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AO CRISTIANO

DIRIGIDO POR LOS CATEDRTICOS DE LA UNIVERSIDAD PONTIFICIA DE SALAMANCA

LAMBERTO DE ECHEVERRA BERNARDINO LLORCA, S. I. LUIS SALA BALUST CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA
Con la colaboracin de un gran nmero de autores

III Julio - Septiembre

BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS


MADRID MCML1X

N D I C E
Nihil obstat: D r . Iosephus A r t e r o , Censor. Imprimatur: t Fr. Franciscus, O. P , Episcopus Salmantinus. Salmanticae, 18 mi 1959.

G E N E R A L

Pgs. JVLIO 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. Depsito legal: M. 5064-1959. 21. 22. Sucs. de Rjvadeneyr, S. A. Paseo de Onsimo Redondo. 26. Madrid. I 23. La Preciossima Sangre de Nuestro Seor Jesucristo, Juan Hervs Benet 3 La Visitacin a Santa Isabel, Jos Mara Prez Lozano. 10 San Bernardino Realino, Francisco Zurbano, S. 1 20 San Raimundo Gayrard, Lamberto de Echeverra 27 Beato Gaspar Bono, Ramn Robles Lluch 30 San Antonio Mara Zacaras, Jos Mara Setin 35 San Miguel de los Santos, Librado Callejo 39 Santo Toms Moro, Manuel Lizcano 45 Santa Mara Goretti, Casimiro Snchez Aliseda 54 Santos Cirilo y Metodio, Santiago Morillo, S. 1 59 San Fermn, Jos de Arteche 68 Santa Isabel, reina de Portugal, Mario Martns, S. 1 73 Santa Vernica de Julianis, Mara H. de la Santa Faz, O. P. 78 Los Santos Mrtires de Gorkum, Lzaro de Aspurz, O. F. M. Cap 82 San Cristbal. Antonio Ortiz Muoz . 86 Beato Oliverio Plunket, Jess Mara Barranquero Orrego. 99 San Juan Gualberto, Garca Mara Colombs, O. S. B. ... 107 Beato Juan de Mayorga y cuarenta compaeros mrtires, Fermn Yzurdiaga torca 114 San Buenaventura, Juan Meseguer, O. F. M 121 San Francisco Solano, Rubn Vargas Ligarte, S. 1 125 San Enrique, Luis Prez Arruga, O. P 133 San Pompilio Mara Pirrotti, Calasanz Bau, Sch. P 137 Nuestra Seora del Carmen, Rafael Mara Lpez Mels, O. Carm 141 Los Mrtires Escilitanos, Casimiro Snchez Aliseda 151 Beatas Carmelitas de Compigne, Mary G. Santa Eulalia. 157 San Camilo de Lelis, Lamberto de Echeverra 162 San Vicente de Pal, Veremundo Pardo, C. M. 171 San E'as, Luis Alonso Schoeckel, S. 1 180 San Jernimo Emiliano, Francisco Martn Hernndez 184 San Daniel, Alberto Colunga, O. P 187 Santa Prxedes, Librado Callejo 193 Santa Mara Magdalena, M." Luisa Luca de Tena y de Brete 197 San Apolinar, Bernardino Llorca, S. 1 206

VI

NDICE GENERAL PA*.

NDICE GENERAL

Vil
PES.

San Lorenzo de Brindis, Lamberto de Echeverra Santiago el Mavor, Zacaras de Vizcarra y Arana San Cucufate, Bernardino Llorca. S. I 26. Santas Bartolomea Capitanio y Vicenta Gero a, Luis Sanz Burata Santa Ana. Dolores Gell 27. San Pantalen, Csar Aguilera. Sch. P Beatos Melchor Garca Sanipedro y Jos Miara Daz Sanurjo, Luis Sanz Bura'a 28. Santa Cata'ina Thoms, los Marn Prez Lozano 29. Santa Marta, Luis Arnatdich, O. F. M Beato Urbano II. Bernardino Llorca. S. 1 30. Santos Abdn y Senn, Casimiro Snchez Aliseda Beato Manes de Guzmn, A'fredo Lpez 31. San Icinacio de Loyola, Ricardo Garca Viloslada. S. I. AGOSTO 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 0. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. ). ). I. Ixis Santos Mrtires Macabeos, Servando Montaa Pr/.'ic San Pedro ad Vincula. Casimiro Sorchez Atisedn San Pedro de Osma, Bernardino Llorca. S. I San Alfonso Mara de Licjorio, Pedro R. Simtldri,)". C. SS. R Beato Pedro Tul'an F.ymard. Luis Bniqorri. SS. S Santo Dominno de Guamiln, Albino Gon:!cz Menfnttc: Reigada, O. P Nuestra Seora de las Nieves, Mreos Martnez de Vadillo. Santos Justo y Pastor, Juan Mimticl AvnU>* Lo-; Doscientos Mrtires do Crdena, Demetrio Mansilla Reouo San Cayetano, Domingo de Santa Tcreykl. C. D Santa Juana de Aza, Ljorcnzo Gomia Beato Juan Felton, Pedro Garca Casado El Santo Cura de Ars, Lamberto de F.cheuerra San Lorenzo, L,orenzo Riber Beato Pedro Fabro, Cndido de Dalmases, S. 1. Santa Clara de Ass, Juan Meseguer Fernndez, O. F. MSan Casiano de' Imola, Servando Montaa Pelez Santa Radegunda, Lamberto de Echeverra La Asuncin, ngel Luis, C. SS. R "Nuestra Seora de los Ojos Grandes, Francisco Vzquez Saco San Tcagun, Aurelio de Santos O'ero San Roque, Migitel Herrero Garca San Jacinto de Polonia, Luis Prez Arruga, O. P Santa Elena, Mara Engracia Ibez, O. D. N Beata Beatriz de Silva, heneo Garca Alonso San Luis de Anjou, Jean Krynen San Tuan Edes, Andrs Elseo de Maarica San Bernardo, Ildefonso Rodrguez Villar Santa Juana Francisca de Chantal, Lamberto de Echeverra.

24. 25.

21? 217 224 228 23? 237 242 746 251 757 26? 268 275

22. 23. 24.

El Inmaculado Corazn de Mara, Dolores Gell San Felipe Benicio, Casimiro Snchez Aliseda San Bartolom, Casimiro Snchez Aliseda ...... Beato Toms de Kempis, Garca Mara Colombs, O. S. B. 25. San Luis rey de Francia, Francisco Martn Hernndez ... Santa Mara Micaela del Santsimo Sacramento, Lamberto de Echeverra 26. Beata Teresa de Jess Jornct, Manuel Calvo Hernando ... San Andrs Huberto Fournet y Santa Isabel Bichiers des Ages, Paul Gouyon 27. San Jos de Calasanz, Calasanz au, Sch. P 28. San Agustn, Flix Garca, O. S. A 29. La Degollacin de San Juan Bautista, Fermn Yzurdiaga Lorca 30. Santa Rosa de Lima, Flix M. Alvarez, M. Sp. S 31. San Ramn Nonato, Gumersindo Placer, D. de M Santo Dominguitq del Val, Marcos Martnez de Vadillo... SEPTIEMBRE I. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. San Geden, Julin Cantera Orive San Josu, Julin Cantera Orive San Esteban de Hungra, Bernardino L\orca, S. 1 San Po X, Marcos Martnez Vadillo San Moiss, Maximiliano Garca Cordero, O. P. Beatos Justino de Jacobis y Ghelbra Miguel, Emilio Cid, C. M San Lorenzo Justiniano, Antonio Montero Moreno Beato Bertrn de Garriga, Antonio del Mazo Zuazagoita, O. P Nuestra Seora de la Almudena, Enrique Pastor Mateos... Nuestra Seora de la Pea de Francia, Alberto Colunga, O. P -. Natividad de la Santsima Virgen, Carmen Enrquez de Salamanca Nuestra Seora de Covadonga, Antonio Viayo Nuestra Seora de Guadalupe, Pedro de Alcntara Martnez Senderos, O. F. M Nuestra Seora de Arnzazu, Luis de Villasane, O. F. M. San Pedro Claver, ngel Valtierra, S. 1 San Pedro de Mezonzo, Cesreo Gil San Nicols de Tolentino, Victorino Capnaga, O. R. S. A. Beatos Mrtires de los Carmelitas, Pierre Jobt El Dulce Nombre de Mara, Mara d la Eucarista, R. de J. M San Amado, Bernardino Llorca, S. 1 Exaltacin de la Santa Cruz, Jos Mara Valverde Los Siete Dolores de la Santsima Virgeta, Faustino Martnez Goi Nuestra Seora de las1 Angustias, Juan Leal, S. 1 San Cornelio, Faustino Martnez Goi San Cipriano, Cipriano Caldern

458 463 469 476 483 490 498 504 511 518 528 536 543 548

?83 ?88 203 206 304 310 323 328 331 337 343 348 351 360 365 371 376 384 389 397 404 407 410 417' 423 430 435 442 450

555 558 562 568 574 579 583 588 596 602 609 619 625 32 641 651 655 661 666 672 676 680 687 693 696

9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16.

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NDICE GENERAL Pgs.

Beato Alonso de Orozco, Baldomcro Jimnez Duque Beato Juan Masas, Guillermo Lhoman Villena San Jos de Cupertino, os Mara Feraud Garca 19. Santa Mara Emilia de Rodat, Narciso Tibau San Jenaro, ngel Zorita 20. San Eustaquio, Toms Teresa Len , Beato Francisco Posadas, Alvaro HuergZ, O. P 21. San Mateo, Francisco Barbado Viejo, O- P Beatos Mrtires de Corea, Lamberto de Echeverra 22. San Mauricio, Casimiro Snchez Aliseda Santo Toms de Villanueva, Jos Ignacio fellechea Idgoras 23. Santa Tecla, Justo Prez de Urbel, O. S. B 24. Nuestra Seora de la Merced, Gumersindo Placer Lpez, O. de M 25. El Santo Nio de La Guardia, Francisco Cantera Burgos ... 26. San Juan de Brbeuf, Vicente Palacio Atard 27. San Vicente Mara Strambi, Paulino Alonso Blanco de la Dolorosa, C. P San Cosme y San Damin, Casimiro Snchez Aliseda ... San Elzear y la Beata Delfina, Latmberto de Echeverra. 28. San Wenceslao, Mariano Waloreck Beato Simn de Rojas, Agustn Arbcloa Bgs 29. San Miguel Arcngel, Fermn Yzurdiaga Lorca 30. San Jernimo, Jos Janini , ndice de santos y beatos ndice de autores

17. 18.

708 712 716 723 732 737 741 748 753 758 763 766 769 775 782 787 794 799 803 807 g^ 818 825 828
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JULIO

1 de julio

LA PRECIOSSIMA SANGRE DE NUESTRO SEOR JESUCRISTO


Canta, lengua, el misterio del Cuerpo glorioso y de la Sangre preciosa de Cristo; de esa Sangre, fruto de un seno generoso, que el Rey de las gentes derram para rescate del mundo: "in mundi praetium"! Pero, antes de que la lengua cante gozosa y el corazn se explaye en afectos de gratitud y amor, es necesario que medite la inteligencia las sublimidades del Misterio de Sangre que palpita en el centro mismo de la vida cristiana. Hay tres hechos que se dan, de modo constante y universal, a travs de la historia del hombre: la religin, el sacrificio y la efusin de sangre. Los ms eminentes antroplogos han considerado la religiosidad como uno de los atributos del gnero humano. La funcin cntrica de toda forma religioso-social ha sido siempre el sacrificio. Este se presenta como la ofrenda a Dios de alguna cosa til al hombre, que la destruye en reconocimiento del supremo dominio del Seor sobre todas las cosas y con carcter expiatorio. Por lo que se refiere a la efusin de sangre, observamos que el sacrificioal menos en su forma ms eficaz y solemneimporta la idea de inmolacin o mactacin de una vctima, y, por lo mismo, el derramamiento de sangre, de modo que no hay religin que, en su sacrificio expiatorio, no lleve consigo efusin de sangre de las vctimas inmoladas a la divinidad. La sangre es algo que repugna y aparta, sobre todo si se trata de sangre humana. Sin embargo, en los altares de todos los pueblos, en el acto cumbre en que el hombre se pone en relacin con Dios, aparece siempre sangre derramada. As lo hace Abel, a la salida del paraso (Gen. 4,4), y

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No, al abandonar el arca (Gen. 8,20-21). El mismo acto repite Abrahn (Gen. 15,10). Y sangre emplea Moiss para salvar a los hijos de Israel en Egipto (Ex. 12,13), para adorar a Dios en el desierto (Ex. 14,6) y para purificar a los israelitas (Heb. 9,22). Una hecatombe de vctimas inmoladas solemniz la dedicacin del templo de Salomn. Y no es slo el pueblo escogido el que hace de la sangre el centro de sus funciones religiosas ms solemnes, sino que son tambin los pueblos gentiles; en ellos encontramos igualmente vctimas y altares de sacrificio cubiertos de sangre, como lo cuentan Homero y Herodoto en la narracin de sus viajes. Adulterado el primitivo sentido de la efusin de sangre, en el colmo de la aberracin, llegaron los pueblos idlatras a ofrecer a los dioses falsos la sangre caliente de vctimas humanas. Nios, doncellas y hombres fueron inmolados, no slo en los pueblos salvajes, sino tambin en las cultas ciudades. Y todava, cuando los conquistadores espaoles llegaron a Mjico, quedaron horripilados a la vista de los sacrificios humanos. Los sacerdotes idlatras sacrificaban anualmente miles de hombres, a los que, despus de abrirles vivos el pecho, sacaban el corazn palpitante para exprimirlo en los labios del dolo. El hecho histrico, constante y universal, del derramamiento de sangre como funcin religiosa principal de los pueblos encierra en s un gran misterio, cuya clave para descifrarlo se halla entre dos hechos tambin histricos, uno de partida y otro de llegada, de los que uno plantea el tremendo problema y el otro lo resuelve, para alcanzar su punto culminante en el "himno nuevo"", que eternamente cantan los ancianos ante el Cordero sacrificado (Apoc. 7,14), al que rodean los que, viniendo de la gran tribulacin, lavaron y blanquearon sus tnicas en la Sangre del Cordero (ibd.), y vencieron definitivamente, por la virtud de la Sangre, al dragn infernal (cf. Apoc. 12,11). El pecado origina] cre un estado de discordia y enemistad entre Dios y el hombre. Consecuencia del pecado fu la siguiente: Dios, en el cielo, ofendido; el hombre, en la tierra, enemigo de Dios, y Satans, "prncipe de este mundo" (lo. 12,31), al que reduce a esclavitud. En la conciencia del hombre desgraciado qued el recuerdo de su felicidad primera, la amargura de su desleal-

fnd pora con el Creador, el instinto de recobrar el derecho <i sus destinos gloriosos y el ansia de reconciliarse con Dios. | Y surge el fenmeno misterioso de la sangre! El hombre siente en lo ms ntimo de siu naturaleza que su vida es de Dios y que ha manchado esta vida por el pecado original y por sus crmenes personales. La voz de la naturaleza, escondida en lo ntimo de su conciencia, le exige que rinda al supremo Hacedor el homenaje de adoracin que le es debido, y, despus de la cada desastrosa, le reclama una condigna expiacin. Adivina el hombre la fuerza y el valor de la sangre para su reconciliacin con Dios, pues en la sangre est la vida de la carne, ya que la sangre es la que nutre y restaura, purifica y renueva la vida del hombre; sin ella, en las formas orgnicas superiores, es imposible la vida: al derramarse la sangre sobreviene la muerte. Por otra parte, si en la sangre est la vidavida que manch el pecado, extirpar la vida ser borrar el pecado. De ah que el hombre, llevado por su instinto natural, se decide a "hacer sangre", eligiendo para este oficio a "hombres de sangre", como han llamado algunas razas a sus sacerdotes, para que, con los sacrificios cruentos, rindan, en nombre de todos, homenaje y expiacin a la divinidad. Dios mostr su agrado por estos sacrificios (Gen. 4,4; 8,21) y consagr con sus mandatos esta creencia al ordenar el culto del pueblo hebreo (Lev. 1,6; 17,22). La sangre, por representar la vida, fu entonces elegida como el instrumento ms adecuado para reconocer el supremo dominio de Dios sobre la vida y sobre todas las cosas y para expiar el pecado. Por eso Virgilio, al contemplar la efusin de sangre de la vctima inmolada, dir poticamente que es el alma vestida de prpura la que sale del cuerpo sacrificado {Eneida, 9,349). Pero como el hombre no poda derramar su propia sangre ni la de sus hermanos, busc un sustituto de su vida en la vida de los animales, especialmente en la de aquellos que le prestaban mayor utilidad, y los coloc sobre los altares, sacrificndolos en adoracin y en accin de gracias, para impetrar los dones celestes y para que le fueran perdonados sus pecados. He aqui descifrado el misterio del derramamiento de sangre. Su universalidad hace pensar

1 JULIO. LA PRECIOSSIMA SANGRE DE N. S. JESUCRISTO

1 JULIO. LA PRECIOSSIMA SANGRE DE N. S. JESUCRISTO

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si sera Dios mismo el que enseara a nuestros primeros padres esta forma principal del culto religioso. Los sacrificios gentlicos, aun en medio de sus aberraciones, no eran otra cosa que el anhelo por la verdadera expiacin. Por eso se ofrecan animales inmaculados o nios inocentes, buscando una ofrenda enteramente pura. Pero vana era la esperanza de reconciliacin con Dios por medio de los animales: no hay paridad entre la vida de un animal y el pecado de un hombre (cf. Heb. 10,4). Era intil para ello la efusin de sangre humana, de nios y doncellas, que eran sacrificados a millares: no se lava un crimen con otro crimen, ni se paga a Dios con la sangre de los hombres. Quedaban los sacrificios del pueblo judo, ordenados y queridos por Dios, pero en ellos no haba ms que una expiacin pasajera e insuficiente. Los sacrificios judaicos, especialmente el sacrificio del Cordero pascual y el de la Expiacin, tenan por fin principal anunciar y representar el futuro sacrificio expiatorio del Redentor (Heb. 10,1-9). Estos sacrificios no tenan ms valor que su relacin tpica con un sacrificio ideal futuro, t o n una Sangre inocente y divina que haba de derramarse para nivelar la justicia de Dios y poner paz entre l y los hombres (cf. Cor. 2,17). Todo el Antiguo Testamento estaba lleno de sangre, figura de la Sangre de Cristo, que haba de purificarnos a todos y de la que aqulla reciba su eficacia. Los sacrificios del Antiguo Testamento eran, en efecto, de un valor limitado, pues su eficacia se reduca a recordar a los hombres sus pecados y a despertar en ellos afectos de penitencia, significando una limpieza puramente exterior, por medio de una santidad legal, que se aviniera con las intenciones del culto, pero que no poda obrar su santificacin interior. Por lo dems, Dios senta ya hasto por los sacrificios de animales, ofrecidos por un pueblo que le honraba con los labios, pero cuyo corazn estaba lejos de l (cf. Mt. 15,8). "Si todo es mo! Por qu me ofrecis intilmente la sangre de animales, si me pertenecen todos los de las selvas? No ofrezcis ms sacrificios en vano" (Is. ,11-13; 40,16; Ps. 49,10). Para reconciliar al mundo con Dios se necesitaba sangre limpia, incontaminada; sangre humana, porque era el

hombre el que haba ofendido a Dios; pero sangre de un valor tal que pudiera aceptarla Dios como precio de la redencin y de la paz; sangre representativa y sustitutiva, de la de todos los hombres, porque todos estaban enemistados con Dios. Ninguna sangre bastaba, pues, sino la. de Cristo, Hijo de Dios! Esta sola es incontaminada, como de Cordero inmaculado (1 Petr. 1,19); de valor infinito, porque es sangra divina; representativa de toda la sangre humana manchada por el pecado, porque Dios cargar a este su divino Hijo todas las iniquidades de todos los hombres (Is. 53, 6), Si los hombres tuvieron facilidad para venderse, observa San Agustn, ahora no la tenan para rescatarse; pero an ms, no tenan siquiera posibilidad desello. Y el Verbo de Dios, movido por un mpetu inefablemente generoso d^ amor, al entrar en el mundo le dijo al Padre: "Sacrificio > ofrenda no quisiste, pero me diste un cuerpo a propsito; hoN Iocaustos y sacrificios por el pecado no te agradaron; entom ees dije: Heme aqu presente" (Heb. 10,5-7). Y ofreciendo su sacrificio, con una sola oblacin, la del Calvario, per s feccion para siempre a los santificados (Heb. 10,12-14) v Y el hombre, deudor de Dios, pag su deuda con precio infinito; alejado de l, pudo acercarse con confianza (Heb> 10,19-22); degradado por la hecatombe de origen, fu^ rehabilitado y restituido a su primitiva dignidad. Se hab^ acabado todo lo viejo; la reconciliacin estaba hecha poj. medio de Jesucristo; Dios y el hombre haban sido puesN tos cerca por la Sangre de Cristo Jess. Todo haba sido reconciliado en el cielo y en la tierra por la Sangre de 1^ Cruz (2 Cor. 5,18-19; Eph. 2,16; Col. 1,20). La sangre real de Cristo (Le. 1,32; Apoc. 22,16), di s vina y humana, sangre preciosa, precio del mundo, hab^ realizado el milagro. El rescate fabuloso estaba pagado v "Nada es capaz de ponrsele junto para compararla, por s que realmente su valor es tan grande que ha podido com s prarse con ella el mundo entero y todos los pueblos" (Sat^ Agustn). Pudo Jesucristo redimir al mundo sin derramar su SanN gre; pero no quiso, sino que vivi siempre con la volunN tad de derramarla por entero. Hubiera bastado una sol^ gota para salvar a la humanidad; pero Jess quiso derra N marla toda, en un inslito y maravilloso herosmo de caris dad, fundamento de nuestra esperanza.

1 JULIO. LA PRECIOSSIMA SANGRE DE N. S. JESUCRISTO

1 JULIO. LA PRECIOSSIMA SANGRE DE N. S. JESUCRISTO

Oh generoso Amigo, que das la vida por tus amigos! Oh Buen Pastor, que te entregaste a la muerte por tus ovejas! (lo. 15,13: 10,15). Y nosotros no ramos amigos, sino pecadores! Jesucristo se nos presenta como el Esposo de los Cantares, .candido y rubicundo; por su santidad inmaculada, ms blanco que la nieve; pero con una blancura como la de las cumbres nevadas a la hora del crepsculo, siempre rosada por el anhelo, por la voluntad, por el hecho inaudito de la total efusin de su Sangre redentora. "Sangre y fuego, inestimable amor!", exclamaba Santa Catalina de Sena. "La flor preciosa del cielo, al llegar la plenitud de los tiempos, se abri del todo y en todo el cuerpo, baada por rayos de un amor ardentsimo. La llamarada roja del amor refulgi en el rojo vivo de la Sangre" (SAN BUENAVENTURA, La vid mstica, 23).

Las tres formas legitimas de religin con las que Dios ha querido ser honrado a lo largo de los siglos (patriarcal, mosaica y cristiana) estn basadas en un pacto que regula las relaciones entre Dios y el hombre; pacto sellado con sangre (Gen. 17,9-10,13; Ex. 24,3-7,8; Mt. 26,8; M e 14,24; Le. 22,20; 1 Cor. 11,25). La Sangre pursima de Jesucristo es la Sangre del Pacto nuevo, del Nuevo Testamento, que debe regular las relaciones de la humanidad con Dios hasta el fin del mundo. Cada uno de estos pactos es un mojn de la misericordia de Dios, que orienta la ruta de la humanidad en su camino de aproximacin a la divinidad; cada del hombre, vocacin de Abrahn, constitucin de Israel, fundacin de la Iglesia. Todo pacto tiene su texto. El texto del Nuevo Testamento es el Evangelio en su expresin ms comprensiva, que significa el cmulo de cosas que trajo el Hijo de Dios al mundo y que se encierran bajo el nombre de la "Buena Nueva". Buena Nueva que comprende al mismo Jesucristo, alfa y omega de todo el sistema maravilloso de nuestra religin; la Iglesia, su Cuerpo Mstico, con su ley, su culto y su jerarqua; los sacramentos, que canalizan la gracia, participacin de la vida de Dios, y el texto precioso de los sagrados Evangelios y de los escritos apostlicos, llamados por antonomasia el Nuevo Testamento, luz del mundo y monumento de sabidura del cielo y de la tierra.

Adems, el Pacto lleva consigo compromisos y obligaciones que Cristo ha cumplido y sigue cumpliendo, y debe cumplir tambin el cristiano. Antes de ingresar en el cristianismo y de ser revestidos con la vestidura de la gracia hicimos la formalizacin del Pacto de sangre, con sus renuncias y con la aceptacin de sus creencias. "Renuncias?... Crees?..., nos pregunt ei ministro de Cristo. "Renuncio! Creo!" "Quieres ser bautizado?" "Quiero!" Y fuimos bautizados en el nombre de la Trinidad Santsima y en la muerte de Cristo, para que entendiramos que entrbamos en la Iglesia marcados con la Sangre del Hijo de Dios. Qued cerrado el pacto, por cuyo cumplimiento hemos de ser salvados. "La Sangre del Sor, si quieres, ha sido dada para ti; si no quieres, no ha sido dada para ti. La Sangre de Cristo es salvacin para el que quiere, suplicio para el que la rehusa" (Serm. 31, lee.9, Brev. in fest. Pret. Sanguinis). El pacto de paz y reconciliacin tendr su confirmacin total en la vida eterna. "Entr Cristo en el cielodice Santo Tomsy prepar el camino para que tambin nosotros entrramos por la virtud de su Sangre, que derram en la tierra" (3 q.22 a.5). "No os pertenecis a vosotros mismos. Habis sido comprados a alto precio. Glorificad, pues, y llevad a Dios en vuestro cuerpo ", advierte San Pablo (1 Cor. 6,19.20). Glorificar a Dios en el propio cuerpo significa mantener limpia y radiantepor una vida intachable y una conducta autnticamente cristianala imagen soberana de Dios, impresa en nosotros por la creacin, y la amable fisonoma de Cristo, grabada en nuestra alma por medio de los sacramentos. Si nos sentimos dbiles, vayamos a la misa, sacrificio del Nuevo Testamento, y acerqumonos a la comunin para beber la Sangre que nos dar la vida (lo. 6,54). En esta hora de sangre para la humanidad slo los rubes de la Sangre de Cristo pueden salvarnos. Con Catalina de Sena, "os suplico, por el amor de Cristo crucificado, que recibis el tesoro de la Sangre, que se os ha encomendado por la Esposa de Cristo", pues es sangre dulcsima y pacificadora, en la que "se apagan todos los odios y la guerra, y toda la soberbia del hombre se relaja". Si para el mundo es sta una hora de sangre, para el cristiano ha sonado la hora de la santidad. Lo exige la Sangre de Cristo. "Sed santosamonestaba San Pedro a la

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2 JULIO. LA VISITACIN A SANTA ISABEL

2 JULIO. LA VISITACIN A SANTA ISABEL

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primera generacin cristiana, sed santos en toda vuestra conducta, a semejanza del Santo que os ha llamado a la santidad... Conducios con temor durante el tiempo de nuestra peregrinacin en la tierra, sabiendo que no habis sido rescatados con el valor de cosas perecederas, el oro o la plata, sino con la preciosa Sangre de Cristo, que es como de Cordero incontaminado e inmaculado" (1 Petr. 1,15-18). Roguemos al Dios omnipotente y eterno que, en este da, nos conceda la gracia de venerar, con sentida piedad, la Sangre de Cristo, precio de nuestra salvacin, y que, por su virtud, seamos preservados en la tierra de los males de la vida presente, para que gocemos en el cielo del fruto sempiterno (Colecta de la festividad). Acurdate, Seor, de estos tus siervos, a los que con tu preciosa Sangre redimiste!
JUAN HERVS BIBLIOGRAFA
SANTO TOMS, Suma Teolgica, III q.48 y 9.

Y miraha dicho el ngel, tambin Isabel, tu pariente, ha concebido un hijo en edad avanzada, y ste es ya el sexto mes para ella, que es considerada como estril. Porque para Dios no hay imposibles. < Qu lluvia de prodigios, Seor!, suspirar Mara desde dentro. Isabel, anciana, esperando un hijo. Cuando M a ra abra los ojos y vuelva as la luz a la sala, y entre ej sol por la ventana hasta su cuerpo reclinado; cuando M a ra vuelva de su lejana, all donde ha dicho "s" sencillamente, la vida estar esperando para reanudarse. Mar^ tendr un primer suspiro, una primera ternura para Aquello que est en Ella. Imaginis este despertar especial de esa ternura, cmo llenara el corazn de la Doncella? Luego, al volver a la casa, al trabajo, a la pieza de hilo o aj abrevar de los corderos, Mara pensara en Isabel. "Por aquellos dasdice el santo cronista Lucasparti Mara y se dirigi aceleradamente a la montaa, ^ una ciudad de Jud..." Por aquellos das... Lstima de parquedad del evangelista! Lstima de no poder asomarnos a lo que pasab^ en el corazn de la Seora "por aquellos das"! Lstim^ de quedarnos a obscuras sin la luz de aquel tiempo! Po^ aquellos das la Doncella sentira un renovarse del espritu y de la sangre. Lo hemos visto en nuestro hogar d^ seglares, de padres de familia. Pasada la alegra algo inconsciente de las primeras fechas del matrimonio, llega u^ da lleno de temblores y de jbilos. Es, ya, la certeza d^ ese hijo del amor que viene a santificar el amor. Y empieza para nosotros, nombres vulgares, una etapa nueva, incomprensible .basta entonces: sabernos padres, saber eij camino al fruto de la ternura santificada, nos va a dar un^ nueva dimensin, la de la gravedad, la de la hondura, 1^ de una madurez que slo nos trae la plenitud de la vida. Pues si esto es en nosotros, hombres de hoy, hombres del mundo, qu ocurrira en el corazn de la Seora, de aquella que fu elegida para ser corredentora, de aquella e^ cuya casa se hospedara el Seor? Esta nueva gracia so, bre Mara, qu hermosa luz dara a su rostro! Sus ojo s seran ms suaves y como ms ausentes, su paso ms ingrvido, sus manos ms palomas, su amor tan ancho y ta^ alto, que las dimensiones del universo no podran cont:, nerlo. N o es ya la madurez comenzada de la eternidad. E^

BENET.

PIAZZA, A., Card., La Sangre preciosa de Ctisto (Madrid 1953). GOMA, I., Card., Jesucristo Redentor (Barcelona 1943). HOLWECK, F . G., Calendarium estorwn Dei c Dei Matris (1925) p.235. BUCHBERGER, Lexikon r Theologie und Kirche, vol. 2 col. 401-402.

2 de julio

LA VISITACIN A SANTA ISABEL


"He aqu la esclava del Seor..." Imaginad a Mara. En el pequeo cuarto de su casa nazarena, donde an queda el aire removido por las alas del ngel. Fuera, en la calle, seguiran los ruidos mnimos y familiares. El zurear de las palomas en el alero, el grito de los pjaros, el chorro de una fuente, el sol sobre la hierbamisterioso ruido de alegra vital que slo escuchan los ngeles... La estancia, ya vaca. Pero el corazn de la Doncella lleno de cosas que empiezan. Ella, en la penumbra, bajo la sombra del Espritu Santo que la cubre como unas alas. Ella, an con los ojos cerrados, apretados fuertemente para que no se le escape el misterio. Ella, an con las manos sobre el regazo, junto a la artesa, la tinaja o la masa que enleudar.

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que ese hijo es Dios mismo, es el Mesas prometido. Casi pienso que el corazn le dolera a la Doncella, incapaz de contener tanto amor. Y ya entonces tendra que empezar a amarnos a nosotros, incluso a los hombres que an no existamos, porque Ella no podra guardar dentro toda aquella necesidad de darse. S. Por aquellos das. Mara tendra pronto preparada su ropa, el hatillo y el velo que cubrira su rostro del sol de la montaa. Quiz marchara ccm un grupo de peregrinos, de los que iban para la Pascua en Jerusaln. Una tierna teora antigua nos quiere pintar a Mara marchando por los caminos de Judea con una escolta de ngeles. Como si los ngeles fuesen cuidando de su paso, quitndole las piedrecillas hirientes, los guijos puntiagudos, el calor y la sed, los cardos y la arena ardiente. Es una tierna teora antigua. Para qu iba a necesitar Mara del oficio de los ngeles, si Ella llevaba en su corazn, dentro de s misma, a Aquel que era ya la alegra del mundo a travs de la alegra de la Seora? Para qu ms compaa y ms amparo que los del mismo Dios? Y acaso Mara iba a renunciar a la sed y al calor, a la fatiga y a las piedras? Acaso podemos comprenderla a Ella hurtndose de los dolores de este mundo, Ella que va a ser la Seora del Dolor ms intenso? Imaginemos mejor a Mara caminando hacia la casa de Isabel, a ratos en soledadaparentedel camino, a ratos marchando con Samuel, el carpintero, o Jacob, el herrero, o Felipe, el labrador de Nazaret. "Tambin Isabel", ha dicho el ngel. Tambin? La Doncella pensara, sin duda, todas aquellas palabras, y no dejara de ver que el "tambin" supona alguna relacin entre lo ocurrido en Isabel y lo ocurrido en Ella misma. Y tal vez por eso Mara va "aceleradamente". Qu pocas veces se rompe la sobriedad narrativa de los evangelistas para darnos esta matizacin de la circunstancia! Aceleradamente, con prisa, Mara hace el camino hasta la casa de su prima. Por un lado, para expresar a Isabel su alegra de pariente. Pero, sobre todo, para dar cauce a esta alegra inmensa que la llena. Cmo era posible tener esto guardado en el corazn sin compartirlo con nadie? Esto es amor: compartir, dar sobre todo, sin pedir nada o muy poco a cambio. Ama ms quien ms da. Son as las matemticas de Dios, que hacen ms rico a aquel que

se empobrece dando que al que se ha enriquecido recibiendo. Habra, sin duda, cierto temor de Mara a comunicar, sin ms ni ms, la razn de su jbilo a Isabel. Pero algo le hara esperaraquel "tambin"-que la comunicacin sera fcil. Isabel, en mes sexto de su buena esperanza, quiz supiese comprender slo con ver el brillo sobrenatural de los ojos de Mara. En tanto, Mara sigue su camino, dejando atrs la llanura de Esdreln, amasando en su espritu todas aquellas cosas extraordinarias. Cuatro o cinco das de viaje. Dormir, quiz, mirando a las estrellas, sobre la paja de una era, al lado de un camino, resguardada de la brisa fresca por unas rocas, escuchando el gran silencio de la noche que Ella llenara con el eco misterioso de sus dos corazones, el propio y el de su Hijo, que Mara ya estara escuchando en sus ansias. Das y noches para acunar su alegra, para asomarse a s misma como un pozo que escondiera toda la frescura del mundo. U n pozo donde el mundo podr calmar pronto toda su sed. Y, al fin, en casa de Isabel. Quiz alguna vecina la viese llegar por la ladera. "No es aqulla Mara, tu pariente?" Quiz Isabel sentira una sbita necesidad de salir bajo el emparrado y colocar su mano como visera sobre sus ojos y sonrer luego con el jbilo del reconocimiento. Mara "entr en casa de Zacaras y salud a Isabel", sigue San Lucas. Seria un saludo respetuoso, por los aos de Isabel y por el afecto, el viejo saludo tradicional de Palestina: "La paz sea contigo, Isabel". Pero ya, aqu, en este momento, el prodigio. Isabel siente algo. Algo que no le dicen la sangre ni la carne, sino Aquel que est en los cielos y para el cual nada es imposible. Por primera vez el Mesas va a ser reconocido. Isabel siente que aquel hijo que va en el sexto mes y que, segn la profeca del ngel a Zacaras, est lleno del Espritu Santo desde el seno de su madre, salta en su vientre, como un nio que brinca de alegra. Y "ella mismadice San Lucasse sinti llena del Espritu Santo". Isabel ve a Mara, se mira en sus ojos anchos y prodigiosos, entra por ellos hasta el misterio que trae escondido la Doncella. Y exclama en alta voz: "Bendita eres t entre las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre! De dnde se me concede que la Madre de mi Seor venga a m? He aqu que tan pronto como tu voz ha resonado en mis odos, ha saltado el nio en mi

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seno. Bienaventurada t, que has c^edo que se cumplirn las cosas que se te han dicho de parte del Seor!" Hay un desatarse del jbilo de Isabel. Qu ha visto la anciana en aquella muchacha para bendecirla "entre todas las mujeres"? Qu luz llevan los ojos de Mara? Qu misterioso mensaje ha recibido Isabel, en inspiracin sbita del Espritu Santo? Esta es, sin duda, la fuente de su conocimiento. Slo as pudo Isabel saber que su prima Mara esperaba un Hijo, y que ese Hijo no era un nio como los dems. Hay, en este acontecer de las cosas, una fulgurante dilacin potica, que va encajndolas en una sorprendente armona. Dios no slo escribe la historia, no slo la inventa, sino que, ademsy es lgico que as sea, lo hace con una delicadsima belleza, mezclando las encantadoras cosas cotidianas con las cosas celestes. Y, as, las personas que van cruzando por esa realista pantalla cinematogrfica que es el Evangelio son seres suspendidos entre el cielo y la tierra, con sus ventanas abiertas siempre al prodigio. Veis cmo Isabel rinde homenaje a Mara, su jovencsima prima? Los saltos de Juan el Bautista en el seno de su madre son el primer signo de una expectacin humana ante el Mesas que ya viene, que necesitar que sus caminos sean allanados para que la Verdad camine fcilmente y encuentre eco en los corazones endurecidos de los hombres. Pero ved cmo Dios mismo quiere, adems, evitar a la Seora la explicacin de algo inexplicable. Qu palabras podra usar Mara para decirle a Isabel que el Mesas estaba ya en su seno? Poda tal prodigio ser explicado con las pequeas palabras humanas, las que nos sirven para pesar, contar y medir, para dar razn apenas de los actos humanos? Dios se adelanta al rubor de Mara y hace conocer a Isabel, portentosamente, lo ocurrido. Como un ngel llegar a Jos ms tarde para detenerle en su angustiado proyecto de abandonar a la Doncella, para decirle: "No tengas recelo en recibir a Mara, tu esposa, en tu casa, porque lo que ha concebido es obra del Espritu Santo". Dios mismo va delante de Mara, abriendo tambin ante ella los caminos. Y viene ahora el ms largo prrafo que conocemos de Mara. Nunca ms recoger el Evangelio tantas palabras luyas. Casi siempre, Mara va junto a Jess como una som-

bra\silenciosa. Imaginamos que hablara poco, porque Ella y Jess se entenderan fcilmente sin necesidad de largos parlamentos. Recordis la splica tan breve, tan concisa, en l&s bodas de Cana? Ella siempre ir as, como un rbol deseando extender el cobijo de sus brazos para dar a Jess un poquito de sombra fresca, como una nfora en un riticn, como una sonrisa de infinito amor a la que, ms de una vez, habr de volverse Jess. Pero ahora, no. Ahora el santo cronista va a recogernos para siempre una de las pginas ms hermosas del Evangelio. El cntico del Magnficat: "Mi alma glorifica al Seordice Mara, y mi espritu est transportado de gozo en Dios, mi Salvador. Porque ha puesto los ojos en la bajeza de su esclava; por eso, desde ahora, me llamarn bienaventurada todas las generaciones. Algo grande ha hecho conmigo el Poderoso y cuyo nombre es Santo. Su misericordia perdura de generacin en generacin para los que le temen. Muestra su brazo potente, desbarata a los soberbios en los deseos de su corazn. A los poderosos los derriba del trono, a los humildes los ensalza, a los hambrientos los sacia de bienes, a los ricos los despide sin nada. -Ha tomado bajo su amparo a Israel, su siervo, acordndose en su misericordia, segn lo prometi a nuestros padres, Abrahn y su progenie, por siempre jams." Es una hora nueva en el reloj que mide la existencia humana de la Seora. Una existencia que va a estar apretada de tantas y tantas horas densas. Porque Mara ha conocido la hora de la aceptacin en la visita del ngel a su humilde casa nazarena; y aceptacin ser ya toda su existencia, dedicada tan slo a Jess: a atenderle de nio, a verle crecer, a verle sonrer y abstraerse, a verle prosperar en sabidura y gracia, a seguirle luego humildemente por los caminos de toda Palestina... Mara conocer la hora de la soledad cuando el Hijo alguna vez est distante, en pas tan hostil que recibe mal a sus propios profetas; y la soledad, sobre todo, cuando Jess ascienda a los cielos finalmente y Ella an pase aos de existencia humana suspirando por volver junto a su Hijo, esperando con ansias la hora de la Dormicin. Mara conocer la hora

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tremenda del dolor cuando todos menos Ella abandpnen a Cristo, cuando todos le nieguen, cuando el mundo se Vuelva enloquecido, furioso, brbaro, criminal, contra Aquel que no vena sino a dar liberacin eterna a los h o i b r e s pecadores; la terrible hora en que Mara llorar con el Hijo, en el huerto, y estar a su lado, junto a los sal/vazos y las blasfemias, junto a la negacin y el mximo horror de este mundo. Mara conocer la hora de la felicidad cuando, ante sus lgrimas sonrientes, respetando milagrosamente su virginidad, tenga ante s el cuerpecillo desvalido del Nio, aquella noche honda y misteriosa de Beln, aquella noche en que tambin habr dolordolor por la ignorancia del mundo, pero sobre todo la alegra de que el Mesas est entre nosotros, y de que ese Mesas haya dado a la Doncella el honor de alimentarse en su seno. Pero ahora es un momento distinto. Hora para el jbilo, para la alegra que desata la lengua y parece rodear a la Seora de una luz que no es de este mundo. Ahora necesita decir con palabras, con las ms hermosas palabras, que Ella acepta, junto al dolor, junto a la soledad, junto a tantas cosas, tambin la gloria de esta Maternidad. Y vase que lo primero que hace Mara es dar gracias"Mi alma glorifica al Seor..."en un perfecto modo de decir "gracias", que es reconociendo, al mismo tiempo, la grandeza del Seor y dndole alabanza. "Mi espritu est transportado de gozo". Veis cmo era imposible que el corazn de Mara guardase tanta alegra para s? Veis cmo era necesario dejar al viento aquel jbilo, para que el viento lo llevase sobre los caminos secos del mundo? Es tan imposible pensar que, en aquel momento, todos los hombres que existan sobre la tierra debieron sentir un escalofro de alegra incomprensible? Pero apenas ha dado gracias, al tiempo que da la razn de su cntico. Mara dice algo maravilloso: "porque ha puesto sus ojos en la bajeza de su esclava". Seor, Seor! Si esta criatura puede llamarse a s misma "esclava", si puede hablar de su "bajeza", qu locos, qu ciegos, qu sordos somos los hombres cuando la vanidad se nos sube a la cabeza como un vino fcil, cuando creemos ser lo que no somos, cuando no sentimos a cada instante humillado el espritu por el conocimiento de nuestra limitacin humana!

.A punta Williams con acierto que muchas personas concibe^ la humildad como una especie de modestia, que se traduce, en ltimo trmino, en un estado de encogimiento ante los hombres. Y otros toman como humildad un como estar avergonzados ante Dios. Pero la esencia de la humildad no es eso: es doblegarse en las cosas de la vida a lo que s reconoce como voluntad del Altsimo. Por eso, dice Williams, la mirada de los humildes est dirigida siempre en primer trmino a Dios. Mara no es humilde porque se considere ms baja que los restantes hombres. Sino porque, como ser humano, se reconoce tan pequea al lado del Creador. Y al aceptar su gloria, al aceptar esta hora del jbilo, no pierde su perspectiva humana. Se sigue sabiendo mujer, sigue diciendo que todo el mrito de su actual grandeza est en la voluntad del Seor. Esta es la perfecta humildad. Ni se confunda humildad con ignorancia. Que Mara sabe exactamente lo que le ocurre est bien claro: "Algo grande ha hecho conmigo el Poderoso", dice. Y an aade: "Desde ahora me llamarn bienaventurada...". Mara sabe, pues, que ese Hijo que lleva en s es el Mesas. El Evangelio no nos cuenta "todo" de la vida de Mara. Deja largos espacios de tiempo y muchos sucesos posibles sin narrar. Y es natural que Mara, que tena a Dios en s misma, tuviese una fcil comunicacin con el Padre, obrase siempre inspirada por l. Lo mismo que por l fu preservada de pecado original, preparada as para su Maternidad desde el principio de los tiempos. Tras expresar, tan humildemente, su alegra y su acep-. tacin, junto al conocimiento perfecto del prodigio que en Ella se ha obrado, las palabras siguientes de Mara son para la confianza. Reconoce que la misericordia de Dios "perdura de generacin en generacin para los que le temen". Verdad que Mara parece hablar, a veces, en nombre de todos nosotros, sus hijos, especialmente de los justos? Acaso no es lo mismo que dice el salmista y que dirn los santos, al expresar su confianza en que su amor a Dios, la verdad de sus vidas, les llevarn a las puertas de la misericordia divina? La virtud, ciertamente, tendr siempre el premio de Dios. Y en Mara esta esperanza est madurada. No slo por la pureza de su propia vida, sin posibilidad de pecado. Por el conocimiento de su virtud. Sino tambin porque

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esa madurez espiritual, que est en Mara desde si/ origen, viene reforzada por la voluntad divina: "Ha puesto sus ojos en m", dice la Doncella. Veis los ojos del Padre, tan capacessegurode sonrer, complacindose en la belleza, en la gracia, en la santidad de aquella muchachita judia? Con qu amor habra preparado Dios el nacimiento de esta criatura! Con qu infinita delicadeza pensara su akna y su cuerpo! Pensad en los orfebres espaoles, en Arfe y en tantos otros, tallando durante aos aquellas portentosas custodias. Fundiendo la plata y el oro, y encargando las ms hermosas perlas y los diamantes ms limpios. Y soando con formas esbeltas, con gracia de campanillas, con brillos cegadores para hacer las custodias. Pues Ella, Mara, primera custodia, la ms grande Custodia de nuestro Dios. Cuando se escribe de Mara, de la vida de Mara, de los dolores o los gozos de Mara, los hombres nos sabemos pobres e incapaces. Todo en Ella es distinto. Ella es nica. Slo Ella puede decir sus palabras, y, cuando los labios humanos las repitencomo en esa piadosa costumbre de recitar el Magnficat tras la comunin de los fieles, los labios humanos se sonrojan. Slo Ella, la ms perfecta criatura que haya existido, puede hacer ese tremendo balance de la misericordia de Dios que nos presenta el final del cntico. Slo Ella, la que no poda temer por su salvacin. Slo Ella podra decir cmo Dios muestra la fortaleza de su brazo, la potencia de sus msculos, el ancho abarcar de su mano ante los hombres. Slo Ella poda decir cmo Dios derrumba los castillos de los soberbios y arroja a tierra sus sueos de ambicin y de mandato. Slo Ella podra decir que Dios derriba del trono a los poderosos, sin que ninguna glora humana prospere, porque todo en este mundo es fugaz y las criaturas humanas nacen muertas, nacen con el sello de la muerte, sin que su vida sea otra cosa que un acercarse, cada vez ms, hacia el fin inevitable de la humana existencia. Y, por contra, cmo Dios busca a los humildes en sus rincones de silencio y los ensalza, como en aquella parbola de Cristo, cuando los que se colocan en los ltimos puestos son llamados a sentarse en la cabecera de la mesa de bodas. Hay un admirable reconocimiento de la justicia humana en los versos del Magnificat): a los ricos, a los que viven como ricos, a los que n

se empobrecen en el amor de Cristo, Dios los despide sin nada, sin decirles una palabra tan slo. Y a los pobres, a los que viven como pobres y acomodan su existencia a las normas de la evanglica pobreza, Dios los sacia de bienes. Verdad qu slo Ella poda decir tales cosas? Porque slo Ella estaba libre de pecado. Pero an dice algo Mara. Nadie como Ella podra hablar, como Ella lo .hace, en nombre de Israel, del pueblo elegido, de la futura cristiandad. Dios, viene a decir Mara, ha sabido cumplir su promesa. He aqu que por mi camino nos manda al Seor, al Mesas, al esperado, al que soaron ver los profetas, mientras se moran de ansias y de aos en la espera intil. Este es el da, como recordar Cristo, que los profetas hubiesen querido ver. Qu bien sonaran estas palabras en los odos del Padre! Mejor que los elogios de todos los nqeles y bienaventurados. Cuando sonasen las ltimas palabras del Magnficat yo imagino a Mara, de pie, inclinada, cogida la mano de Isabel y los ojos cerrados, cuando siguiese un tenso y expectante silencio donde los suspiros fuesen como vientos.... Dios pondra msica a la letra de Mara, a aquella letra que evidencia tan hondo conocimiento de los Santos Libros, tanta familiaridad con la Escritura. Mara, hoy, junto al Padre, seguir diciendo su Magnficat. Y en ese cntico, y en los labios que lo modulan, nosotros, los hombres, tenemos hoy la esperanza. En Mara, mediadora del gnero humano.
JOS MARA PREZ LOZANO.

BIBLIOGRAFA
LAGRANGE. El Evanqelio rfr> Jesucristo (Barcelona 1932); Evangile seIon sain Lnc (Pars 1921). ^ VALENSIN y HUBY. Evange selon saint Lvc Pars 1927). ScifUSTER. Lber sacramcntortim (Barce'fta 1943). ALASTRUEY. Tratado de la Virgen Santsima (B A C, n.11). Vanse en general las Vidas de Jesucristo de FILLION, VILARIO, etc.

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SAN BERNARDINO RE AUNO


(+ 1616)

Con San Bernardino Realino ocurri un hecho inslito que tal vez no se vuelva a narrar en este A O CRISTIANO. Sin esperar a que traspasase el umbral de la muerte fu nombrado patrono celestial de la ciudad de Lecce, donde muri. Ocurri a comienzos de 1616. Por toda la ciudad corri el rumor de que el padre Bernardino Realino, que haba sido su apstol durante cuarenta y dos aos, estaba a punto de muerte. Era por entonces alcalde de la ciudad Segismundo Rapana, hombre previsor y decidido. Informado de la gravedad del "Santo Bernardino", se presenta con una comisin del Ayuntamiento en el colegio de los jesutas. Los guardias le abren paso entre el gento que se ha formado en la portera del colegio. Llegado ,a la presencia del moribundo, saca de su casaca un documento que llevaba preparado y lo lee delante de todos: "Grande es nuestro dolor, oh padre muy amado, al ver que nos dejis, pues nuestro ms ardiente deseo sera que os quedarais para siempre entre nosotros. N o queriendo, sin embargo, oponernos a la voluntad de Dios, que os convida con el cielo, deseamos, por lo menos, encomendaros a nosotros mismos y a toda esta ciudad, tan amada por vos, y que tanto os ha amado y reverenciado. As lo haris, oh padre, por vuestra inagotable caridad, la cual nos permite esperar que queris ser nuestro protector y patrono en el paraso, pues por tal os elegimos desde ahora para siempre, seguros de que nos aceptaris por fieles siervos e hijos, ya que con vuestra ausencia nos dejis sumergidos en el ms profundo dolor." El anciano padre, acabado como estaba por la enfermedad, hizo un supremo esfuerzo y pudo, al fin, pronunciar un "S, seores" que llen al alcalde y a toda la ciudad de inmenso jbilo. Haba nacido San Bernardino Realino en Carpi, ducado de Mdena, el 1 de diciembre de 1530. Su familia per-

teneca a la nobleza provinciana. Su padre, don Francisco Realino, f' caballerizo mayor de varias cortes italianas. Por este motivo estaba casi siempre ausente de su casa. La educacin del pequeo Bernardino estuvo confiada .a su madre, Isabel Bellantini. Dicen que Bernardino era un nio hermoso, de finos modales, todo suavidad en el trato, siempre afable y risueo con todos. A su buena madre le profes durante toda su vida un cario y una veneracin extraordinarios. Durante sus estudios un compaero le pregunt: "Si te dieran a escoger entre verte privado de tu padre o de tu madre, qu preferiras?" Bernardino contest como un rayo: "De mi madre jams." Dios, sin embargo, le pidi pronto el sacrificio ms grande. Su madre se fu al cielo cuando l todava era muy joven. Su recuerdo le arrancaba con frecuencia lgrimas He los ojos. Ella se lo haba merecido por sus constantes desvelos y principalmente por haberle inculcado una tierna devocin a la Virgen Mara. En Carpi comenz el nio Bernardino sus estudios de literatura clsica bajo la direccin de maestros competentes. "En el aprovechamientoescribe el mismo Santo, si no aventaj a sus discpulos, tampoco se dej superar por ninguno de ellos." De Carpi pas a Mdena y luego a Bolonia, una de las ms clebres universidades de su tiempo, donde curs la filosofa. Fu un estudiante jovial y amigo de sus amigos. Ms tarde se lamentar de "haber perdido muchsimo tiempo con algunos de sus compaeros, con los cuales trataba demasiado familiarmente". Fu, pues, muchacho normal. Hizo poesas. Llev un diario ntimo como todos, y se enamor como cualquier bachiller del siglo xx. Hasta tuvo sus pendencias, escapndosele alguna cuchillada que otra... "Habindome introducido por senda tan resbaladiza escribe el Santo refirindose a aquellos das, vino el ngel del Seor a amonestarme de mis errores, y, retrayndome de las puertas del infierno, me coloc otra vez en la ruta del cielo." Quin fu este "ngel del cielo"? Un da vio en una iglesia a una joven y qued prendado de ella. La am con un amor maravilloso, "hasta tal

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puntoson sus palabrasde cifrar toda mi dicha en cumplir sus menores deseos. N o obedecerla me pareca un delito, porque cuanto yo tena y cuanto era reconoca debrselo a ella". Esta joven se llamaba Clorinda. Bellsima, haba dominado por s misma, sin ayuda de nadie, el vasto campo de la literatura y la filosofa. Era profundamente piadosa. Frecuentaba la misa y la comunin. Precisamente la vista de su angelical postura en la iglesia fu lo que prendi en el corazn de Bernardino aquella llama de amor puro y bello que elev su espritu a lo alto, como lo demuestran las cartas y poesas que se cruzaron entre los dos y que todava se conservan. Clorinda y Bernardino tuvieron una confianza cada da creciente, pero siempre delicada y noble. Bernardino tena proyectado graduarse en Medicina. Pero a Clorinda no le gustaba, y l se someti dcilmente a los deseos de ella. Haba que cambiar de carrera y comenzar la de Derecho. Grande y ardua empresa quieres que acometale dijo Bernardino. Nada hay arduo para el que ama fu la respuesta de Clorinda. Dicho y hecho. Bernardino se sumergi materialmente en los libros de leyes, que le acompaaban hasta en las comidas, y tan absorto andaba con Graciano y Justiniano, que a veces trastornaba extraamente el orden de los platos. Por fin, el 3 de junio de 1546, a los veinticinco aos, se doctor en ambos Derechos, cannico y civil, coronando as gloriosamente el curso de sus estudios. A los seis meses de terminar la carrera fu nombrado podest, o sea alcalde, de Felizzano. Del gobierno de esta pequea ciudad pas al cargo de abogado fiscal de Alessandra, en el Piamonte. Despus se le nombr alcalde de Cassine. De Cassine pas a Castel Leone de pretor a las rdenes del marqus de Pescara. En todos estos cargos se mostr siempre recto y sumamente hbil en los negocios. He aqu el testimonioun poco altisonante, a la manera de la pocade la ciudad de Felizzano al terminar en ella su mandato el doctor Realino: "Deseamos poner en conocimiento de todos que este integrrimo gobernador jams se desvi un pice de la Justicia, ni se dej cegar por el odio, ni por codicia de rique-

zas. No es menos de admirar su prudencia en componer enemistades y discordias; as es que tanta paz y sosiego asent entre nosotros, que creamos haba inaugurado una nueva era la tranquilidad y bonanza. Siempre tom la defensa de los dbiles contra la prepotencia de los poderosos; y tan imparcial se mostr en la administracin de la justicia que nadie, por humilde que fuese su condicin, desconfi' jams de alcanzar de l sus derechos." El marqus de Pescara qued tan satisfecho de las actuaciones de Realino que, cuando tom el cargo de gobernador de aples en nombre de Espaa, se lo llev consigo como oidor y lugarteniente general. En aples le esperaba a Bernardino la Providencia de Dios. La felicidad de este mundo es poca y pasa pronto. Clorinda se cruz en la vida de Bernardino rpida y bella como una flor. Ella, que le haba animado tanto en los estudios, muri apenas daba los primeros pasos en el ejercicio de su carrera. La muerte de Clorinda abri en el alma de Bernardino una herida profunda que difcilmente podra curarse. Fu una leccin de la vanidad de las cosas de este mundo. El recuerdo de aquella joven querida le alentaba ahora desde el cielo, presentndosele de tiempo en tiempo radiante de luz y de gloria y exhortndole a seguir adelante en sus santos propsitos. Un da paseaba el oidor por las calles de aples cuando tropez con dos jvenes religiosos cuya modestia y santa alegra le impresion vivamente. Les sigui un buen trecho y pregunt quines eran. Le dijeron que "jesutas", de una Orden nueva recientemente aprobada por la Iglesia. Era la primera noticia que tena Bernardino de la Compaa de Jess. El domingo siguiente fu a or misa a la iglesia de los padres. Entr en el momento en que suba al pulpito el padre Juan Bautista Carminata, uno de los oradores mejores de aquel tiempo. El sermn cay en tierra abonada. Bernardino volvi a casa, se encerr en su habitacin y no quiso recibir a nadie durante varios das. Hizo los ejercicios espirituales, y a los pocos das la resolucin estaba tomada. Dejara su carrera y se abrazara con la cruz de Cristo. Su madre haba muerto, Clorinda haba muerto. Su an-

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ciano padre no tardara mucho en volar al cielo. N o quera servir a los que estaban sujetos a la muerte. Pero, cundo pondra por obra su propsito? Dnde? No sera mejor esperar un poco? Un da del mes de septiembre de 1564, mientras Bernardino rezaba el rosario pidiendo- a Mara luz en aquella perplejidad, se vio rodeado de un vivsimo resplandor que se rasg de pronto dejando ver a la Reina del Cielo con el Nio Jess en los brazos. Mara, dirigiendo a Bernardino una mirada de celestial ternura, le mand entrar cuanto antes en la Compaa de Jess. Contaba Bernardino, al entrar en el Noviciado, treinta y cuatro aos de edad. Era lo que hoy decimos una vocacin tarda. Por eso una de sus mayores dificultades fu encontrarse de la noche a la maana rodeado de muchachos, risueos s y bondadosos, pero que estaban muy lejos de poseer su cultura y su experiencia de la vida y los negocios. Con ellos tena que convivir, y el exlugarteniente del virrey de aples tena que participar en sus conversaciones y en sus juegos, y vivir como ellos pendiente de la campanilla del Noviciado, siempre importuna y molesta a la naturaleza humana. Pero a todo hizo frente Bernardino con audacia y a los tres aos de su ingreso en la Compaa se orden de sacerdote. Todava continu estudiando la teologa y al mismo tiempo desempe el delicado cargo de maestro de novicios. En aples permaneci tres aos ocupado en los ministerios sacerdotales como director de la Congregacin), recogiendo a los pillos del puerto, visitando las crceles y adoctrinando a los esclavos turcos de las galeras espaolas. Pero en los planes de Dios era otra la ciudad donde iba a desarrollar su apostolado sacerdotal. Lecce era y es una poblacin de agradable aspecto. Capital de provincia, a 12 kilmetros del mar Adritico, es el centro de una comarca rica en viedos y olivares. Sus habitantes son gentes sencillas que se enorgullecen de las antiguas glorias de la ciudad, cargada de recuerdos histricos. El ir nuestro Santo a Lecce fu sin misterio alguno. Desde haca tiempo la ciudad deseaba un colegio de jesutas, y los superiores decidieron enviar al padre Realino

con otro padre y un hermano para dar comienzo a la fundacin y una satisfaccin a los buenos habitantes de la ciudad, que oportuna e inoportunamente no desperdiciaban ocasin de pedir y suspirar por el colegio de la Compaa. Los tres jesutas, con sus ropas negras y sus miradas recogidas, entraron en la ciudad el 13 de diciembre de 1574. Por lo visto la buena fama del padre Bernardino Realino le haba precedido, porque el recibimiento que le hicieron ms pareca un triunfo que otra cosa. Un buen grupo de eclesisticos y de caballeros sali a recibirles a gran distancia de la ciudad. Se organiz una lucidsima comitiva, que recorri con los tres jesutas las principales calles de Lecce hasta conducirlos a su domicilio provisional. El padre Realino era el superior de la nueva casa profesa. En cuanto lleg puso manos a la obra de la construccin de la iglesia de Jess y a los dos aos la tena terminada. Otros seis aos, y se inauguraba el colegio, del cual era nombrado primer rector el mismo Santo. Desde el primer da de su estancia en Lecce el padre Realino comenz sus ministerios sacerdotales con toda clase de personas, como lo haba hecho en aples. Confes materialmente a toda la ciudad, dirigi la Congregacin Mariana, socorri a los pobres y enfermos. Para stos guardaba una tinaja de excelente vino que la fama deca que nunca se agotaba. Despus de los pobres de bienes materiales, comenzaron a desfilar por su confesonario los prelados y caballeros, tratando con l los asuntos de conciencia. "Lo que fu San Felipe Neri en la Ciudad Eterna dice Len XIII en el breve de beatificacin de 1895esto mismo fu para Lecce el Beato Bernardino Realino. Desde la ms alta nobleza hasta los ltimos harapientos, encarcelados y esclavos turcos, no haba quien no le conociese como universal apstol y bienhechor de la ciudad." El Papa, el emperador Rodolfo II y el rey de Francia Enrique I V le escribieron cartas encomendndose en sus oraciones. Tal era la fama de "el Santo de Lecce". Los superiores de la Compaa pensaron en varias ocasiones que el celo del padre Realino podra tal vez dar mejores frutos en otras partes y decidieron trasladarle del colegio y ciudad de Lecce. Tales noticias ocasionaron verdaderos tumultos populares. En repetidas ocasiones los magistrados de la ciudad declararon que cerraran las puer-

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tas e impediran por la fuerza la salida del padre Bernrdino. Pero no fu necesario, porque tambin el cielo entraba en la conjura a favor de los habitantes de Lecce. Apenas se daba al padre la orden de partir, empeoraba el tiempo de tal forma que haca temerario cualquier viaje. Otras veces, una altsima fiebre misteriosa se apoderaba de l y le postraba en cama hasta tanto se revocaba la orden. De aqu el dicho de los mdicos de Lecce: "Para el padre Realino, orden de salir es orden de enfermar." Pasaron muchos aos y la santidad de Bernardino se acrisol. Recibi grandes favores del cielo. Una noche de Navidad estaba en el confesonario y una penitente not que el padre temblaba de pies a cabeza a causa del intenso fro. Terminada la confesin la buena seora fu al que entonces era padre rector a rogarle que mandara retirarse al padre Bernardino a su habitacin y calentarse un poco. Obedeci el Santo la orden del padre rector. Fu a su cuarto y mientras un hermano le traa fuego se puso a meditar sobre el misterio de la Navidad. De repente una luz vivsima llen de resplandor su habitacin y la figura dulcsima de la Virgen Mara se dibuj ante l. Como la otra vez, llevaba al Nio Jess en sus brazos. "Por qu tiemblas, Bernardino?", le pregunt la Seora. "Estoy tiritando de fro", le respondi el buen anciano. Entonces la buena Madre, con una ternura indescriptible, alarga sus brazos y le entrega el Nio Jess. Sin duda fueron unos momentos de cielo los que pas San Bernardino Realino. Lo cierto es que, al entrar poco despus el hermano con el brasero, le oy repetir como fuera de s: "Un ratito ms, Seora; un ratito ms." En todo aquel invierno no volvi a sentir fro el padre Bernardino. Lleg el ao 1616. La vida del padre Realino se extingua. "Me voy al cielo", dijo, y con la jaculatoria "Oh Virgen ma Santsima" lo cumpli el da 2 de julio. Tena ochenta y dos aos, de los cuales la mitad, cuarenta y dos, los haba pasado en Lecce, dndonos ejemplo de sencillez y de constancia en un trabajo casi siempre igual. Muerto el padre, el ansia de obtener reliquias hizo que el pueblo desgarrara sus vestidos y se los llevara en pedazos, lo cual hizo imposible la celebracin de la misa y el rezo del oficio de difuntos. Y, as, los funerales de este

hombre tnn popular y tan querido de todos tuvieron que celebrarse n puerta cerrada y en presencia de contadsimas personas.
FRANCISCO ZURBANO, S. I.

BIBLIOGRAFA
GERMIER, O., S. I., San Bernardino Realino (Florencia 1942). TESTORE, C , S. I., San Bernardino Realino (Madrid 1943). GRANERO, J. M.\ S. I., Vidas heroicas (Bilbao 1947).

SAN RAIMUNDO GAYRARD


(t 1118)

Los orgenes de la ciudad de Tolosa (Francia) se remontan hasta las emigraciones de los pueblos celtas (siglo iv antes de nuestra era), en el que los "brbaros" descendieron hacia el Garona y fundaron en torno al viejo Tolosa un Estado cuya influencia deba extenderse hasta las orillas del Mediterrneo. Bajo la conquista romana, desde el ao 125 antes de Jesucristo al 52 despus del mismo, la Galia cltica se asimila la civilizacin del Ocupante, y Tolosa, renovada al contacto con las instituciones romanas, constituye durante el primer siglo de nuestra era la ciudad ms opulenta de la provincia Narbonense. En esta ciudad galorromana penetr en el siglo ni San Saturnino, fundador de la iglesia de Tolosa, cuya grandiosa figura se destaca en toda la antigedad cristiana del sur de Francia. El fu quien plant la iglesia, y l quien, por su sepulcro, es como signo visible de la apostolicidad de la misma. En su conmemoracin se construyeron dos baslicas: una en el lugar de su suplicio, antiguo Capitolio, dedicada hoy a Nuestra Seora del Toro; la otra sobre su tumba, donde se veneran an sus reliquias, y que es uno de los ms clebres monumentos de la arquitectura romnica. Pues bien; a la construccin de esta grandiosa baslica est ligado el nombre de otro santo, San Raimundo Gayrard, cuya fiesta se celebra en Tolosa el 3 de julio y en las casas de los cannigos regulares de Letrn el da 8.

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3 JULIO. SAN RAIMUNDO GAYRARD

3 JULIO. SAN RAIMUNDO GAYRARD

Es ms, habindose realizado, por breve de 4 de mayo de 1959, la Confederacin de las cuatro Congregaciones de cannigos regulares de San Agustn que existen en la Iglesia, la fiesta de San Raimundo ha pasado a celebrarse en todas las casas de dicha Confederacin en esta misma fecha. Raimundo naci en Tolosa a mediados del siglo xi. Sus padres le hicieron entrar al servicio de la iglesia de San Sernn o San Saturnino, en la que fu cantor, aunque sin pertenecer al estado clerical. All vio comenzar los trabajos de la nueva baslica y cmo rpidamente, en los aos que van del 1080 al 1096, se elevaban el bside y el presbiterio. El papa Urbano II, el 24 de mayo de ese ao 1096, consagraba solemnemente la parte de obra que se haba acabado ya. Joven an abandona la baslica y se casa. Transcurren as unos aos de vida tranquila y ejemplar. Pero su mujer muere joven y Raimundo decide no volver a casarse y dedicarse de lleno a adquirir la santidad. Lo hace por el camino que el mismo Seor nos ha marcado en el Evangelio: la prctica de la caridad. Una caridad sin lmites, manifestada en la continua distribucin de limosnas, de vveres, de vestidos, de buenos consejos. Tan amplia que alcanza a todos, incluso a los mismos judos, entonces tan menospreciados. Una caridad que llega a simbolizarse en el asilo que logra construir para acoger a trece pobres, en honor de Cristo y de los doce apstoles. Una caridad que le lleva tambin a realizar una hermosa obra al servicio de los caminantes: las crecidas del ro Hers les causaban muchas dificultades y Raimundo encuentra la manera de construir rpidamente dos puentes de piedra. Pero hay una cosa que le causa profundo sentimiento. La baslica de San Sernn, que haba comenzado con tan buenos auspicios, se encontraba, sin embargo, casi detenida en su edificacin. El pueblo se haba cansado, y en Tolosa cunda el desaliento ante la enormidad del trabajo que quedaba por realizar. En ese momento toma Raimundo la direccin de la obra, que habra de conservar hasta el mismo da de su muerte. Todo cambia al contacto con su entusiasmo y su tenacidad. Trabajador infatigable, siempre en su puesto para dirigir y estimular a los obreros, va resolviendo al mismo tiempo las dificultades de carcter tcnico, que no eran pequeas, y las de orden econmico,

mayores an. Cuidando con amor de todos y cada uno dt los detalles consigue salvar el plan primitivo, que muchov consideraban completamente imposible. Edifica primero e\ transept, despus los ltimos cuatro trozos de la nave, po^ fin los muros exteriores de los lados hasta el nivel de las ven, tanas altas. La muerte le impide acabar por completo la obra, pero, como hemos dicho, el plan primitivo se habr salvado y sus sucesores, unas veces con mayor rapidez ^ otras, las ms, con lentitud, irn terminando la obra. Sii\ embargo, an hoy se puede apreciar en la maravillosa ba^ slica la finura de la decoracin y el mimo con que estt tratadas las partes edificadas por San Raimundo. ^ Ocurri lo que caba esperar. De una parte, San Rai^ mundo, entregado por completo a su vida de caridad y d^ trabajo al servicio de la Iglesia, concibi deseos de con^ sagrarse enteramente a Dios. De otra parte, los cannigos, no podan mirar con indiferencia a aquel admirable arqui^ tecto que la Providencia les haba deparado para termi^ nar la obra emprendida. Raimundo solicit ser admitido er> el Cabildo. Y los cannigos no slo accedieron, sino qu^ poco despus le dieron el cargo de preboste del Cabildo Cannigo ejemplar, contina edificando a sus hermanoi durante el resto de su vida hasta morir santamente el 3 d& V julio de 1118. Numerosos milagros se produjeron en su tumba, y bier\ pronto fu honrado como un santo. Sin embargo, no sa obtuvo la aprobacin de su culto por parte de la Santa Sede hasta el ao 1652. Con ocasin de una gran epide-^ mia, aplacada por su intercesin, se acrecent grandemen-^ te la devocin hacia l, y el papa Inocencio X aprob so-^ lemnemente su culto. Su vida no fu escrita hasta el siglo xm, y de esta ni^ ca fuente parten todos los conocimientos que de l tene^ mos. Inocencio X recomend que se le invocara en las en-^ fermedades. Pero, con razn, varios autores modernos como los monjes benedictinos de Hautecombe y de Pars han sealado la oportunidad de invocarle tambin como pa^ trono de los arquitectos, de los constructores y de los mis^ mos arquelogos, ya que manifest de manera tan admi^ rabie su ciencia tcnica, su habilidad y su conciencia pro^ fesional. En estos tiempos de incertidumbre en cuanto a!l camino que ha de recorrer el arte sagrado, la proteccin

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4 JULIO. B. GASPAR BONO

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del santo cannigo tolosano, autor de una de las ms maravillosas obras de arte de la cristiandad, podra ser prenda de acierto en tan difciles problemas.
LAMBERTO DE ECHEVERRA.

BIBLIOGRAFA
La Vida ha sido editada en Acta Sanctorum, 3 de julio, tomo I, p.680-682, y mejor, pero no perfectamente, en C. DOUAIS, Mlanges de S. Sernin de Toulouse, fasc.l (1894). p.7-22. AUBERT, M . L'Eglise S. Sernin de Toulouse (Pars 1933). AURIOL, A., y REY, R., S. Sernin de Toulouse (Pars 1930). GRIFFE, E., Toulouse r o m a n e er chrtienne: "Bulletin de littrature ecclsiastique" 60 (1959) 117-134.

4 de julio

EL BEATO GASPAR BONO


(f 1604)

Fueron sus padres modestos artesanos: Juan, francs, e Isabel, de la villa de Cervera, en el antiguo reino valenciano, en cuya capital se establecieron como tejedores de lino. El Seor bendijo este matrimonio ejemplar dndoles cuatro hijos: Isabel, Gaspar, Juan y Mateo. Gaspar vino al mundo el da 5 de enero de 1530 y recibi este nombre en veneracin de uno de los Santos Reyes, por haber nacido en la vspera de su fiesta. Viva el matrimonio con escasez. Y aun la escasez se troc en pobreza angustiosa cuando la madre, todava joven, qued completamente ciega y no pudo ayudar al esposo en los telares. Tampoco Juan se bastaba por s solo para atender al pesado oficio. Vendi, pues, aquellos instrumentos de su ocupacin diaria, dej la casa porque ya no la necesitaba tan grande, y se puso a ganar el pan afilando cuchillos y vendiendo juguetes- de poco valor; le bastaban unas caas y unos pedazos de papel para fabricar molinillos de viento. Contaba Gaspar entonces unos tres aos. En Valencia, como en todas las partes de la cristiandad europea, se mezclaban en extraa proporcin la fe viva y la gloriosa piedad medieval con las pecaminosas corrientes derivadas del Humanismo y del Renacimiento. La palpitacin que despert en todas partes San V i -

ernfe Ferrer en el paso del siglo xiv al xv qued tambin i|r manera poderosa en su patria chica. Concretamente la adivinamos en los infantiles entretenimientos de Gaspar. No slo se complaca en cantar la salve, vestir de flores y arrayanes una cruz y dar otras muestras de su piedad, ni no que en plena calle organizaba procesiones con sus amijliilfos, para remedar las de los disciplinantes, al menos en rl cnnto doloroso del estribillo vicentino "Seor, verdadero Dios, misericordia!", llevando luces de candelillas y cantundo las letanas. Pusironle sus padres a los diez aos rn casa de un rico mercader, pero a Gaspar no le llenaba m|iicl oficio, cuando empez a sentir el anhelo de cosas ms altas: quera ser sacerdote. Y no vio otro camino posible ni mejor que el claustro. Y hasta le pareci fcil, porque otro criado mayor de la misma casa, que andaba con idnticos proyectos y saba el latn, se ofreci a ensearle esta lengua. Gaspar entraba de all a poco en el convento de dominicos de la ciudad. Bien es verdad que, recapacitando In mucha pobreza de su casa, tuvo que desandar el noble i'nmino y volver al antiguo empleo. Lleg de esta manera hasta los veinte aos, y, aunque su dueo le quera bien y le ayudaba a sustentar a sus ancianos padres, Gaspar, en busca de ms propicia fortuna, se alk-t en el ejrcito de Carlos V . Quiz le moviese a ello un sentimiento de inferioridad que le apartaba de buscar el anhelado sacerdocio, pues era balbuciente y tartamudo. En el ejercicio de las armas transcurrieron ocho o diez aos, sin ascenso ni esperanzas de prosperidad. No tenemos noticias de encuentros, batallas, sitios, asalto y defensa de fortalezas en las que tomara parte sealada. Fueron para l aquellos os completamente grises? Ms adelante dir que, hallndose en este gnero de vida (ms apto para la distraccin que para las virtudes), se complaca en repetir, a tiempo y a destiempo, la jaculatoria tan valenciana: "Jess, Mara, Jos"; asimismo profesaba devocin a San Valero (titular de una de las parroquias de Valencia) porque fu tartamudo; rezaba diariamente el oficio, rosario y letana de Nuestra Seora; frecuentaba templos y lugares pos, y "de mi pobrezaaadeno dejaba de dar limosna w los pobres, aunque faltase a mi sustento". Indudablemente, era tambin militar a lo divino y en estos campos de lu vida interior debera desplegar sus dotes y recursos de

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combate y estrategia, buscando la santidad a toda costa, con brillante xito y guiando a otros. La ocasin para cambiar de banderas le lleg por el dur camino del fracaso material. Sucedi que l, con algunas unidades de su escuadrn de caballera, tuvo que hostigar al enemigo rolo con finalidad de descubierta; mas ste respondi con tan fiero empuje que Gaspar y los suyos retrocedieron en confuso desorden. El mismo Gaspar cay en un pozo seco, quedando Oprimido por su cabalgadura; los enemigos vinieron sobre l, y, despus de abrirle la cabeza a golpes de pica o alabarda, le dejaron por muerto. En aquella terrible angustia invoc a sus santos patronos y a la Virgen de los Desamparados, prometiendo ingresar en la Orden de San Francisco de Paula si sala con vida. Pudo cumplir el voto. Experimentado ya en la pobreza y en los trabajos de ella, no le resultaba spero seguir las reglas del severo instituto: perpetua abstinencia de carnes, de huevos y lacticinios, coro a medianoche y otras penitencias. En aquel santo retiro la virtud de Gaspar comenz a ser notable. Su mismo apellido, Bono, se prestaba a inocentes juegos de palabras que ponan a prueba su humildad, y l se precava contra la vanagloria diciendo: "Slo de bueno tengo el nombre, porque de palabra, obra y pensamiento soy malo." Curiosa fu la manera que en cierta ocasin discurri para escapar sin miramiento a una posible tufarada de soberbia. Se celebraban en el convento unas conclusiones pblicas de filosofa, y uno de los novicios, para lucir su ingenio, usando del recurso fcil y de todos conocido, alab al padre Gaspar, que presida. Mas fu tal el dolor de ste, que, asomando a sus ojos las lgrimas, salud a los concurrentes, abandon la sala y se retir a su celda lleno de confusin. Lleg la hora de la cena, y el inocente agresor tuvo que escuchar, entre otras admoniciones, esta salida propia de un santo: "Por que vuestra caridad no pague Ja lisonja en el purgatorio, reciba una disciplina por espacio de un miserere." Se cuenta de San Felipe Neri que tena un sexto sentido: era capaz de olfatear la hediondez del pecado y conocer sus especies. Del Beato Gaspar Bono cabe asegurar que lea en las conciencias. Si llegaba al convento algn religioso con el alma no tan pura como caba esperar de su estado y profesin, le reciba con saudo y desapacible semblante, y le hablaba.

mostrando sequedad y rigor en las palabras. Si esta misma persona le peda licencia para salir, le atajaba al punto con aspereza: "Ah Jess, Mara, Jos! Para qu quiere .ahora ir fuera? Qudese en casa; que yo s que le conviene as al servicio de Dios y al bien de su alma." La Orden de los mnimos, fundada hacia 1460, es decir, en unos momentos en que la sociedad cristiana comenzaba n sentir deseos vivos de restauracin y de apostolado reformatorio, no encarna aquel espritu nuevo. Los seguidores de San, Francisco de Paula se ma.ntienen dentro del molde de las Ordenes mendicantes, segn la estructura medieval. Forman un frente silencioso, aunque no menos heroico, donde la humildad puede tener menos quiebras. De aqu que la tendencia apostlica, la salvacin del prjimo, no encaje en. la espiritualidad del Beato Gaspar Bono como fin primordial, si no es dentro de los muros del cenobio. Mandar al hermano limosnero que le cuente los pecados y pblicos desrdenes de que haya tenido noticia por las calles, a fin de aplacar a la justicia divina con oraciones y penitencias, pero no ir a buscar a los pecadores. Esta es su espiritualidad genuina: imitar al Poverello de Ass con una tendencia ms rigurosa que las ramas franciscanas. Gaspar Bono ser luz y sal de la tierra, pero sin salir apenas al mundo, en el silencio del claustro. Su primer bigrafo y contemporneo, el padre fray Vicente Guillermo Gual, atestigua que, hallndose el siervo de Dios en el convento de Valencia, fu visto por el sacristn menorque por la incumbencia de su oficio haba de ir a medianoche a tocar las campanas para los maitinesen medio del coro y envuelto en una claridad tan deslumbradora que no le permita distinguir qu cosa era aqulla. Qued inmvil sin atreverse a pasar adelante ni poder volver atrs. Pero luego mitigronse los resplandores y vio al siervo de Dios en oracin, el cual se levant y le dijo: "Qu tiene, hermano fray Pedro? Parece que est turbado y espantado. HI, hijo mo, sosigese por lo que ha visto. Le suplico humildemente, y como superior le mando, que guarde secreto." Emulando la increble abstinencia de San Francisco de Ptula, no perdonaba a su cuerpo ni cuando los graves accidentes de su enfermedad reclamaron la presencia del mdico. Este, viendo la mucha debilidad del santo religioso, Ir ordenaba comiese carne, Responda el padre Gaspar:
i mi cristiano 3 2

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"Ya veo que tiene razn que regale mi cuerpo. Yo le prometo de regalarle como conviene." Sin duda que la respuesta encerraba doble sentido. Lo que se sigui fu que se estuvo encerrado por espacio de tres das y slo una vez al da se alimentaba con hierbas, pan y agua. Instbale el hermano Roque a que tomase otras viandas. A lo cual sola decir: " N o trate, hermano Roque, de esto, por caridad, porque para regalar a la seora del alma conviene maltratar al vil esclavo del cuerpo, que, en sintiendo el reqalo, luego, como bestia fiera, se envanece para destruir el alma, cuanto ms que a esta bestiaza la trato mejor que merece." En el seguimiento de la pobreza fu no menos admirable. Por intervencin del Beato Juan de Ribera, a la sazn arzobispo de Valencia, el padre Gaspar fu elegido provincial. Y si acept el cargo a pesar de todas las razones que pudo discurrir su humildad, en la pobreza no toler interpretaciones contrarias a aquella virtud. "Ea, padre, reciba este tintero nuevo, que cierto es vergenza que en la mesa de un provincial haya este otro", decale el padre corrector. A lo que el siervo de Dios contest: "Ah Jess, Mara, Jos! Para qu esta novedad de traerme tintero nuevo? Vayase con su tintero, padre corrector, que yo me hallo bien con este pobrecito, porque ha muchos aos que somos amigos." Si pasaba junto a los muros de la catedral de Valencia, no poda menos de entrar a postrarse en la capilla de San Francisco de Borja, donde se veneraba una imagen de Santa Ins, pintura sobre tabla de Juan de Juanes, que an se conserva. All, escribe un bigrafo, haca tan fervorosa oracin que bien lo manifestaba su alegre y festivo semblante. Al salir deca al religioso compaero: "Hermano, no ve en el retablo de Santa Ins, cmo aquel santo clrigo (el Venerable Agnesio) pone un anillo en el dedo de la Santa? Pues sepa que es voz pblica que le fu tan devoto que un da mereci que se le apareciese la Santa, y, despus de haber pasado entre los dos una pltica dulcsima, le admiti por su esposo espiritual, y l le dio por arras aquel anillo." Siempre conserv las tradicionales devociones que aprendi de sus padres. Los frailes le vean cantar de rodillas y de memoria los gozos de San Vicente Ferrer en su lengua materna.

