Bernardo viva en Sanies Creus dej huella profunda en su vida. Aquel ambiente csterciense le acompaa en su palacio episcopal de Vich. Junto al obispo Bernardo vive una pequea comunidad de unos cuatro monjes cistercienses de Sanies Creus, que permanece a su lado hasta su muerte. Aquellos monjes le acompaan en sus tareas pastorales por la dicesis y en las funciones litrgicas, siendo testimonio del espritu monacal y apostlico de Bernardo. En ello reflejaba el cumplimiento de aquella recomendacin de San Bernardo cuando deca al obispo de Roma: "No te entregues siempre a la actividad, sino que debes reservarte tiempo para la consideracin de aquello que toca a tu inters espiritual" (De considerat., 1.1 c.7). Por eso, llevado por un elevado sentido de la vida sobrenatural, jerarquiza sus funciones episcopales: primero y sobre todo la misin espiritual y pastoral, y luego la funcin de administrador temporal en lo que concierne al uso de sus prerrogativas feudales. Tanto en lo espiritual como n lo temporal aquellos monjes son los testigos de sus virtudes y de su caridad. La presencia del nuevo obispo, Bernardo, aporta en la dicesis un mensaje de paz efectivo, ya que la aversin que reinaba entre algunas familias seoriales y la ciudad va extinguindose gracias a su tacto personal, unido al atractivo de su persona. En l aparece el hombre adoctrinado por la "ciencia" del bien comn. En aquella doble fisonoma religioso-poltica que tiene el obispo en esa plena Edad Media aparece como el que vela por el bien de cuantos forman su grey. Su primer cuidado est dirigido al culto divino y a la administracin de los sacramentos; para ello vela por la buena formacin del sacerdote y por la dignidad de los templos. Al sacerdote le exige la sencillez en el vestir y la ejemplaridad en su conducta, y para mantener firme ese su carcter obra paternalmente, pero de un modo enrgico cuando se trata de salvaguardar la dignidad del sacerdocio. Facilita un complemento de la for'V

macin sacerdotal a quien lo merece, abriendo camino para que algunos la completen en universidades del extranjero, sobre todo en la de Bolonia. Los numerosos templos consagrados durante su episcopado atestiguan el fruto de su labor pastoral. AI lado de eso participa Bernardo, al igual \que Raimundo de Peafort, del entusiasmo que ha levantado Jaime I en pro de la conquista de Valencia y acude a las Cortes de Monzn (1236), en que se determina aquella empresa. Fiel al compromiso all contrado y a la bula del papa Gregorio IX (2 de febrero de 1237), que estimulaba a prestar auxilio1 al rey "que haba ya tomado la cruz contra los infieles de Valencia", estimula la cruzada en la dicesis y son numerosos los caballeros que toman parte en ella. El mismo obispo Bernardo parte para Valencia el 31 de mayo de 1238; acta all en su doble misin de consejero y pastor, y junto al rey, y con otros signatarios, firma el 3 de octubre de 1238 en el acta de capitulacin de Valencia. Con ello ha convivido dos acontecimientos histricos del reinado de Jaime I: la toma de Mallorca y la de Valencia. Como ayer en Sanies Creus, una nota singular seala el pontificado de Bernardo en la sede de Vich: el ejercicio de su caridad. Lo profesa su testamento, que viene a ser un legado de espritu de desprendimiento. En su quehacer cotidiano tuvo en cuenta aquella recomendacin de San Bernardo: "Considera ante todo que t eres quien debes cuidar de los pobres, t eres la esperanza de los que sufren la miseria y el tutor de los hurfanos" (De considerar., 1.3 c.3). El obispo Bernardo Calv "entreg felizmente su alma al Seor" el da 26 de octubre de 1243 y cancel su vida con un testamento propio del pastor y del padre de los suyos. Bernardo de Claraval (1090-1153), que le precedi casi un siglo, cre la fisonoma que tomara la vida religiosa en muchos monasterios de Europa y la vida de piedad popular en la segunda mitad de la Edad Media. Bernardo Calv vino a ser uno de sus hijos que difundir aquella fisonoma de la vida monstica en Catalua y aquella forma de piedad popular en su dicesis de Vich, sellndolo todo con el ttulo de apstol de la caridad. Esos trazos que hemos entresacado de los documentos y crnicas van tejiendo la semblanza de un "hombre justo", bueno y prudente, que en la rectitud de su vida y en su obra de pastor refleja aquel "hombre santo" aclamado por

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el juicio popular de los fieles. No haban transcurrido los seis meses de su muerte cuando ya estaba creada una comisin de cannigos destinada a recopilar y examinar los i hechos prodigiosos que haba obrado el santo obispo. N o / han pasado veinticinco aos de la muerte del obispo Ber-/ nardo cuando uno de sus sucesores, al dirigirse a los fieles,' para restaurar la catedral, pone la obra bajo su advoca^ cin, recordando que en ella "est sepultado el cuerpo del Beato Bernardo, por mediacin del cual el Seor obra muchos milagros", y unos quince aos ms tarde el Cabildo catedral recuerda a Bernardo y lo designa como "varn santo y beato de santa memoria", que fu "columna firme que cumpli las obras que le eran propias del amor y de la caridad"; por ello reclama que se levante un altar en "honor y reverencia de dicho santo" y que se celebre' su fiesta todos los aos el da 26 de octubre. No ha pasado el siglo de la muerte de San Bernardo cuando el abad de Sanies Creus escribe al obispo de Vch que "el Beato Bernardo, oriundo de la masa Calv, de la dicesis de Tarragona, es tenido en gran devocin y reverencia por la gente debido a los muchos milagros que el Seor Jesucristo obra all gracias a sus mrios", y para que l mismo pueda comprobar la verdad de algunos de esos hechos milagrosos extrae el abad "un cuaderno papirceo antiguo" de un libro de sermones sobre la Virgen y se lo enva. Finalmente, un breve apostlico de Clemente XI (26 de septiembre de 1710) coloca la festividad de San Bernardo Calv entre las fiestas propias del Cister.
JAIME TARRAGO.

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BEATO CONTARDO FERRINI


(f 1802)

BIBLIOGRAFA
MONTCADA, JUAN LUIS DE, Epistopologio de Vich, vol.l (Vich 1891).

Acta sanctocum, octubre, t.12. VILLANUEVA, JAIME, Viaje literario a las iglesias de Espaa, vol.7 (Valencia 1821). GUDIOL, }., La vida de Sant Bernat Ca'v pe P. Relies, en Revista Catalana, vol.4 (Barcelona 1919-20). JUNYENT, E., Diplomatari de Sant Bernat Calv, Abat de Sanies Creus, Bisbe de Vich (Reus 1956).

Nos lo .ha descrito el papa Po X I : "Era de estatura media, llena de solidez, de armona, de elegancia de lneas; el paso rpido, pero firme; paso de un caminante que tiene costumbre y sabe adonde va; la pluma, siempre presta y llena de sabidura; la palabra, cuidada y persuasiva; en su rostro, un aire de simpata siempre igual, y que jams le abandon hasta la misma vspera de su muerte;, pero ante todo, sobre ese rostro brillaba un resplandor de pureza y de amable juventud. Su mirada tena toda la dulzura de la bondad, excelente corazn; sus ojos, su amplia frente, llevaban consigo el reflejo de una inteligencia verdaderamente soberana". Los retratos que de l conservamos aaden a esta descripcin hecha por el Papa una barba densa, un bigote bien poblado y un pelo corto y fuerte. Como Federico Ozanam, iba a morir muy joven. Si Federico muere a los cuarenta aos, Ferrini muere a los cuarenta y tres. Sin embargo, su corta vida resulta maravillosamente densa. Para explicarnos todo su valor es necesario hacernos cargo primero del ambiente de tensin religiosa y de fermentacin intelectual que atravesaba Italia en la segunda mitad del siglo xix. Planteada la unidad italiana, puesto en difcil conflicto el catlico, que de una parte deba desear la unificacin de su patria, y de otra, el triunfo de la Santa Sede; abiertas las inteligencias y los corazones a las corrientes ideolgicas ms avanzadas, una vida catlica normal, no digamos revestida de heroica santidad como la de Contardo, resultaba extraordinariamente difcil. Y mucho ms cuando tena que desarrollarse en el cargadsimo ambiente de las universidades. Y, sin embargo, Contardo, de naturaleza tmida, de carcter retrado, va a pasar largos aos de profesorado universitario viviendo con tal intensidad su catolicismo que llegamos a verle en los altares. Es verdad que haba nacido en una familia cristiansima el 4 de abril de 1859, un ao exactamente despus del casamiento de sus padres Rinaldo Ferrini y Luigia Buocellati. Pero la educacin all re-

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2 7 OCTUBRE. B. CONTARDO FERRINI

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cibida pudo muy bien malograrse. Al menos ocasiones no faltaron. Contardo result desde el primer momento un superdotado, alumno de memoria prodigiosa, hbil versificador, intelmenria aoudsima para cantar las coyas ms abstractas. Cuando an estaba haciendo la enseanza media se present un buen da a monseor Ceriani, prefecto de la clebre biblioteca Ambrosiana, para pedirle lecciones de hebreo. Aprendido el hebreo, comenz con el siraco. Y despus continu con el snscrito y el copto. Esta preparacin llevaba cuando a los diecisiete aos acuda a la Universidad de Pava, en 1876, para emprender la carrera de Derecho. Le esperaban duras pruebas. El ambiente del colegio Borromeo, en el que se iba a hospedar, era un ambiente difcil. Sus compaeros vivan continuamente entre conversaciones impuras, a las que l tena horror. Contardo prefera quedarse solo, en su celda helada, antes que bajar a las salas de estudio a compartir la conversacin con sus compaeros. El invierno es fro y hmedo en Pava, y parece que lo fu de una manera especial en aquella ocasin. Pero la delicadsima virtud de Contardo, que en muchas ocasiones lleg hasta el escrpulo, prefera pasar por todo antes que poner en peligro su pureza o su fe. En el verano de 1881, previo el consejo de su director espiritual, hizo voto de castidad. Muchsimas veces durante su vida se le ofreceran partidos brillantes y esplndidas ocasiones de casarse. Pero l muri soltero y fiel al voto hecho entonces. Su carrera cientfica fu impresionante. Desde el primer momento prefiri no los estudios fciles y brillantes, sino los difciles y pesados. Por influencia de su to, el abate Buccellati, que enseaba Derecho penal, tuvo esta ciencia sus preferencias. Su tesis doctoral, defendida brillantemente en iunio de 1870, vers sobre la importancia de Homero y Hesiodo en la historia del Derecho penal. Le concedieron una beca, con la que pudo proseguir sus estudios en Berln. El papa Po XII destac, en el discurso pronunciado con motivo de su beatificacin, lo que para Contardo supuso el contacto con los grandes pandectistas alemanes. La ciencia germana del Derecho romano alcanzaba entonces su ms alta cspide: Mommsen, Voigt, Pernice... ,se dieron cuenta de la extraordinaria capacidad de aquel joven italiano y le ayudaron. Es curioso que fuese un lute-

rano, von Lingenthal, el que ms ntimamente influyera sobre l en el aspecto cientfico. Al morir este sabio, Contardo public una breve biografa, en la que se deshace en elogios de la ciencia y religiosidad de su antiguo maestro. Alaba en l un sentimiento vivsimo de la naturaleza y un sentimiento religioso muy acendrado. Sin embargo, el juicio de Contardo sobre el protestantismo es seversimo: "Ciertamente hay virtud entre los protestantes, hay sinceros admiradores del Hombre-Dios, hay flores que se embellecen con el roco celestial y que Dios no rechazar; pero cuanto de bueno hay queda imperfecto, privado de aquella eficacia que tendra del Dios vivo a la sombra de los altares catlicos. El protestantismo nos da personas honradas, que en nuestra religin inmaculada seran santos". Disfrut, en cambio, inmensamente en su contacto con los catlicos alemanes. Era un catolicismo serio, lleno de coraje y de entusiasmo, depurado por las pruebas del Kulturkampf. Caractersticas todas ellas que iban muy bien con su manera de ser. En 1881 emprende una edicin crtica de la parfrasis griega de las Instituciones de Justiniano atribuida a Tefilo, para la que hubo de buscar manuscritos en Copenhague, Pars, Roma, Florencia y Turn. Y en octubre de 1883, a los veinticuatro aos, se encarga en la Universidad de Pava de la ctedra de exgesis de las fuentes del Derecho y de un curso de historia del Derecho penal romano. Iniciaba as sus tareas docentes. Poco despus concursa a una ctedra de Bolonia, que no se le dio por motivos polticos. En 1887 pasa a ensear a Mesina, y en 1890 a Mdena. Por fin, en 1894, volva a su amada Facultad de Pava, en la que haba de perseverar hasta la muerte. Hizo de su consagracin al estudio y a la enseanza un verdadero sacerdocio. Al principio sus clases eran pesadas, llenas de referencias y citas. Con el tiempo fueron aclarndose y simplificndose, hasta llegar a ser verdaderos modelos de pedagoga. Los alumnos saban que podan contar con l a todas las horas, seguros de encontrar siempre un consejero leal y un profesor amigo de ayudarles. Independientemente del cumplimiento escrupuloso de sus deberes de catedrtico, llev toda su vida en lo ms ntimo de su corazn un apasionado amor a la investigacin cientfica. En veinte aos public cerca de doscientos traba-

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jos. Pero no se trataba de fciles improvisaciones, ni de escritos ligeros de vulgarizacin. Una vez ms escuchemos a Po XI describir su obra de investigador: "El trabajo! Un trabajo cientfico en sumo grado; un trabajo de investigacin, de reflexin, de enseanza: Un trabajo que Ferrini realizaba con celo apasionado, pero que puede muy bien clasificarse entre los ms ridos, por desarrollarse casi por entero sobre textos antiguos, sobre escrituras difciles de descifrar y ms difciles an de comprender. Nos mismo le hemos visto ms de una vez puesto al trabajo, con su inteligencia soberana. Lea a primera vista los textosembrollados, ocultos bajos las escrituras indescifrables de los siglos antiguos: en latn, en griego, en siraco, porque l pasaba con la mayor facilidad de una lengua a otra. Leia los textos, y al primer golpe de vista captaba su sentido y, a vuela pluma, daba la traduccin latina o italiana. Labor fatigossima, esencialmente difcil y ardua, y que slo puede apreciar el que tiene la experiencia de ella; una labor que asemeja a un verdadero y largo cilicio llevado durante toda la vida". An hoy tropezamos con su nombre, despus de tantos descubrimientos y de tantos avances en el Derecho romano, en las monografas y estudios que actualmente se publican. Algunas de sus obras pueden considerarse verdaderamente definitivas. Son el fruto de largusimas horas de trabajo, de una vida de recogimiento y de laboriosidad. Ocasiones hubo, sin- embargo, en que debi salir de su aislamiento. As, por ejemplo, en 1895, fu elegido concejal del Ayuntamiento de Miln. Y en verdad que sus contemporneos hubieron de reconocer que su actuacin resultaba ejemplar. Supo luchar como bueno en los difciles problemas planteados en aquel tiempo contra el divorcio, por la salvacin,de la infancia abandonada. Pero en este mismo terreno de la poltica se mostr fiel hijo de la Iglesia. Eran tiempos verdaderamente difciles, en que catlicos de buensima voluntad resbalaron a veces. Contardo se mantuvo siempre fiel a las directivas pontificias. Es lstima que no podamos recoger rasgos encantadores de su vida que se han conservado. Su modestia excesiva, sin consentir nunca que alabaran en su presencia algunas de sus obras cientficas; su vivo sentido de la liturgia y su amor apasionado por la santa misa; su encantadora sumisin a sus padres, a los que obedeca como un

nio, siendo ya catedrtico respetable; su figura de excepcional alpinista; su devocin a San Francisco de Ass, de quien era terciario; su espritu de pobreza, verdaderamente extraordinario; su irradiacin apostlica, dentro de la que muy bien puede englobarse otra figura, posterior, pero tambin muy importante del catolicismo italiano y que pronto esperamos ver en los altares: Vico Necchi. Resulta encantador verle regresar por la noche a casa de su hermana, a tres kilmetros de Pava, cenar all con el matrimonio, jugar, por complacerles, una partida de cartas, rezar el rosario en familia, y acostarse para emprender al da siguiente, a las cinco y media de la madrugada, su nueva jornada universitaria. As hasta el 17 de octubre de 1902. Una fiebre tifoidea le llev rpidamente al sepulcro en Suma (Novara). La fama de santidad le rode muy pronto. Su causa fu introducida en 1924, y en 1947 Po XII realizaba uno de los deseos ms queridos de su antecesor en el solio pontificio: su solemne beatificacin. Su tumba se encuentra hoy en la Universidad Catlica del Sagrado Corazn, de Miln, que no lleg a conocer, pero que s podemos decir que presinti y am anticipadamente. En aquella recogidsima capilla, profesores y alumnos aprenden, frecuentndola, a vivir el autntico ideal del universitario catlico.
LAMBERTO DE ECHEVERRA.

BIBLIOGRAFA
PELLEGRINI, G., Vida de Contardo Ferrini (Buenos Aires 1948). PORTALUPPI, El alma religiosa de Contardo Ferrini (Vich 1947). GIORDANI, I., Contardo Ferrini; Un santo Ira noi (Mi-n 1949).

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El apstol es un enviado de Jesucristo. Un hombre lia-/ mado por Jesucristo para ser un testimonio vivo de su mensaje redentor en el mundo. As estos dos hombres: Simn y Judas. Bien poco sabemos de Simn. Unos le identificaron con Simn el Cananeo, o el Zelotes, uno de los doce apsto*

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les del Seor. Otros aseguran que fu obispo de Jerusaln, sucesor del apstol Santiago el Menor (hacia el a. 62) (cf. EUSEBIO, H. E., 11 t.20 col.245). En esta ltima hiptesis hubiera sellado con su sangre la fe cristiana en la persecucin del emperador Trajano, hacia el ao 107. Pero esto resulta insostenible, puesto que el Simn obispo de Jerusaln fu, segn Eusebio, hijo de Cleofs y no hermano de Santiago. En la lista de los apstoles le suelen llamar siempre Simn el Cananeo, o el Zelotes, dos trminos que se identifican. Son,' en efecto, dos traducciones de un mismo vocabla hebreo, qann, que quiere decir zelotes o celoso. As Simn, apstol fiel de Jesucristo, encarna en su persona el gran celo del Dios omnipotente; "de hecho, el Dios de Israel se muestra como un ser "celoso" de s mismo, que no puede en manera alguna tolerar cualquier atentado contra su trascendente majestad" (Ex. 20,5; 34,14). En los albores ya de la era mesinica los romanos toman definitivamente en sus manos las riendas de la administracin palestinense. Los judos, agobiados por el peso aplastante de la opresin extranjera, se esfuerzan desesperadamente por abrirse un resquicio de libertad y de esperanza. Quieren crear una fuerza de resistencia que los libere. A impulsos de Judas de Gamala y del fariseo Sadduk se organiza un partido de oposicin. Los miembros que integran el partido toman el sobrenombre de zelotes. l partido se ampara en un sentido eminentemente religioso. Quieren ser en medio de la dominacin extranjera, corrompida por el paganismo, un monumento vivo a la fidelidad a la ley mosaica. Lina gran preocupacin mesinica invada el sentimiento nacional de estos hombres. La espera incontenida del gran Libertador se viva en el partido con el alma en tensin, siguiendo la lnea de los grandes profetas de Israel. La impotencia humana para quebrar, por fin, la esclavitud, les empuja irresistiblemente a un patriotismo exaltado y zozobrante, que culmina en la guerra juda. Simn perteneca evidentemente a este partido, en el que se haban enlazado indisolublemente la religin y la poltica. No podemos olvidar que en la historia del pueblo elegido la preocupacin social, religiosa y poltica iba siempre de la mano. Simn fu un zelotes. Es verdad que en su vida pesaba, sobre todo, el matiz religioso. El celo ardiente por la Ley le quemaba el centro de su alma irac-

lita. Como San Pablo, es Simn un judo entregado plenamente al cumplimiento de las tradiciones paternales. Rozando en su persona el formulismo asfixiante y agobiador de los fariseos. Pero un da, venturoso para l, se encontr con la mirada del Maestro y se convirti sinceramente al Evangelio (Act. 21,20). Perdido en su .humildad, la Providencia ha querido dejarle olvidado en un casto silencio. De todos los apstoles, l es el menos conocido. La tradicin nos dice que predic la doctrina evanglica en Egipto, y luego en Mesopotamia y despus en Persia, ya en compaa de San Judas. En la lista de los apstoles aparece ya al final, junto a su compaero San Judas (cf. Mt. 10,3-4; Me. 3,16,19; Le. 6,13; Act. 1.13). Simn es el Zelotes para distinguirle de Simn Pedro, el prncipe del Colegio Apostlico; Judas es llamado Tadeo (Lebbeo en algunos manuscritos de San Mateo) para distinguirle de Judas el traidor. San Juan le llama expresamente "Judas, no el Iscariote". San Judas aparece tambin en el Evangelio con un gran celo apostlico. En la ltima cena, Jesucristo hace de s mismo causa comn con su Padre. El que le ame a l, ser amado de su Padre celestial. Acaba el Seor de proclamar el mandamiento nuevo. Y Judas siente que se le quema el alma de caridad al prjimo, y no puede aguantarse: "Seor, cmo ha de ser esto, que te .has de mostrar a nosotros, y no al mundo?" (lo. 14,22). La inefable dulzura del amor a Jesucristo, el testimonio caliente de la revelacin del Verbo, tena que penetrar el mundo entero. A travs de estas palabras tmidas, pero selladas con el marchamo inconfundible de un apstol, descubrimos la presencia de un alma grande y un corazn ancho. Los evanqelios no nos conservan de l ni una palabra ms. La tradicin, recogida en los martirologios romanos, el de Beda y Adn, y a travs de San Jernimo y San Isidoro, nos dicen que San Simn y San Judas fueron martirizados en Persia. Afirma la leyenda que los templos de la ciudad de Suamir estaban recarqados de dolos. Los santos apstoles fueron apresados. Simn fu conducido al templo del Sol y Judas al de la Luna, para que los adoraran. Pero ante su presencia los dolos se derrumbaron estrepitosamente. De sus figuras desmoronadas salieron, dando gritos rabiosos,

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los demonios en figuras de etopes. Los sacerdotes paganos se revolvieron contra los apstoles y los despedazaron. El azul sereno de los cielos se enluteci de pronto. Una horrible tempestad origin la muerte a gran multitud de gentiles. El rey. ya cristiano or la predicacin de los santos apstoles, levant en Babilonia un templo suntuoso, donde reposaron sus cuerpos hasta que fueron trasladados a San Pedro de Roma. El nombre de Judas es muy frecuente en el Nuevo Testamento y en la Iglesia primitiva (cf. Mt. 13,55; Me. 6,3). San Clemente de Alejandra, influenciado, sin duda, por e' protoevangelio de Santiago, cuenta a Judas entre los hijos del primer matrimonio de San Jos. San Lucas le llama "judas de Santiago" (6,13-16). Aqu se suelen apoyar no pocos exegetas para decir que Judas era hermano de Santiago. As lo afirmaban los escritores eclesisticos de los primeros siglos, testificando al nronio tiempo que era "hermano", es decir, "pariente" del Seor, aunque luego no se pongan de acuerdo al darle el ttulo de apstol. Y as se, viene invariablemente repitiendo en la exgesis catlica. Y, sin embargo, el genitivo suele indicar siempre relacin de paternidad, ms que de fraternidad. El mismo San Lucas, en el mismo contexto, habla de "Santiago de Alfeo", S decir, hijo de Alfeo. Cuando San Judas se presento a s mismo en su carta apostlica, parece que no se incluye en el nmero de los doce. Se llama humildemente "un siervo de Jesucristo". Y hasta da la sensacin que se excluye positivamente del grupo apostlico (v.17). Esto, tal vez, concordara ms con la actitud de Jesucristo, que no elige a sus familiares para ser apstoles de su doctrina. De hecho los hermanos del Seor se colocan fuera de los doce (cf. Act. 1,13-14). Pero los catlicos han proclamado siempre para San Judas el apostolado apoyados en Me. 6,3, donde Santiago y Judas son llamados "hermanos de Jesucristo". A travs de la breve carta, escrita con un claro sentido de polmica, contra las primeras herejas nacientes, descubrimos en San Judas un escritor de mentalidad semita, con un conocimiento exquisito de la lengua griega. El clasicismo griego alterna en l con alguna influencia popular del estilo. Desprecian ya estos herejes primeros del cristianismo la divinidad de Jesucristo, imbuidos indudablemente por

las ideas gnsticas. Quieren propalar una doctrina esotrica, con una clara tendencia al iluminismo. Se creen con el monopolio de la santidad y no vacilan en llamarse "pneumticos" o espirituales, mientras menosprecian a los dems con el nombre de "psquicos" o carnales. Conra ellos levanta San Judas su voz, llena de un santo celo. La fuente de inspiracin es para l el Viejo Testamento, donde descubre una serie de sentidos tpicos en orden al Nuevo Testamento. Tiene San Judas un gran conocimiento de documentos extrabblicos. Hace referencia a los Apcrifos de Henoc y a la Asuncin de Moiss, Este uso que el apstol hace en su predicacin de la Biblia y de la tradicin judaica tena, sin duda, un valor extraordinario para los convertidos del judaismo La fe, segn San Judas, constituye el fundamento de la vida cristiana. Pero esta fe, clida y viva, va necesariamente unida a la caridad. El cristianismo es en l una aventura. Hay que jugrselo todo por el amor de Dios y del prjimo. As la predicacin de San Judas evoca la doctrina del cuarto evangelio. Como San Juan, predica l la confianza plena en el da del juicio, como una consecuencia obligada de haberse refugiado en la misericordia de Jesucristo. La misericordia, la paz, la caridad, son una maravillosa expresin del ritmo ternario de la epstola y de su doctrina apostlica. La doxologa final tiene una gran influencia doctrinal en la literatura cristiana de los ..primeros tiempos, comenzando por San Pedro y San Pablo. San Policarpo, igual que San Judas, desea a los filipenses la miseric .trdia, la paz, la caridad en abundancia. El hecho de llamarse a s mismo "hermano de Santiago", nos indica que San Judas se dirige a cristianos que tenan en gran estima a aquel apstol. Y estas comunidades hemos de buscarlas en Palestina, Siria y Mesopotamia, donde, como hemos dicho, seala la tradicin el campo de actividades al apstol. San Judas, tal vez, perteneci a la humilde clase de los trabajadores. Eusebio cuenta que fueron acusados ante el emperador Domiciano unos nietos de Judas, por ser parientes del Seor. Pero el emperador los dej en libertad, al ver sus manos encallecidas por el trabajo.
EVARISTO MARTN NIETO.

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BIBLIOGRAFA Acta Sant., oct., col. 12 p.449. Biblioth. hag. lat., n.7749-7753. CHAINE, J., Les Epitres Catholiques (Pars 1939). CERFAUX, L., La Communatt. Apostolique (Pars 1943). LECONTRE, R., Dictior.naire de la Bible. Supplemen (Pirot-Robert) (Pars 1940) t.4, col.1285-98. STAFFELBACH, J., Die Briefe der Apostel Jakobus tnd Judas, Petrus und Johannes (Luzern 1941).

BEATOS PEDRO SANZ Y COMPAEROS MRTIRES


(f 1747-48)

En pleno siglo xx se ven" an llegar a Espaa unos hombres de barbas venerables, cansados de aos y de fatigas; sobre el hbito blanco llevan, a veces, cruces pectorales, smbolo de una vida enteramente crucificada que ha sabido de renuncias ms que de honores. Dijeron, desde la cubierta de un barco, adis a su patria y a sus deudos, mientras la mirada se les perda en un horizonte sobrenatural y difcil, veinticinco aos al hombro de su juventud contaban entonces, ms o menos; poca dorada para empezar herosmos; cuarenta o cincuenta han gastado en pases de Oriente, luminosos de sol y seda, ciegos de cielo, sembrando el trigo de Dios, sembrando el Evangelio. Ahora retornan, cumplida la tarea, a los lares para morir en paz. La aventura misional de estos hombres, puro asombro y acicate del proselitismo abnegado del catolicismo, no puede medirse por el rasero de lo humano, porque lo humano ha sido trascendido. Hay que valorarla en la balanza de los herosmos ms limpios. Esos herosmos que son posibles para la manquedad eficiente del hombre cuando la aupa la gracia y le da cuerda la vocacin apostlica. Para la Iglesia de retaguardia, para la Iglesia de cada da, esos hombres que retornan con la vida gastada en la lnea de combate, llenos de cicatrices fsicas, el alma an en primavera, son ejemplar leccin. Pero no olvidemos a los que no volvieron, a los que cayeron en el campo de la misin. A los mrtires. Su ltimo acto de servicio, su ltima palabra, fu su misma sangre. Semilla y verdad, testimonio irrefutable de amor a Dios y a la Iglesia.

Los cristianos debemos meditar un poco ms, desde nuestro cmodo vivir la fe, ese vivir arriesgado, tenso, y ese morir envidiable de los misioneros. Hoy nos brinda la liturgia la leccin de cinco mrtires dominicos que encendieron con su sangre cinco estrellas en el vasto imperio de la China. Sus nombres pudieran ser muy bien los nuestros: Pedro Sanz, Francisco Serrano, Juan Alcover, Joaqun Royo y Francisco Daz. Nombres y apellidos de autntica cepa espaola. La misin dominicana de China fu siempre una misin zarandeada de contratiempos. Pero, como est regada con sangre generosa, es una misin que no puede morir. La sangre de los mrtires germina siempre. En la primera mitad del siglo xvm la misin atraves uno de los perodos ms, espinosos. Y, tambin, ms bellos. La milenaria cultura china es reacia a cualquier reeducacin cultural o religiosa de procedencia extraa. Esta dificultad radical se vio aumentada con dolorosa frecuencia por los decretos imperiales que proscriban la labor evangelizadora de los misioneros. El 17 de diciembre de 1706 fu crucial para la misin: el emperador dict un decreto por el que los misioneros quedaban en una disyuntiva: o aceptar el piao admisin y enseanza de los ritos snicoso salir del gran imperio. Lo primero era imposible, porque Roma haba hablado de un modo categrico en el sentido de condena de tales ritos; lo segundo era lacerante, porque significaba abandonar el rebao, privarlo de pastores. Slo quedaba un resquicio o una salida: quedarse all, a sombra de- tejados, a correr la aventura de vivir "fuera de la ley" imperial y morir por la fe. La provincia dominicana de Filipinas comprendi que ste era el nico camino para salvar una cristiandad que necesitaba ayuda y amparo en momentos tan cruciales. Las actas de los captulos provinciales de 1712 y 1714 recogen esta inquietud y esta honda pena cristiana. El general de la Orden, reverendsimo padre Cloche, insta al padre provincial para que no se deje vencer por el desaliento: "La misin de China es la que en todos tiempos ha dado mayor lustre a la provincia, es la nia de sus ojos" misioneros. Por ese nico y empinado camino la misin iba a coronarse de gloria. Cinco espaoles corrern la aventura hasta el final. Cinco mrtires. Cinco santos. Medio siglo de historia misional se llenar casi exclusivamente con su gesta heroica; los otros misioneros

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dominicos cayeron antes en la brecha o se vieron precisados a dejar la misin. La ficha biogrfica de estos cinco paladines es sencilla: Pedro Sanz naci el 3 de septiembre de 1680 en Ase, villa del obispado de Tortosa; sus padres fueron Andrs Sanz y Catalina Jord; de Ase pas a Lrida, bajo la frula de un to suyo que era capelln catedralicio, y en Lrida tom el hbito de dominico en 1697, ordenndose de sacerdote el 20 de septiembre de 1704; en 1708 fu destinado a San Ildefonso de Zaragoza y el 21 de julio de 1712 sale de Zaragoza camino de Cdiz, puerto de donde zarpaban todas las expediciones de misioneros dominicos para < Nuevo Mundo y para Oriente; el 16 de septiembre sali Je Cdiz; el 2 de diciembre llega a Veracruz; el 5 de abril de 1713 zarpa de Acapulco y-arriba a Manila, vencido ya el verano de ese ao; el 12 de junio de 1715 zarpa'nuevamente rumbo a la China, llegando das despus a sus riberas como un contrabandista con el divino contrabando del amor y del Evangelio. Francisco Serrano nace en Huneja, obispado de Guadix y provincia de Granada, el 4 de diciembre de 1695; lo bautiz su abuelo Pedro Fras, quien, habiendo enviudado, se hizo sacerdote; en 1713 tom el hbito en Santa Cruz la Real de Granada; all se hizo amigo de fray Juan Alcover, que le acompaar en la hora de la sangre: terminados los estudios con brillantez, fu nombrado lector de artes; artes y libros dej zarpando de Cdiz el 13 de julio de 1725, con su amigo el padre Alcover, para Filipinas"; casi tres aos dur la travesa. Pronto emprendi otra ms: zarp para el gran imperio. En realidad, alH empezaba su aventura: la del martirio. Juan Alcover vino al mundo el 21 de diciembre de 1694 en Granada, en la parroquia de la Virgen de las Angustias, patrona de la ciudad; en 1709 se hace dominico; la ordenacin sacerdotal la recibe a fines de 1718; intent irse a las misiones, pero fracas el intento por causas ajenas a su intencin; en el nterin se dedic a la predicacin en Lorca y sus contornos; y, finalmente, zarp de Cdiz el 15 de julio de 1725; naufrag la nave capitana y en ella, el presidente de la misin; la eleccin de nuevo jefe recay en el padre Alcover, quien la llev hasta Manila. El 4 de octubre de 1728 sale de Manila para China, disfrazado de capitn, logrando incorporarse al grupo de los misioneros.

Joaqun Royo vio la luz en Hinojosa (Teruel) en el otoo de 1691; era hijo de Joaqun Royo y Mariana Prez; el 24 de marzo de 1709 ingres como novicio en Nuestra Seora del Pilar, de Valencia; empez los estudies eclesisticos en el convento de Predicadores; pero antes de terminarlos sinti la llamada de las misiones y all se fu, embarcando en Cdiz el 16 de septiembre de 1712; en Puebla de los Angeles se orden de subdicono; prosigui el viaje a Manila, y de all a China, cuando tena nada ms que veintitrs aos. Francisco Daz era natural de Ecija (Sevilla), donde naci el 2 de octubre de 1713; fueron sus padres Juan Daz Fernndez e Isabel Mara Rincn y Rico. El 11 de septiembre de 1730 tom el hbito y cinco aos ms tarde, a los veintids de edad, zarp de Cdiz a fines de noviembre de 1735; un ao despus estaba ya en Filipinas continuando los estudios. En 1739 arrib a la misin. Estos cinco intrpidos misioneros aguantaron el vendaval de las ms crudas persecuciones. En contacto unos con otros, sin perder el temple de su fortaleza heroica, huyendo de villa en villa, consagrados por entero a su labor apostlica, mantuvieron encendida la llama de la fe en la provincia de Fokin. Una y otra vez se embraveca la tormenta; pero ellos no conocan el miedo. Las relaciones que peridicamente enviaban a sus superiores y las cartas a sus amigos son un estupendo testimonio del espritu con que evangelizaban, desafiando a la muerte con una alegra divina. La misin haba sido fundada en 1556 por el padre Gaspar de la Cruz; las persecuciones la haban acudido con furia diablica; en 1643 se apuntal espiritualmente con la muerte del protomrtir de China: el Beato Francisco Capillas. Pero nunca haba atravesado una poca de tanta hostilidad como en estos aos del siglo xvm. Segn narra el Beato Alcover, era un milagro continuar viviendo; pero estaban todos saturados de gozo en medio de las tribulaciones. En 1735 falleci el emperador Yung-Ching y le sucedi Kien-Lung. La tregua de los das de la sucesin fu corta; los misioneros se distribuyeron entre Fogn, Focheu, Moyang y Kan-Kiapn. El padre Sanz haba sido nombrado vicario apostlico y consagrado obispo titular de Mauricastro en 1730. Al padre Alcover le ofreci el padre provincial el cargo de procurador de las misiones, con residencia en la colonia portuguesa de Macao, pero

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renunci, rogando que le dejase en campaa; ms tarde acept el nombramiento de vicario provincial. El nuevo emperador prohibi la prctica de la religin catlica en sus anchurosos dominios. El ministerio se complic de tal manera que los misioneros tenan que salir de noche a ejercerlo y disfrazarse con trajes y oficios humildes y guarecerse en los montes para huir de la enconada bsqueda de los mandarines, que haban puesto a precio sus cabezas. Las escenas ms emocionantes se suceden como en una novela de aventuras a lo divino. El padre Alcover cuenta que andaba de un lugar para otro con slo el breviario y una estampa de la Virgen de las Angustias, sin poder decir misa casi nunca. N o se vean unos a otros ms que de ao en ao. Una noche se subi a un rbol en un bosque para huir de las alimaas, y tuvo que atarse para sostenerse; crey que habia llegado su hora y enton el Miserere; con sorpresa oy que le respondan a coro; era el padre Serrano, que haba hecho lo mismo; esperaron al alba, por temor a las fieras, se abrazaron y volvieron a despedirse. Por fin, en 1746, el virrey de Focheu, Cheu-Kio-Kien, organiz la caza de los valerosos misioneros utilizando los informes de un apstata. El 25 de junio, entre once y doce de la noche, cay prisionero el padre Alcover; el 27, los padres Serrano y Daz; el 2 de julio, el padre Sanz, y el 3, el padre Royo. El 5 de julio estn ya los cinco en la crcel de Fogn; custodiados de soldadesca, el 10 llegan a Focheu. El 19 empieza un primer proceso; los jueces dictan sentancia absolutoria, pero el virrey monta en ira, depone a los jueces y nombra un nuevo tribunal que empieza a actuar el 27 de agosto. De antemano estaba dada la sentencia de muerte. Mientras Cheu-Kio-Kien es galardonado con el carqo de jefe de los virreyes en la corte imperial; le sucede Coc, tan Herodes como l. El 26 de mayo de 1747 la catana siega, en las afueras de la ciudad, la vida madura del padre Sanz; los otros cuatro esperan contentos que les llegue la hora; el padre Serrano es nombrado vicario apostlico y obispo titular de Tipasitania. N o suean con honores, sino con martirios. Los cuatro son herrados en la cara con los caracteres C/ianFan, es decir, "reo de muerte". Y el 28 de octubre de 1748, al atardecer, los cuatro prisioneros fueron degollados en sus respectivos calabozos. En el suelo, cuatro cadveres;

pero sus almas, con palmas recin estrenadas, se juntaron en la gloria con el coro de los testigos de la verdad. 'El ejemplo de aquellos campeones de la fe llen de asombro y admiracin a toda la Iglesia militante. El rey catlico Fernando V I escribi al provincial de los dominicos a Manila manifestndole que era un gran "honor a estos mis dominios de Espaa el que hayan sido de su misma nacin los religiosos que ofrecieron gustosos sus vidas, rubricando con su sangre la infalible verdad de nuestra religin". El padre provincial envi al padre Juan de Santa Mara, natural de aquel pas, a rescatar los restos de los mrtires. Tras mil peripecias, logr recoger los huesos calcinados, que fueron objeto de un apotesico recibimiento en Manila. Benedicto XIV, que haba seguido con desvelo la aventura, en dos alocuciones a los cardenales encomi su fortaleza inconmovible; en la primera los llam "mrtires desiernados", cuando an vivan en aquella tierra spera de Focheu; desous de su martirio, en la segunda alocucin, los calific de "mrtires consumados", reservando a sus sucesores el que los declararan "mrtires vindicados", o sea, que los elevasen a la gloria de los altares. El proceso cannico para la beatificacin fu introducido en Roma en tiempo de Po V I y se llev a feliz trmino en el pontificado de Len XIII, que quiso celebrar su jubileo episcopal bajo los auspicios de los protagonistas de aquella emocionante epopeya del cristianismo. El 14 de mayo de 1893 fueron inscritos en el catlogo de los bienaventurados. Fu relator de la causa el cardenal Zigliara, y entre los ilustres personajes que asistieron a la beatificacin estaban el reverendsimo padre Jos Mara Larroca. general de los dominicos, y el embajador de Espaa, seor Merry del Val.
ALVARO HUERGA, O . P.

BIBLIOGRAFA ALCOVER, J. J., Vida del V, Padre Fr. Juan de Alcover y eptome de las de sus cuatro compaeros, de la Orden de Predicadores (Madrd 1804).
FERNNDEZ ARIAS. E El beato Sanz y compaeros mrtires (Ma-

nila 1893). CIENFUEGOS. C , Resea histrica de la vida y martirio de los W. Seores Sanz y Serrano y PP. Alcover, Royo y Daz. _ . J. R. A., Hroes dominicanos de la provincia del Santsimo Rosario, de Filipinas (Barcelona 1893), Ao cristiano 4
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TAN-KIEN-GIANG, Vida de los mrtires de Fochen (Hong-Kong, en chino, 1950). GONZLEZ, J. M., Misiones dominicanas en China, 1700-1750 Madrid, C. S. I. C , 1952). HUERGA, A., El Beato Alcover, un granadino en los altares (Granada 1958).

29 de octubre BEATO GABRIEL TAURIN


( t 1815)

DUFRESSE

Escriba en cierta ocasin: "Un misionero tiene necesidad de una gran humildad para no perderse. Todo parece conspirar para inspirarle sentimientos de orgullo. Porque en el mundo se mira esta vocacin como una vocacin sublime y se trata de apstoles a quienes la han abrazado, existe la tentacin de creerse bal por este solo ttulo... Porque se han atravesado los mares, porque se ha expuesto uno a muchos peligros, porque ha tenido que sufrir mucho en el ejercicio del ministerio, se siente la tentacin de mirarse ya como un gran santo, aunque en el fondo, examinando las cosas de cerca, sepa uno que est muy alejado de la verdadera santidad... Porque hay que tratar toda suerte de asuntos, se siente la tenfacin de creerse capaz de todo, aunque en realidad se caiga en una infinidad de imprudencias... Porque se hacen conversiones en el ejercicio del ministerio, se siente la tentacin de mirarse como un vaso de eleccin del que Dios se sirve para llevar su nombre a las naciones infieles, y atribuirse lo que en realidad no ha sido ms obra de uno que de quienes habis quedado en Pars... Porque se ve a los pueblos sometidos a sus rdenes y prosternados a sus pies, hay la tentacin de inflarse y creerse digno de estos honores..." Contina el Beato la enumeracin, y de esta manera, al mismo tiempo que ejercita su propia y admirable humildad, nos da una magnfica idea de lo que haba sido su vida de misionero. Gabriel Taurin haba nacido en Lezoux (dicesis de Clermont) hacia el final del ao 1750. Como tantos otros, encontr el camino de su santidad en Pars. En efecto, estudiando en el Colegio de San Luis, conoci las Misiones

Extranjeras por uno de sus antiguos profesores que haba marchado te China, Pronto se decidi su vocacin y

en julio de 1774 entraba en el seminario de Misiones Extranjeras, en la calle Du Bac. En diciembre era ordenado de sacerdote y enviado a China. El viaje hasta Cantn no ofreci mayores dificultades. En 1776 se encontraba en trance de penetrar en aquel inmenso imperio. El viaje que tuvo que hacer fu novelesco a ms no poder. Empez por disfrazarse de chino: la cabeza afeitada, una larga trenza postiza, anteojos chinos, vestido de anchas mangas, doble pantaln cerrado con hebillas, medias de algodn, zapatos de tela y papel... En aquellos tiempos los chinos haban visto pocos europeos, y el imperio era lo suficientemente grande para que se pudiera pensar que se trataba de un chin venido de alguna de las provincias ms lejanas del vasto imperio. Se acomod en un tpico junco. Aunque el acomodo slo dur hasta Macao. Desde all hubo de ocultarse en el fondo de la cala. Por un msero agujero vea los farolillos de papel colorado en torno a los navios inmviles. Estallaban los fuegos artificiales como si China festejase, sin saberlo, la llegada de aquel portador del Evangelio. Despus cambi de junco. Iba a iniciar su navegacin fluvial. Lentamente fueron subiendo por el ro Pe-Kiang hasta los montes de Mei-Ling. Lenta y solemnemente. Durante la noche el barco se detena. El patrn daba la seal con un gong, se reuna la tripulacin, y despus de la triple genuflexin se quemaban papelitos al genio de las aguas. El misionero, oculto en la bodega, senta todo aquello. E iba viendo como, a medida que avanzaban hacia el distrito que le haba correspondido, el paisaje iba cambiando. Lo que al principio eran campos de arroz, de algodn o de tabaco, se iba haciendo cada vez ms bravio y rido. En l lmite entre Kouang-Tong y Hou-Nan desembarc y comenz su camino por tierra. Entre peligros, pues alguna vez estuvo a punto de ser arrestado. Por fin lleg a Seu-Tchouen, la montaosa provincia a la que le haban destinado. Haban sido tres meses de camino verdaderamente agotador. Pero no importaba. l se puso inmediatamente a estudiar de manera intensiva la lengua china. Poco despus se le confiaba un amplio distrito, que comprenda trece poblados. Por poco tiempo. Fu arrestado y llevado preso a Pekn. Consiguieron su liberacin, y lo-

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gr l volver, no sin muchos peligros, a cuidar de sus ovejas. En 1784 el emperador dicta de nuevo la orden de arresto de todos los sacerdotes. Tambin Gabriel Taurin cae prisionero, pero, en un descuido de sus guardas, consigue escapar. La odisea toma un tinte marcadamente novelesco: los guardas deliberan largo rato a la entrada de la gruta en que l se haba escondido y por fin se marchan sin registrarla. Sale l para proseguir su huida, y le ven al atravesar un vado. Ya le iban a alcanzar cuando cae en una cisterna seca. Los soldados le buscan, vociferando contra aquel extranjero que ha conseguido desaparecer de manera tan brusca e increble. l mismo, pensando horrorizado en que iba a morir all, sin poder salir, les llama, pero ellos no le oyen y se marchan. Logra por fin salir, cruza junto a sus perseguidores, que estn dormidos, y corre a refugiarse entere los cristianos. Pareca que iba a poder respirar cuando he aqu que le llega una carta: su antiguo profesor, el que haba sembrado en l la vocacin misionera, era ahora su obispo y haba sido preso. Le ordenaba que tambin l se entregara. Dufresse obedeci. Despus de un largo interrogatorio fu enviado a Pekn, y al cabo de seis meses de prisin, liberado. Pese a sus intentos de permanecer en China, el virrey le embarca para Europa. Pero en 1789 vuelve de nuevo a China, y le encontramos en Tchng-King, donde cuatro aos despus acta de provicario apostlico. En 1800 es nombrado coadjutor de monseor de San Martn, su antiguo profesor y obispo, y como tal coadjutor es consagrado tambin obispo titular de Tabraca, el 25 de julio de 1800, y en 1801 sucede a su obispo. La labor era inmensa: cincuenta millones de almas, de las que slo cuarenta mil eran catlicos. Los fieles repartidos en ms de cuatrocientas cristiandades, agrupados a su vez en distritos. Haba treinta y tres escuelas de nios, veintinueve de nias y un seminario con dieciocho alumnos. El Beato Dufresse hizo todo lo posible por implantar con solidez la religin catlica: en 1803 reuni un snodo diocesano, cuyas cons-tituciones fueron aprobadas por Roma en 1822. Viendo que Europa no proporcionaba misioneros, pues Napolen lo impeda, y respondiendo a un ideal y una tradicin muy propios del seminario de Misiones Extranjeras de Pars, trabaj a fondo por obtener un clero

chino. As, en 1813, contaba ya con veinticuatro sacerdotes de esa nacionalidad. Adems, discretamente, sin ruido, para no despertar alarmas, realiz una admirable tarea de apostolado. La media de adultos bautizados por ao entre 1804 y 1809 fu de unos mil quinientos, y la de nios pas de 4.500 en 1802 a cerca de 15.000 en 1812. Las cosas marchan bien, y el Beato poda mirar con alegra los frutos que empezaban a recogerse despus de tantos aos de intenso trabajo. Faltaba regar con su sangre aquella planta que ya haba sido regada con su propio sudor. l mismo, haca muchos aos, en 1789, haba escrito: "Si muriramos por la fe en la crcel... miraramos este favor como el ms sealado de todos los que hemos recibido". Sin embargo, la gracia del martirio, que pareca haber estado casi a su alcance en tantas ocasiones, no acababa de llegar. Por eso escriba aos despus, con cierta tristeza: "Dios no se apresura, por su infinita bondad, a sacarme de este mundo, y se contenta con castigarme ligeramente con cortas enfermedades, para perdonarme largamente en el otro. Por otra parte, la misericordia d nuestro Salvador, cuyas trazas son de no extinguir la mecha que an humea, deja sin duda sta, sobre todo en estos pases de tinieblas, a menos hasta que venga algn otro europeo para reemplazarla. No cesis, por favor, de pedir que el fuego de su amor y del cielo se encienda il menos en mis decrpitos das actuales". Dios no le neg, sin embargo, la gracia del martirio. El 14 de septiembre de 1815, despus de haber exhortado y bendecido a una treintena de cristianos, mora decapitado en Tcheng-Tou. El papa Len XIII le beatific el ao 1900.
LAMBERTO DE ECHEVERRA.

BIBLIOGRAFA Decreto de beatificacin en Lettres apos. de S. S. Lon XIII, t.6 (Pars 1900), pp.56-60. LAUNAY, A., Les bienheureux martyts de la socit des Missions Etrangres (Pars 1929). SAINT-ROCH, 'i'.. Un enfan de Lezoux: Le B. Taurin Dufresse (Clermont-Ferrand 1932).

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LUCIA BARTOLINI
(f 1520)

Luca Bartolini, terciaria dominica, es poco conocida de nuestros contemporneos. La voz pblica la llam ' b e a ta", y como tal entr en las colecciones de Vidas de los santos y beatos florentinos, desde la de Serafn de Razzi, 1577, hasta la de G. M. Brocchi, 1761. Nace en Florencia el 16 de octubre de 1465, de Francisco Bartolini-Davanz y de Ermelina Corbinelli. El 13 de julio de 1484 se cas con Rodolfo de Felipe Rucellai, perteneciente a una de las familias ms importantes e influyentes de la ciudad de Florencia en los siglos xv-xvi. Nacido el 8 de noviembre de 1453, Rodolfo fu recibido entre los priori de la ciudad en 1486, y en 1487 pas como condestable a la torre en Livorno. Como toda la familia, Rucellai fu de ndole religiosa y competa en piedad con su primo Pandolfo de Juan Rucellai, discpulo ferviente de Savonarola, como lo haban sido dos hermanas de Pandolfo, Magdalena y Marieta. Pandolfo Rucellai, uno de los "diez" de Florencia, habiendo sido designado en 1494 como embajador ante Carlos VIII, rey de Francia, para felicitarle por sus triunfos, renunci a la honrosa embajada y se retir al silencio del claustro de San Marcos, de Florencia, donde el 2 de junio de 1495 visti el hbito dominico, tomando el nombre de fray Sante, para morir all bien prontoel 23 de mayo de 1497, consumido por las ms austeras mortificaciones. No fu el nico a quien la palabra ardiente de Savonarola convirti a la vida dominicana en este tiempo. Muchos le haban precedido y muchos le seguiran de entre los principales ciudadanos, de cualquier edad y calidad, nobles y hombres de reputacin, cautivados todos por la fama y la veneracin del gran profeta de San Marcos. Entre ellos hay que contar tambin a Rodolfo de Felipe Rucellai, esposo de nuestra Beata; sta se llamaba en el siglo, antes de tomar el hbito religioso, Camila Bartolini. Despus de un sermn de Savonarola en Florencia, en 1494, y quiz influido por el ejemplo de su primo Pandolfo, decidi hacerse fraile en San Marcos.'Camila, su esposa, accedi y se separ de l en un acto solemne el 8 de marzo de 1496.

Rodolfo recibi poco despus el hbito dominicano de manos de Savonarola y tom en religin el nombre de fray Tefilo. Por su parte Camila Rucellai-Bartolini, que estaba en buena relacin con Savonarolaen 1492 haba profetizado, para consuelo del reformador, que Pico de la Mirndola vestira el hbito de su Orden; esto sucedi en los ltimos aos de Pico, en 1494, se agreg a la Orden dominica, abrazando el estado de terciaria de la Penitencia en Santo Domingo, cambiando su nombre por el de sor Luca. Se retir a vivir en una casita cercana a San Marcos, en la calle del Cocomero, que perteneca a las tres hijas de Cosme Rosellini, quienes quisieron vivir con ella. Pero entretanto fray Tefilo, poco estable en su resolucin, volvi al siglo e instig a su esposa a hacer lo mismo y a reanudar la vida conyugal. En vano. Sor Luca no acced' a ello, y fray Tefilo, de nuevo Rodolfo Rucellai, debi seguir la vida civil l solo hasta su muerte, en 1517. Entonces madur en la mente de sor Luca la idea de fundar un convento de terciarias dominicas de vida comn, como existan ya en todas partes. En estos das haba conocido la fama de santidad de dos terciarias dominicas, sor Beatriz y sor Dorotea, fundadoras del monasterio de Santa Catalina de Siena, en Ferrara, monasterio donde las terciarias vivan en comunidad siguiendo la regla de la Orden tercera de Santo Domingo. Calcada sobre esta ltima, la nueva fundacin comenz el 31 de septiembre de 1500 con la bendicin de la primera piedra por el prior de San Marcos, fray Mateo de Marco-Strozzi, previa la autorizacin de fray Joaqun Torriani, maestro general de la Orden. Monseor Benedicto Pagagnotti procedi a la consagracin de la iglesia el 3 de febrero de 1506. En este tiempo fray Jernimo de Savonarola haba muerto, pero las hermanas guardaban una gran veneracin por l, considerndole como fundador indirecto de su monasterio. Conservan de l con esmero muchos recuerdos, entre ellos su breviario. Esta gratitud se tradujo, sobre todo, en su fidelidad a la vida regular y observante, en el anhelo ferviente de una vida siempre ms perfecta. En efecto, poco tiempo despus pensaron consagrar su vida a Dios de una manera ms absoluta que la prevista por la regla de la Orden tercera'y quisieron emitir los tres votos de religin: el de pobreza, el de castidad y el de obediencia. El papa Julio II se lo otorg con su breve de 1509 y orden al maestro general de la Orden, Toms de Vio Cayetano,

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que las admitiese a la profesin. As de simples terciarias pasaron a ser hermanas de la Orden tercera regular. Al mismo tiempo, y justamente el 14 de octubre de 1509, recibieron de Roberto Ubaldini, el famoso cronista del convento de San Marcos, prior entonces del convento de Santa Mara del Sasso, una especie de regla, o ms bien un "directorio", que deba adaptar ms de cerca la vida de las hermanas a la de los hermanos de Santo Domingo; este documento, recibi la aprobacin del maestro Cayetano, que se encontraba de paso en aquella fecha por el convento de San Marcos de Florencia. En 1513 el papa Len X renov los privilegios concedidos por su antecesor Julio II, informado de las loables cualidades de esta comunidad religiosa; le era tanto ms afecto cuanto que entre las hermanas se encontraba sor Agustina, hija del conde de los M dicis, que perteneci a su casa. Para mayor firmeza y decoro les concedi ms tarde, 13 de mayo de 1521, el privilegio de llevar tambin el escapulario blanco a la usanza de las hermanas de la Orden segunda de Santo Domingo. Pero sor Luca no pudo gozar de este ltimo privilegio; muri poco antes, en 29 de octubre de 1520. En este cuarto de siglo en que sor Luca vivi en el monasterio de Santa Catalina de Florencia fu un modelo de todas las virtudes y dirigi con su edificante vida y ejemplo a sus 70 hermanas. A pesar de sus mritos en la fundacin del monasterio y en su acrecentamiento, no quiso nunca ser priora; prefiri vivir en la sencillez y en la humildad. Serva al Seor con abstinencias y vigilias. Dicen los cronistas que dorma sobre tablas y que bajo su cabeza tena un saco de paja. Tuvo tambin el espritu de profeca y predijo, entre otras cosas, a su esposo todo lo que iba a sucederle a l en su vida. El pueblo, despus de su muerte, la inscribi inmediatamente entre las "beatas" de la ciudad de Florencia. Sus imgenes tuvieron culto pblicosu cuerpo fu sepultado entre los de otras monjasen las iglesias de las hermanas de Santo Domingo, especialmente en las de las hermanas de Santa Catalina de Siena, en Florencia, donde muri y fu sepultada. Su culto como ab tmmemorabili fu confirmado por Benedicto X I V . Si su memoria no conoce hoy la veneracin de los siglos pasados debe atribuirse, sin duda, a la profanacin del monasterio, acaecida en 1808.
RAIMUNDO CREYTENS, O. P,

PASERINI, L., Genealoga e storia della famiglia Rucellai (Florencia 1861), pp.130-1 151. RUCELLAI, FRANCESCO M., Memorie e notizie istoriche del verter., insigne monisiero di S. Caterina da Siena della citt di Firenze fondato dalla beata suor Lucia Rucellai, con vari documenti riguardanti gli uomini illustri della medesima nobilissima famiglia de Rucellai; ms. Florencia, Bibl. Nac,, Landau-Finaly, 72; siglo XVIII (1744). RICHA G., Notizie istoriche delle chiese [iorenine, 8 (Florencia 1759), pp.278ss. SER. RAZZI, Vite dei Santi e Beati del s. Ordine de' rati Predicatoti (Florencia 1577 y Pa'ermo 1605). BROCHI, G. M Vite de Santi e Beati Fiorentini p.2." (Florencia 1761). RIDOLFI, R., Vita di Girolamo Savonarola (Roma 1952).

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SAN ALONSO RODRGUEZ


( t 1617)

Desaparecida su partida de bautismo, discuten los modernos bigrafos del Santo la fecha de su nacimiento, pareciendo casi seguro que ste tuvo lugar en Segovia el ao 1533. Fu hijo de Diego Rodrguez y de Mara Gmez, dedicados al.comercio de paos, y fu el segundo de los once hijos, siete varones y cuatro hembras, nacidos de este matrimonio. Cuando Alonso tena doce aos llegaron a Segovia dos de los primeros jesutas, que se hospedaron en casa de Diego Rodrguez y, despus de practicar su apostolado en la ciudad, se retiraron a una casa de campo. Durante todo el tiempo que estuvieron en Segovia tuvo el nio Alonso verdadera intimidad y trato con ellos, y los padres le ensearon la doctrina cristiana, a rezar el rosario, a ayudar a misa y a confesarse. Uno de estos padres era nada menos que el padre Fabro, y, aunque San Alonso olvid sus nombres, record toda su vida y evocaba en su ancianidad estas enseanzas recibidas en la niez. Su padre envi a Alonso y a su hermano mayor a estudiar a Alcal en el colegio de jesutas all fundado por el padre Francisco Villanueva, amigo de la familia, y a quien fueron encomendados los dos hermanos. N o estuvo all Alonso ms que un ao, pues,

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fallecido su padre, la madre decidi que el primognito continuase los estudios y Alonso regresase a Segovia para ponerse al frente del negocio paterno. Parece que el Santo no reuna grandes condiciones para el comercio, y el negocio iba cada da peor. Por consejo de su madre se cas con una joven montaesa llamada Mara Jurez, que posea algunos bienes de fortuna. De este matrimonio nacieron dos hijos, pero la desgracia persegua a Alonso, que perdi primeramente a uno de los hijos y a su mujer. Ya viudo, se murieron el otro hijo y la madre del Santo, que as qued solo. Se produce entonces en su alma una profunda crisis, decidiendo entregarse a una nueva vida, que inicia con una confesin general hecha con el padre Juan Bautista Martnez, predicador de la Compaa. Despus pas tres aos de rigurosa penitencia con disciplinas cotidianas, cilicio, ayunos, cuatro horas y media diarias de oracin y comunin cada ocho das. En una de sus memorias escrita en 1604 {Obras, t.l pp.15-17) nos explica el Santo cmo en esta poca fu ascendiendo de la oracin vocal a la oracin extraordinaria y sobrenatural, inicindose ya las visitas de Jesucristo y la Virgen, tan constantes durante el resto de su vida. Despus de seis aos de esta vida hace en 1569 cesin a sus hermanas de sus bienes y se va a Valencia en busca de su confesor, el padre Luis Santander, rector del colegio de la Compaa en esta ciudad, y con el propsito de ingresar en la misma. Para esto se presentaron dificultades casi insuperables: su edad, su falta de estudios, su poca salud. El padre Santander lo coloc primero en casa de un comerciante, despus de ayo de un hijo de la marquesa de Terranova. Vistas las dificultades para ingresar en la Compaa, y obedeciendo a la sugestin de un conocido en quien el Santo crea ver despus una influencia diablica, form el propstio de dedicarse a la vida eremtica. Se produce entonces una crisis decisiva para su futura vida espiritual, pues, cuando dio cuenta al padre Santander de su proyecto, ste le dijo: "Me temo, hijo, que os perdis, porque veo que queris hacer vuestra voluntad". Ante estas palabras la conmocin de Alonso fu extraordinaria, haciendo all mismo firme propsito de no realizar nunca su voluntad en los restantes das de su vida. Esto explica una de las notas caractersticas de la espiritualidad del Santo: la obediencia ciega y absoluta.