En el alma del Beato Gaspar se funden admirablemente los ideales propios de aquellos siglos, cuando los hombres cifraban su ambicin en una de estas dos arduas metas: ser guerrero o ser monje; triunfador terreno o santo. Tambin para la generacin presente tiene una enseanza el Beato Gaspar, puesto que en l se cumple la bella sentencia de San Francisco de Sales: "Todos nosotros podemos alcanzar la santidad y la virtud cristiana, cualesquiera que sean nuestra profesin o posicin social", segn ha vuelto a recordar el papa Juan XXIII en la canonizacin de otro santo de extraccin humilde a los ojos de los hombres: Carlos de Sezze, franciscano.
RAMN ROBRES LLUCH. BIBLIOGRAFA
VICENTE GUILLERMO GUAL, O . M, La vida y muerte del B. [ray (Gede

Gaspar Bono (Valencia 1610).


FRANCESCO CASTIGLIONE, O . M., Vita del B, Gaspare de Bono

nova 1612).
FRANCOIS VICTON, O . M., La vie du bienheareux P. Gaspar Bon,

l'Ordre Sacre des Minimes (Pars 1622). NICOLA FAGE, O . M., Florida corona boni militis (Munich 1652).
JOS VICENTE O R T Y MAYOR, Historia de la vida, virtudes y mila-

gros del B. Gaspar (Valencia 1750). FRANCESCO PROFUMO, Vita del B. Gasparo de Bono di Valenza (Genova 1787). ANNIMO, La vie da Bienheareux Gaspare Bono, de l'Ordre des Minimes (Marsella 1788). PIETRO JVIILONI, O. M., Vita del Beato Gasparo de Bono, spagnuolo, sacerdote professo de'Ordine dei Minin di San Francesco di Paola (Roma 1788).
GIUSEPPE MARA ROBERTI, O. M., 27 Beato Gaspare de Bono, sacer-

dote professo ma 1904).

de'Ordine

dei Minimi.

Storia

della sua vita (Ro-

5 de julio

SAN ANTONIO MARA ZACARAS


( t 1539)

Naci en Cremona (Italia) el ao 1502 y muri en la misma ciudad el 5 de julio de 1539. Basta la escueta indicacin de estas fechas para comprender la trascendencia que, para la vida de la Iglesia, tuvieron los das que vivi Antonio Mara Zacaras. Inquietud y aspiracin de refor-

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ma, ansias de renovacin por .caminos no siempre gratos a la jerarqua eclesistica, miedo pusilnime en unos y excesos imprudentes en no pocos, definen el clima en el que deba germinar la semilla de un nuevo reformador santo, entre otros que, como San Cayetano de Thiena y San Ignacio de Loyola, produjo la Iglesia catlica en el siglo xvi. Reformador, santo y, adems aadimos, precursor del gran San Carlos Borromeo en la elevacin espiritual de la dicesis de Miln. Antonio Mara fu obra de la gracia, que comenz por materializarse en el regalo de una piadossima madre; de su seno sali a contemplar la luz de este mundo y de sus brazos tuvo la dicha indecible de volar a contemplar la claridad de Dios. La buena Antonieta Pescaroli recibi con conciencia de responsabilidad el encargo y la confianza que la Providencia en ella deposit al darle un hijo para hacer de l un buen cristiano; por fidelidad a l, y para mejor dedicarse a su formacin, rehus la joven viuda un nuevo matrimonio. Antonio Mara Zacaras pudo as aprender de su madre a ser pobre para poder ser caritativo, hasta tanto que, con el fin de facilitar a sta el ejercicio de la caridad en favor de los necesitados, renunci notarialmente a los bienes que le correspondan por herencia paterna; se nos har, pues, natural que, como un necesitado ms, solicite humilde de su madre lo indispensable para su sustento, sin permitirse jams nada que pueda parecer superfluo o lujoso; para Antonio Mara supondra ello privar a otros de lo necesario para vivir. Quiso prepararse por el estudio de la medicina para ser un ciudadano til a sus hermanos los hombres. Pero el Seor le quera escoger para curar dolencias de otra ndole. En los aos de estudiante la piedad y amor a la Santsima Virgen, a quien haba consagrado su virginidad, sostuvo firme su propsito' de virtud y su espritu de caritativo servicio a los hermanos, que fu poco a poco transformndose en el deseo de ser sacerdote. Pero, a pesar de que la decadencia de las costumbres, aun en el clero, hiciera a sus contemporneos poco respetable la .dignidad sacerdotal, supo l descubrir la grandeza de la misin del sacerdote, a la vez que la profundidad de su indignidad, de manera que slo por el prudente consejo de su director espiritual se decidiera a entrar por el camino del sacerdocio.

En una poca en que la Reforma de la Iglesia aspiraba no solamente a la purificacin de las costumbres, sino a la consolidacin de la doctrina, no bastaba ser virtuoso para responder a las exigencias que su tiempo tena, consciente o inconscientemente, respecto de los sacerdotes. Haca falta doctrina slida inspirada precisamente en las fuentes puras de la revelacin, en la Sagrada Escritura. Visto desde la perspectiva del siglo xx, nos parece sumamente moderno y actual el esfuerzo puesto por Antonio Mara Zacaras, estudiante para el sacerdocio, de llegar a la comprensin de la doctrina catlica, en la teora y en el espritu de San Pablo, a travs de sus preciosas epstolas. Libertad y gracia, virginidad y cuerpo mstico, locura por Cristo crucificado y desprecio de las realidades terrestres, son unos de los muchos temas en los cuales se fu empapando el futuro apstol y reformador, cuya ntima preocupacin no fu otra que la de reproducir la imagen del apstol Pablo, gran enamorado de Cristo. Once aos escasamente fu Antonio Mara sacerdote; pero los santos saben vivir con intensidad su tiempo, y as debi vivirlo quien en tan poco tiempo mereci ser llamado por su bondad y caridad, por su prudencia y celo, el "ngel de Cremona" y el "Padre de la Patria". Su madre le ense a compadecer y a aliviar el sufrimiento ajeno, y, ordenado sacerdote, no tuvo que hacer otra cosa quie seguir la misma trayectoria, poniendo al servicio de sus hermanos el gran don del sacerdocio, que fu en l luz, mortificacin, amor. , i ' En un siglo de exaltacin de la razn y de la cultura, y de optimismo desbordado por los valores humanos, Antonio Mara Zacaras luch por llevar a los creyentes la ceguera de la fe y la locura de la cruz; la Eucarista y la pasin fueron las devociones que con mayor ardor trat de inculcar en el pueblo cristiano, y an perduran todava ciertas prcticas que l introdujo, como son el recuerdo piadoso de la pasin y de la muerte del Seor al toque de las tres de la tarde de todos los viernes, y la prctica de las cuarenta horas de adoracin al Santsimo Sacramento, solemnemente expuesto sucesivamente en diversas iglesias para salvar la continuidad del culto. Los santos no suelen ser guardianes egostas de los tesoros que en ellos deposita la gracia; buscan la comunica-

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cin abundante y fecunda, en vistas a una mayor eficacia apostlica; por esto es frecuente que en torno a ellos surjan familias religiosas vivificadas por su espritu y penetradas de su misma inquietud apostlica. Antonio Mara descubri en el mundo en que la Providencia le situ, una gran indigencia; vio en su cristianismo una radiante luz que la colmara; y su vida personal, lo mismo que la de los clrigos de la Congregacin de San Pablo, no ser otra cosa que la dedicacin a la obra de la salvacin de los hermanos, en el sacrificio total de las apetencias puramente personales. As naci en Miln esta asociacin para la reforma del clero y del pueblo, que ms tarde sera conocida con el nombre de los "barnabitas", por la sede en que se instalaron definitivamente a partir del ao 1545. Clemente VII la aprob en 1533. Un sacerdote y un seglar, Bartolom Ferrari y Jacobo Morigia, fueron sus primeros colaboradores. Y no solamente en el espritu y la doctrina quisieron estos hombres de Dios imitar a San Pablo; como ste en el foro, se lanzaron ellos a las calles de Miln, predicando, mucho ms que por la preparacin de su elocuencia, por la austeridad y la mortificacin de la vida. N o faltaron quienes se escandalizaron ante estas santas "excentricidades", acusndoles de hipcritas y aun herticos. Se les promovi una causa ante el senado y la curia episcopal de Cremona, de la que la nueva asociacin sali fortalecida, pues le vali la bula de Paulo III, quien el ao 1539 puso a la nueva Congregacin religiosa bajo la inmediata jurisdiccin de la Santa Sede. Con el fin de llevar el espritu de la Reforma a las jvenes y a las mujeres, Antonio Mara transform un instituto erigido con esta finalidad por la condesa Luisa Torrelli de Guastalla en monasterio de religiosas que tomar por nombre el de Anglicus, que fu tambin aprobado por Paulo III. Siguiendo fiel a su espritu, la base de la transformacin religiosa y moral la puso el fundador en la instruccin religiosa, sin la cual no puede existir una verdadera reforma. San Carlos Borromeo se sirvi de ella aun para la reforma de los monasterios, elogindola tanto que la llam "la joya ms preciosa de su mitra". N o sera completa la resea sobre la obra de San Antonio Mara Zacaras si pasramos por alto una de sus

preocupaciones, que plasm en una realizacin que a nosotros, hombres del siglo xx, nos parece especialmente interesante y actual. Consciente por experiencia propia de lo que la vida familiar, honradamente vivida, puede colaborar en la elevacin de las costumbres privadas y pblicas, cre una Congregacin para los unidos en matrimonio, ordenada a la reforma de las familias. Al echar ahora una mirada retrospectiva sobre la vida de Antonio Mara, canonizado el 27 de mayo de 1890 por Su Santidad el papa Len XIII, llama poderosamente la atencin no slo la abundancia de su obra, realizada en tan breve espacio de tiempo, sino tambin, y en mayor grado an, la perspicacia y claridad de la visin que tuvo de los problemas, que le hizo buscar los remedios verdaderos y permanentes de todas las situaciones difciles de la vida de la Iglesia: el estudio de la verdad, el amor de la caridad, el sacrificio por el hermano. Por esto San Antonio Mara Zacaras nos parece aun hoy un santo moderno, actual, capaz de iluminarnos con el resplandor de su vida y de su espritu.
JOS MARA SETIN. BIBLIOGRAFA LlN XIII, Allocutio habita in Consistorio die XIX Aptitis anno MDCCCXCVII: 'Leonis XIII Acta" X V I I (1897), 108-112. Litterae Apostolicae Dilectus Domini: ib. 149-170. A. TEPPA, Vita di S. Antonio M. Zacavia, 6. a ed. (Miln 1897). I'ara noticias bibliogrficas, cf. BOFFITO, Bibliotheca Barnabita illustrata, IV (Florencia 1937) p.209-264.

6 de julio

SAN MIGUEL DE LOS SANTOS


(f 1625)

Los santos van delante. Son ejemplo y espuela para caminar. Viven en todos los climas y florecen en todos los ligios. Los santos son muchos. Cada tarde el santoral trae una brazada de espigas doradas, sin agotar con el ao sus reservas. En el da 6 de julio la Iglesia ha abierto una

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hornacina para destacar las virtudes heroicas de San Miguel de los Santos, el "Exttico". Vich, una de las ms antiguas y clebres ciudades de Catalua, le vio nacer el 29 de septiembre de 1591, fiesta de San Miguel Arcngel. De l tom su nombre. En la alborada del 10 de abril de 1625 dorma su ltimo sueo en Valladolid, de cuyo convento era superior. En treinta y tres aos tendi la escala y subi raudo de la tierra al cielo. Barcelona, Zaragoza, Pamplona, Madrid, Sevilla, Baeza, Salamanca, Valladolid son los puntos claves de su itinerario. Baeza y Valladolid fueron principalmente el campo de sus actividades apostlicas. En todas partes por donde pas dej, sin embargo, algo de Dios, como dejan los santos. Digamos que a San Miguel, preclaro hijo de la Orden de la Santsima Trinidad, se le puede admirar, pero no se le puede seguir. Su marcha es vuelo, no andadura. Los modestos peatones no lograremos darle alcance. Digamos tambin que es hijo de su siglo, el Siglo de Oro de la mstica. Le resultan familiares las cimas de la contemplacin sin adherencias iluministas y asienta la perfeccin sobre el cumplimiento del deber y el servicio de la caridad. Sus escritos: Breve tratado de la tranquilidad del alma y El alma en la vida unitiva (octavas), no desmerecen de la Subida del Monte o Las Moradas. Digamos, por fin, que naci ya disparado hacia las cumbres. "El Beato Miguel de los Santosleemos en el decreto de canonizacinfu uno 'de aquellos verdaderos amantes de la virginidad que, a semejanza de Elias, Elseo y Juan, como afirma el Crisstomo, solamente se diferencian de los ngeles en que tienen un cuerpo mortal." Clido elogio otorgado por la Iglesia en el momento de auparle al supremo honor de los altares. La virginidad .brota encantadora en el huerto de la familia cristiana. Enrique Argemir, por dos veces consejero de la ciudad, y Montserrat Margarita Mitjana, padres de Miguel, supieron labrar un hogar reciamente cristiano y ejemplar. Al aire de la salmodia mariana con la recitacin del oficio parvo y el rosario en familia, y el canto solemne de las Completas los sbados en la iglesia de la Rotonda, donde padre e hijo reemplazaban a los sacerdotes cuando el rigor de la estacin o los achaques de la edad les impedan asistir, naci en el nio un amor entraable a la Madre de Dios y a la virginidad. La estima de la castidad

se adelant a la razn, pues, sin contar los seis aos, en el nmvento de madres dominicas hace voto a los pies de la Virgen de guardarla siempre. Voto que renovar poco despus ante la imagen de Nuestra Seera de la Gua. Y como rbrica de la sinceridad de sus deseos, antes que despierten los estmulos de la concupiscencia, desgarra sus carnes liornas en un zarzal, aprovechando el descuido de sus deudos y queriendo emulardiceel gesto de San Francisco de Ass. Miguel es un eremita frustrado. Por dos veces huy de la ciudad. Hacia dnde y para qu? Como a tres leguas del lugar se alza el Monseny, montaa solitaria santificada segn se dice por San Segismundo, rey de Borgoa, cuya historia posiblemente oy contar a sus mismos padres. Con soledad, penitencia, oracin y silencio piensa levantar una muralla que defienda su virginidad. Alma contemplativa, sabe interpretar el lenguaje de Dios en el campo callado, en la torrentera clamorosa, en la cresta baada de luz. Con una vida austera y penitente "acompaar mejor al Seor en su Pasin y expiar los excesos de los pecadores". De los pecadores, por los que, desde niodepone su hermana Magdalena en el proceso, "rezaba diariamente una oracin y no poda terminar sin llorar copiosamente". Le fall el golpe las dos veces, y hubo de reintegrarse a la casa paterna, conservando como recuerdo de aquella travesura ingenua y fervorosa un amor acrecentado a la penitencia y maceracin. Desde entonces se dar maa para usar y esconder un manojo de sarmientos y una piedra que utiliza cada noche como jergn y cabezal. Dios llamaba. Miguel, escapndose, no acert a descifrar la llamada. Rectifica. Ahora mendiga asilo en todos los conventos de Vich. Demasiado nio, atrae, pero no convence. Prefieren esperar. El Pobrecillo de Ass recibir las quejas porque no quiso admitirle entre sus hijos. Por Un, a los doce aos, ingresa en el convento de Barcelona de los trinitarios calzados. La vida la encuentra excesivamente blanda para su carcter rigorista, y se iluminan sus njos cuando un fraile, de paso en la casa, le habla de la reforma que est en sus comienzos. Solicita y obtiene lii encia, y en Pamplona recibe el hbito de la rama de los descalzos. Se encuentra centrado y a gusto. V a ms all de lo que las reglas piden. La celda apenas la necesita. Cuando l.i campana levanta a los frailes de sus lechos, a Miguel le

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sorprende en el coro. All ha dormitado ligeramente en los descansos de la oracin. Es el fraile observante y fervoroso. Vive lo que ms tarde escribir: "Sin sosiego, en quietud andar procure". Frecuentemente la oracin le sube tanto que le deja suspendido en xtasis: el "Exttico". Y para encenderle en fuego de amor todo sirve: la conversacin, el estudio, el trato con Dios, la contemplacin de la naturaleza... Estudiaba en la universidad de Salamanca. El maestro Antolnez explicaba el tratado de la Encarnacin, y el comentario teolgico recaa sobre la gratitud que debemos los hombres a la sangre de Cristo. Fray Migoiel da tres saltos y se mantiene como un cuarto de hora elevado en el aula. Se hace un silencio denso, impresionante. El maestro, cruzando los brazos, comenta: "Cuando un alma est muy llena del amor de Dios difcilmente puede esconderlo". Dios traicion la humildad de su siervo, pues desde aquel da profesores y alumnos acuden a l con problemas de espritu. Ruidoso tambin, y en Salamanca, el xtasis de Carnaval. Dolorido por los excesos de tales fiestas, improvis una procesin que, saliendo del convento de los trinitarios, se concentr en la plaza de San Juan. All el padre Marcos predic sobre la vanidad del mundo. Fray Miguel cay en xtasis, que impresion y entusiasm tanto a la muchedumbre, que le llev en brazos a la prxima iglesia, sintindose tocados los oyentes de compuncin y prometiendo hacer confesin general de sus pecados. Fray Miguel, tan honrado por Dios y por los hombres, se mantiene, sin embargo, comprensivo y no pierde de vista la tierra y los prjimos. En carta a sus hermanos les suplica "que no se olviden, por amor de Dios, de Jacinto (el hermano menor) y miren mucho por l, porque, segn he entendido, han mirado^ poco, de lo cual he tenido harta pena". Cmo se revela el corazn fresco de los aos de la infancia! Durante su estancia en Baeza dos religiosos poco edificantes se dieron maa para hacer llegar al provincia] de la Orden una acusacin tan grave como falsa. La maniobra triunf y a fray Miguel le cost diez meses de prisin. Los amigos le rogaban que se defendiera. "Eso toca a Dios responda. A m toca conformarme con su voluntad". Al fin se hizo la luz y fray Miguel fu el mejor defensor de sus acusadores.

Hbilmente saba esconder su talento nada comn entre los pliegues de una modestia y sencillez encantadoras. Durante mucho tiempo se le crey til para orar, pero no para gobernar. A voces se proclamaba l "ignorante, incapaz y pecador". Y con la misma humildad con que se refugiaba en la celda o cruzaba avergonzado entre la muchedumbre despus de los xtasis, como delincuente que hubiera sido sorprendido en plena fechora, con el mismo gesto rechazaba cualquier insinuacin de puestos o cargos. En 1622 el padre vicario general, en el Captulo general de la Orden, le propone para superior del convento de Valladolid. Los cuatro definidores se oponen, y slo ante la insistencia del padre vicario transigen con una frmula de compromiso: al superior se le dar un vicario que, prcticamente, lleve el peso del gobierno. Los hechos demostraron que se bastaba el superior y le sobraba el vicario, acreditando sus dotes de gobierno nada comunes: delicadeza exquisita, suavidad en el mandato, comprensin, sentido sobrenatural, entrega total a la casa y a los subditos, talento prctico, celoso defensor con la palabra y la conducta de la exacta observancia y de la puntualidad, conciencia de la propia responsabilidad..., todas estas cualidades hacan amable la obediencia y el cumplimiento de la ley. El superior era la norma viva de pobreza, abstinencia, vigilia, equilibrio interior y dominio exterior, sin que el fracaso ni el xito pudieran quebrar la sonrisa de sus labios y la fortaleza de su espritu. No menos ejemplar a la hora del sacrificio. La misa de San Miguel llegaba despus de una doble preparacin: espiritual, por la oracin, y corporal, por el ayuno y penitencia. No sola gastar menos de una hora. Los oyentes se enfervorizaban. Aquellos momentos largos, morosos, con los brazos extendidos, terminaban frecuentemente arrancando su cuerpo de la tierra y dejando entrever en el rostro la alegra del espritu. Al volver en s, las acometidas del amor eran en ocasiones tan fuertes que, vctima de la misma enfermedad, gema con la esposa del Cantar: "Confortadme con pasas, recreadme con manzanas, que desfallezco de amor". Otro tanto suceda orando ante el Santsimo u oyendo hablar del amor de Dios. Por eso brilla ms su virtud. A quienes le estimulaban al ministerio de la predicacin, ordenado sacerdote,

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responda "que no empezara a predicar hasta los treinta aos, y que a los treinta y tres, como el Seor, se ira al cielo". Efectivamente, as fu. A la predicacin no se consagr de manera habitual hasta los treinta aos. Y siempre fu para l ministerio difcil y enojoso. El retraso obedeci, quiz, a que sus xtasis no siempre arrancaban comentarios laudatorios en ambientes eclesisticos y seglares. Y como se producan igual en el altar que en el pulpito, que en la conversacin y en la visita, por prudencia convendra no forzarle a manifestarse en pblico. La dificultad naca de la concentracin y abstraccin de sentidos, que entorpecan el manejo de la ancdota, el dato, los argumentos, y, ms que nada, la memoria frgil, que le obligaba a encorvarse sobre los manuscritos horas: y aun das y noches enteras. Pero, convencido que era voluntad de Dios, predicaba y cosechaba fruto copioso. Su oratoria era slida, conmovedora y muy llana. Y los sermones seguan una doble orientacin: el temor y el amor. Para despertar el primero volva porfiadamente sobre los novsimos. Para acrecentar el amor predicaba con suavidad perfumada sobre la Eucarista, la gloria del cielo y el amor de Dios. Las conversaciones pregonaban la fuerza de sus razonamientos. Otro tanto suceda en el confesonario o a la cabecera de los enfermos. Los acontecimientos hicieron el mejor panegrico de su competencia como superior, de su prudencia como consejero y su acierto como director de almas. Y si con San Buenaventura creemos que Dios no suele otorgar tan altos carismas sino a los que recorrieron e] camino en jornadas apretadas de oracin, austeridad y humildad, ya que la unin exttica bordea las cumbres adonde se puede llegar sin dejar la tierra, tendremos que concluir que San Miguel de los Santos vivi muy pronto en las cimas de la contemplacin, y que, pese a su juventud, nuestra Santa Teresa de Jess no habra dudado poner en su mano la llave de la sptima y octava mansin. San Miguel de los Santos hizo suyo aquel principio paulino: "Nuestra vida est escondida con Cristo en Dios".
LIBRADO CALLEJO.

BIBLIOGRAFA
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(Vich 1779). FRAY LORENZO REYNS, Resumen de la vida, virtudes, milagros y preciosa muerte del Beato Miguel Argemir (Mallorca 1780).
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(f 1535)

En 1516 se publica la traduccin del Nuevo Testamento y la Institucin del prncipe cristiano, de Erasmo; el Orlando furioso, de Ariosto; la traduccin de la Epstola a los romanos, primera obra importante de Lutero, y la Utopa, de Toms Moro. Unos meses despus, ya en 1517, aparecer tambin la otra gran obra tico-poltica de Erasmo, junto con la Institutio: la Querela pacis. Dos aos antes Maquiavelo haba escrito El Prncipe. Se trata, pues, de un momento intelectualmente decisivo en medio del desbordamiento de entusiasmo y de embriaguez creacional que caracterizan al siglo renacentista. Incluso parecen darse cita simblicamente, en tan heterogneos acontecimientos literarios, las mismas tres fuerzas colosales en cuyo conflicto vital consiste la poca misma del Renacimiento: el H u manismo catlico, la Reforma protestante y el espritu y la dialctica extracristianos de la Modernidad. Los socilogos nos desvelarn despus los procesos des-

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arrollados por las fuerzas y estructuras sociales que en esa poca estn bullendo. Weber, Sombart o Gmez Arboleya reconstruirn todo ese periodo configurador de la aventura histrica triunfante del burgus occidental. Paganizacin, secularizacin. Ruptura con el orden feudal y con todo un perodo histrico agotadoformal, esteticista, turbio ya de podero y de desprestigiodel cristianismo. Quiebra de la cristiandad y aparicin de fuerzas creadoras decisivas no cristianas y descristianizadoras. Individualismo y racionalismo. Aparicin de poderes temporales centrados en s mismos y racionalizadores del orbe humano: Estado moderno y. capitalismo. Florecimiento y cristalizacin entrecruzados de las naciones modernas y del sistema capitalista, en su vigorosa poca juvenil: en las repblicas mercantiles italianas; en la vida suntuosa y epicreade difcil financiacinde la corte pontificia; en la Alemania de los Fugger, forjadora de las empresas, los negocios y el comercio germanos; en los Pases Bajos, especialmente en la Holanda que ya se configura, primera nacin cuya vida colectiva se presenta impregnada del espritu capitalista; en la Francia, que an se resiste perezosamente a secundar la accin audaz de sus primeros grandes empresarios; en la Inglaterra, que est atravesando la que se ha calificado de "edad heroica del capitalismo ingls". En ese momento, en 1516, Moro tiene treinta y ocho aos, faltan trece todava para que Enrique VIII le nombre canciller de Inglaterra. Cuatro aos despus, en 1533, el monarca establece la tirana y provoca el cisma. Dos aos ms, y la cabeza de Moro rodar en el patbulo. Pero en la Utopa se ha alcanzado ya la plenitud intelectual del gran humanista ingls. En la Utopa Moro centra todo su esfuerzo en un objetivo nico: tomar el Evangelio, confrontarlo con la injusta sociedad de su tiempo, formular contra ella una denuncia airada y poner frente a tal situacin el cuadro de lo que deba ser una sociedad inspirada ntegramente en la concepcin evanglica de la vida. Luego, como hombre de accin, tratar de realizar lo nico que a l le resulta viable: contener en lo posible el libertinaje poltico de los dspotas, neutralizando con su prestigio bien ganado el asesoramiento tradicional, complaciente y abyecto, de los dignatarios cortesanos. A unos

y a otros, a dspotas y a nobles, hace en este sentido du-

ras alusiones en su obra. Pero nos es ms importante detenernos algo en la crtica de una situacin econmica en la que Moro nos declara hasta qu punto el lujo palaciego y la codicia del incipiente capitalismo lanero y textil estn llevando al pueblo a la miseria. "Vuestras ovejas, que tan mansas eran y que solan alimentarse con tan poco, han comenzado a mostrarse ahora, segn se cuenta, de tal modo voraces e indmitas que se comen a los propios hombres y devastan y arrasan las casas, los campos y las aldeas", "...los nobles y seores, y hasta algunos abades, santos varones, no contemtos con los frutos y rentas anuales que sus antepasados acostumbraban sacar de sus predios, ni bastndoles el vivir ociosa y esplndidamente sin favorecer en absoluto al Estado, antes bien perjudicndolo, no dejan nada para el cultivo y todo lo acotan para pastos; derriban las casas, destruyen los pueblos, y si dejan el templo es para estabulizar sus ovejas; parecindoles poco el suelo desperdiciado en viveros y dehesas para caza. Esos excelentes varones convierten en desierto cuanto hay habitado y cultivado por doquier". "Y para que uno solo de esos ogros, azote insaciable y cruel de su patria, pueda circundar de una empalizada algunos miles de yugadas, arrojan a sus colonos de las suyas, los despojan por el engao o por la fuerza, o les obligan a venderlas, hartos ya de vejaciones. Y as emigran de cualquier manera esos infelices..." La referencia an podra ser bastante ms extensa, con precisas alusiones de Moro a la conducta antisocial del oligopolio de la lana y de la carne, y a la cruel mecnica alcista en la formacin de los precios. As, hasta parar en la amarga conclusin a que le lleva el anlisis del estado de su patria: "...la malvada codicia de unos pocos arrastrar a la ruina vuestra isla, que, precisamente por esta riqueza, pareca ser tan feliz". Pero los prrafos transcritos han bastado para dejarnos sin disimulos ante la personalidad intelectual de Moro. Al menos, ante esa parte decisiva que en su espritu juegan la pasin por la justicia y la mentalidad ya indiscutiblemente objetiva, positiva, cientfica, de su enfrentamiento con los problemas sociales; actitudes que nos van a servir de clave para interpretar los aparentes juegos de fantasa con que las circunstancias le obligan a revestir su pensamiento; actitudes, por otra patre, que le llevarn al enfrentamiento, como subra-

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ya Mesnard, "riada menos que con la monarqua inglesa y con el sistema econmico-social que se le muestra estrechamente ligado". Hay otros rasgos salientes, que no pueden silenciarse en la semblanza de Toms Moro. Bouyer nos habla de su figura, como de "la ms bella del Renacimiento catlico, porque es la de un hombre de accin ms que de un pensador... Su vida y su muerte son el ms elocuente testimonio de la vitalidad del catolicismo humanista, penetrado por el espritu de este Renacimiento, cuyo corifeo sigue siendo Erasmo". Erasmo, su amigo admirado y venerado, promotor de cuanto de valiosa herencia humanista ofrece el .catolicismo en tan turbulenta y dramtica poca, que nos dejar la entraable evocacin de la vida familiar de Moro, llena de sensibilidad, de afecto, de acierto pedaggico, discurriendo dichosamente en el jardn de la casa de Chelsea, junto al Tmesis. Su decidida militanca humanista, que le llevar a cultivar los grandes temas de su tiempo, como lo hizo en su estudio sobre la impresionante figura de Pico de la Mirndola, o a concebir la vocacin poltica como mero ejercicio del sentido cristiano del deber, hasta el extremo de acometer la empresa de dejar su testimonio insobornable de integridad como gobernante en un pas que "desde 1422 hasta 1509", "en la fatdica galera de monstruos que va de Enrique VI a Enrique VIII" (Mesnard), haba vivido un drama sangriento interminable que haba de terminar por devorarle tambin a l mismo. Pero el aspecto ms valioso de su obra intelectual, transida de reiterados giros de humour sajn y de irona universal, es, sin duda, el legado imperecedero que nos aporta como filsofo poltico y pensador cristiano. Su obra se centra en este aspecto en el ataque a los principios viciosos cuya extirpacin consideraba nico remedio capaz de devolver la salud a la sociedad de su tiempo. Estos dos principios permanentes de la corrupcin poltica eran, a su juicio, la monarqua y la propiedad. Y a este fin, "para conmover a los espritus rebeldes a la especulacin filosfica; para forzar a los conservadores a evacuar posiciones en las que la crtica no tiene cabida, Moro ha dedicado cinco aos a construir un mundo ideal, verdadero espejo de justicia y de prosperidad; mundo en el que, a par-

tir de entonces, est invitado a penetrar el lector de todo pas y de toda poca" (Mesnard). Por mi parte pienso que, no obstante ser Erasmo quien, en uno de los rasgos ms permanente de su obra intelectual y espiritual, sita doctrinalmente el problema de la evangelizacin de la poltica, a Moro es a quien corresponde hasta ahora la significacin de figura mxima en cuanto a la respuesta dada al mismo por los cristianos de todos los tiempos. No podemos en esta ocasin acometer un estudio exhaustivo de la filosofa poltica de Moro, en cuanto discpulo y testigo del Evangelio. Pero desconocen en absoluto lo que l representa en la economa del plan divino sobre el gnero humano quienes hacen un deliberado alarde de ignorancia acerca de la magnitud trascendental de su concepcin poltica. Concepcin a la altura de la cual l supo estar sin duda, con el testimonio de una vida ejemplar como padre y esposo, como sabio, como gobernante, como mrtir. Y ello en un trance en el que la organizacin eclesistica de su patria, comenzando por un episcopado cobarde, a excepcin del obispo Fisher, su compaero de cadalso, se hunde en la abyeccin ante el tirano. Sin embargo, ese testimonio de su vida no es lcito que pueda servir a nadie para intentar escamotear la importancia intrnseca de una aportacin filosfica, cuyo autor mismo juzga con estas palabras: "Si hay que silenciar como inslito y absurdo cuanto las perversas costumbres de los hombres han hecho parecer extrao, habra que disimular entre los cristianos muchas cosas enseadas por Cristo, cuando l, por el contrario, prohibi que se ocultasen y mand incluso predicar las que susurr al odo de sus discpulos; pues la mayor parte de esas palabras son tan ajenas a las actuales costumbres como lo fu mi discurso". Precisamente desde este punto de perspectiva hay que enfocar los aspectos fundamentales de la teora poltica de Moro: la construccin de una repblica ideal y el ataque a la monarqua y a la propiedad privada. Este ltimo aspecto, que es el ms radical de su pensamiento, emerge constantemente del texto de la Utopa, "Dondequiera que exista la propiedad privada y se mida todo por el dinero nos dir Moro por boca de Rafael Hytlodeo, el descubridor portugus que le sirve para expresar sin demasiado

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riesgo sus enrgicos juicios, ser difcil lograr que el Estado obre justa y acertadamente, a no ser que pienses que es obrar con justicia el permitir que lo mejor vaya a parar a manos de los peores, y que se vive felizmente all donde todo se halla repartido entre unos pocos que, mientras los dems perecen de miseria, disfrutan de la mayor prosperidad". Pero esto no era una novedad en el cristianismo. Es la misma voz con que en el siglo IV haban clamado varonilmente los Padres de la Iglesia. Por ejemplo, Lactancio: "Dios nos dio la tierra en comn, no para que una avaricia irritante y despiadada se alzase con todo, sino para que los hombres viviesen en comunidad y nadie estuviera falto...". Por ejemplo, Crisstomo: "Cuando tratamos de poseer algo en particular trayendo continuamente en la boca las inspidas palabras "mo" y "tuyo", entonces es cuando surgen las luchas fratricidas, envidias y rencores. As, pues, la posesin en comn es ms natural que la propiedad privada". Por ejemplo, Ambrosio: "...t te apropias para ti solo lo que se ha dado para comn utilidad de todos. La tierra no pertenece exclusivamente a los ricos; es patrimonio de todos; y, sin embargo, son muchos ms los que no usan de lo suyo que los que usan de ello". "La avaricia fu la causa de haberse repartido entre pocos las posesiones". Y los mismos conceptos en Clemente Romano, en Basilio, en Jernimo, en Agustn. Son los conceptos sobre los que Moro afirma que la igualdad de bienes, nico camino para la salud pblica, es casi incompatible con la propiedad privada; mientras que la repblica perfecta slo podr edificarse sobre la base de Ja comunin de bienes entre Jos hombres. Temas ambos que constituyen, respectivamente, el ncleo de la primera y segunda partes de la Utopa. Y todava distaba ms esta doctrina de ser una novedad en la revelacin bblica, desde el Gnesis hasta el Apocalipsis, en el conjunto global del Libro dictado por Dios a los hombres. A partir del momento mismo de la creacin Yahv entrega a los hombres la tierra en comn: "...los bendijo y les dijo: Sed fecundos, multiplicaos, llenad la tierra y scmetedla; dominad... sobre la tierra" (Gen. 1,28). Y luego ya, sin cesar, la sed colectiva de justicia que sube de la tierra, con clamor de milenios: la expectacin de las generaciones por la ciudad en que los hombres "construirn

casas que habitarn; plantarn vias cuyos frutos comern. No edificarn para que habite otro, ni plantarn para que otro lo consuma" (Is. 65,21.22). "Este es el nombre que tendr ia Ciudad: "Yahv nuestraJusticia" (Jer. 33,16). "Son nuevos cielos y una nueva trra lo que esperamossegn su promesa, donde habitar la justicia" (2 Petr. 3,13). Esperanza de que Dios nos permita al fin construir una tierra en que reine la justicia y la paz, que culmina en el Apocalipsis: "Despus vi un cielo nuevo, una tierra nuevael primer cielo, en efecto, y la primera tierra han desaparecido, y ya no hay mar. Y vi la Ciudad Santa, Jerusaln nueva, que descenda del cielo, de donde Dios; se haba embellecido, como una joven casada radiante ante su esposo. O entonces una voz clamar, desde el trono: "Ved la morada de Dios con los hombres. l tendr su morada con ellos; ellos sern su pueblo y l, Dios con ellos, ser su Dios. El enjugar toda lgrima de sus ojos; de muerte, ya no habr nada; de llanto, grito y pena, nada habr ya, porque el antiguo mundo se ha ido" (Apoc. 21.1-4). El Evangelio rezuma esta misma conciencia profunda de la vida. La Iglesia primitiva tambin. Igual la poca de los Padres. El pensamiento medieval, en sus lneas de conjunto, est lejos de romper con este legado. Lo que hace Moro es darle expresin moderna. Quiz demasiado moderna, demasiado arraigada en lo que empezaba a ser ya la Modernidad, el Occidente. A la concepcin de la vida que es peculiar del hombre ibero, por ejemplo, le puede resultar demasiado comunista la repblica utopiana. La tica natural misma podra tomar noticia mucho ms directa entre os iberos de la concepcin evanglica de la vida, respecto a lo que pudieron lograrlo los ahistricos pobladores de utopa. Buena muestra son de estas afirmaciones nuestras, tanto el humanismo ibero de los siglos xvi y xvn, en lo que tiene de no-europeo y de no-contrarreformista, sino de Reforma catlica espaola, como las grandes empresas utpicas de evangelizacin y civilizacin acometidas en Indias por los grandes misionerosexponentes de una conciencia colectivaque se llamaron Vasco de Quiroga, Zumrraga, Junpero Serra; o los jesutas paraguayos. Pero eso no altera la significacin crucial de la Utopa en la cultura humana y en el cristianismo. En realidad, si es grande la obra de Dios en Moro, tomndole para testi-

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go suyo en la lucha por la justicia sobre la tierra, a costa del supremo sacrificio, la obra de Moro en Dios supone un punto culminante de ese mismo drama visto desde abajo, desde la perspectiva terrestre de la Historia. Hasta ahora supone, sencillamente, la aportacin ms valiosa de los cristianos a la sangrienta expectacin de la humanidad por una sociedad justa y fraterna. Pero lo cierto es que, a partir de Moro, los cristianos no habamos vuelto- a decirle al pueblo oprimido y explotado las grandes palabras encendidas de clera y esperanza. Batida duramente la Iglesia por el burgus triunfante, fueron las generaciones catlicas desvirtundose y contagindose en no pequea medida de racionalismo y de formalismo jurdico y esttico durante los siglos modernos. Parecieron incluso perder la fe en que "el fermento cristiano ha comenzado apenas a transformar las instituciones colectivas de la humanidad...; (en) que no estamos ms que al comienzo de las victorias de la verdad evanglica a travs de la Historia, y (en) que as, sirvindola, el cristiano trabaja eficazmente, al mismo tiempo que por su propia salud, por- la salud de toda la familia humana". Y as las grandes ansias de las multitudes obreras de nuestro tiempo, su sacrificio, su combate, su inmensa y ruda energa creadora, no los han encauzado ya hroes cristianos, sino hroes y pastores brotados por millares al margen de la Iglesia. Saint-Simn, Proudhon, Bakunin, Kropotkin, Marx, Sorel, Anselmo Lorenzo, Costa, Pablo Iglesias, Lenin y tantos otros tericos y jefes del movimiento obrero occidental o sovitico, o del movimiento revolucionario ibrico, tuvieron que formarse marginalmente al cristianismo, porque haca doscientos aos que yaca sepultada en el olvido, entre los cristianos, aquella filosofa de liberacin del pueblo que Moro haba sabido llevar a su expresin ms audaz. Pero el cristianismo guarda en sus senos una vitalidad inmensa. La gigantesca experiencia del hombre moderno ha empezado a tocar ya sus propios lmites. Y es ahora, cuando esta vasta .hazaa creativa presenta ya su entera dimensin, cuando al cristianismo le empieza a ser posible acometer la empresa de evangelizarla. Ahora, cuando ante los ojos apagados de los burgueses se han mostrado viables ya varias utopas siniestras, est ms prxima que nunca la realizacin en el tiempo de la Utopa cristiana. Y es

ahora cuando el cristianismo puede entrar de nuevo en las entraas del pueblo. En la medida en que los cristianos volvamos a ofrecer a ese mismo pueblodebatindonos contra la injusticia que nos asedia, codo con codo con el ejrcito de los que sufren, en la misma lnea espiritual de T o ms Morolos artesanos de paz y los luchadores perseguidos que necesitan para ser libres los hambrientos y sedientos de justicia. El camino, quiz ya el camino final hacia la Ciudad justa, vuelve a verse claro cuando el hombre actual se lava los ojos con ese ideal tico de la humanidad que Jess nos traza en su Discurso evanglico, y al que la humanidad se acerca progresiva y trabajosamente en el tiempo: "Felices los pobres en espritu..., los dulces..., los afligidos, los hambrientos y sedientos de justicia..., los misericordiosos..., los corazones puros..., los artesanos de paz..., los perseguidos por la justicia. Porque suyo es el reino de los cielos" (Mt. 5,3-10).
MANUEL LIZCANO. BIBLIOGRAFA
I. TEXTOS UTILIZADOS.

a)

b)

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Textos de Toms Moro' Utopas del Renacimiento. Utopia. Primera traduccin espaola en versin directa, por Agustn Millares Cario. Precedida de un estudio de Eugenio Imaz, "Topa y Utopa" (Mjico 1941). Textos de la Sagrada Escritura: La Sante Bible. Versin de la Escuela Biblica de Jerusalen (Pars 1956). Textos de Sanos Padres: Enquiridin sobre la oropiedad. PALACIO, J. M. (C. III, "Santos Padres") (Madrid 1935).
II. ESTUDIOS DIVERSOS.

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(f 1902)

El da 9 de octubre de 1954 mora en Corinaldo una pobre mujer de pueblo. Los peridicos del mundo entero publicaron la noticia con gran relieve. .Quin era la seora Assunta, a quien la gente sola llamar "mam Assunta", para que mereciese e! inters de la prensa mundial? Qu hazaas haba realizado para que el Ayuntamiento de su pueblo decretase funerales pblicos y la gente tapase con una pirmide de flores su atad? Assunta Goretti era una viejecita de ochenta y ocho aos, que no saba leer ni escribir, pero que posea esa sabidura superior de los que conocen y viven el Evangelio. El ao 1943, al correr al refugio porque las sirenas daban la alarma de aviacin, se rompi una pierna y desde entonces qued invlida. Estaba sentada en un carrito. A pesar de lo cual mereci que Su Santidad el Papa la recibiese en el Vaticano con los honores concedidos a los prncipes y jefes de Estado. Los periodistas de todas partes solicitaban sus manifestaciones y, aunque quera pasar desapercibida de todos, era una de las figuras ms populares de nuestro siglo. Quin era esta mujer singular? La madre de una nia mrtir, la nica persona que ha tenido la dicha de presenciar la canonizacin de su propia hija. Fu el 24 de junio de 1950. Como los peregrinos venidos de todos los confines no iban a caber en la baslica de San Pedro, el Papa canoniz a Santa Mara Goretti en la plaza inmensa delantera a la baslica. Se calcula que medio milln de personas presenci aquella tarde la ceremonia emocionante. N o se recordaba nada igual en los anales de Roma. La historia de Santa Mara Goretti es hoy sabida de todos. Incluso ha sido llevada a la pantalla, aunque con esa mana del cine de retocar y deformar los hechos. Era una familia de pobres campesinos italianos. Un matrimonio compuesto de ambos esposos, Luis Goretti y

Assunta Carlini, y cinco hijos. La segunda es Mara, que naci en Corinaldo el 16 de octubre de 1890. Pero en Corinaldo no encuentran manera de ganarse la vida, a pesar de poseer all unas tierrecillas. Y emigran. Primero a Colle Gianturco, y al cabo de dos aos a Ferriere di Conca, a once kilmetros de Nettuno. All se instalan como colonos del conde Mazzoleni. Aquel terreno era entonces en extremo malsano. Eran las regiones pantanosas del Agro Pontino. El mosquito que transmite la malaria acechaba insidiosamente a los pobres labriegos. As Luis Goretti muri al poco tiempo de aposentarse su familia en Ferriere. Y quedaron solos Assunta y sus cinco hijos, el mayor de los cuales apenas tena trece aos. Animo, mamdeca Mara, la mayor de las nias. Por qu tienes miedo? Ya vamos siendo grandes! Basta que el Seor nos d salud. Saldremos adelante, saldremos. Assunta trabajaba en el campo, como un hombre. Siempre haba trabajado, porque qued hurfana de pocos aos. Trabajaba y educaba a sus pequeos. Desde que stos aprendan a hablar les enseaba a hacer la seal de la cruz y a rezar las primeras oraciones y los rudimentos de la doctrina cristiana. Marietta atenda a todo, lavaba a sus hermanitos menores, iba por agua, preparaba la comida, cosa. Nunca tuvo amigas, pues las ocupaciones de la casa no la dejaban tiempo para jugar. Pero es que sobre los deberes de la propia familia recaan tambin sobre ella la obligacin de atender a otras dos personas que vivan en la misma casa y eran aparceros en las faenas agrcolas, Juan Serenelli y su hijo Alejandro, mocetn de unos veinte aos. La casa tena dos dependencias separadas, pero la escalera y la cocina eran comunes para ambas familias. Alejandro no era mal muchacho; pero empez a darse a lecturas deshonestas que emponzoaron su alma. Y el que hasta entonces haba mirado con indiferencia a la hija mayor de la seora Assunta, empez a'fijarse demasiado en la chiquilla. No porque sta diese motivo alguno. Todos estn acordes en afirmar, y as lo ha declarado despus repetidamente el mismo Alejandro, que Mara Goretti era muy modesta y miradsima en el vestir. Era una niatodava

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no llegaba a los doce aos, pero algo desarrollada, quiz ms de lo que pudiera esperarse de su edad. Y en el corazn de Alejandro Serenelli se encendi una brutal pasin. Dos veces la tent. Al principio, la pequea ni comprendi el alcance de lo que Alejandro pretenda; pero vio que era algo malo. Y resisti fuertemente, arrojando al tentador, a pesar de su edad y su vigor. Alejandro se sinti despreciado y vencido por Marietta. Volvi al asalto por tercera vez. Era la tarde del 5 de julio de 1902. Alejandro ha pensado bien todas las cosas. Abajo su padre, la seora Assunta y todos los de la casa, se encuentran trillando habas en la era. Arriba, en el descanso de la escalera, Mara Goretti cose una camisa que Alejandro le haba mandado urgentemente remendar con el secreto designio de que la muchacha quedase sola en alguno de los aposentos. Marietta se intranquiliza cuando ve llegar a Alejandro. Est sobre ascuas; sabe lo que el joven brutal quiere y verse a solas con l la atemoriza. Cose apresuradamente. El mocetn la llama: Mara, ven ac. Para qu? Qu quieres? T ven ac. No. Si no me dices qu quieres, no voy. Alejandro la toma violentamente por un brazo, la tapa la boca con la mano y, venciendo la resistencia de la pobrecita, da una patada a la puerta y la cierra. La dbil fuerza de una nia que no ha cumplido doce aos vencer las fuerzas del muchacho de veinte. Grita Marietta: No! No!... Es pecado! No, no! Qu haces, Alejandro?... Vas al infierno!... El mocetn, viendo que nada consigue, coge un hierro afilado que tena a punto y se ensaa con su tierna vctima, que prefiere la muerte antes que pecar. Hasta catorce heridas que traspasan su vientre y el pecho pudieron apreciar los mdicos que despus la reconocieron. Al fin acuden los familiares. Loca de dolor pregunta a su hija la seora Assunta: Marietta ma, qu ha sucedido? Quin ha sido? Dime, dime...

Fu Alejandro. Por qu te hizo esto, hija ma? Porque me quera hacer las cosas malas y yo no quera. Y exacto, qued intacta la tierna virgencita, conforme a la confesin del mismo asesino y al testimonio de los mdicos. A las cinco horas una ambulancia lleva a la pobre hija al hospital de los hermanos de San Juan de Dios de Nettuno. Por la misma carretera dos carabinieri llevan esposado a Alejandro Serenelli. Distinto fruto de la educacin que Assunta Goretti y Juan Serenelli dieron a sus hijos. Poco pudieron hacer los mdicos del hospital. Sin embargo, intentaron la laparotoma o apertura del vientre paira poder operarla. Y sin darle anestsico; dos horas de atroz martirio. Marietta coge entre sus manos la medalla de la Milagrosa que siempre llevaba al cuello. La preparan al vitico, que recibe como un ngel. La sugieren que perdone al asesino, y contesta al punto: Si, le perdono por amor a Jess, y quiero que venga tambin conmigo al cielo. Algunas horas ms tarde mora la nia entre delirios, en los que se le oa defenderse contra Serenelli e invocar a la Virgen Santsima. La muerte de Marietta llen de estupor a toda la comarca. Sin distincin de pblico acudieron todos a su entierro. Treinta aos despus fu desenterrado su cadver y llevado a una capilla en la baslica de Nuestra Seora de las Gracias, de Nettuno. Miles de fieles rezan ante aquellos restos de una virgen cristiana, la Santa Ins del siglo xx, como la llamamos hoy. El herosmo de Santa Mara Goretti no fu improvisado. Los actos de hermosas virtudes de que dio prueba antes de su muertepreferir la muerte al pecado, perdonar a su asesino, soportar con paciencia sobrehumana una operacin sin cloroformo y la sed abrasadora que luego sigui, todo esto era consecuencia de una vida santa, a la que vena preparndose con el ejercicio constante de las virtudes cristianas en un ambiente lleno de fe, de trabajo y de privaciones.

Assunta enseaba a sus hijos el catecismo, les infun-

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da el horror al pecado, les acostumbraba a la oracin. Su hogar era pobre; tenan lo justo para vivir, la madre haba de pasar la jornada fuera, en los trabajos del campo. Y Marietta lo haca todo en casa con la formalidad de una persona mayor. Y todava encontraba tiempo para rezar el rosario en sufragio de su padre muerto. Y reuna a sus hermanitos y les enseaba la doctrina y rezaba con ellos. Y hasta consolaba a su madre: No tenga cuidado, mam; ver cmo salimos adelante. Marietta estaba ms crecida de lo que sus aos podan exigir. Con su pelo castao, sus ojos negros y su tez fresca y rosada era una muchacha sana de cuerpo y espritu. La modestia era su principal virtudha declarado siempre unnimemente su madre. Nunca fu presumida, pues adems vesta las ropas usadas que le daba una vecina. As, con oracin, modestia y trabajo, se prepar esta santita para llegar a ser canonizada en la plaza de San Pedro un 24 de junio de 1950. El desgraciado confes de pleno su crimen. Y se arrepinti de aquel acto de locura una tarde de verano. Condenado a treinta aos de crcel, mereci que le rebajasen su condena en tres aos por su buen comportamiento. Hoy sirve como criado y hortelano en el convento de capuchinos de Ascoli. La nia le haba perdonado en el hospital. Pero, como el mismo Serenelli ha manifestado despus, ya cuando Marietta se retorca en el suelo apualada con el punzn de hierro, le dijo: No es nada, Alejandro... Yo te perdono. Por eso la seora Assunta perdon tambin al criminal. Fu una escena que slo puede darse entre cristianos. Estaba de criada del seor cura de Corinaldo la madre de Mara Goretti cuando la noche de Navidad de 1938 llamaron a la puerta de la casa rectoral. Abri la seora Assunta y un hombre la dijo: Me reconoce usted, seora Assunta?al tiempo que bajaba los ojos. S, Alejandro; te recuerdo. Me perdona?suplic el infeliz, que llevaba en el rostro las trazas de veintisiete aos de crcel.

.Si Dios te ha perdonado, Alejandro, cmo no te he de perdonar yo? Aquella noche la pas en la casa del prroco, y juntos, la madre y el asesino de su hija, se acercaron a comulgar en la Misa del Gallo. Y siempre, cuando hablaban de Serenelli, la seora Goretti no consenta que le tratasen mal. Est tan arrepentido! Y habindole perdonado Marietta, cmo no le voy a perdonar yo? Es cierto que ha cometido un pecado enorme; pero Dios ha sabido sacar bien de tanto mal.
CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA.

BIBLIOGRAFA
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( t 869 y 884)

Las vidas paralelas de estos dos santos hermanos del siglo ix adquieren relieve de trascendente actualidad en el siglo xx. Son ellos, no slo apstoles de los pases eslavos, sino tambin portaestandartes de la fidelidad a Roma en los tiempos borrascosos que preludiaron el cisma orientnl. Focio, que haba de ser patriarca de Constantinopla y primer promotor de la ruptura bizantina con Roma, fu profesor y jefe eclesistico de ambos. Supieron ellos a tiempo desligarse del cismtico patriarca, para seguir en unin ron Roma, centro de la catolicidad. Su tctica marca un hit o perenne en los actuales problemas de la unin de los cristianos. Los hermanos Cirilo y Metodio nacieron en Salnica, luTiTiosa y antigua ciudad de la Macedonia griega, prin-

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cipios del siglo ix. La ciudad se distingua por su carcter cosmopolita, y los tesalonicenses aprendan con gusto los ms extraos idiomas, glorindose de poder entender hasta los brbaros del Norte y mantener activo comercio con las regiones ms recnditas de la Panonia, de la Misia y de la Daeia. El valle del ro Vardar, en cuya desembocadura se encuentra la ciudad, forma como un corredor de entrada a la pennsula Balcnica y a la regin danubiana. Salnica era por eso plaza fuerte tan celosamente atendida por los emperadores bizantinos, ya que, perdida ella, poda darse por terminada la dominacin griega en los Balcanes. Eslavos y blgaros intentaron varias veces apoderarse de Salnica, pero en su fracaso llegaron a establecerse pacficamente en los suburbios de la ciudad. Entre estas gentes sencillas aprendieron los dos hermanos el difcil e inculto idioma eslavo. Su padre se llamaba Len y ocupaba el alto cargo de lugarteniente general de la zona militar; hombre versado no slo en asuntos militares, sino filosficos y religiosos, en su biblioteca abundaban las obras de los Santos Padres, particularmente las de San Gregorio Nacianceno. Tanto l como su seora eran de noble abolengo y muy piadosos. Tuvieron siete hijos, de los que Metodio era el primero y Cirilo el ltimo. Aqul naci en 815, ste en 826. Lo mismo el nombre de Metodio que el de Cirilo son monsticos; Cirilo se llamaba Constantino, debiendo el nombre de Metodio de empezar igualmente por M, segn la costumbre monacal de permutar el nombre propio por otro que empezase por la misma letra. Muy joven an, Metodio fu nombrado gobernador de la provincia de la Macedona interior, en las fronteras de la actual Albania, donde ya se establecan los eslavos. All conoci el espritu y las necesidades de este pueblo. Cirilo inici sus estudios en Salnica. En ese tiempo lea y relea las obras de San Gregorio Nacianceno, aprendiendo de memoria sus maravillosas composiciones poticas y aspirando a la sabidura divina que brillaba en los escritos del maestro. Muerto prematuramente Len, cuando Cirilo tena slo catorce aos, fu ste acogido bajo la proteccin de Teoctistos, canciller imperial y primer ministro de la emperatriz Teodora, quien le llam a Constantinopla para completar all su formacin. Constantinopla estaba en el siglo ix en el apogeo de

su esplendor: era, efectivamente, la capital del mundo civilizado y centro importantsimo de cultura cristiana. El patriarcado gozaba de muchsimos privilegios, lo que, unido a la intromisin de los poderes civiles en el terreno eclesistico, ofreca terreno propicio a las intrigas y a la venalidad de los altos dignatarios de la Iglesia. Los monjes eran los que preferentemente salvaguardaban la ortodoxia y defendan la Iglesia de las injerencias civiles. El pueblo era profundamente piadoso, datando de entonces el incremento del culto a las sagradas imgenes, con la derrota de la hereja iconoclasta el 19 de febrero de 842. Gobernaba el patriarcado el santo monje Ignacio. Teoctistos cedi a Cirilo un cuarto en su propio palacio y le inscribi en la universidad Imperial, que funcionaba en la misma corte, no lejos de Santa Sofa. Sus maestros fueron Len, el sabio ms ilustre de la ciudad, por sobrenombre el Filsofo o el Matemtico, y Focio. Este, a despecho de haber alumbrado el cisma oriental, posea, con todo, una ciencia prodigiosa y grandes mritos en el campo filosfico, histrico y aun teolgico. Focio era entonces seglar. Cirilo hizo notables progresos en el conocimiento de la antigedad clsica y en las obras de los Santos Padres. No puedo, en cambio, mantener relaciones cordiales con el arrogante Focio, que odiaba al canciller, a la emperatriz, al santo patriarca Ignacio y a los monjes en general. A Cirilo le asqueaba la vida oficial y decidi retirarse a un monasterio. Ante las splicas de Teoctistos y la influencia de la emperatriz demor Cirilo su retiro. El ao 847 recibi la ordenacin sacerdotal y fu nombrado bibliotecario patriarcal, archivero curial y secretario del Consejo Eclesistico. Ante las injusticias de que a diario era testigo en el desempeo de su cargo, Cirilo desapareci misteriosamente. Obligado a regresar a Constantinopa, en el momento en que su maestro Focio era elevado a la dignidad de patriarca, acept sustituirle en la ctedra de filosofa; tanto se distingui en ella que a los veinticinco aos era ya universalmente conocido con el sobrenombre de "filsofo". Durante los reinados de Teodora y Miguel venan del Norte y del Oriente legaciones de pueblos extranjeros a Constantinopla, buscando en Bizancio proteccin y luz. Los emperadores enviaban embajadores mitad religiosos

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mitad polticos, para poner trabas a las empresas mahometanas y germanas. Cirilo fu escogido el ao 851 para acompaar, en calidad de intrprete y consejero, una delegacin imperial a la corte del califa de Bagdad. Coincidiendo con su retorno a Constantinopla se acentan sus ansias de soledad y sus preocupaciones por la vida monstica. Debi estar en correspondencia con su hermano Metodio, quien, tras los desengaos experimentados en su gobierno, abandon la carrera administrativa y abraz la vida monstica, entrando el ao 853 en un monasterio del monte Olimpo. Este monte Olimpo no tiene relacin alguna con el Olimpo griego, morada de los dioses mitolgicos; estaba situado en el Asia Menor, no lejos del mar de Mrmara, cerca de la actual ciudad de Brus; era conocido como el Olimpo asitico o bitinio, centro monacal de contemplacin y de estudio. Cirilo sigui a su hermano Metodio en las soledades del monasterio. Fu sta una poca de paz para ambos hermanos, en la que haran grandes acopios de santidad y de ciencia sagrada. Constantinopla, en cambio, era un volcn de pasiones. Bardas, hermano de Teodora, hombre ambicioso e inmoral y tutor de Miguel, legtimo heredero del trono, acab por encarcelar y asesinar a Teoctistos, expulsar del trono a Teodora, desterrar al patriarca Ignacio y entronizar al arribista Focio. Este no olvid a los dos hermanos y para captrselos a su bando les ofreci dignidades, que ellos rehusaron valientemente. Focio buscaba desde entonces un pretexto para alejarlos diplomticamente del Imperio; en esto coincida con los deseos de ambos hermanos, que no podan reconocer la autoridad de Focio. Pronto se present una ocasin oportuna para ello. El hakn de los kzaros envi, hacia el ao 861, una embajada a Constantinopla, solicitando misioneros que confutasen los errores islmicos y judos. Cirilo y Metodio parecieron los sujetos ms aptos para esta empresa; Cirilo como director, Metodio como consejero. A travs del Quersoneso, al sur de la pennsula de Crimea, se dirigen el ao 861 al pas de los kzaros en la costa del mar Negro, entre el Don y el Cucaso, donde fueron recibidos con todos los honores. Dios bendijo en forma extraordinaria esta misin, en la que los hermanos demostraron dotes excepcio-

nales, adems de la santidad de sus vidas, para adaptarse n mentalidades extraas, para aprender lenguas extranjeras y sobre todo para no mezclar en su apostolado la religin con el nacionalismo o la poltica. Su labor fu sencillamente cristianizar, a base del respeto a los usos y costumbres de los pueblos. Cirilo escribi entonces una obrita para confutar los errores judaizantes de que estaban contagiados los kzaros. Metodio la tradujo al eslavo, pero de ella no quedan sino pocos fragmentos. Ms de 200 dignatarios abrazaron el cristianismo y la amistad entre Bizancio y el kan qued firmemente cimentada. Un suceso llen de alegra el corazn de los hermanos a su paso por Kerson: el hallazgo del cuerpo de San Clemente Romano en unas ruinas de la islita que est frente a la ciudad, en la tarde del 23 de enero. Los sagrados despojos fueron llevados primeramente a la catedral, donde qued una parte de ellos; la otra la conserv Cirilo, llevndola .consigo a Constantinopla y ms tarde a Roma. De vuelta a Constantinopla, el emperador y el patriarca los recibieron con el honor que corresponda al xito de su misin. Los dos hermanos volvieron a retirarse al monasterio del monte Olimpo, pero su retiro debi de durar poco tiempo. Entran ahora en escena los pueblos eslavos. Ratislao, prncipe de Moravia, enviar una embajada a Bzanco solicitando tambin misioneros. Hacia el siglo ix se haban extendido ya los eslavos desde las llanuras de la Rusia meridional, por el norte, hasta el mar Blanco; por el sur, hacia el Adritico y el Egeo; por el occidente haban penetrado hondamente en Alemania y por el este llegaban al Volga. Se haban formado incluso varios Estados eslavos, tanto al norte como al centro y sur de Europa. Entre ellos se distingua por su creciente podero la nacin morava. Moravia haba sido ya precedentemente cristianizada, ni menos en parte, por misioneros alemanes, pero con escaso xito, debido, sin duda, a la falta general de adaptacin al medio ambiente. Es natural que a un pacto entre principes se unieran el motivo religioso y el poltico; el rey inoravo soaba con poner trabas a la expansin germnicn, el emperador bizantino acariciaba la idea de extender mi influencia entre los pueblos de Centroeuropa. Cirilo y Metodio, ajenos a las miras polticas de ambos reyes,

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pensaron solamente en cristianizar. Estudiaron mejor las costumbres del pas, se hicieron rpidamente cargo del sistema conducente a la evangelizacin de los eslavos y sacaron la conclusin de que se impona una liturgia oriental en lengua del pas, en consonancia con la doctrina de la adaptacin. La empresa debi ser ardua por muchos conceptos. Primero, por lo que pareca una innovacin en metodologa misional; segundo, por la oposicin de los alemanes. No deba ser, efectivamente, fcil introducir una liturgia en lengua nativa, dado que no exista alfabeto eslavo. Cirilo, que ya en un principio se haba esforzado por transcribir algunas palabras eslavas con la ayuda del alfabeto griego, renueva ahora ahincadamente sus esfuerzos, logrando definitivamente adaptar los caracteres cursivos griegos a la lengua eslava, supliendo con media docena de signos originales los sonidos eslavos inexistentes en la fontica griega. Surge as el alfabeto llamado "glagolita" (de glagol = palabra), con el que tradujeron progresivamente los libros indispensables para el culto y el conocimiento de la Sagrada Escritura. Este milagro lingstico produjo enorme impresin en la corte bizantina. El alfabeto "glagolita" no debe confundirse con el "cirlico", basado en la aplicacin a la fontica eslava de los signos unciales griegos. Aunque este ltimo lleva el nombre de "cirlico" por San Cirilo, con todo, su autor parece que fu Clemente, uno de sus discpulos. Cirilo es nicamente autor del "glagolita". Digamos de paso que las traducciones de la Sagrada Escritura a la lengua eslava llevan el sello de los mejores cdices antiguos conservados por los monjes del monte Olimpo, siendo, aunque tardas, de gran importancia para la crtica textual y para la restauracin del texto bblico original. El xito de los dos hermanos entre los moravos fu enorme, pero chocaron con la resistencia tenaz de los misioneros germanos, que vean en ellos dos vagabundos filsofos, perturbadores de la paz religiosa en los terrenos feudos de Gemiana. Pero el prncipe los protega con su apoyo, el pueblo los quera, admirando en ellos unos griegos finos, cultos y enrgicos, que .hablaban la lengua de su pas y les presentaban la palabra de Dios adaptada a su mentalidad. La mies fu tan copiosa que faltaban sacerdo-

tes para tanto fruto de conversiones. Ninguno de los dos era obispo, y Metodio ni siquiera sacerdote. Con la intencin de interesar algn prelado en la empresa de convertir a los eslavos se ponen en camino, acompaados de algunos de sus discpulos; atraviesan la parte inferior de la Pannia, donde entran en relaciones con el prncipe Kocel, que la gobernaba como vasallo del Imperio germnico. Estuvieron all unos seis meses; Kocel aprendi la escritura eslava y puso bajo el magisterio de Cirilo 50 jvenes de su squito, para que les ensease los libros eslavos y los rudimentos de la fe; l mismo acompa a los peregrinos hasta las fronteras de su reino y ms tarde se haba de interesar ante Roma en que Metodio fuese nombrado obispo de Panonia. Al llegar a Venecia encontraron, por el contrario, fra acogida por parte del patriarca y del clero, prevenido ya por los rumores adversos que sobre ellos corran; estos rumores, en forma concreta de acusacin de apostasa y de hereja, haban llegado hasta Roma, promovidos por el clero germano. De no mediar el elemento poltico, que encenda las pasiones nacionalistas y ofuscaba la inteligencia de la verdad catlica, no se explicara esta hostilidad contra los apstoles hermanos. Ellos practicaban sencillamente la adaptacin, cual lo haba hecho Jesucristo, los apstoles, toda la Iglesia primitiva al evangelizar el mundo; pero, aun dado caso de que en el siglo ix o en los pueblos eslavos no conviniera ya continuar el mismo sistema, una cosa meramente metodolgica no es para provocar acusaciones tan graves. Los dos hermanos continan viaje a Roma. El recibimiento fu apotesico y, por ende, inesperado. Haba corrido la voz de que eran portadores de las reliquias de San Clemente; el papa Adriano II, numerosos cardenales y obispos, una muchedumbre inmensa de ciudadanos les salieron al encuentro y llevaron procesionalmente el santo cuerpo del papa romano. El Papa tuvo ocasin de convergir largamente con Cirilo, y prendado de su profunda pieilnd, de su intachable ortodoxia, de su celo apostlico, bendijo largamente a los hermanos y aprob sus proyectos misioneros. Metodio y otros tres eslavos recibieron la ordenacin sacerdotal y celebraron su misa en rito eslavo, los das 5 y 6 de enero, respectivamente, del ao 868. Los libros eslavos, bendecidos por el Papa, recibieron como su consagracin al ser colocados oficialmente sobre el altar
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de Santa Mara ad praesepe (Santa Mara Mayor). Ante una reunin de cardenales, obispos y telogos, presidida por el Papa, Cirilo expuso sus proyectos apostlicos; fu aplaudido unnimemente, excepcin hecha de los que simpatizaban con el emperador de Alemania, que vean en la nueva liturgia eslava una barrera al poder expansionista de los prncipes germanos. Se quiso nombrar obispo a Cirilo; pero, enfermo desde la misin a los kzaros, se agrav rpidamente y tras despedirse de su hermano Metodio y de todos los presentes, se durmi en la paz del Seor el 14 de febrero de 869. Antes de morir, y despus de recibir los ltimos sacramentos hizo la profesin monacal y cambi el nombre de Constantino por el de Cirilo. Los funerales fueron presididos por el mismo Papa, quien mand que su cuerpo recibiera sepultura en la baslica de San Clemente, junto a las reliquias que l mismo haba trado. Metodio, que, a pesar de ser mayor que su hermano, haba sido siempre su fiel ayudante, toma ahora el timn de la desolada misin morava. Si no tena la preparacin teolgica y cientfica de su hermano Cirilo, posea, en cambio, en alto grado el don de mando y de gobierno. Regresa al Oriente en calidad de "misionero apostlico de los eslavos" y de "legado pontificio", y portando cartas para los prncipes Ratislao, Kocel y Sviatopolk. Llamado nuevamente a Roma, volvi a la Ciudad Eterna acompaado de nobles varones y de veinte candidatos al sacerdocio. Metodio fu consagrado obispo a fines de 869 y nombrado primer arzobispo de Sirmio (Srem), dicesis que se extenda a Moravia, Panonia, Servia y por el norte hasa la Sarmacia {desde la frontera griega hasta ms all de los Crpatos). Esta archidicesis deba separar el Oriente bizantino y el Occidente romano-germnico, germen de seculares luchas. Cuando, en 870, Metodio torna a la misin para tomar posesin de su archidicesis, encontr las cosas cambiadas. Sviatopolk, to de Ratislao, haba hecho causa comn con los prncipes y obispos alemanes; Ratislao, protector fiel de Metodio, fu hecho prisionero y desapareci, sin vestigio, de la escena. Metodio fu encerrado en una torre, donde le hicieron sufrir ultrajes y humillaciones durante dos aos y medio, querindole obligar a renunciar sus car-

jl<8 y dignidades. El ao 872 tuvo noticias del secuestro i*l papa Juan VIII, quien mand bajo excomunin que fuese puesto en libertad; el obispo de Ancona, "legado pontificio ad hoc", le liber de la crcel y Metodio prosigui Incansable su obra evangelizadora. Por todas partes era recibido como "enviado del cielo". Sus discpulos se extendieron por el norte entre los ucranianos y polacos, y por el sur entre los panonios, croatas y servios. Los alemanes arreciaban en sus acusaciones de hereja contra Metodio, y el Papa le impone el sacrificio de nbandonar la liturgia eslava. Importaba menos a Metodio el triunfo momentneo de sus enemigos que el fracaso de tina misin tan fecunda; por eso emprendi un nuevo viaje a Roma en 879, para responder de las acusaciones de hereja y de innovacin en la liturgia. Juan VIII aprob enteramente su ortodoxia y su liturgia. Metodio pudo volver justificado a su misin. Hacia el 882 lo encontramos en Constantinopla y poco tiempo despus muere entre sus fieles el 6 de abril de 884. Se le hicieron grandiosos funerales con oficios en latn, griego y eslavo: "Reunido el pueblo en masa con cirios y lgrimas, acompa a su buen pastor. All estaban todos, hombres, mujeres, nios y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos, viudas y hurfanos, extranjeros e indgenas, enfermos y sanos, porque Metodio se haba hecho todo para todos, para salvarlos a todos". Su cuerpo fu llevado posteriormente a Roma y colocado en San Clemente, junto al de su hermano Cirilo. Un cuadro sintetiza su santidad: el alma de Cirilo es presenluda al supremo Juez por sus dos santos protectores, Miguel y Gabriel, prncipes de las milicias celestiales; San Andrs y San Clemente asisten al trono divino y el hermano Metodio levanta suplicante el cliz eucarstico en su*frngio del difunto. Ambos juntos suelen ser pintados por los icongrafos bizantinos leyendo y bautizando en Montvia, con un hombre arrodillado a sus pies, que les ofrece pan y sal, segn el rito de los eslavos, en signo de amisIml. Los sepulcros de Cirilo y Metodio en Roma son lazo dr unin, profesin de ecumenicidad, garanta de esperante en una no muy lejana recuperacin del Oriente crisllnno a la obediencia del Papa.

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Cirilo y Metodio esperan en Roma la hermosa hora del encuentro y del abrazo. Son como el Oriente hincado en el corazn de Roma. Son como los testigos de una caridad unitiva que traspasa pueblos y coliga siglos. Adems de las fiestas en el da de su muerte (14 de febrero y 6 de abril), se les honra con una fiesta comn, lo mismo en la Iglesia oriental que en la latina. Len XIII puso sus nombres en el Misal Romano el 25 de octubre de 1880, fijando su fiesta para el 5 de julio, que luego, en diciembre de 1887, fu trasladada al 7 del mismo mes; en el rito oriental se celebra el 11 de mayo, tanto por los catlicos como por los disidentes.
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Pamplona era entonces Pompelon, una pequea aglomeracin urbana fundada por los romanos, presidiendo en el centro de la tierra navarra, sobre una pequea meseta a las orillas del Arga, una llanura rodeada de montaas. Los vascos habitantes de esta llanura conocan esa poblacin romana con el nombre de /rua, es decir, la ciudad. Segn Estrabn: "Sobre la Jaccetania, hacia el Norte, habitan los vascones, en cuyo territorio se halla Pompelon". Pompelon, producto humano lgico, tena para los romanos un valor estratgico, pero asimismo realizaba otra importante misin: reuna las speras montaas pirenaicas, tras las cuales se extendan los ubrrimos campos de Aquitania, con la comarca de las riberas colindantes con el

Ebro. Pompelon era un punto de confluencia en el trazado de las vas romanas que atravesaban Navarra. An no haba cristianos en el pas. Los ms antiguos cuentos del folklore vasco, unos cuentos de contextura esquemtica que resuenan todava desde un fondo de siglos, establecen la separacin de dos mundos radicalmente distintos: el mundo cristiano y el mundo anterior a la evangelizacin del pas. H a y en algunos de esos seculares cuentos, procedentes casi todos de una edad pastoril, alusiones claras a_las primeras iglesuelas cristianas y al conjunto de prevenciones y de resistencias que su emplazamiento exaltaba entre los gentiles. El vasco introdujo en su milenario idioma el adjetivo "gentil" {jentillak, los gentiles), expresando as el mundo idoltrico de sus antepasados, desconocedores del cristianismo o refractarios a su introduccin. Todos los habitantes de la tierra vasca eran entonces gentiles, lo mismo que fuesen pastores en el campo que los avecindados en las aglomeraciones urbanas. Pompelon y sus habitantes pertenecan al mundo del paganismo. Entre esos habitantes se contaba Firmo, alto funcionario de la administracin romana en la ciudad, y su esposa Eugenia, matrona de ilustre ascendencia. Todo hace imaginar, sin embargo, que Firmo y Eugenia, aunque paganos, eran creyentes, que sus almas sentan aspiraciones mucho ms all de sus efigies tutelares predilectas. Firmo y Eugenia ofrendaban, sacrificaban en los altares de su culto con la sencilla fe del pueblo que crea en sus dioses con una pasin que durante casi medio milenio hizo frente al cristianismo, que avanzaba con fuerza arrolladora. En la fe pagana del pueblo haba ardor y haba vitalidad. Esto explica los mrtires. En la vida de Fermn, el hijo de Firmo y Eugenia, nos movemos en un mundo de conjeturas, pero la mencin del nombre de la madre evoca la gran receptibilidad de las mujeres paganas a la nueva doctrina destinada a toda la humanidad, sin excluir de la esperanza a los ms humildes y despreciados, y que traa un positivo consuelo a los desesperados y a los vacilantes. Las viejas hagiografas describen a Firmo y Eugenia dirigindose al templo de Jpiter para ofrecer sacrificios, y detenidos en el camino a la vista de un extranjero que

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con dulce y grave palabra explicaba al pueblo la figura y la doctrina de Cristo. Al llegar aqu hay que imaginarse el amoroso ardor de aquellos humildes y eficaces apstoles, mucho ms cercanos que nosotros en el tiempo a la figura de Jess. Firmo y Eugenia invitaron a su hogar al extranjero, hondamente impresionados por el discurso de ste. Honesto, que as se llamaba el apstol, explic a aqullos los fundamentos de la religin cristiana, y cmo vena de Tolosa de Francia, de donde le haba enviado el santo obispo Saturnino, discpulo de los apstoles, con la concreta misin de difundir en Pompelon la fe de Jesucristo. Las convincentes palabras de Honesto en la intimidad del hogar de Firmo conmovieron todava ms a ste, que no solamente dio a aqul esperanzas de convertirse al cristianismo, sino que, adems, manifest deseos de conocer a Saturnino. El santo obispo de Tolosa no tard mucho en acceder a los deseos de Firmo. Una cosa es la gran devocin de Pamplona y Navarra a San Saturnino, pero tiene sobre todo importancia ese recio resumen de su obra apostlica que acostumbran aadir los navarros a la mencin del mrtir y que vale por la mejor biografa: "San Saturnino, el que nos trajo la fe". Cuentan que Saturnino evangeliz en Navarra ms de cuarenta mil paganos, entre ellos a Firmo, Fausto y Fortunato, los tres primeros magistrados de Pompelon, y que, a impulsos de aquella ardorosa predicacin, se construy rpidamente la primera iglesia cristiana, que pronto result insuficiente. Todos estos preliminares, un poco largos, resultan necesarios para explicar la figura de Fermn, el hijo de Firmo y Eugenia, nioi de diez aos de edad, que Honorato se encarg de modelar en el espritu al quedar a la cabeza de la grey de Pompelon, vuelto ya Saturnino a Tolosa. La historia de Fermn, a esa grande e imprecisa distancia histrica, resiulta demasiado lineal, pero no por eso menos reveladora del ardor de aquellos heroicos confesores de Jesucristo, ntimamente comprometidos a confesarla dondequiera y en cualquier situacin que fuese. Honesto, dedicando con afn sus esfuerzos al alma que l adivin excepcional del nio Fermn, obtuvo que ste, ya para los

dieciocho aos, hablara en pblico con admiracin de tollos los oyentes. Firmo y Eugenia enviaron entonces a Fermn a Tolosa, ponindole bajo la direccin de Honorato, obispo y sucesor de Saturnino. Este, no menos admirado del talento y de la prudencia de Fermn, venciendo su modestia, le orden presbtero, consagrndolo despus obispo de Pamplona, su ciudad natal. El celo evangelista de Fermn en su tierra navarra emparejaba con el de su antecesor Saturnino. Al conjuro de la palabra entusiasta de Fermn los templos paganos se arruinaban sin objeto y los dolos hacanse pedazos; en poco tiempo el territorio fu llenndose de fervorosos cristianos. Las devociones fundamentales de San Fermn eran precisamente las devociones fundamentales, dicho sea sin nimo de paradoja: la Santsima Trinidad y la Santsima Virgen Mara. Invocando a la Santsima Trinidad, la devocin de las devociones, operaba milagros tan prodigiosos que los gentiles en Navarra y en las Galias llegaron a mirarle como un dios. Vamos dejar a un lado la leyenda. Digamos en lenguaje actual que el amor de Dios inflamaba el alma de Fermn en una caridad milagrosa. Fermn, despus de ordenar suficiente nmero de presbteros en su tierra, pas a las Galias, cuyas regiones reclamaban el entusiasmo del joven obispo, pues a la sazn arda en ellas furiosa la. persecucin. La indiferencia ante In persecucin constitua en Fermn otra manera de predicar y no precisamente la menos eficaz. Los paganos de Agen, de la Auvernia, de Angers, de Anjou, en el corazn de las Galias, y tambin en Normanda, quedaban admirados de aquella presencia que daba sereno' testimonio de Cristo, indiferente a todos los peligros. El ansia tranquila del martirio mova a Fermn. Esta ansia dirigi a Fermn hacia Beauvais, donde el presidente Valerio sostena una crudelsima persecucin contra todo lo que tuviera nombre de cristiano. Fermn, encerrado muy a poco de llegar, hubiese muerto en la prisin, victima de dursimas privaciones y sufrimientos, de no haber acaecido la muerte de Valerio, circunstancia que el Mueblo creyente aprovech para ponerlo en libertad. La fuma de su entereza moral y su gesto de comenzar a preillcnr pblicamente a Jesucristo tan pronto como sali de

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e la crcel movieron en aquella ocasin eficazmente el corazn de muchos paganos, que juntamente con los viejos cristianos, contagiados todos ellos del entusiasmo de Fermn, edificaron iglesias por todo el territorio. A Fermn, infatigable, se le seala en la Picarda y ms tarde, de regreso de una correra por los Pases Bajos, otra vez en la ciudad de Amins, capital de aquella regin, en donde haba de encontrar gloriosa muerte. La cercana intuida del martirio acrecent ms todava su santa indiferencia y el entusiasmo de Fermn, ya incontenible en su empeo de predicar a Jesucristo. Por otra parte, la fe de Fermn segua operando prodigios asombrosos, comparables a los de los primeros apstoles. El pretor de Amins, alarmado de aquel ascendiente, llam a su presencia a Fermn; pero, prendado de su persona y de la sinceridad de sus palabras, mand ponerle en libertad. Pero, como Fermn insistiera en predicar al pueblo la fe en Cristo, el pretor, volviendo de su acuerdo, orden encerrarlo en la prisin. La agitacin del pueblo creyente, mal resignado con esta medida, determin un miedoso y cruel impulso del pretor: mand cortar la cabeza a San Fermn en la misma crcel. En medio de la consternacin de los cristianos un tal Faustiniano, convertido por San Fermn, tuvo el valor de atreverse a rescatar el cuerpo decapitado para enterrarlo provisionalmente en una de sus heredades, y ms tarde, con todo sigilo, traslad los restos de aquel gran devoto de Mara a una iglesia que el mismo San Fermn haba dedicado a la Santsima Virgen.
JOS DE ARTECHE. BIBLIOGRAFA
CARO BAROJA, J., LOS vascos. Etnologa.