Finalmente, todas las dificultades para el ingreso de Alonso en la Compaa fueron vencidas por la decisin del padre Antonio Cordeses, uno de los grandes espirituales jesutas y provincial a la sazn, que dijo que "quera recibir a Alonso Rodrguez en la Compaa para que fuese en ella un ganto y con sus oraciones y penitencias ayudase y sirviese a todos". Fu admitido en 31 de enero de 1571. En este mismo ao, el 10 de agosto, llegaron a Palma, enviados desde Valencia para ingresar en el colegio de Monte Sin. dos padres y un hermano. Era ste el hermano Alonso Rodrguez, que desde este momento residi en Monte Sin, desarroll'ndose all todos los acontecimientos de su vida religiosa. En 5 de abril pronunci sus votos del bienio o votos simples. Doce aos ms tarde, en 1585, tambin en 5 de abril, hizo sus ltimos votos de coadjutor. En este lapso de tiempo entre los dos votos hay que situar el perodo ms duro y doloroso de su vida espiritual: los siete aos llenos de sufrimiento y de terribles tentaciones, que el Santo nos relata en sus escritos. A partir de 1572 se hizo cargo del puesto de portero, que desempe sin interrupcin durante ms de treinta aos, hasta mediados de 1603. Segn nos relata el padre Coln, habiendo pasado ya de los setenta y dos aos, "consumida su salud con la lucha perpetua de su carne y espritu, y quebrantadas las fuerzas..., advirtiendo los superiores que no tena suieto para tanto trabajo ni pies para tantos pasos, habindole eximido primero de subir escaleras y otras cargas pesadas del oficio, se lo hubieron finalmente de quitar todo y encomendaron otros ms llevaderos... Y esto hasta el ao 1610, que los siete restantes ni para esto estuvo". Un conjunto de enfermedades le oblig en el ao 1617 a guardar cama, no levantndose ya ms, falleciendo en medio de acerbos sufrimientos en 31 de octubre de 1617 con el nombre de su amado Jess en los labios. En la manuscrita Historia de Monte Sin se nos cuenta cmo desde 1635 se inici con limosnas la construccin de una capilla de traza y arquitectura "curiosa y magnfica" para, adems de a otros servicios reliqiosos, destinarla a ouardar en ella el cuerpo del venerable hermano Alonso Rodrguez. Esto no se realiz sino mucho despus. Kasta 1760 no declar Clemente XIII heroicas sus virtudes. La causa de beatificacin del hermano Alonso fu interrumpida en sazn de las vicisitudes sufridas en esta poca por

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la Compaa con las persecuciones, que culminaron en la supresin, llevada a cabo por el papa Clemente XIV. El proceso se activ cuando en 1816 Po VII restableci la Compaa y los padres volvieron al colegio de Palma en 1823. El 25 de mayo de 1825 Len XII le proclamaba Beato y, finalmente, Len XIII, en 15 de enero de 1888, canoniz al Beato Alonso Rodrguez al mismo tiempo que a su amado discpulo San Pedro Claver, el apstol de los negros esclavos. El conjunto de los opsculos de San Alonso no obedece a un plan sistemtico; pero pueden clasificarse en tres grupos, conforme a los fines para que fueron escritos: a) consejos espirituales, que el Santo daba por escrito, unas veces espontneamente, otras atendiendo peticiones, y estos papeles fueron tan solicitados que los superiores llegaron a prohibir su salida del convento sin su autorizacin; b) notas en las que el Santo recoga sus inspiraciones para tenerlas presentes y conseguir su progreso espiritual, denominndolas Avisos para mucho medrar; c) la cuenta de conciencia, que, obedeciendo a sus superiores, deba dar peridicamente por escrito, de las gracias recibidas de Dios, de su espritu, de sus sentimientos. As se form su Memorial o Autobiografa, que, empezada en mayo de 1604, llega hasta junio de 1616. El conjunto de los escritos reproducidos en la edicin del padre Nonell est constituido por trece cartapacios en cuarto y cinco en octavo. Los elementos antes indicados estn agrupados formando algunos trataditos. Por ejemplo: Tratadito de la oracin. Tratado de la humildad..., Amor a Dios..., Contemplacin y devocin a la Virgen, Avisos para imitar a Cristo, etc. Si a esto aadimos las cartas, tenemos el panorama de la produccin literaria del Santo. La manera de escribir, que hemos indicado, dio ocasin a numerosas repeticiones de conceptos e ideas, como puede comprobarse en la copiosa edicin del padre Nonell. Para remediar este inconveniente elabor el padre Borros su Tesoro asctico, donde en solas 183 pginas recoge lo fundamental de la produccin del Santo. Finalmente, su doctrina ha sido plenamente sistematizada en la obra del padre Tarrago. San Alonso, que escribi por estricta obediencia sus confesiones ms ntimas, nunca habla de s, refirindose siempre a una cierta persona, cuyas vicisitudes espirituales se relatan. Dentro eje la Compaa la obra de San Alon-

so puede ser considerada como el smbolo y modelo de la espiritualidad de los hermanos coadjutores, que, alcanzando la santidad con sus trabajos humildes y obscuros, representan una especial faceta del apostolado y espiritualidad del organismo a que pertenecen. Aunque ningn aspecto de las etapas y manifestaciones de la vida espiritual dejan de tener su representacin en el conjunto doctrinal de los escritos del Santo, creo que tres notas principales se destacan como las ms caractersticas y personales de esta espiritualidad: el ejercicio permanente para lograr la constante y autntica familiaridad con Dios, la ciega obediencia y profunda abnegacin de s mismo, el amor y deseo de la tribulacin, que el Santo consideraba el mayor bien que se puede recibir de Dios. Desde aquella promesa que hizo al confesarse en Valencia con el padre Santander, el Santo consider la ciega obediencia como el primer deber. l mismo, hablando de s, dice: "Lo que le pasa a esta persona con Dios sobre esta materia de la obediencia es que era tan cuidadosa en obedecer a ciegas que un padre le dijo que obedeca a lo asno". Se cuentan de l sucedidos que recuerdan por su ingenua simplicidad los relatos referentes a los humildes compaeros de San Francisco de Ass. En una ocasin, hallndose enfermo, el enfermero le lleva la comida, ordenndole de parte del superior que coma todo el plato. Cuando regresa el enfermero le encuentra deshaciendo el plato y comindoselo pulverizado. Los beneficios de la tribulacin los expuso San Alonso en un encantador escrito titulado Juegos de Dios y el alma. On breve texto nos explica las ganancias del alma beneficindose con la tribulacin. "Y el juego es de esta manera: que juega Dios con el alma, su regalada y querida, y el alma con su Dios, al cual ama con amor verdadero, y juega con l a la ganapierde. Y es que, perdiendo en esta vida, segn el uso del mundo, gana ella; y es que, permitiendo Dios que sea maltratada, perdiendo, gana, callando y sufriendo el mal tratamiento, no se vengando, como se venga el mundo." "Pasa adelante el juego, y es que el alma va siempre perdiendo de su derecho, segn su carne y el mundo le ensea; y as, perdiendo, gana, porque, si ganase segn el mundo y la carne le ensea, quedara perdida. Oh juego enseado por Dios al alma, cuan digno sois de ser ejerc*

tado!" -

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El Santo escribe en el sabroso castellano popular y corriente de la poca y sin pretensiones literarias. A veces logra pginas de verdadera belleza, cuando expone doctrinas por las que siente apasionado entusiasmo; tal ocurre al explicar los frutos que se obtienen con el Ejercicio de la presencia de Dios: "Pues as como todas las plantas y criaturas de la tierra, con la comunicacin y presencia del sol reciben de l gran virtud y las causa que crezcan y den fruto, as las almas que andan siempre en la presencia de Dios reciben de este Seor gran virtud y es causa que crezcan y den gran fruto de virtudes y buenas obras, ensendolas grandes cosas de perfeccin. Y si las flores, y rosas, y los rboles reciben de parte del sol con su presencia y comunicacin tanta hermosura y lindeza, y si l les faltase pondran luto, como si fuesen sensibles. Como se ve en algunos gneros de rosas o flores, que cuando el sol quiere salir dan muestra d alegra descubriendo su hermosura y belleza con la venida y presencia del sol, que parece que le salen a recibir alegres; y cuando el sol se va de su presencia parece que ponen luto, porque luego cubren su hermosura, que parece a nuestra tristeza, por su ausencia, hasta que vuelva y le salgan a recibir con su acostumbrada hermosura y alegra; as, ni ms ni menos, el,alma que no reside y anda delante de su Dios, cmo vivir con tanta tristeza? Quin alegrar su corazn? Quin dar luz a su entendimiento? Quin la encender en el amor divino?" (Obras, III p.493). Pero la verdadera influencia espiritual no la ejerci San Alonso Rodrguez con sus obras, que permanecieron inditas hasta el siglo xix. El humilde y santo portero de Monte Sin fu durante su vida un foco radiante de espiritualidad. Dentro del convento los superiores, so pretexto de poner a prueba su obediencia, le obligaban a pronunciar plticas en el refectorio y a contestar a consultas sobre temas arduos de doctrina, que eran siempre esclarecidos por la luminosa experiencia de su vida espiritual. Mediante su correspondencia con personalidades de Palma y de Espaa entera ejerci un verdadero magisterio; pero an sera ms importante la lista de cuantos recibieron directamente su enseanza, desde los padres superiores del colegio hasta los novicios que por l pasaban. Representativa de esta influencia del humilde portero es Ja gran figura de San Pedro Claver. Cuando lleg como

haba de ser santo por los merecimientos de su apostolado en las Indias. Es uno de los episodios ms conmovedores de la historia de la espiritualidad espaola esta profunda y tierna intimidad entre los dos santos. Cuando el joven Pedro Claver parti de Monte Sin consigui licencia para poder llevarse el cuadernito de avisos espirituales que le haba dado el hermano portero Alonso. Estas hojas, que hoy se conservan piadosamente en el Archivo de Loyola, acompaaron al Santo en todas las tremendas vicisitudes de su vida. Su ltima gran alegra fu recibir en Cartagena de Indias, poco antes de su muerte, la Vida de San Alonso Rodrguez, publicada por el padre Colin. Paralitico y clavado en un silln escuchaba la lectura de este libro, que evocara en su mente recuerdos de su juventud en el colegio de Monte Sin, hacindole sentir la nostalgia de aquellas tierras y de aquellos mares impregnados del recuerdo de Raimundo Lulio, que marc a la cristiandad aquella ruta de apostolado heroico en cuya prctica consumi su vida abnegada el santo apstol de los negros esclavos. Finalmente, San Alonso Rodrguez es uno de los grandes santos de la Compaa de Jess. Hombre de pocas letras, aunque muy dado a piadosas lecturas, su doctrina no es producto de una cultura libresca, sino el resultado de una experiencia espiritual, que logr elevarse a las ms altas cimas de la vida mstica. Como hemos visto, por circunstancias que parecen providenciales, toda su formacin estuvo vinculada desde la niez a la Compaa de Jess, viniendo a ser este humilde hermano portero una de las pruebas vivientes de que se equivocan los que sostienen que la espiritualidad jesutica es casi exclusivamente asc! tica. \%jj
PEDRO SAINZ RODRGUEZ.

BIBLIOGRAFA
MARIMN, J. M., Relacin de la vida y virtudes del hermano Alonso Rodrguez, religioso de la Compaa de Jess. Ms. del Arch. del Colegio de Monte Sin. JANIN, L., Vita Venerabilis Fratris Alphonsi Rodrguez (Lyn 1644). COLN, F., Vida y hechos y doctrina del venerable hermano Alonso Rodr'.guez, religioso de a Compaa de Jess (Madrid 1652). NONELL, J., S. I., Obras espirituales del Beato Alonso Rodrguez, tres vols. (Barcelona 1885-7). ID., Vida de San Alonso Rodrguez (Barcelona 1888). TARRAGO, ]., S. I., Magisterio espiritual, asctico y mstico de San Alonso Rodrguez (Barcelona 1935). GALMS. J., S. I., Jugando a la ganapierde. Perfiles ascticos de San Alonso Rodrguez (Barcelona 1955).

novicio tuvo San Alonso la revelacin de que aquel joven

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(f 1270)

Es el ao 1241. En este ao la primavera se present excepcionalmente temprano y las hojas de los rboles de los bosques de los Crpatos empezaron a tomar un color verde plido. Los valles transmitan los ecos de los cortes de hacha en seis puertos carpatienses; 15.000 hombres cortaban el bosque y removan las barricadas fronterizas para abrir el camino delante de los ejrcitos trtaros del kan Batu. Como una corriente gigantesca, sucia, que atraviesa los diques, se echaron estos ejrcitos en cuatro columnas, sobre la desgraciada Hungra, para encontrarse sobre su cadver con el quinto ejrcito, que tena por objeto atacar a Hungra desde el Noroeste, despus de avasallar a Polonia y as completar su cerco estratgico. Este ltimo ejrcito incendi Cracovia, magnfica ciudad polaca; el 9 de abril, en una batalla en extremo sangrienta, bati cerca de Liegnitz al ejrcito de Enrique II, prncipe de Silesia, entonces uno de los monarcas ms poderosos de Polonia, y de all se dirigi hacia Hungra. El objetivo ms importante fu la conquista de esta nacin, el Estado ms poderoso de Europa oriental y llave de toda Europa; a esta invasin deba seguir el ao prximo la conquista de Alemania, lo mismo que de los dems Estados de Europa, segn la idea de conquista universal del gran kan Ogotaj, hijo de Dsingis Khan. Detrs de este ejrcito, como reserva inmensa, haba un Imperio gigantesco, hasta entonces nunca visto, cuyas fronteras se extendan en 1241 del Ocano Pacfico a los Crpatos y al ro Vstula, y de la zona glacial rtica al mar Negro, al golfo Prsico y al Ocano Indico. Este territorio inmenso lo forj un hombre, el genio organizador y militar de Dsingis Khan, para convertirlo en un Imperio militar para la conquista del mundo, y de l lo tom en herencia su hijo, el gran kan Ogotaj, con todos sus objetivos. Occidente ignoraba todos estos acontecimientos, y durante mucho tiempo, al parecer, tampoco quiso enterarse de ellos. Durante ciento cuarenta aos Europa no conoci otro enemigo que los turcos, poseedores de Tierra Santa,

\y no vio otro problema, aparte de la lucha por el podefo mundial del Papado con los dos grandes Imperios. Europa segua en su camino, y el asalto del poder mundial trtaro tuvieron que soportarlo dos pases solos: Polonia y Hungra. Dos das despus de la derrota de los polacos en Liegnitz, el 11 de abril de 1241, al lado del ro Saj, se desangr la Hungra del rey Bela IV, para cuya ayuda no se movi un brazo de parte de la Europa cristiana. Al medioda la tragedia hngara estaba terminada y el campo de batalla al lado del ro Saj lo cubran 32.000 muertos. Pereci la crema de la clase histrica hngara y al frente de la mismapara su gloria imperecedera, casi en nmero completo, los prncipes de la Iglesia catlica. Ugrin, el arzobispo heroico de Kalocsa, descendiente del prncipe Szabolcs, que ya previamente se distingui en las luchas de Tierra Santa, tres veces rechaz el ataque concntrico de los trtaros, hasta que, finalmente, fu destrozado por fuerzas superiores. Aparte de l, cayeron el primado del pas, otros cinco obispos, siete prebostes, cuatro abades, lo mismo que los caballeros templarios de V r a na hasta su ltimo hombre, conducidos por su maestre, de origen francs. De los altos cargos seculares casi ninguno qued con vida; el prncipe Kolomnhermano menor del rey, rey de Croacia y Eslavonia,huy con herida mortal. El condestable, el juez supremo, el tesorero, el virrey de Croacia, quedaron muertos en el campo de batalla. Porque morir supo siempre el hngaro, tanto en 1241 como en 1526, cuando contra los poderosos ejrcitos de Solimn II volvi a conducir 28.000 hngaros a muerte gloriosa el arzobispo de Kalocsa. El kan Batu, a pesar de la gran victoria, no qued contento con el resultado. Quiso de todos modos prender al rey, para disponer del pas, segn su antojo, a travs de su persona. Pero el rey fu estrechamente rodeado de valientes dispuestos al sacrificio, fu defendido contra los golpes mortales y, pudiendo atravesar con xito el crculo cada vez ms estrecho de los trtaros, le pudieron salvar del podero de sus enemigos. El rey se pudo escapar y se encamin a la costa dlmata del mar Adritico, adonde, con mucha antelacin, envi a su mujer, que estaba encinta, y a sus hijos. Aqu vino al mundo, en el castillo rocoso Klissa de la costa, al principio de la primavera del ao 1242, Santa Mar-

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garita de la casa de Arpad, y desde este momento se vincula la historia de su vida inseparable y orgnicamente con la historia de su patria desgraciada. Santa Margaritadcima hija de sus reales padres vino al mundo en un perodo en que la tragedia hngara estaba en su culminacin, y se pudo considerar como hecho consumado el aniquilamiento completo y perfecto de Hungra. Despus del asesinato de un tercio de la poblacin total de su reino y de la mayora de los hombres que podan tomar las armas, ya no pudo pensar en una resistencia eficaz, y solamente aqu, en los castillos rocosos de la costa d!mata, pudo tratarse de salvar la vida de aquellos que.cuando todo estaba perdidorodearon a la familia real. El castillo de Klissa no pudo acoger el crecido acompaamiento real y el tropel de mujeres refugiadas. Por esto la familia real traslad su residencia a la isla cercana de Trau, dispuesta a seguir su huida si los trtaros, acercndose, hubieran conseguido asediar la isla. La ceremonia del bautizo la efectu al aire libre, en presencia de todos los refugiados, el obispo de Pcs, Bartolom. Este fu uno de los pocos jerarcas eclesisticos hngaros que sobrevivieron. Se libr de la muerte debido al hecho de acudir desde gran distancia, llegando tarde a la batalla que se desarroll al lado del Saj, y s pudo alcanzar al cortejo del rey en la isla de Trau. La multitud, dispuesta a morir, cay de rodillas en oracin; solamente el rey y el obispo quedaron de pie. Y entonces Bela IV, elevando sus ojos al cielo, abriendo los brazos y con la cabeza descubierta, hizo un voto. Repiti aquel voto formulado por el matrimonio real antes del nacimiento de la nia, a la cual, recin nacida, ofrecen a Dios y la consagran a su servicio. "Seor Jess, te consagro esta nia; haz, Seor, que vuelva a existir Hungra; vuelve a ser misericordioso y salva a tu pueblo, y jams nuestros labios y nuestro corazn dejarn de darte las gracias." As suplic el rey, completamente abatido, y la multitud sollozaba. Pero despus todo el mundo se fu para armarse, seguros de que los trtaros vendran a atacar bajo el velo de la noche. As se desarroll el bautizo dramtico que imprimi su sello a toda la vida de esta nia sacrificada. Vino la noche y, en espera ansiosa, la medianoche, y despus la aurora. Pero, con la mayor

sorpresa de los habitantes de la isla, el ataque esperado no se present; al contrario, en la costa martima opuesta el silencio per'irti de hora en hora. Los defensores de la isla sospecharon algn ardid y pasaron das hasta que el enigma se aclar y se conoci la retirada de les t'rtaros, oorque en los primeros das de abril de 1242 la mano de Dios barri definitivamente de la Hungra hurfana las huestes del kan Batu. Los trtaros, lo mismo que llegaron como una tormenta, se volvieron de repente en pocos das, dejando atrs un pas ensangrentado con miles de cadveres sin enterrar. El rey Bela y su esposa, de origen griego, Mara Laszkaris, muy piadosa, hija del emperador Teodoro Laszkaris, de Nikea, no se olvidaron del voto formulado en los das de ansiedad y desgracia, y enviaron el ao 1246 a Margarita, nia de cuatro aos, a las monjas dominicas El matrimonio rea' obr as por consejo de ?us confeores dominicos, los que obtuvieron de este modo para su Orden la gloria de la educacin y direccin espiritual de la nia. Desde* Veszprem se traslad Margarita, en 1252, teniendo diez aos de edad, al monasterio fundado y construido en la isla del Danub'o por su padre, fiel a su voto, para acoger a la comunidad, a la que ayud tambin abundantemente con donativos. En la isla que entre los dos brazos del Danubio est situada, por decirlo as, en el corazn de la capital hngara, al mismo tiempo se construy un castillo real para que los reyes pudieran estar lo ms cerca posible de s querida hija menor. As se convirti la llamada "isla de las l-'ebres"la cual, con un edificio para la caza, solamente sirvi antes para distraccin de los cazadoresen la isla de Santa Margarita, lugar sagrado y an notab'e desde el punto de vista histrico, donde en los aos del porvenir se desarrollaron no pocas veces acontecimientos v se adoptaron decisiones cjraves. Margarita fu una fiqura histrica, en cuya persona se concentraba toda la confianza y esperanza de la Hungra aterrada bajo los horrores del paso de los trtaros, a quienes an tema, y que sinti y cumpli esta misin con absoluta conciencia. An en el texto del documento fundacional del convento se transparenta el temor del rey fundador por los horrores de una nueva invasin. Pero aqu est Margarita, la fiadora ofrecida a Dios; en ella se confa el pas

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y tambin sus propios padres, y no se puede arrebatar al pueblo hngaro la creencia de que la santidad de su vida y sus oraciones son la fuerza que aleja a los trtaros. Y ella acepta esta misin: se ofrece decidida, con pleno conocimiento, a Dios en holocausto de su pueblo sufrido, en' sangrentado ij menguado, y por su padre, que se enfrenta con la tarea titnica de una nueva fundacin de la patria. Esta aceptacin voluntaria, este ofrecimiento a Dios es el fundamento y el sentido de su vida. Bajo este aspecto tenemos que juzgar su santidad, y todas las fases de su existencia y sus actos son nicamente funcin y consecuencia lgica de esta vocacin suya al servicio constante del gran objetivo. El temor por la suerte de su pas, de su pueblo, eleva la causa hngara a ser causa de la cristiandad universal: "Pido a Dios en inters de los cristianos para que no vengan los trtaros." As reza, pero no teme por causa suya a los trtaros; todo lo contrario, no tendra otro deseo ms ferviente que morir mrtir por Cristo si esto no perjudicara la gran finalidad de su vida, que consista en la salvacin de su pueblo. Para que su splica fuese escuchada por Dios, Margarita procura llegar en el camino de la santidad hasta la eficiencia mxima. Por eso disciplina su dbil cuerpo "hasta que alrededor suyo brilla la habitacin". Por eso reza hasta que su meditacin, su unin con Dios, se convierte en un estado de xtasis. Y por eso lleva la humildad hasta tales extremos que inclusive a la superiora de la Orden le parece excesiva y quiere prohibir a Margarita los ms humildes y speros trabajos serviles. Merece un juicio y mencin muy especial la manera de orar de Margarita, que no lo hace segn textos fijados de antemano, sino que es un aleteo del alma hacia la Divinidad infinita; unin con Cristo ya en esta vida terrena. Semejante oracin es xtasis; es un desprenderse de la vida terrena, incluyendo nuestro cuerpo; un separarse de todo lo que nos rodea, y no repite un texto en forma fija y determinada. Es a modo de una disolucin de todo nuestro ser en la Divinidad, que no est y no puede encerrarse en la crcel de las palabras. El alma como una nube amorfa, de color rosa, sobrepasando todos los records de velocidad, segn el concepto terreno, en segundos se sita a los pies del Hacedor, produciendo un aturdimiento dulce a la persona afortunada y feliz a quien se ha concedido la gracia de semejante estado de delicia espiritual. Quin pu-

diera describirlo? Con qu palabras expresarlo? As aconteci a Margarita. No poda explicar a los que la interrogaban cmo eran sus oraciones y an mucho menos lo que senta cuando oraba. Sus actos de devocin los acompaa, segn las indicaciones de los hijos de Santo Domingo, con oracin activa: genuflexin, venia y postracin con los brazos extendidos, aumentando as la intensidad de la devocin. El convento de las dominicas de la "isla de las liebres", despus de su terminacin en 1252, fu objetivo del inters del pueblo y un lugar de peregrinacin. Desde comarcas lejanas del pas venan para ver a la Margarita de diez aos pobres y ricos, siervos y nobles, y aqu residan con el mayor gusto, cerca de su querida hija y en su castillo construido, el rey Bla y su mujer. Aqu descansaban de los trabajos y preocupaciones por la reconstruccin de un pas en ruinas y se reponan de tantos dolores y amarguras como sufrieron durante su reinado de treinta y cinco aos. A su vez Margarita, a medida que progresaba en edad, avanza en sabidura, y paulatinamente se convierte en autoridad, cuya opinin se pide, y los asuntos litigiosos se someten a su juicio. Y la isla y el convento dominicano es el lugar donde buscan y encuentran, el justo y el pecador, fuerza, salud, descanso, lenitivo, correccin y consejo. Tena diecisis aos Margarita cundo hizo sus votos y entr definitivamente en la Orden de las monjas dominicas. Esto sucediindependientemente de las instituciones de la Ordensiguiendo los deseos de sus reales padres y con una motivacin muy profunda. En parte, porque los miembros de la familia realsegn costumbre jurdica plurisecularse consideraban siempre mayores de edad desde los diecisis aos y slo se exceptuaban de esta norma aquellos miembros femeninos que se haban casado antes de llegar a este lmite de edad. Pero tambin jug un papel en la decisin real otra razn diferente, mucho ms grave. Los reales padres queran mitigar su grave responsabilidad moral y deseaban hacer posible que Margarita, ya adulta y con juicio maduro, decidiera por s sobre su destino y porvenir. Para que no se considerase forzada e influida, el arzobispo de Esztergom, Felipe, primado del pas, no demor la comunicacin a Margarita de que tena autorizacin del papa Alejandro III de relevarla del voto hecho por sus padres en la isla de Trau, si esto con*

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vena a los intereses del pas o bien si Margarita no senta vocacin. Toda esta preocupacin ,ce mostr superflua y quebr en la decisin firme de Margarita. "Nunca ser novia sino de Cristo", dijo, e hizo suyo el voto hecho en su da por sus padres, y as qued ahora ya definitivamente habitando el claustro insular y siendo su flor ms bella. Es comprensible y natural que la fama de e^ta flor hermossima atravesara las fronteras del pas y llegara muy lejos al extranjero. Tantas cualidades excelsas: santidad de vida, sabidura y belleza excepcional, no nudo quedarse en secreto, y la fama lleg a los odos de Ottokar II, rey de Bohemia y Moravia. Al princip : o de la primavera de 1261 se present una embajada brillante en la isla y pidi la mano de la virgen real para el rey, en la cumbre de su podero. Los reales padres y el primado del pas no pusieron obstculos. Como tres aos antes, as tambin entonces confiaron a Dios y a Margarita la decisin. El primado se content con repetir delante de Margarita el punto de vista inalterable de la Sede Apostlica, regentada ya entonces por el papa Urbano IV, que le abri va libre para elegir su carrera futura. El encuentro histrico, el gran acto de peticin de mano, tuvo lugar en el castillo real de la isla. Una espera tensa y atenta llenaba la sala del palacio real cuando entr all Margarita, acompaada de la priora del convento. Con la cabeza inclinada escuch hasta el final las palabras de homenaje de Ottokar, que avanz hacia ella e hizo su peticin de mano profundamente inclinado, con la mano puesta en el corazn. Despus con noble sencillez contest tranquilamente as: "Me honras mucho, rey valiente y poderoso, al desear que sea tu mujer, y est muy lejos de m despreciar la vocacin de esposa. ;Cmo pudiera hacerlo, teniendo presente el eirmplo de la bienaventurada Virgen Madre, como tambin de mi propia madre querida, de quien soy dcima hija? Pero yo no he nacido para ser esposa y madre. Mi tarea es completamente diferente. Por eso te pido que te vayas en paz y sin enojarte, y busca para ti una esposa que pueda hacerte dichoso. Yo, rey, no podra hacerte feliz". Ottokar, a su vez, qued pesaroso y an dos veces ms intent, por medio de embajadores, convencer a Margarita, pero en vano. . ' j ; i j 4 |*;,il Tambin Carlos de Anjou, que buscaba a travs de

Hungra el camino de la realizacin de sus proyectos, para lo cual consideraba lo ms a propsito el casarse con la hija del rey de los hngaros, envi una embajada en 1269 a la corte del anciano rey Bela y le pido para su seor la mano de la princesa Margarita. Tampoco se realiz este matrimonio. Uno de los hijos de Carlos de Anjou, Carlos el Cojo, principe de Salerno, se comprometi con la princesa Mara, e Isabel con el prncipe, que despus se convirti en Ladislao IV, rey de Hungra, enderezando as el camino para el prximo y brillante reinado de la familia de Anjou en Hungra, familia que convirti a dicho pas en uno de los Estados ms poderosos de la Europa oriental de entonces. Mientras todo esto ocurra se marchitaban las rosas en el semblante de la bella Margarita. El ascetismo exagerado, el disciplinar su cuerpo, los azotes, los ayunos, la oracin prolongada durante horas, hasta perder el conocimiento, la quebrantaron la salud. En el momento de la segunda peticin de mano ya fu una persona envejecida prematuramente, encogida, pequea, dispuesta para la muerte, sobre cuya cabeza ya brillaba haca tiempo la gloria ultraterrena. Contribuyeron a su muerte prematura el sufrimiento y las luchas de su patria y su familia, todo lo cual supo sentir y sufrir, centuplicado, el corazn de tan gran patriota y buena hija. Porque fu ella hngara con todas las gotas de su sangre; digna hija del gran rey que senta con su pueblo y reconstruy su pas. En 1301 se extingui esta dinasta noble, llena de buenas cualidades, grande y nacional. Fu un gran golpe y una prdida irreparable para el pueblo hngaro, y la bella Margaritacasi al mismo tiempo que sus padresdej los espacios terrenos, lugar de su vida sacrificada y de renunciacin, el da de Santa Prisca, 18 de enero de 1270. Cumpli su gran cometido, de acuerdo con la conviccin firmsima de todo el pueblo hngaro, y salv a su patria. Subi a su Esposo divino, por cuya gracia rechaz el homenaje de brillantes y poderosos reyes de esta tierra. Santa Margarita de los Apd, te pedimos sollozando, ya que eres quiz entre nuestros santos hngaros la ms grande y la ns hngara, que sigas haciendo t lo que no has dejado de hacer aqu abajo; ruega por tu patria pisoteada, aplastada y ensangrentada. Tu pueblo hngaro sufre hoy de la misma manera que entonces en tu tiempo.

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Sangra de la misma manera por el Occidente ingrato, abandonada, sin ayuda, como hace setecientos aos.
GABRIEL DE BORNEMISZA. BIBLIOGRAFA Debe mencionarse en primer lugar la obra de un cierto "Magister Rogerius", preboste de origen italiano, desde 1249 obispo de Spalato (ahora Yugoslavlia, Dubroonik), quien en su obra Carmen miserabile super desttuctione Hiingariae describe como sufrimientos propios, personales, los horrores de la invasin trtara y las circunstancias de la poca. La obra se halla en el Archivo del Mueso Nacional Hngaro, en Budapest, seccin del siglo xm. Vaje, adems, el tomo I de la Historia de Hungra, en 5 vo'menes (1928-30), del doctor Hman Blint, ministro de Enseanza Pblica de Hungra, muerto. en la caree; comunista. Emocionada, la alocucin de Po XII a los peregrinos hngaros, noviembre 1943. Fu publicada en "Revista Catlica Hngara en el extranjero", n.3 (1957): "L'Osservatore Romano", 11 agosto 1957.

Ultimo domingo de octubre

JESUCRISTO, REY UNIVERSAL


El iluminado argumento del Evangelio de Jess gira sobre el gozne del Reino de Dios. Los protagonistas del Evangelio son el Rey Jess y sus vasallos. El escenario del Evangelio es el destierro de este valle de lgrimas y el definitivo Reino de Dios. Los preceptos del Evangelio son los medios de consecucin del Reino, a cuya glosa y exposicin convergen los discursos del Salvador. Hasta la finalidad primaria de su encarnacin se puntualiza en la gloria de la Trinidad augusta, mediante la conduccin del hombre al Reino. Todas las varias realidades de la existencia de Jess, todos sus desvelos, la integridad toda de sus sacrificios tienden al establecimiento del Reino de Dios. Y, al puntualizar la jerarqua de los valores humanos, establece el primado de las intenciones en el hombre, casi en exclusiva: "Buscad, ante todo, el Reino de Dios. Todo lo dems que necesitis se os dar por aadidura" (Le. 12,31). El Reino de Dios y su logro dan unidad poemtica a las desconcertantes enseanzas y a las sorprendentes realizaciones de Jess. A la luz de su consecucin y de su disfrute eterno se autorizan las serias exigencias de Je-

sus a sus seguidores, extraas y atrevidas exigencias para una humanidad fatalmente escorada hacia el pecado. La acusacin fundamental que da lugar a la condenacin de Jess es su anhelo de reinar. Y, en la hora suprema de la definicin de su misin, cuando autodeclara su postura ante la historia, confirma su aspiracin al Reino, aunque rubrique su propia sentencia de muerte. Los cuatro evangelistas se han aferrado al breve dilogo entre Jess y Pilato. Lacnica confesin: "T has dicho que soy rey. Para esto he venido, para dar testimonio de la verdad. Todo el que la oye, oye mi voz". Interesaba sumamente a Pilato averiguar la postura de Jess, razn que le incita a exigirle una segunda idntica confesin. A Jess tambin interesaba sealar la autenticidad de su realeza, como argumento y finalidad supremos de su actividad. Y nos regala con la abierta y repetida confesin de su realeza: "Mi Reino no es de este mundo", pero se proclama Rey autntico, con pretensiones de ejercer su realeza, con ilusiones de abarcar al mundo entero bajo su cetro. As despeja los temores egostas de Pilato y aumenta las suspicacias de los envidiosos judos. Es desconcertante el Reino de Jess. No es de este mundo, pero se conquista en este mundo para disfrutarlo en el futuro. El enrolamiento definitivo para la navegacin por las playas del Reino se efecta en este valle de lgrimas. Aqu es la voluntaria eleccin del Reino de Jess o del de Satn. Aqu el aprecio de la doctrina del Maestro o su abandono. Aqu la prueba de que estimamos los supremos valores espirituales y pretendemos adquirirlos, o la desdeosa respuesta a la amorosa invitacin del Salvador. El Reino de Jess no es terrestre, mundano, material, cultural, econmico, como los reinos del mundo. Es el Reino del espritu, de la Verdad sin ambages, del Amor sin taras sensuales, de la Justicia sin presiones, de la Fe en las sublimes creaciones divinas. La primera etapa del Reino se desarrolla en los reinos de la materia. Asi cupo al Creador, una vez que la criatura mezquina desbarat sus planes de pacfica convivencia iniciados en el paraso terrenal. Todo mortal, aspirante a la gloriosa inmortalidad del Reino, ha de demostrar su pericia de soldado de Cristo en el perspicaz uso de las armas espirituales de la santificacin, en el sutil conoc-

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miento de los ardides de las huestes enemigas patrocinadas por Luzbel, en el aliento experimental para la lucha. Sin este noviciado, en pleno desarrollo a la hora de la muerte, ninguno.puede ser admitido al ejrcito celestial. Jess en per-ona realizar la inapelable seg-egacin para su Reino: "Venid, benditos de mi Padre!...", "Id, malditos, al fuego eterno!...". Benditos son los que conquistaron el ttulo de hijos del Reino eterno de Jess en su amaestramiento del mundo. Malditos quienes desdearon la aplicacin a la divina asignatura del Evangelio, y no la constituyeron en norma prctica de actuacin humana. Todo el xito humano consistir en la eleccin personal para el Reino de Dio=. Toda la hondura dpi fracaso consistir en ser desechado del disfrute del Reino. Los mritos humanos y cvicos sern cantados por los panegiristas civiles, pero no influyen en los anales del Reino, ni los demritos suponen fracaso. Slo se estima como valor autntico la adhesin prctica y cordial a la doctrina y a la vida de Jesucristo. La afirmacin de Jess de que su Reino no es de este mundo no predice que Jess no ser Rey hasta la definitiva disolucin de la Creacin, por el retorno al Padre de todas las criaturas racionales. Es Rey desde su aparicin en el mundo de las estrellas. Rey de todos los hombres a quienes ha de juzgar. Rey desde que nacen, puesto que el justo juicio consistir en exigir la razn del empleo del tiempo y de las facultades durante la estancia en el concreto mundo de las montaas, de los ros y de las ciudades. Rey tambin de los aborgenes de los bosques del Per, que siguen viviendo sus ancestrales ritos de vctimas humanas para la obscura divinidad. Rey de todos los adheridos a religiones extraas y a sectas cristianas, a todos los que exigir cuentas de su sinceridad respecto a la Verdad. Jess es Rey legtimo, con todas las exigencias de un autntico reinado. Las tpicas potestades de legislar, de juzgar y de castigar le pertenecen por su sublime misin redentora y las ejerce con la plenitud de autoridad y de dominio. Legisl audazmente, enfrentndose con la ms autorizada legislacin religiosa de la historia del mundo, la mosaica. Acept cuanto llevaba de permanente, y la re.cti-

fic en puntos esenciales. Sobre todo, la impregn de una caracterstica desconocida en anteriores legislaciones: el genuino amor humano universal, elemento constitutivo primero de su declogo. Promulg su legislacin para todos los continentes, despach a sus apstoles a que la divulgaran en los ms exticos rincones del orbe, y fund su iglesia con el designio de que ofreciese a la sucesin de diversas generaciones los supremos beneficios de sus mandatos, aclarndolos y adaptndolosdentro de su substancial inmutabilidada las condiciones de las personas y a las circunstancias de los tiempos y lugares. Ejerce su potestad judicial interna en el insobornable tribunal de la confesin, por medio de los sacerdotes, sus jueces delegados. La efecta en los procesos jurdicos por delitos eclesisticos. La ejecuta en las sentencias de sus Congregaciones Romanas. La practica en el definitivo juicio sobre la heroica santidad de sus seguidores en las causas de beatificacin y de canonizacin. La verifica en el supremo lance del paso a la eternidad, con el juicio particular. Y la consumar, con inusitada solemnidad, en la asamblea universal del juicio final, entre el alando de las trompetas de los ngeles y el atnito de toda la humanidad. Gusta de la potestad coactiva para impeler a los hombres a la observancia de sus preceptos. Impone penitencias y castigos en el sacramento de la confesin. Lleva de las bridas de la penitencia a los cuerpos rebeldes a la exigencia del espritu. Disgrega de la unidad de la Iglesia, con la excomunin, a los recalcitrantes. Quiebra su armona de colaboracin con los gobernantes civiles que dan espaldas a la ley natural y al derecho positivo de la Iglesia. Y reserva la suprema sentencia de liberacin o de prisin eternas para el inapelable juicio pblico del valle de josafat. Rey autntico, entregado a su pueblo, con desprendimiento personal. Rey que defiende a sus subditos mediante el personal sacrificio de la vida. Rey que exige a sus seguidores la siembra del amor en los surcos de los corazones humanos, sin distincin de ideologas. Rey que no persigue a enemigo alguno de buena voluntad, sino que trata de conquistarle, de beneficiarle, de obsequiarle. Gobierna a sus subditos con un nico anhelo: dirigirles a su Reino definitivo, evitando que ofrezcan los jirones de su vida maltrecha a los expoliadores infernales.

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En la singular y maravillosa unin entre Dios y el hombre que forma la persona de Jess recae la dignidad regia. "Solamente en cuanto hombre se puede decir que Jess ha recibido del Padre la potestad y el honor del Reino, porque como Verbo de Dios, siendo de la misma substancia del Padre, forzosamente debe tener de comn con l lo que es propio de la Divinidad, y," por consiguiente, tiene sobre todas las cosas creadas sumo y absolutsimo imperio" (Po X I ) . Adquiri con suma legitimidad su imperio. Su persona representa los derechos de creacin, conservacin y destinacin de los hombres, derechos supremos e inalienables. A tan innegables derechos aade Jess el titulo de conquista, mediante la redencin, liberando con su propia sangre a todos los hombres, perdidos por el pecado original. Ttulos que le regalan tan excelsa dignidad regia sobre todos los ngeles y sobre todos los hombres. Y sobre el hombre completo. No puede contentarse con una sumisin perifrica del hombre. Trata de hacerse Rey de las mentes humanas, imponindoles su Verdad; Rey de las voluntades, iluminndolas con las consignas de su ecunime beneplcito e inflamndonos con sus ms nobles inspiraciones; Rey de los corazones, al avasallar amorosamente a todo recto corazn con su mansedumbre, su benignidad y su altsima bondad. Nada ni nadie puede sustraerse al reinado de Jess. Las almas son su primario objetivo y solamente bajo su cetro podrn alcanzar su fin glorioso. Todos los objetos y todas las criaturas son dominio suyo; no ejerce autoridad temporal porque la puso en manos de los reyes civiles, meros ejercitantes de la autoridad de Jess. Las calidades internas del Reino de Jess han sido deliciosamente cantadas por la liturgia: es un "Reino de verdad y de vida, Reino de santidad y de gracia, Reino de justicia, de amor y de paz", calidades que son las ntimas aspiraciones de toda criatura, y que las resume el Reino de Dios al conseguir la plena armona entre las potencias anmicas y los sentidos externos, entre las ambiciones de placer temporal y corporal y las aspiraciones de meta sobrenatural. El poema temporal de Jess, Dios-Hombre, finaliza en la Ascensin. Cumpli perfectamente su misin de Maestro, de Redentor y de Legislador. Regresa al seno del Padre, del que sali como Dios, y a l arriba convertido en

Hombre-Dios, dominador de todas las criaturas por la Redencin. Y "est sentado a la diestra de Dios Padre" en calidad de triunfador, de supremo y universal Juez, de Rey absoluto. Si su reinado comenz con el nacimiento de la Iglesia, su perfecta realeza la ejerce en la diestra del Padre, y ser ultimada cuando regresen al seno de Dios todas las criaturas que han salido y seguirn saliendo de sus manos. La realeza de Jess impone una inmediata obligacin a sus seguidores: "ste Reino es opuesto nicamente al reino de Satans y a la potestad de las tinieblas, y exige de sus subditos no solamente un nimo despegado de las riquezas y de las cosas terrenas, la dulzura de las costumbres y el hambre de la justicia, sino tambin que se nieguen a s mismos y tomen su cruz" (Po X I ) . Jess es Rey indudable. Seamos sus indudables vasallos.
BIBLIOGRAFA Po XII, encclica Quas primas, (Madrid 1955), pp.109-121. de 11 de diciembre 1925: C E D P

Una bibliografa abundante y puesta al da puede verse en el t.3 de la Teologa dogmtica de M. SCHMAUS (Madrid, Ria'p, 1959), p.497-498; una breve exposicin teolgica en las pp.411-424.

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VIEMBRE

1 de noviembre

CONMEMORACIN DE TODOS LOS SANTOS


El otoo litrgico avanza, tiernamente ungido de melancola, por el paisaje desolado de noviembre. Ya no hay verdor, ni golondrinas, ni rosas. Bajo un cielo absoluto, la tierra levanta los rboles desnudos-, como a esqueletos descarnados, para una danza con la muerte; y gime, cuando el labrador le hunde, sin piedad, el arado, en una maravillosa geometra de sementeras y de surcos. Yo no s, cmo los vendimiadores tienen alientos para cantar al amor pagano un madrigal de racimos, ahora que la naturaleza pena, ante la venida de las nieves, que han de sepultarle, como en el mrmol fro de una tumba. Caminamos por este otoo espiritual con miedo, con fatiga, con nostalgia. El ciclo de Pentecosts, en su largura, nos alej de los gozos pascuales del Resucitado, cuando prometan al alma las eternas primaveras de Cristo. Y ahora todo se hace incierto, breve como el da, penitencial, sin luz. Los evangelios de estos domingos escriben sobre nuestro corazn, con aquella misma misteriosa mano que helaba la risa sacrilega, en la cena de Baltasar. Es tiempo de rendir cuentas, porque el reino de Dios es semejante a aquel rey que puso en juicio las contabilidades de sus siervos. No se puede servir a Dios y al Csar sino dando a cada uno lo que le corresponde, porque al entrar en ese festn de las bodas celestes, que es el reino, nuestras vestiduras deben resplandecer de virtudes y de merecimientos: estremece pensar cmo al invitado que se presenta con su tnica mal cosida y sucia, se le arroja a las tinieblas, donde hay llanto y rechinar de dientes. Invitan a pensar estas dominicas de noviembre que cierran el ciclo litrgico en el drama del apocalipsis de todas las cosas. Pero an tiene un respiro de gozo nuestro corazn con esta fiesta de Todos los Santos. Mirad al cielo, extremadamente limpio, en el punto de la amanecida de otoo. An arden las estrellas, innumerables como los descendientes prometidos al padre Abraham. No sern esos pequeos mundos de luz los tronos de gloria para cada uno de todos los santos? Pues os dira que, en la hora del alba, palpitan tan vertiginosamente todas las estrellas, que pabilo cristiano i
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recen campanas de luz repicando su gloria, en homenaje del sol, que se alza sobre el horizonte jubiloso para engalanar de aureolas a todos los santos. S. En la liturgia, el sol es imagen augusta y reverberante de Jesucristo. La luna, silenciosa, blanca y humilde, es la Virgen Mara, espejo claro donde se mira Dios complacido. Y las constelaciones de luceros, como infinitas, todos los santos de la celeste corte. Vamos a gozar espiritualmente de este da entraable... que ya descender el crepsculo con la incertidumbre de sus tinieblas..., porque este Sol, Jesucristo, ha de volver al mundo, sobre un escabel de nubes, a juzgar a los vivos y a los muertos, cuando las aguas embravecidas de los mares caigan, como las del Diluvio, para anegar la tierra; y se bamboleen las constelaciones; y los hombres, secos de angustia, sin lgrimas en sus ojos dilatados, le vean llegar en vestiduras de juez. An es tiempo de poner un orden sacro en nuestras vidas y de ajustaras al patrn de los santos. La investigacin especializada de la historia encuentra muy inciertos los orgenes de esta conmemoracin litrgica de la Iglesia. Hay que descender a ese "laberinto de Dios" que son las catacumbas de Roma, para encontrar, en sus minsculos oratorios, la presencia de un culto tributado a los apstoles y a los mrtires por las primitivas comunidades. Aquellos cristianos puros vivieron todas las dimensiones de la resurreccin de Jesucristo, como un esquema luminoso de esperanza en la propia resurreccin. Haban odo a San Pablo. Y saban que el Cristo total del cielo se completara con el nmero desconocido de todos los hombres que conquistaran la corona. Los mrtires haban triunfado ya, rotos en las bocas de los leones, o iluminando, con las llamas de su carne encendida, las orgas de los cesares. Eran ya un ejemplo, muy exigente, de vida, y una intercesin poderosa delante del Altsimo. Al concepto pagano de vida y muerte, opuso el cristianismo un sentido de trascendencia, que haca estimar la misma carne como sacra envoltura del alma y templo del espritu, segn lo predicaba el Apstol. Era nuestro cuerpo un hermano menorconsentido, rebelde, tenebroso, pero que nos acompaaba, como contraste de prueba y santificacin, por las andaduras del destierro. De ah que la Iglesia prohibiese incinerar los cadveres o arrojarlos, sin honra ni oraciones, en los "puticuli" funerales, edificando, en las catacumbas, los cementerios.

En el principio, se trat slo de una liturgia funeral sin rango de culto verdadero. Pero muy pronto, los grandes nombres de los "atletas de Cristo" aparecieron en los lculos mortuorios, orlados de emocionadas grafias. Ins, con sangre en sus vellones de duke cordera, apacentada por el Pastor bueno; Cecilia, al brazo del ngel de su virginidad, que le cubre de azucenas y de rosas; Luca recogiendo en un cliz de oro los borbotones de la sangre de su garganta; Sebastin, traspasado de saetas, como en una crucifixin olmpica, y Lorenzo, ardiente de amor y de perdones, entre las brasas que le tuestan, para el banquete de su propia inmortalidad. As, el sentido militante de la vida cristiana cobra un realismo de ejemplaridad que arrastra, con la luz de estos valientes triunfadores. Entonces nace, primero, el culto martirial. Cada aniversario del natalicio para la patria del cielo, se celebraba, segn atestigua el Liber Pontificalis, una misa sobre sus mismos sepulcros, orlados de flores y de perfumes, que iba, con frecuencia, acompaada por una "vigilia" nocturna de cnticos y de rezos, clausurando la ceremonia las "libaciones" o "comidas funerales" como un signo de fraternidad con los fieles necesitados. La adhesin fervorosa a-determinados mrtires, y la certeza de su poder celeste, introdujo la costumbre, entre los fieles, de preparar sus enterramientos junto a esos santos sepulcros, con lpidas donde se pide al mrtir la intercesin para el tremendo juicio. Pero hasta el siglo iv no aparece una liturgia colectiva consagrada a "todos los mrtires". Por los Carmina de San Efrn y las Epistulae Syriacae de San Atanasio sabemos que las Iglesias orientales celebraban esta festividad el da 13 de mayo. San Juan Crisstomo asigna para la Iglesia antioquense la octava de Pentecosts, fecha que an respetan las comunidades de rito bizantino. Esta liturgia martirial pasa de Oriente a Roma con el papa San Bonifacio IV608-15. Quiso el Pontfice conservar y desenvolver la obra reformadora litrgica de San Gregorio el Grande. El Liber Pontificalis escribe en su elogio que "alcanz, del emperador Focas, el templo que leva por nombre "Panten", e hizo de l la iglesia de "Santa Mara y de Todos los Mrtires". El suceso es trascendente porque se trata del primer templo pagano consagrado al culto de la comunidad cristiana. Fu construido el "Panten" en honra de Jpiter, por Marco Vespasiano Agripa, el 25 a. de Jesucristo, como una dependencia ms

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de las termas imperiales. Despus se entronizaron a Marte y Venus, con un sinfn de otras deidades menores, que le definieron como "Templo de las Estatuas". Es de una suntuosa arquitectura circular, rica en granito, mrmoles y oros, con un atrio impresionante por su grandeza y sencillez. El papa Bonifacio recogi de las catacumbas, las Sagradas reliquias de los mrtires, que en veinticuatro carrozas fueron portadas procesionalmente con himnos triunfales, y expuestas, en fervor de multitud, a la veneracin pblica. Pero an no puede hablarse de una fiesta de Todos los Santos. Se atribuy a este Pontfice la instauracin de la misma, incluso con la fecha del 1 de noviembre, como ahora la celebramos, pero Dom Quentin demostr, a principios de nuestro siglo, que se haban interpretado errneamente algunos escritos de Beda el Venerable y de Rbano Mauro. Esta fiesta de Todos los Mrtires qued fijada por San Bonifacio, para el da 13 de mayo, ya que las tmporas de Pentecosts-fecha heredada de O r i e n t e impedan, con su ayuno y vigilias penitenciales en San Pedro, el gozo y los esplendores del triunfo de los mrtires. Pero cada vez se impona mis el anhelo de festejar a todos los santos: no slo a los que dieron testimonio con su sangre, sino tambin a los confesores y doctores, a las vrgenes y a los anacoretas, que ya iban mencionados en el canon de la santa misa, con la frmula: "los que duermen en el signo de la fe". El vandalismo de los iconoclastas precipit el augusto acontecimiento. Gregorio Il731741convoca un concilio el da 1 de noviembre del 731, y sobre la confesin de San Pedro Vaticano excomulga "a todos los que, despreciando el uso fiel de la Iglesia, retiren, destruyan o profanen las imgenes de Nuestro Seor Jesucristo, de su gloriosa madre Mara, siempre Virgen inmaculada; de los apstoles y de los santos". Y, como una reparacin de aquellas brbaras mutilaciones de las santas esculturas, erige, en San Pedro, un oratorio a la memoria y culto de todos los santos, muertos por todo el orbe. Una comunidad benedictina celebraba diariamente la liturgia coral, con especiales conmemoraciones de todos ios santos, cuyo natalicio honraban las iglesias particulares. Pero an corren cerca de .cien aos ms, hasta Gregorio IV 827-844que la fija el da 1. de noviembre, a instancias del emperador Ludovico Po y de los obispos de las Galias. Finalmente Sixto IV enriqueca la festividad con una octava solemne y muy amplias indulgencias.

Penetremos ahora en la teologa litrgica de la fiesta. Desde luego, se apoya en la revelacin de las Sagradas Escrituras, San Juan, en sus visiones de Patmos, nos dice: "Vi una muchedumbre grande, que nadie podra contar, de toda nacin, tribu, pueblo y lengua, que estaban delante del trono y del Cordero, revestidos con tnicas blancas y con palmas en las manos. Clamaban, con grandes voces, diciendo: Salud a nuestro Dios, al que est sentado sobre el trono y el Cordero. Y todos los ngeles estaban, en pie, alrededor del trono, de los ancianos y de los cuatro videntes. Y cayeron sobre sus rostros y adoraron al Seor, clamando: Amn. Bendicin, gloria, sabidura, acciones de gracias, honor y poder a nuestro Dios por los siglos de los siglos, Amn". En esa muchedumbre sanjuanista estn todos los santos. No slo los que la Iglesia canoniz, al catalogarles en su martirologio con un doble signo comunitario de intercesin y ejemplaridad, sino todos los justos, que mueren en gracia, y despus de bruidos en el crisol del purgatorio, acceden a la eterna beatitud de Dios: los santos annimos, sin aureola, tambin. San Pablo concibe el reino de Cristo en un horizonte escatolgico: est en el mundo, pero no es de este mundo, segn la respuesta misteriosa que Jess diera a Pilato, en aquel acoso incierto de preguntas, la maera del viernes, en el Pretorio. Dice a sus corresponsales de Corinto, en la primera carta: "Entonces ser el fin, cuando Jesucristo entregue a su Dios y a su Padre el reino. Pero es necesario que l impere en este mundo, hasta poner a todos sus adversarios como escabel de sus plantas". Para el Apstal, el reino no es otra cosa que el "pleroma de Cristo": Jess, como cabeza de todo el cuerpo mstico, completado en ese nmero desconocido de miembros santos, que coincide con la gloriosa turba vista por San Juan en su Apocalipsis. Pues aqu lo entraable de la fiesta. Pensar, con toda ortodoxia, que asisten a esas adoraciones del Cordero gentes de nuestra sangre y apellidos, nuestros familiares, los que vivieron cerca de nosotros la misma problemtica de los pequeos gozos, las mismas horas grises de ceniza y miserias que tejen el misterio de cada vida. Cuntos afectuosos cuidados nos dispensar, desde su gloria, la que fu nuestra madre, la hermana, el esposo o el hijo que con-

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sagramos al Seor, muerto en la primera trinchera de la conquista de las almas! Y despus un espoleo agudo, penetrante, a nuestra condicin de viadorestantas veces lacios y vencidos! para injertarnos una decisin, una temperatura de santidad. Nos agobia la "santidad extraordinaria", el ejercicio de virtudes, en ese grado heroico que la Iglesia exige de sus santos canonizados para levantarles a la gloria del Bernini. Leemos sus vidas maravillosas y sencillas. Nos arrebatan y nos asombran. Pero a la hora de imitarles, su psicologa personal no casa con nuestro temperamento y nuestros contornos sociales de incertidumbre y angustia tampoco nos ayudan. No fu as a los principios de la cristiandad. Pablo consagra en sus epstolas una manera de saludo para dirigirse a todos y cada uno de los fieles de las comunidades. Y les llama "santos": "A los santos de Corinto, de Efeso, de Roma". Se viva, entonces, el gran mandamiento de la caridad, en una tensin entera y fragante. Eran un corazn, un alma slo, con todos los bienes materiales y espirituales comunes, unidos por el sacramento de la fraccin del Pan. Podemos estimarles como santos de cuerpo entero. Y aunque la Iglesia no haya recogido sus nombres en el martirologio, les honra en este da, porque supieron moldear su existencia segn la imagen de Jesucristo, en el cumplimiento exacto de los deberes de su profesin, en las humildes faenas diarias sin brillo, pero ungidas de la caridad y del amor. Ha cambiado, con los tiempos, el mdulo de la santidad cristiana? Guardini tiene una respuesta admirable y aguda. La paz de Constantino abri, para la Iglesia, todas las calzadas imperiales de Roma. Una expansin como de milagro. Pero un grave peligro tambin. El cristianismo se hace religin oficial. Y aquellas clulas puras de las catacumbas se ven como asaltadas por una muchedumbre que slo busca patentes para el forcejeo burocrtico, o un camino seguro para el logro de dignidades de gobierno. Y cmo se repite la historia impura en nuestro tiempo! Semejantes cristianos no viven, en su profundidad santiicadora, el cdigo del reino de Dios, predicado por Jess sobre la Montaa de las Bienaventuranzas, ni se sienten capaces de cargar con las pequeas cruces domsticas para seguir a Jesucristo, porque su corazn est en la avaricia del oro, en las locuras de la carne, en el orgullo de la vida.

Un gran viento helado apaga las lmparas de la fe, mientras la vida cristiana discurre sin gloria y sin pena. Pues, muy lgico que, en estas condiciones, la Iglesia exija de sus santos un comportamiento fuera de serie, virtudes extraordinarias, que les distinga de la plebe civil y espesa. Entonces el Santo busca la soledad para una ms sosegada conversacin con su Dios, adelgazando la carne con flagelaciones y ayunos. Y se abren los desiertos, como palestras candentes, para los atletas del silencio. Semejante evasin del mundo puede considerarse egosta. Pablo de Tebas huye de las persecuciones porque le falta la fortaleza del mrtir para dar testimonio entre las bocas de los leones, en los circos. Pero Pablo y Antn, con todos los millares de solitarios que les siguen, se topan en la soledad con el demonio. Y ste es el brbaro contraste de su santidad. Qu diabluras tan estremecedoras! Pelean a brazo partido con la fiebre de la propia carne, con el zarandeo del demonio, que les turba toda oracin, que les veja y les acogota, subindose sin respeto a las barbas venerables, mientras sus risas conmueven los infinitos arenales y soplan un siroco abrasador de infierno. Pues cuando triunfan de tan terrible adversario, bien merecen que la aureola de la santidad engalane sus ancianas frentes, arrugadas y anglicas. Otros combaten al demonio de la hereja, cuando la Iglesia desenvuelve los dogmas nuevos, contenidos en la revelacin de las Escrituras; y se santifican, quemando la propia existencia en la contemplacin y en el estudio: Agustn, Alberto Magno, Toms de Aquino. Y las vrgenes abren el nardo de su alma para que embalsame de celestes perfumes la cloaca de nuestro mundo: Clara, la pobre de Ass; Matilde la Grande;; Gertrudis de Helfta; y nuestra Teresa de Avila, peregrinando para edificarle al Esposo palomares de monjas, entre xtasis y transverberaciones, trampas del maligno y febriles baldaduras de su pobre cuerpo. La Iglesia exige de sus santos, un resplandor en vida, que destaque e ilumine el chato discurrir espiritual de los fieles cristianos. Naturalmente. A las dictaduras del feudalismo, las Fraternidades mendicantes de Guzmn y Ass oponen el amor del Evangelio, hasta romper una lanza en defensa del hermano lobo. Y Loyola funde en el horno de sus "Ejercicios" un hombre verdadero, y distinto de aquel rebelde, carnal, orgulloso, que haba engendrado la falsa reforma luterana. As, las miserias espirituales y

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materiales de cada siglo encuentran en los santos de Dios medicina, y un ejemplo de acicate para elevar las vidas vulgares de los fieles cristianos. Pero ved. Las convulsiones guerreras y revolucionarias de nuestro tiempo han metido a todo el hombre en un trance de crisis profunda. Lo comunitario prima sobre la individualidad, en el mbito de la vida religiosa y civil. Apunto el hecho solamente, sin nimo de especulaciones, sobre una filosofa de la historia. Entonces tienen que proyectarse los cnones de la santificacin sobre este hombre-masa? Se nos ha propuesto un esquema a nuestro alcance, con Teresa de Lisieux; una santidad pequea, domstica, asequible. Pero resulta que el corazn de la joven y humilde carmelita se dilata tanto, en profundidad y anchura, que cabe en l todo el Evangelio vivo, y la teologa de San Pablo, la fortaleza de los mrtires, e ansia misionera de Javier y una gran pasin por la cruz. Quin posee un corazn de tan enormes latidos? Pero hay un instante clave en su vida, que se nos acerca tan graciosamente, que la podemos erigir como ejemplo de santificacin para todos los individuos, estados, profesiones. Cuando, a los filos de su agona, unas hermanitas comentan junto a su ventana, los apuros de la superiora para redactar la carta de elogio fnebre de Teresa. Nada extraordinario y visible, hay en su existencia breve. Pero Teresa de Lisieux obra sencillamente todas las realidades de su vida, por amor a Dios y al prjimo. Y as es el toque y la aureola de su santidad que ha conmovido al mundo: y muy acorde con nuestra psicologa moderna. En los campos, en el taller y en la fbricaque tambin tramita la Iglesia procesos de canonizacin de "cargadores de puerto"; en el mundo trepidante y annimo de las oficinas mecanizadas; en el ejercicio de las profesiones libres; en la espiritualidad de los esposos, debe resplandecer este amor a Jesucristo, hecha prctica diaria, que ajuste nuestra vida entera de relacin, y refleje un contorno suave de luz que gue y consuele a nuestros hermanos. Asi alcanzaremos ciertamente la corona para el gozo infinito del cielo. En el ofertorio de esta fiesta, el sacerdote implora, con la Sabidura; "Seor: las almas de los santos estn ya en tu mano, y no las salpica el fermento de la muerte eterna. A los ojos del mundo, pareci que moran, pero ahora viven en tu paz". Aunque parezca increble, este vivir y obrar por el amor de Dios suena, en nuestro tiempo, a lo-

cura, porque se sirve idoltricamente a la fuerza del odio, del rencor y de la envidia; y se adoran, con estudio efinado, los placeres de la venganza. Pues la paz de! mundo no puede amanecer, si stos santos annimos, sin aureolas, no cambian con su ejemplo los rumbos satnicos de la sociedad. Fiesta de Todos los Santos. Otoo. Recogimiento del alma, trascendida a dulces conversaciones con el cielo. Celebradla en lo intimo de vuestro hogar, pensando en los santos familiares, junto a la misma mesa donde el padre y la madre nos partan el pan, la doctrina cristiana y el consejo; las flores, los cuadros, las costumbres que amaron; este lecho donde el dolor largo iba calladamente hacindoles imagen viva de Jesucristo en su cruz... y ellos sonrean para no turbar nuestro gozo. Asomaos a la ventana, a los mismos pasajes que hicieron descanso, contemplacin del Seor y alegra de sus almas. Y si las lgrimas os ciegan, ya vendr desde lo alto una msica callada, nunca oda, el salmo que todos los santosnuestro padre, nuestra madre, la hermana, el esposo, el hijocantan al Cordero. Y entonces tendris la gloria celeste dentio del corazn.
FERMN YZURDIAGA LORCA.

BIBLIOGRAFA Bieviarium Romanwn, Pars autumnalis, 1 nov.


MOURRET, F Histoire de l'Eglise, t.3. GARCA VILLADA, Historia de la Iglesia Catlica, t.2 (BAC). CARD. SCHUSTER, Lber Sacramentorum, t.6 y 9.

QUENTIN. O. S. B., Les Martyrolognes Historiquen du Moyen Age, t.l. Acta sanct., Propylacwn decembris, p.488-'89.
S. GREGORIO NISENO: MG t.46 c.953. CABROL: DAC t.5 c. 1418-1419.

2 de noviembre

LA CONMEMORACIN DE LOS FIELES DIFUNTOS


Despus de la fiesta de Todos los Santos, la Conmemoracin de los Fieles Difuntos. Despus de alegrarnos con los "que siguen al Cordero", nuestro pensamiento acompaa a "los que nos precedieron en la seal de la fe y duer-.

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men el sueo de la paz". Pensamiento melanclico, no tanto por la muerte cuanto por la inseguridad: estn ya en la patria, han de purificarse todava? De esta forma el mes de noviembre es un mes eclesial. Las tres Iglesias, la del cielo, la del purgatorio y la de la tierra, se unen y compenetran. Esta compenetracin la tenemos cada da en la santa misa. Al llegar el canon la Iglesia terrestre se apia alrededor del celebrante: el Papa, el obispo, el Jefe del Estado, todos los catlicos y ortodoxos, despus todos los circunstantes, cuya devocin y fe conoce el Seor... Pero adems convocamos y entramos en comunicacin con la Iglesia del cielo: la gloriosa Virgen Mara, los santos apstoles Pedro y Pablo y todos los santos. Y no falta el recuerdo piadoso para los fieles difuntos "para que a ellos y a todos los que descansan en Cristo les conceda el Seor por nuestros ruegos el lugar del refrigerio, de la luz y de la paz". S, cada misa es una inmensa asamblea, de proporciones tales que trasciende el tiempo y el espacio. Esa verdad nos la hace ms viva la liturgia del mes de noviembre, recalcando un aspecto eclesial bien interesante, que es su finalidad escatolgica. La Iglesia de la tierra se compone de caminantes, de "viatores". Somos un pueblo en marcha, como los israelitas en el desierto. Toda la tipologa del xodo: sacrificio del cordero pascual y liberacin de Egipto, trnsito del Mar Rojo, columna de fuego, man, etc., tiene su realizacin en los sacramentos, signos sensibles que producen la gracia que representan, sobre todo los dos grandes sacramentos pascuales: Bautismo y Eucarista. Pero como la peregrinacin del desierto, aunque dur cuarenta aos, al fin termin con el ingreso de los hebreos en la tierra prometida, dando paso lo transitorio a lo estable, as los sacramentos, que son tambin "signos del futuro", desaparecern cuando lleguemos a la patria, que es el cielo, porque los ptalos de la flor caen cuando ya ha madurado el fruto. El 1 y el 2 de noviembre nuestro pensamiento se remonta hacia la eternidad, al recuerdo de los santos y de los difuntos; y todava el 9 y el 18 del mismo mes la liturgia vuelve a insistir en tales ideas con motivo de la dedicacin de las iglesias principales de Roma. El mismo templo material es un smbolo de la Iglesia eternal, y los cristianos nos sentimos transportados a la "ciudad santa de

Jerusaln", donde no hay llanto, ni clamor, ni gemido, porque todo eso son cosas ya pasadas. Noviembre, mes de los difuntos, de las hojas cadas, de los das cortos y del invierno en puertas, tiene para la gente un carcter funerario. Para nosotros debe tener un aspecto pascual y luminoso, el mismo que llena de resplandores a la muerte cristiana. Sin querer se nos ha metido una mentalidad pagana al hablar de la muerte. Miramos slo un aspecto terrorfico y macabro, la corrupcin del sepulcro, el abandono de todos, la soledad de la tumba. Resaltamos la parte negativa, el "somos polvo y ceniza" del pagano Horacio, hasta el punto de que el propio cardenal Portocarrero pensase que el mejor epitafio para su lpida fuese esta frase, que, bien medida, no sera del todo ortodoxa: Hic iact, pulvis, cinis et nihil: "Aqu yace polvo, ceniza y nada". A las concepciones paganas del Renacimiento se uni el espritu morboso del romanticismo y la poca imaginacin de los agentes de pompas fnebres y entre todos han llenado los cementerios, cuando no las iglesias, de calaveras y tibias entrelazadas, esqueletos con guadaas, ctaras y columnas rotas... Esa iconografa es ridicula, y tiene muy poco de cristiana; podr admitirse para los animales, cuya alma es caduca y sus cuerpos no esperan la resurreccin, pero nunca para los fieles que viven anclados en el artculo del credo que dice: "Espero la resurreccin de los muertos". El cristiano "no se muere", en sentido pasivo, y con su muerte, acaba todo, sino que "muere", es decir, "entrega su alma al Creador". Morir es para el fiel un acto humano, el ms sublime y trascendental de todos, que a ser posible debe hacerse en plena conciencia. La Iglesia tiene un rito para que mueran los cristianos, como tiene un rito para el bautismo, para la celebracin de la misa, para la ordenacin de los sacerdotes y para que contraigan matrimonio los esposos. El rito de la muerte cristiana es de los ms bellos y consoladores. Es un rito antiqusimo, que no siempre hay oportunidad ni tiempo para irlo desarrollando completo, en todas sus fases, que son las siguientes: ltimos sacramentos: Vitico. Santa uncin.