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SANTA ISABEL, REINA DE PORTUGAL


(t 1336)

CARO BAROTA, J., Espaa primitiva y romana. AROCENA, F., El Pas Vasco visto desde fuera. FRIEDLANDER, L., La sociedad romana. M A N Y FLAQUER, J., El oasis. Viaje al Pas de los Fueros. URABAYEN, L., Biografa de Pamplona. IRIBARREN, M., Navarra. Ensayo de biografa. Euskalerriko ipuak. Cuentos de Euskalerria, revisados y seleccionados por NGEL IRICARAY.

Segn parece ms probable, naci a principios de 1270, hija del rey Don Pedro III de Aragn y de la reina Doa Constanza. En qu lugar? En Zaragoza? En Barcelona? N o sabemos de fijo. Se cas en 1282 con Don Dions, rey de Portugal, firmando el diploma matrimonial en latn. Esta frgil criatura de cabellos dorados y doce aos incompletos no adivinaba, seguramente, la misin que Dios le reservaba en la agitada vida peninsular de aquellos tiempos, misin religiosa, poltica, social y humana de primera clase. Nieta de Jaime I el Conquistador, biznieta de Federico II de Alemania, de ellos hered la energa tenaz y la fuerza del alma. Pero se caracterizaba, sobre todo, por la bondad inmensa y el espritu equilibrado y justo de Santa Isabel de Hungra, su pariente cercana. Como dice la leyenda medieval de su vida, escria por una mano contempornea de la reina santa, ella era una mujer llena de dulzura y bondad, muy inteligente y bien educada. El viaje a Portugal fu largo y dificultoso, pues los guerreros rodeaban los caminos de entonces, poco seguros. En junio de 1282 se encontraba en Trancoso con el rey Don Dions, a quien vea por primera vez. El Libro que habla de la buena vida que hizo la reina de Portugal, Doa Isabel de Portugal, al que llamaremos leyenda primitiva, y las Crnicas de los siete primeros reyes de Portugal, trazan vigorosamente el retrato moral de esta mujer extraordinaria, que al indomable. Don Alfonso IV el Bravo tan cariosamente am. Le gustaba la vida interior y el trabajo silencioso. Ayunaba das incontables a lo largo del ao, se conmova por los errantes, rezaba por su Libro de horas, cosa y haca bordados en compaa de las dueas y doncellas, y distribua limosnas a los necesitados, sin olvidarse del gobierno de su casa (la.casa de la reina era un mundo). Todo

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esto lo haca intensamente y esta intensidad nos da medida de su vida. A los veinte aos naci Don Alfonso I V el Bravo, que fu su cruz y el gran amor de su existencia. Caso nico en la primera dinasta portuguesa, la vida de este hombre fu pura y no estar descaminado descubrir aqu la influencia de la madre, y tal vez un complejo de repugnancia por las aventuras amorosas, influenciado por los dolores que l vea padecer a Santa Isabel, medio abandonada por el marido. Pero era discreta esta joven reina. Obligaba al hijo a obedecer a su padre (l era el rey!), finga no saber nada de lo de Don Dions y al hablarle de eso cambiaba la conversacin empezaba a rezar y a leer sus libros. El rey se arrepenta o tapaba sus pecados lo ms que poda. Y ella, muy mujer, pero cristiana hasta la medula del alma, criaba los hijos ilegtimos del marido. De esta forma todos se maravillaban de ver esta nia con tanto juicio y dominio de s misma. En la poltica peninsular de entonces su poder moderador se hizo sentir profundamente, ya en las guerras entre reinos cristianos que haban de formar la Espaa moderna, ya en las desavenencias interminables de Don Dions con el hermano y el hijo turbulento. Daba a su dueo la razn, procuraba explicarle el derecho y la verdad. Y no siempre era fcil convencerle. En estos momentos sombros y cargados de destino haca el alma de esposa, de madre y de reina, aunque dulce en el habla, jugaba heroicamente todo por todo, llegando a ser desterrada lejos del rey. Un odio fuerte enraizaba en el alma del infante, a punto de tratar a su padre como a un extrao. Y no era solamente la familia real la que estaba desunida, eran millares de familias divididas por ambos partidos, odindose implacablemente, quemando casas y talando campos. Para rehacer la paz, deshecha en cada momento, Santa Isabel se puso en camino de Coimbra. Luchaba por lo que modernamente llamamos arbitraje. Nada de guerras. Que la sentencia sea dada por el juez. Este es su curso. Que las tropas se alejen y, si el infante tuviese alguna razn, que el rey se la d. Ahora era junto a Lisboa, donde los soldados de Don Dions y del infante iban empezar una guerrilla ms sin

fruto. Apresuradamente, Santa Isabel subi a una mua y, sin nadie a su alrededor, pas como una mujer cualquiera entre las huestes enemigas. -" Record al hijo sus juramentos pasados, le pidi que no hiciese dao a su padre, habl con Don Dions y volvi al infante por segunda vez. Y la tempestad se apacigu pausadamente. Es una pena que se haya perdido casi toda la correspondencia, fuera de pocas cartas. De stas recordamos una que le envi al rey Don Jaime, almirante de la Santa Iglesia de Roma. Otra se destinaba al rey Don Dions, y nos da medida exacta de angustia de esta mujer, que amaba igualmente al marido que al hijo y los vea siempre en guerra: "No permitisescribe ellaque se derrame sangre de vuestra generacin que estuvo en mis en iraas. Haced que vuestras armas se paren o entonces veris cmo en seguida me muero. Si no lo hacis ir a postrarme delante de vos y del infante, como la loba en el parto si alguien se aproxima a los cachorros recin nacidos. Y los ballesteros han de herir mi cuerpo antes de que os toque a vos o al infante. Por Santa Mara y por el bendito San Dions os pido que me respondis pronto, p/ira que Dios os gue". Los aos fueron pasando, Don Dions enferm de viejo, como dice el cronista annimo. Llevronlo a Santarcm y Santa Isabel, una vez ms, fu su humilde enfermera, li.-ist que el rey entreg su alma a Dios. Entonces l.i reina se sinti ms lejos de este mundo. Volvera a ha(cr paces, a entrar en relaciones, a encaminar como poda ln tormentosa poltica de la pennsula Ibrica, pero su propsito estaba tomado. Psose un velo blanco y el hbito de Santa Clara, aunque libre de votos religiosos, conservnndo lo que era suyo, como dice ella, para construir igleNJIS, monasterios y hospitales. Era una resolucin anHfliia, ya conocida del .hijo y de su confesor, fray Juan dr Alcami. Como antes (y todava ms, pues era ahora ms libre para darse a Dios y a los pobres), se entreg a la Vida interior y dio largas a su sentido cristiano de fundn social de riqueza. En sus viajes vea a los pobres sentados a las puertas de las villas y de los pueblos. Distribuid vestidos, visitaba a los enfermos poniendo en ellos Ktift manos sin <iar/e asco, y los entregaba a los mdicos. Pniiles menores, dominicos y carmelitas, monjitas medio einpnredadas en los conventos religiosos, los que venan

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desde Espaa pidiendo limosna, a todos ella daba alguna cosa. En suma: no quedaban desamparados ni presos que de su limosna no recibiesen parte. Besaba los pies de las mujeres leprosas. Junto a s criaba muchas bijas de hidalgos, caballeros y gente ms humilde. De ellas, unas se casaban, otras se metan monjas, conforme Dios quera, llevando todas una dote. Y Santa Isabel pona en todo un cario especial, un gesto de inefable delicadeza. Por ejemplo, a las novias que ella casaba les prestaba una corona de piedras amarillas, y el tocado y el velo, para que estuviesen ms guapas. Era una actividad de estadista competente y de bienhechora social. Por donde pasaba y vea hospitales, iglesias, puentes o fuentes en construccin en seguida ayudaba. Se interesaba por todas las obras, dirigi la construccin del convento de Santa Clara de Coimbra, hablaba con los operarios, les deca cmo tenan que hacer, las cosas, y ellos se quedaban asombrados de sus conocimientos. Como todos los cristianos de la Edad Media iban a Santiago de Compostela, all se dirigi ella sin dar explicaciones a nadie, pues su marido ya haba muerto. El arzobispo celebr misa y Santa Isabel ofreci al patrono de Espaa la ms noble corona de su tesoro, velos, paos bordados, piedras preciosas y la mua con su manto de oro y plata. Al volver a Portugal traa consigo el bordn y la esclavina de los peregrinos, para "aparecer peregrina de Santiago". En un da caliente de verano la oyeron decir que la guerra iba a estallar entre Don Alfonso IV, rey de Portugal, y el rey de Castilla. Eran su hijo y su nieto. El calor era tremendo. Aun as la reina, cansada de aos y de trabajo, se puso en camino. Esta vez el camino de Estremoz era como de muerte. Con un dolor agudo apareci una herida en el brazo y tuvo tambin fiebre. Junto a su cama estaba su nuera doa Beatriz. Entonces vio pasar como una dama con vestiduras blanca. Tal vez Nuestra Seora? Le subi la fiebre? Es posible. Pero revela un alma que pensaba en el otro mundo. El jueves siguiente confesse, asisti a misa y con gran devocin y muchas lgrimas recibi el cuerpo de Dios. Volvi a la cama. La noche caa. Dijo a Don Alfonso I V que fuese a cenar, siguiendo la costumbre que tienen las madres de cuidar a

los hijos como si siempre fuesen pequeos. Senta que la hora estaba al llegar. Mucho haba ya rezado en su vida! 1 labia visitado centenares de iglesias, .haba asistido a incontables fiestas eucarsticas. Saba latn, conoca de memoria los himnos litrgicos, a punto de corregir a los clrigos cuando ellos se equivocaban. No nos extraemos oyndola recitar a la hora de la muerte los versos latinos de Mara, mater gratiae, etc. La voz se consuma cada vez ms, pero ella continuaba rezando, hasta que nadie la entendi; y as rezando acab su tiempo. Cumplirase lo que ella tanto peda a Dios: muri junto al hijo. Y nada tan conmovedor como el amor indestructible de esta Santa que nadie vio enfadada con aquel hijo bravo y duro de cerviz. Fu esto en el castillo de Estremoz el 4 de julio de 1336. En siete jornadas, a travs de las planicies abrasadoras de Alemtejo y de Extremadura, llevaron su cuerpo al convento de Santa Clara de Coimbra. Y all qued a lo largo de los siglos, rodeado de una aureola de milagros. Algunos de ellos legendarios, como el milagro de las rosas, que no viene en la leyenda primitiva. Otros verdaderos. l canonizarla el 25 de mayo de 1625, Urbano VIII confirmaba la voz antigua del pueblo rodeando de una gloria inmortal una de las ms perfectas mujeres de la Edad Media.
MARIO MARTINS, S. BIBLIOGRAFA VASCONCELOS, A. DE, Bvoluco do culto de Dona Isabel de Arago (Coimbra 1894). Con las fuentes manuscritas e impresas hasta el ao de la edicin. LLANOS Y TORRIGLIA, F . DE, Santa Isabel de Aragn, reina de Portugal (Barcelona 1920). VIANA, ]., A Vida da Rainha Santa Isabel (Coimbra 1936). CRESPO, J., Santa Isabel na doenca e na movte (Coimbra 1942). DKASIO, A., NOVOS documentos para a historia da Rainha Santa Isabel (Coimbra 1957). I.

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(f 1727)

Decididamente la chiquilla era de la mismsima piel del diablo. No se le poda decir a Micer Francesco, que la idolatraba, pero lo chismorreaban todas las vecinas, ms o menos indignadas segn el tamao y dimensin de la ltima travesura. A nosotros, en cambio, lo que nos subleva es el empeo tenaz de los escritores de la poca por convencernos de que todo en la nia era privilegiado, milagroso y sobrenatural. Pero rsula Juliani, tan bonita ccn sus ojos dulces, sus trenzas apretadas y su nariz perfecta, era una nia sana, exuberante y dispuesta a pasarlo bien y, sobre todo, a imponerse a cuantos la rodeaban. Las circunstancias se lo haban allanado mucho. La menor de siete hermanas, muy pronto hurfana de madre, linda y pizpireta, se mostrar pronto dominante, caprichosa, pero con una espontaneidad deliciosa que hoy nos encantara. Por supuesto, es muy piadosa, y sus hermanas, que acabarn monjas, la educan en clima muy devoto. Afortunadamente, para conocerla bien nos ha dejado ocho tomos gordos y rollizos de su Diario espiritual y unas confesiones o declaraciones de su niez, y de all tomo yo lo que los bigrafos, con un remilgo trasnochado, no han querido decir. Est haciendo examen tras una puerta, tomndose cuenta de su conducta de la semana. No ha sido de las peores: se emperr en que la llevasen a la lotera que han abierto para el carnaval y claro est que la llevaron; luego, como sus hermanas no queran asistir a sus cultos (unas letanas cantadas ante una frgil Madonna de barro colorado), las empuj con genio... Ah, s! Bueno, eso ha sido lo peor, pero con fines muy elevados... Ya vern: porque uno de sus primos se iba a divertir demasiado en los festejos de esos das le invit a un rato de esgrima y le hiri levemente en un

muslo, lo que le h hecho tener que meterse en la cama. Seguro que se no va en todo el carnaval a la raffon'a ni a las barracas. Desde luego los sistemas de la futura santa son de los definitivos, pero no nos seduce esa viveza, esa naturalidad de nia vehemente y mimada? rsula, desde luego, no es santa. Lo ser ms tarde, y de una alzada extraordinaria, pero es grato y atractivo saber que la historia empieza realmente as. Un da en que sus hermanas no acuden al rosario porque esiaban con sus mundillos haciendo encajes, rsula, rotunda y eficaz, les da una patada, y ruedan escaleras abajo blondas y carretes, bolillos y lanzaderas... Por lo dems, tena mucho corazn y una compasiva tendencia a comprender las penas de todos los que vea. Su padre iba alcanzando puestos ms lucrativos, logrando obtener un empleo distinguido como superintendente de la Real Hjacienda en Plasencia, y, no queriendo estar solo, llam all a sus hijas, que se instalaron con bastante boato y comodidad. Eran frecuentes los convites, y a rsula siempre le parecan excesivas aquellas grandes bandejas de dulces para amigos que tambin los tenan en sus casas. N o se andaba con chiquitas, y con un gran cartucho iba recogiendo antes de la fiesta cuanto le pareca oportuno para mis pobres. Luego eran los asombros de sus hermanas, su disgusto y mal rato, viendo, muy disminuida su esplendidez y abundancia. Estas exuberancias de un temperamento riqusimo se conjugaban muy bien con gran fervor y deseo de oracin, en la que segua tambin su impulso de sencillez y autenticidad. Hablaba con la Virgen y con el Nio Jess, que tenia en una imagen sumamente devota, pero, claro, no le respondan. Esto contrariaba a la nia, y se quejaba claramente a ellos con candoroso enfado. El Seor, que suele acomodarse al carcter de cada no y que conoca la Intencin limpia y fragante de rsula, se avino a la oracin de la chiquilla preguntona y un da, bello entre todos, rsula vio cmo la imagen se animaba y la Virgen viva, pnlpitante, pona entre sus manos regordetas al amabilsimo Nio Jess... Aun en ese momento de cielo sigue Hiendo ella y le pregunta: "Por qu no me contestabas ni Inicias caso?". Y los dos se sonrieron porque tenan que proceder al gusto de rsula.

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Monseor Lucas Antonio Eustaqui, obispo de Citt di Castello, ha decidido proceder enrgicamente. Irn tres mdicos, el provisor y el jesuta padre Crivelli, expertsimo en estos asuntos, y se estudiar el caso con toda rigidez y exactitud. Y escribe el prelado los puntos severos que se impondrn a la monja capuchina. Esta se somete plenamente. Se hace obediente hasta el ms exhaustivo aniquilamiento. Se entrega mansamente en rendimiento blando y absoluto. Todas las monjas se creen con derecho a comentar, decir, opinar, a imponerle pruebas y demostraciones de virtud. Ella no slo se resigna, sino que gustosamente se deja estrujar destilando leo de paz, blsamo de humildad. Esta monja flexible y manejable se llama ahora sor Vernica, pero se llamaba antes rsula de Julianis. Es la revancha de Dios. Es el xito de su gracia. Paso a paso, renuncia tras renuncia, porque la santidad es bordado lento y despacioso, la hija impulsiva de Micer Francesco se ha ido adentrando en el amor de Aquel que merece todo el sacrificio de nuestro "yo" y 1 u e ' despus de aniquilarlo en su germen vicioso, lo torna criatura nueva, recin nacida del Agua, del Espritu y de la Sangre. Vernica ingres en las capuchinas a sus diecisiete aos, buscando slo un sitio adecuado para amar, pero Jess ha encontrado en ella un alma a propsito para redimir. Y la introduce por unos caminos muy penosos a su afn de verismo, a su sensibilidad a todo lo ridculo, a su franca concepcin de la vida. Pero l ha firmado sus planes. Vernica encontrar un da sus manos y pies rasgados por heridas profundas; mayor todava es la de su costado. Tres obispos, gran nmero de mdicos y sacerdotes, despus de investigaciones, exmenes y anlisis, tienen que declararse impotentes para explicarlo con humana demostracin. Vernica sufre de este revuelo de la ciudad, de palabras mordaces y crticas penosas, pero lo supera todo retirndose a su celda, donde a solas vive una jornada incomprensible de expiacin y rescate que se reproduce cada veinticuatro horas. Lo de menos es que la juzguen los hombres, lo ms recio es que ella se juzga en Dios, bajo esa luz contemplativa y clara, tenebrosa y flgida a la vez que le muestra con certero punzn todas sus faltas y tendencias. Tiene tres clases de visiones de s misma, pero la ms interesan-

te para los estudiosos de la mstica es la que ella llama "por va de comunicacin". Tras una repeticin abundante de lo que ella llama "sculos de amor", que nos dejan admirados de ese mundo elevadsimo de las efusiones divinas, Vernica se establece definitivamente en la Unin transformante, y al exterior se revierte en el cargo de abadesa que le es confiado. Nada ms prctico y sensato que el gobierno de aquella que pareca vivir ms all de las nubes. Vernica es graciosa y afable. Todava quedan sus recetas para emplastos y cataplasmas a las enfermas, que eran sus predilectas. Ningn gasto ni detalle le pareca excesivo tratndose de ellas. Corre la voz de sus milagros, y sus hermanas, que son clarisas, le piden algo suyo para conservarlo como reliquia. El buen humor de la Santa unir la condescendencia con su aire juguetn y les confecciona una mueca vestida de capuchina, que unos aos ms tarde servir para curar enfermos. As de divina y de humana, de natural y de endiosada, esta Santa italiana del setecientos, poder y voluntad de imperio, certifica la frase arriesgada de Godoy, el comentarista de Milosz: "El deseo de dominio, enraizado en el alma humana, no es otro cosa que la sed, la bsqueda frentica del amor supremo y que aboca, por lgica, en la perfecta santidad".
MARA H. DE LA SANTA F A Z , O. P.

niBUOGRAFIA SAI.VATORI, Vida de la Beata Vernica de Juliani (Madrid 1808). CANTAGALLI, // Diario (Siena 1956). I'IZZICARIA, P. O., Un tesoro oculto. Diario de Sania Vernica (siete tomos) (Barcelona 1907).

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La primera pgina de la historia de la nacionalidad holandesa est manchada de sangre. Hoy quisieran borrarla todos los holandeses, aun los protestantes ms reaccionarios. Fueron jornadas inexplicables en un pueblo que pasa como prototipo de cordura y de sentido de tolerancia. Para comprender lo que entonces sucedi precisa trasladarse al clima poltico y religioso, tambin social, de los Pases Bajos de la segunda mitad del siglo xvi, ricos y superpoblados, invadidos por los predicantes calvinistas y fizados en guerra sin cuartel contra el dominio espaol. El ao 1566, con la aparicin en escena del partido de los gueux o "mendigos", seala el comienzo de una serie de devastaciones iconoclastas en todo el Flandes espaol, no sin connivencia de la nobleza. Felipe II enva al duque de Alba. La sola presencia del gran estratega, alma recta y mano dura, impone el orden y el silencio. Silencio rencoroso, precursor de las grandes catstrofes. Guillermo de Nassau saca partido de la situacin para levantar la bandera de la independencia. El de Alba le derrota en todos los frentes. Pero all queda la pesadilla de los "mendigos del mar", guarecidos en las islas que cien la costa. Gente desgarrada, rebotada de todos los pases, sin otro vnculo que el odio a los papistas y la sed de pillaje. Desde 1571 los manda el conde de la Marck, que ha jurado no raparse la barba ni cortarse las uas hasta el da en que haya vengado, en los sacerdotes y religiosos, la muerte de los condes de Egmont y de Hornes, ajusticiados por los espaoles. Un golpe audaz le ha puesto en posesin de la importante plaza fuerte de Brielle, en la desembocadura del Mosa. Iglesias y conventos son saqueados, quemadas las imgenes, asesinados con crueldad refinada los eclesisticos que no logran ponerse a salvo. El 25 de junio de 1572 una flotilla, mandada por el capitn Marino Brant, atacaba la pequea ciudad de Gorkum. Las fuerzas fieles al rey hubieron de hacerse fuertes

en la ciudadela, donde fueron a refugiarse todos los sacerdotes y religiosos. Pertenecan al clero secular el prroco Leonardo Vechel, su coadjutor Nicols Janssen y un anciano de setenta aos, por nombre Godofredo van Duynen. Los dos primeros en la plenitud de sus fuerzas y de su celo pastoral, intrpidos defensores de su grey y llenos de caridad con los pobres. El anciano viva retirado en su casa de Gorkum, debido al trastorno de sus facultades mentales, que no le impeda ejercer las funciones sacerdotales ni llevar una intensa vida interior. El grupo ms importante de los refugiados estaba formado por trece franciscanos de la Observancia, que componan, con algunos ms, la comunidad existente en la ciudad. Gobernbala como guardin un religioso de dotes ex- ; cepcionales, el padre Nicols Pieck, joven de treinta y ocho aos, en cuyo semblante se espejaban a la par la penetracin de la mente y la limpidez serena del espritu. Era su vicario el padre Jernimo de Weert, de trato agradable y ejemplar en la guarda de sus obligaciones religiosas. Venan despus los padres Nicasio de Heeze, eximio director de almas; Teodoro van der Eem, anciano de setenta ios que desempeaba la capellana del monasterio de religiosas de la Tercera Orden; Willehald de Dinamarca, venerable y austero nonagenario, expulsado de su patria por la persecucin protestante; Antonio de AVeer, Antonio de Hoornaart, el recin ordenado Francisco van Rooy, y un padre Guillermo, que constitua la nota discordante del cuadro, pues tena contristada a la comunidad con su conducta poco regulada. Completaban la comunidad los hermanos legos fray Pedro de Assche, fray Cornelio de Wyk-by-Duurnstende y el novicio de dieciocho aos fray lnrique. Haba tambin un religioso agustino, el padre Juan de Oosterwyk, capelln del segundo monasterio de religiosas ilt* Gorkum. Las dos comunidades femeninas haban sido puestas a salvo con anterioridad. Asimismo haban dejado la ciudad a tiempo los cannl||<vs del Cabildo, a excepcin del doctor Pontus van Huyi i. administrador de los bienes capitulares. Se hallaba con I dems en el castillo. En la noche del 27 de junio la guarnicin tuvo que capltulur. Brant jur respetar la vida y la libertad de todos /

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los defensores y refugiados. Pero poda confiarse en la palabra de aquella gente? Como primera precaucin todos se confesaron y se aprestaron con el Pan de los fuertes para la inmolacin. Las escenas que siguieron vinieron a confirmar plenamente los presentimientos. Primero el saqueo general. Despus el despojo de los detenidos uno a uno. Los gueux queran dinero, y como los franciscanos, fieles cumplidores de su regla, no lo llevaban, fueron maltratados sin piedad. El hallazgo de los clices y dems vasos sagrados, ocultados en la torre, dio pie para una orga sacrilega. Durante ocho das tuvieron que soportar cuantas burlas y crueldades es capaz de inventar una soldadesca ebria: parodias litrgicas, simulacros de ejecucin, torturas inauditas. Al padre Pieck le suspendieron con su propio cordn; ste se rompi, y el guardin cay al suelo sin sentido. Los verdugos, para comprobar si haba muerto, aplicronle una llama a los odos, a la nariz y en el interior de la boca. Para curarle fu preciso llamar un cirujano, que result ser su propio cuado, ardid de que se sirvieron los familiares para ver de libertarlo, como ya se haba conseguido con otros dos sacerdotes. El padre Pieck, en efecto, era natural de Gorkum, donde tena parientes y amigos de influencia. Merced a ellos tuvo desde el primer momento la libertad en su mano. Su respuesta, sin embargo, lo mismo ante el cirujano que ante sus dos hermanos, ladeados ya hacia la hereja y empeados hasta el trance final en doblegarle con ruegos, persuasiones y amenazas, fu invariablemente la del superior fiel a su puesto: No aceptar la libertad si no es juntamente con mis religiosos. El 7 de julio eran conducidos a Brielle. Los reclamaba el conde de la Marck desde su cuarte] general. Y el emisario de confianza fu el cannigo apstata Juan de Omal, autntica estampa de renegado. Las befas y malos tratos se multiplicaron durante el trayecto y a la llegada al puerto de Brielle. Medio desnudos y atados de dos en dos fueron conducidos a la ciudad, entre los insultos soeces del populacho, y obligados a parodiar una procesin. El canto escogido por los confesores de la fe fu el Te Deum. En la inmunda crcel donde fueron hacinados hallaron a los prrocos Andrs Wouters y Andrs Bonders. Aquel mismo da se les unieron dos religiosos premonstra-

tenses: Jacobo Lacops, que seis aos antes haba dado el escndalo de hacerse pastor protestante, pero lo haba reparado con una vida ejemplar, y Adrin de Hilvarenbeek. Sumaban en total veintitrs los prisioneros. Era demasiado hermoso. El conde de la Marck y su satlite Juan de Omal buscaban la apostasa. Y se iniciaron taimados interrogatorios, proposiciones, disputas sobre puntos de fe. Fu conmovedora la respuesta en que se cerr el lego fray Cornelio, ante las capciosas argumentaciones : Yo creo todo lo que cree mi superior. Hubo defecciones dolorosas. Pontus van Huyter y Andrs Bonders lograron la libertad claudicando. El guardin hubo de sufrir el ataque supremo de los suyos: qu le costaba lograr que sus religiosos, sin negar ningn artculo de la fe, retiraran la obediencia al Papa, al menos fingidamente! A la una de la maana del da 9 fu la ejecucin. Pieck subi el primero a la horca, sin dejar de animar a los dems. Ante el patbulo hubo an otras dos deserciones: la del padre Guillermo, tibio hasta el final, y la del novicio imberbe fray Enrique. Los dems afrontaron la muerte con serenidad, resistiendo hasta el final las insinuaciones de los ministros calvinistas. Los diecinueve fueron canonizados por Po IX el 29 de junio de 1867.
LZARO DE ASPURZ, O. F. M. BIBLIOGRAFA Los pormenores del martirio, con las noticias concernientes a cada uno de los santos, constan da a da por las fuentes ms veraces que pudieran desearse. El escritor PONTUS VAN HUYTER lav la mancha de su defeccin escribiendo ms tarde el rea o versificado de cuanto haba presenciado. H a y otros relatos contemporneos, basados en testigos oculares, entre stos el mismo novicio fray Enrique, que hizo penitencia, ingresando de nuevo en !a Orden. La obra fundamental es la de V . G. EsTius (VAN E S T ) , Historia Martyrum Gorcomiensium (Douai 1603). El autor conoci personalmente a casi todos los mr.ires y se inform diligentemente. Modernamente ha hecho el estudio definitivo en la coleccin "Les Saints" H. MEUFFELS. C. M., Les Maryrs de Gorcum (Pars 1908). CAP.

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(t s. III)

Aguerrido y asaz petulante es el mozo. Suea con aven-' turas y se ha propuesto no cejar en el empeo. Sabe que tiene buen porte y anda muy pagado de u figura gentil. Tan airosa es su facha que, andando los siglos, se leer en el himno antiguo del Breviario Toledano: "Elegans statura, mente elegantior, Visu fulgens, corde vibrans, Et capillis rutilans" (Lindo talle, de mejor entendimiento, ojos alegres, corazn .ardiente, y de cabellos rubios rutilantes). Pero el mozo no conoce an la Luz verdadera y slo para mientes en sus ansias de gloria. Se le conoce por varios nombres. Offero, Reprobo, Relicto y Adcimo. Por todos ellos responde el joven, muy pagado de su alcurnia y su linaje. Porque es el unignito y primognito de un rey cananeo, cuya esposa vea transcurrir su vida sin descendencia. Su nacimiento le ha costado muchas lgrimas y muchos rezos. Relictoel nombre ms usual en sus biografasha visto la luz primera en tierra cananea. Acaso en Tiro, acaso en Sidn. Ambas se disputan la supremaca de la Tierra de Promisin, dada por Dios hace muchos aos a los hijos de Israel, en premio los inmensos trabajos que padecieron por espacio de cuatro centurias uncidos a la tirana de los faraones. Ambas ciudades envuelven su cuna en leyendas mitolgicas, y de ellas habla la Biblia en sus primeros libros. El Gnesis (10,19) designa a Sidn ya con este nombre, y en el libro de Josu (11,8) Tiro pasa por ser una plaza fuerte. Ambas asimismo rivalizaron en importancia y lucharon con denuedo para irrogarse la supremaca del mar, detentada a la postre por Tiro, madre de ciudades, como Hipona y Cartago, en frica del Norte. Las dos aportaron la madera incorruptible de los famosos cedros para el templo que Salomn levantara a Yahv, el Dios nico. Hiram, rey de Tiro, haba recibido

del ms sabio de los hijos de los hombres apremiante mensaje: "Quiero edificar a Yahv, mi Dios, una casa como se lo manifest Yahv a mi padre David, diciendo: 'Tu hijo al que pondr yo en tu lugar sobre tu trono, edificar una casa a mi nombre'. Manda, pues, cortar para m cedros en el Lbano; mis siervos se unirn a los tuyos, y yo te dar lo que t me pidas, pues< bien sabes que no hay entre nosotros quien sepa labrar la madera como los sidonios". Hiram contest: "He odo lo que has mandado a decir. Har lo que me pides en cuanto a la madera de cedros y cipreses. Mis siervos los bajarn del Lbano al mar y yo los har llegar en balsas hasta el lugar que t me digas. All se desatarn y t los tomars, y cumplirs mi deseo proveyendo de vveres mi casa" (3 Reg. 5). Por "el pas de Tiro y de Sidn" pas Jess derramando mercedes. "Seor, hijo de David, ten lstima de m: mi hija es cruelmente atormentada del demonio" (Mt. 15,22), oy el Maestro en estas tierras, cuyos habitantes supieron de la majestad omnipotente del Hijo de Dios y merecieron sus palabras de consuelo y esperanza "Ay de ti, Corozain!, ay de ti, Betsaida!, que si en Tiro y en Sidn se hubiesen hecho los milagros que se han obrado en vosotras, tiempo ha que habran hecho penitencia, cubiertas de ceniza y de cilicio. Por tanto, os: digo que Tiro y Sidn sern menos rigurosamente tratadas en el da del juicio que vosotras." Mas la historia no cuenta para Relicto, quien slo piensa en aventuras y en oropeles. Le empujan acaso los soberbios bajeles que el mozo contempla en el puerto de Tiro o en el de Sidn, y con los cuales ambas ciudades siguen manteniendo su hegemona martima, heredada de siglos, por el Mediterrneo? O quiz su noble alcurnia, pues se sabe hijo de un rey o virrey, con poder y con subditos? Tal vez su noble facha y gigantesca robustez. "Era ademsescribe uno de sus bigrafosde enorme robus.tez, herclea fuerza y de tan apuesta y agradable figura, noble aspecto y disposicin en su persona, que atraa a s los ojos de cuantos le miraban". Para su sed de glorias, espoleada por ISIU noble porte, Relicto pone su espada al servicio del rey. Pero un rey poderoso, no el que rige aquellos territorios. El apuesto mozo toma a deshonra servir a un monarca corto de talla y de glorias. Cmo Relicto, de estatura gentil, de ojos ardien-

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tes y de cabellos rubios, valeroso y aguerrido, gigante membrudo, puede rendir su espada invicta ante un insignificante reyezuelo? "Psose a considerar su elegante estatura, sus extraordinarias fuerzas, su corazn animoso, su valor tan celebrado, y, hallndose sirviendo a un rey cananeo, que, a la cuenta, o no era de mucha fama, o tena cortas prendas para la corona, se desde de servir como vasallo humilde a quien slo le exceda en la fortuna del cetro. Pues muchas veces concedi la fortuna (en fin, como ciega y loca) las reales insignias a muchos que aun para ser mandados eran indignos. Y si abandonamos el fabuloso nombre de la fortuna, pues los cristianos no reconocemos fortuna fabulosa, sino decretos y permisiones de la divina Providencia, tal vez concedi Su Majestad el cetro a quien era indigno del trono porque no merecan los pueblos otra cosa que sus culpas, y no es ste el menor testigo de la ira, pues siente mucho el subdito el golpe del azote cuando viene por mano del que debe ser en la repblica, no tirano, sino padre". No quera el mozo mandar, sino ser mandado. Ansiaba slo servir, pero buscaba rey que fuese digno de ser servido. "Soy discretopensaba, robusto, galn, entendido, valeroso, y he de sujetarme a quien considero indigno de mandar?" As, pues, deja Relicto aquellos lugares donde transcurriera su niez y se pone en camino a la busca del rey mayor de la tierra. Tropizase con Gordiano, emperador de Roma, empeado a la sazn en lucha tenaz contra los persas. Admirse el monarca de la procer estatura del nuevo soldado, enamorse de su bizarra y se aficion al valor que demostraba. Llegado hasta el rey, Relicto habl sin miedo y sin tacha: "Yo, oh rey soberano, busco al mayor rey de la tierra, al rey de la mayor fama; no por inters villano de riquezas y hacienda, sino slo por la noble codicia de honra y fama, que mis prendas, mi valor, mi gigantesca estatura, no son para servir a reyes pequeos, sino para emplearse en servicio del mayor rey del mundo. Yo all, en Cana, serva a mi rey; mas me pareci que a un rey pigmeo no deba servir un soldado gigante. Sediento de triunfos, busqu al mayor rey de la tierra, y o decir que a esta hora t eras en la tierra el rey ms famoso. Por eso dej aquel

rey y vengo a servirte a ti; porque ya que mi estrella me conduce a servir como vasallo, slo he de servir al que es el mayor rey del mundo". Pagse el rey de la libertad de la respuesta, o "acaso por la lisonja de orle decir que era celebrado en la tierra por el rey mayor; que este pestilente aire de la lisonja suena, mejor que en otros, en los reales odos. Facilsimamente pasa al pecho, que es un cebo muy dulce, y gana tanto la voluntad que pocas veces se le cierran las puertas del corazn". Entra Relicto a formar parte de las tropas del rey, y tanto es su valor y tanta su destreza en el combate, que el monarca lo tiene junto a si en los momentos de peligro. Y, cuando vuelven las banderas victoriosas, el monarca abre sus salones a la alegra del triunfo. Relicto asiste a la fiesta, y contempla con asombro que el rey palidece cuando uno de los juglares exalta el poder de Satn. "Luego Satn es ms poderoso que mi reypiensa Relicto. He de ponerme a su servicio." "Relicto no era el primero ni el ltimo hombre que entre los de su estirpe creyeran en Satn, el antagonista del hombre, el prncipe de este mundo; le conceba como encarnado y real, y como a tal le segua". Sale Relicto al encuentro de Satn, "el rey ms poderoso de la tierra". nese a su cortejo, presto a desenvainar la espada tan pronto el enemigo haga acto de presencia. Gran algaraba reina en los ejrcitos de Satn. Mas Relicto observa que todos palidecen cuando divisan una cruz en el camino. Satn ordena un largo rodeo. El soldado se extraa. No viste una cruz que estaba en el camino real? responde malhumorado Satn a las preguntas del gigante. La divis, como todos los dems. Pues sabe que slo por no pasar junto a ella me apart del camino, aunque conoca la grave molestia que se le segua a mis gentes. Pues, qu mal te hace aquella cruz? Es ms que un palo? Es ms que un madero? Yo paso junto a ella sin sustorespondi, desdeoso, Relicto. Esa cruz que has visto es insignia de un capital enemigo mo, que se llama Cristo. Un hombre que, por malhechor, ha muerto crucificado en esa cruz.

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Qu Seor es se que tanta virtud da desde esa seal que ella sola llena tu pecho de pavor? Satn permaneca callado. No quera confesar su derrota. Relicto insista. -No dices que ya muri en esa cruz? Pues, qu te asusta, si ya perdi la vida? Ante el mutismo de Satn, Relicto toma una decisin tajante. "Yo voy a buscar a este Cristo, que es, sin duda, mis poderoso que Satn." "Con qu suavidad, oh Cristbal!exclama fray l o mas Monzn, te va llevando hacia s la gracia. Y,a da luz a tus pasos para que sigas la dicha. Y ms acelerados fueran si este enemigo te hubiera dicho tambin que Cristo haba muerto en esa cruz por ti, por sacarte de su tirana y redimirte de la esclavitud de la culpa; pero ya lo vas conociendo, y veremos cmo diste pasos tan gigantes que desquitaste todo el tiempo perdido, sacando ventaja en la carrera a muchos que lo conocieron con ms tiempo". Ya tenemos a Cristbal soldado de Cristo. "El joven licencioso, pagano, que recorre el mundo en busca de la felicidad, pero est preocupado de hallar la verdad y acallar su conciencia, que le reprende sus extravos, ha encontrado el verdadero camino, la autntica dicha." La leyenda esmalt con bellas narraciones la vida del gigantesco soldado de Cristo. Resulta complicado y harto difcil discernir la fantasa de la verdad. La gran popularidad de San Cristbal, perpetuada en copiosa iconografa, desparramada por todo el mundo, contribuy poderosamente a la exaltacin de tales gestas, basadas en hechos reales, pero salpicadas con fuertes dosis de imaginacin. No puede negarse la existencia del mrtir. "Fuafirma el padre Cascnms que suficientemente probada poi el jesuta Nicols Serario en su tratado sobre las letanas (Litaneutici) (Colonia 1609), y por Molanus en su Historia de las pinturas e imgenes sagradas (De picturis et imaginibus sacris) (Lovaina 1570)." La corroboran "los testimonios de los Bolandos, crticos eclesisticos cuya misin es examinar los documentos relacionados con los santos, especialmente de los primeros tiempos, para depurarlos de lo que en ellos haya podido mezclarse de legendario, reduciendo la tradicin a los lmites lgicos que, como fuente de la historia, pueden admitirse".

La patentizan los martirologios y misales antiguos, y el breviario mozrabe, en los que se alude a la existencia de Cristbal, "mrtir de Cristo bajo el reinado de Dedo, emperador", y "en Licia, San Cristbal, mrtir, el cual en el imperio de Decio, deshecho con varillas de hierro y librado, por virtud de Cristo, de la voracidad de las llamas, finalmente acribillado a saetas y cortada la cabeza, consum el martirio". El Martirologio da el 25 de julio como fecha de la muerte de Cristbal, en cuyo da la Iglesia proclama el triunfo del Santo. Por coincidir la efemrides con la festividad de Santiago, Patrn de Espaa, se traslada la conmemoracin del martirio de San Cristbal al 10 del mismo mes, en memoria de un singular prodigio acaecido en Valencia. Dan fe, por ltimo, las numerosas reliquias del mrtir, desperdigadas por Espaa. Se asegura que en el ao 258, poco despus de su martirio, fueron tradas a nuestra Patria las reliquias del mrtir. Un brazo se conserva en Santiago de Compostela, una mandbula en Astorga, y Toledo y Valencia poseen asimismo otras reliquias venerandas del insigne soldado de Cristo. Cristbal, soldado de Cristo! Ya sirve a un Seor, que a nadie teme y de todos es temido. Ha muerto en la cruz, ante la que tiembla Satn y ante la que se arrodilla humilde un viejo ermitao. Decidme, hermano, dnde he de encontrar a ese Cristo, Rey ms poderoso que todos los pasados?pregunta, sumiso, el arrogante soldado al eremita. Para qu queris hallarlo? Con nimo resuelto de servirle. "Regocijse en extremo el siervo de Dios con la ocasin tan buena que se le vena a las manos, conociendo que el Seor se le enviaba para que ilustrase aquel ciego entendimiento con las luces de la fe, transformando aquel corazn bruto en un diamante peregrino que pudiese servir de anill en la divina mano". Djase Relicto instruir por el ermitao, quien va descubrindole los misterios de la fe verdadera. Cmo .he de servir a mi nuevo Seor?nstale Relicto. Con la oracin y el ayuno. No s rezar.

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Ayuna entonces. No ves mi corpulenta estatura? He de comer ms que los otros para mantenerme. Srvele entonces con tu estatura y tu fuerza. Ayuda a vadear el torrente a los caminantes que lo precisen. Relicto obedece al ermitao. Su cuerpo gigantesco transporta a nado sobre sus hombros a los que no se atreven a vadear el peligroso ro. De esta guisa comenz el nuevo soldado de Cristo a servir a su Seor. Hasta que un da divis un nio bien pequeo en la misma ribera del ro. Preguntle qu deseaba y el pequeo le respondi que le pasase a la otra orilla. Tomle Relicto y se lo puso al hombro, teniendo por cosa de juguete el peso. Dejemos a uno de los bigrafos narrarnos el milagroso hecho, cuya autenticidad no parece probada, pero que, sin embargo, inspir la iconografa del Santo ms difundida desde el Medievo. "Cristbal entr animoso al ro con su bculo, como jugueteando con las ondas; pero a pocos lances conoci que aquel alto bajel se iba a pique, arrebatado de la furia de la corriente. Crecan las aguas, entumecanse las olas; procuraba cortarlas valiente, haciendo en la arena pie firme; por nada le vala, porque el pequeo Nio que llevaba en sus hombros tanto le abrumaba con el peso que si l mismo no le diera (aunque l no lo conoca) la mano, como a San Pedro, para librarle del naufragio, en ellas hubiera hallado Cristbal su sepultura. Rendido, como sudando y gimiendo, sali a la orilla y puso (bien que admirado) al Nio en la arena, y le dijo al que imaginaba nio estas palabras: "Quin eres, Nio? En grande peligro me has puesto. Jams me vi en riesgo de perder la vida, sino hoy, que te llev sobre mi espalda. Las colricas aguas aumentaban su enojo, y T ibas multiplicando el peso. No pesabas tanto al principio. Quin eres, Nio, que tan en la mano tienes hacerte ligero o pesado? Creo que ms pesas T que el mundo, pues ste no me acobardara con el peso, aunque me le echara al hombro". Entonces Cristbal oy la respuesta que le abrira de par en par las puertas de la gracia y le sealara el nombre que habra de adoptar en el bautismo. "Te llamars Cristforo, porque has llevado a Cristo sobre tus hombros. No te admires, Cristbal, de que yo

te pese ms que el mundo, aunque me ves tan nio; porque peso yo ms que el mundo entero. Yo soy de este mundo que dices, el nico Criador; y as no slo al mundo, sino al Criador del mundo, has tenido sobre tus hombros. Bien puedes gloriarte con el peso: Yo soy Cristo: Yo soy ese Seor que buscas: Ya hallaste lo que deseas, y a quien has servido tanto en estas obras piadosas, y, aunque sobra mi palabra para crdito de mi verdad, pues slo porque yo lo digo tiene su firmeza la fe, ejecutar un prodigio para que conozcas la grandeza de este Nio pequeo. Vulvete a tu casa, no tienes ya que temer las olas. Fija en la tierra ese rido tronco que te sirve de bculo, que maana le vers no slo florido, sino coronado de frutos". Y el prodigio fu. A la maana siguiente la estaca seca plantada en el suelo se haba trocado en esbelta palmera cuajada de frutos. Cristbal, portador de Cristo! De cuatro manerasobserva monseor Tihamer Tothllev el gigantesco soldado a su nuevo Seor. Sobre sus hombros, cuando el paso del ro; en los labios, por la confesin y predicacin de su nombre; en el corazn, por el amor, y en todo el cuerpo, por el martirio. Ya est preparado Cristbal para recibir el bautismo. Se lo administra el santo patriarca Babilas en la baslica de Antioqua. Relicto cambia de nombre al profesar su fe en el Redentor. De aqu en adelante se llamar Cristbal, es decir, portador de Cristo. Mas quien ha llevado una vez a Cristo sobre sus hombros ha de llevarlo siempre con su ejecutoria. De nuevo la tradicin aporta una leyenda ejemplar y bellsima. "All en el siglo m de la Iglesia, a un valerossimo cristiano, de real estirpe, le abofetea en la plaza pblica un hombre de vilsima condicin. El soldado le coge con sus puos de hierro. Le derriba en el suelo. Desenvaina la espada y la alza para darle el golpe de muerte. ,Mtale, mtale!grita el gento que le rodea, indignado por la cobarde y desvergonzada acometida del injuriador. .. El soldado, como volviendo en s, levanta los ojos al i'ielo, suelta a su ofensor, envaina la espada y dice: Le matara si no fuera cristiano. Mtale! Mtale!le grita de nuevo el gento.

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Matarle? Le matara si no fuera cristiano...". Aquel valerossimo cristiano, de real estirpe, haba recibido en el bautismo el nombre de Cristbal. Mas los das de Cristbal estn ya contados. Su ardoroso celo en la predicacin evanglica espolea sus ansias. Licia primero, Samos despus, oyen su inflamado verbo y presencian la conversin de muchos gentiles. Y otra vez fu el prodigio. "En medio de la plaza de Sams se hallaba Cristbal, a vis lia de todo el pueblo, arrastrados del prodigio de ver aquel monstruo (por tal le tenan) tan singular. Hablaba y predicaba; pero ni por seas le entendan. Llevronle a la puerta donde residan los jueces; mas stos tampoco alcanzaban los intentos de este hombre, porque ni l los entenda ni le entendan ellos, y as eran intiles todos sus trabajos. No desconfi Cristbal en medio de su afliccin; y si San Pablo dijo que tcdo lo poda en el Seor que le confortaba, lo mismo le sucedi a Cristbal, pues, sabiendo que su Dueo era todopoderoso, y que dio lenguas a sus discpulos en el Cenculo para que fuesen entendidos de diecisiete naciones distintas, hablando a cada uno en su particular idioma, conoci que aqu poda repetir el mismo prodigio, pues el mismo era su fin, que era predicarles la verdadera fe. Y as, en presencia de los mismos jueces, comenz a clamar a Dios en oracin tan fervorosa y humilde que, al verle todos con las rodillas en el suelo, clavados en el cielo los ojos, puestas las manos en el pecho, y que daba aquellas voces que nadie las entenda, los mismos jueces le volvieron como a loco las espaldas, dejndole como a tal por risa y escarnio del pueblo, que todo lo cercaba, o para ver el fin de aquel prodigio, o para entretenerse con el loco. Aqu fu donde en medio de la plaza plant su bculo, y, haciendo breve oracin a Dios, se vio convertido en palma segunda vez, ejecutando Dios aquel milagro por que no tuviesen por loco al que les predicaba a Jesucristo. Mas presto conocieron el fruto de la oracin, que ellos, como brbaros, imaginaron locura. Porque no bien haba concluido su oracin, cuando la divina gracia le concedi el don de lenguas, y con el nuevo favor comenz a predicar de Dios las maravillas". Lleg a odos del rey Dagn el portentoso suceso, del que fuera protagonista uno de los cristianos, a quienes te-

na ordenado por el emperador Decio su persecucin y encarcelamiento. Mand entonces el soberano soldados para que le prendieran, pero no se atrevieron y regresaron a palacio sin Cristbal. Enojse sobremanera el monarca y redobl la guardia con la orden terminante de que condujesen a prisin al alborotador. Dejse conducir Cristbal maniatado, como vulgar facineroso, ante la presencia del reyezuelo, quien, colrico y enojado, preguntle: De dnde eres? Cmo te llamas? Soy cananeo. Mi nombre no es ahora el mismo que antes tena. Antes me llamaba Reprobo, y bien deca mi nombre quin yo era, pues tales eran mis obras mientras ciego viva, como vosotros, en las tinieblas de la gentilidad, que no slo el nombre, sino todo yo era Reprobo, hijo del demonio, .hijo de la perdicin. Mas ahora me llamo Cristbal, porque mi Seor es Cristo, Hijo de Dios verdadero. Qu nombre es se?replic el tirano, disimulando su enojo. Es posible que, siendo t bizarro y generoso cananeo, te sujetes a la vil servidumbre de este Cristo? Ese Cristo no es ms que un hombre, que, por ser engaoso y malhechor, le quitaron la vida en una cruz. A quin podr salvar ese hombre si no pudo salvarse a s mismo? Deja, cananeo, ese nombre de cristiano, y no seas encantador, como ellos. Mira que mis palabras no son slo amenazas: te aseguro que sern obras, que apurar los martirios y te dar mil muertes si no sacrificas luego a nuestros dioses. Yo soy cristiano y adoro a Jesucristorespondi con valenta Cristbal. A Jesucristo, a quien llevo en mi nombre, llamndome Cristbal, glorindome de l como el apstol San Pablo, pues le llevo en el nombre, en la boca y en el pecho. Pero t te llamas Dagn, que quiere decir muerte, porque realmente eres muerte del mundo, compaero del demonio; demonios son esos dolos que adoras, hechuras de manos de hombres. Mont en clera el tirano y escupile indignado. Bien se conoce que eres brbaro cananeo. Bruto eres en el semblante, y de bruto son tus costumbres. Mamaste leche de fieras, y as de fieras son tus obras. No quiero gastar contigo mis palabras. Te mando que sacrifiques a nuestros dioses. Si lo haces te har singulares honras, es-

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taras a mi lado y sers de los principales de mi reino. Pero, si no quieres sacrificar, sabe que infaliblemente has de morir y con los ms rigurosos martirios. Vano empeo del tirano, quien vio sorprendido que ya algunos soldados de su escolta proclamaban en su presencia que eran cristianos. Indignado el reyezuelo, los mand degollar y recluir a Cristbal en el calabozo. De nuevo volvi a su intento Dagn. No se le ocultaba la extraordinaria importancia de que Cristbal abjurase de sus creencias y sacrificase a los dioses. Prepar hbil estratagema. Niceta y Aquilina, dos cortesanas de vida licenciosa, visitarn a Cristbal en la prisin y con halagos y seducciones le harn abjurar de su fe. Mas, al verlas, "levantse con bro en pie Cristbal, con un aspecto tan feroz que, al ver la severidad y enojo de su semblante, cayeron en tierra desmayadas las mujeres, creyendo que no tena ms trmino su vida que hablar Cristbal la primera palabra, pues rayos son los que arrojan los santos, que quitan la vida a sus enemigos". Cayeron ambas en tierra, heridas por la gracia, y confesando sus muchas faltas y proclamando su arrepentimiento, imploraron de Cristbal el perdn. Diles nimos el mrtir para que pblicamente confesasen a Cristo e increpasen al tirano por su maldad. Llegadas a presencia del rey, echronle en cara su impiedad y perfidia y burlronse de los falsos dioses, cuyas estatuas arrojaron al suelo ante el asombro de la corte. Furioso el soberano, orden matar a las dos cortesanas, quienes, invocando el auxilio de Cristbal y renovando su profesin de fe, entregaron sus almas al Creador en medio de crueles tormentos. "As fueron las dos coronadas en el mismo da, glorificando a Jesucristo con los mismos cuerpos con que antes le ofendieron". Todo ello no sirvi ms que para exasperar al rey, quien, fuera de s, recapacitaba la forma de deshacerse de Cristbal, a quien no poda vencer con halagos y vanas promesas. Estaban ya contados los das del invicto soldado de Cristo. Ansiaba Cristbal seguir presto la suerte de las dos convertidas por su virtud y santidad, y ansiaba tambin el tirano desquitarse de la afrenta infligiendo al Santo nuevos y crueles martirios.

Intent de nuevo apartarle de la fe con el seuelo de honores y de glorias. Empeo vano. "Lo mismo era persuadirle que adorase sus dioses falsos y que mudase de propsitos, que enternecer una pea o ablandar un bronce", por lo que decidi darle muerte. Mand que lo azotasen con varillas de hierro, pero Cristbal no cesaba de entonar himnos a Dios. Orden luego el tirano que le colocasen en la cabeza un casco de hierro al rojo vivo, cuyo tormento soport el mrtir con entereza, saliendo indemne de la dura prueba. Desesperado el rey, dispuso que tendiesen a Cristbal sobre una gigantesca parrilla, a fin de que fuese quemado a fuego lento. Mas las llamas respetaron el cuerpo del Santo y derritieron, en cambio, la parrilla. Tanto prodigio exaspera al tirano, quien ve que la entereza de Cristbal gana adeptos para la religin cristiana. Orden entonces que atasen el reo a un rbol y que cuatrocientos soldados disparasen sin cesar con sus arcos flechas hasta que el cuerpo de Cristbal se rindiese. Mas Dios tena dispuesto nuevo prodigio. Porque un da entero pasronse los soldados arrojando flechas sin que ninguna diese en el blanco. Por el contrario, una de ellas clavse en el ojo del monarca, quien qued ciego. La voz de Cristbal reson vibrante. Mi fin se aproxima. El Seor prepara ya mi corona; pero no la recibir hasta maana por la maana. Hasta entonces no sanars. Cuando la espada separe mi cabeza de mi cuerpo, unge tu ojo con mi sangre, mezclada con el polvo, y al punto quedars sano. Entonces reconocers quin te cre y quin te ha curado. A la maana siguiente, la espada del verdugo separa la cabeza del cuerpo de Cristbal y el rey hace lo que el mrtir le advirtiera. Al punto recobra la visin y, volviendo sus ojos a la verdadera fe, ordena a todos sus subditos que adoren a Cristo y proscriban los dioses falsos. Y Gualterio de Espira termina el relato del martirio afirmando que toda la nacin siria se apresur a cumplir el mandato del rey, ms por los milagros de Cristbal que por la orden del monarca. Es San Cristbal uno de los catorce santos auxiliadoras de la humanidad por su acendrado amor a los hombres y a quienes los cristianos invocan con especial devo ion en todas sus necesidades espirituales y materiales. Por
A Do nrtiliano ?

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haber llevado a Cristo sobre sus hombros, defendiendo al tierno Infante de ser arrastrado por las aguas, la cristiandad comenz desde el Medievo a colocar su efigie en el interior de las catedrales para que su gigantesca figura ahuyentase a los perseguidores de la Iglesia y defendiese al propio tiempo los tesoros religiosos y artsticos guardados en el templo. Los himnos litrgicos proclaman desde muy antiguo la excelsa proteccin del soldado de Cristo a los caminantes, que no dudan en acogerse a tan excelso patronazgo, y prdiga es nuestra literaturadesde Gualterio de Espira hasta nuestros ms modernos poetas, Garca Lorca y Antonio Machado, pasando por Cervantesen inspirados cnticos al Patrono de los caminantes. N o menos se hizo popular su efigiesiempre colosal y gigantesca, tomando por tema la tierna leyenda del transporte del Nio a travs del torrenteque decora muchsimas catedrales y vigila los pasos de los automovilistas. Porque los que van sobre ruedas escogieron por Patrono a San Cristbal, y cada da cobra mayor auge y esplendor la fiesta litrgica y son cada Vez ms numerosos los que acuden con sus coches a recibir la bendicin del Santo, prenda segura de buenos augurios. Como muestra de la tierna devocin de los caminantes a San Cristbal recogemos la oracin del automovilista, que a diario rezan muchos de los que han de sostener el volante entre sus manos: "Dame, Dios mo, mano firme y mirada vigilante, para que a mi paso no cause dao a nadie. A Ti, Seor, que das la vida y la conservas, suplico humildemente guardes hoy la ma en todo instante. Libra, Seor, a quienes me acompaan de todo mal: choque, enfermedad, incendio o accidente. Ensame a hacer us tambin de mi coche para remedio de las necesidades ajenas. H,az, en fin, Seor, que no me arrastre el vrtigo de la velocidad, y que, admirando l hermosura de este mundo, logre seguir y terminar mi camino con toda felicidad. T e lo pido, Seor, por los mritos e intercesin de San Cristbal, nuestro Patrono. Amn." La efigie del coloso soldado de Cristo, colocada en el automvil o en el camin, habr salvado ms de una vez de peligro cierto a quienes le invocan con devocin y fe.
ANTONIO ORTIZ MUOZ.

BIBLIOGRAFA CASCN, M., S. I., San Cristbal (Santander 1952). MONZN, T., Vida y prodigioso martirio del gigante en naturaleza y gracia, e glorioso1 San Cristbal, abogado contra la peste, nubes, rayos y granizo (Madrid 1725).
PREZ DE URBEL, J., O . S. B., Ao cristiano, t.5 (Ediciones Fax, 4. a ed.

(Madrid 1951). ESPIRA, G. DE, Martirio de San Cristbal. Vida del glorioso mrtir San Cristbal, recopilada por un devoto del Sanio (Madrid 1955).

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BEATO OLIVERIO PLUNKET


( t 1681)

Hub o una poca en la historia de Irlanda que se caracteriz por una sauda persecucin religiosa. Como toda persecucin organizada, sta de la historia irlandesa tiene un nombre, un tirano y un mrtir. El nombre es "poca penal"; el tirano, O. Cromwell, y el mrtir, Oliverio Plunket. Esto no quiere decir que no hubo otros perseguidores ni otros mrtires. Estos se cuentan a millares. La historia religiosa de Irlanda, que ya en el siglo xi contena en sus tres Martirologios mil ochocientos santos, presenta, a partir de entonces, una plyade de defensores de la fe que dan su vida generosamente por la religin catlica. Un hecho evidente y un fenmenoi extraordinario en la vida de un pueblo poco numeroso. Mientras los perseguidores triunfan en el orden poltico, militar y econmico, fracasan en su intento de arrebatar la fe catlica al pueblo sojuzgado. La poblacin de la "isla de los santos" pierde casi cuatro millones de habitantes a causa de la persecucin, pero sta ha contribuido a que una nacin insignificante, que en la actualidad no alcanza los cuatro millones dentro de HU territorio, haya lanzado a otros pases, como Norteamrica, ms de doce millones de catlicos que estn sembran-

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do su espritu y su psicologa en otros pueblos jvenes de grandes perspectivas en el porvenir. Era preciso presentar este cuadro general en unas rpidas pinceladas para situar en su justo punto la figura del arzobispo de Armagh decapitado. Un personaje histrico no puede considerarse independiente de su marco y de su poca. Pierde talla. Un mrtir es siempre un hroe de la fe, pero, cuando ese mrtir representa una situacin histrica, es, adems, un smbolo. Esta es la ms saliente caracterstica del Beato Oliverio Plunket. Es un smbolo. U n smbolo de la unidad religiosa del pueblo irlands, que no tolera la ruptura del cristianismo, iniciada en Alemania por Lutero y consumada en Inglaterra por Enrique VIII. Un smbolo de lealtad a la Iglesia de Roma. Un smbolo de constancia hasta la muerte. Durante la "poca penal" las leyes son ominosas. Se necesitara mucho ms espacio del que disponemos solamente para dar una idea de lo que fueron las "leyes penales". Los 'Catlicos no tenan derecho a la cultura ni a los cargos pblicos. No haba acceso a la universidad o a los centros educativos. No se poda hablar el idioma propio. No se poda tener posesiones. Solamente cuando la persecucin amaina se tolera el que un catlico posea un caballo, a condicin de que su valor no exceda las cinco libras. Se persigue a los clrigos, se calumnia a los obispos, se destruyen pueblos enteros... Se trata de hacer de la poblacin catlica un grupo de ignorantes empobrecidos. El lema de Cromwell es ste: "Los catlicos, a Connor o... al infierno". Connor era la parte ms pobre del pas, donde la gente mora de miseria y de hambre. An en el mismo siglo xvn pueden encontrarse hechos como la matanza del padre John Murphy (que, por cierto, estudi su carrera sacerdotal en la actual Casa de la Santa Caridad, de Sevilla, entonces seminario), a quien dividieron en pedazos, ofreciendo los trozos de su carne a un vecino catlico "para que los comiera". Un monumento conmemorativo se halla actualmente cerca de Westfrd, lugar de su martirio. Es sorprendente que un pueblo sobreviva indemne de,s-

pues de una persecucin de siglos. Si se viaja por los lugares en donde, un da, estuvieron las cristiandades paulinas no se encuentra ni un superviviente ni un templo. Todo desapareci bajo la invasin de los turcos y despus de la primera guerra europea. Solamente en las cavernas de los montes se hallan, a veces, restos de antiguos mosaicos. En cambio, aqu, en la "Isla Esmeralda", el viajero contempla un pueblo rejuvenecido despus de siglos de sufrimiento. Sus iglesias son esplndidas, mientras que las de sus viejos perseguidores estn vacas, obscuras y polvorientas. Njo importa que stos alardeen de tener las iglesias "tradicionales" del pas. La "Iglesia" no es un edificio arrebatado por la fuerza, sino una fe y una sociedad perfecta instituida por Cristo. Y eso es lo que se descubre sobre los jaspes de los templos recientes de la catlica Irlanda. Cuando, en 1828, Daniel O'Connel consigue la emancipacin, una nueva vida comienza para el catolicismo irlands. La libertad de los 26 condados, lograda en 1921, ha hecho posible que la nueva generacin sea la primera que experimente la conciencia de vivir. Pero, como un fundamento de esta realidad, en la catedral de San Pedro de la ciudad de Drogheda se conserva, en una urna de cristal, la Cabeza incorrupta del ltimo beato irlands: Oliverio Plunket. El da 8 de junio de 1681 llega a Londres el arzobispo de Armagh, removido de su silla, depuesto y confinado durante diez meses sin ninguna clase de juicio o investigacin jurdica y sin posibilidad de obtener permiso para comunicarse con sus amigos o de buscar testigos. El juicio en Londres es dirigido por Maynrd y Jeffries contra toda consideracin de justicia y en violacin flagrante de toda forma legal. Un "agente de la Corom", cuyo nombre se da como Gorman, es introducido "por un desconocido" en la sala ante el tribunal y "voluntariamente" hace de testigo en favor del reo. El conde de Essex intercede ante el rey en su favor, pero Carlos responde casi con las mismas palabras de Pilatos: "No le puedo perdonar porque... no me atrevo. Su sangre caiga sobre vuestra conciencia. Vosotros le podais salvar si quisierais". Solamente un cuarto de hora de deliberacin fu preciso para que el jurado diera el veredicto: Se le condena a ser ahorcado y descuartizado el da 1 de julio de 1681.

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El mrtir solamente pronunci dos palabras ante esta sentencia: "Deo gratias". Hay un hecho extrao, como todos los acontecimientos providenciales de la historia. Ocho aos ms tarde, en el mismo da exacto en que el Beato Oliverio Plunket haba sido decapitado, el ltimo de los reyes Estuardos era lanzado de su trono y su dinasta eliminada para siempre. La acusacin urdida contra el Beato era sta: Mantener correspondencia "traidora" con Roma y con Francia, y tambin con los irlandeses del Continente; preparar una insurreccin en Armagh, Monagham, Cavan, Louth y otros condados, organizar en Carlingford el recibimiento de fuerzas francesas y haber dirigido varias reuniones para levantar hombres con estos propsitos. Podra fcilmente hacerse una defensa histrica frente a estos cargos, pero no es de la incumbencia de esta obra. La semejanza con la persecucin y condenacin de jerarcas de la Iglesia en nuestros mismos tiempos puede ser una ilustracin de la identidad de mtodos empleados por los perseguidores de la fe cuando tratan de acusarlos bajo pretextos econmicos o polticos. He aqu algunos prrafos tomados del juicio celebrado contra l: El juez: "Considerad, seor Plunket que habis sido acusado del ms grave crimen: la traicin". Y contina: "Estis manteniendo vuestra falsa religin, que es diez veces peor que todas las supersticiones". El Beato responde: "Mis principios religiosos son tales que el mismo Dios todopoderoso no puede dispensar de ellos". El juez concluye: "Veo con disgusto que persists en profesar los principios de esa religin". El delito de traicin no era ms que un pretexto, como se ve, para condenar al primado de Irlanda por la defensa de la fe catlica. El juez insiste: "Se os aconseja que tengis algn ministro para atenderos, algn ministro protestante". Por fin, ante la insistencia del Beato, se le autoriza a recibir los auxilios de algn sacerdote catlico de los que estn encerrados en la prisin y l hace esta ltima declaracin: "Puesto que soy un hombre muerto a este mundo y puesto que espero misericordia en el otro, quiero declarar que jams he sido culpable de traicin ni de ninguno de los

cargos que se me han hecho, como su seora sabr algn da". A pesar de su confesin fu sentenciado a muerte. El efecto de esta sentencia fu tal que un torrente de personas, catlicos y protestantes, se agolp ante su celda pidiendo su bendicin o admirando su herosmo. Hasta altas personalidades del protestantismo declararon que "Inglaterra iba a volver pronto a ser "papista" si el Gobierno persista en condenar a muerte a personas de tanta constancia". De una carta escrita por el mrtir en su celda de muerte tomamos estas edificantes lneas: "Se ha dictado contra m sentencia de muerte. Los que me perseguan han conseguido su intento. Como San Esteban quiero clamar: "Seor, no les imputes este pecado". Y de otra carta escrita en aquellos mismos momentos: "Siento la responsabilidad de ser el primer irlands y tener que dar ejemplo de morir sin temor. Pero veo que Nuestro Redentor sinti temor y tristeza ante la muerte y me pregunto por qu yo no la siento. Es que Cristo, con su pasin, mereci para m el no tenerla ante mi muerte". Las ltimas lneas que escribi a vuelapluma en una breve nota fueron stas: 'Se me ha comunicado que maana .ser ejecutado. Estoy contento de que sea en viernes y en li octava de San Juan, y de que se me haya concedido el tener un sacerdote en esa ltima hora". Desde que en 1533 Enrique VIII separ la iglesia de Inglaterra de la unidad de Roma hasta este momento de 1681, haban pasado muchos aos de odios y persecuciones a los defensores de la fe catlica. Despus de la ejecucin de Carlos I en 1649, y durante los aos de Crornwell, de 1653 a 1659, la persecucin de los catlicos irlandeses fu intensa hasta el exterminio. El reinado de Curios IIa partir de 1675se caracteriz por la debilidnd y la indecisin. Las diferencias de fechas histricas obre la vida del Beato Plunket deben explicarse por la oposicin de Inglaterra a adoptar las reformas del calendarlo gregoriano. Mientras que casi toda Europa las hahltt (iceptado desde 1582, todava en 1681 Inglaterra vivi diez das retrasada, y al mismo sol que en Roma seftfllnbti el amanecer del 11 de julio marcaba, media hora tlrapus, en Londres, el da primero. Hasta en estos por-

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menores apareca el exceso de nacionalismo religioso y anglicano del siglo XVII. Ya, desde el cadalso, Oliverio Plunket ley su ltimo sermn, que le haba costado muchas horas de meditacin, y el texto fu entregado al embajador de Espaa en Londres, quien lo hizo imprimir y traducir a varios idiomas confirmando su fidelidad. Despus de una fervorosa oracin, en la que de nuevo perdon a sus acusadores, muri con la paciencia y constancia de los mrtires. La persecucin se hizo tan violenta que no fu posible protestar pblicamente por la injusticia de su degollacin. Pero sus restos fueron recogidos y venerados inmediatamente, y Roma envi al superior de los franciscanos irlandeses una orden de la Sagrada Congregacin de Propaganda en que se excomulgaba a dos religiosos apstatas, McMoyer y Duffy, que haban tenido parte en la acusacin del arzobispo de Armagh. El 23 de mayo de 1920 fu beatificado y en el mismo corazn de Londres una fervorosa procesin de catlicos honr su memoria. Comenzar la vida de un mrtir por el relato de su martirio no es ninguna infidelidad histrica, porque teolgicamente el martirio es suficiente prueba de la heroicidad de las virtudes. Oliverio Plunket era hijo de una noble familia avecindada en el condado irlands de Meath. All naci, en 1629, en la localidad de Loughcrew. Su madre perteneca a la nobleza de Roscommon y su padre a la de Fingall. Su infancia se desarroll en un ambiente de luchas y persecuciones y entre escenas de matanzas y feroces batallas. De Irlanda pas a Roma, en donde vivi durante ocho aos estudiando filosofa, teologa y derecho civil y eclesistico, siendo uno de los primeros alumnos del Colegio Irlands en Roma "Ludovisi" y uno de los primeros irlandeses en la universidad romana "La Sapienza". Una vez ordenado de sacerdote continu en Roma, y el 20 de noviembre de 1669 se anunci en Irlanda que Oliverio Plunket haba sido nombrado obispo de Armagh. A pesar de la amnista que sigui a los aos de Cromwell, an perduraban muchas de las leyes isabelinas. La vida de un sacerdote catlico estaba valorada en el mismo precio que la de un lobo, y las cinco libras estipuladas se pagaban,

en uno y otro caso, en el momento de la presentacin de sus cabezas. En 1649 haba veintisis obispos irlandeses residentes en sus sillas y en 1669 slo quedaban cinco vivos y otros tres en el destierro. En cuanto se conoci la eleccin de Oliverio Plunket para obispo de Armagh el virrey, lord Roberts, recibi una comunicacin en que se le deca que, si poda hallarlo y apresarlo, habra realizado un "aceptable servicio". Durante algn tiempo pudo acogerse a la hospitalidad de Blgica, hasta que le fu posible navegar a Londres y de all a Irlanda, en donde tom posesin de su silla de Armagh. A la muerte del virrey presbiteriano lord Roberts, su sucesor, lord Berkeley, cambi la poltica en pacifista y trat incluso con cortesa a algunos miembros del clero. Esto facilit la labor pastoral del arzobispo de Armagh, que pronto lleg a ser primado al declararse Armagh sede primada de toda Irlanda. Su caridad para con sus sacerdotes y su humildad y modestia se hicieron proverbiales y caracterizaron todo su apostolado y gobierno. Su celo y actividad por la organizacin de su dicesis fu incansable. Aunque eran muchas las dicesis sufragneasen total once, l consigui reunir en snodos a los obispos dependientes de la metrpoli tratndolos como hermanos y no como forasteros. Recorri su dicesis en visitas pastorales, congreg a sus sacerdotes con afecto de pastor y sencillez de amigo, habindoles con verdadera veneracin y agradecindoles sus servicios, y soport con entereza las injusticias que, en algunos lugares de su dicesis, fueron impuestas contra los catlicos aun bajo el moderado virreinato de lord Berkeley. La pobreza y la austeridad presidan la vida del arzobispo. En realidad, los catlicos haban quedado empobrecidos. Una de las tcticas de la persecucin fu las llamadas "plantaciones" o tradas de protestantes escoceses, que se hacan dueos de las propiedades que antes tuvieron los catlicos. An en 1672 el arzobispo primado denunciaba el abuso de que los catlicos fueran obligados a pagar a los ministros protestantes dos chelines por cada hijo que se bautizaba en una iglesia catlica. Su bondad para con sus leles y sacerdotes se converta en valenta y tenacidad cuando tena que defender, frente a las injusticias, los derechos de la verdad y la fe. Conociendo ahora estas virtudes caractersticas del primado irlands y el marco histrico de su vida, es fcil

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comprender que la persecucin hara presa en l sin demasiada dilacin. La atmsfera tormentosa y la audacia de su espritu explican suficientemente por qu fu detenido y apartado de sus fieles. La acusacin de felona y traicin, y la sumisin a un tribunal ingls, eran igualmente elementos de la trama urdida contra su fe. Nunca Irlanda consider legal el traslado del arzobispo a Londres y su juicio por los jurados ingleses. Desde 1495 las leyes inglesas carecan de vigor en Irlanda, a no ser que fueran aprobadas por las decisiones del Parlamento de Dubln, y la disposicin de Enrique VIII de someter a los tribunales ingleses a cualquier acusado de traicin que viviera en uno de los dominios de la Corona haba prescrito ante el uso de los juristas desde que el Parlamento haba sustituido a las Cortes. No obstante todo este cmulo de factores ilegales, Oliverio Plunket fu sacado un da de su dicesis y llevado a Inglaterra para, despus de las formalidades acostumbradas por todos los tribunales injustos de la historia, escuchar, de boca del juez ingls, la palabra definitiva: Guilty (Culpable!). La misma estratagema e idntico procedimiento, con especie de legalidad, que un da llevara al sanedrn a proclamar ante el ms Justo de los acusados su "Reus est mortis" (Reo es de muerte). Sus dos nicas palabras de respuesta: "Deo gratias" (gracias a Dios) resuenan todava bajo los arcos de la catedral de Drogheda y su cabeza incorrupta, en parte ennegrecida por las llamas a que fu entregado su cuerpo despus de degollado, es el mejor clamor que los siglos han podido conservar para la posteridad. Terminemos con estas palabras tomadas de la declaracin de la Sagrada Congregacin de Propaganda en el mismo ao de 1681: "Las conjuras en Inglaterra pretendieron ser dirigidas contra la vida del rey o como intentos de las conspiraciones irlandesas, pero, en realidad, no haba ms que una finalidad: atacar el establecimiento de la fe". Oliverio Plunket pasar a la posteridad como un smbolo de constancia en defensa de la fe catlica y como una prueba de la voluntad indestructible de un pueblo, tradicionalmente fiel a Roma, por conservar a toda costa su unidad religiosa.
JESS MARA BARRANQUERO ORREGO.

BIBLIOGRAFA
Solamente se han utilizado para este trabajo fuentes inglesas e landesas. He aqu las ms importantes: B'cssed Oliver Plunket (Edimburgo 1920). SHEED, J., Icish way (Londres 1932). MCGEE, T., A popular history of Ireland (New Y o r k ) , vol.l. QUENNEL., B., A history of euery day things in England. The historical Background of english literafure (N. S. Bushnell). Lives of the saints (Butler's). Neboter's Biographical Dictionary. A history of England (New York 1937). Social Ufe in England through the centuries (Londres 1920).