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Rito penitencial: Salmos penitenciales. Bendicin apostlica con indulgencias plenarias. Configuracin con la muerte de Cristo: Lectura de la pasin segn San Juan. Beso del crucifijo. Recomendacin del alma: Letanas de los santos. Oracin Proficiscere y siguientes. Letana Libra, Seor, el alma de tu siervo. < Expiracin: Tres veces el nombre de Jess. Responsorio Subvenite. Amortajamiento. Vela del cadver. Funeral. Misa de cuerpo presente. Oficio de sepultura. El oficio de amortajar al difunto y el velatorio han quedado hoy reducidos a ritos familiares, durante los cuales todava la costumbre quiere que se recen oraciones y plegarias. La antigua liturgia tena salmos y preces especiales para el caso, junto con precisas indicaciones sobre el modo de lavar, perfumar, vestir y colocar en el lecho mortuorio el cadver. Toda la liturgia de la muerte tiende a dar al moribundo una parte activa: profesa su fe en el rito emocionante que nos ha conservado el "Manual Toledano" para antes de recibir el vitico; ofrece sus sentidos para la uncin, recibe la sagrada Eucarista como vitico o provisin para el viaje a la eternidad; coge con sus dedos el cirio encendido, smbolo de la luz de la fe que se le entreg al ser bautizado; besa el crucifijo, contesta a las oraciones y cierra su vida pronunciando por tres veces el- nombre de Jess. En los mismos ritos de la mortaja, de la vela funeraria, del oficio de difuntos, de la misa de cuerpo presente, de la conduccin a la sepultura y del enterramiento, el difunto sigue siendo el personaje central de la accin litrgica; se le inciensa, se le roca de agua bendita, se le nombra expresamente en las oraciones, se le alumbra con cilios, se le transporta procesionalmente...

nitario. En ella acta el prroco o su representante en nombre de la comunidad parroquial y miembros de la misma acompaan a los familiares en aquel trance de doler. Es una idea falsa y burguesa querer apartar al sacerdote de la cabecera del moribundo, con pretexto de respetar la intimidad del paciente y la de sus deudos. Es la Iglesia quien se hace presente en circunstancias tan destacada? para acompaar con sus piadosas oraciones el trnsito del fiel del tiempo a la eternidad. Toda la liturgia de la defuncin tiene un color bautismal, que quiere decir tanto como pascual. La profesin de fe, que entre nosotros suele renovarse al tiempo del vitico, recuerda las interrogaciones que preceden al bautismo. La entrega de un cirio encendido, el lavado del cadver, la mortaja con un hbito religioso, aun en los seglares, o por lo menos con un vestido digno y como de etiqueta... evocan muchas ceremonias del rito bautismal. Segn San Pablo en su carta a los Romanos el bautismo es un morir con Cristo para resucitar con Cristo. Por eso el bautismo es el gran sacramento pascual, que primitivamente slo se administraba en la noche de Pascua. Consepultados con Cristo {anegados en el agua bautismal, muertos al pecado), conresucitados con l (naciendo por el bautismo a la vida de la gracia, como Cristo sali triunfante del sepulcro). Ahora bien, la muerte, que es slo un smbolo en el bautismo, se hace realidad en el lecho mortuorio. Entonces morimos de verdad para resucitar de verdad a la vida del cielo, de la que la gracia santificante, que se nos dio en las aguas bautismales, era como una semilla. Por eso la Iglesia llama dies natalis, da del nacimiento, a aquel en que sus santos murieron. Autnticamente la muerte es una vivificacin, en modo alguno un esqueleto con guadaa. De ah el carcter de "celebracin pascual" que 'e da la liturgia. En las letanas de la recomendacin de! alma se'evocan las grandes figuras del Antiguo Testamento que son figuras de Cristo resucitado, tales como No, liberado del diluvio; Moiss, libertado de Faran; Isaac, de las manos de su padre Abraham; David, de Goliat; Daniel, de los leones; los tres nios, del horno de Babilonia. El fiel ve entonces que su alma, sometida a las tentaciones y vaivenes de este mundo, va a pasar, ya libertada,

Toda la celebracin funeraria tiene un sentido comu-

a colocarse bajo la tutela del Buen Pastor. Muchos de loa

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salmos del oficio de difuntos, sobre todo los de las vsperas, cantarn este "trnsito" o paso (pascua quiere decir paso), pues son del grupo de los llamados "graduales". Otro dato consolador que nos releva la liturgia de los agonizantes es que el cristiano no muere solo, sino que muere con Cristo. El acto por el cual se acaba su vida terrena coincide con el momento en que entra en la vida definitiva con Cristo, como oveja que es llevada al redil de la gloria. As representaron con frecuencia los primitivos cristianos a las almas de sus difuntos, sobre los hombros del Buen Pastor. El sacerdote o una persona capaz lee al moribundo la pasin segn San Juan, no tanto para confortarle cuanto para asociarle y configurarle con la muerte el Seor. Ntese la frase tan antigua y tan cristiana de "morir en el Seor", que ya San Juan recoge en su Apocalipsis: "Dichosos los difuntos que mueren en el Seor" (Apoc. 14.U). Cuando el moribundo, ayudado de sus familiares que se lo presentan, besa reoetidamen f e el crucifijo, pronunciando si puede el nombre de Jess o hacindolo por l los asistentes, ms que encomendarse a los mritos de su Redentor lo que hace es configurarse con su Salvador que muri por l, rescatndole del pecado y de la muerte eterna. Ahora besando el crucifijo la muerte del cristiano se anega en la de Cristo y el Padre celestial acoger con piedad aquella alma, que en el bautismo recibi el sello de cristiana y definitivamente, por la muerte, quedar agregada a su Seor. Prosiguiendo todava diremos que el cristiano no muere solo, porque muere con Cristo, sino porque adems muera acompaado, asistido y conducido por su madre la santa Iglesia. Esta le ha dado todos los sacramentos, le ha fortalecido con el "socorro del viaje" que es el vitico; le ha restaurado con la santa uncin, borrando de su alma las reliquias del pecado, le ha perdonado todas las culpas y reatos con la indulgencia plenaria otorgada en nombre del Sumo Pontfice y adems, en aquel instante supremo, le encomienda y entrega oficialmente a la otra Iglesia, a la del cielo. Es fuertemente impresionante el acto de la entrega de la Iglesia militante a la triunfante, que se formula en los textos de la "recomendacin del alma". Ante de efectuar esta, entrega la Iglesia reza las "le-

taas de los santos". Tales letanas slo se rezan en los instantes de suprema necesidad, cuando la situacin requiere invocar el poder intercesor de todos los santos, a los que en este caso se hace adems testigos y valedores. Entonces la Iglesia de la tierra ordena al alma que abandone este mundo: "Sal, alma cristiana, de este mundo en nombre de Dios, Padre omnipotente, que te cri; en nombre de Jesucristo, que te redimi, etc." Despus se realiza solemnemente la entrega: "Te encomiendo (o entrego), hermano carsimo, a Dios omnipotente... Cuando tu alma se separe del cuerpo, slganle al encuentro las esplndidas jerarquas de los ngeles, venga a encontrarte el senado de los apstoles.. Benigno y placentero se te manifieste el rostro de Jesucristo..." Y en el instante mismo de expirar se canta o reza el Subvenite "Bajad, santos de Dios; salid a su paso, ngeles del Seor, para recoger su alma y presentarla en la presencia del Altsimo". Ms que una deprecacin o recemendacin en que se implora piedad, tenemos un "acto jurdico", en que la Iglesia temporal, que engendr a aquella alma por el bautismo, la aliment con los sacramentos y la fortaleci con los dems auxilios, la entrega ahora solemnemente a la Iglesia eterna. El sarmiento que la muerte corta de la cepa terrestre es trasplantado, por mano de la Iglesia, a la via de la gloria para que d frutos de vida eterna. Esto puede hacerlo la Iglesia porque cuenta con la inmensidad de los mritos de Cristo y de sus Santos, de cuyo inagotable tesoro se aprovecha para perdonar al moribundo con la bendicin papal y hacerle participar de los frutos de vida que sus obras no podran alcanzar. Porque el difunto muri "con el sello de la fe", segn se dice en el canon de la misa, es cosa sagrada y la Iglesia concede un cierto culto a su cadver. Aquel cuerpo fu templo del Espritu Santo y adems algn da gozar de la resurreccin. Por eso, los lugares en que se entierran los fieles se llaman "cementerios", palabra inventada por .JS cristianos y vale tanto como dormitorios, donde sus cuerpos reposan hasta que despiertan el gran da de la resurreccin. Gran parte de los ritos funerarios son sugeridos por esta creencia. El lavado y perfumado del cadver, el vestido de que se le cubre, las honras que la Iglesia le tributa tienen

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explicacin por tratarse de una cosa santa, que oportunamente merecer gozar de la gloria eterna. Necesitamos afianzarnos en la virtud teologal de la esperanza sobre todo ahora en que nos rodea un clima de angustia. La muerte aterra a muchos porque interiormente tiene una mentalidad pagana. La muerte no es una "prdida irreparable", el cementerio no es la "ltima morada". San Pablo deca a los leles de Tesalnica: "No os entristezcis, como los dems que no tienen esperanza. Pues si creemos que Jess muii y resucit, tambin Dios, a los que murieron por Jess, ios llevar con l... Consolaos, pues, con tales pensamientos" (1 Thess. 4,12-13.17). Mas queda siempre la inseguridad del ms all, el querer comprender la "vida del siglo futuro". "A Dios no le ha visto nadiedeclara rotundamente San Juan, solamente el Unignito de Dios nos ha hecho conocer lo que conoci en el seno del Padre" (lo. 1,18). Lo mismo nos ocurre con el mundo de ultratumba; pero la Sagrada Escritura, la liturgia y los smbolos del primitivo cristianismo pueden hacernos entrever lo que ser el objeto de la esperanza cristiana, que es el cielo. En el da de los Fieles Difuntos, ms que perder el tiempo en descripciones tremendistas de la muerte, hemos de consolarnos con lo que la muerte representa para los cristianos, el trnsito de la vida terrena a la celestia.i, del tiempo caduco a la eternidad bienaventurada. A travs de un posible purgatorio, es cierto, pero con un fin seguro en Dios, en la gloria del Padre. El purgatorio es el dogma de la misericordia divina. Isaas vio que llamas de fuego envolvan el trono de! Altsimo. Para llegar a la presencia de Dios hay que ir puroa y sin reliquias de pecado. Conocido es el episodio que narra el libro segundo de los Macabeos, donde se mencionan las oraciones hechas en favor de los soldados difuntos, bajo cuyas tnicas fueron hallados objetos idoltricos. Todos sus compaeros "puestos a orar rogaron al Seor <,ue diese al olvido el delito que acababan de cometer" y Judas Macabeo hizo una colecta de doce mil dracmas que env'i al Templo de Jerusaln para ofrecer un sacrificio expiatorio por los pecados de los cados en el campo de batalla, 'porque tena ideas buenas y religiosas respecto de la resurreccin" (2 Mach. 12,39-46). Que la Iglesia primitiva rezaba por los muertos consta

por la tradicin tan bellamente recogida por San Agustn en el libro de las Confesiones (c.9) al hablarnos de la muerte y sepultura de su madre Santa Mnica. Era costumbre ofrecer por los fallecidos el sacrificium predi nostri, "el sacrificio de nuestra redencin", o como se le llama en otra parte, sacrificium pro dormitione, "sacrificio por los que durmieron". La memoria o recuerdo de los difuntos en la santa misa es comn a todas las liturgias desde el siglo ni. Adems de las misas dichas ^jor ellos, siempre se les recordaba en la gran plegaria posconsecratona, menciunndolos en los dsticos. Estando presente entonces Cristo sobre el altar en estado de victima "representa para ellos un gran alivio y ayuda la oracin que se hace durante aquel santo y tremendo sacrificio" (San Cirilo de Jerusaln). La antigedad cristiana haba visto de primera intencin en la muerte del cristiano el aspecto pascual y festivo del trnsito, del paso al seno de Dios, como un reflejo de las palabras tan dulces de San Juan: "All siempre estaremos con el Seor". En los formularios antiguos hay una paz, que no se turba por nada. Los que han muerto en el seno de la Iglesia catlica "estn en el Seor". Pero la Edad Media comenz a pensar en el riesgo del juicio, en el instante en que el alma comparece ante el tribunal divino para ser juzgada. Y esta pattica situacin se refleja en los textos litrgicos, tales como el Absolve Domine, en el Libera me Domine, y sobre todo en el Dies rae. Este ltimo, el ms dramtico de todos, alterna las estrofas llenas de crdenos resplandores con los versos que son preces dulcsimas. T que a Mara absolviste y al ladrn oste, tambin a m esperanza diste. Sin embargo, el Dies irae no fu en su origen una pieza funeraria, sino una secuencia para el primer domingo de Adviento, en que la liturgia conmemora el juicio final. La acomodacin, no demasiado feliz, de las dos ltimas estrofas la hizo servir para la misa de difuntos. Hoy no se usa ms que en las misas in die obitus. Conviene,no olvidar en todo caso el carcter contenido y lleno de moderacin de la liturgia aun en aquellos textos, como el ofertorio de la misa de difuntos, tan repletos de conceptos, en contraste con la exageracin en que fcilmente casn los autores piadosos al hablar del purgatorio.

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El concilio Tridentino, en la sesin X X V (Denz. 983 )> defini la existencia del purgatorio "y que las almas all detenidas podan ser auxiliadas con los sufragios de los fieles, en especial con el aceptable sacrificio del altar". El santo snodo quera que se predicase a los fieles la autntica doctrina sobre el purgatorio, pero sin descender a cuestiones difciles, que no favorecen a la piedad popular. Precisamente lo contrario que han hecho muchos "meses de nimas" y libros equivalentes, basados en revelaciones particulares a menudo ridiculas, absurdas o caprichosas. Nuestra mentalidad pide otra cosa. Cunto mejor alimentarnos de la Escritura y de la liturgia! Cuando la muerte de Santa Mnica, una vez que pudieron hacer acallar en su llanto al nio Adeodato, Evodio tom el libro de los Salmos y comenz a recitar el salmo 100, al que todos los de la casa coreaban respondiendo: ' T u misericordia y tu juicio cantar". En la Sagrada Escritura, en los Salmos, base de todo rezo, hemos de encontrar los cristianos actuales las frmulas para orar por nuestros difuntos, y en los textos bblico-litrgicos las bellas metforas que nos hagan presentir el premio que Dios reserva a sus fieles. Una como cadena de bellsimas imgenes nos describen las antfonas Subvenite e In paradisum. Hoy, da de los difuntos, deben ayudarnos a presentir la felicidad de que gozan los que nos precedieron en el signo de la fe. lelas aqu numeradas: El paraso. La ciudad santa de Jerusaln. El cortejo de los ngeles y los santos. El seno de Abraham. El descanso eterno. La luz eterna. La paz. El refrigerio. La imagen del "paraso" aparece en el Gnesis y en el Apocalipsis, en el primero y en el ltimo de los libros de la Biblia. El paraso es un jardn oriental, un edn, un huerto de delicias, regado con aguas abundantes, lleno de vegetacin y frutos, en contraste con el desierto de los alrededores. : El paraso, en una posterior concepcin bblica, es la mor,,ada de Dios, el asiento, de la sabidura. Adn, hablaba con

Yahv a la brisa del atardecer, como un amigo habla con un amigo. As el paraso es un concepto rico de felicidad, con todo lo que el hombre puede apetecer junto con la posesin de Dios. Cuando el buen ladrn pide a Cristo que se acuerde de l, Jess le dice: "Hoy estars conmigo en el paraso", como resumiendo la dicha suma. En el primitivo paraso, perdido por el pecado de los primeros padres, un ngel con espada de fuego impeda al hombre la vuelta a l; mas los ngeles conducen al alma del difunto al nuevo paraso, segn la liturgia. "Jerusaln" es la ciudad santa, llena de la presencia de Dios, en cuyo templo se complace en recibir culto; la ciudad que encenda de gozo a los israelitas, como canta el salmo 121. Mejor todava que aquella Jerusaln, tan capaz de hacer la felicidad del piadoso israelita, es la nueva Jerusaln que San Tuan vio ataviada como novia, la ciudad que ya no necesita de templo, porque ser iluminada con la gloria de Dios. Esta Jerusaln es la "patria del paraso", como se dice en una oracin funeraria, hacia la que todos caminamos, dado que somos peregrinos y forasteros, segn explica San Pablo. La liturgia menciona el "cortejo de los ngeles y los santos". La felicidad propia se acrece con la grata compaa de tan altos personajes que hacen cortejo honroso al .lma que se salva. En la parbola del rico epuln encontramos a Lzaro en el seno de Abraham. Esto nos hace ver otro aspecto de la felicidad eterna, la intimidad afectuosa con el ms grande de los patriarcas y padre de los creyentes. Intimidad que podemos transportarla al mismo Dios, a la manera como San Juan en la ltima cena se recost en el seno de Cristo. Despus de un trabajo fatigante el simple descanso es una gran dicha. A nuestros difuntos les deseamos el "descanso eterno", sin la vuelta a los trabajos de la tierra. Descanso que no debe concebirse como un aburrimiento* sino como el ocio fecundo en la gloria del Padre. Bien pudo decir San Juan: "Bienaventurados los que mueren en el Seor, pues descansarn de todos sus afanes y trabajos" (Apoc. 14,16). "Dios es luz, y en l no existen tinieblas", dice San Juan; por eso deseamos a nuestros difuntos "la luz ter-

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na", la claridad inextinguible en el foco divino, para "ver la luz en su luz", como dice el salmo. Porque los cristianos hemos sido transportados de las tinieblas (pecados; a la luz (regin de la gloria). "Lucha es la vida del hombre sobre la tierra", deca Job. Milicia, intranquilidad, desasosiego. La bienaventuranza ser la "paz", el reino de la paz, el sueo de la paz .. Metforas todas para expresar el sosiego bonancible del paraso. Por ltimo, los textos litrgicos hablan del "refrigerio", tan apetecido de quienes viven en pases abrasados, como era la regin donde se difundi el primitivo cristianismo. El lugar del "refrigerio, de la luz y de la paz" se dice, resumiendo los gozos inefables del cielo, en el memento de los difuntos. Para acelerar tales bienes a los que pudieran estar detenidos en el purgatorio naci la piadosa idea de la "conmemoracin de los fieles difuntos". San Odiln, abad de Cluny, determin hacia el ao 1000 que en todos sus monasterios, dado que el da 1 de noviembre se celebraba la fiesta de Todos los Santos, el da 2 se tuviera un recuerdo de todos los difuntos. De los monasterios cluniacenses la idea se fu extendiendo poco a poco a la Iglesia universal. Las tres misas nacieron en Espaa. En el convento rte los dominicos de Valencia, los religiosos no podan satisfacer a todos los encargos de misas que reciban para el 2 de noviembre. Entonces tomaron la costumbre de que cada religioso celebrase dos o tres. El ordinario toler dicha prctica, que posteriormente se extendi a Espaa y Portugal, y en 1748 fu sancionada por Benedicto XIV. La costumbre espaola pas a la Iglesia universal por concesin de Benedicto X V en 1915, quien ya venia preparado para la misma desde su estancia en la Nunciatura de M a drid. Teniendo en cuenta los muertos de la Gran Guerra y las desamortizaciones del siglo xix, que haban aventado los fondos de las funciones de misas*por los difuntos, con lo cual no se levantaban las cargas de tan piadosos legados, el Pap& concedi que cada sacerdote pudiera celebrar tres misas, la primera a su particular intencin, la segunda segn la mente del Papa, y la tercera por las nimas benditas. De esta manera el 2 de noviembre se equipara a la santa Natividad del Seor, siendo como la fiesta natalicia de las almas del purgatorio.

cia plenaria toties quoties del jubileo por los difuntos, verdaderamente que se hace patente la generosidad de la santa Madre Iglesia para con aquellos hijos suyos que, habiendo dejado la fase terrena, no alcanzaron todava la gloria del cielo y ella hace cuanto puede para abreviarles el tiempo de la purificacin.
CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA.

BIBLIOGRAFA
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(f 1304)

Si al rico tesoro de las tres misas se aade la indulgen-

En Guardia de Prats, tierra de olivos, de avellanos y de vides, pueblecillo cercano a la noble villa tarraconense de Montblanch, naci Pedro Armengol, cuando ya el siglo xni daba pasos firmes por la pista del tiempo. Creci Pedro en la holnanza, que por algo era una de las ms nobles familias catalanas, descendiente de los condes de Urgell. Soplaban buenos vientos para el reino aragons, ya que Jaime I estaba ganndose a pulso el sobrenombre de "Conquistador". Cada Mallorca, liberada del moro Valencia, precisamente en el ao 1238, el que se supone como fecha de nacimiento de Pedro Armengol, la nobleza feudal senta alentar en s todas las nfulas de podero y rango. Por el plcido, humansimo paisaje tarraconense pasaban los campesinos, yendo y viniendo en sus tareas, cuidando el trigo y las legumbres, mimando la uva y la oliva que habran -de dar sus reos zumos. El trabajo era para ellos, humildes siervos, mientras la ociosidad para Pedro Armengol, libre de infantiles cargas y sinsabores, creciendo a la prxima sombra del castillo de Montblanch. Para el nio, para el chaval, para el adolescente Pedro Armengol quedaba el ejercicio en lides de armas, justas y mando; semilla de soberbia.

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Crecan bajo la tierra las semillas, creca bajo el pecho de Pedro Armengol la semilla de la altivez. Para los nobles feudales no haba barreras, ni derechos de los inferiores que guardar, ni recatos de las mozas que respetar: el noble era un ser superior, y superiores eran sus prerrogativas. Bien se estaba aprendiendo esta leccin Pedro Armengol, y muy joven va, imberbe casi, supo hacerse temer de siervos y maridos. Empezaron a correr de boca en boca las noticias de sus hazaas: una ria vengativa con algn joven noble un da, y otro un atropello inicuo, y otro el eco de sus risas juveniles en una partida de desenfreno. Pero poco era todo eso para Pedro Armengol. Forjaba en su magn imaginadas gestas futuras, peanas para la soberbia. Los tiempos eran propicios para acunar ensueos blicos y Pedro Armengol no le bastaba ser como tantos: quera ser el primero, sin poder encima y con poder absoluto sobre otros. Bien estaba que corrieran de boca en boca sus hazaas, pero existan otras que poda realizar y que an aumentaran su prestigio. Adems, su altanera le haba malquistado con otros nobles, y el rencor de Pedro Armengol no poda tolerar enemiqos. Era preciso que no existiese otra ley que la que l dictara, y un mal da Pedro Armengol abandon sus lares y sus tierras, menguado campo para su sed de dominio, y cabalg por tierras catalanas, por montes y prados, por valles y pedregales, por bosques y hondonadas, por riscos y ribazos, a la cabeza de una partida de bandoleros sin cesar engrosada. Ahora s que el revuelo de sus hazaas se extenda, ahora s que el temor a su presencia creca, ahora s que exista una sola ley, la del noble Pedro Armengol convertido en capitn de bandidos. Lugarejos y casas solitarias conocieron su irrupcin sbita y furiosa, pechos humanos la fuerza de su brazo homicida, pobres gentes las exigencias inquebrantables de aqul jovenapenas veinte aos tena robusto, enrgico, cruel, renegrido por el sol y el humo de las fogatas nocturnas en las cuevas protectoras. Corra el tiempo bajo la mirada de Dios, corra el agua bajo los puentes, corra bajo el cielo mediterrneo la partidapolvorienta, sudorosa, temida, inmisericordedel capitn de bandidos Pedro Armengol. Pero Dios trabaja pacientemente en sus celadas amorosas, forjando planes, tendiendo lazos, levantando la caza para que luego caigano abatida, sino liberada, en sus

manos que la estaban esperando. Dios tambin puso celadas de amor a aquel cabecilla de bandoleros que ignoraba, entre sus aventuras y tropelas, lo que le aguardaba. Si innmeros son los caminos, tambin las celadas. He aqu cmo fu la preparada para Pedro Armengol. El rey Jaime I estaba en la cima de su podero, y poco antes haba pacificado las tierras de Valencia de las ltimas sublevaciones morunas. Fu preciso pensar entonces en la estabilizacin de otras fronteras, y don Jaime dirigi su mirada hacia el norte, hacia las regiones pirenaicas sobre las que pesaba la amenaza de las reivindicaciones francesas, cuyos monarcas pretendan tener feudo sobre Catalua, heredado de los carolingios. Se impona la necesidad de un pacto que delimitara convenientemente los derechos de uno y otro pas, con las oportunas renuncias por ambas partes y la creacin de lazos familiares por el en aquel entonces slito procedimiento de un concertado enlace matrimonial. Para todo ello era necesaria una entrevista. Mas... Mas la poca era revuelta, la autoridad real no llegaba a todos los rincones del territorio, y extensas regiones eran escenario de distintos caudillajes que podan hacer peligrosa la ruta de don Jaime de Montpellier. Premisa previa para el viaje era la limpieza de caminos y comarcas, liberndolos de bandidos y salteadores. El rey encomend la tarea a un noble de acreditada fidelidad, prudencia y empuje, Amoldo, descendiente de los condes de Urgell, padre de Pedro Armengol. Amoldo se puso en marcha con sus hombres, dispuesto a cumplir el encargo del rey, y sintiendo latir al unsono en su corazn la esperanza y el temor. Esperanza, porque como padre amoroso andaba desde tiempo sobre la incierta pista de su hijo, y acaso la misin encomendada le permitiera toparse con el hijo perdido, y temor porque quiz pudiese confirmar plenamente los rumores que corran acerca de Pedro Armengol. En aquel tiempo, en que las distancias eran enormes comparativamente con los medios de transporte y de informacin, no es cosa de extraar que las noticias que corran sobre el joven noble que naci en Guardia de Prats fueran imprecisas y contradictorias: quin aseguraba firmemente haberle visto a la cabeza de una tropa de rufianes, quin lo negaba con parecida energa, quin lo situaba en el Pallars, quin en el Bergad, quin en la Maresma. Combatido por elf;temor de que Pedro Armengol fuese realmente

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cabecilla de bandidos y por la esperanza de que el temor se disipara o cuanto menos se concretase en algo menos ofensivo para su honor y su amor, Amoldo inici el recorrido por tierras catalanas, preparando el camino del rey. Y sucedi que no fu solamente el camino del rey Jaime el que prepar, sino el del Rey de cielos y tierra en su ruta hacia el pecho de Pedro Armengol. Se enfrent Arnoldo, en su misin, con una de las partidas de bandoleros que ms quebraderos de cabeza y peligros le traian. Por la noche, a la luz de las estrellas y del rescoldo del fuego castrense, meditaba una y otra vez Amoldo en los informes que le iban llegando, y que coincidan en su mayora en sealar como jefe de la banda de insurrectos a un hombre joven que Amoldo identificaba con aquel hijo que un da parti de los lares y al que ya no haba vuelto a ver. La amorosa celada de Dios iba concretndose, y su instrumento fu una hbil estratagema de Amoldo, ansioso de cerciorarse de sus sospechas de modo que no se derivara dao para su hijo. La estratagema surti efecto, y el capitn de bandoleros Pedro Armengol fu desenmascarado ante su padre y perseguidor, Amoldo. La celada, el lazo se haba cerrado, y el otro perseguidorel divino cobraba la pieza tras la cual iba desde tiempo. Por algo ha quedado en el diccionario la palabra nobleza como sinnimo de sentimientos elevados, de grandeza de nimo. Fu esa nobleza la que sali a luz en el joven Pedro Armengol cuando se vio desenmascarado. Aquello le enfrent con la imagen real de si mismo, sin velos ni engaos, y la imagen que le devolva el espejo de aquella situacin lmiteno inventada, por cierto, por los novelistas de hoyfu asaz desagradable, y la vergenza le invadi. Ante su padre no valan simulaciones ni bravatas, no poda convencerse a s mismo de que lo que estuvo haciendo durante aquellos aos era digno de su alcurnia ni de su honra. No quedaba, tras aquella evidencia, tras aquella luz sbita que suceda a la anterior obscuridad, ms salida que cambiar. Y Pedro Armengol, un da jovenzuelo altanero y vengativo, un da facineroso sin piedad y sin ley, cambi. A inicios de aquel siglo, y en tierras catalanas, se haba fundado una orden que no poda dejar de atraer al joven noble arrepentido. Fu uno de tantos a quienes lleg la influencia de aquella ceremonia fundacional celebra-

da en la catedral de Barcelona el 10 de agosto de 1218; fu uno de tantos que se sintieron movidos por la estupenda empresa de redimir cautivos. No es raro que Pedro Armengol orientara su vida nueva por el camino marcado por la Orden Mercedaria: era empresa generosa, y ya se dijo que Pedro haba guardado en s, pese a sus defectos, aquel espritu magnnimo del buen noble, aquel nimo caballeresco "desfacedor" de entuertos, aunque muchos hubiera cometido ya en su corta vida. Y sobre orden religiosa, con los tres votos, fu durante un siglo orden militar, lo que probablemente hubo de atraer asimismo al joven noble, crecido en un ambiente que tenia a la milicia como la alta ocupacin de las gentes de rancio linaje. Sea como fuere, Pedro Armengol, abiertos sus ojos a la luz, entr en la nueva orden, despojado de armas homicidas, soberbias, rencores e ilusiones vanas, y provisto de un espritu de humildad y penitencia que hubieron de quedar bien patentes en su vida conventual barcelonesa con los mercedarios. De las cabalgatas alocadas por tierras catalanas a los paseos meditabundos en una angosta celda iba un mundo, y difcilmente le hubieran reconocido en aquel personaje de hbito blanco los que le trataron anteriomente. Pero un espacio mucho mayor que el de una celda iba a conocer la sinceridad de sus virtudes y el temple de su nimo generoso. Tierras peninsulares supieron de aquel hombre que predicaba la redencin de cautivos, que viva en pobreza, que iba y volva con los rescates liberadores de infelices presos. Tierras africanas le vieron llegar un da, en frgil leo, llevado por idnticos propsitos. Y tierras africanas supieron del loco-"la locura de la cruz"empeo a que se entreg Pedro Armengol. Si el hecho de quedarse en rehenes no era voto especial, s era cosa corriente, y aquellas palabras mercedarias posteriores, "quedar en rehenes en poder de los sarracenos si fuere menester para la redencin de cautivos cristianos", fueron muchas veces encarnadas heroicamente. Por ejemplo, por Pedro Armengol, que qued en rehenes para liberar a dieciocho nios vctimas de prisin, como tantos cristianos, luego de pirateras e incursiones del moro. Pedro Armengol, aquel hombre que haba puesto pavor a las gentes con la fuerza de su poder y de su brazo, dictador de leyes, se someta ahora voluntariamente al poder de unos nios, de unos seres dbiles e indefensos, y para liberarlos segua fielmente el ejemplo de la ley de amor que

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dict otro brazo, precisamente aceptando que le clavaran en el madero de la cruz. A imitacin del Maestro que haba elegido, Pedro Armengol salvaba a unos nios a true-j que de quedar clavado en una prisin. Quien conoci el dulzor del aire libre, quien sabore en tiempos la quietud de una noche sin fronteras y el goce profundo de moverse, respirar y vivir en .unas tierras sin horizontes, conoci ahora, y durante largo tiempo, el aire viciado de mazmorras y ergstulas, la invitacin inalcanzable de la noche tras una aspillera, el horizonte inmediato de cuatro paredes ftidas. Y todo, escogido voluntariamente, cautivo y vctima por su libre eleccin. En Buga, la "Meca pequea" de los berberiscos, estuvo Pedro Armengol al filo de la muerte, en un verdadero martirio aceptado. Haba salido de la prisin para conocer en la horca la ejecucin de la sentencia. Suspendido estuvo en el armatoste mortfero varios das, y las gentes se maravillaban de que aquel condenado no muriese, y aducan, estupefactos, extraos favores infernales. Favores, s, mas no precisamente del infierno, sino de la Madre de Dios, que le asisti y sostuvo durante los das y las noches en que Pedro Armengol permaneci en la horca, como hubo de confesar luego por obediencia. Quien por amor a Dios haba liberado con su sangre y su vida a tantos cautivos se vea ahora liberado por Dios de la muerte inmediata. De aquel hecho le qued, ya para siempre y como huellas visibles, una extremada palidez y el cuello un tanto torcido. Inescrutables son los designios divinos, pero acaso humanamente pueda pensarse que si fu salvado de la horca fu en alguna medida por que el ciclo de su vida no hubiese quedado completo. Porque Pedro Armengol haba abandonado sus pasadas pasiones y testimoniado sobradamente sus virtudes, pero no convena acaso que ese hermoso ejemplo fuese dado precisamente all donde escandaliz? Y all, a su pueblo natal, Guardia de Prats, fu a parar durante los ltimos aos de su vida, luego de su vuelta a la Pennsula. En aquellas tierras de olivos, de avellanos y de vides, a la prxima sombra del castillo de Montblanch, en el plcido, humansimo paisaje tarraconense corrieron los ltimos aos de la vida de Pedro Armengol, como corri su infancia y su juventud primera. Y si entonces dej ejemplo de orgullo, de sinrazones y de desenfreno, los ha-

hitantes de aquellas tierras pudieron ahora comprobar da a dia, asombrados y quiz incrdulos al pronto, convencidos y admirados luego, el ejemplo de la caridad y abnegacin del mercedario Pedro Armengol. Un da fu temido y hasta odiado, hoy era con todava mayor unanimidad y fervor venerado. All donde haba escandalizado, edificaba ahora; all donde creci su celo egosta se derramaba ahora su celo altruista; all donde mostrara los frutos de la soberbia mostraba ahora los frutos ubrrimos de la caridad; all donde se hizo temer por su altivez se haca querer ahora por su humildad. Cuando murise seala la fecha de 1304la vida de Pedro Armengol estaba completa en su ciclo, y tambin en sus tierras natales quedaba el testimonio fecundo de la prodigiosa transformacin de aquel joven noble. De aquel noble trocado voluntariamente en cautivo, de aquel capitn de bandidos convertido en generoso siervo de los hombres por amor de Dios.
JUAN GOMIS.