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Juan naci en un castillo cerca de la ciudad de Florencia. Su familia era noble, rica, poderosa. Su padre, Gualberto, seor del castillo, era muy conocido en toda la comarca. Juan creci, se hizo un apuesto joven; el porvenir se le presentaba lleno de las ms halagadoras promesas, como una senda sembrada de flores. Pero un acontecimiento inesperado vino a torcer el rumbo de la vida del joven florentino. El lance es conocido. Un buen da cabalgaba Juan Gualberto rodeado de varios escuderos. Todos eran gente valerosa; todos iban armados de punta en blanco. De pronto, en una revuelta del camino, se presenta ante sus ojos un hombre. Juan le reconoce al instante: es el asesino de uno de sus parientes; tal vezes ste un punto que la historia no ha logrado poner en clarodio este hombre muerte al propio hermano de Juan. El desgraciado reconoce tambin al caballero que viene a su encuentro. Intil intentar la fuga; no le es posible, solo como se halla, hacer frente a la pequea y aguerrida tropa; no le queda ms remedio que someterse al destino, a la ley inexorable de la venganza, que exige su sangre. Todo esto se le ocurre en un momento. Y en un sbito arranque, inspira-

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do por el sentimiento religioso, se deja caer del caballo y, con los brazos en cruz, espera el golpe mortal. Espera en vano. El golpe mortal no llega a descargarse. En el espritu de Juan Gualberto la actitud de su enemigo evoca la imagen de Cristo crucificado. S, es el Seor quien est ante l; el Seor, que muri por los que le injuriaban y calumniaban, por los que le heran y crucificaban; el Seor, que nos manda perdonar y amar a nuestros enemigos. La lucha entre la sed de venganza y la conciencia de su deber de cristiano, aunque dur breves instantes, debi de ser muy recia en el alma del joven caballero. Venci la gracia divina; la ley del amor triunf. Juan perdon, heroicamente, a su enemigo. Poco despus, agotado, con el alma vibrante de emocin, penetraba en una iglesia, caa de hinojos ante el altar y sus ojos admirados vean que el crucifijo se animaba y Cristo le haca una inclinacin de cabeza, como agradecindole lo que acababa de hacer por su amor. Desde aquel da Juan Gualberto no fu el mismo de antes. Sus pensamientos seguan otros derroteros; sus ilusiones, sus aspiraciones mundanas se amortiguaban, se desvanecan como el humo. Cristo haba hecho algo ms que darle a entender sensiblemente cunto le agradeca la accin heroica de perdonar al asesino; Cristo premile este rasgo llamndole al nmero de sus escogidos. La iglesia en la que entr Juan Gualberto despus de la escena que acabamos de narrar era la de la abada de San Miniato. No pas mucho tiempo antes de que Juan llamara a la puerta de este monasterio y pidiera al abad el hbito benedictino. El abad no rechaz de pronto al postulante, sino que someti a prueba la autenticidad de su vocacin. Nada arredra al animoso joven. Pero entretanto su ausencia es notada en el castillo, y el noble seor sale en busca de su hijo. No tarda en presentarse a la puerta de San Miniato. El padre abad est perplejo; no se atreve a resistir al noble castellano. Juan se niega a salir, temeroso de que su padre le arrastre de nuevo, a la fuerza, al torbellino de la vida mundana. Gualberto amenaza a los monjes con toda suerte de males si no le devuelven a su hijo. El abad no sabe cmo salir del atolladero. La solucin la halla Juan. Ya que no se atreve el padre abad a darle el santo hbito, l mismo se lo viste, luego de haberse cortado el cabello,

y, tomando un libro, se sienta en el claustro para darse a la lectura espiritual. Entretanto el superior del monasterio va a decir a Gualberto que su hijo se niega a salir al locutorio, pero que l mismo, si gusta, puede pasar a hablarle en el interior de la clausura. Al hallarse con el nuevo monje el noble seor llor, se quej amargamente de su ingratitud, pero acab por bendecirle y dejarle que siguiera en paz su vocacin. Bueno y edificante era el hermano Juan; su vida transcurra pacfica y dichosa en San Miniato. Pero un da muri el abad, y uno de los monjes compr la dignidad vacante al obispo de Florencia. Nos hallamos en la poca de la simona. Los cargos eclesisticos se venden al mejor postor, y el redil de Jesucristo se ve invadido por falsos pastores. Juan Gualberto no se resigna a tener un abad simonaco, y con otro religioso abandona el monasterio y su ciudad natal, no sin antes haber proclamado en plena plaza pblica de Florencia que Huberto, abad de San Miniato, y Hatto, obispo de la dicesis, eran herejes simonacos. Juan y su compaero iban en busca de otro cenobio donde proseguir tranquilamente su vida monstica, que es vida de paz y oracin. Recorren varias abadas, pero ninguna observancia llena sus aspiraciones. Sediento de perfeccin, Juan Gualberto se dirige a Camaldoli, entonces en la cumbre de su prestigio, en donde es probado en toda paciencia; pero, cuando el prior de Camaldoli se dispone a admitirle definitivamente, nuestro monje no se decide a abrazar la vida eremtica, que era la de los camaldulenses, pues no le parece conforme a la regla de San Benito que haba profesado. Juan Gualberto quiere permanecer cenobita. Y de este modo le conduce Dios a la realizacin de la obra de su vida. Como ninguna observancia religiosa le satisface, el monje, inquieto, incapaz de afincar en parte alguna, fundara un nuevo cenobio y una nueva Congregacin monstica bajo la regla benedictina. Valumbrosa, en los Apeninos toscanos, era en aquel entonces un paraje solitario, cubierto de espesos bosques. Dos religiosos llevaban all una vida anacortica; el lugar perteneca a las monjas de Sant'Ellero. A Juan Gualberto le gust la paz profunda que reinaba en Valumbrosa, y resolvi quedarse all. Los dos solitarios le recibie-

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ron con los brazos abiertos, y pronto nuevos reclutas de la milicia de Cristo se juntaron al pequeo grupo, pues la fama de santidad de Juan Gualberto era ya muy grande. As empez, humildemente, como suelen las obras de Dios, un movimiento espiritual que deba adquirir grandes proporciones. Durante mucho tiempo los monjes hubieron de contentarse con un oratorio de madera; sus alimentos eran escasos, y da hubo en que faltaron totalmente; sus hbitos no podan ser ms pobres. Hubieron de padecer tambin persecuciones y calumnias de malvados y envidiosos. Los monjes, con todo, estaban contentos, pues en la escasez y en la tribulacin se sentan verdaderos seguidores de Cristo. Y la obra prosper. El nmero de religiosos iba creciendo. En 1036 la abadesa de Sant'Ellero, que desde el principio haba ayudado a los monjes con libros y vituallas, les hizo donacin del terreno, y Juan Gualberto fu nombrado primer abad de Valumbrosa, sin que le valiera la tenaz resistencia que opusb. La aspiracin suprema del nuevo abad era que en su monasterio se observara perfectamente la regla de San Benito; sin embargo, su culto a la letra del cdigo benedictino no rebasaba los lmites de la discrecin, y as, por ejemplo, cuando faltaban otros alimentos, no vacilaba en dar carne a sus religiosos. Insisti particularmente en la clausura monstica y nunca quiso aceptar para sus hijos espirituales ministerio alguno fuera del cenobio, pues saba muy bien que, so color de cura de almas, muchos monjes habran tal vez perdido la suya propia. Otro punto capital de la observancia valumbrosana era el espritu de pobreza, tan olvidado en aquellos tiempos: en el hbito, en la mesa, en los edificios, todo deba ser simple, modesto, sobrio, pobre, pues los monjes han renunciado, individual y colectivamente, a toda superfluidad y boato. No para evitar el trabajo, sino a fin de salvaguardar la clausura y evitar a sus monjes, en lo posible, cualquier contacto con el mundo, acept el abad Juan Gualberto la institucin de los hermanos conversos, recientemente implantada entre los camaldulenses. Y gracias a sus cuidados, a sus continuas exhortaciones y a su ejemplo indeficiente, la vida monstica floreci esplendorosa en Valumbrosa. Y no slo en Valumbrosa. Pronto llovieron de todas partes ofertas de fundaciones o de restauraciones de monasterios antiguos y de Valumbrosa la nueva savia em-

pez a fluir hacia otros centros de vida religiosa. Entonces comenz para Juan Gualberto la poca de las correras monsticas. Pues no se limitaba a mandar monjes a los lugares en donde eran requeridos, sino que retena bajo su rgimen todos los monasterios fundados o reformados por los valurcbrosanos. Era l quien impona los superiores, quien visitaba las casas, quien correga y ordenaba todo. El fundador, adems, saba elegir certeramente los lugares desde donde podra ejercer seguro influjo. As el monasterio de San Salvi, junto a Florencia; el de San Miguel, en Passignano, y el de San Salvador, de Fucecchio, formaban una red que tenan que atravesar casi todos los viandantes que de los pases transalpinos se dirigan a Roma, o de Roma se encaminaban a los pases de la otra parte de los Alpes. Estas abadas rivalizaban en importancia con la de Valumbrosa, pues el Santo tuvo el acierto de mandar a ellas a sus discpulos ms aventajados por la doctrina o por la santidad de vida. De esta guisa era muy grande la influencia ejercida por estos monasterios, donde se viva la misma vida que en Valumbrosa y se pugnaba por los mismos ideales. La Iglesia atravesaba tiempos difciles. Su libertad se vea amenazada, coartada en todas partes; su pureza sufra rudos asaltos. La simona y el nicolasmo hacan estragos por doquier. La lucha estaba en el punto crtico. Sobre el trono del Imperio se sentaba Enrique IV; sobre la ctedra de Pedro, San Gregorio VII. Cmo dejara de acudir el alma ardiente del abad de Valumbrosa en auxilio de la Iglesia? Su celo devorador persegua, ms all de las fronteras monsticas, dos objetivos principales: restaurar la santidad de la vida cristiana, particularmente > entre los eclesisticos, y restablecer la pureza de la fe. No era sta la esencia del ideal gregoriano? La Toscana, su patria, y las regiones colindantes se beneficiaron preferentemente de sus esfuerzos titnicos, de sus cansinas de taumaturgo; el clero, sumido en gran parte en el fango del concubinato, experiment una renovacin profunda, hasta el punto de que muchos eclesisticos empezaron a vivir en comunidad, realizando el ideal que vena predicndose desde los tiempos de los Padres; los fieles abrazaban una vida cristiana ms pura y ms ferviente. El influjo del abad de Valumbrosa lleg a obtener que en la comarca se restaurara la celebracin de la

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vigilia pascual a su tiempo debido, es decir, durante la noche del Sbado Santo al Domingo de Resurreccin. Pero la gran lucha de Juan Gualberto se desarroll contra la simona, que el Santo consideraba como "la primera y la peor de todas las herejas". Segn l, deba tratrsela con el mismo inflexible rigor que San Pedro us con Simn Mago. Sus monjes seran huestes aguerridas contra los simonacos. A los tales, por elevado que fuera el cargo que inicuamente ocuparan, tenan que desenmascararles en pblico, hacer lo posible para que fueran depuestos cual falsos pastores. La empresa estaba llena de las ms espantables dificultades. La fuerza de los obispos simonacos, respaldados por poderosos amigos y cmplices, era verdaderamente enorme, y muchas veces hacerles frente equivala a poner en peligro la propia vida. Hubo casos sangrientos, como el ocurrido en el monasterio de San Salvi, cuando el Santo y sus hijos empezaron a proclamar que Pedro Mediabarba, obispo de Florencia, haba comprado su sede. Las cosas llegaron a tal punto que una noche el obispo mand a unos sicarios que maltrataron e hirieron a los religiosos, destrozaron los altares y prendieron fuego al monasterio. Mas tanto Juan Gualberto como sus monjes no cejaron hasta ver depuesto al usurpador. El abad de Valumbrosa era un santo: de ah la eficacia de su accin; pero un santo recio, severo, batallador. Posea el genio que convena para la obra que Dios le encomendara. Sus bigrafos nos hablan de sus increbles ayunos, de la extraordinaria pobreza de sus hbitos, de su espritu de mortificacin... y tambin de su genio extremadamente irascible. "Su austeridad era tantadice uno de ellos, tanta la vehemencia de sus increpaciones, que aquel contra quien se enfadaba experimentaba la sensacin de tener contra s el cielo, la tierra y hasta al mismo Dios." No faltan en sus gestas ejemplos que justifiquen esta frase. En cierta ocasin mont en clera porque en uno de sus monasterios haban aceptado los bienes de un novicio, y el monasterio ardi. Otra vez, visitando el cenobio de San Pedro de Moscheto, vio que haban construido un edificio mayor y ms hermoso de lo que hubiera deseado. Hizo llamar al abad y le pregunt: "Eres t quien se ha edificado esos palacios?" Y, sin guardar respuesta, man-

d a un riachuelo que por all pasaba que destruyera aquel , edificio, lo que, en efecto, y casi inmediatamente, hizo. Tal se nos presenta el anverso del carcter del Santo; el reverso es mucho ms simptico. Si se enfadaba tan espantosamente contra los que faltaban en algo, luego, despus de la reprimenda, les consolaba con entraas maternales. Su amor a los pobres llegaba hasta el extremo de entregarles, en tiempos de hambre, el pan de sus monjes, y, cuando no tena con qu socorrerles, venda los ornamentos sagrados. San Juan Gualberto era, adems, tan humilde y tal era la reverencia que tena a todos los grados de la jerarqua eclesistica, que, aun siendo abad y superior de una congregacin monstica, jams pudieron obligarle a que se dejara ordenar, ni siquiera de rdenes menores. El santo abad de Valumbrosa muri el 12 de julio df 1073 en el monasterio de Passignano. Pocos das antes hizo escribir para todos sus numerosos hijos espirituales una carta en que les exhortaba a la caridad fraterna. Tambin mand que escribieran en un trozo de pergamino estas palabras: "Yo, Juan, creo y confieso la fe que los santos apstoles predicaron y los Santos Padres, en los cuatro concilios ecumnicos, confirmaron". Con este pergamino en la mano muri y, conforme a su voluntad, fu sepultado. Por esta fe catlica .haba combatido el buen combate.
GARCA MARA COLOMBS, O. S. B. BIBLIOGRAFA N o existe ninguna biografa de San Juan Gualberto verdaderamente crtica. Para las vidas medievales vase R. DAVIDSOHN, Forschungen zur alteren Geschichte von Florenz (Berln 1896), p.5054. La mejor semblanza moderna del Santo nos la ofrece el mencionado autor en su Geschich'e von Florenz, tomo primera (Berln 1896), p,163s. Entre las vidas moderaas, ms literarias y edificantes que histricas y crticas, citemos a S. CASINL, Storia di S. Giovanni Gualbvrto (Alba-Roma 1927 y dos ediciones ms) y A. SALVINI, San Giovanni Gualberto, fondatore di Vallombrosa, 2. a ed. (Roma 1950).

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(f 1570)

Bien ganado tena la madre Teresa de Jess este conventual sosiego con que se regala en Avila despus de las andaduras y desventuras de aquel ao 1570. La fundacin de Pastrana le puso el corazn en aprietos de sangre ante el dramtico destino de sus pobres monjas, entregadas al turbio albedro de la princesa de Eboli. Con su nico ojo bello, inquietante y sutil, quiso doa Ana Mendoza de la Cerda envolver sus extravos en el lirio celeste de la blanca capa del Carmelo. Y como todo eran embelecos de fantasa y antojos de viuda, an verde, muy pronto colg penitencias, silencios y hbito. Pero ni aun as placan la devocin y el recogimiento en aquel Carmen, acosado, desde fuera, por las impertinencias priorales de la Eboli. Total, que la Santa procur "por cuantas vas pudo, suplicando a Perlados, que quitaran de all el Monesterio", como se hizo. Y Teresa de Jess, baldada de carretas y de muleros, dio con su amargura en la Encarnacin de Avila, peregrinando penosamente los caminos de Madrid, Toledo y Escalona. Se entiende muy bien toda su vida, a la luz de aquel ardoroso anhelo de San Pablo: "suplir, con el sacrificio de su carne, lo que resta a la Pasin de Jesucristo, por su Cuerpo, que es la Iglesia". Y a tan altos arrobos le sube su corazn enamoradosu "muero porque no muero" que muchas veces refresca los ardores de su angustia con la memoria de aquel ansia adolescente de martirio que le empujaba a irse para cristianizar las tierras de moros. El martirio! Y ahora, en el silencio de su clausura apacible, cuando el verano implacable de Castilla pone los cielos transparentes, como el pursimo cristal donde se mira la gloria de Dios. 15 de julio de 1570. Teresa canta los finos la-

tines del salterio de Vsperas, en honra de su Madre del Carmen, que es tambin la Virgen Capitana del mar. Y es su oracin tan honda y tan quieta, que luego se sale, s, exttica y luminosa, a la contemplacin de los divinos secretos inefables. Jesucristo le va a compensar sus fracasos de Pastrana. Y, de pronto, le muestra una falange de jesutas, con sus estolas de sangre y sus palmas de martirio, que suben glorificados a la eterna beatitud del cielo. Queda la Santa absorta, enajenada de gozo, embebida en la luz del cortejo, que viene desde la mar ocana, desconocida y distante; y aun. le parece que la espuma de las olas pone un escabel de pleitesa a los bienaventurados; que canta con ellos un tedeum de oro y de cristal, hasta que se pierden en la gloria de Dios. Cuando torna en s confiere a su confesor y consejero, padre Baltasar Alvarez, el regalo de aquella visin misteriosa que tan altas consolaciones le diera: porque la sangre de los mrtireslo sabe ella muy bienha sembrado en el mundo el buen trigo de Dios para colmar los graneros de la Iglesia. Pero ni fraile ni monja atinan a esclarecer el mensaje de la visin. Pasara an mucho tiempo hasta que Lisboa y Madrid conocieran la aventura de un navio que, por las mismas rutas del Descubrimiento, dio testimonio de los destinos misionales de Espaa, para vergenza de muchos colonialismos que vendran despus. Y esta historia admirable os la voy a referir muy puntualmente, para la mayor gloria de Jesucristo. Todo el negocio' anda entre santos. La primavera de 1569, recibe San Francisco de Borja, en su curia generalicia romana, al padre Ignacio de Acevedo, jesuta portugus, insigne por su piedad y sabidura. Retorna, desde el Brasil, a traer informes sobre la encomienda de visitador que el tercer general de la Compaa le diera en 1566. Sus noticias son francamente alentadoras. Durante los tres primeros meses de su residencia en la capitalBaha de Todos Santosse haba detenido el padre para reavivar el verdadero espritu de Loyola entre sus hermanos jesutas de la primitiva fundacin, hecha diecisiete aos antes. "En aquel tiempoleemos en una crnica antiguala provincia misionera del Brasil recibi, con Acevedo, el alma de la Compaa, ya que hasta entonces se haba regido segn criterio de los distintos superiores,

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diferentes en talentos y espritu, y con diverso influjo sobre los subditos." Como es natural, le cost muchas penas y trabajo esta reforma interior, hasta configurarles con la imagen de San Ignacio, que l guardaba fielmente en la norma de su corazn y de su vida. Y lo hizo, segn las viejas memorias, "con suma prudencia, celo ancho y encendida caridad", virtudes poco comunes a su edad joven. Tena asegurada la base inconmovible de aquellas difciles misiones: los obreros de la mies. Pero la mies era mucha: una selva virgen que esconda terribles misterios de sangre. Los fundadores se haban establecido cautamente, a los principios, por todas las orillas del mar, en la desembocadura de los grandes ros, donde la presencia de los soldados portugueses les guardaba de morir entre las bocas hambrientas y salvajes de los antropfagos. Algunos, sin embargo, cristianizaban la selva, Y a todos visit Acevedo, superando las penalidades de tantos caminos arriesgados. Fund escuelas de enseanza, y aquellas magnficas "reducciones", como primera conquista del orden social, para alivio de pobrezas y estmulo del trabajo. Con licencias del rey don Sebastin erigi en Ro de Janeiro el Colegio Real, de altos estudios, verdadero martillo de la hereja calvinista, que contaba all con innumerables proslitos. Y ahora, en esta dulce primavera romana de 1569, entrega a Francisco de Borja el brillante informe de su visita al Brasil. Hay una peticin justa, celosa, instante. Que se le autorice una leva de misioneros portugueses y espaoles, como urgente estrategia para la conquista cristiana de las tierras recin descubiertas. Accede Borja, porque la Compaa slo busca la mayor gloria de Dios. Y, para que esta recluta de soldados de la Iglesia cuente con las mximas bendiciones del cielo, le presenta al papa San Po V, que emocionadamente acoge aquella empresa de la catolicidad espaola. Hay un detalle misterioso. El Pontfice concede a Acevedo la licencia singularsima de sacar dos copias de aquella Madona de San Lucas venerada en Santa Mara la Mayor, para que les acompae. Y mediante estas imgenes, la Seora, que es Reina de los apstoles, va a jugar en la aventura marina del martirio el papel protagonista de "Columna de toda fortaleza". Al retorno de Roma encontramos a Acevedo en Zaragoza, en plenas faenas de completar su expedicin de se-

senta y nueve voluntarios jesutas. N o viene perdido, sino atado a la fama de virtudes y enorme temple de un coadjutor humilde, que le lleg hasta la Ciudad Eterna. Se trata de Juan de Mayorga, el navarro. Y diciendo "navarro" ya se comprende la reciedumbre de un carcter, decidido a las ms duras conquistas y batallas por la defensa de la fe. Mucho tiempo estuvo abierta una disputa histrica sobre su origen incierto. Pero las recientes investigaciones del insigne padre Prez Goyena han devuelto a Mayorga su bautismo de navarro verdadero. La controversia tena sus razones. Porque precisamente en el mismo ao en el que nace1530, en San Juan de Pie de Puerto, nuestro cesar Carlos abandona el regimiento de aquella Sexta Merindad, atribuida siempre a la Corona de Navarra. Bastante lgico que los historiadores franceses, con muy dbiles argumentos, le hicieran francs. Pero ahora son abrumadoras sus credenciales de legitimidad navarra y espaola. Sabemos de l que tena "un subjeto sano y robusto", comn entre la raza vasca; que era pintor, y que fu admitido en la Compaa, a la edad de treinta y cinco aos, el 22 de julio de 1566. Sera un artista modesto, piadoso desde siempre en su oficio, pues ignoramos los calibres de su maestra, aunque es fama que sus pinturas obraron prodigios, y fueron muy solicitadas, despus de su martirio. No estaba Mayorga hurfano de paisanaje en aquella fulgurante leva del padre Acevedo por Espaa y Portugal. En el colegio de Plasencia se alist entre los misioneros otro navarroEsteban de Zudaire, puro en sus diecinueve aos, como un lirio de sus ricas montaas de la Arnscoa. Entonces precisamente sala de unos fervorosos ejercicios espirituales, en los que le fu revelada su vocacin al martirio. Era sastre de artesana. Pero, en aquella empresa de cristianizar a los infieles, un artista poda traerlos a la fe y religin de Cristo' con la hermosura y la gracia de sus colores, y el buen sastre cubrir castamente los pecados de la carne pagana y desnuda. Para marzo de 1570 ya tena Acevedo asentada en Lisboa la expedicin de sesenta y nueve jesutas, en espera de hacerse a la mar. Como tanto le urga su arribo inmediato al Brasil, contrata pasaje con el capitn de la carabela Santiago, bajo la promesa de aparejar, en tres semanas, todo lo necesario para tan larga y peligrosa travesa. Los futuros

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compaeros de viaje eran mercaderescorazones avaros, sin religin ni justicia: y se convino en acomodar media nave, a forma de clausura, para que los religiosos, all, pudieran libremente cumplir sus rezos y su regla. Todo perfecto, admirable. Pero luego saltaron penosas trifulcas con el capitn, dilaciones y dilaciones, a lo largo de cinco meses. El 5 de junio la Santiago se haca a las aguas, desde Lisboa, agregada a una flota de ocho carabelas bien armadas, para conducir al mismo destino al nuevo gobernador, don Luis de Vasconcellos. Los misioneros fueron distribuidos de esta suerte: veinte en la nao capitana; tres como ngeles custodios de una turba de nios, hurfanos por la peste de Lisboa, que iban a posesiones de ultramar: siete como capellanes del resto de la flota y treinta y nueve, con el padre Acevedo, en la Santiago. Pero sobre este nico y grande camino del mar Dios traza otro misterio de caminos, que se enfilan hacia su gloria. Quin pensara entonces, cuando la primavera madura pona en la cornisa de las playas lisboetas un triunfo de gaviotas, de rosas de sal y de canciones, que all arriba, entre las brumas de La Rochelle, un hombre perjuro de su fe catlica, cnico y pirata, reuna sus carabelas para cazar a los cristianos? Slo Dios. Santiago Soria se titul "general de los mares" de aquella doa Juana de Navarra, reina sin reino, oprobio de mujeres y calvinista. Era rico, por sus asaltos afortunados a naves venecianas y portuguesas. Pero ahora no le atraan las joyas ni los doblones de oro, sino aquel placer de la venganza. A todo viento de sus velas impacientes planta su flota, como un diablico atlante, en la misma ruta del gobernador Vasconcellos, y le veja con sus mensajes altaneros y desvergonzados. Es buen estratega, astuto y valiente. El 13 de junio la expedicin cristiana pone sus proas a la isla de Madera, donde se toman un descanso. Los naturales del pas avisan a Vasconcellos que el corsario Soria navega por las alturas de la Gran Canaria, y entonces decide detenerse hasta que pasen los peligros de un asalto pirata. Para Acevedo el problema es duro, pavorosa la prueba. Los mercaderes de la Santiago urgen proseguir, porque la suerte de la propia vida pesa menos que los doblones de oro que han de amontonar con el trfico de sus

mercaderas. El bendito padre Ignacio se recoge a ayunos y a oracin: celebra ante sus compaeros una misa del Santo Espritu, declarndoles, en una encendida arenga, los trminos reales del peligro que corren si se hacen a la mar de nuevo. Aceptan todos, menos cuatro, que se reemplazan con otros cuatro valientes. Y el 9 de julio boga la Santiago, con buen temple de vientos, hasta la vista de La Palma. Pero entonces, a la luz borrosa del alba, un marinero grita desazonadamente: "Naos a la vista!" Es Soria, fanfarrn de sus cuatro carabelas, veloces y fuertes de artillera, que levanta su bandera intimando la rendicin de la Santiago. Pero qu espaola la respuesta! Una seca descarga de morteros y arcabuces, que pone un escalofro de odio y de rabia en la carne morena del corsario. Despus, una rpida maniobra de envoltura al navio cristiano... y al abordaje!, mientras l increpa desde el puente de la nao capitana: "Perros sarnosos, que abrs por el Brasil juicios de inquisicin y de tortura para mis amigos luteranos. A morir sin piedad, sin leos, como los perros!" Hay un confuso gritero de blasfemias, cruzarse de picas y de espadas, jadeos de sudor, oraciones, crujidos de huesos rotos, entraas al desnudo, tufo de sangre caliente... Horrible la tortura y las matanzas! Y cmo el cielo permanece azul, apacible, confundido con las aguas quietas que ya son de pura sangre? Acevedo cay en. primer lugar. Quisieron arrancarle aquella Madona de San Lucas, pero sus manos, como garfios de acero, sostenan en alto la divina imagen. Y all qued sobre las olas, para sostener el martirio de los compaeros. A Mayorga le partieron materialmente por la cintura, rotas ya las articulaciones, para que su robustez de vasco no le salvase, nadando a la desesperada. Y an bendeca a sus verdugos, con el crucifijo, cuando la tumba piadosa del mar acoga sus despojos sangrientos. La muerte de Zudaire fu ms rpida, pero ms expresiva: le secaron casi la cabeza del cuerpo, y, cuando le arrojan a las aguas, aquellos labios limpios y jvenes, que perdonan, cuntan un tedeum de triunfo, que luego repiten y agranttmi las caracolas, los ngeles y los vientos, para que todos los triunfadores, que oficiaron su propio sacrificio, entren en la gloria de Dios. /Por qu Teresa de Avila contempla, este mismo atar-

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decer, el gozo celeste de estos bienaventurados jesutas? Acaso las voces de la sangre. Porque, al fin de la matanza, indultado el hermano cocinero con el designio de ponerle al servicio del pirata, un sobrinillo del capitn de la SantiagoSan Juan de apellido y con estirpe, en su sangre, de la Santatoma una sotana de los mrtires y, revestido de jesuta, se ofrececomo una rosa encendida, su carne de niopara cerrar la cuarentena de la icorona triunfa] de este martirio. Como en Sebaste de Armenia, misteriosamente. Invita a pensar la historia. Estos esforzados atletas de Cristoobscuros y humildes, como Zudaire y Mayorga entregaron, en testimonio de su fe, la existencia por la esencia, sin miedo a los que pueden matar el cuerpo, pero no alcanzan a destruir los alczares inmortales del alma. Las doctrinas de Cristo en su Evangelio, y su obra de redencin, perennemente viva en el alma de su Iglesia, han de padecer hasta el fin. Porque l se nos ha revelado como el signo de contradiccin y piedra de toque para el bien y para el mal. En nuestro tiempo, junto a sutiles persecuciones y opresiones fsicas, que han levantado una muchedumbre de "testigos del Seor Jess", con el tributo martirial de sangre y haciendas, cunde otro ms dramtico combate: el del materialismo dialctico y tcnico, que convierte al hombre, descristianizado, en una helada mquina de rencor, de tedio y de angustia. Es llegada la hora de definir nuestra vida en un sentido sacro de testimonio, en defensa de las verdades de nuestra fe, de la moral catlica y de los derechos y libertades de nuestra madre la Iglesia. Testigos de la verdad del Evangelio, el intelectual y el profesional, el artista y el artesano, dentro de la casa y en medio de las trepidaciones angustiosas de nuestra calle moderna. Como esta noble falange jesuta de mrtires del Brasil, que en su lejana de siglos nos ensean, con temple muy espaol, a cunto nos obliga nuestro bautismo de cristianos.
FERMN YZURDIAGA LORCA.

BIBLIOGRAFA Bi'eviarum Romanum pro Societate Jesu. Pars aesfua.


ed. de la B A C . SANTA, TERESA DE JESS, Libro de las Fundaciones,

JOS BOERO, Postulacin de la Causa. Archivo Romano de la Compaa. CELESTINO TESTORE, Santos y Beatos de la Compaa de Jess (El Paso, T e x a s ) .
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yonne. (Bayonne, Pau 1929), 1.3. MARTN VIZCAY, Derechos de naturaleza de los naturales de San Juan del Pie del Puerto (Zaragoza 1621).

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(f 1274)

San BuenaventuraJuan de Fidanzanaci en Baorea (Bagnoreggio), pequea ciudad italiana en las cercanas de Viterbo. Un hecho milagroso ilumina su niez como prenuncio de lo que sera su vida. Estando gravemente enfermo, su atribulada madre lo encomend y consagr a San Francisco de Ass, por cuya intercesin y mritos recuper la salud. Llegado a los umbrales de la juventud se afili a la Orden fundada por su bienhechor, atrado, segn el mismo Santo confiesa, por el hermoso maridaje que entre la sencillez evanglica y la ciencia vea resplandecer en la Orden franciscana. En las aulas de la universidad de Pars, a la sazn lumbrera del saber, escuch las lecciones de los mejores maestros de la poca a la vez que atenda con ardoroso empeo a su formacin espiritual en la escuela del Pobrecillo de Ass. Sus bellas cualidades de mente y corazn, perfeccionadas por la gracia, le atrajeron la simpata y admiracin de sus maestros y condiscpulos. Alejandro de Hales deca que pareca no haber pecado Adn en Buenaventura. Durante un decenio ense en Pars con aplauso unnime. Y, cuando apenas contaba treinta y seis

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aos, la Orden, reunida en Roma en Captulo, le eligi por su ministro general el 2 de febrero de 1257. A lo largo de dieciocho aos viajar incansable a travs de Francia e Italia, llegando a Alemania por el norte, y por el sur a Espaa; celebrar Captulos generales v provinciales y proveer con clarividencia a las necesidades de la Orden, para entonces extendida por todo el mundo antiguo conocido, en cuanto a la legislacin y a los estudios, y sobre todo en cuanto a la observancia de la regla, para la que seal el justo trmino medio, equidistante del rigorismo intransigente y de la relajacin condenable. Sus normas de gobierno son en lo substancial vlidas an hoy, despus de siete siglos. Con toda razn puede llamrsele en cierto sentido el segundo fundador de la Orden de Francisco de Ass, del que escribi, a peticin de los frailes, una biografa, modelo en el gnero por la serenidad crtica, amor filial y arte literario que la hermosean. Predicaba con frecuencia impulsado de su celo por el bien de las almas. Papas y reyes, como San Luis, rey de Francia, universidades, corporaciones eclesisticas y especialmente comunidades religiosas de ambos sexos eran sus auditorios. Los papas le distinguieron con su aprecio, consultndole en cuestiones graves del gobierno de la Iglesia. Gregorio X (1271-76), que por consejo del Santo haba sido elevado al sumo pontificado, nombrle cardenal, le consagr obispo l mismo y le retuvo a su lado para preparar el segundo concilio ecumnico de Lyn, en el que el Serfico Doctor dirigi los debates y por su mano se realiz la unin de los griegos disidentes a la Iglesia de Roma. Fu el remate glorioso de una vida consagrada al bien de la Iglesia y de su Orden. Pocos das despus, el 15 de julio de 1274, entregaba a Dios su bendita alma en medio de la consternacin y tristeza del concilio, que se haba dejado ganar por el irresistible encanto de su personalidad y por la santidad de su vida. El Papa mandcaso nico en la historiaque todos los sacerdotes del mundo dijeran una misa por su alma. Si fu ingente la accin de San Buenaventura como hombre de gobierno, viendo los once gruesos volmenes in folio de sus obras, hay que convenir que no fu inferior la que desarroll en el aspecto cientfico. En los aos de docencia en la universidad parisiense escribi comentarios a la Bj-

bli y a las Sentencias de Pedro Lombardo. De la poca de su gobierno nos quedan obras teolgicas, apologas en que defiende la perfeccin evanglica y las Ordenes mendicantes de los ataques de sus adversarios, muchos centenares de sermones y opsculos msticos; algunos, como el Itinerario del alma a Dios, son joyas inapreciables de la mstica de todos los tiempos. En sus obras hallamos la sntesis definitiva del agustinismo medieval y la idea de Cristo, centro de la creacin, y adems la sntesis ms completa de la mstica cristiana. Todo ello presentado con claridad y precisin escolsticas, a la par que en un estilo armonioso y elegante como de maestro, no slo en las ideas, sino tambin en el decir. Sobre todas las otras cualidades de que estn sus escritos adornados resalta una peculiar fuerza divina que el papa Sixto IV descubre en sus obras que arrastra y enfervoriza a las almas. Es la uncin espiritual que rezuman todas sus pginas. Y no poda ser de otra manera, ya que la ciencia bonaventuriana no es fro ejercicio de la inteligencia, sino sabidura, sabor de la ciencia sagrada vivida y practicada. Es, pues, muy comprensible el influjo inmenso del magisterio del santo doctor en la posteridad. Ideas y estmulos han bebido a cao libre en sus pginas maestros de la espiritualidad y almas sedientas de perfeccin. Tambin en nuestra patria han sido editados repetidamente sus opsculos autnticos y aun los espurios, pero inspirados en su espritu o compuestos con retazos de sus obras. En medio de actividad tan desbordante el ministro general de la Orden serfica fu ascendiendo por las vas de la santidad hasta su cumbre ms cimera. No es solamente un telogo que puede dar razn adecuada de los fenmenos msticos merced a los profundos conocimientos que de la ciencia sagrada posee. Es parejamente un varn experimentado, que ha vivido, por lo menos, algunos de los fenmenos que analiza. Se juntan, por tanto, en su persona ciencia y experiencia. Mas no vaya a creerse que, antes de pisar las alturas de la unin mstica, no tuviera el Doctor Serfico que mantener recias luchas consigo mismo y con sus torcidas inclinaciones. Nada ms aleccionador que la Carra que contiene veinticinco memoriales de perfeccin, breve cdigo asctico, de valor inestimable por lo que de autobiogrfico encierra. Leyndola se columbran los esfuerzos que hizo para desligar su corazn de todo afecto

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desordenado de las criaturas y lograr una extremada exquisitez de conciencia y se entrevn sus progresos en el ejercicio de las virtudes. Entre sus virtudes preferidas estn la humildad y la pobreza, la oracin, la mortificacin y la paciencia. Una ingenua leyenda, no comprobada, nos ie muestra lavando la vajilla conventual en el preciso momento que llegan con las insignias cardenalicias los enviados del Papa. Si el hecho no es real, simboliza exactamente la humildad del Santo en medio de los mayores xitos y honores. En el desempeo de su cargo brillaron su prudencia, su humilde llaneza y amor de padre en atender a sus subditos de cualquier categora que fuesen. La piedad bonaventuriana es marcadamente cristoicntrica y mariana. Puso todo su empeo en imitar a Cristo, camino del alma. La Pasin sacratsima era el objeto preferido de sus meditaciones y amores serficos. Todos los das dedicaba un obsequio especial a la Virgen Santsima y en honor suyo orden a sus religiosos que predicasen al pueblo la piadosa costumbre de saludarla con el rezo del ngelus. T e nerle devocin equivala para el Santo a imitarla en su pureza y humildad. El papa Sixto IV le canoniz el ao 1482. En 1588 le proclam doctor de la Iglesia Sixto V, asignndole el ttulo de Doctor Serfico. El sapientsimo Len XIII le declar prncipe de la mstica, Y Po XII exhortaba recientemente a los cultivadores de las ciencias eclesisticas con palabras de San Buenaventura a unir el estudio con la prctica y la uncin espiritual. Grandiosa fu la actividad del Santo de Baorea como sacerdote, como prelado y como sabio. Pero la ciencia ni la accin secaron su espritu. Espoleado de abrasante amor a Dios y al prjimo, vivi una intensa vida interior, savia que empapaba toda su actividad de efluvios sobrenaturales. Secreto resorte de todo dinamismo sobrenaturalmente fecundo ha sido siempre una robusta vida interior. Es la leccin perenne que el Santo nos brinda con las enseanzas de su magisterio y el ejemplo de su vida. Es el camino que con gesto amable y persuasivo seala a las almas que no quieran dejarse arrastrar por este mundo ahito de tcnica, de adelantos, de prisas y velocidades supersnicas, amenazado, en cambio, de un espantoso vaco interior.
JUAN MESEGUER, O. F. M.

BIBLIOGRAFA Obras de San Buenaventura, 6 tomos {Madrid, BAC, 1945-1949). Edicin bilinge con magnficas introducciones. Biografa de San Francisco por San Buenaventura: "Escritos com r pletos de San Francisco y biografas de su poca", 3. a ed. (Madrid, BAC, 1956) pp.521-665. LONGPR, E., en Dict. de H. et G. Eccles., IX, cc.742-788, y Dict. de Spiritualit, I (1768-1843). GRACIN DE PARS, Historia de la [undacin y evolucin de la Orden de Frailes Menores (Buenos Aires 1947) pp.233-279.
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t.16 (1921), 3t'2-399,

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De los tres santos canonizados que con su presencia santificaron estas tierras de Amrica, San Luis Beltrn, San Pedro Claver y San Francisco Solano, este ltimo es el que con ms razn merece el ttulo de apstol de este Nuevo Mundo, tanto por la extensin de su labor misional como por las huellas que dej de su paso. San Luis Beltrn no hizo sino abordar a las costas insalubres y deshabitadas de Santa Marta, evangeliz a las tribus errantes de los bordes del Magdalena y a los pocos aos volvise a Espaa. San Pedro Claver se encerr dentro de los muros de Cartagena y all vivi hasta su muerte, hecho esclavo de los esclavos. Solano, en cambio, recorri gran parte del Per de entonces y ha dejado recuerdos de su trnsito en cinco repblicas de este continente. Haba nacido el 10 de marzo de 1549 en la pequea ciudad de Montilla, en la Andaluca, del matrimonio de Mateo Snchez Solano y Ana Jimnez Hidalga. Sus padres eran acomodados y cuando el nio estuvo en edad de estudiar lo entregaron a los jesutas, que tenan entonces un colegio en el lugar. All aprendi las letras humanas y rtlli tambin sinti despertarse su vocacin. A los veinte os, en plena adolescencia, decide vestir el sayal franclucano y acude al convento de San Lorenzo, en las afue-

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ras, donde el guardin, fray Francisco de ngulo, le abre las puertas de aquel cenobio, en donde va a poner los fundamentos de su futura santidad. Dios, en efecto, le haba escogido para santo. Por entonces los franciscanos haban sentido renovarse su fervor y anhelaban imitar ms de cerca a Jesucristo, siguiendo las huellas del Pobrecito de Ass. Solano, desde los primeros das de su vida religiosa, sinti en su corazn arder esta llama, se determin a abrazarse estrechamente con Cristo, siguiendo desnudo al desnudo Jess. Hizo su profesin el 25 de abril de 1570 y verdaderamente renunci a todo para vivir unido a su modelo. Unos dos aos ms tarde dejaba Montilla y se trasladaba al convento de Nuestra Seora de Loreto, en las proximidades de Sevilla, donde altern el estudio de las ciencias sagradas con la oracin y la penitencia. Escogi para vivienda la celda ms pequea e incmoda del convento, bien prxima al coro, en donde pasaba buena parte de su tiempo. All recibi la uncin sacerdotal y un 4 de octubre cant su primera misa en la capilla de la Virgen, hallndose presente su padre, que muy poco despus dejaba este mundo. Como tena buena voz y era muy aficionado a la msica, arte que podemos decir cultiv toda su vida, le nombraron vicario de coro y predicador. La muerte de su progenitor y la ceguera de que adoleci su madre le obligaren a volver a Montilla, pero transformado en otro hombre. De su breve estancia en su ciudad natal qued indeleble recuerdo. Aquel joven franciscano "no hermoso de rostro, moreno y enjuto", como nos lo describe uno de sus contemporneos, se atrajo las miradas de todos por el espritu con que hablaba y la santidad que emanaba de todo su ser. An se cuenta que hizo varias curaciones, pero el ms evidente indicio de su ascendiente sobrenatural nos lo da el hecho de haber pedido la marquesa de Priego, la seora del lugar, un hbito de fray Francisco para que le sirviese de mortaja. Tan slidas eran ya sus virtudes que los superiores de la Orden le enviaron a Arrizafa, en las cercanas de Crdoba, a fin de que en esa recoleccin ejerciese el cargo de maestro de novicios. N/adie mejor que l para servir de gua a quienes aspiraban a realizar ntegramente el ideal del fraile menor. Tres aos vivi en este convento y en 1581 pasa a San Francisco del Monte, monasterio escon-

dido entre los breales de la Sierra Morena. En aquella soledad su espritu se expande y se une ms estrechamente a Dios. No olvida, sin embargo, a sus hermanos, y, cuando la peste diezma a los vecinos de Montoro, acude solcito a ayudar a los enfermos a bien morir y a curar a los atacados del mal. Le acompaa un buen hermano lego, fray Buenaventura, que al fin sucumbe tambin a los rigores de la peste, y Solano contina asistiendo a sus hermanos dolientes en la iglesia de San Sebastin, transformada en hospital, donde an se conserva un cuadro que recuerda su caridad. Se le nombra guardin del convento y a los tres aos se le enva al convento de San Luis de la Zubia, en la vega1 de Granada. Aqu termina su labor en Espaa, porque en 1588 solicita pasar a Amrica en compaa del padre comisario, fray Baltasar Navarro, que ha venido en busca de misioneros. Cirrase entonces la primera etapa de su vida; la segunda le ver en las apartadas regiones del Tucumn, convertido en misionero de indios, hasta el ao 1602, en que se le ordena volver al Per, donde entabla la estricta observancia de los recoletos y donde fallece en 1610. Estas tres etapas en que podemos dividir su vida son bien marcadas y cada una de ellas tiene su carcter peculiar. En Espaa ha alternado el estudio de la perfeccin religiosa con el de las ciencias y los cargos de gobierno con el ministerio apostlico, pero esto ltimo lo hace slo a intervalos y no de una manera metdica y continua. Es la etapa de preparacin y en la cual se macizan sus virtudes. Cuando tome la carabela que le ha de conducir a Tierra Firme ya Solano es un santo, es el varn de Dios, que lo pisotea todo para unirse a su Seor. El 3 de marzo de 1589 pasaba la barra de Sanlcar l.i flota que conduca al nuevo virrey del Per, don Garca Hurtado de Mendoza. En una de las naves, oculto a las miradas de todos, viajaba nuestro hroe, acompaado por un regular grupo de hermanos suyos que pasaban a Amrica a conquistar para Cristo muchas almas. Con viento favorable llegaban a Cartagena el 7 de mayo y, tras unos das de espera en aquel puerto, pasaban a Portobelo y de aqu a Panam, adonde debi llegar Solano a fines del mes de junio de .1589. La falta de embarcaciones le oblig a permanecer en aquel mortfero clima, donde perdieron la

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vida dos de los franciscanos que venian en su compaa. Despus de cuatro meses lograron hallar una nave que los condujese al Per, pero tan descuadernada que unos cuantos golpes de mar, como luego veremos, bastaron para dar al travs con ella. Solano, en compaa del padre fray Diego de Pineda y de fray Francisco de Torres, tom pasaje a su bordo, y la embarcacin lev anclas en el puerto de Perico y se dio a la vela para el Callao. La navegacin desde Panam hasta aquel puerto se haca difcil, as por tener que vencer la corriente marina que baa aquellas costas como por la falta de viento, sobre todo en esta poca del ao. As sucedi entonces, y en la vecindad de la isla de la Gorgona, frente a las costas de la actual Colombia, aquella frgil nave vino a zozobrar. En un batel lograron llegar a tierra algunos de los pasajeros y tripulantes, pero Solano permaneci sereno en los restos flotantes de la nave, alentando a los nufragos v auxilindolos en aquel caso extremo. Cuando el batel volvi en su busca fu el ltimo en acogerse a l, y lo hizo lanzndose al mar, despus de arrollar el hbito a la cintura. Una vez en la playa, y cubierto tan slo con la tnica, fu en busca del hbito que haba perdido y lo hall en la arena. San Francisco, como l deca, le haba dado aquel hbito y l tambin se lo haba de devolver. Por ms de dos meses hubieron de permanecer los nufragos en la costa, desprovistos de todo auxilio. Uno de los compaeros de Solano haba perecido en el naufragio, el otro, cansado de esperar, decidi salir en el batel con otros compaeros en busca de socorro. Tenan que alimentarse de peces, mariscos y hierbas silvestres, y no sin trabajo los encontraban. Solano, olvidado de s, procuraba levantar el nimo de sus compaeros, aliviaba sus males y les daba cuanto caa en sus manos y poda servir para su sustento. Parece que en ms de una ocasin su pesca tuvo todos los contornos de milagrosa. El Seor escuchaba a su siervo. Al fin arrib el socorro tan ansiado. A ltimos de diciembre una nave recogi a los nufragos y los condujo al puerto de Pafta, al norte del Per. De aqu continu Solano su camino por tierra hasta llegar a la ciudad de los reyes, Lima. Cruz aquella costa desierta, interrumpida, a veces por los valles que riegan los ros que bajan de la cordillera, y en 1590 entraba en la capital del virreinato, donde ya le haba precedido el virrey don Garca y

en donde por aquel tiempo gobernaba aquella iglesia un esclarecido prelado, Santo Toribio de Mogrovejo. Solano arda en deseos de pasar a las Misiones a que estaba destinado. Fray Baltasar, que le haba trado consigo, atendi sus ruegos y con otros ocho religiosos emprendi el camino que conduca al Tucumn. La distancia era enorme. Basta fijar los ojos en un mapa de Amrica para darse cuenta del inmenso espacio que haba que recorrer. Pero a esta dificultad se aada otra mayor: la de la aspereza y rigor de la tierra. Haba que trasmontar los Andes, y luego de cruzarlos, llegar hasta el Cuzco, para tomar despus el camino que conduce al Callao, esto es, a la meseta frgida y desnuda casi de vegetacin que domina la actual Bolivia y se prolonga casi hasta los confines del Norte argentino. Aqu comenzaba la bajada abrupta y sinuosa hasta Salta y ms abajo a las llanuras del Tucumn. Solano hubo de arrostrar esta jornada caminando unas veces a pie, otras en pobres cabalgaduras, y sufriendo todas las consecuencias de la falta de abrigo y de las rigideces del clima. Si por all haban pasado los conquistadores y capitanes en busca del Dorado y del rico cerro de Potos, iban a mostrarse menos animosos los discpulos de Cristo, los conquistadores de las almas? En noviembre de 1590, segn la carta del comisario fray Baltasar Navarro a Su Majestad, llegaba la expedicin al Tucumn (carta fechada en Santiago del Estero el 26 de enero de 1591). En todo aquel territorio no haba por aquel tiempo sino dos obispados, el del Tucumn y el del Ro de la Plata. El primero era tan pobre, deca su obispo, fray Fernando Trejo, en 1601, que su catedral careca de ornamentos decentes y no tena cmo poder levantar el seminario. Los franciscanos, dominicos y mercedarios haban penetrado en la regin aos haca, pero su nmero era muy escaso. Tras ellos vinieron los padres de ln Compaa de Jess, pocos tambin. En 1610 la Orden ile Santo Domingo slo tena un convento en Crdoba; los franciscanos tenan seis: en Crdoba, Santiago del Estero, Tucumn, Rioja, Talavera y Salta, pero en el que ms haliia seis o siete frailes y en el que menos dos o tres; los 'iiercedarios tenan tambin seis casas, en las mismas ciul.ules, pero su nmero era menor; finalmente, la Compa".i slo tena domicilios en Crdoba y en Tucumn, auni" en el primero los religiosos pasaban de veinte. Si esto
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suceda en 1610, ya podremos calcular lo que sera en 1591, o sea unos veinte aos antes, en el momento en que Solano arriba a esas tierras. Muy escasa es la documentacin que poseemos sobre sus actividades apostlicas en el Norte argentino. Casi te>4os sus bigrafos, aun en la poca moderna, no han hecho otra cosa sino inspirarse, no siempre con fidelidad, en las declaraciones de los procesos. Por fortuna, stos se llevaron a cabo cuando an vivan muchos que haban conocido y tratado al Santo, y de all que su testimonio sea de calidad. Fray Francisco permaneci en el Tucumn slo once aos, de 1591 a 1602, primero como misionero y doctrinero de Socotonio y la Magdalena, y a partir de 1595, como custodio o viceprovincial de todos los conventos del Tucumn y del Paraguay, dependientes de la provincia del Per. La labor del misionero era ardua. 'No slo haba que vencer la resistencia del indgena, receloso siempre de los espaoles, de quienes haba recibido y reciba muchas vejaciones, sino, adems, romper con las dificultades de la lengua y las que opona la misma naturaleza, en un pas cruzado por montes y ros y en su mayor parte deshabitado. La caridad y mansedumbre de Solano y la pobreza de su hbito le gan el corazn de los indios; se aplic al estudio de su lengua y Dios ayud sus esfuerzos. Se dice que posey el don de lenguas, pero no est de ms advertir que, por las declaraciones de quienes le trataron, el capitn Andrs Garca de Valds le ense la Tonocote y uno de sus compaeros confiesa que tard cuatro meses en aprender otra de las lenguas indgenas. Sin embargo, en su caso se renov el milagro del da de Pentecosts, porque, hablando en una sola lengua, sus oyentes le entendan como si les hablara en la propia. El Santo se impuso a aquellas mentes casi infantiles y el secreto de sus xitos estuvo en su perfecta unin con Dios. Hay un hecho que aparece referido por uno de los testigos de los procesos, el cura de la Nueva Rioja, don Manuel Nez Maestro, pero sus bigrafos lo han desfigurado y hasta lo han hecho inverosmil. El Jueves Santo del ao 1593 Solano se encuentra en la poblacin, que apenas lleva dos aos de fundada. Ha venido invitado por el cura. Cuarenta y cinco caciques con su respectivo squito se dan cita en el mismo lugar y este nmero de indios alarma al teniente de gobernador, quien aconseja a los

vecinos preparar las armas. En la noche, como era el uso de Espaa y de muchas ciudades del Per, va en la procesin un grupo de disciplinantes, desnudos medio cuerpo arriba, azotando sus espaldas. Los indios no salen de su asombro. Solano aprovecha la ocasin para hablarles del Redentor y de sus sufrimientos por nosotros; les cautiva y le piden que los instruya en los misterios de la fe. Algunos dieron en decir que los bautiz a poco a todos y que su nmero llegara a 9.000. El cura Nez no dice esto. Sus palabras textuales son: "Los retuvo a todos hasla que fueron bautizados". Solano no poda desconocer lo que haban ordenado sobre el particular los concilios limenses de 1567 y 1584. En el Tucumn se conocan esas prescripciones y en 1597 las haca suyas el snodo celebrado en Santiago del Estero por el obispo Trejo. Tampoco nos parece verosmil que fueran 9.000 los bautizados. El cura Nez dice solamente que el nmero de indios llegara a 9.000, pero es ms que probable que en ese nmero inclua los de la regin o los que estaban sujetos a los caciques que hicieron su aparicin en la Rioja. Aun reduciendo el hecho a sus debidas proporciones, la accin del apstol campea y sobresale. Tampoco creemos, como algunos afirman, que su actividad se extendiera al Gran Chaco y a otras regiones alejadas del Tucumn. No hay fundamento para asegurarlo. Santiago del Estero, la desaparecida Esteco, la Rioja y Crdoba fueron el teatro de sus hazaas. En todos estos lugares dej las huellas de su paso y testimonios evidentes de su santidad. Ctanse las fuentes de Talavera o Esteco y la de la Nueva Rioja. En ambas brot el agua al conjuro de la voz de Solano. De la primera apenas cabe dudar, pues cuando, en 1617, pas por all el visitador del Tucumn, don Francisco de Alfaro, todos le sealaron la fuente del padre Solano que all brotaba copiosamente. En el ao 1601 los superiores le llaman al Per. Queran servirse de l para la nueva recoleccin de Nuestra Si-ora de los Angeles, que estaba a punto de fundarse en Lima. Obediente a la voz de Dios, emprende el largo camino que le separa de aquella ciudad. Su humildad no aceptn el cargo de guardin y queda como vicario. No mucho ilfspus el comisario fray Juan Venido le enva a la ciutliul de Trujillo, en calidad de guardin. Esta vez no pueilr rehuir el cargo. En 1604 vuelve nuevamente a la recoIrl.i de Lima y en diciembre del siguiente ao, abandonan-

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do su retiro y con un crucifijo en la mano, sale por calles y plazas, exhortando a todos a hacer penitencia de sus pecados y amenazando a los reacios con los castigos de Dios. La vista de aquel fraile, espejo de la penitencia, el ardor de su mirada y el fuego de sus palabras, conmueve a sus oyentes. Le siguen hasta la plaza Mayor y all el gento se hace cada vez ms numeroso. Resuenan por los aires las voces de perdn y por toda la ciudad cunde la voz de un inminente castigo del cielo. Recientes estn los ejemplos de Arica y Arequipa, asoladas por un terremoto, de modo que aquella noche hubo que dejar abiertas las iglesias, por el gran concurso de gente que peda a gritos confesin. La ciudad pas la noche en alarma. Hasta Rosa, la virgen incomparable, azota su cuerpo sin piedad, pidiendo a Dios por los pecadores. El virrey, conde de Monterrey, manda al siguiente da hacer una averiguacin del hecho. Ordena, de acuerdo con el padre comisario, que un tribunal examine e inquiera del predicador lo que ha dicho y las causas que le han movido a decirlo. Solano se presenta sereno y, como ha obrado por divino impulso, no hace sino exponer la verdad. Sin embargo, recibi una admonicin, a fin de que en adelante no perturbara la tranquilidad de los habitantes. En lo sucesivo su vida es ms del cielo que de la tierra. Sus fuerzas van decayendo visiblemente y por esta causa se le traslada al convento de Jess, de Lima, donde, tras breve enfermedad, causada ms por las privaciones y trabajos que por el desgaste natural del organismo, fallece el dia de San Buenaventura, 14 de julio de 1610, cuando se elevaba la hostia en la misa mayor. Su entierro tuvo contornos apotesicos. El virrey, marqus de Montesclaros, y el arzobispo Lobo Guerrero son los primeros en conducir el fretro a la iglesia, donde la guardia de alabarderos apenas puede contener a la multitud. Predica sus virtudes el provincial de la Compaa, Juan Sebastin de la Farra, y se le da sepultura en la cripta de la iglesia, donde ms tarde se levantar una capilla. El mismo ao de su muerte, a 23 de julio de 1610, se empezaron las informaciones sobre su vida y virtudes, las cuales dieron por resultado el que la santidad de Clemente X lo beatificase en el ao 1675 y Benedicto XIII lo proclamase Santo en 1726.
RUBN VARGAS UGARTE, S. I.

BIBLIOGRAFA
FRAY DIEGO DE CRDOBA, O. F . M., Vida, virtudes y milagros del nuevo

apstol dei Per, el V. P. Francisco Solano (Urna 1630). H a y ediciones posteriores; en Madrid, 1643 y 1676. Es la primera y hasta hoy la ms autorizada de todas las Vidas del Santo.
1'RAY BERNARDINO IZAGUIRRE, O. F . M., Historia de San Francisco So-

lano (Tournai 1908). Resume lo dicho por fray Diego de Crdoba y aade algunos datos sobre los lugares en donde vivi el Santo, as en Espaa como en Amrica.
FRAY ANTONIO SANTA CLARA CRDOBA, O . F . JVI., San Francisco Solano

(Buenos Aires 1949). .a figura de San Francisco Solano y su actuacin en el Tucumn segn el proceso de beatificacin y canonizacin, por el eminentsimo y reverendsimo cardenal don ANTONIO CAGGIANO, obispo de Rosario (Buenos Aires 1950).

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( t 1024)

En la primavera del ao 973 el ducado de Baviera celebraba con grandes festejos el nacimiento del prncipe heredero. Este nio, que llegara a ser emperador y santo, era hijo de Enrique el Batallador, duque de Baviera, y de Id princesa Gisela de Borgoa. Podemos fcilmente imaginarnos los primeros aos del nio prncipe: las fiestas, la caza, los trovadores, la guerra, en el marco potico del Medievo. La vida de San Enrique parece que comienza como un Itonito cuento de hadas, pero aquellos tiempos no eran de pura poesa; guerras y pestes se dejaban sentir y la Iglesia atravesaba lo que se ha llamado su "Edad de hierro". I,n sociedad sufra violentos vaivenes y, en uno de ellos, nuestro pequeo Santo tuvo que sufrir durante algunos fios la persecucin, mientras su padre, vencido en guerras familiares, era condenado al destierro. Recobrada la calma y restablecido su padre en el trono de Baviera, el joven Enrique se dedic al cultivo d e 1 irtes y las letras, bajo la custodia del santo obispo d e bona, San Wolfgang, que haba sido su padrino d e ismo y se cuid de darle una esmerada educacin crisi

i.

\ la muerte de su padre ocup el trono nuestro Santo, >1 contaba por entonces veintids aos. Era uno de los 11

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prncipes ms instruidos de su tiempo; joven y fuerte, su fama corri pronto por toda Alemania, ganndose la simpata general. Para completar el cuadro goz tambin del amor, casndose con la princesa Cunegunda, con quien vivi tan santamente que hoy veneramos a ambos en los altares. San Enrique fu un verdadero padre para sus subditos; su mpetu de mozo no le hizo olvidar la responsabilidad de ser rey. Cuando algn seor feudal o alguna ciudad se suble-, vaban, cosa, por lo dems, harto frecuente en aquellos tiempos, sus jefes militares le aconsejaban destruir tales ciudades o fortalezas para castigo de su orgullo y escarmiento de los dems, pero el joven rey contestaba con calma: Dios no me dio la corona para hacer mal, sino para corregir a los que lo hacen. As poco a poco su gobierno se consolidaba cada vez ms y su buena fama corra de boca en boca. Una noche se le apareci en sueos su padrino, San Wolfgang, y le hizoi leer en la muralla: "Despus de seis", desvanecindose inmediatamente la aparicin. San Enrique crey que se trataba de un anuncio de su prxima muerte en el plazo de seis das y redobl sus acostumbradas penitencias, ponindose en las manos de Dios. Pero el sentido exacto de la aparicin lo comprendi slo despus de seis aos, ya que exactamente a los seis aos de la aparicin, el 1 de enero del ao 1002, fu proclamado emperador de Alemania. Acababa de morir el emperador Otn III y, como no dejaba descendencia directa, corresponda por derecho a San Enrique ocupar el trono del Imperio romano-germnico. Reunidos los electores del Imperio declararon emperador a San Enrique, con gran gozo de todos sus subditos. .Sin embargo, para ocupar el trono al que tenia todos los derechos se vio obligado a hacer algunas guerras familiares contra otros pretendientes. La situacin del Imperio en aquellos momentos no erp nada halagea. Numerosos seores feudales, marqueses u obispos, se hacian la guerra mutuamente, asolando el pas con sus razzias. A su vez, el rey de Polonia intentaba invadir Alemania y los bizantinos presionaban en las fronteras del sur del Imperio. Para poner fin a todo esto, San Enrique organiz un

formidable ejrcito y poco a poco logr imponer la paz en todos sus dominios, haciendo, adems, tributarios a los reyes vecinos. San Enrique contaba entre sus dotes personales iun gran genio militar. Interesado en la reforma espiritual del clero, el ao 100" convoc en Francfort un concilio general para tratar este tema. De todos los puntos del Imperio acudieron numerosos prelados. Cuando San Enrique entr en la sala dei concilio se postr en tierra ante todos los obispos en humilde y pleno reconocimiento de su potestad en todos los asuntos espirituales; tal gesto de humildad no lo haba hecho ningn emperador germano. Bajo la proteccin imperial el concilio dict severas normas disciplinares y San Enrique se encarg de hacerlas cumplir. El emperador fund esplndidamente numerosos monasterios y nuevas iglesias. Por todas partes florecan nuevos claustros, en que los monjes se entregaban a sus obras de piedad y de cultura, y desde todos los rincones del Imperio miles de campanas volteaban dando cjracias al emperador. En Alemania todava se conservan muchas de las grandes catedrales de entonces. Sobre las antiguas ciudades se destaca su imponente masa, como autnticas fortalezas, y su silueta marca siempre dos torres o dos bsides iguales, simbolizadores de los dos poderes: la Iglesia y el Imperio. Pero en Italia los Estados Pontificios no gozaban de la misma paz. Toda Italia era un hervidero de luchas fraricidas y en los Estados del Papa reinaba la ms complela anarqua. San Enrique pas a Italia con un fuerte ejrcito para restablecer el orden, pero tuvo que salir de nuevo hacia Polonia para sofocar la sublevacin de aquella parte del Imperio. Toda la vida del Santo transcurre en un continuo zigzaguear de marchas militares y batallas para restablecer la paz y castigar a los malhechores. San Enrique era amigo de la paz; tal vez por contraste con su azarosa vida amaba la delicia de un claustro silencioso y le gustaba darse a la oracin completamente .solo. Poda parecer que le gustaba ser monje. Cierta vez, estando en Estrasburgo, en el ao 1012, maravillado de la piedad de los cannigos de la catedral, i|iiiso ser cannigo, y as se lo pidi al obispo que presidia el cabildo. El obispo vio las buenas disposiciones del emperador,

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pero prefiri tomar su peticin en broma y, siguiendo el juego, le pidi una promesa de obediencia: Estis, seor, dispuesto a obedecerme en todo? Y a decir verdad que el rey estaba bien disouesto a renunciar a todo para hacerse miembro de aquel santo cabildo. Pues bien; yo os ordeno, en virtud de santa obediencia, que continuis rigiendo el Imperio como hasta ahora, porque el Seor os ha destinadoi para rey y no para cannigo. El rey obedeci, pero fund una rica prebenda para que un cannigo se ocuoara siempre de rezar por el rey, con el ttulo de "rey del coro" y los honores consiguientes. Tal tradicin se conserv en Estrasburgo hasta bien entrado el siglo XIH. Entretanto muri en Roma el pana Sergio IV y fu elegido sucesor el papa Benedicto VIII, pero ste fu expulsado de Roma por el antipapa Greqorio y tuvo qve refugiarse junto al emperador, el cual hizo una marcha sobre Roma para colocar al verdadero Papa en la Santa Sede. El Papa, en agradecimiento, le regal un qlobo de oro adornado con piedras preciosas, representando su soberana sobre el mundo, v desde entonces se fu el smbolo de los emperadores. En tal ocasin San Enreme y su esposa fueron ungidos v coronados como emperadores de la cristiandad. Roma celebr con gran jbilo aquellas fiestas; pareca como si, bajo signo cristiano, hubiera resucitado otra vez el antiguo Imperio de Roma. Era el 14 de febrero del ao 1014. Seguramente pocos reyes nudieron gozar como San Enrique del amor de sus subditos, y sus vasallos recibieron como un don del cielo el tener tan buen rev. A su muerte, el emperador hizo llamar a los padres de su esposa y a los grandes de la corte y. tomando dulcemente la mano a Santa Cunegunda, les dijo: "He aqu a la que vosotros me habis dado por mujer ante Cristo; como me la disteis virgen, virgen la pongo otra vez en las manos de Dios y en las vuestras". Luego dict su testamento y fu a reunirse con los santos. En Grona las campanas tocaban a muerto el 13 de julio de 1024. Mientras tanto una gran procesin trasladaba los restos de San Enrique emperador a la catedral de Bamberg, donde todava se conservan. Luis PREZ ARRUGA, O. P.

BIBLIOGRAFA GNTER, HEINRICH, Keiser Heinrich II, der Heilige DVORNIK, '1 he Making o Central and Basteen pp.l 85-222. (Munich 1904). Europe (1949)

SAN POMPILIO MARA PIRROTTI


(t 1706)

En la tarde del 15 de julio de 1766, vspera de la Virgen del Carmen, renda a Dios su alma de apstol el santo escolapio Pompilio Mara. Nacido en 1710, sinti a los diecisis aos el llamamiento a la vida religiosa, y a raz de la cuaresma predicada en su patria, Montecalvo Irpino, por el padre rector de las Escuelas Pas de la vecina capital de Benevento, localidades ambas de la Italia meridional, escap de su casa al colegio de residencia del fervoroso predicador y le pidi la sotana calasancia. Las razones de su buen padre, que sigui tras l, y era notable abogado, fueron estriles ante la firme decisin del hijo. Y el noviciado y el neoprofesorio, con sus estudios, no hicieron sino con*tinuar el tenor de vida inocente y penitente que ya en casa haba llevado. All, en efecto, muchas noches, tras la disciplina y la oracin mental, el sueo se apoderaba de l en el propio oratorio domstico y le tenda en el pavimento, con la cabeza apoyada sobre la tarima del altar, hasta la maana siguiente. Terminada la carrera esoolapia, ejerce el apostolado de la enseanza durante catorce aos, el primero de ellos con primeras letras en Turi y los trece restantes, con Humanidades y Retrica, en Francavilla, Brindis, Ortona, Ckieti y Lanciano, ms la prefectura de las Escuelas y la presidencia de la Archicofrada de la Buena Muerte. De su ipostolado entre los alumnos se recuerdan rasgos de sobrenatural penetracin. Uno de ellos es en Lanciano. Al comenzar su clase le advierten los chicos la ausencia de Juan C 'apretti. El padre Pompilio se reconcentra y a los pocos 1'gundos exclama: "Pobre Capretti! No puede venir porgue est moribundo... Pero no Ser nada. Vayan dos en seguida a preguntar por l". Y corren dos muchachos a su < .isa con la anhelante pregunta. Sus padres se extraan, habindole odo levantarse y creyendo que estaba en la esi uela con toda normalidad. Suben temerosos a la habitacin y, efectivamente, lo encuentran en el suelo, de bruces, sin

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diacin y el secreto de los castigos y de las condescendencias divinas. Segunda etapa en la vida escolapia de San Pompilio es su estancia en aples por otros doce aos, 1747-1759. Tanto en el colegio de Caravaggio como en el de la Duquesca, ambos en la capital del reino napolitano, hallar campo ms vasto para su celo. Desde Lanciano haba solicitado del Papa el ttulo de misionero apostlico. Benedicto X I V no le contest; pero intensific las misiones en las Dos Sicilias, en tanto que los superiores de la Orden desligaban a Pompilio de la tarea de la enseanza para dedicarle plenamente a capelln permanente, predicador cotidiano y a confesor continuo de chicos y grandes en la iglesia de los respectivos colegios. Y en tal ambiente, y como director de la Archicofrada de la Caridad de Dios, se entrega a una vida apostlica fervorossima, que Dios sella con incontables y sorprendentes prodigios. Tal vez hace falta en aples un revulsivo as, cuando el regalismo de Tanucci, ministro del rey Carlos, el que lueqo en Espaa ser Carlos III, amenaza a la Iglesia en el reino no menos que el jansenismo de los capellonni. Una madre acude un da a la iglesia de Caravaggio con el inaplazable problema de que se le ha cado su hijito a tm pozo. Pompilio se compadece, parte con ella hasta el brocal, hace la seal de la cruz, y en los procesos consta la maravilla de que el nivel de las aguas empieza a subir, como si el pozo las regurgitara, hasta que aflora el nio ileso y sonriente, al alcance de la mano de su madre enloquecida. Una penitente del taumaturgo sufre los malos tratos de su marido, hombre vicioso y de spera condicin. Se encomienda a las oraciones de su confesor y experimentan las cosas tal cambio que hasta el esposo invita a un paseo por el campo el prximo domingo a su antes odiada mujer. Corre ella a contrselo al confesor, pero ste, sin darle total crdito, la pone en recelo y la aconseja que le llame, M llega a verse en peligro. Realzase lo del paseo dominical, mas ya en pleno campo el prfido consorte saca un cuchillo y trata de asesinarla; pero, al invocar ella al padre Pompilio, aparece su figura demacrada y austera, Arrebata el arma al asesino y le increpa de tal forma que cae de hinojos compungido y con promesa de confesin. Vu, efectivamente, a confesarse a la maana siguiente con fl propio San Pompilio, y ste le muestra el consabido cuchillo. Pero lo ms notable es que, a la hora precisa del

sentido, prximo a expirar. Sobresaltados le levantan, le acuestan, le llaman repetidas veces, y al fin el pobre accidentado empieza a volver en s, balbuciendo entre sollozos: "Padre Pompilio, padre Pompilio!". No saba sino que, al levantarse, haba sido presa de dolores y escalofros que le hacan desfallecer sin dejarle gritar. Despus slo saba que le haba llamado su maestro y que ya se senta vivir. Al volver al colegio los dos emisarios el padre tom pie para encarecer la necesidad de estar a todas horas en gracia del Seor. N hay que aadir el prestigio de que aureolaban al humilde padre sucesos semejantes. Pero en aquella misma etapa docente, de 1733 a 1747,. a los dos aos de ordenado de sacerdote, el Captulo provincial de 1736 acuerda facultarle para la predicacin de la divina palabra, sin eximirle, naturalmente, de sus tareas escolares; y por todos aquellos mencionados colegios de la Pulla y de los Abruzos, en que ensea a tantos nios y jvenes, empieza a enfervorizar desde el pulpito a hombres y mujeres, destacndose como misionero de fuerza y eficacia sorprendentes. Pronto merece el dictado de apstol de los Abruzos, tras intervenciones maravillosas que impresionan a poblaciones enteras. En el mismo Lanciano,. ltimo de los colegios de esta etapa, cercana ya la hora de medianoche, Pompilio sale una vez de su habitacin, abre la puerta de la iglesia, slese a las calles vecinas y empieza a clamar despertando a los despreocupados durmientes, para que se levanten todos y acudan al templo, pues l inmediatamente les va a predicar. Hasta hace lanzar a vuelo las campanas llamando a sermn. Ante tamaa novedad todo Lanciano se alborota y se arremolina en torno al pulpito del apstol. Y el santo vidente les anuncia estremecido que un horrendo terremoto se va a dejar sentir en toda la comarca, pero que ellos no teman, pues su celestial Patrona la Virgen del Puente intercede de manera singular por la afortunada poblacin. En efecto, an est hablando cuando un ronco fragor subterrneo, que avanza desde la lejana, hace temblar el suelo y vacilar los edificios, oprimiendo de espanto y crispando de nerviosismo a la totalidad del auditorio. Afortunadamente, el sesmo se desva, y un respiro de alivio sucede al agobio. La alarma del Santo no ha sido vana. La explosin de gratitud tras la oleada de terror es confesin colectiva del fruto de aquellas vigilias, henchidas de profticas visiones, en que el santo predicador, cual otro Abrahn, participa en la me-

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frustrado' atentado, el Santo estaba en pblico, en el pulpito de su iglesia, e interrumpi unos momentos su sermn, como abstrado en otra cosa, y lo continu despus sin aludir a nada. No tard en saberse todo y qued depuesto en los testimonios procesales. La bilocacin no es fenmeno desconocido en las vidas de los santos. Ms tierno y humano fu el incidente del sermn del 17 de noviembre de 1756. Lo interrumpi en el momento ms inspirado de un prrafo vibrante; permaneci mudo unos minutos, que al expectante pblico parecieron eternos, y a continuacin explic: "Suplico un rquiem aeter nam por el alma bendita de mi madre, que en este instante acaba de fallecer". Y as innumerables hechos asombrosos. Mas la santidad no se prueba en los prodigios, sino en la tribulacin y el sufrimiento. ;Fu poltica externa de regalismo? ;Fu poltica interna de separacin de provincias entre la Pulla y la Napolitana? Fuerony es lo ms probablemaquinaciones de los capellonni jansenistas que chocaban con las misericordiosas benignidades del confesonario del padre Pompilio? Lo cierto es que tanto del palacio real como de la cancillera arzobispal salieron rdenes a principios de 1759 suspendiendo del ministerio y desterrando del reino al taumaturgo de aples. Los caballos de la calesa que le llev primero al colegio de Posilipn no quisieron arrancar hasta que el padre rector dio por obediencia la orden al propio desterrado. Consumado el primer pas, lleg de Roma el destino a Luga, en la E? Ha, y a Ancona, en las Marcas, reniones centrales de Italia con colegios que no eran de la Pulla ni de aples. De cuatro aos fu esta aue podemos llamar tercera etapa de la vida apostlica de San Pompilio. ni menos fervorosa ni menos fecunda que la de aples o los Abrazos, y avalada adems con la resignacin y humildad con que abraz toda obediencia. Pero el Seor dispuso su rehabilitacin con la vuelta triunfal a aples, el rectorado de Manfredonia, el apostolado en su ciudad natal de Montecalvo y el rectorado con el magisterio de novicios en Campi Salentino de la Pulla, donde brillaron sus ltimos destellos y dei con sus huesos la ejemplaridad de su santsima muerte. Por cierto, aqu revivi la figura del entero escolapio con sus preocupaciones docentes y hasta hacindose cargo provisional de la escuela de los pequeines. Pero no hay que omitir; el doble carcter de externa

austeridad y de dulzura interior que tie las dos caras de la espiritualidad pompiliana. En pleno siglo xvm, el de Voltaire y Rousseau, del enciclopedismo y del regalismo, del iluminismo y racionalismo, prdromos de la Revolucin Francesa, San Pompilio predic principalmente de los Novsimos o Postrimeras con los acentos de un San Vicente Ferrer, y plasm la devocin a las almas del purgatorio en prodigios que pueden parecer ridculos al contarlos, pero que dejaron honda huella de pasmo y terror en los testigos presenciales al realizarse, como el rezar el rosario alternando con las calaveras de la cripta o carnerario de la iglesia de Caravaggio, o saludar y recibir contestacin verbal de los esqueletos del cementerio de Montocalvo, y no en forma privada, sino ante multitudes. Por otra parte, su devocin a la Virgen obtuvo coloquios como el del Ave Mara contestado con un "Ave, Pompilio" de parte de la Mamma hel-la, como l llam siempre a Nuestra Seora, y el bel-lo Amante fu el Corazn de Jess, cuya devocin propag con tantos favores y prodigios como Santa Margarita Mara de Alacoque. Fu, pues, San Pompilio una llamarada de sobrenaturalismo en los momentos mismos en que empezaba el intento de descristianizacin de los siglos xvni y xix de la Edad Moderna.
CALASANZ BAU, S C H . BIBLIOGRAFA CLEMENTE, A., Sch. P., Vida del Beato Pompilio (Barcelona 1913). TASCA, G., y GRILLO. F., Sch. P., Vita di San Pompilio (Roma 1934). SICNORIELLO, P., Cenno stotico del Venerabile Pompilio (aples 1865). P.