BIBLIOGRAFA Acia sanct, 3 nov., t.2 p.77-89. Butlleti de la Bibliot. de Catalunya, VI (Barcelona 1923-25) 330 337-339. VILLANUEVA, J. L., Viaje literario a las iglesias de Espaa (Valencia 1821). SANCHO, M., Vida de San Pedro Armengol. RIBER, L., Sants de Catalunya.

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(f 1584)

La Iglesia se encontraba en una de sus coyunturas ms decisivas. Se haba consumado desgraciadamente la ruptura religiosa con todo el norte de Europa. Sin embargo, despus de mil dificultades, el concilio de Trento iba trazando un programa de autntica reforma realmente maravilloso, que haba de bastar para llenar durante siglos las F actividades de los ms celosos pastores. Por aquellos das acude a Roma, llamado por su to, el nuevo papa Po IV, un joven de veintids aos. Es cierto

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que haba estudiado en la Universidad de Pava, y que durante esos estudios se haba mostrado serio, formal, buen amigo de los libros y de las prcticas de piedad. Es cierto que un ao antes, en 1559, l haba obtenido su doctorado en Derecho cannico y en Derecho civil. Pero de eso a hacer de aquel joven, nada brillante por otra parte, cardenal de la Iglesia romana, administrador de la dicesis de Miln, de las legaciones de Bolonia y de la Romana... iba una gran distancia. Distancia que una vez ms llenaba el nepotismo de la poca. El papa Po IV iba a hacer de Carlos Borromeo como un anticipo de lo que habra de ser despus el cardenal secretario. Al configurar el cargo y las atribuciones, el nepotismo que le mova iba ordenad-o por la divina Providencia, porque su sobrino habra de ser una de las figuras ms extraordinarias de la moderna historia eclesistica. Carlos, con sus veintids aos, llega a Roma contento al ver la suerte que se le viene a las manos. Es necesario decir con verdad que trabaja como bueno, que es activo, incansable, lealsimo a su to el Papa. Hay que decir tambin que no le falta trabajo, porque a la tarea normal se le aaden las fatigas no pequeas que lleva consigo el concilio de Trento. Una correspondencia delicadsima con los legados del concilio y con los padres ms destacados, se entreteje con la que hay que mantener con los nuncios, los agentes pontificios en las diferentes cortes, etc. Aunque el ejemplo que daba era bueno, reconozcamos, sin embargo, que el Santo estaba an lejos. El arranque hacia la santidad tiene en la vida de San Carlos una fecha determinada: la de su ordenacin sacerdotal. Desde entonces pudieron observar los romanos que el cardenal Borromeo era otro. Meses despus reciba la consagracin episcopal, en diciembre de 1563. Y terminado felizmente el concilio de Trento, quera dar por s mismo el mejor ejemplo de observante a sus decretos abandonando Roma para residir en Miln, porque si es cierto que desde Roma atenda, con minuciosidad que hoy nos admira, la marcha de la dicesis miianesa, no es menos cierto que los decretos del concilio de Trento eran terminantes por lo que a la residencia de los obispos se refera. Y a Miln marcha. Entra solemnemente el 23 de septiembre de 1565, pero vuelve a Roma para el conclave en que sera elegido San Po V. En abril de 1566 est de nuevo en Miln, donde desarrolla durante unos veinte aos una

labor colosal. San Carlos Borromeo, que muere joven, de cuarenta y seis aos, atiende no slo a las necesidades de la dicesis de Miln, que an hoy, despus de haber sido muy recortada, contina siendo inmensa, sino tambin a las de las quince dicesis sufragneas. Es ms, designado primero protector de los cantones catlicos y despus visitador de toda Suiza, realiza all varias veces minuciosas visitas, en las que consigue contener el avance del protestantismo, y toma medidas eficacsimas para lograr la slida implantacin de la reforma catlica. Notemos que todo esto se alcanza a fuerza de laboriosidad y de entrega. Dotado de una salud de hierro, que le permite pasar das enteros sin comer y durmiendo unas pocas horas; resistir largas horas de viaje, a un ritmo extraordinario con los medios de que entonces se dispona; sacar tiempo para hacer larga oracin sin desatender los cuidados de su dicesis, San Carlos logra superar todo. De una parte su falta de simpata natural. Con tendencia a la rigidez, tmido por naturaleza, escasamente conversador, le faltaba adems una de las condiciones ms preciadas para un hombre hbil: la rapidez en las decisiones. Y sin embargo, este hombre excepcional consigui a fuerza de santidad cambiar la fisonoma de su clero, hacerse amar por su pueblo, superar los continuos conflictos con los autoridades y los representantes de los intereses creados y dejar en pos de s una huella imborrable. Su santidad es, en su suprema sencillez, una gran leccin para todos. Se hizo santo por un mtodo viejo y poco complicado: cumpliendo su obligacin. Se hace santo por la observancia rigurosa y plensima de sus deberes, quemando toda su existencia, poco a poco, entre los mil negocios de cada da. Sus mismos defectos, al contacto con la santidad, quedan trocados "a lo divino": su orgullo y desprecio a lo bajo, se transforman en horror al pecado; su mala administracin y excesiva liberalidad de los tiempos de estudiante, se truecan en caridad hacia los pobres; su terquedad se hace tenacidad; su falta de brillantez, le da ocasin de ejercitarse en la laboriosidad y en la humildad. Pero si quisiramos resumir su vida espiritual en una virtud ms caracterstica diramos que fu la constancia. Pese a todo y a todos mantuvo en alto la bandera de la reforma. Es cierto que la visita a los "humillados" termina a tiros; los cannigos de la Colegiata de Santa Mara le ci-

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rran las puertas a la faz de todos sus acompaantes; los asuntos temporales le traen disgusto sobre disgusto y denuncia sobre denuncia; si consigue ir a su dicesis y permanecer en ella es con la oposicin de los Papas que le queran junto a s. Y contra todo esto, l realiza impvido su obra. Y qu obra! Recientemente Mols ha hecho el balance de lo que hoy debemos a San Carlos Borromeo en la vida de la Iglesia: "En materia administrativa: la residencia de los pastores, la celebracin de concilios provinciales, de snodos diocesanos, de reuniones y conferencias arciprestales, el desenvolvimiento de la estadstica eclesistica y de los datos numricos parroquiales, el llevar libros, expedientes y registros sobre los aspectos ms variados de la administracin diocesana y parroquial, el cuidado de una adaptacin geogrfica de las dicesis a las exigencias pastorales, la preocupacin por asegurar un mayor cuidado material de las iglesias, la tendencia a acentuar el aspecto defensivo del catolicismo y su organizacin. En materia escolar: la fundacin de seminarios e instituciones especializadas de enseanza y ayuda mutua, el desenvolvimiento de la formacin catequstica y religiosa de los cristianos. En materia directamente apostlica: la fundacin de los Oblatos de San Ambrosio comprendiendo miembros laicos, el impulso dado a las misiones parroquiales, el apostolado de la Prensa, a una predicacin dominical'regular de inspiracin bblica y litrgica, a ciertas devociones populares eucarsticas, la organizacin regular de visitas diocesanas y de recorridos de confirmacin, el recurso a equipos apostlicos especializados, la preocupacin por un apostolado comunitario." Salta a la vista que no todas estas cosas pueden atribursele a l exclusivamente. Pero lo que no se le puede negar es haber sido el genial ordenador de materiales legislativos y pastorales tomados de sus predecesores, que, sistematizados, ofreci a toda la Iglesia. Porque durante toda la poca de la reforma catlica puede decirse que en la Iglesia entera los ojos estn fijos en Miln, y ya nos encontremos en la Francia del siglo XVII, de tan magnfica orientacin pastoral; ya en la Espaa de Felipe II, y en Valencia con el Beato Ribera; ya en Italia, que en gran parte visit l mismo; ya en Indias con Santo Toribio... en todas partes veremos cmo San Carlos es el autntico

ideal del obispo reformador y sus medidas legislativas son copiadas, adaptadas, implantadas y urgidas. En muchos aspectos es decidido antecesor de iniciativas que estimamos modernsimas. Recordemos el "Asceterium", al que el papa Po XI llam en la encclica Ment Nostrae la primera casa de ejercicios del mundo; recordemos su preocupacin por el seminario, y su clara visin de la necesidad de adaptar la formacin de los seminaristas a la vida real; recordemos su empeo por la santificacin de los seglares y la organizacin apostlica de los mismos; recordemos la amplitud de espritu con que concibi las relaciones del clero secular con los religiosos. Todava ms que en sus obras puede encontrarse la medida de sus preocupaciones apostlicas en las actas de las visitas apostlicas. Porque, como ha escrito el actual papa Juan XXIII, incansable editor de las que corresponden a Brgamo, "la historia escrita por otros tiene un poco siempre del pensamiento y de las impresiones de quien escribe. En cambio, en las actas de la visita es San Carlos mismo vivo, operante, el que a distancia de ms de tres siglos aparece tal cual le veneraron sus contemporneos; alta inteligencia de hombre de gobierno que todo lo ve y a todo llega, espritu noble y excelso, corazn de obispo y de santo. De aquellos papeles brota su figura entera, y juntamente con ella todo un mundo que resucita en torno a l... Mas an que en las disposiciones conciliares y sinodales, las actas de las visitas dan el tono ms justo y autntico de esta sabidura apostlica y pastoral que tan admirablemente supo unirse en Borromeo con su ntimo fervor religioso, de aquella arte exquisita que l posea de proveer a todo con medios aptos, de conseguir con orden, con organizacin perfecta, con calma, lograr un fruto, no sin dificultades a veces, pero siempre con gran dignidad y con bondad inmensa en los mismos choques". Muchsimas veces haba desafiado la muerte: viajes de noche por los Alpes, entrevistas con sus ms mortales enemigos sin defensa alguna, y, sobre todo, contactos durante largas temporadas con los apestados, en especial en la terrible peste de 1576-1577. Sin embargo, la muerte le haba respetado hasta entonces. Pero hubo un momento en que lleg ya. Tena el cardenal cuarenta y seis aos. Aunque devorado por la fiebre, continuaba haciendo su visita pastoral. El 30 de oc-

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tubre inaugur un seminario. Despus consol a los habitantes de Locarno, que de cuatro mil ochocientos haban quedado reducidos a setecientos a causa de la peste. La fiebre le devoraba. Fu necesario rendirse por fin. Y en Miln, rodeado del amor de todo su pueblo, expir dulcemente el sbado 3 de noviembre de 1584. Desde el primer momento fu venerado. Ya el da 4 hubo una grandiosa manifestacin de veneracin pblica. Pocos aos despus, en 1610, era canonizado. Su culto se extendi rapidsimamente por todo el mundo. Smbolo de la reforma catlica, imagen del buen pastor, fu desde el primer momento su devocin un estmulo para continuar trabajando en las mismas tareas que l haba emprendido. San Francisco de Sales le tuvo una gran devocin y visit un sepulcro. El papa actual, Juan XXIII, eligi para su coronacin, aun sabiendo que esto supona un gran esfuerzo, el da de su fiesta, queriendo colocar su pontificado bajo el patronato de este gran Santo.
LAMBERTO DE ECHEVERRA.

BIBLIOGRAFA Acta Ecclesiae Mediolanensis (ed. de Aquiles a Ratti. 1890-1892). ORSENIGO, G.. Vita di San Cario Borromeo 3. ed. (Miln 1929). ECHEVERRA. L. DE. Figuras apostlicas: San Carlos Borromeo: "Surge", 2 (1943-44) pp.540-550. RONCALLI. A. G.. Gli atti della virifa apostlica di S. Car."o Borromeo a Bergamo (Florencia-Roma 1939-1959) 5 vols. PASTOR, L. VON. Historia de los Papas (Barcelona 1947). Volmenes correspondientes a los pontificados de Po IV y San Po V.

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(f 1639)

Entre los caballeros llegados a Lima por los aos de 1579, fu uno de ellos don Juan de Porres, hijodalgo de ilustre familia, sangre limpia, blasones antiguos, hbito de Alcntara, despierto y listo para los negocios de gobierno, apuesto en su porte y buen cristiano. El seor don Juan vena de Espaa a Amrica nombrado gobernador de Panam. Su estancia en Lima fu corta y de trmite. Durante el tiempo que permaneci en la ciudad de los reyes

hubo su mala ventura de tropezar con una joven agraciada, mulata de color, venida a Lima desde Panam, y que viva honradamente de su trabajo. Tena su casita en las afueras de Licia. El hidalgo espaol frecuentaba aquella casita con grave dao de su honor y del honor de aquella joven. Dos hijos nacieron de aquellos amores clandestinos. Los dos nios se llamaron Martn y Juana. La madre, ayudada del caballero, los cri lo mejor que pudo, educndolos cristianamente, pues era ella fervorosa creyente. Fu el 9 de diciembre de 1579 cuando vio Martn la luz. No naci negro, sino obscuro de rostro; ni tampoco con rasgos africanos; antes bien, las lneas de su cara se alargaban y henchan con toques de estirpe y ascendencia extremea o andaluza. Sus hombros eran anchos; sus brazos, fuertes; su frente, levantada; sus ojos, negros; su nariz, ms pequea que grande; sus labios, gruesos en proporciones correctas; su costillar, espeso y membrudo. Fu bautizado Martn en la iglesia de San Sebastin. En dicha iglesia se conserva la gran pila bautismal donde fu regenerado y recibido en la comunin de los santos. En aquella misma pila se bautiz tambin Santa Rosa de Lima, la flor y rosa dominicana, patrona de todas las Amricas. Se conserva igualmente la partida de bautismo de nuestro bienaventurado. Don Juan de Porres vena alguna que otra vez a Lima. No dej nunca de visitar a Ana Velzquez y a sus propios hijos. Los nios crecan bellos y su madre cuidaba de su salud y de su educacin. En Martn se pudo apreciar, desde sus primeros aos, un sentido cristiano de amor a sus semejantes. Se cuenta que amaba singularmente a los pobres y los socorra de sus ahorros. Estos ahorros deban de ser los dineros que su padre le daba cuando los visitaba en Lima. Creca su caridad con los aos y nunca estaba ms contento que cuando poda socorrer a alguno de los que llamaban a su puerta. Su madre vea en esto la hermosura de un corazn castellano y el rescoldo del espritu de la gran nacin a la que ella haba unido su sangre. Cuenta su historia que, haciendo de recadero de su madre en compras que eran precisas para la sustentacin de su casa, distraa algunas cantidades dndoselas al primer menesteroso que encontraba. Fu el amor a los necesitados la virtud primera que prendi en el corazn de Martn, como un don del cielo; pues todos conocen la ambicin que se alberga en el pecho de los nios, que ha de ser sofocada en los coAo cristiano 4 10

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mienzos de su aparicin si se quiere fomentar la generosidad, que es su contrapeso. Los templos de Lima eran buenos refugios a la piedad devota de sus habitantes, y en el de Santo Domingo se vea diariamente a Ana Velzquez con sus dos hijos asistiendo al culto y empapndose en las ceremonias sagradas. La vista de las imgenes era para los nios un gran placer. Por ellas iban subiendo a la concepcin de sus vidas, contemplando los misterios encerrados en ellas. Ms que todas, eran los crucifijos y los iconos de la Virgen los que ms llamaban su atencin. El crucifijo sera el libro de meditacin de Martn a lo largo de todos sus aos y donde encontr la senda segura de su caminar a la santidad. Por Cristo al Padre, y por Mara a Cristo. Es doctrina tomista. Es el secreto de la mstica dominicana. Martn comenz a ser conocido pronto. Su compostura, su humildad y su amor a los pobres le hicieron clebre, no tanto por lo que daba cuanto por los pocos aos que contaba al dar. Hubo da en que se priv de su alimento para drselo a un hombre de color que lo demandaba. En ocasiones burl la vigilancia de su madre para substraer algo en la despensa con que llenar el estmago de algn vagabundo. En las escuelas era de los ms aprovechados, a la vez que senta sobre s devotamente la autoridad de los maestros, a los que profesaba gran admiracin y gran respeto. Las muchas horas que pasaba orando le dieron ya el calificativo de "santo". Martn era un "santo". N o sabemos si lleg el nombre a sus odos; pero de llegar, hubo de satisfacerle divinamente poniendo espuelas en su corazn para hacerse digno de tal calificativo. Renov sus preces y sus penitencias, no alcanzando en aquellos das sino la edad de siete aos. Juana creca a su lado, si no con virtudes tan distinguidas, con otras que adornaban su condicin de mujer. La maestra de los dos hermanos era Ana Velzquez. Las genialidades de su hijo Martn haban desplazado al padre; y fu ahora cuando el hijodalgo crey que la ocasin le brindaba la oportunidad de reconocer pblicamente a sus hijos y ocuparse directamente de ellos. As lo hizo. Los tom consigo llevndolos a Guayaquil. Ana Velzquez qued bien acomodada en casa de una familia espaola de Lima. Martn y Juana fueron instalados en el domicilio de su padre. Este hizo gala de su alcurnia y de su honor lavando una mancha que haba

echado sobre su prestigio y conciencia. La primera preocupacin de don Juan fu el que sus hijos prosiguieran su instruccin. Por si eran molestados en las escuelas pblicas de la ciudad martima de Guayaquil, les contrat un maestro y preceptor que les diera lecciones en casa. Aprovecharon mucho. Martn aprendi perfectamente el castellano, la aritmtica, la caligrafa y otras disciplinas a las que le veremos despus inclinado y en las que sobresali mucho. Dos aos dur la escolana de los hermanos. Don Juan recibi un despacho del virrey de Lima en el que se le nombraba gobernador en Panam. Como la vida en aquellas ciudades del Pacfico corra peligro por la aparicin de los piratas ingleses y .holandeses, no quiso llevar all los hijos, y hubo de situarlos de modo que quedaran bien protegidos. A la pequea Juana la dej en Guayaquil en casa de su to Santiago, y a Martn lo llev a Lima para que continuara sus estudios y se abriera camino. Uno de los oficios mejor retribuidos en Lima en aqul tiempo era el de "barbero". Por ser en s mismo humilde no era profesin de hidalgo ni de guerreros. Quedaba para los artesanos. No significaba el oficio lo que hoy significa rapar barbas. Tena ms alta categora. El "barbero" extraa dientes y muelas, abra las venas a la sangra, recetaba hierbas y emplastos, aliviaba dolores y neuralgias, rasgaba con el bistur tumores e hinchazones. Necesitaba el "barbero" conocer medicamentos y tener en su casa y a su disposicin flores y extractos de plantas para sus curaciones. En realidad, el "barbero" era un mdico "de medicina general". Martn demostr, desde las primeras lecciones que le diera un viejo albitar, rara disposicin para el oficio. Adelant en poco tiempo y pudo entendrselas con los clientes muy a su gusto. El "barbero" poda ser al mismo tiempo un buen apstol, y lo era Martin. Mientras derribaba los grandes y largos cabellos de los soldados que venan de sus guerras y echaba abajo las nutridas barbas de los campesinos enseaba correccin a los dscolos, buen hablar a 'os soldados, prudencia a los jvenes y religiosidad a todos. La barbera de Martn era frecuentada por lo ms distinguido de la ciudad de Lima, pues la elegancia y buen tono que all se respiraba atraa a ella a los caballeros y regidores. No trabajaba el esclavo, sino el ciudadano; no era el mulato el que serva, sino el compadre y el amigo. La barbera no llenaba las ambiciones caritativas de Martn Atenda a los clientes, haca apostolado, pero los enfermos

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no reciban sus cuidados. Con los conocimientos adquiridos anteriormente tena Martn una buena base para ampliar sus estudios y prcticas y subir un punto en su profesin. As lo hizo. Se constituy ayudante de un buen mdico espaol, y cirujano a la vez, el cual le impuso en el manejo del bistur y de cuantos instrumentos eran precisos para intervenciones corrientes. El joven sali tan buen "practicante", que acapar la mayor clientela de Lima. Esta clientela la formaban principalmente los pobres y los de pocos dineros. Era lo que el santo joven apeteca, pues los ricos podan pagarse un buen mdico y cirujano a la vez o en partes. El gozo de Martn al trabajar en su nueva profesin no tuvo lmites. Dej la barbera o la regent en das determinados, llamndole ms la ciruga. La casa de Martn se vio inundada de clientes menesterosos que buscaban en l al hermano y al profesional. Martn, "practicante", es el patrono de los de su oficio. La leyenda de Martn nos dice que estudiaba de noche, consumiendo largas horas en el aprendizaje de sus lecciones. Tampoco descuidaba sus ejercicios espirituales. Ms de la mitad de la noche la empleaba en oracin, hacindola con tanto dolor, ante un santo Cristo, que sus gemidos se oan en la calle. En la casa donde ahora viva a pupilo, pues poda muy bien pagar la pensin con lo que ganaba, pudo observar la buena mujer que le atenda, que, en las altas horas de la noche, permaneca encendida una vela en el cuarto de Martn. La curiosidad femenina quiso saber la causa y, observando por el agujero de la cerradura, vio a Martn en oracin, y en oracin tan subida, que su cuerpo se alzaba del suelo algunas cuartas. No lo quera creer la mujer, pero lo tena tan a la vista, que tuvo que darse por vencida. Corri la noticia por la ciudad; se admiraron los moradores y Martn entr en el reino del milagro. El templo de los dominicos de Lima, llamado del Rosario, era el lugar preferido de Martn para sus oraciones y visitas al Santsimo Sacramento. A primera hora de la maana, rayando el alba, all estaba oyendo la primera misa. Comulgaba en ella, y despus se absorba en la contemplacin de la sagrada Hostia, y del regalo con que Jesucristo haba querido dejar a los suyos hasta el fin de los siglos. Esta oracin matutina se prolongaba horas enteras, hasta que el deber que se haba impuesto de curar a los enfermos pobres lo llevaba a sus casas o al Hospi-

tal del Espritu Santo. Su devocin a la Eucarista fu creciendo en l de modo que aprovechaba cuantas oportunidades tena para visitar los templos donde se guardaba. La penitencia era estarse de rodillas sin dejarse vencer del cansancio ni del sueo. No pareca hombre, segn eran los trabajos que soportaba, sino un ser de un mundo espiritual. La lucha mayor que sostuvo en sus penitencias fu el sueo. Se le cerraban los ojos y la cabeza se le vena al suelo. Para vencerlo tomaba las posturas ms incmodas y variadas a fin de mantenerse despierto. La aficin que Martn tom a los dominicos fu mucha. Aquellos religiosos desplegaron tan profundo y extenso apostolado que eran la admiracin de Lima. Mientras unos regentaban las clases de la Universidad, otros recorran los suburbios de Lima llevando el apostolado a los trabajadores del campo y a los pobres de las barriadas extremas; muchos salan hacia la montaa a predicar el Evangelio a los remontados y salvajes, y algunos se dedicaban a decorar templos y altares o a escribir obras de teologa y filosofa. En aquella iglesia dominicana tena Martn su director espiritual, al que se confiaba y peda orientaciones en su vida espiritual. Bien maduro el juicio y sabiendo toda la libertad que la Orden dispensaba a los hacedores de la caridad, un da llam.al prior de la casa y le confi su secreto. Se alegr el prior de la demanda y le abri las puertas del convento. Martn ingres en el convento del Rosario como en casa propia. Conoca todos sus rincones y poda all ejercer su profesin, lo mismo con los religiosos que con los seglares. La regla de los dominicos se abre a toda actividad donde tenga el primer puesto el amor de Dios y el amor al prjimo. Martn tena slo quince aos. El terciario dominico Martn, por sus conocimientos, por sus aptitudes, fu nombrado barbero de la casa, mostrando una solicitud y un esmero grande por que los religiosos anduvieran limpios de barba y pulcros de cerquillo. El convento dominicano del Rosario de Lima era as como un mesn por donde pasaban y descansaban los que haban de ir a otros puntos, como a Mjico, Guatemala, Ecuador, Costa Rica, Chile, Buenos Aires... La pobreza del convento de fray Martn lleg a tal punto, que el prior, teniendo algunas deudas contradas en la fbrica del mismo, vise atropellado por los acreedores que le exigieron la cuanta del dinero. No tena l en casa con qu satisfacerlos,

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por lo cual tom uno de los mejores cuadros que los religiosos haban trado de Espaa y fu a venderlo. Por aquel tiempo haba judos en Lima. Otros objetos de valor acompaaban al cuadro. Fray Martn supo el apuro del prior y supo la determinacin del mismo de vender todo aquello. Vol al sitio donde se haca la venta y tomando al prior aparte, le dijo as: "Ya s, padre, que tenemos que pagar esa deuda; pero le ruego que no venda el cuadro. Tengo yo otro medio para el pago; quiz lo acepten mejor; me dar en esclavo del acreedor, y con mi trabajo satisfar la deuda". Un da se le vio arrebolado el rostro de modo que no pudo disimular la fiebre. Senta que la fatiga le renda y, no obstante, no abandonaba su trabajo. Un religioso le denunci al prior y ste le envi inmediatamente a la cama. Fray Martn pidi al prior la bendicin, como es costumbre entre los dominicos, y se retir a su celda. Fueron a visitarlo algunos religiosos y vieron que no se haba desnudado. Estaba en la cama con los zapatos puestos; claro es que no haba tocado las sbanas. Nueva denuncia al padre prior. Este, que conoca los quilates de la virtud de fray Martn, dijo a los acusadores: "Hermanos: fray Martn es un gran telogo y un mstico; su teologa mstica le ha hecho conocer el secreto de unir la mortificacin a la obediencia". De todos modos, tom el parecer del superior y cur su dolencia. Cmo consideraba fray Martn la pobreza? Como una amiga inseparable y divina que le llevaba a usar vestidos usados, zapatos burdos, sombrero rado, capa con ventanillas abiertas al espacio. En su celda haba unas tablas sobre dos hierros que sostenan un jergn de hoja de maz, dos sbanas toscas, dos mantas no muy buenas, un taburete, una mesa de madera sin adornos y un armario del mismo estilo. Curiosidades, ninguna. Sobre la mesa y en el armario, instrumentos clnicos, almireces para triturar plantas y batir lquidos, gasas de hilo sacadas de algn retazo inservible, bien hervidas; frascos con medicamentos. El armario contena cuantas plantas poda recoger para sus emplastos y sus bebidas aromticas y curativas. Para l nada; para los enfermos, todo. De objetos religiosos, tena en el testero de su cama una cruz de madera; y en los lienzos laterales, dos estampas: una de la Virgen del Rosario y otra de Santo Domingo. Usaba un rosario al cuello como todos los dominicos de Amrica, .y llevaba otro suspendido de la co~

rrea. El rosario para l era el arma sagrada a la que se acoga y en la que confiaba en sus tentaciones y en sus trabajos. En la curacin de las enfermedades, fray Martn dispona de varios recursos, todos ellos eficaces. Era el primero en la oracin. A sus enfermos graves los encomendaba a Dios y a su Santsima Madre, y las curaciones no tardaban en realizarse. El segundo procedimiento era la aplicacin de las medicinas usadas ya para las diferentes dolencias. El tercer medio que usaba fray Martn, a peticin de los enfermos, era aplicarles su propia mano al sitio del dolor. Las curaciones eran repentinas. El contacto de su mano era eficacsimo y la curacin instantnea. El convento de dominicos del Rosario de Lima se haba convertido en un hospital; fray Martn iba recogiendo los enfermos callejeros, llevndolos a l. Algunos religiosos mostraban su disgusto por ello, ya que los ayes, los cuidados, la asistencia a los enfermos no solamente ocupaba a fray Martn, sino tambin a otros religiosos, con dao para la disciplina regular, el buen orden y los deberes de la comunidad. Un da se present en el claustro con un enfermo al que llevaba a cuestas. Le entr en su propia celda y le acost en su misma cama. El enfermo iba hecho una lstima. Lo haba encontrado cado en la calle. Vesta andrajos y arda h una fiebre altsima. Uno de los hermanos de obediencia le reprendi por aquella caridad, no por ii contra dicha virtud, sino por el trastorno que causaba en el convento. "Cmo, hermano Martn, trais a la clausura enfermos?" "Los enfermos no tienen jams clausura", contest fray Martn. "Queris decir que traeris al convento a cuantos enfermos encontris en las calles?" La caridad ha roto con todo lo que no sea amor de Dios. Y el amor de Dios tiene paso franco por todos los claustros. Fray Martn regresaba al .convento de noche. En una callejuela encontr un hombre herido de gravedad. Lo tom a cuestas y entr en el convento con l. Le cur le herida, que era de pual y muy honda, y le acost en su cama, con la intencin de trasladarlo a casa de su hermana tan pronto como mejorase. El provincial, por el momento, impuso una penitencia a fray Martn por haber faltado a la obediencia. Fray Martn prob su humildad aceptndola y cumplindola al pie de la letra. Ahora fu el padre provincial el que solicit su ciencia. "Hermano fray Martn, no tuve

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otro remedio que imponeros una penitencia por no haber cumplido mis rdenes." "Perdone S. P. mi desatinocontest fray Martn. Pensaba yo que la santa caridad deba tener todas las puertas abiertas." "Bien est lo que habis hechodijo el padre provincial; y desde este momento el convento del Rosario ser vuestro segundo hospital. Podis traer cuantos enfermos queris a l." A dos millas de la ciudad y en un lugar llamado Limatombo, tena el convento unas tierras que los hermanos trabajaban. Ayudbanlos algunos indios y negros. Convivan todos en una santa hermandad. Estos "encomenderos" conventuales, a la vez que enseaban a los indios el cultivo de la tierra, les enseaban los elementos ms sencillos de la religin. En Limatambo, fray Martn, con los otros religiosos, abran surcos para el trigo castellano, y abrian las almas al trigo de la fe y del amor de Dios. Fu idea feliz la del padre provincial el enviar a fray Martn a aquellas tierras, porque no faltaban all enfermos y necesitados de sus cuidados y arte de curar. El "encomendero" dominico era el hermano del indio; y mantena la significacin primera de la palabra. "Encomendero" era el espaol o la familia espaola a la que se asignaban algunos indios para que les instruyeran en todo cuanto un hombre culto, en menesteres de artesana, deba saber. En Lima existan "golfos", no diremos en gran nmero, pero bastante numerosos. Eran indios en su mayor parte. La vida vagabunda que llevaban le dola a fray Martn. Pero cmo remediarlos y dnde? El con sus enfermos y sus pobres tena bastante para llenar todas las horas del da, amn de sus deberes conventuales. Tena los hospitales llenos: el convento del Rosario y la casa de su hermana. De todos modos, no poda sufrir su corazn que aquellos harapientos continuaran merodeando por la ciudad y ofendiendo a los transentes y a los que algo posean. Pens y repens el medio de acometer la empresa. En principio, lo saba ya: acondicionar un buen local, que fuera escuela y albergue. Divulg el proyecto despus de haberlo madurado; habl de l a muchas personas medianamente pudientes. El seor arzobispo, as como el virrey, se mostraron generosos con l envindole de antemano algunos dineros. Un comerciante rico y su esposa, llamados don Mateo Pastor y Francisca Vlez, le ofrecieron una gran cantidad. Otras personas de viso no se quedaron cortas en los donativos. Fray Martn tena ya asegurado el xito en la obra proyectada. Compr unas

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casas, las adecent cuanto pudo, distribuy los departamentos, organiz los trabajos y qued fundado el Asilo y Escuelas de Hurfanos de Santa Cruz, primer establecimiento de ese gnero en Lima. Primeramente, se recogieron en l nias solamente. Puso al frente del nuevo Asilo a seoras de buena reputacin e instruidas en labores femeninas que mantuvieran el espritu catlico entre las recogidas, a la vez que se educaran convenientemente para ganarse honradamente el pan. Si los resultados prcticos del Asilo fueron tan visibles que toda la ciudad de Lima los poda apreciar directamente, fray Martn pens en extender su obra a los nios, y as lo hizo. Un nuevo albergue haba de levantarse o adecentarse para los nios. Se hizo el milagro como siempre. Por qu a fray Martn no se le ha declarado Patrn de los animales todos? Iba un da camino del convento. En la calle distingui un perro sangrando por el cuello y a punto de caer. Se dirigi a l, le reprendi dulcemente y le dijo estas palabras: "Pobre viejo; quisiste ser demasiado listo y provocaste la pelea. Te sali mal el caso. Mira ahora el espectculo que ofreces. Ven conmigo al convento a ver si puedo remendarte." Fu con l al convento. Nueva admiracin para los religiosos. Acost al perro en una alfombrita de paja, le registr la herida y le aplic sus medicinas, sus ungentos. Una semana entera permaneci el animal en la casa. Al cabo de ella, le despidi con unas palmadtas en el lomo, que l agradeci meneando la cola, y unos buenos consejos para el futuro. "No vuelvas a las andadasle dijo, que ya ests viejo para la lucha." En los cuadros de fray Martn aparece ste conversando con ratones, gatos, perros y alimaas. Todos le escuchan y todos comen en el mismo plato. Todos eran criaturas de Dios. Pero estas criaturas no siempre obran en armona con el hombre: se interponen en su camino y destruyen algunas de sus obras ms tiles para l. Esto suceda en el convento de dominicos del Rosario de Lima. Todos los hermanos de obediencia estaban quejosos de los ratones. De cuando en cuando aparecan grandes ratas, blancas de pelo y voraces como el cncer. El hermano sacristn se aprest al exterminio porque era en la sacrista donde causaban ms dao. Telas antiguas venidas de Espaa, terciopelos, estameas, tejidos de hilo y algodn eran pasto de los ratones. Delante de fray Martn manifest su propsito, y preparaba algunos venenos para darles muerte.