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NUESTRA

SEORA DEL CARMEN

El Carmelo es el Monte de Mara. Parece que Dios senta predileccin por pregonar sus bandos desde la cspide de las montaas: Sina, Tabor, Bienaventuranzas, Glgotn... El monte Carmelo, a cuya extraordinaria belleza compara a su Esposa el Cantar de los Cantares, es de sabor net/imcnte bblico. Hay que subir hasta el Libro de los Reyc.i < ms arriba para dar con su origen. Dos son los mon>

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tes que en Palestina llevan este nombre. El de Judeaque no nos interesaes rido y seco, parece que pesa sobre l la maldicin de Cristo contra el pueblo deicida. El de Galilea, por el contrario, es frtil y fecundo en toda clase de frutos. Est junto al mar Mediterrneo y fu el teatro donde se desliz la vida del profeta de Dios Elias Tesbita. La fiesta litrgica de este da, extendida a toda la Iglesia en 1726 por Su Santidad Benedicto XIII, recoge la narracin bblica que se entreteje entre Elias, el Carmelo y Mara. El pueblo de Israel haba vuelto a pecar. Dios envi a Elias para castigarle. Este profeta, en cuyo corazn y labios arda el fuego del culto al verdadero Dios, cerr el cielo con el poder de su oracin. Tres aos y medio sin' caer una gota de agua sobre la tierra. Arrepentidos, vuelve Elias a interceder por ellos y el Seor escucha su oracin. Elias sube a la cumbre del Carmelo. Se postra en tierra y ora con fervor. Manda a su criado que mire hacia el mar. Sube y mira. No hay nada. Vuelve a subir hasta siete veces. A la sptima dice: "Divsase una nubcula, pequea como la palma de la mano de un hombre, la cual sube del mar... Y en brevsimo tiempo el cielo cubrise de nubes con viento, y cay una gran lluvia". Algunos autores, sobre todo a partir del siglo xiv, vieron en esta nubecilla, en figura o tipos bblicos, a la Virgen Inmaculada, mediadora universal. La Iglesia asi lo ha aceptado en su liturgia. El monte Carmelo es un abultado volumen de historia. Ha visto pasar a su vera los pueblos ms diversos. Desde muy antiguo habitaron los carmelitas en l y en l comenzaron a dar culto a la Virgen Inmaculada. A Ella, a Santa Mara, tal cual la celebraban en la alta Edad Media, sobre todo a partir del concilio de Calcedonia, los ermitaos del monte Carmelo levantaron una clebre capilla, meta de peregrinaciones a fines del siglo XH o principios del xin. Con ello no hacan ms que ponerse bajo su patronato, o, como entonces se deca, bajo su ttulo. Ms adelante se unir, formando una sola, la doble idea: Mara-Carmelo. Recientemente se han hecho excavaciones para buscar restos arqueolgicos de esta venerada capilla. En marzo de 1958 el conocido arquelogo franciscano padre Belarmino Bagatti comenz las excavaciones junto a la 11a-

mada "Fuente de Elias" y unos meses despus descubra los cimientos y parte de los muros de una capilla de 22,30 por 6,25 metros, y junto a ella una pared de dos metros y medio de ancha que parece ser restos del primitivo monasterio de San Brocardo. Todava no se pueden afirmar definitivamente estas conjeturas. Por ello se sigue trabajando en las excavaciones, pero es muy probable que se trate de esta clebre capilla. La simblica interpretacin de la nubecilla, que no es ms que una hermosa figura para significar a la humilde y pura Virgen Mara como Mediadora universal de todas las gracias por su divina Maternidad corredentora, influy a aumentar el profundo marianismo que impregn, desde sus orgenes, la historia, liturgia y espiritualidad del Carmelo. El monte Carmelo ha ido pasando de unas manos a otras. Hoy es el Gobierno israelita su dueo. A su antojo hacen y deshacen sin consultar a sus pacficos y legtimos moradores, los hermanos de la Bienaventurada Virgen Mara del Monte Carmelo. Poco despus de la milagrosa aprobacin de la regla carmelitana por Honorio III en 1226 vinieron los carmelitas a Occidente. El pueblo los recibi como llovidos del cielo. Decan que se llamaban: Hermanos de la Bienaven~ turada Virgen Mara del Monte Carmelo. Ms adelante, el 26 de abril de 1379, el papa Ulrbano VI conceda tres aos y tres cuarentenas de indulgencias a cuantos as los llamaran. Para algunos prncipes y clero no fu as. Pronto comenz una negra persecucin contra ellos. El general de la Orden, San Simn Stock (1165-1265), acuda con lgrimas de dolor a la Santsima Virgen para que viniera en auxilio de su Orden. Hasta lleg a componerle algunas fervorosas plegarias que rezaba con serfico fervor. He aqu la redaccin breve de la aparicin, entrega y promesa del Santo Escapulario. Es una de las ms crticas y antiguas que se conocen: "El noveno fu San Simn de Inglaterra, sexto general de la Orden, el cual suplicaba todos los das a la gloriossima Madre de Dios que diera alguna muestra de su proteccin a la Orden de los carmelitas, que gozaban del singular ttulo de la Virgen, diciendo con todo el fervor de su alma estas palabras: "Flor del Carmelo, vid florida,

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esplendor del cielo. Virgen fecunda y singular, oh Madre dulce, de varn no conocida, a los carmelitas da privilegios, estrella del mar". Se le apareci la Bienaventurada Virgen acompaada de una multitud de ngeles, llevando en sus benditas manos el Escapulario de la Orden y diciendo estas palabras: "Este ser privilegio para ti y todos los carmelitas, quien muriere con l no padecer el fuego eterno, es decir, el que con l muriere se salvar". Desde este momento comienza Mara a obrar prodigios por medio del Santo Escapulario y a propagarse entre ricos y pobres, nobles y plebeyos, hombres y mujeres, hasta llegar a ser nota distintiva de los autnticos cristianos y verdaderos devotos de Mara el llevar sobre el pecho este escudo invulnerable contra los dardos del infierno. Escritores poco crticos dudaron gratuitamente de la historicidad de la aparicin y entrega del Santo Escapulario. A todos estos desaprensivos historiadores les ha contestado el paciente investigador y profundo crtico M. R. P. Bartolom Mara Xiberta, O. Carm., despus de estudiar detenidamente y con pulso certero estas cuestiones: "Creo que, despus de la paciente bsqueda y examen de los documentos, las tesis formuladas contra la historicidad del Escapulario se han derrumbado una tras otra... Es ms: me atrevo a afirmar que la visin de San Simn Stock, en la que se funda la devocin al Santo Escapulario, est autorizada y avalada por tales documentos histricos, que apenas se puede aspirar a ms. Niegue quien quiera la historicidad de la visin de San Simn Stock; pero cuide de despreciar nada con la vana confianza de que obra as movido por documentos histricos". El Carmelo, por privilegio especial, tiene como rito propio aquel que se usaba en el Santo Sepulcro de Jerusaln durante la poca de las Cruzadas. Con todo, aunque se llegase a poder negarque dcimos no es posiblela historicidad de la visin y entrega, aun as tendra idntico valor el Escapulario y la devocin del Carmen porque se lo ha dado repetidas veces la Iglesia al aprobarlo, fomentarlo y recibirlo en su liturgia. Como el Carmelo, por su origen, evolucin, finalidad, espiritualidad y legislacin, est consagrado a Mara, no tard en llenar de profundo maxianismo su liturgia: ayunos en las vigilias de sus fiestas, comunin en las mismas,

oficio parvo, salve regina, muchas veces al da repetida, misas en su honor, festividades nuevas, iglesias y conventos a Ella dedicados, etc. Durante este tiempoan faltaban tres siglos para ser instituida la Sagrada Congregacin de Ritos.haba gran libertad para introducir y suprimir en la liturgia. El Carmelo desde un principio celebr como fiesta patronal de la Orden una fiesta mariana. Segn pocas y regiones, fueron sobre todo las fiestas de la Asuncin y la Inmaculada Concepcin las ms celebradas. Juan Bacontorp, el Doctor Resoluto, cuenta que en el siglo xiv, cuando la Curia Romana resida en Avin. el Papa y la Curia Cardenalicia asistan el 8 de diciembre a la fiesta de la Inmaculada que se celebraba en la iglesia de los carmelitas, igual que lo hacan el da de San Francisco en la de los franciscanos y el de Santo Domingo en los padres dominicos. En algunas partes, sobre todo en Inglaterra, quiz poco despus de la entrega del Santo Escapulario, se introdujo una nueva festividad mariana: "La solemne conmemoracin de la Bienaventurada Virgen Mara del Monte Carmelo". Fu extendindose de da en da hasta que, al reunirse la Orden en Captulo general el 1609, se propuso a todos los gremiales qu festividad deba tenerse como titular o patronal de la Orden, y todos unnimemente contestaron: "La solemne conmemoracin de la Bienaventurada Virgen Mara del Monte Carmelo". Comenz como fiesta de familia, pero como por el don del Santo Escapulario, que se extenda tanto como la misma Iglesia, todos se sentan autnticos carmelitas, pronto llegaron a la Santa Sede peticiones e instancias solicitando poder celebrar dicha festividad. Espaacomo siempre cuando se trata de amores marianosfu la primera en obtener del papa Clemente X, el 1674, el permiso para celebrar esta festividad en todos los dominios del Rey Catlico. A esta peticin siguieron otras muchas, hasta que el 24 de septiembre de 1726 Su Santidad Benedicto XIII la extenda a toda la cristiandad con rito doble mayor y con la misma oracin y lecciones para el segundo nocturno que desde el siglo anterior rezaban ya los religiosos carmelitas. Hoy la fiesta del Carmen, en muchas partes del mundo catlico, es considerada como fiesta casi de precepto.

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En las naciones latinas sobre todo se le profesa una tierna y profunda devocin, y es el Santo Escapulario del Carmen la ensea que con devocin y amor cubre el pecho de todos los autnticos catlicos. El significado o fisonoma de la fiesta del Carmen es diferente del de otras festividades marianas, aunque, como es natural, no son sino diferencias accidentales, ya que para que sea devocin mariana y genuinamente ortodoxa debe esencialmente reducirse a la devocin mariana en general. Asi el martirologio sintetiza y anuncia la fiesta: "Conmemoracin solemne de la Bienaventurada Virgen Mara del Monte Carmelo, a la cual la familia carmelitana consagra este da por los innumerables beneficios recibidos de la misma Santsima Virgen en seal de servidumbre". La fiesta del Carmen es como el tributo de amor que el Carmelotodos los hijos de Mara que llevan su vestidole ofrecen anualmente en seal de acatamiento y gratitud. El 16 de julio canta los inmensos favores que Mara ha derramado a travs de los siglos sobre su Orden predilecta y sobre sus ms fieles hijos, y a la vez la consagracin y total entrega del Carmelo Mara. Con este espritu celebran los carmelitas su fiesta y con estos sentimientos la celebraron los santos y debemos celebrarla nosotros. El contenido doctrinal de esta fiesta es muy rico y a la vez profundamente dogmtico y espiritual, igual que el de las grandes fiestas marianas del ciclo litrgico, con las cuales se compenetra ntimamente. La idea dominante de esta festividad no es otra que la accin maravillosa de Mara sobre el Carmelo, es dcir, su Realeza universal como Mediadora de todas las gracias, igual que la Iglesia la celebra el da de la Asuncin. La advocacin del Carmelo es sumamente grata a Mara y al pueblo. Gruesos volmenes se hallan publicados ya desde sus remotos orgenes que recogen los prodigios obrados en mar, tierra y aire al ser invocada bajo la simptica advocacin de Nuestra Seora del Carmen. 'No hay que olvidar tampoco las dos ltimas apariciones de Mara. La decimoctava y ltima visita que hace Mara a Santa Bernardita en la gruta de Massabielte la reservaba para el da 16 de julio de 1858, a pesar de que desde la decimosptima haban pasados das muy seala-

dos. Y el 13 de octubre de 1917, a los tres pastorcitos de Ftima, se les, aparece por sexta y ltima vez vestida con el hbito marrn y capa blanca carmelitanas. Que sea devocin sumamente grata al pueblo tambin es una verdad demasiado clara. Hay devociones que necesitan quien las fomente y propague, languideciendo rpidamente cuando les faltan estos apstoles. No es as la del Carmen o del Santo Escapulario. Ella, por s sola, con sus prodigios y sus privilegios, se extiende y propaga. Con todo, no hay que confundirlo. La devocin del Escapulario no debe propagarse slo por razn de los as llamados "Privilegios", ya que sta sera una devocin falsa o imperfecta. La razn de los privilegios no es sino para fomentar el amor de caridad a Jess y a Mara, El valor principal de la devocin del Carmen no est en los prodigios a que hemos aludido ni en los privilegios que veremos, sino en su profundo valor espiritual o asctico en orden a nuestra santificacin. Es decir, el Escapulario debe ayudarnos a vivir nuestra total consagracin a Jess por Mara en su servicio y en su presencia, en su unin e imitacin. La devocin al Escapulario de unos treinta aos para ac ha decado un tanto porque algunos, fijndose casi exclusivamente en sus privilegios, desconocen su importancia, significacin y valor en la vida cristiana, de la que es su ms elocuente manifestacin. De hecho la Iglesia la ha hecho suya para consagrar oficialmente todo hombre a Mara desde el principio de su vida. Aun as contina siendo la devocin caracterstica y propia de las familias cristianas. Y por qu? Porque su poderoso valimiento llega a los momentos ms difciles de la vida, a la hora cumbre de la muerte, y, traspasando los umbrales de ac, no se da descanso hasta el mismo purgatorio, de donde saca a las almas que le fueron devotas y vistieron en vida el Santo Escapulario. Estas son sus credenciales: "En la vida protejo, en la muerte ayudo y despus de la muerte salvo". Se halla tan extendida esta devocin entre el pueblo cristiano, que un ilustre historiadorB. Zimmermanpoda escribir a principios del siglo: "La Cofrada del Escapulario es la ms numerosa asociacin del mundo despus de la Iglesia catlica". Verdad histrica que coincide con lo que escriba en su obra postuma Mara Santsima nuestro cardenal Goma:

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"Nadie ignora lo extendida que est por todo el pueblo cristiano, en todas partes, y con qu profundo arraigo, la devocin a la Santsima Virgen del Carmen; de tal forma que a esta devocin podemos llamarla por antonomasia "devocin cristiana", o mejor, "catlica". Estas afirmaciones se refieren de un modo especial a Espaa. A fines del siglo xvi, en 1595 exactamente, escriba el placentino Jos Falcone: "En nuestros das florece en Espaa, donde no hay casa en que no se lleve el hbito del Carmelo, con el fin de disfrutar de las infinitas indulgencias carmelitanas... En verdad, toda Espaa con Portugal parece un gran convento de carmelitas. Todos desean cubrirse con tales armas contra las enfermedades corporales y espirituales. En toda Espaa hay conventos de carmelitas e innumerables Congregaciones carmelitanas". Desde entonces, sobre todo, sienta sus reales la Virgen Santsima del Carmen en nuestra Patria y en sus hijas de Amrica: Chile, Argentina, Colombia, Mjico..., y queda grabado su nombre en pueblos y montes, ros y valles, puertos y gremios, talleres y fbricas, jardines e industrias... hasta convertirse en la advocacin mariana preferida del pueblo cristiano. As lo cantar la copla popular: "Es la Virgen del Carmelo la que ms altares tiene; su sagrado Escapulario no hay pecho que no lo lleve". Y el himno oficial del VII Centenario: "T tienes altares en todo confn". Dejando aparte muchos.otros patronazgos de la Santsima Virgen del Carmen es necesario destacar el que ejerce sobre nuestra Marina. El 19 de abril de 1901, por decreto de la reina regente, doa Mara Cristina, publicaba la "Gaceta" una extensa real orden por la cual declaraba a la Santsima Virgen del Monte Carmelo Patrona. y Titular de la Marina de guerra, as como ya lo era de la Marina mercante. El 12 de julio de 1938, en plena guerra nacional, el Generalsimo Franco renovaba solemnemente la real orden del 19 de abril de 1901. Era ste el primer patronazgo que declaraba el Caudillo. El Santo Escapulario, vestido y sacramental de Mara. es el instrumento o imn que atrae a los hombres hacia esta devocin. Con ocasin del VII Centenario de la entrega de esta ddiva mariana se ha estudiado con todo el aparato de la

crtica moderna la historia, liturgia, espiritualidad y otras cuestiones del Santo Escapulario del Carmen. A la luz de estos estudios se han corregido importantes libros de texto y prestigiosas enciclopedias. Los ms importantes y trascendentales privilegios del Santo Escapulario son stos: Vivir la misma vida de Mara, vestir su mismo vestido, disfrutar de un amparo especial por estar a Ella consagrados... Por esto la devocin del Santo Escapulario del Carmen"la primera entre las devociones marianas" la llamaba Su Santidad Po XII el 11 de febrero de 1950, adems de ser muy grata a Mara es sumamente ventajosa al que la practica. Pocas devociones, de .hecho, tienen prometidas tantas y tan sealadas gracias. He aqu las principales: Morir en gracia de Dios. Es la gran promesa que ya hemos visto hizo la Santsima Virgen al entregar el Santo Escapulario a Simn Stock en 1251. Salir del purgatorio a lo ms tardar el sbado despus de la muerte. As lo dijo la Santsima Virgen al papa Juan XXII, en 1322. Es el llamado privilegio sabatino. Para hacerse acreedor a estos privilegios son necesarias algunas condiciones: Estar inscrito en la Cofrada, vestirlo noche y da, guardar castidad segn su estado, rezar el oficio parvo y guardar abstinencia, aunque pueden ser conmutados por otras obras buenas y sobre todo vestir el Escapulario cual conviene viviendo la vida cristiana en toda su integridad. El 8 de julio de 1916 Su Santidad Benedicto XV, con deseos de que se siguiese usando el Escapulario de tela, concedi quinientos das de indulgencias cuantas veces se besara. Quien viste el Escapulario del Carmen se hace acreedor de todas las indulgencias, gracias y privilegios que los Sumos Pontfices a travs de los siglos han otorgado a l.i Orden del Carmen. Participa asimismo de las oraciones y penitencias que 'c hacen en todo el Carmelo. Ante programa tan halagador, quin ser capaz de no dar su nombre a milicia tan extraordinaria? Igual que en el Medievo los magnates y prncipes cubran con sus prpuras las personas y edificios que patrocinaban de un modo especial, as Mara Santsima cubre con su mismo vrstido a aquellos a quienes ama con amor de predileccin. Nunca como hoy se ha hablado tanto de consagracin

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a Jess y a Mara. La.consagracin se suele hacer en determinadas circunstancias y con una frmula de antemano preparada. Pero, y despus? La imposicin del Santo Escapulario constituye el acto ms elocuente y real de nuestra consagracin a la Santsima Virgen. Por el Escapulario se vive ntima y continuamente consagrado a Mara tal cual nos exige nuestra condicin de hijos y hermanos suyos. Por l pertenecemos a Mara, ya que vestimos su mismo ropaje. Por ello debemos vivir su misma vida. Para que los efectos de consagracin duren noche y da, hoy y maana y hasta el fin de nuestra existencia sobre la tierra, puede darse un medio ms apropiado y eficaz que el Santo Escapulario del Carmen? As lo deca Su Santidad Po XII en el magnfico documento que sobre el Santo Escapulario regalaba al mundo el 11 de febrero de 1950: "Todos los carmelitas, por tanto, as los que militan en los claustros de la primera y segunda Orden como los afiliados a la Tercera Orden Regular o Secular y los asociados a las Cofradas que forman, por un especial vnculo de amor, una misma familia de la Santsima Madre, reconozcan en este memorial de la Virgen un espejo de humildad y castidad; vean en la forma sencilla de su hechura un compendio de modestia y candor; vean, sobre todo, en esta librea que visten da y noche, significada con simbolismo elocuente, la oracin con la cual invocan el auxilio divino. Reconozcan, por fin, en ella su consagracin al Corazn sacratsimo de la Virgen Inmaculada, por Nos recientemente recomendada". J. Garreta Sabadell, en su Catecismo de la Virgen Mara, afirma que el Santo Escapulario fu en los siglos xvi y XVII el dique que contuvo las herejas e hizo que el mundo volviese otra vez a Jess por Mara. Lo que hizo entonces no puede repetirlo ahora? Vivimos en la poca del Mundo Mejor. Vemos con tristeza que nuestros hermanos, los hombres, se alejan cada da ms de la Casa del Padre. Qu hacer para atraerlos? Volvamos a la fe y piedad de nuestros padres. Vivamos su misma vida, aun en medio del adelantado y vertiginoso siglo xx. Devolvamos el valorque no ha perdidoa esta slida devocin que el mundo ha olvidado por alejarse tanto. Que los lazos del Escapulario del Carmen simbolicen

nuestra Vuelta a la Casa del Padre, nuestra sumisin a sus mandatos, nuestra unin familiar, nacional e internacional. Que el vestido de (Mara cubra las desnudeces desvergonzantes de la sangrante y llagada humanidad. En diciembre de 1938 monseor Lemmes, obispo de Roermond, e : Holanda, exhortaba a sus diocesanos a consagrarse a la Santsima Virgen y deca que confiaba en un resurgir espiritual, esperanzador para toda la dicesis si vestan con verdadero fervor y practicaban con escrupulosidad las obligaciones que impone el Santo Escapulario del Carmen a quienes lo visten debidamente. Las esperanzas no salieron fallidas. Lo que hace veinte aos suceda en un pas rodeado de encarnizados enemigos de estas prcticas puede mil veces mejor repetirse en todas las naciones. Que la Madre y hermosura del Carmelo nos lo conceda.
RAFAEL MARA LPEZ M E L S , O. BIBLIOGRAFA XIBERTA, B. M., O . Carm., De visionc S. Simonis Stock (Roma 1950). FORCADELL, A. M., O. Carm;., Conunemoratio solepinis Beatae V. M. de Monte Carmelo (Roma 1951). ESTEVE, E. M., O . Carm., De valotie spirituali devotionis S. Scapularis (Roma 1953). LPEZ M E L S , R. M., O. Carm., Enquitidin del Santo Escapulario (Zaragoza 1951). CARM.

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El da 17 de julio del ao 180, al comienzo del reinado de Cmmodo, el desdichado hijo y sucesor de Marco Aurelio, fueron ejecutados en Cartago un grupo de mrtires procedentes de Scili, pequea poblacin de Numidia. en el frica proconsular romana. Eran gente humilde, doce en total, de los cuales cinco eran mujeres. Seran probablemente artesanos o trabajadores del campo, sin que tengamos de ellos ms noticias que las escuetas que nos han transmitido las actas de su martirio. Todo hace suponer que fueran parientes entre

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s, o tal vez matrimonios, pero no tenemos referencia exacta de tales extremos. El documento de su martirio es de los ms emocionantes de la antigedad cristiana, que nos recuerda en su misma sencillez a los Evangelios. Resulta milagroso que haya podido conservarse, pues durante la persecucin de Diocleciano fueron sistemticamente destruidos los archivos cristianos y perecieron muchsimas de las actas autnticas de martirio. Estas a que nos referimos contienen el proceso proconsular estenogrfico, tomado verbalmente por los notarios imperiales. Se trata de un texto irrecusable, que todo l rebosa verdad. Procesos semejantes debieron de hacerse muchsimos. Las persecuciones sufrieron grandes alternativas, desde Nern a Diocleciano. Unas veces arreciaban, otras aflojaban, permitiendo pocas de respiro, en que poda organizarse la vida religiosa con cierta seguridad. La legislacin romana era un tanto ambigua en lo referente al cristianismo, y por este tiempo se regulaba por el rescripto de Trajano, que prohiba buscar a los cristianosconquirendi non sunt, pero obligaba a las autoridades a formarles proceso cuando se presentaba contra ellos una denuncia suscrita en regla, dado que las delaciones annimas no haban de ser tomadas en consideracin. Ya se comprende que en una situacin tan precaria, sujeta adems a los rumores y calumnias que corran entre el populacho sobre supuestos crmenes y costumbres nefandas de los cristianos, la vida de stos estaba pendiente de un hilo, que con suma facilidad se quebraba cuando el procnsul o gobernador de provincias se dejaba exceder en su celo o comparta la inquina del vulgo contra ellos. Porque lo extrao del caso es que, reconociendo en principio la legislacin la honradez de los cristianos, al prohibir que se les buscase"a los criminales se les busca y persigue", arga con lgica Tertulianoen cambio, si eran delatados por tales, se les condenaba a pena de muerte, aunque obtendran sentencia absolutoria si apostataban de su fe. De esta forma los procesos contra los cristianos revestan unas caractersticas peculiarsimas, que no tenan parangn con otros delitos que fueran llevados a los tribunales. La sola confesin del reo, sin ms necesidad de testigos, era motivo suficiente de condenacin, salvo que se

retractase de su "crimen". Esto daba lugar a un forcejeo entre el presidente del tribunal y el cristiano, no carente de emocin, que en el caso que nos ocupa es destacadsimo, pues hasta se llega a conceder a los cristianos un plazo para que piensen y recapaciten, lo cual se hace constar asimismo en la sentencia La terquedad del cristiano de mantenerse firme en su fe, que no ceda ante la tortura ni ante la muerte, deba ser incomprensible para el juez pagano. A algunos de stos se les ve naturalmente honrados, y que proceden con disgusto en tan enojosos procesos, en los que, finalmente, eran ellos los vencidos y los mrtires los campeones. Por lo general se quedaron en lo exterior, sin comprender toda la grandeza de los mrtires, como el mismo Marco Aurelio, que, siendo un alma noble, de tica tan elevada que su pluma puede parecemos cristiana, persigui duramente a los fieles tomando a fanatismo su desprecio de la vida. Pero tambin hubo almas mejor dispuestas que llegaron a la verdad del cristianismo a travs de la entereza de los propios mrtires, superando los prejuicios y leyendas que corran acerca de su baja moralidad. La comparacin era bien patente: "as no moran los criminales", que adems tenan ganada la libertad con un sencillo gesto de echar unos granos de incienso ante la estatua del emperador o formular por escrito o verbalmente una retractacin. Tales procesos, siendo pblicos, se prestaban tambin a una "propaganda" de la nueva religin. El mrtir era etimolgicamente "el que daba fe", el que confesaba en pblico su doctrina y el que a menudo la rubricaba con su sangre, con lo que el testimonio resultaba del todo excepcional. Los fieles no desaprovechaban la ocasin. As hacan, junto con la confesin de su fe, una exposicin de la misma, justificando sus creencias y la imposibilidad de retractarse de ellas. A las llamadas a la cordura de los jueces paganos contestan siempre que no pueden obedecer. Ellos acatan las leyes del Imperio, pagan los tributos, son ciudadanos respetuosos con las autoridades constituidas; pero no pueden acatar la religin oficial, que comportaba el culto al emperador y a la diosa Roma, o sea, la divinizacin del Estado. Esto constitua su "crimen", que lo era de lesa majestad y estaba castigado con pena de muerte. Sin embargo, como los cristianos en su vida ordinaria

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no eran peligrosos se les dejaba en paz, siempre que no mediase delacin formal o que los tumultos del populacho, tantas veces provocados por los judos, no aconsejasen una tctica de rigor. En general, la poltica del Imperio para con el cristianismo fu contemporizadora, recordndonos en algunos aspectos la de ciertos Gobiernois anticomunistas de nuestros das. Al evocar el martirio de los doce cristianos de Scili quisiramos rendir un homenaje a otros muchsimos mrtires annimos de entonces. l cristianismo habia penetrado ya profundamente en todas las capas sociales, haba alcanzado no slo las ciudades mejor comunicadas, adonde llegaran primero los predicadores evanglicos, sino tambin los municipios y los "pagos" o aldeas. En frica el centro de irradiacin debi ser Cartago, puerto comercial de primer orden. Este grupo compacto de cristianos de Scili, bien instruidos en su fe, bien seguros de su religin, no seran improvisados; constituiran una comuninidad cristiana con culto normal, con adoctrinamiento metdico, donde se lean entre los fieles las epstolas de Pablo, "varn justo". Como estos ncleos los haba ya a finales del siglo n por todo el Imperio y eventualmente haban de pagar su tributo de sangre. Los de Scili son un caso en que han llegado a nosotros noticias ciertas del martirio de un grupo importante. Cuntos otros fueron tambin vctimas de la persecucin? Dios lo sabe, en cuya presencia no hay hroes annimos; pero, as como las naciones levantan monumentos a los "soldados desconocidos", al traer aqu las actas del martirio de los fieles escilitanos honramos a todos aquellos cuyos nombres ignoramos y a los que en conjunto invocamos en las letanas diciendo: "Todos los santos mrtires, rogad por nosotros". Dicen as, copiadas literalmente, las tales actas: "En Cartago, siendo cnsules Claudiano por primera vez y Presente por segunda, el da 16 de las calendas de agosto comparecieron en la sala del tribunal Esperato, Nartzalo, Cittino, Donata, Secunda, Vesta. El procnsul Saturnino dijo: "An estis a tiempo de lograr el perdn de nuestro seor el emperador si es que entris en cordura". Esperato dijo: '^Nunca hemos hecho ningn mal n:

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hemos perpetrado delito; jams hemos maldecido y aun he-

mos dado gracias de] mal recibido. Ya ves, pues, que honramos a nuestro emperador". El procnsul Saturnino dijo: "Tambin nosotros somos religiosos, y nuestra religin es bien sencilla, y juramos por el genio de nuestro seor el emperador, y rogamos por su salud, lo cual tambin vosotros deberais hacer". Esperato dijo. "Si tranquilamente prestas odos te expondr el misterio de la sencillez". Saturnino dijo: "Dado lo mal que empiezas a despotricar contra nuestros dioses, no esperes te preste odos; lo que debis hacer es jurar por el genio de nuestro seor el emperador". Esperato dijo: "Yo no conozco como mximo el imperio de este siglo, sino que ms bien sirvo a aquel Seor a quien no ha visito ni puede ver con sus ojos hombre ninguno. No he cometido hurto; si algo compro, tambin pago los impuestos, y eso porque reconozco a mi Seor y al Emperador de los reyes y de todas las naciones". El procnsul Saturnino dijo dirigindose a los dems: "Dejad de tener las creencias de ste". Esperato dijo: "Las creencias son malas cuando incitan al falso testimonio o a cometer homicidios". Saturnino, el procnsul, dijo: "Mirad, dejad este gnero de locura". Cittino dijo: "No tenemos miedo si no es a Nuestro Seor que est en los cielos". Donata dijo: "El honor a Csar como a Csar, pero el temor slo a Dios". Vesta dijo: "Soy cristiana". Secunda dijo: "Yo tambin lo soy y quiero seguir sindolo". El procnsul Saturnino dijo a Esperato: "Y t continas en ser cristiano?". Esperato dijo: "Soy cristiano". Y todos reafirmaron lo que l. Saturnino dijo: "Queris un plazo para reflexionar?". Esperato dijo: "En asunto tan justo no ha lugar a deliberacin". El procnsul Saturnino dijo: "Qu trais en ese estuche?". Esperato dijo: "Linos libros y las cartas de Pablo, varn justo". l procnsul Saturnino dijo. "Os doy un plazo de treinta das para que reflexionis".

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Esperato respondi de nuevo: "Soy cristiano". Y lo mismo respondieron los dems. Entonces el procnsul Saturnino ley el decreto en la tablilla: "Esperato, Nartzalo, Cittino, Donata, Vesta y Secunda, y los dems que han confesado .haber vivido como cristianos, a causa de que, habiendo sido invitados a seguir el uso de Roma, lo han rehusado obstinadamente, se determina que sufran la pena de espada". Esperato dijo: "Demos gracias a Dios". Y Nartzalo: "Hoy ya mrtires estaremos en el cielo. Gracias a Dios". El procnsul Saturnino mand anunciar por pregn: "Esperato, Nartzalo, Cittino, Veturio, Flix, Aquilino, Letancio, Genara, Generosa, Vesta, Donata, Secunda sean conducidos al suplicio". Todos dijeron: "Gracias a Dios". As terminan las actas del martirio, con ese "Deo gratias" unnime de los doce mrtires, como si la lectura de la sentencia provocara en ellos parte un suspiro de alivio, parte un grito de triunfo. U n a mano cristiana aadi a los protocolos oficiales esta coletilla: "As todos juntos fueron coronados del martirio y reinan con el Padre, el Hijo, y el Espritu Santo por los siglos de los siglos". Realmente, no necesita apostillas tan bello documento. El procnsul Saturnino, el primero que desencaden en frica la gran persecucin, segn Tertuliano, pudo aprender laconismo y entereza de aquellos humildes cristianos que tuvo en su tribunal. Hablan con mesura, sin fanfarronera, pero con dignidad. Conservan todas las viejas virtudes romanas, que eran orgullo de este gran pueblo, pero sublimadas con la nueva religin. Qu noble la frase de Secunda: "Lo que soy, eso quiero ser"! Hay en la breve y rotunda afirmacin de esta mujer una firmeza inconmovible. Por eso les sobraron a todos los treinta das de plazo. "En causa tan justa no haba lugar a deliberacin". Al responder con tal aplomo y seguridad aquellos sencillos aldeanos, sin sentirse cortados ante la pompa de la sala del tribunal del procnsul, nos parece percibir !a profeca de Cristo: "Cuando os lleven a juicio no andis pensando las palabras que debis decir; mi Padre os pondr en los labios las palabras que no podrn replicar vuestros adversarios". S, es el procnsul el derrotado a pesar de dictar sen-

tencia condenatoria. Slo ante el triunfo pronunciamos frases de agradecimiento, y los mrtires de Scili dijeron todos a una: "Gracias a Dios". Las reliquias de estos mrtires fueron conservadas en una esplndida baslica que posteriormente se levant en su honor, en Cartago, y donde algunas veces predic San Agustn. Despus fueron transportadas a Lyn y en el siglo ix a Arles, donde se supone gue reposan actualmente.
CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA. BIBLIOGRAFA Acta sanctorum, 17 julio, t.4, pp.204-216. BERTRAND, L., Les martyres afn'c. (1931). FRANCHI DE CAVALIERI, P., Le reiquie dei mavtiri scitani: Rmische Quartalschrift" 17 (1903), pp.29-221. ROPS, D., L'Egiise dea apttes et des martyres (Pars 1948), pp.217219. MOREAU, J., La petscution du Christianisme dans l'empire roimain (Pars 1956).

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Una hermana carmelita, sor Isabel Bautista, monja en el monasterio de Compigne (Francia), tuvo una vez un sueo en el que, segn dijo, se le haban aparecido todas las religiosas de su convento, en el cielo, cubiertas de resplandeciente manto blanco y sosteniendo en las manos una palma, smbolo o seal con que tradicionalmente la Iglesia indica la gloria del martirio. Un siglo ms tarde aquella visin iba a concretarse en realidad. Y posteriormente un decreto de la Iglesia de Roma declaraba mrtires con todos los honores de veneracin a diecisis carmelitas del monasterio de Compigne que haban dado la vida por su fe. El sueo de sor Isabel Bautista se haba cumplido. Pero para que se cumpliese hubo necesidad de que el mundo pasara por una situacin gravsima. Al siglo xvm le faltaba una decena de aos para terminarse. Francia comenzaba a padecer los primeros sntomas de la Revolucin, y las ondas de aquel movimiento ideolgico y social, provocado, al principio, por un dficit econmico, dieron, al igual que contra otros muchos, contra los muros del convento de Compigne, donde, desde la fundacin en 1641,

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generaciones sucesivas de religiosas conservaban en santa y piadosa reclusin el espritu de su regla. La Asamblea Nacional Constituyente haba hecho pblico un decreto por el que se exiga que los religioso" fueran considerados como funcionarios del Estado. Deberan prestar juramento a la Constitucin y isus bienes seran confiscados. Era el ao 1790. Miembros del Directorio del distrito de Compigne, cumpliendo rdenes, se presentaron el 4 de agosto de aquel ao en el monasterio a hacer inventario de las posesiones de la comunidad. Las monjas tuvieron que dejar sus hbitos y abandonar su casa. Cinco das despus, obedeciendo los consejos de las autoridades, firmaron el juramento de Libertad-Igualdad. Los religiosos que se negaban a firmarlo eran deportados. Despus fueron separadas. Hicieron cuatro grupos y vivan en distintos domicilios, pero continuaron practicando la oracin y entregndose a la penitencia como antes. Era ya 1792. A menudo les vena a la memoria el sueo de sor Isabel. U(n da la madre priora, entendiendo el deseo que cada da se haca ms patente en el corazn de sus monjas, les propuso hacer "un acto de consagracin por el cual la comunidad se ofreciera en holocausto pax aplacar la clera de Dios y por que la divina paz que su querido Hijo haba venido a traer al mundo volviera a la Iglesia y al Estado". Las dos ms ancianas rehusaron en el primer momento, horrorizadas por la idea de la muerte en la guillotina, ms por el espantoso medio que por el sacrificio en s. Pocas horas despus, sin embargo, acudieron llorando a solicitar el favor de unirse en el ofrecimiento a sus hermanas en religin. La fe y la esperanza las haban ayudado a superar el humano miedo. A partir de entonces, diariamente, renovaron este acto de consagracin. La regularidad y el orden de su vida, que reproduca todo lo posible en tales circunstancias la vida y horario conventuales, fueron notados por los jacobinos de la ciudad. En ello encontraron motivo suficiente para denunciarlas al Comit de Salud Pblica, cosa que hicieron sin prdida de tiempo. El rgimen del terror estaba oficialmente establecido en Francia y haba llegado en aquellos momentos al ms alto nivel imaginable. El rey haba sido ejecutado y el Tri-

bunal Revolucionario trabajaba sin descanso enviando cientos de ciudadanos sospechosos a la muerte. La denuncia de las carmelitas deca que, pese a la prohibicin, seguan viviendo en comunidad, que celebraban reuniones sospechosas y mantenan correspondencia criminal con fanticos de Pars. Convena presentar pruebas, y con ese objeto se efec- ' tu un minucioso registro en los domicilios de los cuatro grupos. El Comit encontr diversos objetos que fueron considerados de gran inters y altamente comprometedores. A saber: cartas de sacerdotes en las que se trataba bien de novenas, de escapularios, bien de direccin espiritual. Tambin se hall un retrato de Luis X V I e imgenes del Sagrado Corazn. Todo ello era suficiente para demostrar la culpabilidad de las monjas. El Comit, pues, redact un informe en el que explicaba cmo, "considerando que las ciudadanas religiosas, burlando las leyes, vivan en comunidad", que su correspondencia era testimonio de que tramaban en secreto el restablecimiento de la Monarqua y la desaparicin de la Repblica, las mandaba detener y encerrar en prisin. El 22 de junio de 1794 eran recluidas en el monasterio de la Visitacin, que se haba convertido en crcel. All esperaron la decisin final que sobre su suerte tomara el Comit de Salud Pblica asesorado por el Comit local. Entonces acordaron retractarse del juramento prestado antes, "prefiriendo mil veces la muerte mejor que ser culpables de un juramento as". Esta resolucin las llen de serenidad. Cada da aumentaba el peligro, pero ellas se sentan ms fuertes. Continuaban dedicadas a orar y, gracias a estar en prisin, podan hacerlo juntas, como cuando estaban en su convento. Ya no se vean obligadas a ocultarse y ello les procuraba un gran alivio. Transcurridos unos das, justamente el 12 de julio, el Comit de Salud Pblica dio rdenes para que fueran trasladadas a Pars. El cumplimiento de tales rdenes fu exigido en trminos que no admitan demora. No hubo tiempo para que las hermanas tomaran su ligera colacin ni cambiaran su ropa, que estaba mojada porque haban estado lavando. Las hicieron montar en dos carretas de paja y les ataron las manos a la espalda. Escoltadas por un grupo de soldados salieron para la capital. Su destino era la famosa prisin de la Conserjera, antesala de la guillotina,

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Nadie ayud las monjas a descender de los carros al final del viaje. A pesar de sus ligaduras y de la fatiga causada por el incmodo transporte, fueron bajando solas. Una de las hermanas, sin embargo, enferma y octogenaria, Carlota de la Resurreccin, impedida por las ataduras y la edad, no saba cmo lleqar al suelo. Los conductores de las carretas, impacientados, la cogieron y la arrojaron violentamente sobre el pavimento. Era una de las religiosas que dos aos antes haba sentido miedo ante el pensamiento de una muerte en el patbulo y haba dudado antes de ofrecerse en sacrificio. Pero en este momento era ya valiente y, levantndose maltrecha, como pudo, dijo a los que la haban maltratado: "Cranme, no les guardo ningn rencor. Al contrario, les agradezco que no me hayan matado porque, si hubiera muerto, habra perdido la oportunidad de pasar la gloria y la dicha del martirio". Como si nada hubiese ocurrido, en la Conserjera prosiguieron -su vida de oracin prescrita por la regla. No se dejaban perturbar por los acontecimientos. Testigos dignos de crdito declararon que se las poda or todos los das, a las dos de la maana, recitar sus oficios. Su ltima fiesta fu la del 16 de julio. Nuestra Seora del Monte Carmelo. La celebraron con el mayor entusiasmo, sin que por un instante su comportamiento denotase la menor preocupacin. Por la tarde recibieron un aviso para que compareciesen al da siguiente ante el Tribunal Revolucionario. La noticia no les impidi cantar, sobre la msica de La Marsellesa, unos versos improvisados en los que expresaban al mismo tiempo fe en su victoria, temor y confianza, y que se conservan en el convento de Compigne. Ante el Tribunal escucharon cmo el acusador pblico, Fouquier-Tinville, las atacaba dursimamente: "Aunque separadas en diferentes casas, formaban concilibulos contrarrevolucionarios en los que intervenan ellas y otras personas. Vivan bajo la obediencia de una superiora y, en cuanto a sus principios y sus votos, sus cartas y sus escritos son suficiente testimonio". Fueron sometidas a un interrogatorio muy breve y, sin que se llamara a declarar a un solo testigo, el Tribunal conden a muerte a las diecisis carmelitas, culpables de organizar reuniones y concilibulos contrarrevolucionarios, de sostener correspondencia con fanticos y de guar-

dar escritos que atentaban contra la libertad. Una de las monjas, sor Enriqueta de la Providencia, pregunt al presidente qu entenda por la palabra "fantico" que figuraba en el texto del juicio, y la respuesta fu: "Entiendo por esa palabra su apego a esas creencias pueriles, sus tontas prcticas de religin". Era, sin la menor duda, su amor a Dios, su fidelidad a sus votos y a su religin lo que les haba hecho merecer el castigo. Haban ganado heroicamente en la constancia el honroso ttulo de mrtires. Una hora despus suban en las carretas que las conduciran a la plaza del Trono. En el trayecto la gente las miraba pasar demostrando diversidad de sentimientos; unos las injuriaban, otros las admiraban. Ellas iban tranquilas; todo lo que se mova a su alrededor les era indiferente. Cantaron el Miserere y luego el Salve, Regina. Al pie ya de la guillotina entonaron el Te Deum, canto de accin de gracias, y, terminado ste, el Veni Creator. Por ltimo, hicieron renovacin de sus promesas del bautismo y de sus votos de religin. Una joven novicia, sor Constanza, se arrodill delante de la priora con la naturalidad con que lo hubiera hecho en el convento y le pidi su bendicin y que le concediera permiso para morir. Luego, cantando el salmo Ladate Dominum omnes gentes, subi decidida los escalones de la guillotina. Una tras otra, todas las carmelitas repitieron la escena. Una a una recibieron la bendicin de la madre Teresa de San Agustn antes de recibir el -golpe de gracia. Al final, despus de haber visto caer a todas sus hijas, la madre priora entreg, con igual generosidad que ellas, su vida al Seor, poniendo su cabeza en las manos del verdugo. Era el da 17 de julio por la tarde. Sus restos fueron enterrados, con los de otros veinticuatro condenados, en lo que se llam ms tarde cementerio de Picpus. Una placa de mrmol con el nombre de las mrtires y la fecha de su muerte figura sobre la fosa y en ella hay grabada una frase latina que dice: Beati qui in Domino moriuntiir. Felices los que mueren en el Seor. t La Iglesia declar que el sacrificio de aquellas nobles mujeres no haba sido en vano, puesto que "apenas haban transcurrido diez das de su suplicio cuando cesaba la tori t o orittbmo S

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menta que durante dos aos haba cubierto el suelo de Francia de sangre de sus hijos" (decreto de declaracin de martirio, 24 de junio de 1905). El cardenal Richard, arzobispo de Pars, inici el proceso de su beatificacin el 23 de febrero de 1896. El 16 de diciembre de 1902 el papa Len XIII declaraba venerables a las diecisis carmelitas. Se sucedieron los milagros, como una garanta de su santidad, y en 1905 San Po X declaraba beatas a aquellas "que, despus de su expulsin, continuaron viviendo como religiosas y honrando devotamente al Sagrado Corazn".
MARY G. BIBLIOGRAFA SOREL, A., Les carmlites de Compigne devant le Tribunal rvolutionnaire: "Bulktin de la; Socit historique de Compigne" 4 (1878), 133-239. FIERRE, V., Les seize carmlites de Compigne (Pars 1905). GRANDMAISON, C. DE. Les Bienheuteuses carmlites de Compigne ^Pars 1906). CHEROT, H., Les seize carmlites de Compigne: "Etudes" 46 (1904) y 47 (1905). SANTA EULALIA.

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N o cabe un ments ms rotundo a la vieja costumbre de presentar a los santos como si ya poseyeran la santidad desde la misma cuna. Porque nadie hubiera osado decir no ya en la infancia, sino en su misma juventud, que Camilo de Lelis estaba llamado a ser un da fundador de una Orden religiosa, y venerado en los altares. Contra toda conjetura humana; la Providencia divina actu fuerte y suavemente, y Camilo, dcil a las inspiraciones de la gracia, sorprendi a sus mismos contemporneos, con el espectculo maravilloso de una santidad lograda. Notemos que tena un carcter duro, resuelto, impetuoso. Toda su vida se har admirar por la tenacidad con que sabe sostener sus propias ideas frente a todo y frente a todos. No otra cosa haba aprendido en su propio hogar. Nada de blanduras. Su padre, don Juan de Lelis, era un militar que haba corrido media Europa al servicio de las

banderas y de las empresas de Espaa. Comenz su carrera militar a las rdenes del condestable de Borbn, en el sacco de Roma. Y pas despus a la defensa de aples, al asedio de Florencia, a las batallas de Lombarda y del Piamonte. Despus de combatir contra Francia, se retir a Bucchianico, con el mando de las tropas que aseguraban la vigilancia y defensa de la costa adritica, tan amenazada entonces por los turcos. Por esos das tuvo la dicha de que su esposa le diera un hijo: Camilo. Tambin la madre reuna cualidades de firmeza y carcter sobresalientes. Las largas ausencias del marido le haban hecho afrontar las responsabilidades del gobierno de la casa. El nacimiento de Camilo fu un verdadero acontecimiento. Ya el da no pudo ser ms sealado: era el domingo de Pentecosts y se celebraba la fiesta de San Urbano, la mayor solemnidad del pueblo. Ao de 1550, proclamado ao santo. La solemnidad religiosa fu particularmente notable, y cuando estaba terminando lleg la noticia del nacimiento de Camilo. Todo el pueblo participa de la alegra que al matrimonio causa la llegada de aquel tardo hijo. Y as transcurren felices los aos de su infancia. Pero el nio haba heredado la sangre batalladora del padre. Ya a los diecisiete aos intenta enrolarse en el ejrcito de Venecia, sin conseguirlo. Y cuando San Po V convoca para una cruzada contra los turcos, el padre, ya viudo, corre junto al hijo hacia Ancona, para participar en la empresa. Pero su edad era ya muy avanzada. Unas fiebres le obligan a retirarse y antes de llegar a su hogar muere, en Saint'Elpidio a Mare, entre los brazos de su hijo. As vino a quedar Camilo enteramente solo sobre la tierra. Solo... y enfermo. Por aquellos mismos das empieza a sentir el dolor de una llaga que ya no le dejar nunca a lo largo de la vida, y que ser para l fuente de dolorossimos sufrimientos. Llaga misteriosa, cuya naturaleza exacta no llegaban a diagnosticar los mdicos, y que influir de manera decisiva en su vida. Alguien le sugiere que podra curarse en Roma, en el hospital de Santiago, y all acude sin pensar que el contacto con este hospital va a tener una influencia decisiva en su vida. A primeros de marzo de 1571 entra en la ciudad y el 7 ingresa en el hospital. Conocemos el asiento de las prendas que dej en el guardarropa. Slo una capa de pao negro, vieja, es la seal de una nobleza de cuna,

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ahora oscurecida por su angustiosa situacin econmica y su mala salud. Vienen las alternativas. Primero, cuando parece curado, qued como criado en el hospital. Parece que va a encajar all, y as se apunta en la "Compaa de Santiago" dedicada al cuidado de los enfermos. Pero... aparece en l un terrible vicio que habra de costarle muchsimo quitar de s: el juego. Y ese vicio le puso en la calle. Por cuatro aos va a ser el tpico soldado de alquiler del siglo XV: "grande, membrudo, violento, se juega la vida para despus jugarse el sueldo en las tabernas, sobre las mesas sucias, o en los campamentos, sobre los viejos tambores", nos dice uno de sus bigrafos. Est presente en varias acciones de armas. Pero la suerte de aquellos soldados de alquiler era dura. Al llegar el invierno, sus capitanes les licenciaban, porque no era tiempo de guerras. De Camilo nos consta que se jug, en una estancia suya en Roma, hasta la misma camisa. Cerca de la iglesia espaola de Montserrat, en una calleja frecuentada entonces por la soldadesca y llena de hosteras y casas de mala fama, se conserv durante aos una hornacina con un arco, en la que un devoto haba hecho pintar, de un lado, la escena del juego, y del otro, la imagen de San Camilo, con dos versos alrededor que decan:
Qui die' Camlo sua camicia al yioco. Ed or si adora nel medesmo loco. (Aqu dio Camilo su camisa al juego, y aqu ahora se le1 adora.)

cin. Poco a poco fu hacindose a una vida ms ordenada. Los frailes le cogieron cario. Un buen da le enviaron a otro convento para traer provisiones. Inesperadamente, el 2 de febrero de 1575, a los veinticinco aos, una luz celestial lleg a su alma. Mientras caminaba, junto al borriquillo que llevaba las provisiones, sinti la llamada de Dios, y cay llorando sobre el suelo. Al llegar al convento pidi el hbito. Tras algunas vacilaciones se lo consiguieron, pero el roce del mismo hbito con la pierna volvi a abrir la antigua llaga. Hubo de suspender el noviciado, y volver al hospital de Santiago, esta vez para dar el buen ejemplo de una vida de humildad y oracin. De nuevo, curado al parecer, vuelve a los capuchinos. Y de nuevo la llaga le obliga a dejar el noviciado, para volver al hospital de Santiago, por tercera vez en su vida. La primera haba ido como un joven desgarrado, aficionado al juego. La segunda como un novicio capuchino, ansioso slo de vivir apartado y dedicado a la oracin. Esta vez iba a ponerse por completo al servicio de los enfermos. Su vocacin estaba all. Y a los enfermos se entreg ya de una manera definitiva, para todo el resto de su vida. Desde este mes de octubre de 1579 hasta su muerte toda su existencia transcurrir en los hospitales, sin otro afn y otro deseo que ejercitar su ardiente caridad con los pobres enfermos. Como es natural, no tuvo desde el primer momento idea alguna de llegar a ser fundador. Su entrega a los enfermos hizo que fuera nombrado "maestro de la casa", es decir, lo que en espaol diramos mayordomo. Parece que entonces pens en una especie de cofrada de hombres que sirvieran a los enfermos por amor de Dios. Se conservan an los estatutos que l haba diseado, y que aparecieron hace unos aos en los archivos. Incluso intent reclutar a unos cuantos, entre el personal del hospital, que secudaran este designio suyo. Pero su intento choc fuertemente. Hubo habladuras, reprensiones, disgustos..., y al final tuvo que salir del hospital. Es mscaso extrao, San Felipe Neri mir con hostilidad el proyecto. San Camilo de Lelis, que siempre am a San Felipe, no tuvo, sin embargo, el consuelo de que ste apoyara nunca sus proyectos. Antes de salir del hospital de Santiago decidi hacerse sacerdote. Y despus de haber estudiado en el clebre Colegio Romano, aunque de forma harto superficial, celebr su primera misa el 10 de junio de 1584. Tras un r-

Volvi, sin embargo, a las armas, pero por poco tiempo. Despus de guerrear en Tnez, desembarcaba en Palermo, y volva de nuevo a jugarse todo lo que tena. De retorno a aples hizo voto de vestir el hbito de San Francisco si sala del peligro de una gran tempestad. Era el 28 de octubre de 1574. Pero pronto olvid todo aquello, volvi de nuevo al juego, y se encontr enteramente miserable, reducido tener que pedir limosna. Jams consinti, segn l nos dir ms adelante, en robar. Dios le preserv tambin de caer en la impureza. Por lo dems, el juego continuaba siendo su pasin, y no tuvo otro remedio que ponerse a la puerta de las iglesias a pedir limosna. All estaba, en Manfredonia, cuando un hombre se interes por l y dirigi sus pasos al convento de los capuchinos, donde se estaban haciendo unas obras. Camilo trabaj duramente como pen de la construc-

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pido viaje a su tierra natal, e! primero de septiembre de aquel mismo ao dejaba el oficio de maestro de la casa y se reuna poco despus con un pequeo grupo de compaeros en la iglesia de la Virgencita de los Milagros. Le acompaaba en aquel traslado la hermosa imagen del crucifijo que un da, cuando ms angustiado estaba por la incertidumbre de su porvenir, le haba dicho rotundamente: "Es obra ma". La pequea comunidad viva un gnero de vida realmente insostenible. Pronto enfermaron, pues adems el sitio era insalubre a ms no poder. Hubo que trasladarse primero a la calle de Botteghe Oscure, y despus a una pequea casa, junto a la iglesia de la Magdalena. Aqu es donde se inicia ya la vida de comunidad propiamente dicha. En medio de una pobreza impresionante Camilo y sus compaeros se dedican a atender a los enfermos, y consiguen, el 18 de marzo de 1586, el breve "Ex mnibus" de Sixto V con la aprobacin de su gnero de vida, aunque no debiera mediar obligacin de votos. Se tratara, por consiguiente, de una sociedad o congregacin. Camilo fu elegido primer general y obtuvo poco despus para l y para sus compaeros el poder llevar sobre el manteo y la sotana una cruz roja. Desde la casita de la Magdalena los "ministros de los enfermos" iniciaron sus actividades al servicio de los enfermos. En primer lugar, y ante todo, en los hospitales. Todos los das salan de casa en direccin al inmenso hospital del Espritu Santo, prximo al Vaticano, donde con celo y caridad inextinguible atendan en todo a los enfermos. Hoy el hospital es para nosotros un lugar muy cuidado, donde la higiene se extrema, y donde, aun existiendo deficiencias, hay siempre un cierto cuidado en la limpieza. Aquellos eran otros tiempos. Puestos en manos de criados, las ms de las veces mal pagados, con un desconocimiento casi absoluto de las leyes de la higiene, bajo el influjo de falsas ideas que impedan una ventilacin racional... los hospitales, y no era excepcin el mismo del Espritu Santo a pesar de tratarse de uno de los mejores del mundo, ofrecan por lo comn un espectculo no poco repugnante a la naturaleza humana. Los bigrafos de San Camilo recogen datos macabros del abandono en que se encontraban los enfermos, de la tristsima situacin en que se hallaban los que ya haban sido desahuciados, de los malos tratos

que reciban todos por parte de los criados. La empresa era, por consiguiente, en muchas ocasiones, verdaderamente heroica. Personas llenas de la mejor intencin no podan resistir un rato el ambiente del hospital en el que Camilo y sus religiosos pasaban, sin embargo, el da entero. A este ministerio fundamental de los hospitales aadieron Camilo y sus hijos otros dos ministerios: el de los encarcelados, y el de los moribundos. Esta era su vida ordinaria. Con su fundador a la cabeza, que a nadie ceda en entusiasmo y en entrega, que se reservaba para s, como favor especialisimo, los cuidados ms bajos y las tareas ms penosas, aquel grupo de sacerdotes y hermanos legos dio en Roma maravillosos ejemplos de caridad y entrega a los pobres. Pero no olvidemos que estamos en el siglo XVI. Todava la medicina no haba conseguido triunfar sobre las epidemias. De vez en cuando un terrible azote, la peste, se haca presente en las ciudades empavorecidas al ver aparecer aquel espectro. Llenas de terror las muchedumbres, procedan de manera desatentada, con las brbaras maneras inmortalizadas por Manzoni en Los novios. Puede decirse que todos, autoridades, nobles y pueblo, perdan la cabeza ante el desastre. A Camilo y a sus hijos les toc hacer frente muchas veces a la peste y las epidemias. Y lo hicieron con herosmo verdadero. Sin vacilar un momento, viendo que la muerte diezmaba sus filas, se dedicaba en jornadas agotadoras a cuidar a los apestados. Las muchas dificultades y oposiciones que encontr la obra fueron vencidas precisamente por el impresionante herosmo que los nupvos religiosos supieron emplear al servicio de los apestados. Ni es esto solo. Cuando en 1596 marcha un ejrcito a combatir en los campos de Hungra, Camilo recibe del Romano Pontfice el encargo de organizar la asistencia sanitaria. Y all van, con los soldados, los ministros de los enfermos llevando su cruz roja, como anticipo de la que siglos despus habra de ondear en los campos de batalla. Tambin all los Camilos hicieron prodigios de herosmo y de caridad. Este era el panorama de la Orden naciente. Poco a poco haba ido arraigndose y extendindose. Primero a aples, despus a Mliln, ms tarde a Genova..., poco a poco fu extendindose por toda la pennsula italiana y por las

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islas. Fracas, en cambio, con gran pena del fundador, su intento de salir de Italia hacia Francia y Espaa. Pero el crecimiento trajo tambin sus dificultades. Uno de los episodios ms dolorosos de toda la vida del fundador. San Camilo, que amaba a los hospitales, que desde el primer momento haba mantenido que all estaba la autntica casa religiosa de sus hijos, lleg a aceptar en alguna ocasin hacerse cargo por completo de todo el rgimen de los mismos. Ya no se trataba de la asistencia espiritual a los enfermos, ni siquiera de salir de la propia casa para ir a atender con los cuidados materiales a los mismos. Se trataba de instalarse en los hospitales y vivir nica y exclusivamente para ellos, de tal manera que todo, desde la administracin hasta el cuidado espiritual, desde las tareas ms bajas hasta las ms delicadas, estuvieran en manos de los que por eso se llamaban "ministros de los enfermos". Y estall el conflicto. No podemos contarlo aqu con detalle. Tuvo enfrente San Camilo no slo a gentes de fuera, prelados incluso, sino tambin a religiosos que con l haban convivido desde los primeros tiempos y que venan gozando de toda su confianza. San Camilo, que haba recibido una instruccin muy elemental, que no era hombre de ideas abstractas y de grandes conceptos, tena, sin embargo, unas cuantas ideas evanglicas, firmes y claras, enteramente asimiladas, y las defendi con todas sus fuerzas. Sin una vacilacin, contra todo y contra todos, con una resolucin y firmeza absolutas, mantuvo sus ideas y consigui sacarlas a flote. No poda transigir con algo que haba sido el ideal de toda su vida. Durante la lucha dej el generalato. Pero en manera alguna renunci a lo que era irrenunciable: su cualidad de fundador. El haba tenido la inspiracin de Dios, y l habra de cuidar, mientras viviera, de que esa inspiracin se realizase. Y as lo hizo. Con toda humildad, pero con firmeza, consigui aue las cosas se arreglaran y que la primitiva idea se reafirmase y llegara a consolidarse. Despus, pudo ya morir contento. Nada ms sencillo y al mismo tiempo ms encantador que la asctica camiliana. Ninguna complicacin. Se establece un principio: en el Evangelio el Seor nos muestra al prjimo como imagen suya, y anuncia que en el juicio final premiar como hecho a l mismo lo que se haya hecho a los pobres. En consecuencia, hay que servir a los pobres

sin poner lmite alguno. El mismo sacerdocio no ha de ser obstculo para que quien lo ha recibido cure las llagas, lave los pies, haga los servicios ms humildes a quien se encuentra enfermo. A esto se aade otro principio tambin elemental, pero riqusimo en consecuencias: la suerte eterna del hombre se decide en la hora de su muerte. Por consiguiente, cuanto se haga por acompaarle y atenderle espiritualmente en esa hora decisiva ser poco. Otros ministerios podrn exceder a ste en determinados aspectos. Pero siempre el cuidado de los moribundos, de los agonizantes, tendr esta caracterstica de ser decisivo. Porque, como dice el viejo aforismo, tantas veces repetido por los Santos Padres, "del lado que caiga el rbol, de aqul quedar para siempre". Apoyndose en estos des principios tan sencillos, la vida de San Camilo fu una entrega absoluta, sin lmite, heroica, a los enfermos. No terminaramos nunca si quisiramos recoger las ancdotas maravillosas que de l nos conservaron los procesos de canonizacin. Baste decir que durante toda su vida sirvi de admiracin a cuantos estuvieron en contacto con l. Enfermo, con la lcera de la pierna siempre abierta, con una hernia, con dos furnculos que le causaban un verdadero suplicio, con un estmago dbilsimo..., Camilo pasaba largas horas en el hospital cuidando a los enfermos, sin dormir apenas, con un rgimen alimenticio que apenas bastara para no morirse literalmente de hambre. Haba llegado la hora de volar al cielo, "su patria", como le gustaba llamarle. Despus de recorrer las diversas casas del instituto regres Roma, a su queridsima casita de la Magdalena. All hubo de quedar en cama, con una nostalgia constante e intenssima de su querido hospital del Espritu Santo. Cuando el tiempo mejor y el mdico le permiti salir un poco, para tomar el aire y el sol, se dio la paradoja de que el enfermo se dirigiera... precisamente al hospital, para respirar aquel aire viciado. Los religiosos que le acompaaban nos cuentan cmo se transform su rostro cuando al pasar el puentte sobre el Tber divis el hospital. Y el emocionante plebiscito de cario y entusiasmo que suscit entre los enfermos su presencia. Lloraban todos vindole pasar filtre las camas despidindose de aquellos enfermos a los <iuc tanto haba querido. Lejos de sus queridos enfermos, pero en medio de ellos ' i instantemente en espritu, pas los ltimos das de su exisif ucia. La noche del domingo 13 al lunes 14 de julio de 1614

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fu una vigilia preagnica, lenta, dolorosa. Por fin, a las nueve y media de la noche de aquel lunes 16 de julio, en el momento en que el sacerdote recitaba la hermosa invocacin Mitis, atque festivus, Christi Iesu Ubi aspectos appareat, "el humilde y alegre rostro de Jesucristo te aparezca", Camilo sonri suavemente y exhal su ltimo suspiro. Contaba sesenta y cuatro aos bien cumplidos. Inmediatamente corri la noticia por la Ciudad Eterna del fallecimiento. La multitud acudi presurosa, hasta el punto de hacer necesaria la intervencin de la fuerza pblica para organizar el desfile. Algn malintencionado dio una torcida versin de esto ltimo al cardenal vicario. Este orden a los padres que sepultaran el cuerpo de Camilo de noche "sin lpida ni inscripcin". As lo hicieron, y por el momento pareci que su figura iba a pasar al olvido. Pero no ocurri esto. El pueblo continu encomendndose a l. Y su fama de santidad fu extendindose cada vez ms. Ante la insistencia de los fieles, Paulo V accedi a que se le enterrase normalmente, y no se impidiera a los fieles que se encomendaran a l. El 13 de abril de 1617 el general de la Orden peda que comenzaran el examen de los testigos sobre su fama de santidad. Fu beatificado el 2 de febrero de 1742 por Benedicto X I V y canonizado por el mismo Papa el 29 de junio de 1746. Un decreto de la Congregacin1 de Ritos de 15 de diciembre de 1762 ofreci a la Iglesia universal su oficio con misa propia. Len XIII le declar en 1886 patrono en todo el universo, juntamente con San Juan de Dios, de los enfermos y de los hospitales. Y era 1930 Po XI le proclam patrono del personal de los hospitales, juntamente tambin con San Juan de Dios. La Orden, de los Ministros de los enfermos por l fundada lleg a ser suprimida en 1810. Pero resurgi con nueva fuerza y hoy cuenta con unos mil trescientos miembros extendidos por todo el mundo.
LAMBERTO DE ECHEVERRA. BIBLIOGRAFA VANTI, M., S. Camilo de Lellis e i suoi Ministci degti Infecmi (Roma 1958). Obra fundamental que recoge los ltimos descubrimientos de manuscritos y las ltimas aportaciones documentales. El espritu de San Camilo de Lelis (Ciudad del Vaticano 1951). Hay edicin en otras cinco lenguas. MARTINDALE, C. C , S. Gamillo de Lellis (Longanesi 1947). Rossi, G. B., Camillas de Lellis... vir misericordiae (Roma 1651).

REG, D., Memoire Hisoriehe di Sant Camiilo de Lellis {aples 1676). CHICATELLI, S., Vida y virtudes del V. P. Camilo de Lelis (Madrid 1653).

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(f 1660)

Es el comienzo del siglo xvn en Francia, donde ha d?, actuar Vicente de Pal, un hervidero de ideas, de pasiones religiosas y polticas, de ensayos doctrinales y organizados. El cardenal Brulle introduce en Francia las carmelitas, funda la Congregacin del Oratorio para formar una seleccin de sacerdotes, y "naturaliza" en Francia las corrientes msticas de Alemania, Espaa e Italia. San Francisco de Sales pone al alcance de todos la "vida devota", ensalza las vas del amor de Dios e intenta la primera Institucin de religiosas visitadoras fuera del claustro, que no consigue llevar a efecto. Vicente de Pal aprovechar estas dos corrientes, mstica y de accin, para renovar la teologa de Jesucristo en el pobre y fundar el apostolado secular de la caridad, sin caer en el utpico quietismo de Feneln, ni en el duro jansenismo, ni en el racionalismo cartesiano, sistemas que se fraguan en pleno siglo de San Vicente, y de los que l queda incontaminado. Esta empresa no es para un hombre solo. Vicente de Pal se sita entre sus contemporneos, colabora con todos, recoge ideas y orientaciones en un ambiente de restauracin espiritual que se ha consolidado en Trento: inspira a muchos, como gran director de almas; se rodea de asociaciones religiosas a las que da vida y continuidad, se apoya en los grandes para servir a los humildes. La poderosa familia de los Gond, el poder casi absoluto de Richelieu, por medio de la sobrina duquesa de Ayguillon, dama de la Caridad, la espaola reina Ana de Austria, el mismo Mazarino y casi toda la nobleza giran en torno de este padre de los pobres y defensor de la Iglesia. Olier, fundador de San Sulpici; Rane, reformador de la Trapa; Bossuet, que pronunciar en 1659 el famoso sermn "de la eminente dignidad de los pobres en la Iglesia", y casi todos los grandes hombres de ese siglo y de los siguientes, se benefician de la suave influencia de Vicente,

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La preparacin para esta misin grandiosa es larga y difcil. La accin de Dios en este hombre y la respuesta generosa forman una experiencia vital aleccionadora. Nace probablemente en las Landas en 1581, pero su ascendencia inmediata es espaola, como se ha comprobado en una larga bsqueda en los archivos de la regin oscense de La Litera, que nos dan una abundante genealoga de los apellidos Pal y Moras, apellidos paterno y materno. Las migraciones eran muy frecuentes, y Ranquines, que es el lugar en que se sita su nacimiento, significa la "casa del cojo". Es el apelativo recibido al ocuparla el padre, que tena ese defecto, y del que un da se lleg a avergonzar el hijo, estudiante en los franciscanos de Dax. Vicente llevar a todas sus empresas las caractersticas del aldeano, mezcla de aragons y francs, en su tesn indomable, en su prudente lentitud, en su trabajo silencioso, de labrador que abre el surco y esconde su semilla con esperanza. Ya es un signo providencial que, en su origen, una en s a dos pueblos tan diversos y encontrados a lo largo de estos siglos. El nio Vicente, tercero de los seis hermanos, guarda durante un tiempo el pequeo rebao de su casa. En muchas ocasiones se humillar ante los grandes manifestando este su oficio de la infancia. Por tradicin local nos consta su devocin mariana y su pronta caridad. Sus estudios continan sin desmayo, primero en la universidad de Tolosa, despus en la de Zaragoza, como atestigua su primer bigrafo Abelly y una tradicin ininterrumpida en Espaa. Ms tarde propondr como modelos a las universidades espaolas y a sus telogos, tan fieles a le Iglesia. Recibe el sacerdocio el 20 de septiembre de 1600 y dice su primera misa en una capilla de la Virgen, cerca de Bucet, sin la presencia de su padre, que haba fallecido haca dos aos. All y en Tolosa se ayud para los estudios con un pequeo pensionado de estudiantes que l cuidaba. Hasta 1605 prosigue sus estudios, que alterna con la enseanza y un viaje a Roma, donde se emociona hasta derramar lgrimas. El Seor purifica a su elegido, que por entonces buscaba cargos y honores eclesisticos, con tres pruebas: El cautiverio en Tnez, cuando iba en busca de una herencia, y que dur casi tres aos de continuos sufrimientos (1605-1607); la injusta acusacin de robo al volver de

Roma, donde esper intilmente una buena colocacin del vicelegado Montorio, a quien haba enseado las curiosidades de alquimia que haba aprendido en el cautiverio (1608); y la terrible tentacin contra la fe que acept sobre su alma para que se viera libre de ella un doctor amigo suyo. De esta "noche obscura" sale cuando, a los treinta aos, pensaba pasar el resto de su vida en un modesto retiro, amargado por los desengaos humanos, segn escribe, en la nica carta que se conserva, a su buena madre. Cae a los pies de un crucifijo, se consagra a la caridad para toda la vida y la luz renace en su espritu. Este voto de servir a los pobres es la clave de toda su vida y la fuente de sus numerosas obras de caridad. Para terminar la purificacin de sus aspiraciones terrenas y quitar los impedimentos de su actuacin sacerdotal se retira una temporada al naciente Oratorio de Brulle, se pone incondicionalmente bajo la obediencia de este gran mentor de almas, que le ha de conducir hasta que se ponga bajo la direccin del doctor Duval, piadoso catedrtico de la Sorbona. Unos ejercicios en la cartuja de Valprofnde le libran de una tentacin que tena en sus ministerios, y una mortificacin constante le hace cambiar el "humor negro" de su temperamento por una amabilidad semejante a la de San Francisco de Sales, con quien sostiene relaciones ntimas, cuyos libros lee vidamente y del que recibir ms tarde la direccin de las Hijas de la Visitacin. Las experiencias apostlicas de estos aos (1609-1626) le van marcando suavemente el camino definitivo de su vocacin. Animado de una ferviente caridad, hace de capelln y limosnero de la reina Margarita de Valois, visita y sirve personalmente a los pobres enfermos en el hospital de la Caridad, que, en los arrabales de Pars, dirigan los hermanos de San Juan de Dios, y entrega a esta institucin 15.000 libras que le haban donado. Por dos veces es prroco del campo. En Clichy, cerca de Pars, donde se siente feliz, reedifica la iglesia que perdura hasta hoy. Ya en pleno Pars, establece la comunin mensual e intenta un pequeo seminario (1612). En Chatillon les Dombes, en la frontera de Saboya, restaura espiritualmente la parroquia deshecha por la hereja y el abandono. Ante un caso de miseria familiar establece la Cofrada de la Caridad con un reglamento que aun hoy est en vigor. Es la primera cofrada de caridad para que las seoras asistan a los enfermos abandonados

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en sus casas (1617). En ambas parroquias, que dej por obediencia a Brulle, tiene como sucesores a dos fervorosos vicarios: el seor Portail, en Clichy, que ms tarde ser su compaero de Misin, y el seor Girad.
DENTRO DE LA CASA DE LOS G O N D . E s Brulle quien trae y lleva al seor Vicente y quien determina que sea el preceptor de los hijos de esta noble familia que llevaba lo que hoy se llama el ejrcito del mar, y en el orden eclesistico gobern durante mucho tiempo la dicesis de Pars hasta llegar al inquieto cardenal de Retz. En los extensos dominios rurales de los Gond ejerce su ministerio con los pobres campesinos y funda las cofradas de la Caridadde mujeres, de hombres y mixtas, siempre ayudado de la marquesa, cuya alma dirige espiritualmente. Llega a dominar en tal modo en sus almas que esta familia ser, con la de Rchelieu, el apoyo que la Providencia le depara para sus obras. Se siente excesivamente incmodo en los palacios y cree que no cumple su voto de servir a los pobres. Por eso huye a Chatillon. Pero Brulle le hace volver. Vicente reclama libertad de accin en los 8.000 colonos de las tierras. All encuentra al anciano que por vergenza no ha hecho buenas confesiones y est en peligro de condenacin, al hereje que no cree en la Iglesia porque no atiende a las gentes del campo, al sacerdote que no sabe la frmula de la absolucin. Voces de Dios que mueven al Santo y a la marquesa para fundar una comunidad de sacerdotes que recorra los campos misionando, en ayuda de los prrocos. Al seor Vicente se unen el tmido seor Portail y otros varios. Reciben una ayuda econmica y un colegio, el de los Buenos Hijos, donde nace humildemente la comunidad de sacerdotes seculares de la Misin, que es aprobada en 1626 por el arzobispo de Pars y en 1632 por el papa Urbano VIII, sin carcter de religiosos. En estos seis aos el Santo ha recorrido todos los dominios misionando y fundando Caridades, ha sido nombrado capelln de las galeras reales y ha procurado misiones y ayuda material a los forzados del remo, creando un hospital para ellos; se ha hecho cargo de la direccin espiritual de las Salesas, de acuerdo con la madre Chanta!, ha tomado la direccin de su gran colaboradora Santa Luisa de Marillac, y ha quedado en libertad de movimientos por haber fallecido la marquesa y haber tomado la decisin de hacerse sacerdote del Oratorio el seor Gond.

En 1626 a los treinta y cinco aos, San Vicente est plenamente centrado en su vocacin. Brulle no ha visto claro el Instituto de las misiones, pero Roma lo aprueba, gracias al tesn del Santo, que ve el abandono del campo como una de las miserias mayores de la Iglesia. El sacerdote no est cuidado de las almas como prescriba el concilio de Trento. Su santificacin era muy deficiente. V i cente ha meditado mucho, ha observado todos los movimientos msticos y apostlicos, ha trabajado con santa ilusin y ha sufrido crisis interiores fructferas. Para la restauracin del clero establece los ejercicios de ordenandos por espacio de diez das, en los que se une la parte asctica con la pastoral. Son cursillos intensivos que suplen algo la falta de seminarios. El obispo de Beauvais, el cardenal de Pars y ms tarde la Santa Sede los declara obligatorios para todos los que hayan de recibir las rdenes sagradas. D e aqu brotan las conferencias asctico-pastorales (los martes para sacerdotes y los jueves para seminaristas). De su seno nacen los misioneros de las ciudades unidos a los misioneros de los campos, que haba fundado y que trabajaban en hermandad con un reglamento preciso y sabio (1631). Se ha trasladado con sus misioneros a la gran abada de San Lzaro, que ser el centro regenerador del clero y del pueblo con los ejercicios en tanda dados gratuitamente. Richelieu, que ha tomado las riendas de la nacin en 1624, pide a San Vicente los mejores hombres para ponerlos al frente de las dicesis; pero falta el remedio definitivo, los seminarios tridentinos, que no acaban de realizarse. El Santo hace la distincin de mayores y menores, reconoce que es muy difcil reformar al clero de edad y establece su primer ensayo para jvenes con vocacin en el colegio de los Buenos Hijos. Forma el seminario mayor de San Lzaro con ayuda de Richelieu (1642). Orienta a Olier en sus planes del seminario de San Sulpieio y trata de colaborar con el difcil seor Bourdoise, que ha establecido el seminario parroquial comunitario. En 1647 sus misioneros dirigen siete seminarios y el Santo confiesa que "Dios bendice su obra" y que las misiones piden como complemento ayudar a la Iglesia en la formacin del clero. Las Cofradas de la Caridad pasan a la ciudad en sus incipientes suburbios. Luisa de Marillac ha salido de su ensimismamiento escrupuloso por obra de la gracia y de su firme director, y es llevada a la accin caritativa por campos y ciudades como una maternal inspectora de las Ca-

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ridades, y de las escuelas rurales que el Santo funda como fruto permanente de las Misiones en las parroquias. Da reglamentos adaptados a las necesidades de la ciudad y organiza totalmente la caridad en la ciudad de Beauvais, como antes (1621) lo haba realizado en Macn. El servicio personal al necesitado exige una vocacin especia] y las Caridades se resentan por falta de personal. El Seor vino en ayuda de su siervo. Un da que haba misionado un pueblecito cercano a Pars, una joven pastora, Margarita Naseau, que haba aprendido a leer por su cuenta, se present al Santo para servir a los pobres. Es la primera hija de la Caridad. Margarita muri al poco tiempo vctima de la caridad, asistiendo a un apestado. Buen cimiento para la magna obra vicenciana de la hija de la Caridad, la "religiosa" sin claustro que asiste al pobre a domicilio en unin de las damas de la Caridad, ensea en las escuelas del pueblo donde no hay maestro, llega a los campos de batalla, ya en los tiempos del Santo, para atender a los heridos, cuida de los nios expsitos, obra ardua que sac a flote San Vicente frente a todos los prejuicios de las damas de la Caridad; que acoge en sus casas a las mujeres ejercitantes, a las que el Santo seala como libro de meditacin el Memorial del padre Granada; que se hace cargo del Hospital General de Pars y del Asilo del Nombre de Jess construido por el Santo con un donativo de 100.000 libras (1642), a las que lleva por las regiones destrozadas por las guerras y hasta Polonia a servir, no a los grandes, aunque sean protectores, como la reina de Polonia, sino a los humildes.
SAN VICENTE DEFENSOR DE LA IGLESIA.Es un ttulo que le cae muy bien en un siglo de errores y herejas. Primeramente en el Consejo de Conciencia (1647-1652), donde se trata de la eleccin de obispos. Qu labor ms dura para evitar la subida de ministros indignos y promover la de los mejores! Aqu se fragu la renovacin del alto clero de Francia, que haba de luchar con el error, con la corrupcin y, ms tarde, con el galicansmo ya latente en el reinado de Luis X I V . El Santo acept este puesto delicadsimo para el bien del clero y de los religiosos (en cuya reforma tom parte muy activa) y para el bien de los pobres. Trabajaba en ello con la reina espaola Ana de Austria y se enfrentaba con Mazarino para evitar el favoritismo en los cargos.

El jansenismo, con la hereja de las dos cabezas, la lucha contra la frecuente comunin y la falsa mstica de Port-Royal son el viento helado que sopla fuertemente sobre la vida catlica en Francia, y desde ella en otras naciones de Europa. Vicente, que es amigo del abate Saint Cyran, de Arnauld y del monasterio de Port-Royal, se ve en una difcil tesitura; pero su fe, inquebrantable y luminosa, su prudencia admirable y siempre su tesn humano y sobrenatural, le hacen el principal campen contra el jansenismo, aunque todava se silencia en algunas historias de la Iglesia de este perodo. En la vida del Santo editada por la B. A. C el libro VI est dedicado a esta actuacin de San Vicente (pp.512-591), donde, con documentacin de primera mano, se manifiesta que l aun a la mayora de los obispos contra la hereja, alent a los telogos que la Sorbona envi a Roma, escribi cartas al Papa incluso e hizo la refutacin doctrinal y prctica del jansenismo con sus obras de caridad, su reforma del clero y su mstica optimista del alma. No es posible entrar en detalles en esta breve biografa. Dilatando los espacios de la Iglesia el seor Vicente es padre de misioneros de fieles y de infieles. Establece misioneros en Tnez y Argel para ayudar espiritualmente a los esclavos y promover su rescate (1645). Enva a Irlanda, perseguida en su catolicismo por Crom'well, a sus misioneros que sostienen la fe de los fieles. "Siente una devocin especial en propagar la Iglesia en pases de infieles por las prdidas que sufre en Europa" (1646), como Santa Teresa de Jess, aunque "mujer y ruin". Manda y sostiene continuas expediciones, devoradas muchas veces por la peste, de misioneros a Madagascar (1648). Promueve las misiones en Arabia; hace que las damas de la Caridad de la Corte sufraguen los gastos de las misiones anticipndose a la obra de Paulina Jaricot.
PADRE DE LA PATRIA.Las guerras de la Fronda, parlamentaria (1648-49), y de los principes (1650-1653) destruyen la vida de Pars y de sus alrededores y se unen a la de los Treinta Aos, que no termina hasta la desgraciada paz de Westfalia (1648) y de los Pirineos (1658), con el triunfo poltico de los protestantes trado por la ambicin nacionalista de Richelieu y de Luis XIV. Es un panorama di-solador que la pluma se resiste a describir. En esta hora es San Vicente el que moviliza todas sus fuerzasmisio-

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eros, damas e hijas de la Caridady se auna con la Compaa secreta del Santsimo Sacramento y con todas las Ordenes religiosas para aliviar el desastre material y moral de Francia. Recoge millones de libras haciendo la primera campaa nacional de caridad, editando los relatos de las miserias y de los medios necesarios, creando almacenes en Pars, dando misiones a los refugiados en su casa central de San Lzaro, buscando refugio para las religiosas y para los pobres vergonzantes, lo mismo que para los nobles huidos de Irlanda, creando para eso las conferencias de la caridad de hombres con el barn de Renty al frente. No es extraa la admiracin de todos por el Santo y sus huestes, que le proclamaban oficialmente "Padre de la Patria". Su labor pacificadora es audaz. Por tres veces habla con la reina para que prescinda de su funesto ministro Mazarino, y se atreve a decrselo al mismo interesado el 11 de septiembre de 1652: "Que el rey entre con voluntad de apaciguar los nimos y todo quede tranquilo. No obstante, es preferible que el primer ministro se quede cierto tiempo fuera". El joven rey entr el 21 de octubre y proclam la amnista general. Pocos meses despus volva Mazarino, que pag la carta del seor Vicente con retirarle del Consejo de Conciencia, que hoy diramos Ministerio de Cultos. De 1650 a 1660 San Vicente dirige todas sus obras en pleno rendimiento desde el sencillo aposento del cuartel general de San Lzaro, luchando a la vez contra el jansenismo, organizando las dos comunidades de misioneros e hijas de la Caridad, hasta que su modo secular de vida en comn sea aprobado por Alejandro VII (1655). Recibe con inmenso gozo la bula que condena al jansenismo. Funda el asilo-taller para ancianos, comenta las reglas que ha dado a los misioneros y a las hijas de la Caridad, proyecta establecer a los misioneros en Toledo de acuerdo con el cardenal Moscoso y Sandoval (1657), dicta de continuo cartas a sus dos secretarios, rene en su casa central a los Consejos de las obras, orienta a los que de toda Francia acuden a pedirle consejo y hasta proyecta con el caballero Pal la liberacin de todos los esclavos de Argel, el paso de sus misioneros al Canad, etc.
E N LA SANTIDAD HA LLEGADO A CUMBRES INSOSPECHADAS.

den. "No es suficiente-exclamaque yo ame a Dios si mi prjimo no le ama." "Hemos sido elegidos como instrumentos de Dios, de su inmensa y paternal caridad, que quiere ver establecida en todas las almas." El Santo proclama a todo el mundo: "Las cosas de Dios se hacen por s mismas, y la verdadera sabidura consiste en seguir a la Providencia paso a paso sin adelantarle ni retrasarse". "Dios es amor y quiere que se vaya a l por amor." Vicente, que tiene las manos llenas de obras e instituciones, que se duerme de fatiga, dice a su fiel e inquieta colaboradora que "es preciso honrar el descanso de Dios" y que "debemos honrar particularmente a su Divino Maestro en la moderacin de su obrar". "Qu dichadiceno querer ms que lo que Dios quiere, y no hacer sino lo que la Providencia presenta, y no tener nada ms que lo que Dios nos ha dado!" La mstica de la accin apostlica y la unin fraterna de todos en Cristo y en el Padre Celestial: Este es el mensaje que San Vicente proyecta a todos los siglos como un eco potente del Evangelio y de la Iglesia, desde su silln, donde muere plcidamente en las primeras horas del 27 de septiembre de 1660, bendiciendo, como Patriarca de la Caridad, a todas las instituciones que habrn de irradiar de su orientacin y cuyo patrocinio universal le confi la Iglesia con fiesta especial el 20 de diciembre.
VEREMUNDO PARDO, C. M.

BIBLIOGRAFA ABELLY, L., La Vie da Vn. sepvieut de Dieu Vincent de Paul (Pars 1664). COLLET, P., La vie de S. Vincent de Paul (Nancy 1748). COSTE, P Le grand saint du grand sicle: Monsieur Vincent (Pars 1931-1932). Para los lectores de habla espaola es muy accesible San Vicente de Pal. Biografa y escritos, por los PP. J. HERRERA y V. PARDO (B A C, n.63). CALVET, J., San Vicente de Pal (Madrid s. a.). Est en prensa la traduccin de la biografa escrita por RENAUDIN.

Su caridad es una llama que incendia a todos los que le ro-

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(Antiguo Testamento)

Naci el profeta en la TransJordania, hacia el ao 900 a. de J. C. Es decir, ya consumada la divisin del pueblo escogido en dos reinos: al norte, el reino de Israel, con capital en Samara; al sur, el reino de Jud, con capital en Jerusaln. Mientras el profeta crece ignorado, la situacin poltica y religiosa del reino del Norte se va perfilando. El heredero del trono, Ajab, se ha casado con la hija del rey fenicio Itobaal. El matrimonio ha conseguido paz y buenas relaciones comerciales con los navegantes fenicios; pero ha trado una reina extranjera, devota servidora de los dioses fenicios, Jezabel. Mujer dominadora y sin escrpulos, sabe empujar al marido o actuar por cuenta propia. Cuando el rey fracasa en su intento de comprar la via de Nabot, Jezabel levanta una calumnia contra Nabot, le hace asesinar con apariencia legal y entrega triunfante la via a su marido. Y lo mismo que elimina a un rico provinciano persigue a muerte a los profetas de Yahv. Slo se salva un centenar, porque el mayordomo del rey, Abdias, los esconde en cavernas y los alimenta durante la poca de mximo peligro. Entre lo profetas de Yahv uno lleva un nombre significativo: "Eliyahu" o sea: "Yahv es mi Dios". Elias se salva en un retiro de su regin natal y en una ciudad fenicia llamada Sarepta. Hasta que le lleg el momento de actuar. Elias haba predicho unos aos de sequa como castigo por las idolatras; el hambre arreciaba en Samara cuando reapareci Elias, profeta del castigo y mediador de la conversin. El rey se encontr con Elias y le dijo: "Eres t, ruina de Israel?" "No arruino yo a Israel, sino t y tu familia, porque habis abandonado: la ley de Yahv y servs a los baales. Pero ahora congrgame todo Israel en el monte Carmelo, y tambin los 450 profetas de Baal que comen a la mesa de Jezabel". Convoc Ajab a los hijos de Israel y congreg a los profetas en el monte Carmelo. Acercse Elias al pueblo y le dijo: "Hasta cundo estaris cojeando a dos muletas?

Si Yahv es el Dios, seguidle; si es Baal, seguidle l". El pueblo no respondi palabra. Dijo Elias: "Soy el nico profeta de Yahv que queda, mientras los profetas de Baal son 450. Que nos traigan dos novillos: que escojan ellos uno, lo despedacen, lo coloquen sobre la lea sin aplicar fuego; yo preparar el otro sobre la lea sin aplicar fuego. Invocad despus el nombre de vuestro dios, yo invocar el nombre de Yahv. Y el dios que conteste con fuego, se es Dios". El puebk> respondi: "Est bien". Tomaron los profetas el novillo, lo prepararon e invocaron el nombre de Baal, de la maana al medioda, diciendo: "Oh Baal, respndenos"; y no haba voz ni haba respuesta; y danzaban en torno al altar que haban hecho. Al medioda se burlaba de ellos Elias diciendo: "Gritad con voz fuerte; dios es, pero est ocupado o atareado, o est de viaje, o duerme y se despertar". Y gritaban en voz alta, y se sajaban con espadas y lanzas, segn su costumbre, hasta derramar sangre. Pasado el medioda vaticinaban; pero no haba voz, ni haba respuesta, ni haba atencin. Entonces Elias dijo al pueblo. "Acercaos". Y se acercaron. Restaur el altar de Yahv e hizo una zanja de dossatos de capacidad en torno al altar. Amonton la lea, despedaz el novillo, le coloc sobre la lea. Y dijo: "Llenad cuatro cntaros de agua y derramadla sobre la vctima y la lea". "Otra vez"; y lo repitieron. "Otra vez"; y lo hicieron tercera vez. El agua corra en torno al altar y llenaba la zanja. A la hora de la ofrenda vespertina Elias or: "Yahv, Dios de Abraham, Isaac e Israel; spase hoy que t eres el Dios de Israel, y yo tu siervo, que por tu orden he hecho esto. Respndeme, Yahv; respndeme; sepa este pueblo que t eres Yahv, el Dios, que conviertes los corazones a T". Y cay el fuego de Yahv, devor la vctima y la lea, las piedras y el polvo, y lami las aguas de la zanja. Violo el pueblo, y cay rostro a tierra diciendo: "Yahv es Dios, Yahv es Dios". Y dijo Elias: "Prended a los profetas de Baal, que no se salve ni uno"; y los prendieron. Elias los baj al torrente Cisn y los mat all. El reino de Israel vive a caballo a ambos lados del Carmelo: al norte limita con Fenicia; al sur, con Jud. lil pueblo claudicaba entre el dios de Fenicia y el Dios de |ud;'i. El monte Carmelo ha sido arista de decisiones, pa-

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taforma del profeta Elias y escenario de la gloria de Yahv. El pueblo se ha convertido, ya puede venir la lluvia. Y el Carmelo, monte que ise adentra en el mar, atalaya las nubes en el horizonte. Elias se encorv a tierra, la cabeza entre las rodillas, y dijo a su criado: "Sube, observa en direccin al mar". Subi, observ y dijo: "No hay nada". "Vuelve siete veees". A la sptima retorn diciendo: "Una nube pequea como la palma de la mano se levanta del mar". Djole Elias: "Avisa a Ajab y dile. "Unce y baja, no te impida la lluvia". Y en esto se obscureci el cielo de nubes y viento, y cay un aguacero. Ante la victoria espectacular sobre el Carmelo y la matanza de los profetas de Baal, la reina no se rinde, sino declara guerra formal al profeta. Jezabel envi un mensajero a Elias: "Que los dioses me castiguen una y otra vez si maana a estas horas no hago de tu vida lo que hiciste a uno de ellos". Temi l por su vida, se levant, march, lleg a Beerseba y dej a su criado all. El profeta, despus de la gran victoria se siente derrotado, sin fuerzas para seguir luchando. Una fuerza ajena le impulsa hacia el desierto: lugar sacro de la revelacin de Dios, de la alianza, noviciado del pueblo escogido. Elias apenas lo entiende, abatido de angustia mortal. "Camin un da por el desierto, y se sent bajo una retama, y dese morir: "Basta, Yahv; toma mi alma, que no soy mejor que mis padres". Se acost y se durmi; mas he aqu que un ngel le toc y le dijo: "lzate, come". Mir bajo su cabecera y vio una torta y una vasija de agua. Comi, bebi y volvi a dormir. Torn el ngel de Yahv y le dijo: "lzate, come, que es ms fuerte que t el camino". Se alz, comi y bebi, y con la fuerza de tal comida camin cuarenta das y cuarenta noches, hasta el monte de Dios, Horeb. All entr en una cueva, donde pas la noche. Y he aqu la voz de Yahv que le deca: "Sal y ponte en la montaa ante Yahv"he aqu que Yahv pasaba. Vino un viento potente, impetuoso, que rompa montes y quebraba peascos, y no estaba Yahv en el viento. Tras el viento un terremoto, y no estaba Yahv en el terremoto. Tras el terremoto un fuego, y no estaba Yahv en el fuego. Tras el fuego, la voz callada de la brisa. Al orla Elias se cubri el rostro con el manto, sali y se puso a la entrada de la gruta. La voz le dijo; "Qu haces aqu,

Elias?" "Sent celo ardiente por Yahv Sabaot, porque los hijos de Israel te han abandonado, han derribado tus altares y han pasado a cuchillo a tus profetas; he quedado yo solo, y buscan mi vida para quitrmela". Djole Yahv: "Vete, torna por tu camino; ungirs a Hazael por rey de Siria, a Yehu por rey de Israel, a Eliseo como profeta y sucesor tuyo. El que escape de la espada de Hazael lo matar Yehu; el que escape de la mano de Yehu lo matar Eliseo; y perdonar en Israel a siete mil: las rodillas que no se doblaron ante Baal, las bocas que no le adoraron". La tarea que resta a Elias es traspasar poderes a su sucesor y desaparecer. Est maduro para el rapto final. Se ha corrido una voz entre los gremios de profetas, se susurra a media voz. Se lo dicen al discpulo predilecto y sucesor. "Eliseo, sabes que hoy se llevar Yahv a tu seor?" "Silencio, que ya lo s." Elias intenta despachar a su discpulo, y ste no lo consiente: "Por Yahv y por tu vida, que no te abandonar". U n grupo de cincuenta profetas los vieron acercarse al Jordn, golpear las aguas con el manto enrollado y pasar a pie enjuto. Quedaron solos, al otro lado, prontos para las ltimas confidencias. "Eliseo, qu quieres que haga por ti, antes de ser arrebatado?" "Dame los dos tercios de tu espritu [hazme tu heredero]." "Difcil peticin; si me vieres en el rapto, lo obtendrs; si no me vieres, no se har." Mientras iban caminando y hablando, un carro de fuego con caballos de fuego los separ, y Elias subi en un torbellino al cielo. Al llegar el Mesas el espritu de Elias baja para precederle: no dos tercios, sino el espritu entero pasa a Juan el Bautista. Y Juan precede al Mesas con el espritu y el poder de Elias. Los judos preguntan a Juan: Eres t el Cristo?"; l responde: "No lo soy" "Eres t Elias?"; responde. "No lo soy". "Pues quin eres?" "Soy el que prepara los caminos del Seor." No es Elias en carne, sino en espritu. Tambin fu arrebatado Juan, vctima del rey perverso. Un da escogi Jess a tres apstoles para manifestarles su gloria. "Se transfigur ante ellos: su rostro brill como el sol, sus vestidos eran blancos como la luz. Y aparecieron Moiss y Elias, que hablaban con l." Los dos grandes profetas peregrinos del Sina se han

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dado cita en el Tabor para saludar al Mesas ya llegado, Y as han quedado los dos, en el bside de la baslica deJ Tabor; inmviles en piedra de mosaico sobre el tabernculo, siempre presentes en espritu ante su Seor. Luis
BIBLIOGRAFA Blie le prophte. Les tudes carmlitaines. Descle (Brujas 1956). Dos volmenes con ms de veinte monografas sobre la geografa, los textos escritursticos, la exgesis catlica, las tradiciones cristianas, la tradicin carmelitana, las tradiciones judas e islmicas, las herejas elinicas. Con la bibliografa pertinente. ALONSO SCHOECKEL,

S. I.

tado, y que se encuentra libre y lejos de la prisin. Cuando se enteran los venecianos vienen a l para que acepte de nuevo sus anteriores cargos militares, pero no saben que Jernimo ya no les pertenece, porque se ha decidido a vivir solamente para Dios y para sus hermanos. Jernimo va directamente a Tarviso y all, ante el altar de Mara, hace su ofrenda de soldado a lo divino, dejando a sus pies las cadenas de los exvotos y las armas de su milicia terrena. En Venecia empieza a estudiar con todo fervor, y a los pocos aos, en 1518, tiene el consuelo de ser ordenado sacerdote. Pronto iba a comenzar la admirable misin que Dios le haba encomendado. En este tiempo corra por Italia un movimiento de reforma, que haba agrupado a una serie de varones apostlicos, impulsados por la gracia de Dios y por una ardiente y delicada caridad. Eran sus caractersticas: el fomentar entre el pueblo una vida ms intensa de piedad y la asistencia a todos aquellos que fueran pobres, enfermos o desvalidos. Muy pronto iba a aparecer una serie de fundaciones que se dedican a atender hospitales, casas de recogidas, de hurfanos y vagabundos. En Genova haba dado comienzo en 1497 el famoso Oratorio del Divino Amor, ejemplo clsico de una unin de apstoles para hacer la caridad. En el Oratorio estn Santa Catalina de Genova, Ettore Vernazza, que lo lleva a Roma en 1515; San Cayetano de Thiene, que funda otro hospital de incurables en Venecia en 1522; San Camilo de Lelis, el cardenal Caraffa, San Bernardino de Feltre, etc. Con ellos se pone en contacto en seguida nuestro Santo, dando comienzo a la gran obra de caridad que ha de extender despus por toda su vida. Sus preferencias eran los pobres y los nios que vagaban por las calles solos y desamparados. A aqullos los recoge en los hospitales, les lleva alimentos y medicinas, los consuela. A stos, como ms tarde hara Dom Bosco, los va recogiendo de los rincones de la ciudad, los lleva a su propia casa y all los alimenta y los instruye. Ayudado de nobles conocidos y otras buenas personas, logra de este modo abrir el primer hospicio de Venecia en 1531. Le ayuda en sus propsitos su padre espiritual, Caraffa, que' haba de ser ms tarde Papa con el nombre de Paulo IV, y con su consejo extiende sus fundaciones a Brescia, Patina, Vicenza, Verona y Brgamo. En esta ciudad, que v;i a ser de ahora en adelante el centro de sus actuaciones

SAN JERNIMO
(f 1537)

EMILIANO

Es San Jernimo Emiliano, o de Miani, uno de esos santos de la caridad, de vida silenciosa y callada, pero que impresiona con slo asomarnos a cada uno de sus detalles, llenos de fino herosmo y de la sensibilidad ms delicada para con sus hermanos. Hombre de todos, se puede decir de l, como del Maestro, que pas por la vida haciendo bien, derramndose en aquellos que ms le necesitaban: los pobres y los afligidos. Nace en Venecia en 1481. Su padre Angiolo pertenece a una de las familias de vieja solera militar y senatorial. Su madre se llama Diomira Morosoni. Desde muy joven se dedica Jernimo a la milicia y pronto tiene que combatir contra los franceses en la Liga de Cambray, que haban formado contra stos la Repblica de Venecia, el Papa y Fernando de Aragn. El 14 de julio de 1494 asiste victorioso a la batalla de Fornovo, pero unos aos ms tarde, en 1511, su ejrcito es derrotado en el Friuli y se tiene que rendir, con las tropas que mandaba, al general francs La Palisse. Ha llegado para l la hora de Dios. Condenado a duros grillos y cadenas, tiene tiempo para pensar en la crcel sobre la caducidad de las cosas de la tierra y, viendo que humanamente no tena remedio para salir de aquella afliccin, slo encuentra consuelo en la oracin y en la esperanza que tiene puesta en todo momento en la Virgen Mara. Esta viene en su auxilio, y un buen da, como San Pedro, ve que se deslizan de l sus cadenas, que puede atravesar las guardias sin ser no-

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apostlicas, San Jernimo construye una gran casa con dos pabellones: uno para nios y otro para nias. Junto a ella, y era la primera vez que se llevaba a cabo este gnero de fundaciones, haba instalado otra para mujeres arrepentidas, que l iba rescatando y ennobleciendo de nuevo. Nb es extrao que el ejemplo de este santo varn hiciera pronto mella en algunas de sus amistades y admiradores. Unos se ofrecen para ayudarle en sus obras de caridad, otros, con el deseo de seguir de cerca sus pasos, quieren llevar su misma vida de sacrificio y de entrega. De estos ltimos casi todos son sacerdotes, y al cabo de algn tiempo ve San Jernimo la necesidad de unirse ms ntimamente en una nueva asociacin o comunidad para asegurar en toda su eficacia los intereses de la obra. De este modo, en un pequeo lugar de las cercanas de Brgamo llamado Somasca, nace la Congregacin de los Siervos de los Pobres, que fu aprobada en seguida por el papa Paulo III. Cuando muere el Santo, en 1537, sus discpulos empiezan a llamarse clrigos regulares somascos, y ms tarde son elevados al rango de Orden religiosa con votos solemnes por San Po V en 1567. Grande era el ejemplo que daba San Jernimo con su vida, hecha toda de caridad. Nadie que llamara a su puerta era desatendido, y vino a ser el pao de lgrimas de todos los que sufran y lloraban. A los nios les da techo, alimento y vestidos, a la vez que buenos maestros para su educacin. Nunca repara en sacrificios con tal de hacer el bien. Por otra parte, se dedicaba a dar misiones a los campesinos, recorriendo los campos donde trabajaban para dejarles siempre un poco de consuelo. Ellos reconocan en l al amigo y protector y se le confiaban en todas sus necesidades. El Santo les cura de sus enfermedades apestosas, besa sus heridas putrefactas, que a veces quedan curadas con slo su contacto, y por todas partes se extiende la fama de sus milagros, tanto que, ya en vida, se le viene atribuyendo la gracia sobrenatural de las curaciones. El Seor iba a premiar pronto a su siervo. Por el ao 1537, y a causa de las guerras que estaban asolando la regin, se declara por ella una terrible peste, testigo del supremo esfuerzo de caridad de nuestro Santo. El acude a los puestos ms difciles, cura con sus propias manos a los enfermos, y, cuando stos mueren, los carga sobre sus hombros para llevarlos a enterrar, Pronto se contagia y,

despus de terrible enfermedad, entrega su alma al Seor en el mismo ao, cuando contaba los cincuenta y seis de edad. La fama de su vida y milagros se extiende por Italia y por el mundo. El papa Benedicto X le declara Beato y el 12 de octubre de 1766 Clemente XIII le elevaba al honor de los altares.
FRANCISCO MARTN HERNNDEZ. BIBLIOGRAFA Acia Sancionan, febrero II, pp.217ss. L'Ordine dei chierici regolati Somaschi nel IV centenario delta saa fondazione (Roma 1928). CSTELLINI, A., Figure della ri{orma preridenttna (Brescia 1948).
Monografas de W . E . HUBERT I 1 8 9 5 ) y B . SEGALLA (Roma 1928).

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SAN

DANIEL

(Antiguo Testamento)

Daniel es un profeta del Antiguo Testamento. Su nombre es raro en la Escritura. En 1 Par. 3,1, figura un D a niel entre los hijos que le nacieron a David en Hebrn y del cual nada se dice en la historia sucesiva. En 1 Esd. 8,2, aparece otro Daniel entre los repatriados que subieron con Esdras de Babilonia a Jerusaln. Ninguno de stos tiene nada que ver con nuestro profeta. Pero en Ez. 14,14.20, se hace mencin de un personaje conspicuo en la forma siguiente: "Hijo de hombre: Cuando, por haberse rebelado prfidamente contra m la tierra, tienda yo mi brazo contra ella y la quebrante el sustento del pan, y mande sobre ella el hambre, y extermine en ella hombres y animales, aunque hubieran estado en ella estos tres varones, No, Daniel y Job, ellos por su justicia hubieran salvado su Vida, dice el Seor, Yahv". Lo mismo viene a repetir en 14,20, donde declara mejor que no salvaran a "un hijo ni una hija; por su propia justicia escaparan ellos y salvaran la propia vida". Aqu se pondera la justicia de Daniel, junto con la de No y Job, la cual, sin embargo, no sera suficiente para obtener gracia en favor del pueblo rebelde y condenado ya en el tribunal de la justicia divina a la pena del cautiverio. N o podemos rehuir aqu la impresin de que este Daniel es un personaje antiguo, famoso por su justi-

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cia, como No y Job. Ms adelante el mismo Ezequiel vuelve a mencionar a Daniel en un discurso' al prncipe de Tiro, el cual, en su soberbia, se haba atrevido a decir: "Yo soy un dios, habito en la morada de Dios, en el corazn de los mares". "Y siendo t un hombre, no un dios, igualaste tu corazn al corazn de Dios, creyndote ms sabio que Daniel, a quien ningn secreto se le ocultaba" (28,2s.). Aqu se nos vuelve a hablar de Daniel como conocedor de los secretos divinos y, por tanto, un gran amigo de Dios; pero tambin un personaje antiguo y famoso. Los documentos hallados no hace mucho tiempo en Fenicia nos dan a conocer a un cierto Daniel o Danel, y se discute sobre su identificacin con el de Ezequiel. No es ste el lugar propio para discutir el problema, sobre el cual no estn concordes los doctos. Y con esto pasamos al libro bblico de Daniel, donde largamente se habla de-Daniel, como un personaje a quien se revelan los secretos de Dios, como el de Ezequiel (28,2s.). Esto nos lleva a recordar cmo en la literatura seudoepigrfica del Antiguo Testamento, igual que en los apcrifos del mismo, los verdaderos autores de los libros recurren a los personajes antiguos, tales como Enoc, Moiss, Salomn, Esdras, Baruc, etc., etc., a quienes hacen hablar o los consideran como los verdaderos autores de las obras. Es ste un artificio literario de todos conocido y que por esto a nadie engaaba ni engaa. El libro de Daniel es una obra llena de misterios, no precisamente misterios divinos, sino literarios e histricos, que ofrecen a los doctos materia de largos estudios-, de mltiples hiptesis, sin que hasta el presente se haya llegado a soluciones claras. Entre los mismos expositores catlicos se da como probable que el libro de Daniel es una obra apocalptica y que el autor que aqu figura no sera el Daniel antiguo, cuyo nombre tomara un escritor posterior, que habla al pueblo para instruirle en la doctrina de la Ley y para alentarle, con la prxima llegada del Mesas, a sufrir la persecucin suscitada por Antoco IV Epifanes, rey de Siria y primer perseguidor de la religin mosaica. Hay, pues, en el libro dos partes, una histrica y la otra proftica; la primera parentica, que nos ofrece en Daniel y sus- compaeros otros tantos modelos de la fidelidad a la Ley, y la segunda proftica, que en diversas visiones de Daniel nos anuncia la prxima venida del Mesas. En las dos se contiene todo cuanto podemos saber de la vida de Daniel.

Por el libro de los Reyes conocemos dos deportaciones de Jud a Babilonia: la una al principio del reinado de Jeconas, el ao 598, y la otra al fin del reinado de Sedecas, en 587, que fu la definitiva. Pero en el mismo libro de los Reyes se cuenta que el rey Joaquim haba estado sujeto a Nabucodonosor durante tres aos; pero que luego se rebel contra l. "Entonces mand Yahv contra Joaquim tropas caldeas, sirias, moabitas y amonitas, y las envi contra Jud para destruirle, segn la palabra que Yahv haba pronunciado por sus siervos los profetas" (2 Reg. 24,2ss.). Aqu no se habla de deportacin, pero nada tendra de extrao que a la invasin acompaara tambin la deportacin de algunas partes de la poblacin y con ella la de Daniel y sus compaeros. La introduccin histrica del libro de Daniel nos presenta a los cuatro jvenes- celosos de la observancia de la Ley. El rey quiere aumentar el personal de su corte con algunos jvenes de los deportados de Jud. Y el jefe del personal de palacio recibe orden de tratarlos de modo que resulten unos buenos mozos. Adems, deben ser instrudos en la sabidura caldea, de suerte que nada les falte para que hagan en la corte un papel lucido. Pero los jvenes, llevados de su amor a la Ley, temen quebrantar los preceptos divinos comiendo cosas prohibidas, y as ruegan y obtienen que los dejen pasar con legumbres y agua. Y, en efecto, con este tratamiento, que Dios bendice, los jvenes hombres aparecen los ms lucidos de todos los de su clase. Con esto vino a corresponder el progreso en las letras y ciencias en que se los instrua. Llegado el tiempo de su presentacin al rey, ste los encontr muy de su agrado, por encima de todos los de su clase. Indudablemente que Dios haba premiado el amor de aquellos jvenes por la Ley divina. Pronto llega el momento de la prueba. El rey tiene una visin, pero se le olvida, su contenido. Slo una cosa retiene, el hecho de la visin y que sta debe ser muy importante. El monarca hace venir a todos los sabios de la corte, a los sacerdotes, cuya ciencia consista en conocer el sentido de los sueos. Pero en el caso presente, como en el ili-l Faran, la ciencia caldea, tan famosa en el mundo antiguo, se declara impotente para resolver el problema que >(! le presenta. El rey insiste y hasta amenaza, pero nada i con ello. Al fin se presenta Dani"l, uno de los cuati - jvenes hebreos, el cual empieza por excusar la igno-

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lancia de sus compaeros y confesar que la ciencia d.e la profeca es un don de Dios. Luego trae a la memoria de Nabucodonosor el sueo olvidado y a la vez le declara su sentido. Es el sueo de la estatua, que concuerda con las visiones que luego vendrn. En todas aparece la sucesin de los imperios que aparecern en Oriente: el caldeo, representado por el mismo Nabucodonosor; el persa, el macednio y el selucida o sirio, fuerte, porque ser el perseguidor del pueblo escogido, pero dbil por las divisiones y guerras civiles, que acabarn con l. Finalmente vendr el reino que no ser destruido jams y que no pasar a otro pueblo, mas permanecer para siempre. El relato se cierra con dos cosas: la glorificacin de Dios por Nabucodonosor y la exaltacin de Daniel y sus compaeros, que reciben as el premio de su amor por la Ley. Un segundo episodio nos lo ofrece la loca pretensin del rey, que quiere ser adorado en una estatua colosal. El autor sagrado nos ofrece aqu una imagen de la soberbia del rey, que acaba por rendirse a la gloria del Dios de Israel. En medio del inmenso campo de Dura se levanta la estatua: todos los vasallos de Nabucodonosor se postran ante ella; slo se niegan a rendirle adoracin los tres compaeros de Daniel, a quienes, a ruegos de Daniel, haba el rey constituido sobre la provincia de Babilonia (2,49). La negativa vendr a constituir un crimen de lesa majestad, que slo se expa con la muerte. Pero entonces aparece el milagro. En medio del fuego un ngel protege a los tres jvenes y se hace patente el poder del Dios verdadero. Resultado final: que Nabucodonosor, que antes quera ser adorado como dios, ahora se rinde con toda su corte a reconocer al Dios de Israel, y ms todava: que todo hombre que hable mal del Dios de aquellos jvenes ser descuartizado y su casa convertida en un muladar. Resultado del episodio: la glorificacin de Dios por el rey y la de sus fieles siervos, entre los cuales no aparece Daniel, pero que, sin duda, est oculto en la escena. Un nuevo episodio, en el que aparece de nuevo Daniel como profeta, en el cual est el espritu del Dios santo. Es la visin del rbol frondoso, que es derribado, pero que renace de nuevo, y es el castigo de aquel rey, que antes quiso igualarse con Dios y a quien Dios abati hasta que reconoci su bajeza y la soberana de Dios. El largo reinado de Nabucodonosor termin, y va a terminar tambin el reino de Babilonia bajo el cetro de un

prncipe llamado Baltasar. La crnica babilnica nos cuenfa cmo fu ocupada la gran ciudad, sin derramar una (jota de sangre, por el ejrcito de los persas mandado por un general caldeo. La crnica no se mete en ms detalles. Pero el profeta nos cuenta el banquete suntuoso y hasta nacrlego de Baltasar y de su corte, y las tres palabras misteriosas que aparecieron escritas en la pared. Como en rasos anteriores, acude la ciencia caldea a descifrar aquellas palabras misteriosas, pero tiene que confesar su impotencia. Entonces se presenta Daniel, a quien se revelan los secretos de Dios, y ste de plano declara el misterio, que aquella misma noche se cumplir; aunque todava queda lugar para la glorificacin de Daniel y en Daniel la del Dios verdadero, que le revela sus secretos. El imperio pasa de los caldeos a los persas o, segn la afirmacin del profeta, a Daro, rey de los medos, lo que constituye uno de los problemas ms difciles que presenta el libro de Daniel. Este, que en el imperio de Nabucodonosor haba ocupado un alto puesto en la corte caldea, vino a ser en el nuevo imperio uno de los personajes ms altos de la jerarqua imperial. Que esto despertara envidias nada tiene de particular, teniendo en cuenta, sobre lodo, que Daniel era extrao a la raza imperante. El modo empleado para perderle es de lo ms singular. Los enemigos de Daniel proponen al rey Daro la publicacin de un decreto en que se prohiba hacer peticin alguna a hombre o dios, fuera del rey Daro. Y slo Daniel no respeta tal decreto, pues, segn su costumbre, contina haciendo .su oracin a Dios tres veces al da. El rey se ve forzado a condenar a Daniel al foso de los leones, los cuales le respetan, dando lugar a que el rey glorifique a Daniel como a siervo de Dios y por un decreto ordene que todos en su reino teman al Dios de Daniel. Los acusadores de Daniel fueron arrojados al foso de los leones y devorados por estos. A estos episodios profticos de la vida de Daniel siguen las cuatro visiones profticas, en que se reproduce el plan de la visin de la estatua. Con diferentes detalles las visiones nos ofrecen la serie de los imperios orientales desde el caldeo al selucida, perseguidor, con Antoio IV, del pueblo de Dios. A este cuarto imperio sucedei'A el mesinico, no inmediatamente, sino a la distancia que Dios conoce.

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Tal es el resumen de la parte semtica del libro de Daniel, al cual se aade un apndice en lengua griega, en que se cuenta la intervencin del joven Daniel en el episodio de Susana, que salva a los inocentes y condena a los culpables. Es de notar aqu el cuadro que se nos ofrece de la casa de Joaquim y de la vida del pueblo, que goza de autonoma hasta para aplicar la pena de muerte. Con esto "Daniel se hizo famoso en el pueblo". Otros dos episodios de distinto carcter vienen a ser una stira contra la idolatra caldea, como tantas que leemos en los profetas: la de los manjares presentados al dios Bel, que Daniel demuestra eran consumidos por los sacerdotes y sus familiares; la muerte dada al dragn, que los caldeos veneraban como a una divinidad, y que Daniel prueba que no hay tal divinidad. Este atrevimiento de Daniel le trae, como en otro caso, ser condenado a los leones, de los que la mano de Dios le libra, dando esto lugar a una nueva glorificacin del Dios de Daniel, a quien un decreto del rey ordena a todos sus vasallos que le teman como verdadero salvador y obrador de maravillas en la tierra. El autor sagrado, ms que la vida de Daniel, lo que se propone es la glorificacin de Dios por los reyes de Caldea y de Persia. Y esta glorificacin, ms que de la realidad histrica de las cosas que se cuentan, recibe su fuerza de la autoridad del profeta que nos lo cuenta, el cual sera un profeta apocalptico, a juicio de muchos. Del juicio que sobre este problema se forme depender Ja historia del profeta Daniel. La exegesis futura lograr poner ms en claro lo que al presente se halla para nosotros bastante obscuro.
ALBERTO COLUNGA, O. BIBLIOGRAFA LINDER, J., Commentarum in librum Daniel (1939). DENNEFELD, Les grands prophtes (Pars 1946). Dictionnaire d'archologie chrtienne e de Liturgie, artculos "Daniel' y "Hbreux (les trois jeunes)" de H. LECLEKCQ. SAN AGUSTN, Enairationes in Psamos: PL 37,1731 (presenta a San Daniel como modelo de monjes contemplativos), P.

SANTA PRXEDES
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Su nombre trae a la memoria el de Pedro en el momento histrico de plantar la Iglesia en Roma con la palalira y la sangre. Bien pronto el prncipe de la Iglesia engendr para Cristo al senador romano Pudencio, y con l a sus hijas Pudencina y Prxedes, segn atestiguan las actas. Fu en su casa donde por primera vez onde la cruz, guin y cifra de una fe que descuaja los montes y de una esperanza que busca la inmortalidad. Hasta ayer el Nenador ha errado por un desierto sin caminos, palpando en las tinieblas sin luz. Hoy la cruz es camino y es luz vertida torrencalmente en su alma por el bautismo y en su hogar por la incorporacin a la Iglesia. Junto a la cruz se nlza el ara, y sobre el ara se acuesta el Cordero que, con mano temblorosa, sacrificar el pescador de Galilea. Pudencio vio con alegra ntima cmo su morada se trocaba en cenculo de la nueva Ley. La historia nos dice que los primeros lugares del culto cristiano eran las mansiones de los miembros mejor acomodados, las cuales ante la ley figuraban como propietarios en pocas en que a la Iglesia no se la reconoca, como corporacin, ttulo alguno de propiedad. Los nombres de las inAs antiguas iglesias titulares de Roma, como la iglesia de San Clemente, la iglesia de Santa Cecilia y la iglesia de Santa Pudencina. conservados hasta nuestros das, pregonan los nombres de sus propietarios primitivos. Los mismos Hechos de los Apstoles se adelantan a consignar diferentes reuniones litrgicas en casas privadas. Y las circunstancias de otras ciudades y lugares eran similares a )ns de Jerusaln y Troas. Ms tarde, creciendo el nmero de cristianos, se impusieron los templos propios, pasando i i propiedad de los mismos, al menos desde mediados del i lo III, a las comunidades como tales. Santa Prxedes rog obtuvo que la casa paterna fuera consagrada despurino iglesia con el ttulo de Pastor. Aunque histricamente no nos consta, nos hace ilusin .iginarnos aquella mansin seorial a la usanza romana: ti los dos patios, el atrio, el peristilo, alrededor de los mies estaban los aposentos. Posiblemente uno de los paM se transformar en lugar de reunin, y las dependenl i|o crtetiaiiq s

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dais anexas se conservarn para la custodia de objetos y libros y habitacin del obispo. Cada uno de aquellos lugares conservaba el recuerdo perfumado del paso del Vicario de Cristo y primer obispo de Roma. Su diseo sirvi como esquema arquitectnico para levantar las primeras baslicas, y la designacin "domus ecclesiae", tan familiar en la poca preconstantiniana para designar el templo, autoriza a creer que entonces las iglesias no diferian esencialmente de la forma y distribucin de la antigua casa privada. La familia del senador Pudencio fu levadura que ferment una masa pagana y revent en un ambiente enrarecido y hostil. Las tinieblas eran demasiado densas y el credo cristiano se abra paso lentamente, penosamente. Era el momento del pusillus grex discutindole al demonio sus conquistas y desalojndole de sus posiciones en lucha heroica por la verdad. Muchos caan, y del polvo de sus huesos nacan nuevos servidores del Dios verdadero. Hacerse cristiano era sacar entrada para el martirio. La Iglesia se debata en la clandestinidad con un enemigo siempre al acecho y manejando con refinamiento todos los resortes: autoridad, astucia, soborno, dinero, pasiones, desesperacin. El arrojo de los mrtires, la valenta de los apologistas, como San Justino, y la honradez de quienes vivan haciendo bien y moran bendiciendo, amando, perdonando... eran las nicas armas que apoyaban las ideas renovadoras del cristianismo. En este clima de lucha y herosmo, de persecucin y de rabia, despert Prxedes a la vida. Su misma cuna se vio mecida en la iglesia de la comunidad cristiana. All pudo sorprender el latido ntimo del pastor, San Po I, y la difcil situacin de la Iglesia. Asuma con entusiasmo los servicios de prevenir y aderezar cuanto los actos de culto exigan. Le resultaba familiar la voz del Vicario de Cristo y guardaba en su corazn, ilusionada, su palabra de vida. Tan cerca de Dios, salt la chispa, y Prxedes sinti quemrsele las entraas en fuego divino. Pens que ella misma poda ser ofrenda, como la hostia que el Papa alzaba en sus manos al celebrar. Pens que su corona ms brillante habra de comprarla con la moneda preciosa de la virginidad. Desde aquel da fu virgen de Cristo, por Cristo y para Cristo. "Todo el arte de los sacrificiosescribi Platn en El banqueteno tiene otro fin que conservar el amor. Le est encomendado cuidar del amor entre los hombres y los dio-

es, y producirlo." El cristiano, Prxedes, corrigiendo al filsofo, dira que el fin del sacrificio es comprar el amor ile Dios. Y a cualquier precio. El amor de Dios es el tesoro escondido en el campo. Y cuando por la fe se descubre el lado ms fino, ms delicado de ese amor, el cristiano lo vende todo, renuncia a todo y sale ganando en la operacin. El amor de Dios es amor virginal. Por ese amor la virgen no da algo, se da a s misma. No divide su corazn. Consagra la unidad servida por la integridad de alma y de cuerpo. Por la fe descubri Prxedes el misterio de la virginidad. Muy temprano entendi lo que dej consignado Baruc: "Las estrellas fueron llamadas de la nada por el Seor, y exclamaron: "Henos aqu". Y lucieron para l con alegra". Llamada Prxedes a la luz, como una estrella luci siempre para l. Su lmpara nunca se extingui. Repetidas veces golpearon su puerta mendigos ilel amor. Para todos, siempre, invariablemente, tuvo la misma respuesta: "Alguien se adelant y ninguno de vosotros le iguala. Amndole soy casta, estrechndole vivo limpia; entregndome a l no maacillo mi virginidad". | Qu bien comprendi Prxedes que la virginidad es fruto exquisito de nuestra religin, que nace en la misma Trinidad, baja a la tierra en brazos del Verbo y se revela a la humanidad en el misterio de una maternidad virginal! La virginidad cristiana no se impone. Se resuelve en un campo de absoluta libertad y consciente valoracin. El fiat de Prxedes a Cristo brindndole la virginidad es libre, consciente y meritorio como el de Mara para la maternidad. La virginidad realz la limpieza de sangre, claridad de ingenio, nobleza y hermosura de Prxedes. Penetr en la bodega del Esposo y bebi hasta embriagarse del mejor de sus vinos. San Vicente de Pal podra inspirarse en los gestos caritativos de la virgen Prxedes para escribir aquella pgina luminosa a las Hijas de la Caridad: "El fin principal para el que Dios las ha llamado es para honrar a nuestro Seor sirvindole corporal y espiritualmente en la persona ilc los pobres, unas veces como nio, otras como necesitado, otras como enfermo y otras como prisionero". Para el Apstol de la Caridad los pobres pasan a iser "nuestros .seores". Prxedes mantiene abiertas las puertas de su casa da y noche. Su casa ser escuela, y asilo, y hospital, y templo, y lugar de refugio para los perseguidos. Saben los

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cristianos de Roma que a su sombra estn defendidos y guardados. Acuden a ella para reanimar la fe que vacila, seducidos por promesas tentadoras o aterrados por las torturas. Es catequista ardiente e incansable que los lleva al sacerdote o a la Eucarista para devolverles una fe que perdieron o empujarles con mayor entusiasmo a la lucha. Su actuacin abarca el cuadro completo de la misericordia corporal y espiritual. Si los cristianos se ven impedidos de acudir ir ella a su encuentro. Las crceles, los lugares de tortura y de hacinamiento la vieron a diario y se estremecieron con su sonrisa, con la fuerza de su palabra y con la ternura de su corazn virginal. Prxedes no rastrea como serpiente; vuela como guila hasta las mismas regiones del sol. Demostr que la virgen ha de ser lmparala pintura es evanglicasiempre encendida, siempre ardiendo por la caridad interior hacia Dios, y por la caridad exterior hacia los prjimos, miembros dbiles, enfermos tarados de Cristo. De su patrimonio hizo dos partes: la una para el servicio del Seor y la otra para alivio de los pobres. Su vida entera, su tiempo, su ilusin, su dinero..., todo giraba en esa rbita sobrenatural. El emperador Antonino Po sorprendi en la casa de Prxedes, con el presbtero Simetrio, a otros veintids cristianos, a los cuales, sin previo proceso, mand degollar. La Santa los envidi y con santa osada argumentaba al tirano, como luego pblicamente lo hara el apologista San Justino: "Si encontris todo esto razonable, respetadlo; si lo juzgis ridculo, despreciadlo; pero no condenis a muerte a los hombres inocentes que no han hecho ning.n dao". La copa se .haba colmado y Prxedes retornaba a su Dios, como una estrella que lucir desde entonces en otro hemisferio. Era el 21 de julio del ao de gracia 159. Las reliquias, en su mayor parte, se guardan en la iglesia de su ttulo. Una parte de ellas pas a Mallorca, donde reciben veneracin.
LIBRADO CALLEJO.

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(s. I)

Mara Magdalena irrumpe en el Evangelio y en la historia cuando entra, temblorosa pero resuelta, en casa del fariseo Simn. La escena relatada por San Lucas (7,36-50) parte en dos vertientes la vida de esta mujer: antes y despus de su encuentro con Jess. De este episodio, que la liturgia nos propone en el Evangelio de su fiesta, hemos de arrancar para conocerla. Delicadamente, el evangelista silencia en este lugar su nombre, pero en el captulo siguiente nos habla de Mara Magdalena, de quien Jess haba arrojado siete demonios (Le. X,2). La semejanza ntima entre la Mara Magdalena nombrada por los cuatro evangelistas con la pecadora innominada que se arroja a los pies de Jess en casa del fariseo justifican plenamente la identificacin que la tradicin cristiana y la liturgia hacen de estas dos figuras evanglicas. Recogiendo los datos necesarios para reconstruir "su pasado" hallamos que era una mujer pecadora que haba e/i la ciudad (Le. 7,37), que esta ciudad era Magdala, y que le fueron perdonados sus pecados porque haba amado mucho (Le. 7,47); luego antes de la escena en casa de Simn haba conocido a Jess, haba sido transformada por El. Era Magdala una ciudad prspera. Recostada en la ribera del mar de Galilea, se haba enriquecido con la industria de salazn de pescado. A esto haba que aadir la riqueza de su suelo cruzado de corrientes, que le permitan el lujo de ceirse de rboles. Mara, vida y hermosa, paseara por aquellas calles su lu-llcza aderezada de lino finsimo, de brazaletes y de collares. La admiracin de los hombres y el tintineo de sus tobillos anillados, que suscitaban miradas de envidia y de iloseo, le distraan la tristeza. Pero las horas de placer se le escapaban de las manos sin remedio, como las cuentas de un collar roto, dejndole insatisfecho el corazn. Jess iniciaba su vida pblica eligiendo como centro de M predicacin y sus milagros a la pequea Galilea. U

BIBLIOGRAFA DE WAAL, Rmische Quarahchrilt (Seccin Arqueolgica), vol. XIX (1905), pp. 169-180. MARUCCHI,tiasiliquese glises de Rome (1909) p.332ss. y 364ss.

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Un da cualquiera lleg hasta Magdala el rumor. Iba creciendo como la brisa vespertina que riza apenas la superficie del lago para estallar al fin en ola sobre la orilla. Ha aparecido un Profeta! Se rodea de discpulos. Anuncia el reino de Dios y dice que est dentro de nosotros! Viene hacia Magdala... Ya llega!... Est aqu. El Profeta! Se dej arrastrar por un grupo que corra. Fu slo un instante. Divis su estatura destacada. Ms cerca pudo distinguir sus rasgos. Le agradaron. Eran regulares y firmes, pero..., y sus ojos? No poda verlos. Fu slo un instante. l, al pasar, la mir. Hubiera querido retenerle, pero l segua ya su camino. No poda Mara olvidar los ojos del Profeta. Qu haba en aquellos ojos? Reproche? S, reproche; pero tambin compasin, una compasin inmensa. La vida se le hizo insoportable. Cada pecado grababa ms hondo en su recuerdo aquella mirada. Le dijeron que Cafarnam era su residencia ms frecuente. La tarde estaba ahita de polvo y la ciudad pareca desierta; pronto descubri un apiado enjambre frente a una casa del barrio de los pescadores. Magdalena tard horas en ir ganando puestos pacientemente hasta llegar al umbral en que Jess inagotablemente se inclinaba sobre las necesidades de todos. Le golpeaba apresuradamente el corazn. Se haba cubierto con un velo tupido que ocultaba por entero su vestido rico, sus cabellos. Qu le pedira ella al Profeta? Nada. Realmente no tena nada que pedirle. Ni saba ahora por qu haba venido. De pronto se produjo un gran revuelo. Alguien por la parte posterior de la casa haba logrado levantar la techumbre y en este momento, ante un murmullo expectante, descolgaban una camilla con un hombre totalmente rgido e inmvil (Me. 2,1-2; Mt. 9,1-18; Le. 5,17-26). Los escribas y personas importantes que rodeaban a Jess se apartaron, y qued el hombre tendido en el centro de la habitacin delante de l. El enfermo, intensamente plido, imploraba con los ojos. Jess le mir largamentese hizo un silencio total; despus, posando una mano sobre su frente, dijo en tono solemne: Hijo, ten confianza; perdonados te son tus pecados. Magdalena, en la misma puerta, tembl: sus pecados! Hubo un instante de sorpresa y desencanto. Miradas

de reprobacin de los escribas. Pareci que uno de ellos iba a hablar, pero Jess le tom la palabra. Por qu os escandalizis de que yo perdone los pet.idos? Pensis, sin duda, que slo Dios puede hacerlo... Pues, para que sepis que el Hijo del Hombre tiene potestad de perdonar los pecados, a ti lo digo: levntate, toma Ui camilla y vete a tu casa. Mara comprendi entonces la profundidad de la mirada compasiva de Jess. Crey que l, con su poder divino, haba taladrado su conciencia y que la haba visto a ella, manchada de lujuria, de envidia, de codicia. De repente, .iquellas palabras de Jess anteponiendo el perdn de los pecados a la salud del cuerpo, la haban colocado frente a si misma. Todo su orgullo de mujer hambrienta de halagos se rebelaba. No poda soportar el pensamiento de su propio espectculo. Senta asco de su vida y juntamente una rebelda indomable que le impeda reconocerse indigna, despreciable, merecedora de la infinita compasin de Jess. El remordimiento es amargo cuando el amor no lo ha transformado an en contricin. Es como una losa que nos oprime, amenazando aplastarnos para siempre; como una serpiente que se revuelve en el alma. Lentamente, por debajo del orgullo encabritado, y a medida que ste se amansaba, la gracia iba abrindose paso. A la rebelda suceda la esperanza que haban dejado prendida en su alma aquellas palabras dirigidas al paraltico: Hijo, ten confianza: tus pecados te son perdonados. Ella tambin poda ser perdonada. Sus pecados le pesaban ahora como una cadena insoportable. Pero las cadenas atan a la tierra. Ella, para liberarse, tena que romperlas, y se senta sin fuerzas, impotente. En esta agona que le deshace el alma, porque ya no quiere pecar y peca, busca de nuevo a Jess. Ahora l ensea en el Monte. Entre Cana y Cafarnam, en la ladera del Poniente, que conserva fresca la hierba hasta el centro del verano. La muchedumbre que le rodea es compacta. No logra acercarse al Maestro, pero le escucha: Bienaventurados los limpios de corazn, porque vean a Dios. Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos tambin alcanzarn misericordia.

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Bienaventurados los que han hambre y sed de justicia, porque sern saciados. Y estas palabras abren su alma a un deseo acuciante de bondad y de bien. Como el aliento del amanecer despertando a las palmeras del desierto, como el primer vuelo de un pjaro recin nacido, aletea en su corazn un amor nuevo, un amor puro que le empuja sin violencias hacia aquella verdad, hacia aquel bien vislumbrado que se personifica en Jess. Slo l poda saciar los verdaderos deseos de su corazn. Como la esposa del Cantar ella quiere buscar al amado por calles y por plazas e increpar a los centinelas de la ciudad: "No habis visto al amado de mi alma?" Supo que estaba en casa de Simn. Entr muy de prisa, apretando fuertemente su frasco de perfume. Hubiera querido pasar desapercibida, pero no fu posible. Casi la echaron para atrs las miradas de escndalo y de desprecio. No importaba. Se lo mereca. Su orgullo se haba fundido porque haba triunfado el amor. Le vio y se arroj a sus pies. Quiso decirle su arrepentimiento, suplicar su perdn. Pero no pudo. Se le ahogaron en lgrimas las palabras. Slo supo besarlos y llorar, no saba si de amor o de dolor. l comprenda. Derram sobre sus pies el perfume. Quera darle esta muestra de gratitud; pero... [qu poco era aquello! Se solt en gesto rpido las trenzas. Eran algo muy suyo, algo que ella haba cuidado con esmero como a su gala preferida. Justo era emplearlas ahora en enjugarle a l los pies. Ahi segua, ajena a la irritacin circundante cuando habl Jess: Simn, quiero decirte una cosa. Dila, Maestro. Un acreedor tena dos deudores... Aludida por l, Mara se estremeci desde sus plantas escuchando aturdida la defensa que de ella! haca el Maestro. Lentamente irgui la cabeza y se atrevi, al fin, a mirarle. Mujer, perdonados te son tus pecados... Movi ella los labios sin lograr emitir ningn sonido, Tu fe te ha salvado, vete en paz (Le, 7,36-50),

Las palabras del Seor fueron eficaces en SU alma, que i|iu'd6 inundada de paz. Oh hijas de Jerusaln!, conjuros por las cabras y por /os ciervos de los campos que no despertis ni desvelis ,i mi amada (Cant. 3,5). Mara, renovada y libre, se une al grupo de mujeres que asisten a Jess. En adelante su vida aparece ntimamente trenzada con los principales acontecimientos de la vida de Cristo: vicisitudes de su ministerio mesinico, pafln y muerte, resurreccin. Y" aconteci luego que recorri l una tras otra las ciudades y aldeas predicando y anunciando la buena nueva del Reino de Dios. Con l iban los doce y algunas mujeres... Mara, la llamada Magdalena, de la cual haban sttlido siete demonios, y Juana, la mujer de Cuza..., y otras muchas que le servan con sus haberes (Le. 8,1-3). Seguir a Jess, servirle, pudo parecer a Magdalena una felicidad indecible. Pronto comprob que estaba sembrado de sacrificios. Pero, amaba. Amaba con sinceridad, tena iiun deuda que pagar y sigui adelante. La vida pblica del Seor cosech algo ms que xitos. A los pocos das de iniciar el peregrinaje en su seguimiento estuvieron a punto de lapidarle en Nazaret (Me. 6,1< ; Mt. 13,53-58). El entusiasmo que produjo la multiplica> ran de los panes se troc en desvo cuando Jess prometi II su auditorio que l les dara a comer su carne y a beber HII sangre. Mara no entenda nada, pero no poda dejar de creer en L No estaban todos ellos a cada paso comprobando su poder divino? Cmo podian dudar? No palpaban en .si mismos una transformacin inexplicable a su solo conIncto? Ah! Ella no tena,derecho a dudar. Haba experimentado tan ciertamente que era l y slo l quien la huilla curado atrayndola tan suave pero tan fuertemente limita arrancarla del pecado! Menos mal que aquel da Simn, en un arranque, habia ihklo interpretar lo que ella misma senta. - -No, Seor, nosotros no te dejaremos. Adonde iraun)*? Slo T tienes palabras de vida eterna! (lo. 6,60-70). Galilea, Fenicia, Decpolis, Judea. En Judea el aml'ii*ntc era hostil, preado de peligros. Pero ella no tena nedo, Tampoco comprendi entonces por qu algunos distilos tenan miedo. Miistii que... Pareca imposible. Imposible. Haban vueln Jerusaln para la Pascua. Se precipitaron los acn-

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tecimientos. Ella no lo haba credo, a pesar de los rumores, a pesar de las amenazas, y el golpe la anonad. Haban prendido al Maestro! (Mt. 26; Me. 14; Le. 22: lo. 18). Haban prendido al Maestro de noche, mientras ella dorma. Cmo era posible que durmiera? Y ahoraestaba amaneciendole acababan de llevar a Pilato despus que el sanhedrn hubo decretado su muerte (Mt. 27; Me. 15; Le. 23). Alzaron la cruz. Mara se qued helada de horror. Np poda ser l. No poda serlo. Sus ojosaquellos ojosestaban turbios de sangre. Su cuerpo, como un gusano retorcido y lvido. Si eres el Hijo de Dios baja de la cruz! (Mt. 27,40). Bajara? Por qu no se desclavaba? Poda hacerlo. Estaba segura. Por qu no lo haca? Por qu? -Padre mo, perdnalos porque no saben lo que hacen (Le. 23,34). S, era Jess. Este era Jess. Perdonando, siempre perdonando. Cmo era posible que l, tan bueno..., acabase as? l no lo mereca, ella s. Lo hubiese merecido, pero l... Seor, acurdate de m cuando ests en tu reino. Mir a lo alto. Esta voz pareca venir de uno de los malhechores crucificados junto al Maestro. Ahora Jess le miraba y pareca querer hablarle: Y o te lo digo, hoy mismo estars conmigo en el paraso (Le. 23,42-43). Con qu facilidad perdonaba Jess! Con qu facilidad la haba perdonado a ella! Con qu facilidad perdonaba ahora a este malhechor! Njo sera que Jess sufra para tener derecho a perdonar? Le daba vrtigo el misterio que se abra a su entendimiento como una sima. La justicia de Diosella lo haba sabido siempreera inexorable. Necesariamente inexorable. Y Jess perdonaba tan fcilmente. Mir a Jess. Tuvo valor para mirar de nuevo a Jess. Ese era el precio del pecado! Ese jirn blanco y retorcido surcado de sangre. De nuestros fciles pecados! Su angustia, su desesperacin primera haba cedido a un dolor hondo, anonadado, que no poda contener. Una mano amiga se pos sobre su brazo. Era la Madre de Jess... Se miraron. Tuvo vergenza de haber ex-

teriorizado con tanta vehemencia su dolor, pues... podra haber dolor comparable al suyo? La Madre tambin lloraba, pero sosegadamente, como la lluvia mansa que fecunda la tierra. Jess tena que morir. Morira. Qu amor el suyo! Iba ,i morir por sus pecados. Cuando el corazn sufre nos parece que el tiempo se detiene para oprimirnos. Es una ilusin. Nos oprime la pena, pero el tiempo pasa. Y pasaron aquellas horas para los amigos de Jess desde que l qued encerrado en el sepulcro dejndoles sumidos en una inercia llena de estupor. La sensibilidad de Magdalena, deshecha por el horror del suplicio, reproduca a cada instante la imagen de las llagas, los clavos, las espinas, la sangre de Cristo. Se revolva sin poder ni querer escapar del atroz recuerdo ni de la certeza de que Jess haba muerto por sus pecados. Le pareca sentir la sangre de Cristo chorreando sobre su alma para dejarla blanca, sin mancha. No haba dicho el profeta: Aunque vuestros pecados os hayan teido como la grana, quedarn vuestras almas blancas como la nieve, y aunque fuesen teidas de encarnado como el bermelln se volvern del color de la lana ms blanca? (Is. 1,18). Su nico consuelo era prometerse a s misma que morira con l. Esto hara: En cuanto terminase el descanso sabtico correra al sepulcro y permanecera all hasta morir. Junto al cuerpo de Jess, sin separarse de l. Los dedos del alba hilaban tenuemente el amanecer ms hermoso que ella hubiera presenciado jams. Toda la fragancia de la primavera pareca emerger de la tierra saliendo al encuentro del pequeo grupo de mujeres. Sus siluetas se confundan con la luz difusa del camino que conduca al sepulcro. Una brisa fresqusima oreaba sus mantas. Mara no poda reprimir sus apresurados latidos cuando divisaron el sepulcro a lo lejos. Mas... qu era aquello? La piedra estaba corrida. Haba sido violada la sepultura! (Me. 16,4; lo. 20,1). Despavorida desanda Magdalena el camino, corriendo hasta quedar sin aliento para avisar a los discpulos. Han robado el cuerpo del Maestro! Pedro y Juan corren tambin (lo, 20,2-4). Ella, muy re-

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zagada esta vez, alocada y exhausta, llega de nuevo y encuentra el lugar solitario. Se postra llorando junto al sepulcro vaco. No puede resignarse a perder el cuerpo de Jess. No le queda otra seal tangible de su existencia. Necesita palpar de nuevo esta prueba inequvoca de que los ltimos meses de su vida no han sido un sueo. Un sueo? Estar soando ahora? Tocada por una intuicin se asoma toda por la oquedad negra transpirada de frescor de la cueva. En el interior divisa dos sombras blancas. Mujer, por qu lloras? Porque se han llevado a mi Seor y no s dnde lo han puesto. Se siente dispuesta a buscarlo, a rescatarlo como sea. No puede discurrir. Slo sabe que quiere el cuerpo de Jess, que necesita el cuerpo de Jess para morir a su lado como un perro fiel. Se vuelve y tropieza su vista con una figura erguida. Le hiere el sol en contraste con la obscuridad del sepulcro. Deslumbrada, slo sabe echarse a llorar de nuevo. Mujer, por qu lloras, a quin buscas? Seor, si t lo has llevado de aqu dime en dnde lo has puesto, que yo me lo llevar. Mara! Y cae a sus plantas, vencida por esta sola palabra que estalla en su conciencia como una cascada de luz. La realidad de Jess resucitado se revela a su alma ms an que a sus ojos atnitos. 'Nunca sabr traducir esta revelacin inefable de Jess. Su divinidad, su amor sin lmites. Fu un siglo o fu un instante? Como un eco lejano suena en su recuerdo: "Bienaventurados los limpios de corazn porque ellos vern a Dios". l la haba limpiado con su sangre y por eso ve... Slo al quebrarse el hilo de aquel ntimo encuentro pudo ella balbucir, a la par que alargaba sus brazos para abrazar los pies del Seor: Raboni! Pero Jess la detiene suavemente: No me toques... ,Haba dejado besar y ungir sus pies por la pecadora arrepentida que se llegaba a l por primera vez. Pero ahora se ha dado a conocer a aquella alma en su espritu, y

esta gracia exige una respuesta de fe sin aledaos sensibles. V e a mis hermanos y diles: Subo a mi Padre y a ci/esfro Padre, a mi Dios y a vuestro Dios... (lo. 20,11-18; Me. 16,9-11). N o quera Jess que Magdalena muriese doliente y ibatida... Lo que exiga de su amor era una postura de fe y de obediencia. "Y fu Mara Magdalena..." La brisa del amanecer se ha detenido ante el triunfo del sol que corre como un gigante su camino. Los evangelistas no vuelven a nombrarla, pero nos es fcil descubrir su silueta entre las fieles mujeres que presenciaron el ltimo adis del Maestro ascendiendo entre nubes. Despus? Una abundante tradicin la lleva al desierto y hasta la hace arribar con la dispora juda en las playas de Marsella. Nosotros que la hemos visto palpitar en las pginas del Evangelio preferimos dejar que se oculte con l a nuestros ojos. N o nos hace falta ms. Mara Magdalena ser siempre en el santoral romano el prototipo de la mujer que, habiendo pecado, se convierte en un rendimiento total al amor divino. La gracia de la conversin es con frecuencia as: un toque discreto, una invitacin, una mirada. De nuestra respuesta depende un escalonamiento sucesivo de gracias que nos lleven hasta la santidad. A travs del texto evanglico hemos seguido este proceso en Mara, la pecadora. Ella fu fiel en cada etapa. A la gracia de la conversin que se oper en ella, sin duda alguna, por la predicacin y los milagros de Jess, Mara responde con la confesin humillante de su culpa en casa de Simn. Despus del perdn se consagra totalmente al servicio del Maestro y le sigue hasta la cruz como no fueron capaces de seguirle los discpulos. Muerto no le abandona. Quiere rescatar su cuerpo...; ni siquiera ve su impotencia para hacerlo, ni los peligros que entraa su deseo. Jess recompensa su fidelidad con In gracia inmensa de su primera aparicin. A partir de este momento se inicia en aquella alma una fase de madurez que hemos credo ver en la frase de ]eIS: No me toques.

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La fe en la soledad y la constancia del servicio en una vida olvidada de reparacin, como de quien ha visto morir a Jess por ella, la conducen a los altares. La Iglesia la propone en el da de hoy para ejemplo nuestro.
MARA LUISA LUCA DE TENA Y DE BRUNET. BIBLIOGRAFA Para la cronologa de los hechos evanglicos: FILLION, Vida de Jesucristo. GOMA, LOS Santos Evangelios. Para Mara Magdalena: RICCIOTI, Vida de Jesucristo. GUARDINL Lo que estaba perdido. LACORDAIRE, Santa Mara Magdalena. Rops, Jess en su tiempo. ZELLER, Le silence de l'amour.

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SAN

APOLINAR
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Los antiguos martirologios transmiten la noticia de que San Apolinar fu el primer obispo de Ravena, en el norte de Italia, y que muri mrtir, segn parece, a fines del siglo H. Pero estas mismas noticias y otras que sobre l se nos transmiten estn envueltas en el misterio y rodeadas de multitud de leyendas. Lo ms seguro respecto de este Santo, tan celebrado por otra parte en la antigedad, es lo siguiente: San Pedro Crislogo, obispo de Ravena en la segunda mitad del siglo v (432-452), nos dice en el sermn 128 que Apolinar fu el primer obispo de Ravena y el nico mrtir de la dudad. Ahora bien, especificando algo ms el concepto de martirio de este Santo, nos comunica a travs de ponderaciones oratorias que, de hecho, no muri por efecto de los tormentos y con la efusin de su sangre, por lo cual no poda ser considerado con rigor como mrtir. Sin embargo, aade que los trabajos que tuvo que sufrir en el gobierno de su iglesia y la paciencia que mostr en todos ellos, que a veces lleg a la efusin de sangre, permiten considerarle en nada inferior a los mrtires. En efecto, segn djee, l estuvo siempre dispuesto al supremo

sacrificio y a punto de ser sacrificado cuando se dej convencer por las oraciones de su grey, y qued todava nlgn tiempo en este mundo, difiriendo el cumplimiento de sus deseos. Tales son las noticias que, en substancia, nos comunica San Pedro Crislogo sobre San Apolinar. Por otra parte, segn una frmula de juramento usada en Ravena desde fines del siglo Vi, transcrita por San Gregorio, aparece claramente que entonces se daba comnmente a San Apolinar el ttulo de mrtir. Por lo dems, los martirologios posteriores, a partir de este tiempo, transmiten constantemente la noticia de que San Apolinar de Ravena muri mrtir. Asimismo se admite generalmente que San Apolinar es el obispo ms antiguo y Ravena la primera dicesis de la alta Italia. As lo atestiguan F. Savio en sus investigaciones sobre los obispados de la Lombarda y Harnack en su clebre estudio Sobre la extensin del cristianismo en el si(//o ///. Ambos suponen que San Apolinar gobern la dicesis de Ravena en la segunda mitad del siglo n. Por otra parte, tanto de las expresiones de San Pedro Crislogo y de San Gregorio Magno como de otras de Fortunato en su Vida de San Martn, se deduce que el cuerpo de San Apolinar era venerado en Ravena. Y con esto entramos en terreno plenamente histrico, del que poseemos abundantes noticias. A partir del siglo vi San Apolinar se constituye en un santo sumamente venerado en la Edad Media, a medida que la ciudad de Ravena iba ganando en significacin, estableciendo una verdadera competencia con Roma. Consta, en efecto, que ya desde el ao 500 San Apolinar goza de gran veneracin en toda la llanura del Po, por lo cual su nombre es includo en el canon del rito ambrosiano. Durante el gobierno del obispo de Ravena, Ursicino (534-538), se construye en honor de San Apolinar una iglesia en Classe, en las afueras de la ciudad. Un rico banquero llamado Julin contribuye a su extraordinaria magnificencia, y su consagracin, verificada con gran pompa en 549 por el obispo Maximiano, marca el principio de una nueva era para Ravena; pues, realizada por Justiniano I (527-565) la conquista del sur y centro de Italia y constituida Ravena en capital de este territorio bizantino, se inicia el perodo de grandeza de esta ciudad. Desde entonces una de sus tendencias es ofuscar en lo posible la grandeza de Roma, a lo

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cual contribuyen eficazmente los emperadores bizantinos desde el Oriente, con su constante oposicin a los Romanos Pontfices. Ahora bien, una de las bases sobre la cual se funda la exaltacin de Ravena en competencia con Roma es su primer obispo San Apolinar y la gran baslica levantada en su honor en Classe. Por eso, como Roma posee en la baslica Constantiniana el venerado sepulcro de su primer obispo, San Pedro, tambin se comienza a honrar con gran veneracin el sepulcro de San Apolinar, llevado con gran pompa por el obispo Maximiano a la nueva baslica, trasladndolo a ella juntamente con el sarcfago o arca primitiva. As lo atestigua una inscripcin, conservada todava en nuestros das en la nave lateral. Por ella se puede comprobar este doble hecho: por una parte, la presencia del cuerpo de San Apolinar en la nave lateral de la baslica, y, por otra, la traslacin del mismo verificada por el obispo Maximiano. Sobre esta base, pues, se continu trabajando por la grandeza de Ravena y de su primer obispo, San Apolinar. Como los emperadores bizantinos dominaban en Roma, erigieron dos capillas en la misma baslica de San Pedro en honor de San Apolinar: la primera, ya a principios del siglo vi; la segunda, entre los aos 625 y 638. Se trataba, pues, de introducir en Roma misma el culto de San Apolinar. Entretanto continuaba el esfuerzo que haca Ravena por enaltecer la veneracin del Santo. As, su obispo Mauro (642-671) verific un nuevo traslado de su sarcfago, colocndolo en el centro de la iglesia y esculpiendo sobre lminas de plata la historia del mrtir, y, como complemento de toda esta campaa de exaltacin de San Apolinar, surgi en este tiempo la leyenda en torno suyo, la Pasin de San Apolinar. Es interesante, para conocer el espritu del tiempo, considerar la facilidad con que se introdujeron en el ambiente popular los rasgos del patrono de Ravena, claramente legendarios. En efecto, segn esta Pasin, Apolinar era uno de los discpulos de San Pedro y con l vino de Antioqua a Roma en tiempo del emperador Claudio (41-54). Enviado, pues, por el Prncipe de los Apstoles para predicar el Evangelio en Ravena, se dirigi a esta ciudad, donde obr estupendos milagros, con los cuales se convencieron sus habitantes de la misin divina que les traa. De este

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modo recibieron el bautismo muchos de ellos, en particular un tribuno muy influyente y un patricio llamado Bonifacio. Tan notables y numerosas conversiones exasperaron a los sacerdotes de los dolos y a muchos fanticos paganos, los cuales atormentaron inhumanamente al apstol, por lo cual se vio forzado a ocultarse, despus de doce aos de fecunda labor en la ciudad. Pasado algn tiempo emprendi una nueva campaa de apostolado, obrando grandes milagros, por lo cual un delegado del nuevo emperador, Nern (56-68), emple contra el toda clase de medios para inducirle a que abandonara el culto de Cristo y ofreciera incienso a Jpiter; de aqu pas a las amenazas; mas, viendo que ni los halagos ni ias amenazas lograban doblegar su frrea constancia, le hizo azotar brbaramente y aplicar otros tormentos, y, como no consiguiera rendirlo, le carg de cadenas) y arroj a un horrible calabozo, de donde parti poco despus desterrado a Grecia. Embarcado juntamente con otros tres clrigos, tuvo que sufrir una horrorosa tempestad; mas, llegado a Corinto, evangeliz la regin de Misia, donde cur de la lepra n uno de sus reyezuelos, pero no pudo realizar muchas conversiones; sigui luego por las riberas del Danubio y entr en Tracia, donde obtuvo fruto ms abundante; pero, enfurecidos contra l los adoradores de Serapis, le azotaron cruelmente y arrojaron en un bajel fuera de su territorio. Vuelto entonces a Ravena, despus de tres aos de ausencia, fu recibido con gran entusiasmo por los cristianos, e inici con gran fervor una nueva etapa de predicacin y conversiones, acompaadas de multitud de milagros. Pero, inesperadamente, fu arrebatado por un pelotn de paganos, los cuales le hicieron objeto de las mayores violencias, y, conducindole al templo de Apolo, le. obligaron a adorarlo. Entonces el Santo, lejos de obedecerles, se puso en oracin, y rpidamente el dolo cay al mielo hecho pedazos, con lo cual, enfurecidos los paganos, le condujeron al juez Taurus, exigindole que le condenara a muerte. Este quiso entonces poner en ridiculo ante todo el mundo a aquel hombre, de quien tantas-maravillas He contaban y tanto influjo ejerca en las masas. As, pues, piiHo delante de l y de gran multitud del pueblo y de la nobleza reunidos a un hijo suyo, ciego de nacimiento, y le Intim con toda solemnidad que, si le curaba, todos cree-

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ran en l; de lo contrario, recibira el castigo de sus imposturas. Puesto, pues. Apolinar ante esta alternativa, hizo primeramente oracin, y luego, invocando el nombre de Dios, devolvi la vista al nio. Ante tan estupendo milagro abraz la fe cristiana gran multitud de espectadores y el mismo juez condujo al Santo a lugar seguro, donde pudo entregarse durante cuatro aos a su obra de apostolado. Pero, descubierto por fin por los fanticos paganos y denunciado a Vespasiano (69-79), fu conducido a la crcel y entregado a la custodia de un centurin; mas, como ste era cristiano, pudo evadirse; pero, apresado entonces por los paganos, fu azotado y maltratado cruelmente, y, recogido por los cristianos, muri siete das despus, el 23 de julio del ao 81. Tal es, en conjunto, la Pasin de San Apolinar, que en el siglo vn encuentra ya su expresin definitiva y constituir en adelante la base de la grandeza y veneracin tributada al Santo. La grandeza y significacin de Ravena frente a Roma van en aumento durante los siglos vil y vm. Al mismo ritmo crece la grandeza y veneracin de San Apolinar, el apstol y fundador de Ravena. La baslica de San Apolinar in Classe se convierte en el centro ms concurrido de piedad y veneracin. A las riquezas con que la embelleci desde un principio Justiniano I se aaden multitud de preciosos mosaicos y otras obras de arte, que la convierten en uno de los ms preciosos monumentos del arte bizantino. En el siglo ix ocurre otra novedad. A la suntuosa iglesia que con el ttulo de Jesucristo Salvador haba erigido en Ravena el rey ostrogodo Teodorico el Grande, en torno al ao 500, se le dio en este siglo el nombre de San Apolinar el Nuevo y se la convierte en la baslica ms suntuosa y exuberante, y como el prototipo de la abigarrada ornamentacin bizantina. Los preciosos mosaicos que cubren casi todas las paredes constituyen ios mejores modelos de este estilo. Ahora bien, qu ha ocurrido con la baslica de San Apolinar in Classe? La explicacin es muy sencilla. Era el tiempo de las terribles incursiones de los sarracenos, y como Classe era el puerto de Ravena, su baslica estaba expuesta a la profanacin y a la ruina. Por esto se fingi un traslado de la baslica de San Apolinar in Classe al interior de la poblacin y se convirti a la baslica de San

Apolinar el Nluevo en el nuevo santuario de San Apolinar. De hecho, as quedaron las cosas desde entonces. Mas cuando, pasado el peligro, se quiso restaurar el culto y la significacin de la primera baslica, se inici una verdadera rivalidad entre las dos baslicas de San Apolinar. Para confirmar definitivamente sus derechos de preferencia la baslica de San Apolinar in Classe, hizo realizar un reconocimiento solemne de las reliquias del Santo en 1173 durante el pontificado de Alejandro III (1159-1181). De nuevo, en 1511, en tiempo de Julio II (1503-1513), se efectu otro reconocimiento oficial al mismo tiempo que se renovaba el sepulcro del altar mayor. M a s como los monjes de San Apolinar in Classe, en el siglo xvi, se trasladaran al monasterio de San Romualdo, de Ravena, llevronse secretamente consigo las reliquias de San Apolinar. Entonces, pues, present una reclamacin la catedral de Ravena, alegando que ella tena ms derecho a aquellas reliquias que los monjes de San Romualdo. Con esta ocasin la Sagrada Congregacin de Ritos dispuso el ao 1654 que se restituyeran aquellas reliquias a la antigua baslica de San Apolinar in Classe. Por otra parte, aun fuera de Ravena y las llanuras del Po es admirable la expansin que alcanz durante la Edad Media el culto de San Apolinar. As aparece en un estudio reciente, no slo en lo que se refiere a Italia, sino tambin a otros territorios. As, para no citar ms que unos pocos ejemplos: la importante sede metropolitana de Reims; el Apolinarisberg, en Alemania, entre Coblenza y Bonn, cerca de Remagen; la abada de Burtscheind, dedicada al Santo, cerca de Aquisgrn; la iglesia monstica de Michelbach-le-Haut, en el alto Rhin. Indudablemente, su culto alcanz un gran esplendor entre los siglos Vi y ix, y es una de las manifestaciones de la rivalidad entre Ravena y Roma. Pero, despus de alcanzar su punto culminante, experiment tambin su crepsculo, si bien conserv siempre una relativa significacin.
BERNARDINO LLORCA, S. I.

lilBUOGRAFIA
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SAN GREGORIO MAGNO, Epist. ad Castor.: PL 77,845. AONI'LLUS, Lber ponific. Eccles. Ravennatis; "Mon. Germr Hist., S. Rer. Langob." pp-280 322 329,

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FARABULINI, Storia della vita e del culto di S. Apollinare 2 vals. (Roma 1874). ZATTONI, G., La dafa della "Passio S. Apollinaris" di Rairenrw (Turn 1904). ID., // valore storco della "Passio...": "Riv. stor. crit. Se. teol." (19054906). W I L L , E., S. Apollinaire de Ravenne (Pars 1936). Artculos Ravenne et Apollinaire: "Dict. Arch. Lit." y "Dict. Hist. Gogr." LUCCHESI, G., Note agiografiche su primi vescovi di Ravenna (Faenza 1941) p.34s.

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SAN LORENZO DE BRINDIS


(f 1619)

El Santo naci en Brindis, cerca del lugar en que la bota italiana llevara la espuela contra el Balean turco. Era en julio de 1559. Tres semanas despus, el viejo papa Paulo IV. dur campen de la reforma catlica, mora en Roma. El populacho mostraba su alegra por verse libre de su firme puo, y ech abajo la estatua del Pontfice. El recin nacido heredara en cierto modo el celo del reformador difunto, pero sabra ser ms caritativo y ms flexible. Haba nacido de noble familia. Recibi en el bautismo el nombre de Julio Csar, Se cuenta que a los seis aos predic en la catedral y que el auditorio qued transportado d admiracin. Reduzcamos las cosas a sus justos lmites: no es imposible que participara en alguna fiesta infantil, al estilo de las que tan frecuentemente vemos organizarse en las catequesis. Y nada tendra d raro que el despierto muchacho, puesto en una ocasin tal, encantara a su auditorio por el despejo y la soltura con que trataba de las verdades religiosas. Muerto su padre, Csar entra en los franciscanos conventuales, y queda all hasta la edad de catorce aos. Pero ya hemos dicho cul es el emplazamiento de Brindis. Los turcos amenazaban con su poder creciente la pequea ciudad y Csar, con su madre, se refugia en Venecia, donde un to suyo cuidar tiernamente de su formacin. El adolescente no haba olvidado el ideal franciscano. Y el 17 de febrero d 1575 entra en la Orden capuchina tomando el nombre de Lorenzo. Su ingreso tuvo lugar en el convento de Verona. Novicio modesto y grave, penitente hasta el ex-

tremo, cay enfermo y hubo que retrasar su profesin. Por fin, el 24 de marzo, vspera de la Anunciacin, pudo hacerla. El futuro doctor de la Iglesia recibi en la Orden capuchina una formacin verdaderamente excepcional. Enviado a estudiar a Padua, conoci a fondo la Sagrada Escritura, y asi, durante su vida, hemos de verle muchas veces discutir directamente sobre el texto hebreo con los herejes y los judos. Tuvo un conocimiento de idiomas poco corriente, pues hablaba el francs, el alemn, el griego, el siraco y el hebreo. Su formacin teolgica era tal que, no siendo an sacerdote, predic dos cuaresmas en Venecia, ciudad nada fcil para un predicador bisoo. Alguna de sus conquistas apostlicas tovo enorme resonancia en la ciudad, asi, por ejemplo, la de aquella cortesana que, venida al sermn con nimo de hacer alguna mala conquista, fu conquistada por Cristo. Una vez sacerdote, sus trabajos continuaron a un ritmo todava ms vivo. Durante tres aos, por encarg de Clemente VIII, predica a los judos de Roma, obteniendo buenos resultados gracias a sus conocimientos de hebreo. Pero las dos grandes empresas de su vida haban d ser la lucha antiprotestante y la cruzada contra los turcos. El historiador, aun profano, que recorra sumariamente los acontecimientos religiosos de la edad postridentina, y estudie la contraofensiva de la restauracin catlica, tropezar necesariamente con la figura de este capuchino italiano que, aun perteneciendo a la provincia de Venecia, fu enviado en 1599 a Austria, al frente de un grupo de doce hermanos suyos, con los que se estableci en Viena, Graz y Praga. Llegaba all Lorenzo precedido de la fama de religioso austero, de hombre cultsimo, de predicador iluminado, de polemista eficaz. A sus cuarenta aos de edad haba recorrido ya con xito asombroso toda Italia. Y, en efecto, en Praga sus predicaciones conmueven la opinin pblica y provocan la reaccin de los protestantes que solicitan del emperador Rodolfo II su expulsin. Un doble parntesis se abre en su accin antiprotestante, para atender a la guerra contra los 'torcos, y al caruo de ministro general de su propia Orden (1602-1605). Pero apenas libre de los cuidados de ste cargo, vuelve de nuevo a la lucha, primero en Praga (1606-1610), y despus en Munich (1610-1613), junto a su amig ntimo el

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duque Maximiliano de Baviera. Se esforz en la constitucin de una liga de prncipes catlicos de Alemania que pudiera oponerse a la unin de los protestantes, y con una misin oficial en Madrid conquist que se adhiriera y ayudara financieramente a dicha liga el rey Felipe III de Espaa. Cuando pareca seguro que iba a tener que marchar de Alemania, una intervencin del cardenal Dietrichstein ante el papa Paulo V lo impidi. As l pudo continuar su trabajo. Obtuvo despus el restablecimiento de la paz entre las autoridades espaolas y el duque de Saboya, Carlos Manuel el Grande, en 1618, y desarroll una feliz legacin en Madrid y Lisboa (1618-1619), en defensa de la ciudad de aples contra la tirana del virrey Osuna. Es difcil sintetizar en pocas lneas la colosal labor de este predicador. "Dios me ha llamadorepetaa ser franciscano para la conversin de los pecadores y de los herejes." Y, en efecto, predic, de manera incesante, en Italia, en Hungra, en Bohemia, en Blgica, en Suiza, en Alemania, en Francia, en Espaa y en Portugal. Apoyado por los jesutas, desarroll una admirable labor en la Europa central, y sembr de conventos franciscanos gran parte de estas naciones en las que haba predicado. Haca falta tambin un animador espiritual en la lucha contra los turcos, que golpeaban las puertas del Imperio. El papa Clemente VIII envi a San Lorenzo de Brindis al emperador Rodolfo II "seguro de que l solo valdra lo que un ejrcito". Y, en efecto, San Lorenzo fu el brazo derecho del prncipe Felipe Manuel de Lorena, que consigui el ao 1601 una victoria resonante sobre el Islam en Stuhi'weissenburg (Alba Real) contra la masa de cerca de 80.000 turcos, capitaneados por Mohamet III, que se aprestaba a invadir la Stiria y amenazaba conquistar Austria, invadiendo desde all Italia y Europa entera. San Lorenzo nos escribi una preciosa crnica de la campaa y, aunque ocultase en parte sus rasgos d valor, capitanes y soldados le aclamaron cmo el principal autor de la batalla. No cabe la menor duda de que tambin San Lorenzo pudo ejercitar, en aquel cosmopita ejrcito, su conocimiento de idiomas. Lo que es cierto es que result un admirable capelln militar, que a la hora de la victoria nicamente se lamentaba de no haber podido lograr con aquella ocasin el mrito del martirio.