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No haris eso, hermano, que son criaturas de Dios y ellos, como los dems seres, tienen derecho a vivir. Dios no hizo nada sin un fin determinado. En la creacin nada estorba, todo demuestra alguna perfeccin del Creador. Pero es que nos vamos a quedar sin ropas en la iglesia? Venga, hermano Martn, y vea por sus ojos los destrozos que han hecho ya. La verdad es que no han estado correctos. No es se su alimento; pero hermano, la necesidad les ha precipitado y llevado a lo que nunca debieran tocar. Y quiere su caridad que no nos armemos contra ellos? H a y una solucin; llevarlos a otra parte. Adonde, fray Martn? H a y unos terrenos ms all de la casa de mi sobrina, donde se les puede acomodar muy bien. Os atreverais a conducirlos all como si fueran mansos corderos? Con la ayuda de Dios lo intentar. En aquel momento, por debajo de la tarima sobre la que se abra el cajn de las ropas mejores, apareci un ratoncito embigotado, alargando el hocico y moviendo a uno y otro lado los ojos. Fray Martn le llam amorosamente. "Un momento, hermano ratn, y acrcate un poco ms sin miedo. No s si t sers culpable o no de los desperfectos que habis ocasionado en las ropas de l sacrista. De todos modos, hoy mismo tenis que salir del convento todos. De manera que llevas el recado a los dems para que sin falta, inmediatamente, os reunis aqu". El hermano sacristn qued atnito. El ratoncito dio una vuelta en redondo con mucha gracia y sali corriendo hacia el interior de la tarima.. La orden corri por todos los rincones del convento. Unos tras otros fueron llegando a la sacrista docenas y docenas de ratones. Fray Martn les ech en cara su mal comportamiento. El hecho es que nunca volvi a verse un ratn en el convento de dominicos del Rosario. Todos los das, a cualquier hora, fray Martn pasaba por aquel lugar y dejaba grano y pan para sus amiguitos los ratones. Ellos lo celebraban con saltos, rozndole con sus hociquitos los pies. No fu fray Martn muy aficionado a muchas devociones, pero tena algunas que no dejaba jams. Hemos hablado ya de las horas que pasaba ante el Santsimo Sa-

cramento, la devocin con que reciba la sagrada comunin y los xtasis que padeca en el templo de Santo Domingo. Por derecho propio, despus del culto al Sacramento, vena la devocin a la Santsima Virgen del Rosario. En el vestbulo del refectorio haba una imagen de la Santsima Virgen muy devota y de algn mrito artstico. Fray Martn alzaba los ojos a aquella imagen cuantas veces entraba en el refectorio a tomar el alimento. Recab para s el cuidado de la misma, y desde muy temprano, la adornaba con ramos de flores recin cortadas en el huerto conventual. Con las flores encenda algunas velitas que los devotos le donaban. Dcese que la Virgen se le apareca con frecuencia y conversaba con ella amorosamente. Fu un gran contemplativo. El ngel de la guarda tuvo en su corazn y en sus plegarias un lugar muy distinguido. En aquellas largas y nocturnas excursiones por la ciudad de Lima, sin luz en las calles, el ngel de la guarda guiaba sus pasos, barra ante sus pies los obstculos que se atravesaban y le conduca por entre las tinieblas al convento. De Santo Domingo de Guzmn tom fray Martn la costumbre de darse tres disciplinas diarias: la una, por la conversin de los pecadores; la otra, por los agonizantes, y la tercera, por las almas del purgatorio. Puntualmente fray Martn hizo lo mismo. Si sangrientas eran las disciplinas de Santo Domingo, no lo eran menos las de fray Martn. La tercera que haba de tomar fray Martn no era por mano propia, sino por mano ajena. Un indio, un inca de los convertidos por fray Martn y admirador de su virtud, se haba prestado a ser el verdugo del bienaventurado. "Todo este rigor es por mis muchos pecados. La penitencia, deca, es el precio del amor. Cmo podr salvarme sin penitencia? Cmo podr expiar mis culpas sin martirizar mi cuerpo?" Muchos religiosos del convento del Rosario estn en cama atacados de viruela. Padecen todos fiebres altsimas y algunos creen llegado el ltimo momento de su vida. En la ciudad los muertos son incontables. El contagio va de casa en casa, en todos los hogares deja un crespn de luto. Entre todos los hermanos figura a la cabeza fray Martn. Lo reclaman los enfermos en la esperanza de que all donde los remedios no alcancen, ha de alcanzar su virtud milagrosa. Mas el hecho inaudito que pone espanto a todos los religiosos es que fray Martn est a la cabecera de los en-

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fermos a toda hora. Cundo duerme? Cundo descansa? Y dnde? Nada se sabe. Pero se conocen dos cosas que la razn no alcanza: que entra en el noviciado estando cerradas las puertas, que se coloca a la cabecera del enfermo, que ruega por l a los pocos instantes de haberlo invocado. Los jvenes novicios se sorprenden vindole entrar a deshora en el cuarto. "De dnde vens, hermano Martn? Quin os ha llamado?" "Tu necesidad, hijo mo. Te o llamarme y vine a verte. Necesitabas de m. Vas a tomar esta medicina." Tinese por cierto que se le vio a la vez en distintos lugares ejerciendo su caridad; ayudando a bien morir a un atacado de tifus y curando en el hospital a sus enfermos. An ms; algunos hombres favorecidos por l en lugares muy distantes lo reconocieron al verlo. Fray Martn posea otra gracia no menos singular: la invisibilidad. En ocasiones se haca invisible, sobre todo en los xtasis. Los que conocan los lugares de sus arrebatos msticos iban a veces a espiarlo por ver el prodigio de levantarse del suelo. Los muchos trabajos, vigilias, ayunos y quehaceres fueron minando poco a poco la salud de fray Martn. Pareca un espritu ms que un hombre. La fama que de santo tena corra por todos los hogares. Apenas haba uno solo en Lima adonde l no llevara el regalo de sus medicinas o de sus consuelos. Avena matrimonios, concertaba enemistades, fallaba pleitos, reconciliaba a hermanos, fomentaba la religin, dirima contiendas teolgicas y daba su parecer acertado en los ms difciles negocios. Era el ngel de Lima. Corra el ao 1639. Fray Martn llevaba das de decaimiento y flojedad. Las fuerzas le abandonaban y una fiebrecilla le encenda un tanto la sangre. Como en la atmsfera, que una nubcula se crece y se convierte en nube parda y la nube parda se rasga y sobreviene la tormenta y el aguacero torrencial, la fiebrecilla de fray Martn se transform en una fiebre alta que le oblig a meterse en la cama. Saba l ya de antemano lo que haba de suceder. Tena la revelacin de su muerte. Los padres y hermanos acudieron a su habitacin y l les dijo: "He aqu el fin de mi peregrinacin sobre la tierra. Morir de esta enfermedad. Ninguna medicina ser de provecho." A los dolores fsicos sobrevinieron los ataques del diablo. El enemigo, que durante la vida le haba combatido sin cesar, redobl en aquella hora sus ataques y sus tiros. El diablo lleg a aparecrsele entre resplandores siniestros de llamas

devoradoras. La lucha debi de ser brava, pues fray Martin sudaba hasta empapar toda la ropa de la cama, y en alguna ocasin, se le oy rechinar los dientes, en seal de lo rudo de la acometida diablica y de la valenta con que l la rechazaba. Declar l que no se encontraba solo en aquella su ltima hora: que estaban a su lado, con la Virgen Santsima, San Jos, Santo Domingo, San Vicente Ferrer y Santa Catalina de Alejandra. Fray Martn abrazaba un crucifijo y lo llenaba de besos. Pidi y recibi el vitico y la extremauncin derramando lgrimas. Como el Seor en la cruz, encomendaba al Padre su espritu. Mientras tanto, y segn es costumbre y regla, un hermano tom unas tablas, herradas con argollas en ambas caras, y recorri todo el convento agitndolas fuertemente. Cuando muere un dominico no se doblan las campanas hasta despus de morir. La seal de agona de un religioso es el sonar de aquellas argollas que levantan de sus asientos a todos los religiosos, y del lecho, si estn acostados, comenzando todos a rezar el Credo. Fray Martn, viendo a los religiosos arrodillados ante su cama, les pidi perdn a todos por "los malos ejemplos que les haba dado". En todos los ojos reventaron el llanto las palabras humildes y sinceras del bendito hermano. Entonces, y viendo que el momento feliz se acercaba de ir a ver y a gozar de Dios, pidi fray Martn al prior que entonasen el Credo en alta voz. As se hizo. Los reliqiosos, con singular uncin y lentamente, pronunciaron el Et homo factus est. Fray Martn cerr los ojos y se durmi en el Seor. Eran las nueve de la noche del da 3 de noviembre de 1639. Las campanas de la torre del Rosario doblaron a muerto. Un escalofro corri por toda la ciudad de Lima. Toda la ciudad saba que fray Martn estaba gravemente enfermo. El doblar de las campanas anunciaba su fallecimiento. Fueron los primeros en llegar al convento el virrey, conde de Chinchn; el arzobispo de Mjico, don Feliciano de la Vega; el obispo preconizado de Cuzco, don Pedro Ortega; don Juan de Paaflor, miembro de la Cmara Real, etc. Religiosos de todas las Ordenes se mezclaron con los dominicos para las exequias. Mientras tanto, los fieles, furtivamente, iban cortando trozos al hbito del bienaventurado, hasta el punto que el padre prior se vio en la .necesidad de cambirselo varias veces. El cadver de fray Martn fu llevado a hombros desde la iglesia al cementerio conventual, que estaba dentro del mismo conven-i

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to, siendo sus portadores los seores ilustres de referencia anterior. En vista de los milagros y concesin de gracias de fray Martn, se instruy el proceso de beatificacin. El 29 de abril de 1763, el papa Clemente X I V dio un decreto proclamando las virtudes heroicas de fray Martn. El 31 de julio de 1836, el papa Gregorio X V I public el decreto de aprobacin, y el 8 de agosto de 1837, el mismo Pontfice firm las cartas de beatificacin. Hoy se instruye el proceso de canonizacin. El culto a nuestro Beato se ha extendido enormemente por toda la Amrica, Estados Unidos, Irlanda, Inglaterra, Filipinas, Espaa, Indias orientales, Mjico, frica, etc. Esperamos que la Santa Sede eleve pronto a los altares a tan prodigioso Santo y se le rindan los honores que la Iglesia reserva a los canonizados.
ANTONIO GARCA FIGAR, O. P.

BIBLIOGRAFA Acta sanct., 5 nov., t.3 p.108-125. Acta Gregorii XVI, t.2 n.150. MEDINA, B. DE, O. P., Vita prodigiosa... (Lima 1673). GANAY, M. C. DE. Les Bx. Frrea convers de l'ordre de S. Dominique: "Vie Spirituelle", 9 (1923-24-) 54-61. ALVAREZ, P., Santos y bienaventurados de la Orden de Predicadores (Vengara). GEORGES, N O. P., The Btessed Martin Gel (Ne>w York). La misma ,en espaol: convento de San Pablo (Palencia)).

FIESTA DE LAS SANTAS RELIQUIAS


El mismo culto a la Santsima Virgen no puede ofrecer testimonios ms antiguos ni ms autorizados que el culto a los mrtires. Cuando aparece en las catacumbas de Priscila la Virgen llamada de Isaas, tenemos ya la descripcin del martirio de San Policarpo. A instigacin de los judos, el centurin manda quemar el cuerpo del santo obispo para que no lo recobraran los cristianos. Pero stos hallaron modo de recoger sus restos: "Nosotros recogimos sus huesos, como oro y perlas preciosas, y les dimos sepultura". Y aaden: "Luego celebramos alegremente nuestra reunin, como mand el Seor, para celebrar el da natalicio de su martirio". San Cipriano recomienda a su clero que tome nota de todos los que mueren por la fe, a fin de celebrar su me-

moria como la de los dems mrtires. San Agustn habla asimismo de las sinaxis y del sacrificio celebrado in mensa Cypriani, es decir, en el lugar de su martirio. En este respecto a las reliquias y en la celebracin del aniversario del martirio es donde mejor se manifiesta la devocin de los fieles a los mrtires desde el siglo n hasta la paz constantiniana. Los textos a este respecto son tan numerosos como bellos. En Cesrea el senador Astirio, que haba presenciado el martirio del soldado Marino, segn nos dice Eusebio, "se coloc el cadver sobre sus espaldas, lo envolvi con un vestido riqusimo cuajado de piedras preciosas y con una pompa magnfica lo coloc en una tumba". En Cartago el cuerpo de San Cipriano fu sustrado por los fieles durante la noch~ a la curiosidad de los paganosc, "y en solemne cortejo y .1 la luz de cirios y hachas y con plegarias continuas fu acompaado al sepulcro". Los fieles de Tarragona son avisados en sueos para que coloquen en un solo lugar los restos de su obispo Fructuoso y de los diconos Eugurio y Eulogio, que subrepticiamente haban recogido, "llevados de su caridad". Los grandes mrtires de la persecucin de Valeriano: Sixto de Roma, Cipriano de Cartago y Fructuoso de Tarragona, ya mueren aureolados con la afeccin y veneracin ms profunda de sus fieles. Cipriano y Fructuoso, camino del martirio, anticipan en vida los grandes cortejos de las futuras traslaciones. Uno de los testimonios ms emocionantes de la memoria sobre el sepulcro del mrtir nos lo proporciona l iridia apostolorum, en las catacumbas de San Sebastin. All se leen los grafitos de fieles llegados de todas las partes del mundo; de l Frigia, Dalmacia, Partenia... que invocan a los Prncipes de los Apstoles, cuyos cuerpos habran sido trasladados all: "Pedro y Pablo, rogad por nosotros... Por m el ms pecador...", etc. "Pedro y Pablo, y vosotros que leis esto, rogad por m", etc. Estamos en el ao 258, en plena persecucin de Valeriano! El culto de los mrtires empieza por ser un culto estrictamente local. Se honra al mrtir cuyo sepulcro se posee. Pero ya desde la primera mitad del siglo iv encontramos intercambios de memorias entre las diversas iglesias. En la Depositio Martyrum de Roma se hallan los santos africanos Perpetua, Felicidad y Cipriano; y en el calendario de Cartago muchos mrtires romanos. Despus de la paz de la Iglesia, aquel contenido sent-

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miento de piedad se desborda con el mayor entusiasmo. "Se puede decir sin exageracindice Delehayeque los Santos Padres han agotado las frmulas para exaltar a los mrtires y celebrar sus triunfos." Surgen las grandes baslicas en su honor, los poetas cantan sus gestas, sobre todo el prncipe de todos ellos, el espaol Prudencio, y un Papa adorna sus criptas con sonoras inscripciones. Pero fueron dos factores, sobre todo, los que contribuyeron que su culto, de local, pasara a ser universal: la divisin y distribucin de sus reliquias y la invencin o traslacin de sus cuerpos. El cristianismo todava reforz, si cabe, la antigua ley romana de la inviolabilidad del sepulcro y del cadver. Intentar solamente tocarlos era reputado por sacrilegio nefando. Mientras, ya desde el siglo iv el Oriente empieza a distribuir reliquias; todava a fines del siglo vi San Gregorio se niega decididamente a complacer a la emperatriz Constantina, que le peda el crneo u otra reliquia de San Pablo para colocarla en la iglesia de su palacio, dedicada al Apstol. Dcele San Gregorio que no puede ni osa hacerlo, "pues no es costumbre entre los romanos al dar reliquias, atreverse a tocar el cuerpo", sino que dan algo puesto en contacto con el sepulcro, que al fin y al cabo, aade el Pontfice, tiene la misma virtud. En Roma no se trasladaban reliquias para edificar nuevos templos, sino que los templos se edificaban precisamente donde estaban las reliquias. Las baslicas de San Pedro, San Pablo, San Lorenzo, San Pancracio, etc., estn edificadas donde yacan los mrtires, aunque para ello fuera necesario allanar una colina, como en el Vaticano, o descentrar algo la iglesia respecto del cuerpo, como en San Pancracio. En Oriente, por el contrario, desde el siglo iv encontramos traslaciones y distribuciones de reliquias en abundancia. Gallus hizo trasladar a Daph el cuerpo de San Babilas, al que haba erigido una iglesia hacia el 352. Pero sobre todo es a partir de Constancio cuando los emperadores bizantinos se propusieron enriquecer a la nueva Roma con cuerpos de mrtires, de los que tan rica era la antigua. Y as empezaron aquellas traslaciones triunfales de cuerpos santos de que nos hablan San Paulino de ola, San Juan Crisstomo, San Jernimo, Sozomeno y otros escritores eclesisticos. Este ejemplo no solamente fu imitado en Oriente, sino

tambin en Occidente. Son conocidas y clebres las solemnes traslaciones de los cuerpos de San Gervasio y San Protasio, de Santos Vital y Agrcola en Miln por San Ambrosio, o los de Santos Nazario y Celso en Bolonia, y en su presencia. El pueblo de Miln peda a San Ambrosio que dedicara la iglesia que acababa de construir al modo de la baslica romana. El Santo dijo: "Lo har si encuentro reliquias de mrtires". Una vez hallados, dedic la baslica ambrosiana, colocando los sagrados cuerpos a la derecha debajo del altar, pero reservndose la izquierda para s, pues, como escribe a su hermana: "Es muy justo que el sacerdote descanse all donde acostumbraba sacrificar". Estas traslaciones, o al ser quemado o profanado el cuerpo del mrtir, fueron la causa de la distribucin y divisin de reliquias. Se encuentran reliquias de los mrtires de Miln o de Bolonia en diversos lugares. Pero fu sobre todo con los restos de los cuarenta mrtires cuando empez en Oriente, de un modo general, esta prctica, que luego imitaron todas las dems iglesias. El intercambio de reliquias y de memorias de mrtires era ya tan extendido a principios del siglo vn en Occidente, que el papa Bonifacio IV, al conventir el Panten de Agripa en baslica cristiana, coloc en la misma muchas reliquias de mrtires y la dedic a la Santsima Virgen y a todos los mrtires, el da 13 de mayo del 610; baslica que fu llamada en adelante "Santa Mara de los Mrtires". En Oriente encontramos una fiesta comn de los mrtires en el siglo iv en Siria, y algo despus en las iglesias bizantinas. Los primeros la celebraban dentro de la semana pascual; los bizantinos, el domingo despus de Pentecosts, costumbre que tambin se introdujo, aunque por poco tiempo, en Roma. A la memoria de los mrtires se empez a unir pronto la de aquellos que, sin haber derramado la sangre por Cristo,-le haban consagrado su vida: los grandes pontfices y los ascetas. Si en Oriente ya en el siglo IV eran equiparados a los mrtires los ascetas, en Occidente los primeros santos confesores venerados fueron los pontfices San Silvestre y San Martn. As vemos que Gregorio III (731-741) consagr en San Pedro un oratorio "al Salvador, a su Madre, a todos los apstoles, mrtires y confesores y a todos los justos fallecidos en el orbe entero". De aqu a la fiesta de Todos los Santos slo faltaba un paso, que lo dio Gre-

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gorio I V en la primera mitad del siglo ix, al establecer esta fiesta el primero de noviembre. As del culto al mrtir y a su sepulcro, vino el culto a las reliquias, a todos los mrtires y a todos los santos. Celebrada la fiesta de Todos los Santos, casi todas las Ordenes religiosas celebran la fiesta de sus propios santos. Muchas dicesis han querido tambin celebrar los suyos o aquellos cuyas reliquias poseen sus iglesias. El da ms apto y tradicional para esta conmemoracin sera sin duda el 13 de mayo, aniversario de la dedicacin del Panten de Romacomo la celebra en este da la Orden benedictina--, pero de hecho cada dicesis escogi el da que mejor le pareci, como se ve en los misales del siglo pasado, hasta que se ha generalizado celebrarla el 5 de noviembre por su proximidad con la fiesta de Todos los Santos. Fiesta moderna, a la verdad, en el modo de celebrarla, pero que nos pone en contacto con el espritu de la Iglesia de los mrtires, con el triunfo de la paz constantiniana, con la devocin de aquellos siglos medios, que consideraban como el mejor tesoro la posesin de los venerables despojos de sus santos; y en contacto asimismo con el sentido constante de la Iglesia, que, en sus altares, en sus relicarios y en sus procesiones, presenta al Seor los trofeos de la victoria de Cristo en sus miembros para su gloria y para nuestra intercesin. Pero esta fiesta, adems, nos hace vivir de un modo particular la doctrina del Cuerpo mstico en el sacrificio del Seor. En Roma, en Miln, en Cartago, en Tarragona, etc., es con el sacrificio eucarstico con que se conmemora e aniversario de sus mrtires, sobre o cabe su sepulcro. De este modo la idea de altar y sepulcro lleg a identificarse de tal modo que el altar se convirti naturalmente en sepulcro. Ms grande o ms pequeo, hoy todo altar debe poseer su sepulcro. La traslacin de las reliquias y su colocacin es una de las ms bellas ceremonias de la consagracin de un altar y que, en cierto modo, perpeta aquellas emocionantes ceremonias de la antigedad. A la idea altar-sepulcro corresponde la de Cristo-Iglesia. Segn toda la tradicin, el altar es smbolo de Cristo; pero una tradicin igualmente constante nos ensea que es asimismo smbolo de la Iglesia, y esto ltimo, sobre todo, por las reliquias en l depositadas. "El unir en los altares las reliquias de los mrtires al cuerpo del Seora veces

juntamente con las reliquias se colocaba una partcula de la Sagrada Eucaristasiqnifica la unin de la Iglesia con su Redentor. As, en el tlamo del altar 'se encuentra el Esposo con la Esposa", dice San Pedro Damiano. Esta unin simbolizada en el altar se realiza perfectamente en el sacrificio de Cristo que sobre el mismo se celebra. En l la Iglesia triunfante, purgante y militante se encuentra en la fuente y causa de su unidad. Es all donde entramos en verdadera comunin con los santos'Comunicantesy donde su gracia y santidad se renuevan, actualizan y se nos comunicanpartem aliquam et sociefatem donare digneris- -al beberas en la misma fuente, ya que es de aquel sacrificio "del que tom principio y valor todo martirio", como dice la Secreta del jueves de la tercera semana de Cuaresma. Debajo de aqul misterioso altar de la gloria, San Juan contempl las almas de los sacrificados y oy su potente voz clamando hacia el Seor. De todos los altares de la tierra se levanta hacia el cielo la voz de Cristo, de sus mrtires, de sus santos y de toda la Iglesia clamando misericordia y gracia.
ADALBERTO M. FRANQUESA, O. S. BIBLIOGRAFA DELEHAYE, H., S. I., Les origines da caite des mariyrs. DUCHESNE, Origines da cuite chrtien. KELLNER, E., El ao eclesistico y las fiestas de los Santos (Barcelona 1910). Arts. Maryr y Reliqaes et reliquaries: "Dict. d'Archol. chnt. et de lit." Art. Martirio e martire: "Enciclopedia Cattolica". CARD. SCHUSTER, Lber Saeramentorum, das 13 mayo y 1 noviembre. B.

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SAN

SEVERO
(f ca. 304)

De San Severo, obispo de Barcelona conforme a la tradicin, y mrtir durante la persecucin de Diocleciano, apenas existe ninguna noticia segura. El eminente publicista Lorenzo Riber afirma que "no hay modo de determinar la fecha de su gobierno en aquella dicesis". M s an: al-

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gunos historiadores han llegado a dudar de la misma existencia del Santo. En realidad, no poseemos documentos convincentes ni sobre su vida y su gobierno de la dicesis de Barcelona ni sobre su martirio. Las actas que de ste se conservan pertenecen a un perodo muy posterior, seguramente el siglo Vi, en que tantas leyendas se consignaron en este gnero de literatura. Indicaremos, pues, brevemente lo que nos transmite la tradicin como ms verosmil, a o que aadiremos los hechos fundamentales que contienen estas actas posteriores. Segn se refiere, Severo naci en Barcelona de familia distinguida y recibi una esmerada educacin, como a su rango corresponda. En el himno de su oficio se expresa claramente su condicin de ciudadano de Barcelona. La tradicin no nos comunica datos especiales sobre su vida anterior a su episcopado; pero da por supuesto que recibi una educacin cristiana y que se dedic al estado eclesistico. En cambio, claramente consigna la noticia de que fu elevado al obispado de Barcelona, donde se distingui por su celo por las almas, que Dios le haba confiado. As, pues, Severo sera obispo de Barcelona en torno al ao 300. La Iglesia de Espaa haba llegado, ya entonces, a un estado de relativa prosperidad, como lo demostr el concilio de Elvira, celebrado entre los aos 300 y 305, al que asistieron representantes de toda la Pennsula, y el gran nmero de mrtires que en todas las regiones de Espaa hubo durante la persecucin de Diocleciano de 303 a 305. Particularmente la regin Tarraconense, a la que perteneca Barcelona, haba dado ya muestras del arraigo del cristianismo en la persecucin de Valeriano del ao 256 con sus clebres mrtires, el obispo San Fructuoso de T a rragona y sus dos diconos Eulogio y Augurio. As, pues, podemos fcilmente imaginarnos la nutrida y fervorosa cristiandad de Barcelona, y particularmente a su digno obispo Severo, que trataba de prepararla para las luchas que se avecinaban. De hecho, aunque desde haca largo tiempo disfrutaban los cristianos de relativa paz, que tanto les haba servido para su reorganizacin y crecimiento, y el mismo Diocleciano (284-305) durante los doce primeros aos de su gobierno us con ellos una amplia tolerancia, ya a fines del siglo ni, hacia el ao 297, el cesar Galerio haba inducido al emperador a realizar una especie de depuracin del ejr-

cito, por lo cual hubo por este tiempo algunos martirios. En Espaa precisamente se inici con particular virulencia esta persecucin, de la que fueron vctimas San Emeterio y Celedonio en Calahorra, San Marcelo en Len, las Santas Justa y Rufina en Sevilla, y otros semejantes. As, pues, ante el peligro que se cerna sobre los cristianos y que bien pronto estallara en la ms sangrienta de las persecuciones, el obispo Severo desarrollara una intensa actividad apostlica, preparando a los feles para los ms difciles combates por la fe e incluso para derramar la sangre por Cristo, si era necesario. Bien pronto lleg la ocasin para muchos de probar con las obras lo que tal vez en su interior habian deseado y ofrecido a Dios. En efecto, la persecucin de Diocleciano, debida en gran parte a la malevolencia de Galerio, del filsofo Hierocles y algunos cortesanos, estall duranre el invierno del ao 202 al 203, y, en una serie de cinco edictos, fu agravando hasta lo sumo la situacin de los cristianos. Por lo que a Espaa se refiere, la tradicin presenta al presidente Daciano, sobre el cual recientemente s han planteado diversos problemas, como enviado especial del emperador, que con inusitada crueldad aplic en las diversas regiones de la Pennsula las disposiciones imperiales, dando ocasin al herosmo de insignes mrtires. Las actas posteriores, mezclando, como es costumbre de este gnero de literatura, los datos histricos con multitud de adiciones inciertas y legendarias, nos presenta a Daciano entrando en la provincia romana de Hispania por Gerona y Barcelona. Efectivamente, ya en su primer choque con" la poblacin cristiana, ocasion los ilustres martirios de San Flix, en Gerona, y San Cucufate, en el Castro Octaviano, prximo a Barcelona, lugar ocupado hoy da por San Cugat del Valles. Pero, apenas llegado a Barcelona, siguiendo Daciano la consigna de las ltimas persecuciones, de procurar eliminar cuanto antes a los dirigentes cristianos, orden prender al obispo Severo, de cuya rectitud y ardiente celo estaba bien informado. Pues, si consegua, a fuerza de tormentos, obligarlo a renegar pblicamente de su fe, esto sera sumamente eficaz para obtener la apostasa de gran parte de las masas cristianas. Al tener, pues, noticias el santo obispo Severo sobre las intenciones y rdenes del presidente, segn refieren las actas y lo juzgamos sumamente verosmil, juzg que era con-

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veniente ocultarse, como haban hecho en otro tiempo San Cipriano y otros mrtires, pues de este modo poda continuar alentando y sosteniendo a los fieles. As, pues, retirse al otro lado de la montaa, a cuyas faldas se recuesta la ciudad, y lleg al Castro Octaviano, que, segn lo anteriormente indicado, era el actual San Cugat. Y por cierto la leyenda ha tejido aqu uno de aquellos inventos tan frecuentes y caractersticos en las persecuciones de les cristianos, cuya finalidad no es otra que hacer ver la providencia de Dios sobre los suyos. En efecto, nos refiere que, al llegar San Severo a la entrada del lugar, vio a un hortelano que estaba sembrando habas en su campo, y, reconocindolo como cristiano, despus de haberlo alentado a la constancia en la fe en medio de la persecucin, le advirti que, si venan los esbirros del presidente en busca del obispo, les dijera claramente que haba pasado por all. Entretanto, sabiendo Daciano que el obispo Severo se haba escapado y trataba de esconderse, envi un pelotn de soldados en su busca, con la orden expresa y terminante de terminar con l o trarselo preso ante su tribunal. Llegaron, pues, a la entrada del Castro Octaviano y se encontraron con el hortelano Emeterio poco despus de la conversacin que con l haba tenido Severo. Pero en ese breve intervalo, Dios haba obrado un gran prodigio, pues las habas sembradas por el hortelano haban crecido rpidamente y estaban ya en flor. Al preguntarle, pues, los emisarios de Daciano si haba visto al obispo Severo, respondiles que, en efecto, haba pasado por all. Pero, al insistir ellos sobre el tiempo en que esto haba sucedido, repuso que cuando estaba sembrando las habas. Esta respuesta excit la furia de los soldados, pues viendo las habas ya en flor, juzgaron que aquel hombre se burlaba de ellos. As, pues, lo prendieron y se lo llevaron consigo al Castro Octaviano. Pero, entretanto, Severo haba tomado su decisin. Sabiendo que haban llegado los emisarios del presidente, se present espontneamente ante ellos, e inmediatamente fu apresado juntamente con otros cuatro sacerdotes de Barcelona que con l se hallaban. Y all mismo, en el Castro Octaviano, se desarroll rpidamente el sacrificio de aquellas vctimas. Los cuatro sacerdotes compaeros del obispo S e vero fueron azotados brbaramente, segn la costumbre romana, y finalmente pasados por la espada. Lo mismo hicieron a continuacin con el hortelano Emeterio, que se

mantena firme en su profesin de cristiano. Con todo esto pensaron que el obispo se atemorizara y al fin ofrecera sacrificio a los dioses; pero, lejos de eso, persista con ms entusiasmo que nunca en su confesin. Azotronlo entonces con cuerdas armadas de pedazos de plomo. Mas, como vieran que todo era intil, tom uno de ellos un clavo de hierro y se lo fij sobre l cabeza, mientras otro le daba con una maza hasta clavrselo por completo. En esta forma, el santo obispo Severo cay al suelo exnime. Evidentemente bastaba este tormento para darle la muerte, y algunos suponen que muri inmediatamente. Pero las actas aaden que, de hecho, no haba muerto, si bien los soldados lo dejaron abandonado en Castro Octaviano o San Cugat y volvieron a Barcelona; pero, acudiendo entonces los cristianos y viendo que su amado obispo estaba todava vivo, intentaron socorrerlo; pero, de hecho, muri poco despus en sus brazos mientras les daba su paternal bendicin. Otras noticias posteriores, ms o menos fidedignas, nos aseguran que los restos del glorioso mrtir San Severo fueron sepultados all mismo en San Cugat, donde no mucho despus se levant una iglesia con el ttulo de San Severo. A su lado se construy ms tarde el clebre monasterio benedictino, bien conocido todava en nuestros das, y al derruirse aquella iglesia, las reliquias de San Severo fueron trasladadas a la del nuevo monasterio. Ms tarde, a principios del siglo xv, fueron llevadas algunas de ellas a Barcelona, y con esta ocasin se refieren algunos milagros, sobre todo el que obr con el rey don Martn de Aragn, a quien cur repentinamente una pierna que iban a cortarle. Su culto es antiqusimo en Espaa, particularmente en Barcelona. San Severo es el modelo del obispo cristiano, con su entraable amor hacia sus ovejas y los desvelos que por su bien material y espiritual se toma, y con el espritu de magnanimidad y fortaleza en sobrellevar toda clase de sacrificios, tormentos y aun l misma muerte en defensa de su fe.
BERNARDINO LLORCA, S. BIBLIOGRAFA CARESMAR, J., Sanctus Severos, episcopus et rmartyr... (Vich 1764). M A S , J., Les reliquies del monastit de Sant Cugat del Valles (Barcelona 1908). P u i c , S., El episcopologio de Barcelona (Barcelona 1916). RIBER, L., Els Sants de Catalunya. I (Barcelona 1919). I.