Recientemente, en marzo de 1959, Su Santidad el Papa elev a San Lorenzo de Brindis a la dignidad de doctor de la Iglesia universal, despus de haber escuchado el parecer ci la Sagrada Congregacin de Ritos. Es el tercero de los franciscanos que recibe este honor, despus del doctor serfico, San Buenaventura, y del doctor evanglico, San Antonio de Radua. A San Lorenzo de Brindis podra cuadrar bien el ttulo de doctor apostlico. Independientemente de su admirable predicacin por toda Europa, nos dej San Lorenzo una multitud de obras editadas desde 1926 a 1956 en una esplndida coleccin de quince volmenes, que nada deja que desear ni en cuanto al aparat cientfico ni en cuanto a la magnfica presentacin tipogrfica. All encontramos ms de ochocientos sermones, que ocupan once de los quince volmenes: Marial, Quadragesimales, Adviento, Domingos del ao, santoral, etc. Se ha sealado que estos once volmenes constituyen un admirable ejemplo de lo que modernamente se ha llamado teologa kerigmtica, y que esta manera de exponer las verdades eternas le sita en la lnea de clsica actividad pastoral de los Santos Padres y de los grandes Doctores obispos. En especial, destaca su admirable mariologa, de una claridad de conceptos verdaderamente extraordinaria. Encontramos tambin en su obra literaria reflejada la actividad que desarroll en pro de la conversin de los judos. Estas tareas y la enseanza de la Sagrada Escritura a los religiosos de su Orden, juntamente con su conocimiento profundo del hebreo y suficiente del arameo y el caldeo, le permiten mostrarse como esplndido exegeia en su Explanacin del Gnesis. Uniendo una sana filosofa con profundos conocimientos teolgicos, trata de manera magistral todas las cuestiones referentes a Dios Creador, a sus atributos, a los ngeles, a la naturaleza y composicin del hombre, a la institucin matrimonial, etc., etc. Tambin se refleja en su obra literaria el admirable apostolado antiprotestante que desarroll. Tuvo en Praga una disputa con el luterano Plicarpo Leiser, telogo escritor y predicador de la corte del prncipe elector de Sajonia. Reflejo de aquella disputa son los tres volmenes de la Lutheranismi hypotyposis, manual prctico de apologa de la fe catlica y confutacin de la interpretacin protestante. El vigor de la dialctica teolgica est sostenido por la exactitud del estudioso, que se informa sobre la gnesis

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histrica y doctrinal del protestantismo directamente en la literatura y en los smbolos protestantes, en una cuarentena de autores reformados, sin excluir los manuscritos y los libelos, adems de las obras de Lutero. En esta empresa, defensiva y confirmativa al mismo tiempo, caracterstica de una poca en que la controversia adquiri tanta importancia, San Lorenzo emula, con acentuacin polmica, la accin de San Pedro Canisio y simplifica, para el uso ministerial, el mtodo escolstico de las Etisputationes de .San Roberto Belarmino. La proclamacin de San Lorenzo como Doctor de la Iglesia universal contribuir al conocimiento de su biografa y, consiguientemente, de su influencia en la historia del pensamiento y en la misma marcha poltica de Europa. Porque an ocultan muchsimos documentos interesantes los archivos europeos, que podrn dar luz sobre aspectos desconocidos de su increble actividad. En medio de tareas tan extraordinarias, acogido en todas partes como un santo, habiendo obtenido ciertos xitos extraordinarios en su accin diplomtica, se mantuvo siempre, aunque rodeado de ovaciones, sencillo y afable, revestido de una humildad tpicamente franciscana. Rechazaba los honores con la mayor naturalidad. Permaneci siempre fiel a su costumbre de dormir sobre tablas, de levantarse durante la noche para salmodiar, de ayunar con frecuencia a pan y verdura, de disciplinarse cruelmente y, sobre todo, de meditar con asiduidad los sufrimientos de Cristo. Se encontraba en Lisboa, tratando con Felipe III la causa de los napolitanos vejados y oprimidos por el virrey, cuando le lleg la muerte. Era el 22 de julio de 1619. Su cuerpo fu llevado al convento de monjas franciscanas de Villafranca del Bierzo, en Galicia. Fu beatificado por Po VI en 1783 y canonizado por Len XIII en 1881. Segn hemos dicho, Su Santidad el Papa Juan XXIII, el 19 de marzo de 1959, le otorga el ttulo de Doctor de la Iglesia por el breve Celsitudo ex humilitate. "Con esta proclamacin la Iglesia adscribe oficialmente al senado luminoso de sus maestros, que unen la santidad con una ciencia sagrada autntica y excelente, su trigsimo miembro."
LAMBERTO DE ECHEVERRA.

BIBLIOGRAFA Opera omnia (Quaracchi 1926-1956). Misceltanea Laurentiana (Padua 1951). N E Z , L. M., Los procesos de 1630 y 1677 para la beatiticacin de San Lorenzo de Brindis: "Archivo Iberoamericano", 12 (1953) pp.312-389. HIERONYMUS A FELETTE, De S. Laurent a Bnmdusio... activitate apostlica et operibus (Venecia 1937). Uonis XIII Acta t.2 (1882) pp.28-450. Compepdiwn viae sancti Laurent a Brundusio ex tabalario S. R. Congregaionis (Roma 1881). ILARINO DA MILANO, San Lorenzo da Brindisi, Dottore delta Chiesa: "L'Gsservatore Romano", 12 de mayo de 1959, pp.3-4.

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(Siglo I)

Cuando inici Jesucristo su vida pblica exista en el pequeo mar de Galilea una empresa de pesca, formada por cinco socios que iban a conquistar bien pronto la mayor y ms duradera celebridad del mundo. Los empresarios principales eran el Zebedeo y sus dos hijos Santiago y Juan. Estaban asociados a ellos los dos hermanos pescadores de Betsaida Simn y Andrs. El Zebedeo y sus hijos, como escribi el sabio Orgenes en su Libro I contra Ce/so, no eran simples pescadores, como Simn y Andrs, sino tambin verdaderos "nautas", con un navio de cabotaje, en el cual, como dice San Marcos (1,20), tenan a su servicio "mercenarios", es decir, marineros a sueldo. El negocio pesquero era importante en los puertos principales de aquel mar, como Cafarnam, Betsaida, Magdala, Tiberades y Tariquea. En slo este ltimo puerto, que no era el mayor, haba, segn Josefo, historiador judo casi contemporneo, no menos de 230 naves de pesca. El Zebedeo, segn otro historiador antiguo, Nicforo de Constantinopla, posea tambin una buena casa en lo mejor de Jerusaln, dentro de la llamada "ciudad de David", en la colina de Sin, donde estaban el Cenculo y el palacio del Sumo Pontfice; pues dice aquel historiador que Juan, el hijo menor del Zebedeo, haba vendido al pontfice Caifas una parte de su casa para ampliar el mencio-<

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nado palacio. Precisamente en aquella colina de Sin, y junto al lugar en que estaba el palacio del pontfice, se levanta magnfica la llamada "baslica de la Dormicin", donde es tradicin que vivi y muri la Virgen Mara; con lo cual se confirma que estaba all la casa del Zebedeo, donde luego Juan, cumpliendo la manda testamentaria que le hizo Jesucristo en la cruz, con respecto a su Madre Santsima, desde aquella hora el discpulo la recibi en su casa. La vecindad de la casa del Zebedeo con el palacio del pontfice y la compra de parte de aqulla, verificada por ste, explican cmo Juan, segn dice en su Evangelio, era conocido del pontfice, y no slo entr libremente en su palacio, durante el proceso de Cristo, sino que habl a la portera e introdujo a Pedro (lo. 18,15-16). San Jernimo aade que el hijo del Zebedeo era conocido del pontfice por la nobleza de su linaje, y no tema las asechanzas de los judos, hasta el punto de introducir a Pedro en su atrio y ser el nico de los apstoles que estuvo junto a la cruz. Le acompa en el Calvario Salom, a la que llama San Mateo la madre de los hijos del Zebedeo (27,56). Era una de las distinguidas seoras que, juntamente con Mara Magdalena y Juana, la mujer del administrador de Heredes, y otras varias, seguan a Jess en sus viajes y le servan de sus haciendas, como apunta San Lucas (8,3). Entre el grupo de mujeres que contemplaban a Jesucristo en la cruz menciona San Marcos especialmente a Mara Magdalena, Mara, la madre de Santiago el Menor y de Jos, y Salom; las cuales, cuando estaba en Galilea, le seguan y servan (15,40). Y eran tambin precisamente Mara Magdalena y Mara de Santiago y Salom las tres animosas mujeres que, en la madrugada del Domingo de Resurreccin, compraron aromas para ir a ungir a Jess (16,1), lo cual supone que disponan de bastante hacienda, a juzgar por el precio del ungento que, en reciente ocasin, haba indignado a Judas (lo. 12,5). Era Salom aquella mujer a la que alude, sin nombrarla, San Juan cuando dice que estaban junto a la cruz de Jess su Madre, la hermana de su Madre, Mara de Cleofs, y Mara Magdalena? (lo. 19,25). Fernndez Truyols dice que eso es lo ms probable, aunque no la nombra San Juan, que tiene la modesta costumbre de no consignar nunca su nombre ni el de ninguna otra persona

lie su familia. Adems, consta por San Marcos que estaban en el Calvario, en compaa de San Juan, Salom y las otras dos Marias, con las cuales fu ella a comprar aromas en la maana del Domingo de Resurreccin. Segn esto, siendo Salom hermana de la Madre de Jess, Santiago era primo de Jesucristo y perteneca a la descendencia del rey David, con lo cual se explica lo que dice San Jernimo sobre la nobleza de su linaje, que era nada menos que el del modesto carpintero de Nazaret, mencionado honorficamente por el ngel, y resulta menos extrao que su padre poseyese una casa propia en la ciudad de David, donde su hermano Juan recibi y cuid a la Madre de Jess. La educacin que Santiago y Juan recibieron de sus nobles padres debi de ser muy piadosa y muy austera, a juzgar por lo que nos dice San Epifanio acerca de los dos, afirmando que guardaron perpetua virginidad y observaron las prcticas religiosas caractersticas de los llamados nazareos. Esas prcticas las describi Moiss en su libro de los Nmeros, captulo VI, donde orden que los que se consagrasen a Dios con el voto de nazareato deban abstenerse de vino y de todo licor embriagante, no comer nada de cuanto produce la vid, no cortarse el cabello y observar otras normas de gran austeridad. Este fu el ambiente familiar, social y religioso en que ejercan su profesin Santiago y Juan, en el momento histrico en que pas Jesucristo por las orillas del mar de Galilea y llam definitivamente a sus cuatro primeros discpulos. Jesucristo encontr primeramente a dos pescadores de Betsaida, los hermanos Simn y Andrs, que estaban echando al mar su red, y les dijo: Seguidme, y har que seis pescadores de hombres. Y al momento dejaron las redes y le siguieron. Un poco ms adelante vio a los dos hermanos Santiago y Juan, que estaban con su padre el Zebedeo y con sus mercenarios arreglando las redes, no en una simple barca, sino en el navio (en to ploio), y los llam tambin, pero sin hacerles ninguna promesa, como He la hizo antes a Simn y Andrs. Los animosos jvenes no slo dejaron, como aqullos, sus redes, sino tambin a n padre, a sus mercenarios y su navio, y le siguieron inmediatamente, sin pedir explicaciones, con la ms absoluta turega (Mt. 4,18-22).

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Pero observa San Jernimo que tambin a estos dos los hizo pescadores de hombres, y de hombres bien lejanos, cuando, vindolos en la orilla, junto al mar de Genesaret, arreglando sus redes (no "echando la red", como a los otros), los llam y los envi al mar grande (in magnum mare), para que, convertidos de pescadores de peces en pescadores de hombres, saliesen de Jerusaln y predicasen el Evangelio hasta el Ilrico y las Espaas. No fueron enviados por Jesucristo a las Espaas los dos hermanos, sino solamente Santiago, como luego veremos. Pero antes hubo que prepararle para est misin, no slo aprendiendo durante tres aos la doctrina evanglica en la escuela de su divino MaesDro y adquiriendo la slida formacin que exige el apostolado, sino tambin corrigiendo los defectos morales y temperamentales de su carcter personal. Santiago el Mayor haba reflejado, desde el principio mismo de su llamamiento, varias de las cualidades caractersticas que haba de encontrar en el pueblo cuya evangelizacin le confiara ms tarde su Maestro; pero tambin participaba de sus defectos caractersticos. Tena, por una parte, un carcter muy resuelto, muy desprendido y muy sacrificado para llegar a emprender una profesin andariega desconocida, abandonando inmediatamente a su padre, su navio y sus mercenarios, sin fijarse en los sacrificios y trabajos que le poda deparar tan atrevida corazonada. Pero tena tambin dos defectos muy caractersticos del pueblo hispano que luego haba de evangelizar: el extremismo y el individualismo. Los hubo de corregir primero paternalmente Jesucristo, y curarlos despus radicalmente el Espritu Santo con el fuego del da de Pentecosts. Refiere San Lucas (9,54-56) que Jesucristo, yendo hacia Jerusaln, pas por Samara, y sus discpulos entraron en una aldea para prepararle albergue; pero aquellos samaritanos eran enemigos de los judos, y no fueron recibidos, porque iban a Jerusaln. Vindolo sus discpulos Santiago y Juan dijeron: Seor quieres que mandemos que baje fuego del cielo y los consuma? Jesucristo les dio una leccin de cristiana moderacin y mansedumbre, reprendindoles con estas palabras: No sabis de qu espritu sois; porque el Hijo del Hombre no ha venido a perder las almas de los hombres, sino a salvarlas. Y se fueron a otra aldea.

En otra ocasin, habiendo anunciado Jesucristo que i'staba prxima su dolorosa muerte y su resurreccin, crey Salom que era inminente la restauracin del reino de David y temi que Pedro ocupase en l un puesto superior ti de sus dos hijos. Dejndose vencer de un individualismo ambicioso, disfrazado de amor materno, tom aparte u sus dos hijos, se present con ellos ante Jesucristo y le dijo: Dispon que estos dos hijos mos se sienten en tu reino. '/ uno a tu derecha y el otro a tu izquierda. Viendo Jess que tambin los dos jvenes estaban de acuerdo con su madre en esta actitud indisciplinada, les dijo a ellos, refirindose al cliz de la Pasin que antes les haba anunciado: No sabis lo que peds. .Podis beber el cliz que j/o tengo que beber? Ellos contestaron intrpidamente: Podemos. Esta generosa respuesta agrad, sin duda, mucho a Jesucristo, y les dijo: Mi cliz, s, lo beberis; pero el sentaros a mi derecha o a mi izquierda no me toca a m otorgroslo a vosotros, sino a quienes est dispuesto por mi Pudre (Mt. 20,20-23). Esta leccin de disciplina no impidi las muestras especiales de aprecio con que distingui siempre Jesucristo ii los tres contendientes: Simn, Santiago y Juan. Los tres .tolos fueron elegidos para ser testigos de su gloria en el Tnbor; los tres solos para presenciar la resurreccin de la hija de Jairo; los tres solos para ver de cerca su agona rn Getseman: los tres solos para llevar un apellido nuevo Impuesto por l, cuando a Simn le puso el sobrenombre de Pedro y a Santiago y Juan los llam Boanerges, es decir, Hijos del Trueno. Santiago, por su parte, justific plenamente su sobrenombre, haciendo resonar de viva voz el pregn evanglico hasta la extremidad occidental del Mundo Antiguo, como Juan entreg al mundo, con su pluma, el ltimo y inis sublime de los cuatro Evangelios y la historia final ilt* la humanidad en su incomparable Apocalipsis. Para dos misiones principales estaba destinado Sanllnuo el Mayor. Cumpli las dos, con admirable rapidez, 11 el breve espacio de los catorce aos que mediaron en*) tre el ao 30 de la era cristiana, fecha del bautismo de fin-no de Pentecosts, segn la mayora de los cronlogos ilernos, y el ao 44 de la misma era, fecha de su glo. martirio. Fu su primera misin, como nos dijo antes San Jer MO, llevar el Evangelio hasta las Espaas, es decir, has-

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ta las tres Hspanlas, la Tarraconense, la Btica y la Lusitana, en que estaba dividida nuestra Pennsula, con tres gobiernos distintos, en los tiempos de Santiago, y en donde florecen hoy las dos naciones hispnicas y catlicas de Espaa y Portugal. Aqu haba de tener tambin, como aade el mismo San Jernimo, el sepulcro en que descansase despus de su muerte; porque dice que los apstoles, al dispersarse por las diversas provincias, lo hicieron con el designio de que uno fuese a la India, otro a las Espaas, otro al Ilrico, otro a Grecia, y cada uno descansase en la provincia evangelizada y enseada por l. Como San Jernimo fu por bastante tiempo secretario del insigne papa espaol San Dmaso y era tambin amigo del historiador espaol Paulo Orosio, pudo saber muy bien hasta el lugar de la sepultura de Santiago en las Espaas por l evangelizadas. El intrpido Hijo del Trueno sali de Jerusaln lo ms pronto que pudo, para trasladarse por mar a las Espaas. Como la Virgen Mara estaba al cuidado de su hermano Juan, en la casa de su padre el Zebedeo, y con frecuencia le hara tambin compaa su madre Salom, es natural que hablase con ellos de su viaje hasta el antiguo "Fin de la Tierra" y que se despidiese de ellos antes de embarcarse para las Espaas. Quiz entonces le anunci la Virgen aquella maravillosa visita que, segn la inmemorial y honrossima tradicin de Espaa, recibi el apstol en Z a ragoza, en aquel sagrado lugar en que se levanta el pilar marmreo que simboliza y garantiza la firmeza, rectitud e inflexibilidad de la fe catlica en las Espaas del Viejo Mundo y en la gran familia de naciones hispnicas y catlicas del Nuevo Mundo, prolongacin espiritual de la herencia apostlica de Santiago. Apenas termin Santiago la parte esencial de su primera misin al dejar asentados, bajo la proteccin de Mara Santsima, los cimientos de la Iglesia hispnica, se traslad rpidamente a Jerusaln, con algunos de los nuevos cristianos occidentales, para cumplir all su segunda misin de ser el primero de los apstoles que sellase con su sangre el Evangelio. La presencia de Santiago, con discpulos procedentes de la gentilidad, debi causar en Jerusaln mayor asombro y revuelo que el que haba producido poco antes la noticia de que San Pedro haba bautizado, en Cesrea de Pa-

lestina, al centurin gentil Cornelio. Oyerondice San Lucaslos apstoles y los hermanos que estaban por la Judea que tambin los gentiles haban recibido la palabra de Dios. Y cuando subi Pedro a Jerusaln discutan con l los de la circuncisin, diciendo que haba entrado en casa de hombres incircuncisos y haba comido con ellos (Act. 11,1-3). San Pedro tuvo que pronunciar el discurso que all copia San Lucas para defenderse a s mismo y aquietarlos a ellos. Pero debi ser todava mayor el alboroto que produjo entre los judos Santiago con sus cristianos de Espaa, y Herodes Agripa, que por entonces reinaba en la Judea, por nombramiento del cruel emperador Calgula, aprovech aquella buena ocasin para congraciarse con los judos, y, como escribe San Lucas, quit la vida con la espada a Santiago, hermano de Juan. Y, viendo que esto haba agradado a los judos, procedi a prender tambin a Pedro (Act. 12,2-3). Dios concedi una fecundidad maravillosa a la sangre irdiente del protomrtir de los apstoles y a su voz de l rueo, que retumb hasta la extremidad occidental del mundo conocido, para que sus hijos espirituales la extendiesen luego a travs del inmenso mundo desconocido que rllos haban de descubrir y evangelizar. Gracias a esta singular fecundidad la herencia apostlica de Santiago el Mayor y de sus hijos espirituales i barca hoy veintids naciones hispnicas y catlicas del Viejo y Nuevo Mundo. Y el nmero de catlicos que existen hoy en ellas supera la mitad de todos los catlicos del mundo. En efecto, segn la ltima estadstica, aparecida re cntemente en Roma, los catlicos de las diecinueve repblicas hispnicas de Amrica suman 160 millones; los catlicos de Filipinas son, por lo menos, 19 millones y medio; los de Espaa, 29 millones; los de Portugal, con sus (trtonos de Asia y frica, 10 millones y medio. Por tin.siguiente, los catlicos de las veintids naciones hisi i'mlcas y jacobeas suman 219.000.000. Ahora bien, el nmero total de los catlicos de todo I mundo se calcula en 425.000.000. La mitad seran I?.'i00.000. Pero como los de las veintids naciones his.nik-is son 219.000.000, resulta que suman la mitad ms W0.000.

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| Qu fuerza tan enorme podran desplegar ahora, en el orden religioso, esos millones de hijos espirituales de Santiago el Mayor, derramados profusamente, no slo por la pennsula hispnica, sino tambin desde el Extremo Occidente hasta el Extremo Oriente, para continuar su misin apostlica, truncada en flor por la espada del tercer Herodes! Que l alcance de Dios para todos sus hijos de ambos mundos un gran espritu de fraternal unin y colaboracin, una nueva y esplndida floracin de vocaciones sacerdotales y misioneras, y una gran anchura de corazn para transformar esta gran familia de naciones en oasis de paz y prosperidad y en crisol catlico de autntica y recia cristiandad para todos su connacionales y para todos los hijos de otros pueblos que afluyen a ellas, con ritmo creciente, en busca de espacio vital y seguridad social.
ZACARAS DE VIZCARRA Y ARANA.

BIBLIOGRAFA
LPEZ FERREIRO, Historia de la S. A. M. Iglesia de Santiago de Com-

postela (Santiago 1898) vol.l. FERNNDEZ TRUYOLS, S. I., Vida de Nuestro Seor Jesucristo (BAC, Madrid 1954). CLODOALDO VELASCO, Santiago y Espaa (Len 1948). Para ampliar algunos de los puntos indicados brevsimainente en esta semblanza, pueden consultarse los siguientes estudios: Avuso, T Standum est pro traditione, t.l de la obra Santiago en la Historia, la literatura y el arte (Madrid 1954), pp.81'-126. PRTELA PAZOS, S., Orgenes del culto al apstol Santiago en Espaa, en la obra antes citada, pp.24-73. GUERRA, J., El descubrimiento del cuerpo de Santiago en Compostela, en la revista "Compostellanum", abril-junio de 1956, pp.161-199. CANTERA ORIVE, J., La batalla de Clavijo (Vitoria 1943), ed. ilustrada de 348 pginas.

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(t 305)

Al presentar Prudencio, en el canto I V del Perisrephanon, dedicado a los mrtires de Zaragoza, las ms sublimes glorias que las diversas ciudades presentarn ante el Seor, refirindose a Barcelona nos dice: "Y t, Barcelona, te levantars confiada en el eximio San Cucufate". Por otra parte, ?n el martirologio jeronimiano, y posterior-

mente en todos los calendarios y martirologios, se consigna en este da y en Barcelona el nacimiento al cielo de San Cucufate. Evidentemente, la vida de San Cucufate, tal como se nos refiere en la "leyenda de oro" de la Edad Media, presenta muchos rasgos caractersticos de las leyendas, tan frecuentes en todas las naciones cristianas. Sin embargo, la circunstancia de que ya Prudencio en su tiempo nos comunique con tanta precisin el hecho del martirio de San Cucufate en Barcelona, indica con suficiente claridad que, ,il menos, los hechos fundamentales de su martirio responden a la realidad. Tngase presente que Prudencio debi escribir dicha obra hacia el ao 380 y que el martirio de San Cucufate debi ocurrir el ao 305 306. Por consiguiente, se trataba de hechos relativamente recientes y que, por referirse a los mrtires cristianos, tan venerados por todos los fieles, permanecan en la memoria de todos. Hay ms. El testimonio de Prudencio sobre la verdad del martirio de San Cucufate adquiere un valor muy especial s se le considera juntamente con los dems que presenta el poeta en el mismo himno. Pues bien; as como debemos decir que todos esos mrtires a que alude Prudencio son realmente histricos, aunque tal vez en las Ac~ tus o Pasiones correspondientes se hayan mezclado rasaos legendarios, lo mismo debemos decir de San Cucufate. Esto supuesto, es difcil, y aun prcticamente imposible, sealar no slo con precisin, pero ni aun aproximailnmente, cules son en el martirio de San Cucufate los datos histricos y cules los legendarios. En general po li'iuos afirmar que los hechos fundamentales de.su valor constancia, de su ardiente fe y de su herosmo en deunar su sangre por defenderla, son histricos y responn a la realidad. En cambio, entran, sin duda, en el caml'i> de la leyenda multitud de rasgos accidentales o d r ill nstanciales del martirio, particularmente la multitud de tormentos a que es sometido, los milagros estupendos y repetidos y las muertes de los perseguidores de San Cucu fute. En todo caso, persiste la ejemplaridad del marHilo como modelo para todo cristiano de nuestros das. I le aqu, pues, lo que se nos ha transmitido sobre el Hitirlirio de San Cucufate: lira de origen africano, y naci de padres nobles y crislltinos en la poblacin de Scila. Enviado, con su hermano Flix, a Cesrea de la Mauritania para aprender las
I lo cristiano S
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letras humanas, hizo all grandes progresos, no slo en el estudio, sino ms an en el espritu. Mas, como ambos se sintieran animados de un intenso deseo del martirio, teniendo noticias de que haba estallado una sangrienta persecucin contra los cristianos, partieron para Espaa y desembarcaron en Barcelona. Al entender, pues, que el prefecto Daciano, atravesando las Galias, se diriga a Espaa, mientras Flix se dirigi a Gerona, Cucufate decidi esperarlo en Barcelona, mientras se preparaba con especiales oraciones para el martirio. Al mismo tiempo se dedic al oficio de mercader, procurando ejercitar la caridad con los hermanos cristianos. Llegado, pues, Daciano a Barcelona, como entretanto se haba dado a conocer Cucufate por su eximia caridad con los pobres y necesitados y por sus obras de celo, fu bien pronto delatado Preso, pues, por orden del juez, fu encerrado en un calabozo, donde se trat primero por todos los medios posibles de inducirle a que sacrificara a los dolos. Mas, como persistiera con la mayor firmeza en la confesin de la fe, fu entregado en manos del prefecto Galerio para ser torturado. Este, en efecto, presa de una fiera rabia contra los cristianos, lo entreg a doce robustos soldados, con la orden de que por turno le azotaran y con las uas de hierro y con los escorpiones lo despedazaran hasta que le quitaran la vida. Aplicronle al punto tan inhumano tormento, y ya estaba el cuerpo del mrtir completamente dilacerado cuando, por justo castigo de Dios, los verdugos se sienten heridos de ceguera y el prefecto cae herido de muerte, mientras Cucufate es milagrosamente sanado de sus heridas. Ante tan estupendos milagros gran multitud del pueblo abandona la supersticin pagana y abraza la fe de Cristo; pero, entretanto, el nuevo prefecto Maximiano, sucesor de Galerio, ordena a los verdugos asar cruelmente al mrtir en las parrillas y, para aumentar la tortura, untar el cuerpo asado con vinagre y pimienta. El mrtir, por su parte, puesto en medio del tormento', entona salmos al Seor, y con un nuevo milagro es sanado repentinamente, mientras los verdugos perecen en el fuego. Ciego de rabia el prefecto, y atribuyendo todas estas maravillas a arte diablica, manda inmediatamente que se encienda un gra n fuego y en l se queme el mrtir; mas, puesto Cucufate en medio de la ingente llama, sumido en oracin al Seor,

i- tinunece enteramente ileso, mientras la llama se extingue i H- completo. Desconcertado y confuso el prefecto Maximiano, orde"i volver al mrtir a la crcel, para decidir l durante la "'H'he lo que se deber hacer. Mas, durante aquella noche, recreado el mrtir con un resplandor celeste en su prin'in, con el cual, ilustrados los carceleros, penetraren en i i verdadera luz interior y creyeron en Cristo. Al tener, i IUS, noticia de todo esto, ciego de ira Maximiano, manda 1 Helar al mrtir con azotes de hierro hasta quitarle la vida; 1 i"T<>, mientras se le aplicaba tan inhumano tormento, por lelo de la oracin del mrtir arde en llamas la carroza I'I prefecto Maximiano, y, mientras se diriga al templo i'ira sacrificar a los dolos, muere presa de las llamas, al "iliino tiempo que los dolos caen al suelo hechos pedazos. Finalmente, el nuevo prefecto Rufo, escarmentado en "i predecesores, no se atrevi a aplicar ningn tormento -I mrtir, sino que, pronunciando la sentencia contra Cuiifute, ordena que lo pasen por la espada. As, pues, hal'icndo superado la crueldad del fuego, del hierro y de to1'iM los tormentos, herido por la espada obtuvo la palma li'l martirio el 25 de julio. El martirio tuvo lugar en las 'lucras de la ciudad, en el campamento militar denomina l'i Cnstrum Octavianutn, que eis la actual poblacin de m Cttgat del Valles, junto a Barcelona. Ln memoria de San Cucufate se mantuvo fresca en l''.trcelona y en toda la Pennsula, segn se manifiesta claliinicnte en las palabras de Prudencio, citadas al principio, y en los breves elogios de los martirologios. Desde el H(|lo VIH existi en el Castro Octaviarlo un monasterio de llniclo a San Cucufate (o San Cugat), de quien se sui "iiiia que se conservaban las reliquias. Sin embargo, coni'iine a una tradicin, la cabeza haba sido llevada a Franii, Este monasterio de San Cugat recibi su forma defi"itlvn en los siglos xii y xm y se conserv hasta la supreM'HI general de 1835. El edificio se puede admirar todava M nuestros das. Son curiosas, por otra parte, las noticias que sabemos lirt* los recuerdos de San Cucufate en Francia. En efec. consta que Fulrado, abad del monasterio de San Dioilo, se procur algunas reliquias de San Cucufate y las psito en un monasterio fundado por l en Alsacia. Su tinhre antiguo era La Celle-de-Fulrad; pero se cambi lunera con el de San Cucufate. Pero el ao 835 el abad

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Hildnin hizo llevar estas reliquias a S a n Dionisio, d e P a r s . D e hecho, consta que desde el siglo ix la devocin a S a n Cucufate se extendi por los alrededores de P a r s . En las proximidades de Rueil, en medio del bosque, h a y un pequeo lago que ostenta el n o m b r e de Saint Cucufat. Segn algunos investigadores, h u b o all en otros tiempos u n a capilla dedicada al S a n t o , de la q u e todava en el siglo x v m se conservaba la memoria, acudiendo el pueblo p a r a ciertas peregrinaciones. Se le designaba con el nombre t r a n s formado d e Saint Quiquenfat. O t r o s nombres vecinos de Guinefat, Conat y Cophan son interpretados como recuerdos de San C u g a t .
BERNARDINO L L O R C A , S. I.

BIBLIOGRAFA Aei. SS. Bol, 25 julio. Cf. Bibl. Hag. Lat., nms. 1.997 y 1.998. RUINART, Acta Mattyrum Sincera. C. Passio S. Cucu[atis. LE BLANT, Les Actes des Martyrs... DELEHAYE, H., Comm. Martyrol. hieronym..., p.98s., lOOs. ID., Origines du cuite des martyrs, p.367s. (1933). FLIBIEN, DOM, Histoire de l'abbape royale de S.'Denis en Frunce, p.53s., 89s.

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(f 1833, f 1847)

H e aqu dos almas gemelas en santidad, en el l u g a r d e c u n a y muerte, en la fundacin d e u n mismo Instituto r e ligioso y h a s t a en su misma canonizacin, proclamada a la p a r en la fiesta d e la Ascensin del A o S a n t o 1950 por Su S a n t i d a d Po X I I . A m b a s S a n t a s son hijas de un mismo pueblo: Lvere. Pocos paisajes h a y ms singularmente envidiables en el n o r t e d e Italia q u e el que corona el marco luminoso de esa villa r e c o s t a d a a lo largo de la orilla del Sebino, q u e d e s ciende d e los majestuosos Alpes del Bergamasco, al n o r t e de la Lombarda. E s el 13 de enero de 1807 c u a n d o viene al m u n d o Bartolomea Capitanio, en el seno de un h o g a r d e m e d i a n a condicin, elegida por Dios p a r a r e s p l a n d e -

t rr sobre las ruinas morales y sociales a c u m u l a d a s al principio del 800 por el nefasto influjo d e la Revolucin franITWI y el jansenismo, como faro de caridad. M a s tanto Bartolomea como V i c e n t a G e r o s a a n t e r i o r m nacimiento (29 d e octubre d e 1 7 8 4 ) s e r n d e s d e sus primeros a o s como flores entre espinas. E n s u s h o g a r e s no reina la paz ni la armona domstica. El p a d r e d e B a r tolomea, comerciante de comestibles, era d e m a s i a d o aficionado a la bebida, lo que provocaba en casa turbaciones, disgustos, gritos y lgrimas de la paciente esposa y b u e n a intuir cristiana; la cual decidi, p a r a alejar a la inocente criatura d e tales escenas, recluir a Bartolomea en el penlonado d e monjas clarisas d e Lvere, u n a vez r e i n s t a l a d o ii monasterio t r a s el h u r a c n napolenico. En cuanto al h o g a r d e V i c e n t a Gerosa, su p a d r e , Juan Antonio, era poco inteligente y prctico p a r a los negocios ilf pieles, y su m a d r e , Jaimina M a c a r i o , b a s t a n t e inepta pura las t a r e a s domsticas, todo lo cual originaba continuos roces y m u t u a s incomprensiones de carcter. A los diecisiete aos muri su p a d r e , y entonces su m a d r e , r e chazada por sus parientes y tos, que estaban en b u e n a p o Mlcin, tuvo que huir de casa e ir a mendigar, con g r a n pena d e la hija, a la que sus tos n o quisieron soltar de MU lado. E n 1814, c u a n d o V i c e n t a iba y a por los treinta tinos, mora su m a d r e . y V o l v a m o s a h o r a los ojos a Bartolomea, acogida a los once aos al monasterio de clarisas de Lvere. C u a n d o la maestra, sor Francisca P a r p a n i , le abra sus p u e r t a s , poco pensaba que adquira u n a joya preciosa, la que l u e g o ella misma haba d e llamar orgullosamente la ragazza d'ovo (joven de o r o ) . E r a , s, la edificacin d e todos. S o p o r t a b a lus molestias, castigos y a u n golpes d e s u s c o m p a e r a s en Nilencio. La m a e s t r a la prob con humillaciones, q u e saba .sobrellevar sin molestarse. "La humildad, la a b n e g a c i n y la oracin me h a n d e santificar", deca ella misma. Ya aqu, en el pensionado de las clarisas, a p a r e c e como confesor y director spiritual Dom A n g e l o Bosio, q u e fu puesto por la divina Providencia al lado de B a r t o l o m e a como su gua, consejero y ngel tutelar d e su g r a n e m p r e NU apostlica. Preclaro en virtud y d e certera intuicin quedar indeleblemente g r a b a d a su figura en los a n a l e s del Instituto de las H e r m a n a s d e la C a r i d a d , d e la q u e fu su Inspirador, s u a n i m a d o r y su definitivo sostn. E l i n t u y con sagacidad d e santo el fondo inmenso de a q u e l l a j o -

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ven, y la ayud en el camino de la perfeccin hasta llegar a la meta propuesta. Mas, entretanto, su madre aoraba a la hija querida. Dos veces llam a las puertas del pensionado para reclamarla. A la segunda vez, en 1823, Bartolomea, con los encantos de sus diecisis aos, pero ms an con los de su formacin espiritual cabe aquellos santos muros, tuvo que regresar al hogar con cierta pena. Conoca la diferencia del remanso de paz del monasterio y la agitacin de su casa paterna, a causa del mal ejemplo del padre; pero tambin aqu vio una gran oportunidad de conducir a su progenitor al buen camino. En efecto, para apartarle del vicio iba ella en su busca por tabernas y mesones, y con sus zalameras y buenas maas le convenca a seguirla para casa. Poco a poco el lobo se troc en cordero, y en siete aos la santidad de Bartolomea logr su cometido. El padre mora en 1831 en la paz del Seor, despus de haber vivido das tranquilos en la armona familiar. Entretanto Bartolomea no se cea al apostolado domstico. Con ser mucho no habra sido nada para su espritu dinmico y emprendedor. El prroco de Lvere le haba propuesto sacar el titulo de maestra para consagrarse a la enseanza. Parecile acertada la idea, y as curs los estudios necesarios para ello ^ a s t a obtener el diploma en Brgamo; pero la enseanza a los pobres era slo una parte de su vasto programa. Da tras da confi sus planes a su confesor Dom Bosio. Ella quera abarcar toda clase de obras de misericordia corporal y espiritual. Su corazn compasivo se estremeca ante tantas necesidades de alma y cuerpo, pero su director quera ver una mayor madurez en su dirigida y as aguard hasta seis aosque le parecieron eternos, al cabo de los cuales la autoriz, con la venia del prelado, monseor Nava, para echar los primeros cimientos del Instituto religioso con la creacin de un hospital a base de sus propias rentas, y del que ella fu su directora. Con el hospital naci tambin la idea del Instituto de las Hermanas de la Caridad, inspirndose en las reglas del Instituto que haba fundado San Vicente de Pal. Pero ella sola no poda dar un paso. Mas, quin se pondra a su lado en tamaa empresa? Fu entonces cuando Dom Bosio, que conoca a Catalina Gerosala que luego cambiara su nombre en religin por el de Vicenta, puso en contacto con Bartolomea a aquella mujer de cuarenta aos, alma sencilla y humilde,

i Improvista de cultura, pero instruida con las luces del Seor en las cosas de Dios, y muy conocida en Lvere litmbln por sus generosas obras de misericordia, dada su mayor holgura econmica como heredera del pinge patrimonio de sus ricos tos. Despus de algunas dificultades | ii ir causas familiares las dos almas entraron en contacto niiifuo, y, compenetradas con el plan de un Instituto religioso de caridad, con el dinero de sus respectivos patrimonios compraron la casa De Gaya el 12 de marzo de 1832. I ti 21 de noviembre del mismo ao emitan sus votos religiosos de pobreza, castidad, obediencia y caridad, obligndole a ofrecerse a s mismas y sus bienes en servicio de los pobres. As quedaba fundada la Obra en aquel pequeo nido, al que todos llamaran "conventito" para distinguirlo del convento de las clarisas. Bartolomea organiz el m.mato, la escuela y las congregaciones, dedicando allliiiKis horas del da al hospital, y Vicenta, aunque designada superiora a pesar suyo, asumi las tareas ms penoKII.N de la casa, del huerto, de la cocina y asistencia a las nucranitas y a los enermos. Careciendo an de capiWa, de luiena maanita corran a la iglesia de San Gregorio a practicar all sus devociones y rezos. La obra estaba en marcha. Cada da eran ms las escolares y huerfanitas acogidas. Todo iba muy bien; pero lie aqu que el Seor quera para s a Bartolomea, flor lo.ana de virtud, a los veintisis aos tan slo, tras unas fieltros malignas que haban de llevarla al sepulcro en cuaIri) meses. Resignada se dispuso a bien morir, consolando a su compaera y prometiendo ayudarla en el Instituto desde el cielo, ms que si estuviera en la tierra, y que el Instituto durara por los siglos de los siglos. Todo lo contrario, empero, pareca humanamente; muerta ella dirase que desapareca la obra. As, al menos, lo crean las gentes de Lvere, que lloraron unnimemente su muerte; mas los caminos de Dios son muy distintos. Hasta Vicenta pens en volver al retiro de su hogar; pero Dom Bosio, aquel director espiritual de ambas almas, logr convencerla hacindola ver claramente la voluntad divina. Ella deba continuar y perpetuar su empresa. Obedeci dcilmente. Al poco tiempo centenares de fervorosas doncellas llamaban a las puertas del "conventito" para enhilarse en sus filas. Elegida superiora general, presidi durante su vida la toma de hbito de 243 religiosas y fund 2*1 comunidades por toda Italia. Se palpaba la promesa de

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Bartolomea en su lecho de muerte. Cuando Vicenta Gero-* sa dorma en la paz del Seor el 29 de julio de 1847, a los sesenta y tres aos de edad, rica en mritos y en virtudes, el Instituto de las Hermanas de la Caridad quedaba consolidado y agrandado. Porque si miramos el cuadro estadstico del Instituto hoy en da, es realmente impresionante. Slo en Italia hay 566 Comunidades. En misiones de infieles (Bengala, China, etc.) hay setenta. En total, las religiosas son 8.665. No hay obra de misericordia que no caiga dentro del campo apostlico y caritativo del Instituto, desde los asilos, hospitales, enfermeras, orfanatos, leproseras y casas para viudas hasta los reformatorios y crceles de mujeres, escuelas, colegios, cocinas econmicas, comedores de obreras, etc., etc. Luis SANZ BURATA.
BIBLIOGRAFA X, Sania Bartolomea Capitanio e Santa Vicenza Gerosa, Fondatrici delle Suork di Carita di Lovere. Editada con motivo de su canonizacin por la Casa Generalicia (Miln 1950). Pius XI, Litterae Apostolicac quibus Ven. Dei Fmula Bartholomaea Capitanio Beata rcnuntiatur: AAS 18 (1926) pp.267-271. Litterae Apostolicac quibus Ven. Dei Fmula Vincentia Gerosa Bea~ ta renuntiatur: A A S 25 (1933) pp.30O-3O3. Pius XII, Acta Pii PP. XII: In sollcnini canonizatione Beaiarum virginum Bartholomaeae Mariac Capitanio et Catharinae Vincentiae Gerosa Homila: A A S 32 (1950) pp.4-17.421.

ri'i'or, aunque bien pudiera ser que gracias a ellos haya Miniado hasta nosotros algn dato autntico silenciado por Ion cuatro evangelistas. As, pues, con ingenua sencillez de nllos, escuchemos lo que los apcrifos nos han transmitido acerca de la santa mujer que mereci ser la madre de Nuestra Seora y la abuela de Nuestro Seor. Viva en aquellos tiempos en tierras de Israel un hombre rico y temeroso de Dios llamado Joaqun, perteneciente i) la tribu de Jud. A los veinte aos haba tomado por viposa a Ana, de su misma tribu, la cual, al cabo de veinli* aos de matrimonio, no le haba dado descendencia allliiiia.

SANTA

ANA

(Antiguo Testamento)

Empecemos por afirmar que nada sabemos sobre la santa madre de la Virgen Mara, Nuestra Seora. Nada rigurosamente histrico. Los cuatro evangelios cannicos, con su sobriedad caracterstica, guardan absoluto silencio sobre los padres de Mara. Ni siquiera sus nombres nos han transmitido. Si ajgo queremos saber acerca de ellos tendremos que acudir a los evangelios apcrifos, ingenuos relatos urdidos por la imaginacin fervorosa de los primeros cristianos para completar con ellos los silencios de los evangelios cannicos. En estos escritosno reconocidos por la Iglesia como reveladosresulta difcil entresacar la verdad del

Joaqun era muy generoso en sus ofrendas al Templo. 1 hi da, al adelantarse para ofrecer su sacrificio, un escriba llamado Rubn le cort el paso dicindole: "No eres illlino de presentar tus ofrendas por cuanto no has susi II.ido vastago alguno en Israel". Afligido y humillado, Joaqun se retir al desierto a mar para que Dios le concediera un hijo. Mientras tanto Ana se vesta de saco y cilicio para pedir a Dios la misma (inicia. Njo obstante, los sbados se pona un vestido prei luso por no estar bien, en el da del Seor, vestir de peni! rucia. Estando as en oracin en su jardn suplicaba a Dios con estas palabras: "Oh Dios de nuestros padres! ( )yi'me y bendceme a m a la manera que bendijiste el xrno de Sara, dndole como hijo a Isaac". Al decir estas palabras dirigi su mirada al rbol que tenia delante y, viendo en l un pjaro que estaba inculittmlo sus polluelos, exclam amargamente y con repetidos (Hispiros: "|Ay de m! A quin me asemejo yo? No a las aves del ciclo, puesto que ellas son fecundas en tu presencia, Seor." La humilde splica de Ana obtuvo una respuesta inmediata de lo Alto. Un ngel del Seor se le apareci anuni Iftndole que iba a concebir y a dar a luz, y que de su prole He hablara en todo el mundo. Nada ms or esto prometi Ana ofrecerlo a Dios al instante. Al mismo tiempo JoaIIIIII recibi idntico mensaje en el desierto, por lo cual, lleno de alegra, volvi al punto a reunirse con su esposa. Y se le cumpli a Ana su tiempo y al mes noveno alumbr, Cuando supo que haba dado a luz una nia, exclam: "Mi alma ha sido hoy enaltecida." Y puso a su hija por hiiinliiv Mariam.

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Al cumplir su primer ao Joaqun dio un gran banquete presentando su hija a los sacerdotes para que la bendijeran. Mientras tanto Ana, dando el pecho a la nia en su habitacin, compona un himno al Seor Dios diciendo: "Entonar un cntico al Seor mi Dios porque me ha visitado, ha apartado de m el oprobio de mis enemigos y me ha dado un fruto santo. Quin dar a los hijos de Rubn la noticia de que Ana est amamantando] Od, od, las doce tribus de Israel: "Ana est amamantando". Y, dejando la nia en su cuna, sali y se puso a servir a los comensales. Joaqun quiso llevar a la nia al Templo del Seor para cumplir su promesa cuando la pequea cumpli dos aos. Pero Ana respondi: "Esperemos todava hasta que cumpla los tres aos, no sea que vaya a tener aoranza de nosotros". Y Joaqun respondi: "Esperemos". Por fin a los tres aos fu llevada la pequea Mara al Templo, donde el sacerdote la recibi con estas palabras: "El Seor ha engrandecido tu nombre por todas las generaciones, pues al fin de los tiempos manifestar en ti su redencin a los hijos de Israel". Y la hizo sentar sobre la tercera grada del altar. Y sus padres regresaron, llenos de admiracin, alabando al Seor Dios porque la nia no se haba vuelto atrs. Con este heroico rasgo de desprendimiento los apcrifos cierran el captulo dedicado a los padres de la Virgen Mara. Despus de dejar a su hija en el Templo Ana se aleja silenciosamente y se esfuma para isiempre. Su misin haba terminado. Sin duda, nosotros habramos deseado saber algo ms. Pero, aunque esbozada apenas, es una encantadora y admirable figura de mujer la que se adivina en esos breves trazos. Una mujer paciente y humilde. Durante veinte aos Ana sufre sin queja la tremenda humillacin de la esterilidad. Cuando, por fin, su amargura se derrama en presencia del Seor, sus quejas son tan suaves y humildes que inclinan el Seor a escucharla. Su larga prueba no ha endurecido su corazn, no le ha agriado. Es todava capaz de reconocer que todas las criaturas de Dios siguen siendo buenas y la obra del Seor, perfecta; es ella nicamente la que parece desentonar en este armonioso conjunto. Yntese ese detalle de una exquisita femineidaden honor del Seor,

i-n su da, se viste de gala aunque su corazn est triste. Toda mujer sabr apreciar lo que esto supone de delicado olvido de s. Lina mujer generosa. Pide para tener, a su vez, el gozo il* dar. En cuanto tiene la seguridad de haber sido escui linda, su primer pensamiento es devolver algo1 por la grai la recibida: har donacin a Dios de este mismo hijo cuyo nacimiento se le anuncia. Una mujer agradecida. En su felicidad no se olvida do dar gracias al Seor. Y con qu jbilo exultante y candoroso! "Od, od, las doce tribus de Israel: Ana est amamantando!" Ella misma ignora cuan fausta es la nueva que fula anunciando a Israel y al mundo entero: " A n a est fimamantando!" Una mujer abnegada, dispuesta a desprenderse de su lilja para siempre; a privarse de ella cuando sea preciso pitra darse a los dems. As, dejando a la nia en su cuna, ftp dedica a atender a sus invitados. Abnegada, pero no fra ni insensible. "Esperemosle tllcc a su esposo, esperemos a que la pequea cumpla tres fllos... No sea que vaya a tener aoranza de nosotros..." Y en su voz temblorosa se adivina la aoranza q u e est ya atenazando su propio corazn. La vena soterrada de la ternura asoma en estas tmidas palabras de Ana. Y sta en la pincelada definitiva, la que nos revela su alma entera y nos la hace sentir muy cercana a nuestro corazn. La crtica moderna est de acuerdo en negar t o d o fundamento histrico al episodio de la presentacin de Mara til Templo. La costumbre, afirmada por los apcrifos, se(|im la cual los primognitos, varones y hembras, perteneId n a Dios y deban ser educados en el Templo h a s t a su pubertad, no existi, en realidad, en Israel. Los primogllllos eran, en efecto, consagrados al Seor, pero rescatado* en el acto mediante una ofrenda. Los padres los tomahs de nuevo consigo y eran educados en el seno del hoUr. Claramente nos cuenta San Lucas cmo se hizo con f| Nio Jess. As, pues, Dios no pidi este sacrificio a la bendita Himlre de la Virgen Mara. Pudo Ana guardar a su hija |Wito a s, verla crecer sobre sus rodillas, tener el gozo de fldtU'irla, disfrutar de su presencia hasta su muerte. Breve Mrin, sin embargo, su felicidad: de los Evangelios se desa n i d e que Mara era ya hurfana en el momento de sus liponsales con Jos, hacia sus quince aos.

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Dios no pidi a Ana el sacrificio de la separacin. Pero le impuso otro sin duda mayor: la dej en una total ignorancia de su gloriosa misin. Si consideramos la estricta sobriedad de las revelaciones hechas a la propia Madre del Salvador, tendremos que dar por descontado que nunca supo Ana que su Hija era una criatura nica, excepcional; nunca supo qu Nieto iba a tener de Ella. No baj un ngel para revelarle el prodigio que se haba realizado en su seno: la concepcin sin mancha del nico ser humano exento del pecado de Adn (aparte Jesucristo, Hombre-Dios). La separacin fsica de su hija, unas leguas ms o menos de distancia entre las dos, habran significado muy poco para Ana si, al dejarla en el Templo, la hubiera sabido inmaculada, llena de gracia, futura Madre de Dios. Fu el desconocimiento de estas grandezas lo que abri lejanas insondables entre madre e hija. Estar tan cerca del misterio, rozar ya los das tan suspirados de la redencin, ser ella misma una pieza tan importante en la precisin del engranaje divinoabuela de Dios!y no tener de ello conocimiento, no es acaso una privacin mucho ms dura que la impuesta a Moiss, al que se permiti, por lo menos, entrever la Tierra Prometida en la que no iba a poder entrar? Ana se convierte as en una figura singularmente atractiva, amable y consoladora para cuantos, al trasponer el umbral de la vejez, se sienten de pronto invadidos por la penosa impresin de haber vivido una vida intil, carente de sentido. Es entonces cuando puede ser alentador el recuerdo de Ana, de su vida obscura, sin trascendencia aparente, en contraste con la altsima misin que estaba cumpliendo sin saberlo. "Quin sabe a lo que uno est destinado?dice el padre Faber. Nuestra misin es quiz lo contrario de cuanto hemos pensado; porque las misiones son cosas divinas, ocultas por lo regular, y se cumplen sin que tengamos conciencia de ellas." As fu en el caso de Ana. Hay almas tan completamente entregadas a Dios, tan fieles y tan sencillas, que la Providencia sabe muy bien que puede disponer de ellas sin contar con su consentimiento previo. Almas en estado de disponibilidad total: Dios no tiene por qu molestarse en darles explicaciones. De las tales, Ana es una buena muestra. Bueno es vivir ignorado de los dems, pero es mucho

ms seguro todava ignorarse a s mismo. Q u e la santa abuela de Jess nos haga comprender la segura belleza de su obscuro camino.
DOLORES G E L L .

BIBLIOGRAFA
Los nicos datos <jue poseemos, y de escassimo valor crtico, proceden de un evangelio apcrifo, el Protoevangelio de Santiago, cuyas ediciones y versiones crticas enumeramos a continuacin: TISCHENDORF, C , Bvangelia Apoerypha (Lipsiae 1876), 2." ed. HENNECKE, E., Neutestamentche Apoktyphen (Tubinga 1924), 2.* ed. JAMES, M . R., The Apocryphal New l'estament (Londres, reimpr. 1953). AMIOT, F., Evangiles Apocryphes (Pars 1952). BONACCORSI, G., Vangel Apocrifi I (Florencia 1948).
SANTOS O T E R O , A. DE. LOS Evangelios Apcri[os (IMadrid B A C 148,

1956).

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SAN

PANTALEN
( i 303)

En la vida de San Pantalen, tal como hasta nosotros ha llegado su relato, a travs de las Actas, a travs de la tradicin, se nos manifiestan dos aspectos particularmente destacados, sobre todo si llegamos a l con alguna preocupacin crtica. Sobre la vida histrica del Santo, dir alguno, se monta una exuberancia de milagros verdaderamente sospechosa. La razn de ser del Santo, se podr tambin decir, fu precisamente sa: dar testimonio del poder de Cristo y de su verdad insoslayable, haciendo de su vida un continuo milagro, llevando sobre sus hombros el peso enorme del milagro, porque a los planes de Dios as convena providencialmente. Ambas posiciones pueden ser parcialmente ciertas, y ambas, por tanto, pueden conjugarse. Conviene desde ahora, antes de entrar en la intimidad del Santo, tomar posicin y acercarnos sin prejuicios. N o abreviemos la mano de Dios. Conviene no rechazar lo excepcional porque s. Ahora particularmente es importante sealar esa circunstancia. Vamos a ver al Santo tal como Actas y tradicin nos lo han transmitido, sin posibilidad de quitar ni poner, prudentemente. La verdad entera, Dios la sabe.

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Pantalen nace en ;Nicomedia, corriendo el siglo m de nuestra era. Tiempos recios iban a ser los suyos. El Imperio romano est ensayando frmulas varias para impedir el hundimiento que se avecina, y como una de ellas se va a pensar, naturalmente, en la implantacin de la religin oficial como obligacin universal. El Imperio de Roma no es ya el poder seguro de s mismo que avasallaba al mundo. Ahora ha sido necesario poner un emperador, un Csar, en Oriente para sostener aquellas regiones tan distantes de la metrpoli. Y Nicomedia es la residencia de los emperadores de Oriente. Estamos en una ciudad del Asia Menor, en la mitad segunda del siglo ni de Jesucristo. La figura del futuro mrtir se nos muestra en los relatos sumamente atractiva. Pantalen es un joven de nobles inclinaciones, de sano corazn. Es hijo de un gentil, Eustorgio, senador y rico. Su madre era cristiana, pero muri joven: el nio> era pequeo y apenas si pudo ensearle ms que unos rudimentos que no llegaron a darle idea completa del cristianismo. La formacin del joven se desarroll con felicidad, sobre la base de una inteligencia muy despierta y con muy buenos profesores. Al concluir el aprendizaje de las letras Eustorgio hizo que Pantalen estudiara la medicina bajo la direccin de Eufrosino, mdico del mismo Diocleciano. Pantalen se va haciendo un joven distinguido y respetado: llama la atencin entre sus compaeros, y su buen corazn le hace ejercer su ministerio con una abnegacin ejemplar, cuya honestidad pasa a ser verdaderamente excepcional en el medio pagano en que viva. El encuentro definitivo con la gracia le vino a Pantalen a travs de un sacerdote cristiano. Hermolao viva oculto por el rigor de la persecucin. Un da se encontr con Pantalen y fu el mismo sacerdote quien, admirado por las condiciones del joven, se lanz a hablar abiertamente de la doctrina de Jesucristo. Pantalen qued impresionado. Los recuerdos, desdibujados ya, de las enseanzas de la madre cristiana subieron agolpadamente a su conciencia. Pantalen prometi que continuaran en contacto. El golpe final de la llamada vino ya milagrosamente. Poco despus hubo de encontrarse el mdico Pantalen ante un caso desesperado. LIn nio yaca muerto, mientras, cercana, reptaba la vbora fatal. El mdico, impotente, recuerda entonces unas palabras del sacerdote Hermolao. El nombre de Cristo bastaba para resucitar a los muertos. Pan-

talen no vacila, y la increpacin llena de fe opera el milagro. El nio vuelve a la vida y la serpiente muere en el acto. Pantalen es ya cristiano. Unos das de convivencia con el sacerdote oculto le proporcionan la instruccin necesaria para recibir despus el bautismo de Jess. A partir de este momento la vida de Pantalen es ya un tejido de milagros, encadenndose unos y otros de manera abrumadora, inverosmil casi. La conversin de su padre tambin se obra a golpe de prodigio. En casa de Pantalen se presenta un ciego incurable, y esta ocasin va a ser eficazmente aprovechada. El joven mdico llama a su padre para que est presente a lo que va a tener lugar, y, despus de invocar el nombre de Cristo sobre el ciego irremediable, pone sus manos sobre los ojos sin luz: instantneamente una explosin jubilosa y sobrecogida acompaa al milagro. Eustorgio y el ciego caen de rodillas: Cristo, Cristo es el Dios verdadero. El senador pagano hace aicos los dolos que adornan la casa: l ahora slo quiere ser instruido en el cristianismo para recibir el bautismo inmediatamente, como sucede en realidad, con jbilo ilimitado de Pantalen. Poco despus Eustorgio muere. Es ste otro momento culminante en la vida de nuestro Santo. Efectivamente, aqu tiene lugar la segunda conversin del entusiasta neocristiano. Pantalen, que se ve desligado de toda traba, responsable nico de sus actos, por s y ante s, se arroja a una vida de absoluto fervor: entrega a los pobres sus cuantiosas riquezas, quedndose con lo indispensable; pone en libertad a todos sus esclavos, se entrega a las obras de caridad en la prctica de su propia profesin de mdico. Naturalmente, esta conducta no pudo pasar desapercibida; adems, los restantes mdicos de Nicomedia ardieron en celo al ver que la gran mayora de los enfermos quera ser curada por Pantalen, con lo que las prdidas materiales iban a ser cuantiosas de seguir en auge el mdico sospechoso. Naturalmente, haba que deshacerse de l, y fu acusado ante el emperador como cristiano. Diocleciano fu un emperador de excepcionales vuelos. Quiso llegar a una solucin que evitase el camino de catstrofe por el que se avanzaba. Sus decisiones fueron mltiples. Para la crisis econmica arbitr el edicto del Mximum, de 202, el ms grande intento de tasacin estatal que c recuerde de tiempos antiguos. En el gobierno mont una mquina que crey eficaz: el mismo ao en que la muerte

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de Carino le dej el Imperio se busc un colega, Maximiano. Seis aos despus, ante lo eficaz del resultado, aade dos nuevos emperadores (292), y adems fu afortunado en la eleccin de las personas: Galerio y Constancio Cloro. Soldado excepcional aqul, pero rudo y de primitivos sentimientos. Constancio Cloro, en cambio, general destacado, era de ms fina formacin. Galerio movi Diocleciano a firmar el decreto de exterminio general de los cristianos. Fu el 23 de febrero del 303. N o era tolerable que ante los proyectos de religin oficial un grupo irreductible se mantuviera en el seno del Imperio rompiendo la unidad de creencia. Se inaugur la dcima gran persecucin. Ros de sangre cristiana corrieron por todo el mbito del Imperio. La presencia de Pantalen ante el tirano es el triunfo manifiesto de la fe de Cristo sobre todos los intentos opresores. Incluso sobre la fuerza fsica, sobre las leyes naturales, sobre el instinto de las fieras hambrientas. Pantalen pasa a ser un grito de triunfo, el emblema de la fe invencible por obra del poder de Jess. El interrogatorio ya se abre con un milagro. El ciego curado por Pantalen ha declarado ser cristiano y se le ha quitado la vida. Pantalen recogi su cuerpo y lo sepult junto a su padre. Entonces es tambin l llamado a juicio: se le intenta seducir, pero todo es en vano. Declara su fe y afirma en ella su poder excepcional. Despus Pantalen es atado al potro. Aqu se hacen presentes los garfios de hierro con que se le desgarran las carnes, las teas encendidas que se le aplican a las llagas. Pero una fuerza misteriosa hace reanimarse al mrtir, y los brazos de los verdugos caen, dominados por una fuerza prodigiosa. La ira del tribunal no tiene lmite. Se prepara una caldera de plomo fundido, en la que va ser sepultado Pantalen. Pero, en el momento en que el cuerpo del mrtir toca la ardiente superficie, sta queda como helada, y Pantalen puede apoyarse sobre el plomo endurecido. Ahora el mudo estupor se junta con la inmediata reaccin ciega de la soberbia enfebrecida. Pantalen va a ser arrojado al mar, atada al cuello la gran piedra que impida su vuelta a la superficie. Se quiere ahora impedir tambin el que los dems cristianos recojan su cuerpo y lo veneren. Pero Pantalen vuelve andando a la playa sobre la superficie de las aguas. Lo evidente del caso no logra hacer que el tribunal abra

Ion ojos. Se ensaya el tormento de las fieras. La ciudad abe nhora que el invencible va a probar el terrible tornicnlo, y una multitud inmensa llena el anfiteatro. A la Ni'finl cstremecedora, y en medio de un silenci impresionnntc, se abren las jaulas. Varias fieras avanzan a saltos, rugientes, hacia el mrtir, que est solo, en medio de la nrcna. Mas, apenas se le llegan, se aquietan, sumisas, a sus plantas. Pantalen las bendice y ellas se retiran. El vocero loco de la multitud reclama la libertad para el inocente, y tiembla en el ambiente la sensacin de que el Dios verdadero es el que le sostiene. Bajo la opresin del gritero los jueces, abrasados de rencor, humillados, deciden seguir con la intentona de los tormentos. Es en vano que el pueblo grite a su favor. Pantalen es sometido al suplicio de la rueda. Sale ileso. Entonces se le arroja en un calabozo. Son detenidos Hermolao y otros dos cristianos: la pretensin es que seduzcan al mrtir a que apostate. Hermolao se niega, y con Hermipo y Hermcrates, los dos cristianos, padece el martirio. Pantalen es azotado. Se preludia el final. La condena es que se le decapite y luego se queme su cuerpo. Pantalen, gozoso, va al suplicio. Es atado a un olivo. El verdugo alza la espada para cortarle la cabeza, pero en el momento de dar el golpe el hierro se ablanda y el mrtir ni siquiera percibe el metal sobre su cuello. Ante el nuevo prodigio el lictor cae de rodillas pidiendo perdn; pero Pantalen se siente ya impaciente. Ahora es l quien pide, entre splicas y forcejeos, que se cumpla la sentencia. Los verdugos, que inicialmente se resisten, acceden por fin, y, despus de abrazarse con el mrtir, hacen caer la cuchilla definitiva. Salta la sangre e instantneamente florece el olivo y se llena de frutos. El cuerpo no es quemado. Los soldados no se atreven. Los cristianos se lo llevan y recibe sepultura en medio de intensa veneracin. San Pantalen ha pasado a ser uno de los principales patronos de los mdicos. Su culto ha sido extendidsimo y popular. Su nombre en la hora ciega de las persecuciones tuvo el valor de un smbolo. Los cristianos confesaron a Dios, y l estuvo con ellos, prestndoles un poder incalculablemente ms grande que todas las insidias de sus enemigos.
CSAR AGUILERA, S C H . P.

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BIBLIOGRAFA
Aimhxta bol., vol. 12 p.299. Amilccta bol, vol. 17 pp. 179-190. ASS vol. 6 pp.397-426. AIGRAIN, R., L'hagiographie {Pars 1953) p.59.

BEATOS MELCHOR GARCA SAMPEDRO Y JOS MARA DAZ SANJURJO


( t 1858 y 185T)

"No hemos tenido un da de paz ni quietud, ni una hora en que nuestra vida no peligrase. El infierno entero se ha conjurado contra nosotros, y estos mandarines, como otros Nerones, se han propuesto concluir con la obra del Seor... Persecucin cruel, hambre extremada y guerra civil son los tres azotes con que los nefitos del Tonkn central purgan sus pecados y labran una corona ms brillante que el sol, que ceirn por toda una eternidad. En un da cortaron la cabeza al sacerdote Huang y a cinco cristianos; al da siguiente a diez, y poco despus a otros diez; luego a tres sacerdotes, y antes de todos stos haban hecho pedazos en un solo da a trece cristianos. Aydenme con sus oraciones a lavar mis culpas con mi sangre y que consiga la palma del martirio." As escriba a su padres asturianos el Beato Melchor Garca Sampedro, religioso dominico, obispo misionero y mrtir del Tonkn. Cuando estas lneas llegaban cruzando mares y saltando montaas hasta el concejo de Quirs, en Cortespleno corazn de Asturias, unos ancianos padres se estremecan de emocin y zozobra preocupados por la futura suerte del hijo lejano. Y no iban descaminados. Poco tiempo habra de transcurrir entre esta carta y otra, no escrita ya de su puo y letra, en la que les describan su horroroso martirio. En la casa del mrtir, congregada toda la familia, se lea la relacin escalofriante de tanta firmeza y de tan heroica muerte; el silencio reinaba en la reducida estancia mientras crepitaban unos ramojos de chmara, hacinados sobre el fogaril. El padre bajaba la cabeza aosa, nevada por las canas, para ocultar las furtivas lgrimas, en tanto que la madre del heroico mrtirparecida en fortaleza a la de los santos Macabeosle deca:

"Juan, Juan, demos gracias a Dios, que nos ha dado un hijo tan santo". Nada menos que unos treinta mil mrtires subieron al cielo, de 1856 a 1862, en Tonkn, bajo el mandato del feroz y sanguinario reyezuelo Tu-Duc, que en su clera satnica planeaba exterminar la religin cristiana en sus dominios. Una esplndida floracin de heroicos confesores de la fe festoneara aquellos fecundos campos con sus amapolas de martirio en los dilatados arrozales del Ro Grande, regados con el sudor de tantos misioneros dominicos a travs de los aos desde 1676, fecha en que plantaron all por vez primera la cruz de Cristo los hijos del Santo de Caleruega. Cuando en 1917 se inici el proceso ordinario de la causa de beaflificacin, englobaba nada menos que a 1.315 compaeros de los 30.000 que fueron martirizados bajo la sauda gida de Tu-Duc; pero, dado el ingente nmero de mrtires, a fin de acelerar el curso de la causa, se eligi solamente a 25 para que la Sagrada Congregacin de Ritos determinara su martirio oficialmente. As el 29 de abril de 1951 eran proclamados solemnemente Beatos los obispos mrtires Jos Daz Sanjurjo y Melchor Garca Sampedro con otros 23 indgenas, entre ellos cuatro religiosos dominicos y los restantes seglares, de los cuales siete padres de familia. Qu fulgente corona en las sienes de la Iglesia! Veamos ahora brevemente los principales rasgos biogrficos de los dos heroicos obispos dominicos espaoles. Galicia y Asturias son la cuna de Jos Mara Daz Sanjurjo y de Melchor Garca Sampedro, respectivamente. El 25 de octubre de 1818, en la aldehuela de Santa Eulalia de Suegos, dicesis y provincia de Lugo, vea la luz primera el aventajado latinista lucense, notable telogo y legista compostelano, brillante profesor de la universidad de Manila, fervoroso misionero de Tu-Da y Mi-Dong, obispo de Platea y vicario apostlico del Tonkn central: Jas Mara Daz Sanjurjo. A su vez, tres aos ms tarde, el 28 de abril de 1821, en una de las "quintanas" del concejo asturiano de Quirs, metido entre las montaas que suben hacia Len, dando vista a la llanura castellana, naca en Cortes el mayor de siete hijos, Melchor Garca Sampedro, el cual, para aprender los primeros latines, caminara maana y tarde tres kilmetros hasta Brzana de Arrojo, pobremente abrigado, con un "fardel" a la espalda,

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donde llevaba los libros y una frugal comida. Tras un examen brillantsimo de cultura general pudo matricularse en la universidad de Oviedo y llegar a ser preceptor del colegio de San Jos, de la misma ciudad. La vida de ambos Beatos discurre bastante paralela, desde el mismo parecido de su cuna en humildes hogares de labranto, que si escasean en fortuna sobreabundan, en cambio, en fe y piedad, hasta su glorioso martirio como misioneros y obispos del mismo Vicariato Apostlico, sucesivamente. En efecto, terminados sus estudios de filosofa, despreciando los halagos y oropeles mundanos, sintiendo entrambos la vocacin religiosa al claustro dominicano, corren hacia el convento de Ocaa el uno en 1842 y el otro en 1845. Luego de vestir el santo hbito, emitir sus votos solemnes y completar sus estudios eclesisticos reciben la ordenacin sacerdotal. Los inefables consuelos de su primera misa son ya el anticipo del caudal de energa sobrenatural que almacenarn sus almas generosas, prestas a sacrificar sus vidas en lejanas tierras de infieles. Ocaa era entonces el mejor plantel de la Orden de Predicadores para la exportacin de misioneros al Lejano Oriente. El 10 de mayo de 1844 embarca en Cdiz, rumbo a Manila, el padre Jos Mara Daz Sanjurjo, y el 7 de marzo de 1848 el padre Melchor Garca Sampedro. Corta es su permanencia en Filipinas. Fray Daz ocupa una ctedra durante medio ao en la famosa universidad de Santo Toms, de Manila. Luego pide y logra partir para Macao, y de aqu, el 18 de agosto de 1845, para el Tonkn. Ya est en su centro y de lleno en su ambiente: infieles, nefitos, cristianos viejos, valientes, esforzados y a dos pasos siempre del martirio... Igual trayectoria sigue su compaero fray Garca Sampedro. Quieren utilizarle para profesor en Manila, pero a poco consigue llegar a Doun-Xu-yen, en el Tonkn. Contaba entonces la misin de aquel Vicariato con 150.000 cristianos, rodeados por todas partes de infieles. Cundo llegaron nuestros dos misioneros el vicario apostlico del Tonkn, monseor Mart, previendo el desastre de la Iglesia anamita, obtuvo de la Santa Sede bula para consagrar a fray Daz Sanjurjo como obispo coadjutor suyo, y as se hizo el 8 de abril de 1849, cuando ste apenas contaba treinta aos de edad, resistindose a tan alta dignidad con muchas lgrimas. Muerto monseor Mart, el nuevo pre-

lado obtuvo, a su vez, bula de la Santa Sede para consagrar obispo coadjutor suyo a su compaero . fray Garca Sampedro (en septiembre de 1855), que frisaba en los treinta y cuatro abriles. No se equivoc en sus clculos, pues a poco de consagrarle era delatado por un cristiano traidor, y preso el 20 de mayo de 1857, el vicario apostlico, fray Daz Sanjurjo, siendo martirizado el 20 de julio y muriendo a consecuencia de tres sablazos. Su cabeza, recogida tras mucha bsqueda en el ro, donde haba sido arrojado su cuerpo, fu trada a Ocaa en 1891. Presintiendo tambin un fin parecido el nuevo vicario apostlico, fray Garca Sampedro, consagr obispo coadjutor suyo al Beato Valentn Berrio-Ochoa, vasco, tambin dominico, a los treinta aos. Apresado fray Garca Sampedro el 8 de julio de 1858, el tirano quera ensaarse con su vctima. El 28 fu sacado para el lugar de ejecucin entre gran algaraba y aparato de tropa, elefantes y caballos. Tras ellos, con su "canga" o cepo al cuello, se arrastraba extenuado el mrtir. "Cortadle primero las piernas, despus las manos, luego la cabeza y por fin abridle las entraas", grit el mandarn. Despus de atarle a unas estacas, distorsionando todo el cuerpo, le desnudaron y estiraron por pies y cabeza con gran fiereza y gritero. Luego, como quien hace lea, con hachas romas, sin corte, para que durara ms el tormento, empezaron por las piernas, cortndolas por sobre las rodillas con doce golpes. Despus hicieron lo mismo con los brazos con siete golpes. Con otros quince golpes le machacaron la cabeza, y, en fin, con un cuchillo le abrieron el vientre y con un gancho le sacaron el hgado y la hil. Luego cogieron la cabeza y la suspendieron junto a la puerta del Medioda, y el hgado y la hil a la de Oriente. Al da siguiente, 29 de julio, hecha pedazos la cabeza, la arrojaron por la noche al mar. Luis BIBLIOGRAFA
TRAPIELLO Y SIERRA, F., Vida del venerable profomrtir del Colegio de SANZ BURATA.

Dominicos de Ocaa, Rvdo. P. Fr. Jos M. Daz Sanjurjo, obispo de Platea (Lugo 1899).
VZQUEZ SACO, F., Esbozo biogrfico del V. Daz Sanjurjo. (Lu-

go 1951). SARRI, J., Et Venertable Fray Melchor Garca Sampedro, profomrtir asturiano (Oviedo 1888, reedicin de 1951).

28 JULIO. SANTA CATALINA THOMS 28 JULIO. SANTA CATALINA THOMS

GARCA FIGAR, F., O . P., El Beato Melchor Garca Sampedro, O. P., obispo y mrtir del Tonkn (Madrid 1951). Pius XII, Litterae Apostolicae quibos Ven. Dei Fam. Iosephus M. Daz Sanjurjo, Melchior Garca Sampedro et XXIII socii Tunquinenses martyres, Beai renuntiantur: A AS 43 (1951) 7.