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III

LOS MRTIRES DE INDOCHINA


(f 1851-1862)

Indudablemente hay muchos detalles legendarios en las relaciones de los martirios de la primitiva Iglesia, segn han llegado a nuestras manos. Al leer la multitud de tormentos y la brutal crueldad que en ellos se manifiesta, recibimos la impresin de que todo aquello es pura invencin de los escritores medievales. Sin embargo, en los tiempos modernos y casi en nuestros das, comprobados con multitud de testimonios completamente seguros y verdicos, se han repetido innumerables excesos de crueldad en los mrtires de Indochina, de mediados del siglo xix. De ello se deduce que los instintos de crueldad son ingnitos en la naturaleza humana, y en los momentos de apasionamiento salen al exterior en la forma ms brutal y repugnante; recordemos, an en nuestros das, los extremos de crueldad y barbarie cometidos por los comunistas con multitud de catlicos. Indirectamente, esto prueba con toda suficiencia que no hay que rechazar tan fcilmente aquellas actas de mrtires solamente por el motivo de lo inverosmil que resulta la multitud y la crueldad de los tormentos. El da de hoy se celebra de un modo especial la conmemoracin de los Beatos Jernimo Hermosilla y sus dos compaeros mrtires, pertenecientes a la Orden de Predicadores, sacrificados por Cristo en 1861 en la regin del Tonkn. Pero, al mismo tiempo, se celebra la fiesta de otros mrtires de Indochina que dieron su sangre por Cristo durante estos aos de la ms horrible persecucin. Algunos fueron beatificados en 1900, 1906 y 1907, y recientemente otros veinticinco fueron elevados a los altares por Po XII en 1951. He aqu algunos datos ms importantes de los principales entre ellos. El Beato Jernimo Hermosilla, insigne dominico y 4misionero espaol, era vicario apostlico en el oriente del Tonkn, y al estallar la persecucin fu apresado por el mandarn Nguyen. Pero, habiendo logrado escapar de la prisin, continu en secreto su actividad apostlica entre los naturales, hasta que, por la traicin de un soldado, fu

encarcelado de nuevo juntamente con otros dos misioneros dominicos, los Beatos Valentn Berrio-Ochoa, vicario general del Tonkn central, y Pedro Almato. Berrio-Ochoa era vasco de nacimiento y de noble familia; pero, habiendo sta venido a menos, se dedic algn tiempo al oficio de carpintero-ebanista hasta que ingres en el seminario y luego en la Orden de Santo Domingo. En 1856 vio al fin realizadas sus ansias de ir a la Indochina, donde, nombrado bien pronto vicario general, llevaba una vida oculta en medio de los mayores peligros a causa de la persecucin, cuando fu descubierto por un apstata. El padre Almato era cataln, que haca seis aos realizaba una mproba labor en la misin dominicana del Tonkn, a pesar del deplorable estado de su salud. El padre Hermosilla intent pasar a la China juntamente con el padre Almato; pero era ya tarde. Apresados, pues, los tres insignes misioneros de la Orden dominicana, dieron generosamente su sangre por Cristo, siendo decapitados. Es interesante, a este propsito, el, plan que, segn consta por muchos documentos fidedignos, seguan aquellos sanguinarios enemigos del cristianismo. Como se dice en una de sus proclamas, "todos los cristianos deben ser concentrados en las poblaciones no cristianas, las mujeres separadas de sus esposos y los nios de sus padres. Los pueblos cristianos deben ser destruidos, y sus propiedades distribuidas entre otros. Todo cristiano debe ser marcado en su frente con la expresin falsa religin". Entre los ms insignes mrtires de esta persecucin, debe ser considerado el Beato Tefanes Vnard, de origen francs, quien ya en su juventud haba soado en el martirio, que al fin sufri en Tonkn a los treinta y un aos de edad, vctima, l y sus compaeros, de las ms horribles crueldades, tan tpicas de esta persecucin. Ordenado de subdicono en 1850, entr en el colegio de las Misiones Extranjeras de Pars, y poco despus escriba a una hermana suya ests conmovedoras palabras: "Conoca perfectamente el dolor que mi decisin causara a toda mi familia y particularmente a ti, mi querida pequea. * Pero no pensis que tambin a m me ha costado lgrimas de sangre el dar este paso y el causaros esta pena? Quin ha tenido ms cario que yo a la casa paterna y a la vida familiar? Toda mi felicidad aqu abajo estaba con-

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centrada en ella. Pero Dios, que nos ha unido a todos con los lazos del ms tierno afecto, ha querido separarme para s". Su salud delicadsima retras su ordenacin sacerdotal; pero, apenas realizada sta en 1852, parti Tefanes para Hong-Konk, y despus de dedicarse quince meses al aprendizaje de la lengua, pas en 1854 al Tonkn. Ms de cinco aos trabaj con un celo incansable, luchando a la vez con su mala salud y con los horrores de la ms implacable persecucin. Hasta qu punto lleg la crueldad de los perseguidores, se expresa en estas palabras que escriba l mismo: "Se ha dado la orden de aprisionar a todos les cristianos y de martirizarlos por el sistema denominado lang-tri, consistente en una tortura lenta, cortndoles primero los pies .hasta los tobillos; luego hasta las rodillas; luego los dedos, luego hasta los antebrazos y siguiendo de este modo hasta que no les quede ms que un tronco enteramente mutilado". Son interesantes los datos que comunica sobre los sufrimientos a que se vean sometidos y la situacin desesperada en que se encontraban, todo lo cual es la ms elocuente prueba del elevado espritu que a todos les animaba. "Tres misioneros, dice, entre los cuales hay un obispo, yacen ya uno al lado de otro, da y noche, en un espacio de una vara y media cuadrada. No tenemos ms luz ni ms aire para respirar que tres agujeros del grosor de un dedo, practicados en la pared, que nuestra anciana sirvienta se ve obligada a ocultar por medio de unos manojos de lea tirados por fuera." En noviembre de 1860 fu apresado y metido durante dos meses en una caja, semejante al calobozo descrito anteriormente. Pero l se industri para escribir desde all: "Estos das los he pasado tranquilamente. Iodos los que me rodean son respetuosos conmigo y me quieren... No he sido sometido a tortura, como mis hermanos". Sin embargo, debido a la brutalidad del verdugo, al ser decapitado, se cometi con l un espectculo horripilante, despus de lo cual, segn lo describe uno de los testigos, "una gran turba de gente se abalanz sobre el cadver con el fin de empapar lienzos de lino y pauelos de papel en la sangre del mrtir". Esto sucedi el 2 de febrero de 1861. En 1851 y 1852 fueron decapitados otros dos n-isioneros de las Misiones Extranjeras de Pars, los Beatos Augusto Schoffler y Juan Luis Bonnard. Schffler, al esta-

llar la persecucin el ao 1851, fu apresado v tuvo que sufrir horriblemente en la crcel, con el gran marco de madera que la agarrotaba el cuello y los pesados grillos que apresaban sus miembros, adems de la suciedad y de la compaa que lo rodeaba. Entre los dems mrtires de esta horrible persecucin, citemos al Beato Esteban Teodoro Gunot, quien por su dignidad de obispo y sus relevantes mritos merece ser destacado de un modo especial. Ingresado en el seminario de Misiones Extranjeras de Pars, lleg, en 1829, a Annam. Dedicado de lleno al trabajo misionero, al estallar en este territorio la persecucin en 1833, se refugi en Siam junto con algunos seminaristas indgenas; pero, no obstante todas las contrariedades que se sucedieron, se acredit de tal modo por su intrepidez y abrasado celo, que en 1835 fu consagrado obispo auxiliar de Mgr. Taberd. Entretanto continuaba ia persecucin devastando las cristiandades del Annam; sin embargo, Mgr. Gunot se arriesg a entrar en aquel territorio, procurando desde sus escondrijos sostener a los cristianos indgenas e instruir y alentar a los catequistas. Quince aos dur este trabajo agotador de Mgr. Gunot, con el cual logr organizar tres vicariatos apostlicos separados en la Cochinchina, cada uno de los cuales servido por unos veinte sacerdotes, siendo as que al llegar no haba ms que una docena para todo el territorio. A los veinticinco aos de episcopado, durante los cuales no haba cesado la persecucin, se desencaden una nueva racha de fanatismo en la provincia de Binh-Din.h, que hasta entonces haba gozado de una relativa paz. En estas circunstancias, el obispo Gunot se ocult en la casa de un cristiano, donde tuvo que sufrir horriblemente, hasta que, exhausto de fuerzas, fu apresado por los emisarios del mandarn. Arrojado en un estrecho calabozo, donde apenas poda respirar, fu conducido luego al lugar principal del distrito, donde al poco tiempo muri en la crcel por efecto de tantos sufrimientos. Su muerte ocurri el i 4 de noviembre de 1862. Dos aos antes haban sufrido el martirio otros dos obispos. Los veinticinco mrtires del Tonkn, beatificados en 1951 por el papa Po XII, sufrieron el martirio entre 1857 y 1862 durante la persecucin de Yu-Duk. A su cabeza van los obispos espaoles Beatos Jos Sanjurjo y Melchor Sampedro. Poco antes de morir por Cristo, escriba el pri-

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mero: "Estoy sin casa, sin libros, sin ropa. No tengo nada. Pero estoy tranquilo y soy feliz por verme digno de parecerme un poco a Nuestro Seor, que dijo que el Hijo del hombre no tena dnde reclinar su cabeza". Los dems eran indgenas indochinos, y excepto cuatro, todos eran laicos. El ejemplo de tan heroicos mrtires, tan prximos a nosotros, es particularmente apto para alentar a los cristianos de nuestros das en medio de los combates que nos exija el cumplimiento de nuestros deberes profesionales y religiosos.
BERNARDINO LLORCA, S. I. BIBLIOGRAFA Vie et corresponencc de J. T. Venar (1864). TROCHU, F., Biografa completa del P. } . T. Venar (1929). Sobre los P P . Schioffler y Bqnnard, cf. Anales de la Prop. de la Fe, 1852, 1853. Sobre el P. Gunot, ibd., 1862, p.250s. Sobre los mrtires dominicos: BIANCONI, A., Vita e martirio ei beati Domenicani (1906). CLEMENTI, G., Gli oto marftiri Tonchinesi, O. P . (1906).

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Wilgils, el noble anglosajn, haba quedado viudo. Cristiano ferviente, perteneciente a la primera generacin de convertidos del paganismo, resolvi abrazar la vida solitaria. Todo lo abandon, hasta la ms dulce prenda que le quedaba: un da llam Wilgils a la puerta del monasterio de Ripon y ofreci a Dios y al abad Wilfrido su hijito Wilibrordo. Ripon era una abada fervorosa; Wilfrido, un padre austero y a la vez carioso para sus religiosos. El hijo de W i l gils fu educado con esmero en la escuela abacial. Fu su preceptor San Ceolfrido, el mismo que aos adelante deba ser, en Wearmouth, abad de San Beda el Venerable. El pequeo oblato creci en un ambiente de santidad y cultura. A los quince aos ratific libremente, con su profesin monstica, la propia donacin a Dios hecha por su padre. La vida del joven monje transcurra plcida y fervoro-

sa al amparo de los muros claustrales cuando una fuerte conmocin vino a turbar la paz del monasterio. Haba estallado un grave conflicto entre el rey Egfrido y Wilfrido, el cual, sin dejar de ser abad de sus nueve monasterios, ocupaba entonces la sede de York, la segunda de Inglaterra. Teodoro, arzobispo de Canterbury, aprovech esta ocasin para dividir en varias dicesis el reino de Nortumbra, el gran territorio hasta entonces sometido a la sola jurisdiccin espiritual del arzobispo de York, y Wilfrido, sintindose perjudicado en sus derechos, emprendi el camino de Roma para protestar ante el Papa. Fu entonces tambin cuando Wilibrordo abandon a Ripon. Tal vez fuera su propsito vivir en el destierro como su abad San W i l frido; acaso le atrajera irresistiblemente la fama de santidad y ciencia de la vecina Irlanda. Lo cierto es que el joven monje se dirigi a la Isla de los Santos. En ella hall una nueva patria. San Egberto, noble nortumbriano que haba hecho voto de vivir en tierra extraa, le acogi paternalmente en su monasterio de Rathmelsigi. San Egberto y el cenobio de Rathmelsigi debieron de imprimir en el alma de Wilibrordo una huella duradera durante los doce aos que permaneci all. Porque tampoco fu la abada de Rathmelsigi el trmino de la peregrinacin de nuestro monje. San Egberto, como tantos otros compatriotas suyos, senta en su corazn ansias misioneras; su pensamiento atravesaba a menudo el mar y se trasladaba a las regiones del continente donde sus hermanos de raza vivan an en las tinieblas del paganismo; Frisia atraa con preferencia su atencin. Impedido por las circunstancias, no haba podido llevar personalmente la luz del Evangelio a aquellas costas, pero haba mandado all a uno de sus monjes. Wigberto, el cual, tras dos aos de intiles esfuerzos, se vio obligado a regresar. Radbod, rey de los frisones, se mostraba adversario irreductible a toda predicacin cristiana. Pero Egberto, sin desanimarse, aguardaba la ocasin propicia. Esta se present, en 689, cuando el rey Radbod fu vencido por Pipino II, duque de Austrasia, y toda la Frisia meridional cay en poder de los francos. Egberto design entonces un grupo de doce monjes que deba dirigirse a Frisia. Al frente de los misioneros puso a Wilibrordo. Era el ao 690. No era fcil l tarea confiada a Wilibrordo y a su pequea hueste monstica. El pueblo germnico de los frisones, que en el siglo vn ocupaba la desembocadura de los

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grandes ros que mueren en las costas de los Pases Bajos, constitua un campo rebelde a todo cultivo. Aquellos brbaros de estatura imponente, barba rubia y largas melenas eran guerreros feroces, testarudos, apegados a sus viejas tradiciones y extremadamente amantes de su libertad e independencia. El poder romano nunca .haba sido estable en Frisia, y el cristianismo, que por vez primera haba penetrado en la regin con los funcionarios merovingios como religin de los invasores, no parece que alcanzara ninguna o muy pocas simpatas. Bien es verdad que en 678 San W i l frdo de York, camino de Roma, haba penetrado hasta el corazn del pas y conseguido algunos xitos, mas tambin entonces la evangelizacin haba chocado contra la resistencia del rey Radbod. Wilibrordo y sus compaeros, pues, deban trabajar en terreno prcticamente virgen. Pero aquellos monjes eran valientes y emprendedores. Les impulsaba al amor de Cristo, confiaban plenamente en Dios, pero no despreciaban la ayuda de los hombres. Experiencias ajenas haban probado que nada duradero poda llevarse a cabo Sin el apoyo de los francos, y Wilibrordo busc la proteccin de Pipino II. Su accin, para ser eficaz y legtima, deba tener la aprobacin del Sumo Pontfice, y Wilibrordo corri a Roma para conseguirla. Pipino II otorga su proteccin a los misioneros venidos de Irlanda, y el papa Sergio I colma a Wilibrordo de bendiciones, reliquias, objetos de culto y libros. La espada de los francos y los alientos de la Sede romana sostendrn la misin monstica de Frisia. La parte meridional de la vasta regin, que se encontraba en poder de los francos, ser el teatro de los afanes apostlicos de Wilibrordo y los suyos. Su predicacin constante, inflamada por la caridad, no tarda en verse premiada con numerosas conversiones. La misin, conducida con habilidad y celo, progresa rpidamente. Y como las relaciones entre Pipino II y Radbod se hacen ms amistosas y la paz parece asegurada por largos aos, si no para siempre, parece llegado el momento de consolidar la naciente cristiandad frisona con la ereccin de una dicesis. Wilibrordo emprende nuevamente el largo camino de Roma (695), donde es recibido paternalmente por Sergio I. Al regresar poco despus al campo de sus afanes, Wilibrordo posee ya la consagracin episcopal, recibida de manos del Papa, quien le haba otorgado tambin el palio, seal del favor apostlico. Frisia baba sido constituida en iglesia sujeta inmediatamente a la Sede romana.

Pipino II regal al arzobispo de los frisones el ruinoso castrum romano de Utrecht, donde surgi muy pronto la baslica del Salvador, la escuela y l residencia del arzobispo y sus clrigos. Utrecht, fu, pues, el centro de la nueva dicesis. Pero quiso, adems, Wilibrordo, conforme al mtodo benedictino que le trajo al continente europeo, fundar un monasterio destinado a servir de base a la accin misionera. La abada se presentaba como el tipo concreto de la vida religiosa y social, y los monjes la sealaban como ejemplo a los que pretendan convertir al cristianismo. El monasterio de San Wilibrordo y de la misin de Frisia fu Echternach, situado prudentemente en Luxemburgo, es decir, en territorio franco, lejos de los riesgos de la vanguardia misionera. Cada dos aos iba regularmente Wilibrordo a pasar unos meses de reposo y recogimiento en su querida abadia, su residencia favorita. Entretanto se revelaban las bellas cualidades del arzobispo de los frisones. Era, segn testimonio de San Bonifacio, varn "de gran santidad y de austeridad maravillosa", pero bueno y paternal para los otros. Tpico anglosajn, paciente y tenaz, humilde y hbil, celoso y realista, dotado de voluntad inquebrantable y prudencia nunca desmentida, Wilibrordo tena temple de gran conductor de hombres, de gran organizador. La nica preocupacin que le guiaba en todas sus acciones era la salvaguarda y consolidacin de su obra. Sus ansias apostlicas no desbordan los lmites de lo que le pareca seguro. Verdad es que intent evangelizar la Frisia del Norte y hasta estuvo en Dinamarca movido por el mismo impulso misionero; pero pronto comprendi que era empresa prematura y regres a su campo de accin, el territorio dominado por la espada de Pipino II. No es que fuera un cobarde, un pusilnime: en cierta ocasin destruy un dolo con peligro de su vida y en momentos difciles se mantuvo firme ante la ira del rey Radbod. Pero Wilibrordo nada tena de aventurero. Iba siempre a lo seguro y positivo. Sus catecmenos no fueron jams bautizados rpidamente ni en masa; cada uno de ellos deba someterse una seria \ preparacin individual. Y as su obra no tuvo dimensiones enormes y espectaculares, pero fu segura y durable. Esta obra, sin embargo, sufri un rudo golpe a l muerte de Pipino II (714), cuando los frisones intentaron rechazar el yugo de los francos. Wilibrordo se retir precipitadamente a Echternach, y los monjes pudieron entonces apreciar la prudencia de su abad y arzobispo que les haba pre-

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parado aqul refugio seguro. Cuando Carlos Marte! restableci la paz (718), Wilibrordo haba alcanzado ya los sesenta aos de edad. Pero no soaba todava en descansar; ni siquiera se lament ante los estragos causados por aquellos aos destructores. La obra de su vida estaba casi totalmente arruinada. l y sus monjes empezaron animosamente a rehacerla. En este tiempo difcil tuvo Wilibrordo un precioso ayudante en un monje compatriota suyo, W i n frido, el futuro San Bonifacio, apstol de Alemania. Y la cristiandad de Frisia fu restaurada. San Wilibrordo muri muy probablemente en Echternach el 7 de noviembre del ao 739. Las ltimas noticias que de l poseemos nos las proporciona San Beda el Venerable en 734. Wilibrordodice"inflige todos los das derrotas al diablo; a pesar de su ancianidad combate todava, pero el viejo luchador suspira por la recompensa eterna".
GARCA M. BIBLIOGRAFA Acta sanc(., nov., t.3 p.435-451. MABILLON, Acta sanct. ord. S. Bened., saec. III, p.l.* p.603-18. VERBIST, G. H., S. Willibrord (Lovaina 1939). Analecta Bollandiana, III (193-) 436-37. Entre las buenas vidas modernas del Santo merecen especial mencin: ERENS, VI. A., Saint Willibrord (Tongerloo 1939), y V E R BIST, H., Saint WtlUbrord, Apotre des Pags-Bas (Pars-Lovaina 1939). tiles complementas en la (miscelnea editada por GOETZINGER, N., Wiltibrordus: Reciten des mmoires publis pour le XIIo centertaire de la mor de Saint Willibrod (Luxemburgo 1940). COLOMBS, O. S. B.

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(f siglo IX)

Crdoba ha dado dos personajes de este nombre que entran de lleno en el campo de la hagiografa. Uno de ellos, el bienaventurado Alvaro, fu un religioso dominico que vivi a fines de la Edad Media, en el convento de San Pablo de Crdoba, y muri en 1420; el otro, ms ilustre todava, es el insigne apologista y defensor de la fe frente al Islam, que ilumin con su palabra y sostuvo con sus escritos a la cristiandad cordobesa en tiempo de los emires. Perteneca a una de las familias ms distinguidas de la ciudad. Su ilustre prosapia est confirmada por el sobrenombre de

Aurelio Flavio que le dan sus contemporneos, y que en la poca visigoda designaba la dignidad real. En su familia era tradicional el cultivo de las letras. Su mismo padre tena tal prestigio como conocedor de la literatura cristiana, que el ms famoso maestro cristiano de aquellos das someta a su aprobacin cuanto escriba sobre el dogma de la Trinidad y de la Encarnacin "a fin de que le instruyese y tranquilizase". Ese abad Esperaindeo, amigo de su padre, fu el maestro de Alvaro, el que imprimi en su alma las ms firmes convicciones religiosas, el que le orient hacia la doctrina ortodoxa en medio de la confusin de ideas que reinaba en aquella Andaluca, que acababa de ser el escenario de la lucha adopcionista. Entre sus condiscpulos figuraba un muchacho de familia senatorial, en quien observ las mismas ansias de saber que a l le devoraban. Era el futuro campen de los mozrabes cordobeses, San Eulogio. "All tuve la dicha de verle por primera vez; all estrech con l la ms dulce de las amistades; all empec a gustar el encanto de su conversacin." A diferencia de Eulogio, que abraz el estado eclesistico, Alvaro permaneci lego toda la vida; se cas con una sevillana y no tard en verse enredado en la solicitud de las preocupaciones familiares. Su cuado Juan de Sevilla le consuela con una carta de la muerte de tres hijos, y l nos dice, contraponiendo la vocacin de su amigo Eulogio a la suya propia: "Ule sacerdotii ornatur muere, ego trra tenus repens hactenus trahor". Esto, no obstante, no le hizo olvidar su aficin al estudio y en especial a las cuestiones teolgicas. En todo momento se nos presenta vigilando los intereses de la fe y poniendo al servicio de la Iglesia su talento, su actividad, su prestigio y sus riquezas. Amaba la verdad integral de la Iglesia, "esposa de Cristo; y era su anhelo, nos dice l mismo, que la doctrina santa derramase toda su claridad en las mentes de los hombres". Antes que nadie dio el grito de alarma contra una hereja antitrinitaria, de tendencias puritanas y hebraizantes, que empezaba a extenderse entre los mozrabes. Discuti con los herejes, pidi la ayuda de su amigo Eulogio, fu a ver al abad Esperaindeo y le indujo a refutar las afirmaciones de los sectarios, que fueron pronto condenados en un concilio que se celebr en Crdoba el ao 839. Poco despus apareci en Crdoba un apstata franco, llamado Elezaro, que haba huido de la corte de Ludovico
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Po, y se dedicaba en El ndalas a hacer propaganda judaica y a predicar entre los musulmanes el exterminio de los cristianos. Con deseo de convertirle, Alvaro, que tenia sangre juda en sus venas, trab con l correspondencia epistolar. No consigui lo que se propona, pero nos dej algunas pginas caldeadas por el fuego de su amor a Cristo. A una carta en que Elezaro termina invitndole despectivamente a quedarse con su Jess, l contesta apasionadamente: "Amn y nuevamente amn. Amn en el cielo y en la tierra. Y que asi como yo le abrazo librrimamente con la fe por la virtud de la gracia, as sea yo asido por l de manera que nadie me arranque de sus brazos por ninguna violencia ni encantamiento". El apstata cort la polmica de una manera cmoda y vieja en el mundo, diciendo que no contestaba a los ladridos de perros rabiosos. Alvaro le felicit por su prudencia: "Verdaderamente es absurdo que la zorra chille cuando el perro ladra". Al mismo tiempo trabaj, en unin con su maestro Esperaindeo y con su condiscpulo Eulogio, por estimular el renacer de las letras atinas y de hs estudios teolgicos, aorando los das de San Isidoro. Dolase al ver que los maestros de lengua rabe arrebataban sus discpulos a los que enseaban la lengua de la Iglesia. Le interesan, sobre todo, los autores eclesisticos, y slo con un ntimo recelo se acerca a las obras de la literatura clsica. Considera la gramtica como un instrumento indispensable para conservar, segn su expresin, "la santsima lengua de nuestros mayores", pero en su sentir, los cantares de los poetas son alimento de los demonios, y a los filsofos los llama filocompos, fabricadores de engaos: "Mis cartas, escriba, no buscan el favor de los paganos, ni se adornan con los colores del Ateneo. Su aroma es el de las Sagradas Escrituras y su sabor el de los Santos Padres". No obstante, nombra y cita con frecuencia a Virgilio y otros poetas del Lacio, y sus versos abundan en reminiscencias mitolgicas. Su estilo es abundante, violento, rebuscado, matizado de palabras griegas y de trminos exticos. Puede considerrsele como un genuino escritor cordobs. Cuando en 850 estall el conflicto que puso frente a frente el poder de los emires y la cristiandad mozrabe, herida de muerte, la mayor parte de los confesores de la fe sali del grupo ms fervoroso que capitaneaban Alvaro

y Eulogio. La Iglesia de Crdoba vive unos aos de he-

rosmo y de terror al fin del reinado de Abd el-Rahman II y comienzos del de Muhammad I. Algunos cristianos, monjes de la sierra, clrigos de las iglesias de la ciudad, doncellas intrpidas y matrimonios que haban tenido la debilidad de dar su nombre al Islam, se presentan espontneamente a confesar su fe, prefiriendo la muerte a la esclavitud; otros son delatados por sus propios parientes y arrastrados ante el gran cad de la ciudad. Alvaro se mueve en las avanzadas de la fe, aunque su condicin de laico le libra de la crcel en la gran redada de cristianos con que se inaugur la persecucin. Entre 850 y 860 le vemos al lado de su amigo Eulogio defendiendo a los mrtires y vindicando su memoria. Aconseja, sostiene, alienta y derrama el oro entre los prisioneros que llenan las crceles. Cuando Eulogio dirige a los perseguidos sus libros inflamados, sus historias martiriales y sus apologas, l salta de gozo, felicita al doctor del pueblo de Dios y besa los folios emborronados en las penumbras del calabozo. No contento con aplaudir, toma tambin l la pluma para justificar aquel movimiento mal juzgado entonces, lo mismo que hoy, por muchos, aun dentro del cristianismo. En 854 publica un libro intitulado ridculo luminoso, que es una violenta diatriba contra los espaoles que se dejaban seducir por las doctrinas islmicas y una defensa de aquellos que haban sellado su fe con el martirio. Su lenguaje es ms fuerte y arrebatado que el de San Eulogio, y cuando habla, sobre todo, de los vicios de Mahoma, llega a una crudeza increble, y todava promete decir otras cosas en otro libro que nunca escribi. Este mismo ha llegado a nosotros incompleto. Sin embargo, ni Alvaro ni Eulogio pertenecan al grupo extremista entre las varias facciones ocasionadas por aquel conflicto en el seno de la cristiandad andaluza. Estaba en primer lugar el que consideraba la actitud de los mrtires como una provocacin intil, que Dios condenaba, y deba ser condenada tambin por los hombres. De este parecer eran los cristianos ms contemporizadores, presididos por el metropolitano de Sevilla, Recafredo. Frente a ellos se haba colocado el obispo de Crdoba, Sal, que consideraba como excomulgados y arabizados a cuantos no estuviesen dispuestos a enfrentarse con el Islam con el fervor de los confesores de la fe. En un justo medio se colocaron Alvaro y sus amigos, dispuestos siempre a la con-

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cordia, pero sin traicionar la memoria de aquellos que, inspirados por Dios, se haban presentado a confesar su fe ante los tribunales mahometanos. Esta diferencia de criterio indispuso a Alvaro con su obispo, a quien se comparaba en Crdoba con los donatistas y los luciferianos. Los obispos le haban condenado, pero l anatematizaba a cuantos no estuvieran con l. Esta situacin trajo a Alvaro no pocas inquietudes. Con motivo de una enfermedad, pidi la penitencia, por la cual se obligaba a las prcticas que la antigua disciplina de la Iglesia impona a los penitentes. Una de ellas era el privarse de la comunin mientras no recibiese la absolucin del obispo. Habiendo salido de la enfermedad, Alvaro se dirigi humildemente a su prelado con palabras que nos emocionan: "Estoy dispuesto a obedecer en todo con tal de no privarme del remedio de la comunin..., pues no puedo estar tanto tiempo sin recibir el cuerpo y la sangre de mi Dios". Todo pudo resolverse satisfactoriamente, pues Sal cedi, se retract de su celo puritano en un concilio de obispos el ao 857, fu absuelto y absolvi tambin l a sus excomulgados. Poco despus, en 859, Eulogio sucumbi en la lucha, y Alvaro asisti orgulloso a la apoteosis del amigo entraable, cuya vida escribi en pginas llenas de admiracin y de cario. Sentase feliz y al mismo tiempo le abrumaba el peso de la tristeza. Era ya viejo, su causa pareca perdida y le abrumaba, segn su expresin, el pensamiento de su insolencia y de su iniquidad. Su vida le pareca vaca de buenas obras, de bien y de verdad. Hasta su misma ortodoxia se le presentaba dudosa, y esto es lo que le movi a escribir su canto de cisne, la Confesin, opsculo inflamado y doliente, que, a veces, nos recuerda las Confesiones de San Agustn; exposicin minuciosa de sus creencias y declaracin detallada y exagerada de sus pecados, que acaso ley en la asamblea de los fieles antes de transmitirla a la posteridad. Nada sabemos de sus ltimos das; pero podemos sospechar que muri tambin l, como su maestro y su condiscpulo, dando su sangre por Cristo. La Iglesia de Crdoba conmemor su muerte como un da festivo. "En l, deca hacia 950 el calendario de Recamundo, se celebra en Crdoba la fiesta de Alvaro." Su anhelo incoercible de eternidad se refleja en aquella frase que sintetiza su vida. " T sabes, Seor, que tengo la sed del reposo eterno."

Los escritos de Alvaro, editados por Flrez en la Espawa Sagrada (t.10 y 11, de donde pasaron a la Patrologa latina, 1.115 cols.705-720 y t.121 cols.397-566), son los siguientes. 1. Vita, vel Passio beatissimi martytis Eulogii, piesbyteri et doctoris. Es la vida de su amigo. Antes que la edicin de Flrez hay otra de 1574, debida a los cuidados de Ambrosio de Morales. Al texto en prosa siguen tres poesas en honor del mismo Santo. 2." Poemas, una docena de composiciones, de las cuales solamente dos se refieren a sujetos religiosos: una oda a la cruz y un elogio de San Jernimo. Puede verse una edicin crtica en Vonum. Germ. Hist.: Poetae latini aevi carolini, t.3 p.126142. 3. Incipit confessio Alvari. Es una imitacin de los Sinnimos, de San Isidoro, cuya idea fundamental se sintetiza en la conclusin: Tolle me, Domine, mihi et redde me tibi. 4. Incipit liber epistolarum Alvari. Son veinticinco cartas que se cr