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SANTA CATALINA THOMAS


(f 1574)

Hay vidas de santos realmente espectaculares. Santos que producan o calmaban tempestades. Santos que des-, encadenaban plagas tremendas. Santos que obraban prodigios con las multitudes. Como la santidad es ms un camino que un esquema, resulta que los santos marchan por ese camino con muy distinta andadura. Y junto a ese santo taumaturgo de los fantsticos prodigios, estn los santos como esta muchachita mallorquna, Catalina Thoms. Su santidad es sencilla, pequea, escondida. La inteligencia humana, que anda siempre comparando la gloria de Dios con las hermosuras de ac abajo, falta de un conocimiento que d punto de comparacin, quiere suponeral menos la maa Catalina Thoms en un paisaje sencillo como ella misma. Un pequeo valle con torrentes en una isla llena de sol y de flor de rocalla. Una ventana con cortina y una maceta. Y ella misma, una muchacha sonriente y humilde que quiso serlo todo para Dios como Dios fu todo para ella. Si alguna vez van ustedes a Mallorca, ser obligado que visiten Valldemosa. El turismo se basa, por desgracia, en lo espectacular. Y as, les ensearn la Cartuja, con sus celdas, y aquellas donde vivieron el pobre Federico Chopin y la escritora George Sand una bien pobre aventura humana. O en La Foradada, la mancha de humo de aquella hoguera que encendi Rubn Daro, cuando quiso hacer una paella junto al mar. Salvo que ustedes pregunten, nadie o casi nadie les hablar de Catalina Thoms, aquella "santita mucama", como la llam un escritor viajero espaol. Pues all, en Valldemosa, naci la chiquilla. En 1531, segn unos historiadores. O en 1533, segn otros. Hija de Jaime Thoms y Marquesina Gallard. Y desde su niez,

la leyenda dorada que acompaa piadosamente a los santos con milagros candorosos y prodigios extraos. Las biografas de Catalina Thoms recogen un sinfn de estos datos que muestran que la Santa tuvo, ya en vida, una admiracin popular fervorosa: mientras recoge espigas, Catalina recibe la visin de Jess crucificado. Otra vez, huyendo de una fiesta popular que no le gustaba, es Nuestra Seora misma quien baja a decirla que est escogida por su Hijo. Hasta prodigios candorosos: una vez, llorando arrepentida por haber deseado unos vestidos como los de su hermana, dice la tradicin que Santa Prxedes y Santa Catalina mrtirque ser siempre fiel protectora suyabajan del cielo para consolarla. Pocos prodigios tan poticos, tan bellos como el de aquella noche en que, al despertarse, vio Catalina la habitacin inundada de una luz hermosa y clara. Era la luz blanca, azulada, del plenilunio. Catalina piensa que est amaneciendo y se levanta a por agua a una cercana fuente. Estando all, dieron las doce de la noche en la Cartuja y luego la campana que llamaba a coro a los frailes del convento. Catalina se asusta entonces, al encontrarse perdida en aquella noche de luz tan misteriosa. Como es una chiquilla, empieza a llorar. Y San Antonio Abad, dicen, baj del cielo y la tom de la mano para llevarla a casa. Hay en Catalina una portentosa amistad con los santos. Dialogar con ellos como si estuviesen en la misma habitacin. Ellos la ayudarn en momentos difciles de su existencia. Y todo esto tendr un aire de profunda y encantadora naturalidad. Otro da, acompaando a su abuelo, muy achacoso, va a misa en la Cartuja, y ayudndole a subir una pendiente, el anciano se conmovi por el amor y la ternura de la nia al ayudarle. Y deseoso de complacerla, la dijo su esperanza: "Quiera Dios que te cases pronto y bien acomodada". Y entonces es San Bruno quien se aparece a Catalina para sonreira: "No, tu abuelo te ver acomodada, mas no del modo que l piensa, porque sers esposa de Cristo". Y naturalmente, la castidad. La tradicin cuenta a este propsito muy diversas ancdotas y sucesos. Santa Catalina y el mismo Jess acudan muy prestamente a apoyar su gran firmeza en la virtud. Catalina va a conocer una gran amargura muy joven. A los tres aos muri su padre. Ella se puso a rogar por su alma y un ngel vino a decirla que estuviese contenta,

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porque su padre estaba en la gloria de Dios. Cuatro aos ms tarde, tena siete la chiquilla, se le aparece su madre: "Hija ma, acabo de expirar en este mismo momento. Estoy esperando tus oraciones para entrar en la gloria." Y tres horas ms tarde, Catalina reciba el consuelo de que su madre estaba en el cielo. Hurfana, Catalina fu recogida por unos tos suyos, quienes la llevaron al predio "Son Gallart". Durante once aos, Catalina vivi en aquella finca, a seis o siete kilmetros de Valldemosa. Es ste un momento duro para Catalina, pues la ausencia de Valldemosa significa dificultad para ir al templo, para or misa y para las prcticas religiosas en la casa de Dios. Los domingos, al fin, poda asistir a misa en el oratorio de la Trinidad. Es aquella zona donde los eremitas buscaban la paz de Dios frente a la paz de aquel mar inolvidable; frente a esos crepsculos de Mallorca en los que el sol parece incendiar finalmente las aguas, teirlas de rojo o, cuando est en lo alto, revela desde la cornisa valldemosina, el fondo limpsimo del mar. Pero Catalina no tena mucho tiempo para la contemplacin potica. Una finca como "Son Gallart" exige mucho trabajo. Hay en ella muchos peones, y ganado, y faenas de labranza que realizar. Catalina es una muchacha activa. Ya es la criadita. Va a donde trabajan unos peones a llevarles la comida de medioda, trabaja en la casa, fregando, cosiendo, barriendo; guarda algn rebao cuando lo manda to Bartolom. Y tiene siempre buen semblante, sonrisa a punto, corazn abierto. A pesar de esa misteriosa lejana que la tiene todo el da y toda la noche como ausente de este mundo. Porque all en el campo, mientras las ovejas o las cabras mordisquean la hierba, Catalina se pone de rodillas y asiste milagrosamente a la misa de los cartujos de Valldemosa. Otra vez se pierde al regreso de un recado, en el campo, y Santa Catalina mrtir acude a ella, seca sus lgrimas y la lleva de la mano hasta cerca de Son Gallart. Aparece entonces en la vida de Catalina un personaje importante y muy decisivo. Uno de aquellos ermitaos, el venerable padre Castaeda. Es un hombre que ha abandonado el mundo buscando la total entrega de su alma al Seor. Vive en las colinas y de limosna. L$n da pasa por el predio a pedir y Catalina le conoce. Surge entre ambos una corriente de simpata y de afecto. Recomendada ms tarde por Ana Ms, Catalina va a visitar al padre Castaeda al oratorio de la Trinidad. Catalina se le

confia: ella quiere ser religiosa. A la segunda entrevista, el padre Castaeda est convencido. La direccin espiritual del religioso har todava un gran bien a la muchacha. Pero entonces empieza un largo episodio: el de las dificultades. Los tos, al saber la vocacin de su sobrina, se oponen decididamente. Por aquellas fechas, una muchacha validemosina, que haba ingresado en un convento de Palma, se sale, reconocindose sin verdadera vocacin. Es, pues, mal momento poltico para que nadie ayude a Catalina. Por otra parte, Catalina era una muchacha guapa y muy atractiva. Es natural que muchos jvenes de los alrededores se fijaran en ella con el deseo de entablar relaciones y casarse. Catalina espera pacientemente. Y otra dificultad llega. El padre Castaeda decide marcharse de Mallorca. Catalina se despide de l con una sonrisa misteriosa. No, el padre se ir, pero volver, porque Dios quiere que l sea su apoyo para entrar en el convento. Efectivamente, el barco que llevaba al religioso sale de Sller con una fuerte tormenta que le impide llegar a Barcelona. Y regresa de nuevo a Valldemosa. El religioso ve que la profeca de la muchacha se ha cumplido y decide ayudarla plenamente. V a a hablar con los tos y los convence. Catalina se marcha a Palma, para ir realizando las gestiones previas a su ingreso en un convento. Y, en tanto, se coloca como sirvienta en la casa de don Mateo Zaforteza Tagamanent y, en concreto, al servicio de una hija de este seor llamada Isabel. Las dos muchachas se cobran un fuerte cario. Isabel la ensea a leer, escribir, bordar y otros trabajos. Catalina da ms; Catalina habla de Dios, permanentemente, a Isabel. Y lleva una vida tan heroica, tan mortificada, que cae enferma. Los seores y sus hijos se turnan celosamente junto al lecho de la criada. Como si la criada fuese ahora la seora y ellos los honrados en servirla. Y llega el momento de intentar, ya en serio, el ingreso en alguno de los conventos de Palma. El padre Castaeda los recorre, uno tras otro. Hay un grave inconveniente; Catalina carece de dote. Es totalmente pobre. Pero estos conventos son tambin necesitados. No pueden acoger a una aspirante que no traiga alguna ayuda... Convento de Santa Magdalena, de San Jernimo, de Santa Margarita... Las noticias que el padre va llevando a Catalina son descorazonadoras. Catalina se refugia en la oracin. Y

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reza tan intensamente que, cuando ya todo aparece perdido, los tres conventos a la vez, interesados por la descripcin que de la joven les ha hecho el religioso, deciden pasar por alto el requisito de la dote. Y los tres conventos estn dispuestos a admitir a Catalina Thoms. Una tradicin representa a Santa Catalina, sentada en una piedra del mercado, llorando tristemente su soledad. Y en aquella piedra, segn la misma tradicin, recibe Catalina la noticia de que ha sido admitida. An se conserva esta piedra, adosada al muro exterior de la sacrista, en la parroquia de San Nicols, con una lpidacolocada en 1826que lo acredita. Catalina, entonces, decide ingresar en el primero de los tres conventos visitados, el de Santa Magdalena. A los dos meses y doce das de su ingreso, Catalina toma el velo blanco. Media ciudad de Palma, con su nobleza al frente, acude al acto, pues tanta es ya la fama de la muchacha. Enero de 1553. Los aos que vive Catalina en el convento palmesano sern casi ocultos. Pero como es tan difcil que la santidad pueda estar bajo el celemn, toda la ciudad acude a verla, a consultarle sus problemas, a encomendarse a sus oraciones, a pedirle consejo... Ella se resiste a salir al locutorio, se negaba a recibir regalos y cuando tena que recibirlos, los daba a las dems monjas. Practicaba la pobreza, la obediencia, la castidad, siempre en grado heroico. La prelada decidi un da someterla a una prueba bien dura. En pleno verano, le orden que se saliese al patio y estuviera bajo el sol hasta nueva orden. Catalina no dice una sola palabra: va al lugar indicado y permanece all varias horas, hasta que la superiora, admirada de su fortaleza, la manda llamar. Catalina crece en amor y sabidura. Sus xtasis son cada vez ms frecuentes e intensos. Algunos duran hasta das. En su celda se conserva an la piedra sobre la que se arrodillaba y que muestra las hendiduras practicadas por tantsimas horas de oracin en hinojos. Aunque ella procuraba ocultar, por humildad, estos regalos de Dios, era natural que sus hermanas se enterasen. Y la fama creca. Un da, Catalina recibe el aviso de Dios. Diez aos antes de su muerte, supo cundo sera llamada por el Seor. Y estuvo esperando ansiosamente este momento. La Dominica de Pasin de 1574, el 28 de marzo, Catalina entr en el locutorio donde estaba una .hermana suya con

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una visita. Iba a despedirsedijo, pues se marchaba al cielo. Y efectivamente, al da 'Siguiente, despus de comulgar en xtasis, mand llamar al sacerdote porque se senta morir. Los mdicos dijeron que no la encontraban grave, pero el sacerdote acudi y apenas recibidos los sacramentos, mientras la superiora rezaba con ella las oraciones, tras haber pedido perdn a la madre y a las hermanas, cay en un xtasis al final del cual entreg su alma a Dios. Lo dems, vendra por sus pies contados. El proceso de beatificacin, la beatificacin, el proceso siguiente y por fin la gloria de los altares. Con una particularidad. El fervor popular por Santa Catalina Thoms ira creciendo y mantenindose de tal modo que, aunque ella muri en 1574, la beatificacin se dictapor Po VIen 1792 y la canonizacinpor Po XIe-n 1930. El cuerpo de Catalina Thoms se ha conservado incorrupto. La vida de esta muchacha mallorquna es, ya lo decimos, un distinto camino de la santidad. Una santidad vivida con impresionante sencillez, con rotunda eficacia. Una santidad hecha de la elevacin de la virtud al grado heroico. Y, al mismo tiempo, una santidad popular. En el alma de Mallorca sigue bien recio el amor por su santita criada, su santita pastora, su santita monja. Aunque el turismo no muestre su itinerario, est en el corazn de los mallorquines.
JOS MARA PREZ LOZANO. BIBLIOGRAFA Vida y milagros de Sania Catalina Thoms, por el reverendo P. A N TONIO T H O M S , M . S S . C. (Palma de Mallorca 1935).

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SANTA
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MARTA

En la pendiente oriental del monte Olivete, y a una distancia aproximadamente de un kilmetro de su cspide, yace una aldea tpicamente rabe llamada El-Azariyeh, que acaso tenga relacin con el Lazarion, nombre que se daba a la poblacin cristiana bizantina construida a unos 200 300 metros del emplazamiento del villorrio de Betania de que habla el Evangelio. Dice San Juan que el po-

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blado "estaba cerca de Jerusaln, como unos quince estadios" (11,18), o sea, a unos tres kilmetros (exactamente: 2.775 m.), en el supuesto de seguir el camino recto que conduce a Betania a travs de Getseman, la cima del monte Olivete y Betfag. Ms largo es el trayecto por la carretera de Jerusaln a Jeric y TransJordania, que roza el poblado de Betania. Por su proximidad muchos judos de Jerusaln iban frecuentemente a Betania, y el mismo Jesucristo se retiraba all al atardecer, una vez terminado su magisterio diurno en el Templo, buscando en el hogar de una familia amiga el calor que un corazn humano comprensivo poda proporcionar al peregrino divino que no dispona de una piedra donde reclinar su cabeza. Componan la familia los tres hermanos: Marta, Mara y Lzaro. No parece que vivieran sus padres, ni que alguno de los mencionados hermanos estuviera ligado en matrimonio o lo hubiera contrado en un tiempo. Era Marta la mayor de la hermandad y haca ella las veces de ama de casa. Esto ltimo significa su nombre en lengua hebraica, martah, que no aparece en el Antiguo Testamento, pero se halla en la literatura talmdica bajo la forma femenina con el significado de "ama", "duea". En uno de los muchos sepulcros judo-cristianos del siglo i descubiertos en el paraje llamado Dominus Flevit, en la vertiente occidental del Olivete, han aparecido juntos los nombres de "Marta y Mara" (martah wemariah). Una santa amistad una la familia con el - divino Redentor. Marta, como ama de casa, era la encargada de recibir y atender a los huspedes. El santo Evangelio seala algunos de sus encuentros con Jess. La primera vez que Marta salta al terreno de la .historia fu con ocasin de hospedar a Jess en su viaje a Jerusaln siguiendo el camino de Jeric. Al llegar a Betania decidi detenerse en casa de sus amigos. La noticia de la llegada del Maestro puso en revuelo a la piadosa familia, que le acoga con sincero y devoto afecto. Como ama de casa sali Marta a su encuentro e introdujo a Jess en ella. Como de costumbre, al poco de entrar empez Jess a hablar, quedando todos los presentes, incluso los apstoles que le acompaaban, pendientes de sus labias. Marta pudo gozar unos momentos de beatfico reposo escuchando al Maestro, pero su condicin de "ama de casa" la forzaba a tener que abandonar la compaa del Maestro

divino para dedicarse a los trabajos conducentes a asegurarle un hospedaje digno. Trataba Marta de armonizar su actividad con sus ansias de escuchar al Maestro, pero, dado el volumen de trabajo, comprendi que se le escapaba la oportunidad de poder or las palabras de Jess. Con envidia contemplaba a su hermana Mara, abstrada totalmente de toda preocupacin material, atenta a las palabras de Cristo. En su ir y venir ech Marta sus clculos de que, si Mara le ayudara en sus quehaceres, ms pronto quedara libre para escuchar tranquilamente a Jess. Dada la ntima confianza con que la familia trataba a Jess, se atrevi Marta a proponerle lo que haba premeditado en su interior, dicindole: "Seor, no te da enfado que mi hermana me deje a m sola en el servicio? Dile, pues, que me ayude" (Le. 10,40). N o eran sus palabras un reproche para su hermana, sino una angustiosa llamada al bondadoso Jess para que sugiriera a Mara la idea de que, con el trabajo aunado de las dos, tendra Marta ms tiempo libre para dedicarlo tambin a la contemplacin. Comprendi Jess que las palabras de Marta estaban dictadas por el ardiente anhelo que tena de escucharle. Por eso le contest con otras que tenan ms de leccin para los presentes y para las generaciones venideras que de reprensin para la hacendosa hermana: "Marta, Marta, t te acongojas y conturbas por muchas cosas, cuando de pocas hay necesidad; en rigor, de una sola. Mara ha escogido la mejor parte, que no le ser arrebatada". En efecto, dado el inestimable privilegio dispensado a la familia de tener a Jess como husped, lo principal era escucharle, pasando a segundo trmino las preocupaciones por el alimento material. Cuando Jess se dign entrar en casa de Marta no pretenda que se le dispensara a l y a sus discpulos una recepcin fastuosa o que se les preparase un exquisito banquete. El divino Maestro tena un manjar que los hombres no conocan (lo. 4,32), y quera que todos pospusieran el alimento material a la comida espiritual. Cristo haba dicho: "No os preocupis diciendo: Qu comeremos, qu beberemos, o qu vestiremos? I-os gentiles se afanan por todo esto... Buscad primero el ri'ino de Dios y su justicia, y todo eso se os dar por aadidura" (Mt. 6,31-33). Jess entr en casa de sus amiH<).s de Betania con el fin de saciar el hambre espiritual que sentan sus moradores, por lo cul no convena que des-

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viaran su atencin a otras cosas secundarias, aunque tu-1 vieran como finalidad exclusiva el servicio de Cristo y su mvil fuera el amor hacia l. Puestos a enjuiciar la actitud de las dos hermanas conforme a la jerarqua de los valores espirituales, cabe decir que la ocupacin de Mara es en s ms perfecta que la de Marta. De suyo es ms noble vacar en la contemplacin de las cosas divinas que andar entre ollas y pucheros. De lo dicho se deduce que debemos ser todos unos contemplativos, abismndonos en el estudio de las co'sas de Dios, olvidados del mundo que nos rodea? No; Jess, dice San Agustn, no reprende a Marta; slo seala diferencia de ministerios. Hay vocaciones a un estado superior de contemplacin. Que no digan los activois que los que contemplan no trabajan: trabajan mejor que ellos si contemplan mejor. De aqu la importancia suma que a la vida contemplativa dio siempre la Iglesia. Pero, cuando debe prevalecer la accin, entonces la misma Iglesia es la que orienta la actividad de sus hijos en este sentido. Este criterio ha hecho que surgieran en el campo de la Iglesia, en das de lucha con el enemigo, esta plyade de hombres, de instituciones, que tienen por lema unir la accin a la contemplacin ( G O M A ) . Otro encuentro ms sensacional tuvo Marta con Cristo en su misma casa de Betania. Se hallaba Jess al otro lado del Jordn cuando una cruel enfermedad se apoder de Lzaro. Desde el primer momento sus dos hermanas, Marta y Mara, pensaron que el mejor mdico era su amigo Jess, dueo de las enfermedades y de la muerte. De ahi que le mandaran un recado con las palabras: "Seor, el que amas est enfermo". Bien conoca Cristo la gravedad del mal que aquejaba a Lzaro y su desenlace, pero tard en ir para dar lugar a un ruidoso milagro. Cuando fu "se encontr con que Lzaro llevaba ya cuatro das en el sepulcro". Al enterarse Marta de que Jess llegaba, le sali al encuentro, en tanto que Mara se qued sentada en casa. Transida de dolor y abrigando al mismo tiempo gran confianza en su corazn, se atrevi Marta a decirle: "Seor, si hubieras estado aqu no hubiera muerco mi hermano; pero s que cuanto pidas a Dios, Dios te lo otorgar". Djole Jess: "Resucitar tu hermano". Marta le contest: "S que resucitar en la resurreccin en el ltimo da". Viendo Jess el dolor que embargaba a Marta,

quiso disipar cualquier sombra de duda que pudiera atormentar el corazn de aquella laboriosa ama de casa dicindole: "Yo soy la resurreccin y la vida; el que cree en m, aunque muera vivir; y todo el que vive y cree en m no morir para siempre. Crees t esto?". Respondi Marta: "S, Seor; yo creo que t eres el Mesas, el Hijo de Dios, que ha venido a este mundo" (lo. 11,20-27). Apenas oy Marta las palabras esperanzadoras de Jess, le dej y corri a casa para anunciar en secreto a su hermana Mara que el Maestro estaba all y la llamaba. De repente se levant Mara y corri tambin al encuentro de Jess. "As que Mara lleg donde Jess estaba, vindole, se ech a sus pies, diciendo: "Seor, si hubieras estado aqu no hubiera muerto mi hermano". Las lgrimas de las dos hermanas y sus gritos de dolor contagiaron a la muchedumbre all presente, que lloraba con ellas la desaparicin del hermano' querido. El mismo Jess, ante aquel espectculo, "se conmovi hondamente, se turb y dijo: "Dnde le habis puesto?". Mientras se dirigan todos presurosos al sepulcro de Lzaro, las lgrimas asomaron en los ojos de Jess, resbalando silenciosamente sobre sus divinas mejillas, lo que hizo exclamar a muchos de los judos presentes: "Cmo le amaba!". Rodeado de las hermanas y dems comitiva Jess "lleg al monumento, que era una cueva tapada con una piedra. Dijo Jess: "Quitad la piedra", a. lo que contest Marta, acaso para evitar que un cuadro espeluznante se ofreciera a su vista: "Seor, ya hiede, pues lleva cuatro das". Jess ataj toda duda diciendo: "No te he dicho que, si creyeres, vers la gloria de Dios?". Pocos momentos despus Lzaro1 sala del sepulcro, "ligados con faja pies y manos y el rostro envuelto en un sudario" (lo. 11,32-44). Jess haba premiado con un extraordinario milagro la fe de una familia amiga que le amaba entraablemente. En este episodio evanglico aparece Jess como el sincero amigo, el husped agradecido, el compasivo consolador, el sencillo bienhechor, el delicado compaero. Oh, dichosos una y mil veces los que, como Lzaro, Marta y Mara, le tienen y tratan como amigo! Dichosos los que oyen y entienden las palabras: "Todo el que vive y cree en m no morir jams. Aun cuando muera, vivir" (VILAUIO). A Marta debemos el que Cristo pronunciara estas palabras tan consoladoras para nosotros, mortales que ca-

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minamos hacia la eternidad con la esperanza de vivir para siempre en compaa del que es "la resurreccin y la vida". Todava el Evangelio nos ha conservado1 otro recuerdo de la solcita hermana de Lzaro. "Seis das antes de la Pascua vino Jess a Betania, donde estaba Lzaro, a quien Jess haba resucitado de entre los muertos. Le dispusieron all una cena; y Marta serva, y Lzaro era de los que estaban en la mesa con l" (lo. 12,1-2). Como siempre, tambin el Evangelio nos presenta en este pasaje a Marta sirviendo a Jess, ejerciendo^ amorosamente con l los deberes que le impona su condicin de "ama de casa". Tambin en este pasaje evanglico Mara demuestra su amor por Cristo con el modo que le es peculiar. Mientras Marta serva la cena su hermana "ungi los pies de Jess y los enjug con sus cabellos" (lo. 12,3). De nuevo las dos hermanas son el prototipo de las dos vidas, activa y contemplativa. A partir de este hecho desaparece Marta del marco de la historia para entrar en el campo de la leyenda. Ningn documento antiguo nos informa sobre su comportamiento durante los das de la pasin de Cristo y del tiempo que sigui a su resurreccin hasta la ascensin a los cielos; pero todo induce a creer que la hacendosa "ama de casa" a quien amaba Cristo, sintiera vivsimamente su pasin y muerte, aunque lo manifestara de manera menos espectacular que su hermana Mara. Cabe tambin suponer que vio al divino Maestro resucitado. Llena de mritos y madura para el cielo, muri a una edad que desconocemos, yendo a ocupar un sitio de honor en las mansiones de la casa del Padre celestial, en premio de su total devocin y entrega al servicio de Cristo. Muy probablemente muri y fu sepultada en Betania, donde se enseaba su sepulcro en el siglo IV. Una leyenda, con muy poco fundamento histrico, asegura que en el ao 1187 se descubri su sepulcro en Tarascn (Francia), dando pie con ello a otra leyenda del traslado de toda la familia a Francia y de su afincamiento en Tarascn, con la consiguiente actividad apostlica corroborada con portentosos milagros. A causa de su familiaridad con Cristo, y por decir el Evangelio que "Jess amaba a Marta" (lo. H , 5 ) , su culto penetr muy pronto en la liturgia, variando extraordinariamente el da de su conmemoracin. En Roma se le dedic una iglesia por sugerencia de San Ignacio de Loyola.

En 1528 los familiares pontificios formaron una hermandad, y, con el permiso del papa Paulo III, edificaron una iglesia en honor de Santa Marta, junto al Vaticano. En el curso de los aos fueron muchos los institutos religiosos femeninos que escogieron a Marta como protectora. Es considerada la Santa como patrona del ramo de hostelera por razn de haberse mostrado ella diligentsima en el servicio del husped divino, Jesucristo. Siempre ha gozado Marta de muchas simpatas a causa de ser ella diligente, cariosa y condescendiente hasta tolerar el exceso de fatiga que le ocasionaba el carcter diferente de su hermana Mara. En el desenvolvimiento de sus quehaceres ella mira siempre las cosas por el lado prctico. El Salvador la amaba extraordinariamente porque, si Mara se muestra insaciable en recibir de l el alimento espiritual, Marta, en, cambio, se comporta como una tierna madre, tanto para l como para los discpulos, los cuales eran considerados en Betania como personas de casa. Tienen los hosteleros en Marta un modelo que imitar. A todos nos ensea la Santa que debemos tratar a nuestros hermanos con la misma solicitud con que ella atenda a Cristo y a sus apstoles, i Luis ARNALDICH, O. F . M.
BIBLIOGRAFA LESETRE, H., Marthe: "Dictionnaire de la Bible", t.4 cols.825-826. SCHUSTER, CARD. A. I., Liber Sacramentorum, 8 (Barcelona 1948). La vida legendaria de Santa Marta no ha sido reeditada despus de MONBRITIUS, Sanctuarium (ed. de 1910), t.2 pp.231-240. Sobre la iglesia de Tarascn pueden verse las Actes du Congts archologique d'Avignon, t.l (1909), pp.262-273. Las leyendas provenzales han hecho correr mucha tinta. Ver, por ejemplo, VACANDARD, E., La venue de Lazare et de Marie-Madaleine en Provence: "Revue des Questions Historiques", 100 (1924), pp. 257-305.

BEATO URBANO II
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El Beato Urbano II (1040-1099) es, indudablemente, uno de los papas ms insignes de la Edad Media, cuyo mrito principal consiste, aparte de la santidad de su vida, en haber hecho progresar notablemente y llevado adelante la reforma eclesistica, ampliamente emprendida por San Gregorio V I I (1073-1085). El resultado brillante de sus

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esfuerzos aparece bien de manifiesto en los grandes snodos de Piacenza y de Clermont, de 1095, y en la primera Cruzada, iniciada en este ltimo concilio (1095-1099). Nacido de una familia noble en la dicesis de Soissons, en 1040, llambase Eudes u Otn; tuvo por maestro en Reims al fundador de los cartujos, San Bruno; fu all mismo cannigo, y el ao 1073 entr en el monasterio de Cluny, donde se apropi plenamente el espritu de la reforma cluniacense, entonces en su apogeo. De esta manera se model su carcter suave y humilde, pero al mismo tiempo entusiasta y emprendedor. Por esto lleg fcilmente a la conviccin de que el espritu de la reforma cluniacense, que iba penetrando en todos los sectores de la Iglesia, era el destinado por Dios para realizar la transformacin a que aspiraban los hombres de ms elevado criterio eclesistico. Por esto, ya desde el principio de la gran campaa reformadora emprendida por Gregorio VII, Otn fu uno de sus ms decididos partidarios. Estaba entonces al frente de la abada de Cluny el gran reformador San Hugn, a cuya propuesta Gregorio VII elev en 1078 al monje Otn al obispado de Ostia. Bien pronto pudo ste dar claras pruebas de sus extraordinarias cualidades de gobierno, pues, enviado por el Papa como legado a Alemania, supo all defender victoriosamente los derechos de la Iglesia frente a las arbitrariedades del emperador Enrique IV. Al volver de esta legacin acababa de morir Gregorio VII. La situacin de la Iglesia era en extremo delicada. Al desaparecer el gran Papa, personificacin de la reforma eclesistica, dejaba tras s un ejrcito de hombres eminentes, discpulos o admiradores de sus ideas. Frente a ellos estaban sus adversarios, entre los cuales se hallaban el violento Enrique IV y el antipapa puesto por l, Clemente III. En estas circunstancias fu elegido el papa Vctor III (1086-1087), antiguo abad de Montecasino, gran amigo de las letras, pero indeciso, reconciliador y poco partidario de las medidas violentas. Pero muerto inesperadamente al ao de su pontificado, fu elegido entonces nuestro Otn de Ostia, quien tom el nombre de Urbano II. Era, indudablemente, el hombre ms a propsito, el hombre providencial en aquellas circunstancias. Dotado de las ms eximias virtudes cristianas, era un amante y entusiasta decidido de la reforma eclesistica, de que ya haba dado muestras suficientes. Precisamente por esto su elec-

cin fu considerada por todos como el mayor triunfo de las deas gregorianas, y rpidamente recobraron todo su influjo los elementos partidarios de la reforma eclesistica. As lo entendieron tambin Enrique IV, el antipapa Clemente III y todos los adversarios de la reforma, los cuales se aprestaron a la lucha ms encarnizada. Ya desde el principio quiso el nuevo Papa dar muestras inequvocas de su verdadera posicin. En diferentes cartas, dirigidas a los obispos alemanes y franceses, escritas en los primeros meses de su pontificado, expres claramente su decisin de renovar en todos los frentes la campaa de reforma gregoriana. As lo manifest en el concilio Romano de la cuaresma de 1089, y, sobre todo, as o proclam en el concilio de Melfi, de septiembre del mismo ao, en el que se renovaron las disposiciones contra la simona, contra el concubinato y contra la investidura laica, y que constituye el programa que Urbano II se propona realizar en su gobierno. Mas, por otra parte, con su carcter ms flexible y diplomtico con su espritu de longanimidad y mansedumbre, sigui un camino diverso del que se haba seguido anteriormente, y con l obtuvo mejores resultados. Inflexible en los principios y genuino representante de la reforma gregoriana, saba acomodarse a las circunstancias, procurando sacar de ellas el mayor partido posible. Smbolo de su modo de proceder son Felipe I de Francia, vicioso y afeminado, pero hombre en el fondo de buena voluntad, y Enrique IV de Alemania, bien conocido por sus veleidades y mala fe. Del primero procur sacar lo que pudo con concesiones y paternales amonestaciones. Con el segundo ni siquiera lo intent, manteniendo frente a l los principios de reforma y alentando siempre a los partidarios de la misma. Con clara visin sobre la necesidad de intensificar el ambiente general de reforma foment e impuls los trabajos de los apologistas. Movidos por este impulso pontificio, muchos y acreditados escritores lanzaron al pblico importantes obras, que contribuyeron eficazmente a que ganaran terreno y se afianzaran las ideas de reforma. As Gebhardo de Salzburgo compuso una carta, dirigida^ Hermann de Metz, tpico representante de la oposicin a la reforma, en la que defiende con valiente argumentacin la justicia del Papa. Bernardo de Constanza dirigi a Enrique I V un tratado, en el que establece como base la ex-

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presin de San Mateo (18,17): "El que rehusa escuchar a la Iglesia sea para ti como un pagano y un publicano"; y poco despus public una verdadera apologtica de la reforma. Otro escritor insigne, Anselmo de Lucca, redact una obra contra Guiberto, es decir, el antipapa Clemente III, Indudablemente este movimiento literario, impulsado por Urbano II, fu un arma poderosa y eficaz para la realizacin de la reforma. As, pues, mientras con prudentes concesiones y convenios ventajosos para la Iglesia Urbano II logr robustecer su influjo en Francia, Espaa, Inglaterra y otros territorios, en Alemania sigui la lucha abierta y decidida con Enrique IV. En Francia mantuvo con energa la santidad del matrimonio cristiano frente al divorcio realizado por el rey al separarse de la reina Berta, llegando en 1094 a excomulgarlo; mas, por otra parte, en la cuestin de la investidura laica, por la que los prncipes defendan su derecho de nombramiento de los obispos, lleg a un acuerdo, que fu luego la base de la solucin final y definitiva: el rey renunciaba a la investidura con anillo y bculo, dejando a los eclesisticos la eleccin cannica; pero se reservaba la aprobacin de la eleccin, que iba acompaada de la investidura de las insignias temporales. Tambin en Inglaterra tuvo que mantenerse enrgico Urbano II frente al rey Guillermo, quien, a la muerte de Lanfranco, no quera reconocer ni a Urbano II ni al antipapa Clemente III; pero al fin se lleg a una especie de reconciliacin. El resultado fu un robustecimiento extraordinario del prestigio pontificio y de la reforma eclesistica por l defendida. El espritu religioso aumentaba en todas partes. Los cluniacenses se hallaban en el apogeo de su influjo y por su medio la reforma penetraba en todos los medios sociales. El estado eclesistico iba ganando extraordinariamente, por lo cual se formaban en muchas ciudades grupos de cannigos regulares, de los cuales el mejor exponente fueron los premonstcatens.es, fundados poco despus. Es cierto que, durante casi todo su pontificado, Urbano II se vio obligado a vivir fuera de Roma, pues Enrique I V mantena all al antipapa Clemente III. Pero, esto no obstante, despleg una actividad extraordinaria y fu constantemente ganando terreno. En una serie de snodos, celebrados en el sur de Italia, renov las prescripciones reformadoras, proclamadas al principio de su gobierno. Pero

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donde apareci ms claramente el xito y la significacin del pontificado de Urbano II fu en los dos grandes concilios de Piacenza y de Clermont, celebrados en 1095. En el gran concilio de Piacenza, celebrado en el mes de marzo ante ms de cuatro mil clrigos y treinta mil laicos reunidos, proclam de nuevo los principios fundamentales de reforma. Pero en este concilio presentronse los embajadores del emperador bizantino, en demanda de socorro frente a la opresin de los cristianos en Oriente. As, pues, Urbano II trat de mover al mundo occidental a enviar al Oriente el auxilio necesario para defender los Santos Lugares. Fu el principio de las Cruzadas; mas, como se trataba de un asunto de tanta trascendencia, se determin dar la respuesta definitiva en otro concilio, que se celebrara en Clermont. Efectivamente, dedicronse inmediatamente gran nmero de predicadores del temple de Pedro de Amins, llamado tambin Pedro el Ermitao, a predicar la Cruzada en todo el centro de Europa. Urbano II, con su elocuencia extraordinaria y el fervor que le comunicaba su espritu ardiente y entusiasta, contribuy eficazmente a mover a gran nmero de prncipes y caballeros de la ms elevada nobleza. El resultado fu el gran concilio de Clermont, de noviembre de 1095, en el que, en presencia de catorce arzobispos, doscientos cincuenta obispos, cuatrocientos abades y un nmero extraordinario de eclesisticos, de prncipes y caballeros cristianos, se proclamaron de nuevo los principios de reforma y la Tregua de Dios. Despus de esto, a las ardientes palabras que dirigi Urbano II, en las que describi con los ms vivos colores la necesidad de prestar auxilio a los cristianos de Oriente y rescatar los Santos Lugares, respondieron todos con el grito de Dios lo quiere, que fu en adelante el santo y sea de los cruzados. De este modo se organiz inmediatamente la primera Cruzada, cuyo principal impulsor fu, indudablemente, el papa Urbano II. Despus de tan gloriosos acontecimientos, mientras Godofredo de Bouilln, Balduino y los dems hroes de la primera Cruzada realizaban tan gloriosa empresa, Urbano II continuaba su intensa actividad reformadora. En las Navidades de 1096 pudo, finalmente, entrar en Roma, donde celebr una gran asamblea o snodo en Letrn. En enero de 1097 celebr otro importante concilio en Roma: otro de gran trascendencia en Bari, en octubre de 1088; pero

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el de ms significacin de estos ltimos aos fu el de la Pascua, celebrado en Roma en 1099, donde, en presencia de ciento cincuenta obispos, proclam de nuevo los principios de reforma y la prohibicin de la investidura laica. Poco despus, en julio del mismo ao 1099, mora el santo papa Urbano II, sin conocer todava la noticia del gran triunfo final de la primera Cruzada, con la toma de Jerusaln, ocurrida quince das antes. En realidad, el Beato Urbano II fu digno sucesor en la Sede Pontificia de San Gregorio VII y digno representante de los intereses de la Iglesia en la campaa iniciada de la ms completa renovacin eclesistica. En ella tuvo ms xito que su predecesor, logrando transformar en franco triunfo y en resultados positivos la labor iniciada por sus predecesores. Esta impresin de avance y de triunfo aparece plenamente confirmada y enaltecida con el principio de una de las ms sublimes epopeyas de la Iglesia y de la Edad Media cristiana, que son las Cruzadas, y con el xito final de la primera, que es la conquista de Tierra Santa y la formacin del reino de Jerusaln con que termina este glorioso pontificado. Por eso la memoria de Urbano II va inseparablemente unida a la primera Cruzada, la nica plenamente victoriosa.
BERNARDINO LLORCA, S. I. BIBLIOGRAFA DUCHESNE, L., Lber Pontificalis, II, p.293s. R. URBANI PAPAE II, Vita: "Ouvrages posthum.es de D. J. Mabillon et de T h . Ruinai-t", III, p.ls. (Pars 1724). RUNCIMAN, S., History o{ the Crusaiies, I (1951). FLICHE, A., La Reforme Grgoricnne...: "Histoire de l'Eglise", por FLICHE-MARTIN, t.8, p.l99s. (Pars 1940). PAULOT, L., Un Pape [rangais, Urbain II (1903). Artculo Urbain II: "Dict. Thol. Cath." (Pars 1948).

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De los Santos Abdn y Senn se recitaba esta "leccin" en el oficio de maitines del Breviario antes de la simplificacin de rbricas llevada a cabo el ao 1956 por la Sagrada

Congregacin de Ritos, en que su antiguo oficio de rito simple qued reducido a "memoria" o conmemoracin: "Bajo el imperio de Decio, Abdn y Senn, de nacionalidad persa, fueron acusados de enterrar en sus propiedades los cuerpos de los cristianos que eran dejados insepultos. Habiendo sido detenidos por orden del emperador, intentse obligarles a sacrificar a los dioses; mas ellos se negaron a hacerlo, proclamando con toda energa la divinidad de Jesucristo, por lo cual, despus de haber sido sometidos a un riguroso encarcelamiento, al volver Decio a Roma obligles a entrar en 'illa cargados de cadenas, caminando delante de su carroza triunfal. Conducidos a travs de las calles de la ciudad a la presencia de las estatuas de los dolos, escupieron sobre ellas en seal de execracin, lo que les vali ser expuestos a los osos y a los leones, los cuales no se atrevieron a tocarles. Por ltimo, despus de haberlos degollado, arrastraron sus cuerpos, atados por los pies, delante del simulacro del Sol, pero fueron retirados secretamente de aquel lugar, para darles sepultura en la casa del dicono Quirino." La "leccin" transcrita recoge la leyenda que nos ha transmitido la "pasin de San Policromo", pieza que parece remontarse a finales del siglo v o principios del vi. Esta pasin representa a nuestros Santos como subreguli o jefes militares de Persia, donde .habran sido hechos prisioneros por Decio, circunstancia evidentemente falsa, puesto que Decio no hizo guerra alguna contra aquella nacin. Aade el documento que padecieron martirio en Roma bajo Decio, siendo prefecto Valeriano, detalle igualmente inexacto, puesto que Valeriano no fu prefecto durante el reinado de Decio. Sin embargo, la mencin de estos dos emperadores nos permite fijar la fecha del martirio de A b dn y Senn ya bajo Decio, en 250, ya bajo Valeriano, en 258. Lo que s podemos retener como seguro es el origen oriental de ambos Santos, suficientemente atestiguado por sus nombres. Muy bien puede creerse que fueran de origen ilustre, prncipes o strapas, ya refugiados en Roma a consecuencia de alguna revolucin en su pas o por haber cado en desgracia de sus soberanos, ya trados de Persia como prisioneros o como rehenes, no por Decio, que no estuvo all, sino por su inmediato predecesor, el emperador Felipe el rabe. Si vivieron en la corte de Decio pudieron haber muerto vctimas no solamente de su fe cris-

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tiana, sino tambin del odio que los escritores cristianos atribuyen a Decio contra todo lo que guardaba relacin con su predecesor. Alguien ha propuesto otra hiptesis. Teniendo en cuenta que el cementerio de Ponciano, donde fueron sepultados estos mrtires, se halla enclavado en un barrio pobre, prximo a los almacenes del puerto de Roma, cabria preguntarse si Abdn y Senn no fueron simplemente dos obreros orientales. Se habla en la pasin de un cierto Galba, cuyo nombre podra haber sido sugerido por la proximidad de los /zorrea Galbae, los docks para el vino, el aceite y otras mercancas de importacin. Sea lo que fuere de tales conjeturas, hay un dato cierto e indudable en la vida de -nuestros Santos, y es la constancia de su martirio, atestiguada por su sepultura en el referido cementerio o catacumba de Ponciano y la nota que trae el crongrafo de Filcalo, del ao 354, que dice as en su lista de enterramiento de mrtires: "El 3 de las calendas de agosto (es decir, el 30 de julio), Abdn y Senn en el cementerio de Ponciano, que se encuentra junto al "Oso encapuchado". Igual referencia y para igual fecha aporta el calendario jeronimiano, repitindola los diversos itinerarios compuestos para uso de los peregrinos del siglo vn, e incluyndola los martirologios de redaccin posterior, como el de Beda, Adn y Usuardo. El cementerio de Ponciano se encuentra en la va de Porto, y una de sus criptas, la situada junto a la escalera, posey la tumba de estos mrtires. Fu decorada posteriormente, en la poca bizantina, hacia el siglo Vi segn Marucchi y monseor Wilper. Esta cripta fu siempre objeto de particular veneracin. En un hueco cavado en la roca se edific un baptisterio, decorndolo con una cruz gemada que parece salir de las aguas, mientras de los brazos de la cruz penden las letras alfa y omega. Debajo del nicho se encuentra una pintura con el bautismo del Seor. La tumba de Abdn y Senn ocupaba la pared de la derecha y hallbase coronada con un fresco representando a Cristo que sale entre nubes y pone dos coronas sobre las frentes de los mrtires, estando escrito debajo de uno SCS ABDO, y del otro SCS S E N N E . Su indumentaria es asitica, y ambos estn tocados con un capuchn enroscado, en forma de gorro frigio. El resto de sus vestidos se compone de un manto que prolonga el capuchn, dejando

ver una tnica de piel, que va recogida por delante, quedando las piernas al aire. Tales detalles en el vestido denotan que, al tiempo en que fu decorada la cripta, la tradicin oriental de Abdn y Senn no ofreca duda alguna; pero no concuerdan del todo con el origen ilustre que la pasin les atribuye, pues la tnica recogida, dejando ver las piernas, parece indumentaria de gente humilde. Sin embargo, ha aparecido una lmpara de terracotta, que se data como del siglo v, la cual representa a San Abdn portando el manto persa de pieles, aunque adornado con esferillas y piedras preciosas, lo que est acorde con la pasin al decir que los mrtires se presentaron ante Decio con su esplndida vestimenta oriental, como strapas o prncipes. Esta lmpara pudo inspirarse en alguna pintura del mismo cementerio de Ponciano, hoy desaparecida. Los cuerpos de San Abdn y San Senn no estuvieron mucho tiempo en el sarcfago de ladrillo que an se conserva en la cripta. Despus de la paz de la Iglesia se les transport a la rica baslica que fu levantada encima de la catacumba. El itinerario de Salzburgo lo indica claramente cuando invita al peregrino a que, despus de visitar el subterrneo o espelunca, suba arriba y entre en la gran iglesia, "donde descansan los santos mrtires Abdn y Senn". Esta baslica fu restaurada a fines del siglo vm por el papa Adriano I, pero de ella hoy oo queda rastro. Aos despus, en 826, el papa Gregorio I V transfiri los cuerpos de los dos mrtires a la iglesia de San Marcos, dentro del actual palacio de Venecia. En Roma llegaron a tener dedicada otra iglesuela cerca del Coliseo, la cual se construira en relacin con la noticia de la pasin de que sus cadveres fueron arrojados ante el "simulacro del Sol", que era la grandiosa estatua de Nern que daba nombre de Coliseo al anfiteatro Flavio. Esta iglesia est registrada en un catlogo mandado confeccionar por San Po V y debe sealar el sitio en que fueron ajusticiados ambos Santos. Parte de las reliquias de San Abdn y San Senn fueron transportadas al monasterio de Nuestra Seora de Arls-sur-Tech, en el actual departamento francs de los Pirineos Orientales. Estn guardadas en dos bustos relicarios, ricos y artsticos. Por esta regin se conservan poblariones como Dondesennec, que evocan el nombre del primero de los mrtires.

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Aqu terminaramos esta semblanza si no creyramos defraudar al lector. ,No debe tomarse a menoscabo para los gloriosos mrtires el tener que movernos entre conjeturas; es una prueba de la antigedad de su martirio, si bien la carencia de documentacin abundante nos impida noticias ciertas, que el relato fantstico de la pasin procur suplir tres siglos despus. Lo principal, que es su martirio, est atestiguado por el calendario filocaliano y por el culto constante junto a su tumba y despus en su baslica. Tambin est comprobado su origen oriental, como lo demuestran sus nombres, la propia leyenda y la iconografa. Fueron mrtires de una de las ms tristes y gloriosas persecuciones, la de Decio. Este emperador rein tres aos, del 249 al 251. Era hombre de grandes cualidades; pero, cegado por el esplendor del trono, quiso volverlo a su antigua grandeza, pretendi que la religin del Estado alcanzara la significacin que tuvo en los tiempos de gloria del Imperio. Como el cristianismo haba echado hondas races en la sociedad romana, se propuso exterminarlo, pues Decio lo consideraba como el principal estorbo a sus proyectos. Anteriormente las persecuciones haban sido espordicas, en virtud de una legislacin ambigua, que por un lado prohiba buscar a los cristianos, y por otro los juzgaba y condenaba cuando se presentaban denuncias contra ellos en los tribunales. El edicto que ahora se public era general y sentara las bases jurdicas de la persecucin, nuevas en relacin con la antigua jurisprudencia. Los procnsules o gobernadores de provincias haban de exigir de todos los subditos del Imperio una prueba explcita del reconocimiento de la religin del Estado, ya ofreciendo alguna libacin o sacrificio, ya quemando unos granos de incienso ante el altar de los dioses. Los que cumplieran este requisito recibiran un certificado o libellum, y su nombre sera incluido en las listas oficiales. La persecucin se extendi a todo el Imperio, desde Espaa a Egipto, desde Italia a frica. Los efectos fueron terribles, porque hubo muchos mrtires, pero los magistrados preferan hacer apstatas, recurriendo para ello a todas las estratagemas. Entre los que resistieron heroicamente la prueba tenemos a nuestros Santos Abdn y Senn. Ya fuesen de ori-

gen noble, ya de condicin plebeya, demostraron gran entereza de alma. Seran apresados porque, como afirma la pasin, enterraban en sus propiedades los cuerpos de los mrtires? No es inverosmil. En momentos de terror hasta los mismos familiares abandonan a sus parientes para no comprometerse. Por esta o por otra causa, o porque hubieran sido convocados simplemente a sacrificar, como otros muchos ciudadanos, lo cierto es que no retrocedieron ante el peligro y confesaron con valenta su fe. Tenemos tambin constancia de otros muchos mrtires, sobre todo obispos y personas de relieve, qae sufrieron la muerte en esta persecucin, como el papa San Fabin, el obispo de Alejandra, San Dionisio; el de Cartago, San Cipriano; la virgen Santa gueda, de Sicilia, San Flix, de Zaragoza. Los perseguidores buscaban las cabezas para desorganizar mejor la Iglesia. Hubo tambin innumerables "confesores" que soportaron crceles, cadenas y torturas por Cristo, aunque obtu^ vieran posteriormente la libertad, pudiendo mostrar las seales de sus padecimientos en sus heridas y cicatrices. Eran como mrtires vivientes, que haban conservado la vida para ejemplo y estmulo de los dems. Uno de los ms clebres confesores de' este perodo fu el ilustre escritor alejandrino Orgenes. En fin, de esta poca y de este ambiente son San Abdn y San Senn. Si podemos tomar por novelescos muchos detalles de la pasin, siempre ser cierto el hecho fundamental: que derramaron generosamente su sangre por Cristo en la confesin de su fe, y as los ha venerado por mrtires, a travs de una larga tradicin de siglos, la Iglesia catlica.
CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA.

BIBLIOGRAFA
Acta sanctorum, 30 de julio, t.8, pp.130-141. Arte. Abdn: "Dic. d'hist. et gogr. eccl." Artes. Abdn, Baptistre, Pontien: "Dict. d'archol. chrt. et de lit". DUFOURCQ. A., tude sur les Gesta mavtytum tomains (Pars 1900) pp.236, 240. Rossi, J. B., Roma sottertanea, t.l pp.181-183.

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Caleruega, en el corazn de la provincia burgalesa, se nos ofrece todava como un ejemplar de aquellas aldeas, con su casero agrupado junto a la silueta recia y protectora de un viejo torren medieval, maltratado por los siglos, pero an erguido con noble apariencia retadora. Caleruega es, en la actualidad, un pueblecito de unos mil habitantes que mira por el Medioda hacia una vasta llanura, rida y montona, y distingue .hacia el Norte una agreste regin que a lo lejos se empina en sierras fieramente dentadas de riscos y precipicios. Adosado a su torren, de trazo rectangular, que conserva cierta inflexible esbeltez, se levant en un tiempo el castillo de los Guzmanes, finalmente destinado, en 1270, por Alfonso el Sabio, para monasterio de dominicas. Muchos aos antes, a mediados del siglo xn, habitaba el castillo una familia que dio a la Iglesia dos santos y un beato en slo el curso de dos generaciones. Suena bien el apellido de Guzmn en odos espaoles. Las pginas de nuestra historia le recuerdan con frecuencia y aparece entre las estrofas del Romancero por mor de la hazaa de Guzmn el Bueno en la defensa de Tarifa. Pero en los tiempos a que nos referimos ya no se luchaba por los campos de Burgos, y don Flix de Guzmn, a quien el monarca haba confiado la defensa de aquella plaza, pudo cultivar en paz las slidas virtudes de religiosidad y dulzura hogarea que anidaban en su corazn, profundamente fervoroso y cristiano. Noble apellido el de don Flix. Pero nada tena que envidiarle el de su esposa, doa Juana de Aza, dama acaudalada, cuyos padres residan y mandaban en la villa de este nombre, entre Aranda y Roa, y de dotes tan elevadas y escogidas que la llevaron, tras una vida ejemplar, a los altares, donde hoy la ofrece la Iglesia a la devocin de los fieles entre la corte admirable de sus santos. Unidos por el amor, don Flix de Guzmn y doa Juana de Aza, en un tiempo en que los valores del espritu resplandecan sobre toda clase de apreciaciones materialistas, y compitiendo sus almas en celo religioso y nobleza de sentimientos, era lgico que formaran un hogar donde Dios

recogiera frutos de evanglica belleza y la Iglesia encontrara paladines para sus empresas y moradores para sus cenculos. As fu, en efecto. Flix de Guzmn muri en olor de santidad y su cuerpo duerme el sueo de los justos en el monasterio de San Pedro, de Gumiel de Izan. Doa Juana, elevada, como hemos dicho, a los altares, fu sepultada primero al lado de su esposo, y descansa ahora en San Pablo de Peafiel. De tres hijos suyos nos habla la "historia. El mayor, Antonio, se consagr a Dios en el sacerdocio, y, desdeando altos beneficios y dignidades eclesisticas, muy posibles dada la posicin de su noble familia, se enterr en vida en un hospital, para cuidar de los pobres y los peregrinos que acudan por entonces en x gran nmero al sepulcro de Santo Domingo de Silos. El menor fu aquella gran figura de la hagiografa hispana que el mundo conoce por Santo Domingo de Guzmn. Entre ambos Manes, a quien estn dedicadas las presentes lneas. A menudo resulta difcil discriminar lo histrico de lo legendario cuando se pretende presentar la biografa de los santos de la Edad Media. Ello ocurre aun con figuras del ms destacado relieve, de aquellos que brillaron con acusado fulgor en el firmamento de las glorias cristianas. Bien conocido parece ser Santo Domingo de Guzmn y harto evidentes resultan la mayora de sus hechos, andanzas y milagros. Y, sin embargo, sus propios bigrafos suelen hacer constar esta premisa de carcter general y los ms escrupulosos se afanan en presentar por separado lo que en sus investigaciones han hallado como historia cierta de aquello otro que no se atreven a desarraigar' totalmente del campo de la leyenda, tan fecundo en profundos barroquismos de maravillas, xtasis y revelaciones. Si tal sucede con el propio fundador de la Orden de Predicadores y creador del rezo del rosario, imagnense las dificultades que se encontrarn para sacar a luz la existencia de su hermano Manes, que, sencillo y humilde como florecilla perdida en ubrrimo valle, pas por el mundo sin apenas dejar otro recuerdo que el olor de una bondad fragante y una abnegacin silenciosa. Su propio nombre resulta dudoso, pues hay quienes le llaman Mames y otros Mamerto, y hasta la fecha de su nacimiento se ignora, aunque hubo de ser antes, probablemente no mucho, del ao 1170, en que, segn todas las

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probabilidades (tampoco esto es seguro), vino al mundo su hermano Santo Domingo. Ocupa, pues. Manes, en la cronologa familiar, el pues* to intermedio entre sus dos hermanos Antonio y Domingo, y este lugar parece encerrar cierto simbolismo que refleja algunas de las particularidades de su carcter. De lo que no cabe duda es de que fu callado y de pocas iniciativas; hombre de ideas sencillas v dulce carcter; firme en su profunda devocin y amor a Dios v a sus semejantes: aficionado a la oracin y meditativo. Se le conoce como Manes el contemplativo: su alma era transparente como el cristal y nunca perdi la pura inocencia, que es tina de las caractersticas de muchos de los eleqidos del Seor. Manes se sinti atra'do y como subyuoado por la frrea voluntad y el trepidante dinamismo de Dominoo: se uni a ste, y a su lado permaneci largos aos, siempre dispuesto a secundarle en sus empresas y a obedecer sus indicaciones, tan calladamente que apenas se le nombra de tarde en tarde por los historiadores del fundador de los dominicos, pero con una efectividad operante que surge como con destellos propios cada vez que esto ocurre. Gran parte de su juventud la pas Manes al lado de su santa madre, entregado a la prctica de la piedad v de las virtudes cristianas y a la lectura de los libros santos hasta que march a unirse a su hermano Dominoo en tierras francesas del Lanquedoc, donde aqul trabajaba en la conversin de los herejes, a lo que tambin se entreg Manes, prodioando sus sermones y sus exhortaciones, que alternaba con la oracin fervorosa y las ms severas penitencias. Tarea haba, ciertamente, para todos en la gran empresa en que Santo Domingo se encontraba enfrascado. Sus luchas contra los errores y las malicias de los albinenses requeran el mayor nmero posible de auxiliares, y, al fundar aqul la Orden dominicana, a la que dio como especiales caractersticas las del estudio y la contemplacin, Manes fu uno de los primeros miembros de la misma que en manos de su propio hermano hizo profesin de seguirle y cooperar al acrecentamiento de la obra de Dios. Sabido es que Domingo, una vez confirmada la Orden por el papa Honorio III, decidi dispersar sus frailes por el mundo, hacindoles salir del monasterio de Prulla, verdadera cuna de la Orden, para que establecieran en diver-

sos pases nuevas casas que sirvieran de centros irradiadores de la verdad evanglica. La dispersin tuvo lugar el da de la Asuncin de Nuestra Seora, de 1217, fecha que ha pasado a las crnicas de la Orden con el calificativo de Pentecosts dominicano. La despedida del fundador fu tierna y pattica. Se apartaban de l quienes primero se le haban unido y a su lado haban rezado y predicado, y entre ellos se encontraba el hermano, Manes, que formaba parte del grupo que sali con direccin a Pars, para, como atestigua Juan de Navarra, "estudiar, predicar y fundar un convento" en la capital de Francia. Es curioso que, a la par que estos religiosos, salieran otros para Espaa y que Manes figurase, no obstante, entre los primeros. No parece arriesgado presumir que Santo Domingo lo decidiera as por parecerle ms difcil la lucha evanglica en Francia que en Espaa, dando con ello una prueba de la confianza que tena en su hermano. No era, por otra parte, Manes el nico espaol que figuraba en el grupo, sino que haba otros dos ms entre los siete que lo componan. La labor que todos ellos llevaron a cabo fu magnfica. A su llegada a Pars se acomodaron' en una vivienda modesta, frente al palacio del obispo; pero poco ms tarde les concedieron una casa de mayor amplitud, donde fundaron el convento de Santiago, que no tard en convertirse en uno de los de ms nombrada de la Orden, tanto por aquel tiempo como en los posteriores. Pero an haba de conferir Domingo a su hermano otra misin, si no de tanta trascendencia, quiz ms delicada y difcil, y a la que el santo fundador conceda importancia singular. Iniciadas las Comunidades de dominicas, Santo Domingo tuvo decidido inters en destinar a cada una de ellas algn vicario de la propia Orden que las gobernase, dirigiese y santificase. "Proveylas principalmentedice a este respecto el grave historiador Hernando del Castillo de maestros y padres espirituales que las enseasen, guardasen, amparasen, alumbrasen, consolasen y desengaasen en los muchos y varios casos y cosas a que en la prosecucin de tan santa y nueva vida se les haban de ofrecer". Y, despus de pintar cules son las virtudes que deben hacer de las comunidades religiosas "congregaciones de ngeles", aade: "Para tales las criaba Santo Domingo, y

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pin eso lur su primer cuidado dejar en su guarda y compjiiii ;i quien pudiese ser maestro y padre de la perfeccin que buscaron dejando el mundo y de la que prometieron buscando a Dios". Si stos eran el pensamiento y los deseos de Santo Domingo, puede suponerse con cunto cuidado elegira a aquellos de sus monjes que haban de encargarse de la funcin de vicarios en las Comunidades religiosas dominicas. Para esto tambin resultaban insuperables las dotes de Manes, virtuoso, prudente, reflexivo y fiel cumplidor de las reglas de la Orden y de las advertencias de su fundador. Por eso, sin duda, cuando en Madrid se estableci la primera Comunidad de dominicas en el monasterio que ms adelante se conoci con el nombre de Santo Domingo y que goz de la proteccin del rey San Fernando, design para vicario de la misma a su hermano Manes, que con este motivo se reintegr a la madre patria para continuar en ella su vida religiosa. Manes cumpli su misin a plena satisfaccin de Santo Domingo, que, desde Roma, dirigi a la superiora de la Comunidad de Madrid una carta, en la que desborda el cario que experimentaba por su hermano y la /alta estima que las dotes y virtudes de ste le merecan. Dice as aquella tierna misiva: "Fray Domingo, maestro de los frailes Predicadores, a nuestra muy amada priora y hermanas del monasterio de Madrid, salud y acrecentamiento de virtudes. Mucho nos alegramos y damos gracias a Dios por haberos favorecido en esa santa vocacin y haberos librado de la corrupcin del mundo. Combatid, hijas, el antiguo enemigo del gnero humano, dedicndoos al ayuno, pues nadie ser coronado si no pelease. Guardad silencio en los lugares claustrales, esto es, en el refectorio, dormitorio y oratorio, y en todo observad la regla. Ninguna salga del convento, y nadie entre, no siendo el obispo y los superiores que viniesen a predicar y hacer visita cannica. Aficionaos a vigilias y disciplinas; obedeced a la priora; no perdis tiempo en intiles plticas. Como no podemos procuraros socorros temporales, tampoco os obligamos a hospedar religiosos ni otras personas, reservando esta facultad a la priora con su consejo. Nuestro carsimo hermano fray Manes, que no ha omitido sacrificio alguno para conduciros a tan santo estado, adoptar cuantas disposiciones le pa-

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rezcan convenientes para que llevis santa y religiosa vida. Le autorizamos para visitar y corregir a la Comunidad y, si fuese preciso, para sustituir a la priora, con el parecer de la mayora de vosotras, y para dispensar en algunas cosas, segn su discrecin. Os saludo en Cristo". Despus de la muerte de Santo Domingo, ocurrida en el convento de San Nicols, en Bolonia, el 6 de agosto de 1221, apenas se vuelven a tener noticias del Beato Manes. Consta, in embargo, que sigui su vida religiosa en Espaa y que guard siempre un inextinguible cario y una profunda veneracin por aquel hermano que haba sido su estrella y su gua y a cuyo amparo, y, por as decirlo, a sus inmediatas rdenes, estaba acostumbrado a actuar. Muchos de sus esfuerzos debieron dirigirse a procurar que los fieles le tributaran culto y a que su memoria perdurara en el discurrir de los tiempos. A este respecto refiere Rodrigo de Cerrato, contemporneo del Santo, que, "cuando en Espaa se supo que era canonizado el bienaventurado Domingo, su hermano fray Manes vino a Caleruega, y, predicando al pueblo, los excit a que en el lugar donde el Santo haba nacido edificaran una iglesia, y aadi: "Haced ahora una iglesia pequeita, que ser ensanchada cuando a mi hermano le placiere". Efectivamente, se construy la iglesia y, segn el mismo historiador, "lo que el varn venerable predijo con espritu de profeca de que aquella pequeita iglesia sera agrandada lo vemos en nuestros das cumplido, pues Don Alfonso, rey ilustrsimo de Castilla y de Len, hizo que all se edificase un monasterio con toda magnificencia, donde sirven al Seor Dios religiosas de nuestra Orden". Manes continu su vida humilde de oracin, predicacin y estudio, hasta el ao 1234, en que, hallndose de nuevo en Caleruega, Dios le llam a compartir en el cielo la gloria del hermano a quien tanto haba amado y ayudado en la tierra, y fu enterrado en el panten de su familia, en el monasterio de San Pedro, del cercano pueblo de Gumiel de Izan. El dominico Bernardo Guidn lo confirma as: "Descansa en un monasterio de los monjes blancos en Espaa, donde es esclarecido con milagros. Es reputado santo y conservado en una sepultura cerca del altar. As lo refiri un religioso espaol, socio del prior provincial de Espaa,

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que asisti al Captulo general celebrado en Tolosa el ao 1304. y haba visitado dicho sepulcro". Cuando principiaron a darle culto trasladaron sus reliquias del panten de su familia al altar mayor, y all estaban expuestas a la veneracin pblica, juntamente cop otras muchas de otros santos, tradas de Colonia. El padre fray Baltasar Quintana, prior del convento de Aranda de Duero, enviado por el padre provincial a Gumiel para examinar lo referente al sepulcro de los Guzmanes, dice en carta escrita el ao de 1694, al padre maestro fray Serafn Toms Miguel, autor de una vida de nuestro padre Santo Domingo, que "la venerable cabeza de San Manes y otras reliquias suyas se hallaban en el altar mayor y tenan esta inscripcin: Sancti Mamerti Ordinis Praedicatv rum, Fratris Sancti Dominici de Caleruega in Hispania". Despus las benditas reliquias pasaron por varias vicisitudes y, a excepcin de un pedazo del crneo que conservaron las dominicas de Caleruega, se desconoce lo ocurrido con el resto, si bien es muy probable que desapareciera cuando los desrdenes y quemas de conventos de los aos 1834 y 35 en Barcelona, adonde, segn todas las apariencias, las haba llevado el por entonces procurador general de la Orden, padre fray Vicente Sopea. Como quiera que fuese, el culto a San Manes se difundi mucho despus de su muerte. Canonizada su madre por el papa Len XII, a ruegos del rey de Espaa Don Fernando VII y de los magnates de la nacin, estos mismos grandes seores elevaron a Roma sus solicitudes para que el segundo hijo de Santa Juana de Aza recibiera tambin los honores del culto y, efectivamente, Manes fu proclamado Beato por el papa Gregorio XVI, sucesor de Len XII.
ALFREDO LPEZ.

to Domingo de Guzmn, visto por sus contemporneos (BAC, Madrid 1957).


FR. D. DEZ DE TRIANA, O. P. Santo Domingo de Guzmn, apstol

universitario {Barcelona 1945).

31 de julio

SAN IGNACIO DE LOYOLA


(f 1558)

BIBLIOGRAFA
La obra principalmente consultada para redactar estas notas biogrficas ha sido Santos, Bienaventurados, Venerables de la Orden de los Predicadores, vol. I, editada en Vergara en 1920, y de la que es autor el M. R. P. Fr, Paulino Alvarez, O. P., que por su parte cita las siguientes: CASTILLO, P., Historia de Santo Domingo y de su Orden, p. 1.*, 1.1 c.41-1'2.
ECHARD, Scriptores Ord. Praed., 1.1, p.37.

Tambin se han consultado:


FR. MIGUEL GELABERT, O. P. y FR. JOS MARA MILAGO, O. P., San-

El fundador de la Compaa de Jess fu un espaol que naci en la casa-torre de Loyola (Azpeitia) el ao 1491. Su niez pertenece al siglo xv, siglo de otoo medieval con restos feudales y luces nuevas de humanismo, descubrimientos, aventuras; su juventud y madurez, al siglo xvi, a la poca de Lutero, de Carlos V y del concilio de Trente. Algo medieval latir siempre en el corazn de Loyola, aunque su espritu ser siempre moderno, hasta el punto de ser tenido por uno de los principales forjadores de la moderna catolicidad, organizada, prctica y apostlica. En el verde valle que baa el ro Urola, entre Azcoitia y Azpeitia, corrieron los primeros pasos de aquel nio de cara redonda y sonrosada, ltimo vastagoel dcimotercerode una familia rica y poderosa en el pas. Dironle por nombre de bautismo Iigo, que l cambiar en Pars por el de Ignacio. Pronto muri su madre. Quiz ya estaba muy dbil cuando Iigo naci, pues, no pudindolo criar ella, lo puso en brazos de una nodriza campesina, cuyo marido trabajaba en las herreras de los seores de Loyola. All se familiarizara Iigo con la misteriosa lengua vasca, de la que, siendo mayor, no pudo hacer mucho uso; all aprendera las costumbres tradicionales del pas, fiestas populares, cantos y danzas, como el zorcico y el aurresku, etc. Sabemos que siempre fu aficionado a la msica, y una vez, siendo de cuarenta aos, no tuvo reparo en bailar un aire de su tierra para consolar a un melanclico discpulo espiritual que se lo peda. La educacin que el nio recibi en su casa fu profundamente religiosa, si bien alguna vez llegaran a su conocimiento ciertos extravos morales de sus parientes. Parece que su padre quera enderezarlo hacia la carrera eclesistica, pero al nio le fascinaba mucho ms la vida caballeresca y aventurera de sus hermanos ma-

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yores. Dos de ellos haban seguido las banderas del Gran Capitn en aples. Un tercero se embarc despus para Amrica, siendo comendador de Calatrava. Otro se estableci en un pueblo de Toledo, despus de participar, como capitn de compaa, en la lucha contra los moriscos de Granada. Y otro, finalmente, acaudill tropas guipuzcoanas al servicio del duque de Alba contra los franceses. Poco antes de morir su padre, pidile el caballero don Juan Velzquez de Cullar que le enviase el ms joven de sus hijos, para educarlo en palacio y abrirle las puertas de la corte. Don Juan, pariente de los Loyola por parte de su mujer, Mara de Velasco, era contador mayor, algo as como ministro de Hacienda del Rey Catlico, y recibi a Iigo entre sus hijos, dndole una educacin exquisitamente cortesana y caballeresca, que admirarn despus en el fundador de la Compaa cuantos se le acerquen: distincin en el porte, en la conversacin, en el trato, hasta en el comer. En Arvalo, provincia de Avilasu residencia ordinaria, y tambin en Medina del Campo, Valladolid, Tordesillas, Segovia, Madrid, en dondequiera que se hallase la corte, estara frecuentemente don Juan Velzquez, y con l su paje Iigo de Loyola. Toda la inmensa llanura de la vieja Castilla la paseara ste a caballo, acostumbrando sus ojos a la redonda lejana de los horizontes. Ejercitbase en la caza, en los torneos, en taer la viola, en correr toros, en servir y participar en los opparos banquetes que su seora doa Mara de Velasco preparaba a la reina Doa Germana de Foix, segunda esposa de Don Fernando. Devoraba vidamente las novelas de caballeras, como el Amads, y las poesas amatorias de los Cancioneros. "Aunque era aficionado a la fenos dir ms tarde su secretario, no vivi nada conforme a ella ni se guardaba de pecados, antes era especialmente travieso en juegos y cosas de mujeres y en revueltas y cosas de armas"; mas todos reconocan en l eximias cualidades naturales: valor, magnanimidad, desinters, fina destreza en gobernar los hombres. Se ha dado excesiva importancia a un proceso criminal que en 1515 se entabl en Azpeifia "contra don Pero Lpez de Loyola, capelln, e Iigo de Loyola, su hermano, sobre cierto exceso, por ellos diz que el da de carnestuliendas ltimamente pasado cometido e perpetrado". Ignoramos en qu consisti aquel exceso, que acaso se redujo a una nocturna asechanza frustrada contra alguna persona eclesistica.

Caballerescamente se enamor de una alta dama que "no era de vulgar nobleza; no condesa ni duquesa, mas era su estado ms alto" (quiz la reina Doa Germana o la infanta doa Catalina?). Muerto don Juan Velzquez en 1517, Iigo, que haba pasado en Arvalo ms de doce aos, se acogi a otro alto pariente suyo, don Antonio Manrique, duque de Njera y virrey de Navarra. Sirviendo al duque particip en sosegar los tumultos durante la revolucin de los comunerosespada en mano en la toma de Njera, diplomticamente en Guipzcoa, y pele animosamente defendiendo el castillo de Pamplona contra los franceses, hasta caer herido en las piernas por una bala de can (20 de mayo de 1521). Impropiamente se le llama "capitn"; era un caballero cortesano, o, mejor, un gentilhombre de la casa del duque. Mientras le curaban en Loyola se hizo aserrar un hueso, encabalgado sobre otro, sota porque le afeaba un poco, impidindole llevar una media elegante, y estirar con instrumentos torturadores la pierna, a fin de no perder la gallarda en el mundo de la corte; todo lo cual sufri con estoica imperturbabilidad. En la convalecencia, no hallando las novelas de caballeras que l deseaba, se puso a leer las Vidas de los santos y la Vida de Cristo, lo cual le encendi en deseos de imitar las hazaas de aquellos hroes y de militar al servicio no de un "rey temporal", sino del "Rey eterno y universal, que es Cristo Nuestro Seor". Reflexionando sobre las desolaciones y consolaciones que experimentaba, aprendi a discernir el buen espritu del malo con fina psicologa sobrenatural. Su conversin y entrega a Dios fu perfecta. A principios de 1522 sale de Loyola en peregrinacin a Jerusaln. Detinese unos das en el santuario de Montserrat, donde cambia sus ropas lujosas por las de un pobre; consgrase a la Santsima Virgen, hace confesin general y recibe de un monje benedictino las primeras instrucciones espirituales. Pasa un ao en Manresa, llevando al principio vida de continua oracin y penitencia; luego, de apostolado y asistencia a los hospitales. En una cueva de los contornos escribe, iuminado por Dios, sus primeras experiencias en las vas del espiritu, normas y meditaciones que, redondeadas ms adelante, formaran el inmortal librito de los Ejercicios espirituales, "el cdigo ms sabio y universal de la direccin espiritual de las almas", como dijo Po XI. Ya en Manresa el Espritu Santo le

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transform en uno de los msticos ms autnticos que recuerda la historia. La ilustracin ms alta que entonces tuvo, y que le ilumin aun los problemas de orden natural, fu junto al ro Cardoner. Prosiguiendo su peregrinacin se embarca en Barcelona para Italia. De Roma sube a Venecia, siempre mendigando; el mismo dux veneciano le procura pasaje en una nave que va a Chipre, de donde el Santo sigue hasta Palestina. Visita con ntima devocin los santos lugares de Jerusaln, Beln, el Jordn, el Monte Calvario, el Olivete. A su vuelta, persuadido de que para la vida apostlica son necesarios los estudios, comienza a los treinta y tres aos a aprender la gramtica latina en Barcelona, pasa luego a las universidades de Alcal y Salamanca, juntando los estudios con un ardiente proselitismo religioso. Falsamente le tienen por "alumbrado". No la Inquisicin, como a veces se ha dicho, sino los vicarios generales de esas dos ciudades le forman proceso y le declaran inocente. En febrero de 1528 se presenta en la clebre universidad de Pars, adonde confluyen estudiantes y maestros de toda Europa. Obtiene el grado de maestro en artes o doctor en filosofa (abril de 1534) y rene en torno de s algunos universitarios, que sern los pilares de la Compaa de Jess: Fabro, Javier, Lanez, Salmern, Rodrigues, Bobadilla, con quienes hace voto de apostolado, en pobreza y castidad, a ser posible en Palestina, y, si no, donde el Vicario de Cristo les ordenare (Montmartre, 15 de agosto de 1534). De hecho el viaje a Tierra Santa resulta irrealizable, e Ignacio de Loyola va con sus compaeros a Roma, a ofrecerse enteramente al Sumo Pontfice. Una honda experiencia mstica, recibida en el camino (La Storta, noviembre de 1537), le confirma en la idea de fundar una Compaa o grupo de apstoles, que llevar el nombre de Jess. Paulo III, el mismo que abrir el concilio de Trento, aprueba el instituto de la Compaa de Jess, innovador en la historia del monaquismo (27 de septiembre de 1540). Mientras los compaeros de Ignacio y sus primeros discpulos salen con misiones pontificias a diversas tierras de Italia, de Alemania y Austria, de Irlanda, de la India, de Etiopa, el fundador permanece fijo en Roma, como en su cuartel general, recibiendo rdenes inmediatas del Papa y comunicndolas a sus hijos en innumerables cartas, de las que hoy conservamos 6.795. No por eso

deja de predicar, dar ejercicios, ensear el catecismo en las plazas de Roma, remediar las plagas sociales, fundando instituciones y patronatos para atender a los pobres, a los enfermos, a las muchachas en peligro, a las ya cadas que queran redimirse, etc. Con razn ha sido llamado "el apstol de Roma". Y no se contenta con regenerar moralmente la Ciudad Eterna. Quiere que la capital del catolicismo sea un centro de ciencia eclesistica, con un plantel de doctores, de los que pueda disponer cuando quiera el Sumo Pontfice. Y con este fin crea el Colegio Romano (1551), que despus se llamar, como en nuestros das, Universidad Gregoriana, madre fecunda de alumnos flustres y de maestros que ensearn en todas las naciones. A su lado surge desde 1552 el Colegio Germnico, primer seminario de la Edad Moderna, prototipo de los tridentinos, cuya finalidad era educar romanamente a los jvenes sacerdotes alemanes que haban de reconquistar a su patria para la Iglesia. Sus estatutos fueron redactados por el mismo San Ignacio. A sus hijos esparcidos por todo el mundo los exhortaba a dar los ejercicios espirituales, mtodo eficaz de reforma individual; a ensear el catecismo a los ignorantes, a visitar los hospitales. Los ltimos aos de su vida despliega increble actividad, fundando colegios, orientados principalmente a la formacin del clero, para lo cual se ensear en ellos desde la gramtica latina hasta la teologa y los casos de conciencia. Dicta sabias normas de tctica misional para los que evangelizan tierras de infieles, para Javier en la India y Japn, Andrs de Oviedo en Abisinia, etc., y no menos prudentes reglas propone a Pedro Canisio para la restauracin catlica en Alemania, y a Carlos V y Felipe II para el aniquilamiento de la media luna en el Mediterrneo. Pocas figuras de la Contrarreforma son comparables a la de Ignacio de Loyola. Su devocin al Vicario de Cristo y a "nuestra Santa Madre la Iglesia jerrquica" brota naturalmente de su apasionado amor al Redentor, "nuestro comn Seor Jess", "nuestro Sumo Pontfice", "Cabeza y Esposo de la Iglesia". Sus Reglas para sentir con la Iglesia sern siempre la piedra de toque del buen catlico. El fundador de la Compaa de Jess muri en Roma el 31 de julio de 1556. Su magnitud histrica impone admiracin a todos los historiadores, a los protestantes tan-

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to o ms que a los catlicos. Quiz -su misma excelsitud haya impedido que su culto popular cundiese tanto como el de otros santos, al parecer, ms amables. Preciso es reaccionar contra ciertos retratos literarios que nos lo presentan ttrico y sombro. Sus coetneos nos lo pintan risueo y sereno siempre, tierno y afectuoso, con extraordinaria propensin a las lgrimas. "El padre Ignaciodeca Gaspar Loartees una fuente de leo." Saba hacerse amar, aunque es verdad que todos sus afectos, aun los que parecan ms espontneos, iban gobernados por la reflexin. El "reflectir" (verbo de prudencia) le brota a cada paso de la pluma; pero no menos frecuente en sus labios era el "sealarse" (verbo de audacia), es decir, el distinguirse y descollar por el herosmo y por las aspiraciones hacia lo ms alto y perfecto: Ad maiorem Dei gloriara. Nunca fu un gran especulativo, pero s un genio prctico y organizador, grande entre los grandes. Reduciendo a esquemas simplistas sus consejos espirituales, muchos interpretaron falsamente su doctrina como un ascetismo voluntarista y rido. No era sa su alma. Basta leer su Diario espiritual, donde con palabras entrecortadas y realistas, no destinadas al pblico, descubre las intimidades de su alma y las altas experiencias msticas de cada da, para persuadirnos que estamos ante una de las almas ms privilegiadas con dones y carismas del Seor.
RICARDO GARCA-VILLOSLADA, S. I. BIBLIOGRAFA La bibliografa sobre San Ignacio de Loyola es inmensa. Debe consultarse ante todo la Autobiografa dictada por el mismo
San Ignacio a su confidente el portugus GONZLEZ DE CMARA, y la

AGOSTO

clsica biografa que escribi en el siglo xvi, con amor filial y penetracin psicolgica, su discpulo PEDRO DE RIVADENEIRA, ambas publicadas en la BC. Vanse tambin las siguientes obras: Monumenta Histrica Societatis lesu, cuya primera serie contiene todos los documentos, magnficamente editados, que pueden servir para la biografa de San Ignacio. ASTRAIN, Historia de la Compaa de Jess en la Asistencia de Espaa, vol.l (Madrid 1902). LETURIA, P . de, EX gentilhombre Iigo de Loyola (Buenos Aires 1940). GARCA VILLOSLADA, R., San Ignacio de Loyola (San Sebastin 1955).

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LOS SANTOS MRTIRES MACABEOS


(Antig-uo Testamento)

Al fin. Ya todo se acab. Uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis..., los siete. Con el martirio de cada uno de los le iban arrancando a ella, la madre, un trozo de su ser. Por eso ya no le quedaba nada. Viva, pero su vida se haba ido agotando con la muerte de cada uno de sus hijos. Ni dolor posible haba para ella. Era como un vaso lleno donde ya no cabe agua. Los haba visto morir, uno a uno, casi cacho a cacho, en medio de una espantosa carnicera. La lengua, las manos, los pies... Y luego, as manando sangre, despojos humanos, a la caldera del aceite hirviendo. Pero, eso s, valientes, erguidos, animosos. Proclamando su fe, cuando podan hablar, con palabras arrebatadas. Cuando ya no, con su mirada, con sus ojos brillantes de dolor o de esperanza, fijos en el cielo o en ella. Y luego, el mismo retorcimiento de sus miembros,-el crepitar de sus carnes, el vaho espeso y atosigante de sus grasas, era como un incienso nuevo que traspasaba los techos del palacio y del mundo en un puro grito de amor. Y ella, all. Cada tormento de sus hijos era un golpe de dolor y de asfixia que se le iba represando en la garganta. Venia el dolor a oleadas, amenazando romper el. dique de su corazn. Pero no. El quiebro de su fortaleza se notaba apenas en aquel sordo sollozo interior, en aquella leve crispacin sbita de sus miembros, en aquella acentuada presin de sus manos al estrechar contra su pecho el apiado racimo humano que iba reducindose, reducindose... Hasta que no pudo abrazar ms que el vaco. Haba entregado su ltimo hijo, el pequeo, el que estaba ms cerca an de su carne. Y fu entonces cuando hubo de hablar, a instancias del verdugo. Las primeras palabras haban sido dulces, quejumbrosas, como un llamamiento al consuelo, a la vida, a la alegra. Se hubiera esperado de ellas una splica al nio para que volviese atrs, negase mi fe, pero quedase en la vida como gozo nico de su madre, segn prometa el tirano. Mas luego se haban con-

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vertido, por esa misma carga de dulzura y de queja, en el agudo llamear de una espada que invitaba a la victoria de una muerte en martirio: "Hijo, ten compasin de m, que por nueve meses te llev en mi seno, que por tres aos te amamant, que te cri, te eduqu y te aliment hasta ahora. Rugote, hijo, que mires al cielo y a la tierra, y veas cuanto hay en ellos, y entiendas que de la nada lo hizo todo Dios, y todo el humano linaje ha venido de igual modo. No temas a este verdugo, antes mustrate digno de tus hermanos y recibe la muerte para que en el da de la misericordia me seas devuelto con ellos." Haca falta echar lea al fuego? Porque aquel adolescente, carne de su carne, era ya una llama viva, pura hoguera de encendidas palpitaciones. Voluntad indomable y arrogante, pero tambin aguda lucidez. Saba adonde iba, y saba tambin el porqu y el para qu: "Yo, como mis hermanos, entrego mi cuerpo y mi vida por las leyes patrias, pidiendo a Dios que pronto se muestre propicio a su pueblo, y que t, a fuerza de torturas y azotes, confieses que slo l es Dios. En m y en mis .hermanos se aplacar la clera del Omnipotente, que con encendida justicia vino a caer sobre toda nuestra raza." Las palabras, aceradas palabras, llenas de tremenda clarividencia de responsabilidad, pero tambin de inmensa fe, de inmenso amor, de total sentido de sacrificio, no se las haba dirigido a ella, sino al tirano. Estas palabras haban sido la expresin ms absoluta del puro holocausto, y a ella la haban confortado en todos aquellos momentos ltimos, tan terribles, cuando no vea ms que desolacin, miembros sanguinolentos, mscaras chamuscadas y retorcidas de los cuerpos de sus hijos, y vaco, sobre todo vaco. Al fin todo se haba acabado. Quedaba ella. Pero qu era ella? El ltimo resplandor, la vacilante llamita final de un incendio ya pasado. Recibi la muerte como si recibiera el soplo de una brisa. No tena ms que hacer: apagarse. Debi de posarse entonces en el recinto, por un instante, la pesada ala del silencio. Y en medio de l debi de sentirse como el eco de un jubiloso cntico de gloria, que estremeca los cuerpos del tirano y los verdugos, calndoles hasta los huesos del alma con un escalofro de pavor y con la ms absoluta sensacin de inutilidad.

Pero no haba que extraarse demasiado. Toda la monoltica grandeza de aquellos mrtires no era ms que la espiga en granazn de una simiente. La que haba plantado con su propio martirio el viejo doctor Eleazar, a quien la leyenda, por ese juego de influjos ocultos, asocia a los siete jvenes en calidad de maestro. Tambin a l queran forzarle a que renegase de las leyes religiosas de su pueblo, comiendo, como smbolo de la traicin total, carnes prohibidas. Voces insidiosamente amigas le incitaron a que simulase comerlas para librarse de la muerte. Pero l se haba negado a esta infamia, por fe, por respeto a Dios, por dignidad, y para sembrar ejemplo, no fuera que pudiesen luego "decir los jvenes que Eleazar, a sus noventa aos, se haba paganizado con los extranjeros": "Por lo cual animosamente entregar la vida y me mostrar digno de mi ancianidad, dejando a los jvenes un ejemplo noble para morir valiente y generosamente por nuestras venerables y santas leyes". Y as, animosamente, al hilo de sus palabras, enfebrecido de entusiasmo juvenil, entreg su noble carne anciana al desgarramiento de los azotes, que "el alma sufre gozosa por el temor de Dios". Y no haba sido intil su tesonero ejemplo, pues prendi como devastadora llama precisamente en el pecho de los jvenes, segn su ltimo deseo. Ah estaban, para testimonio, esas siete antorchas, los siete hermanos unidos en el abrazo octavo de la madre, consumindose en el mismo fuego de fe, amor y holocausto. Estos son los mrtires Macabeos. Unidos en la veneracin, como lo estuvieron, por esa misteriosa ligazn del ejemplo, en el martirio. Mrtires de Cristo antes de Cristo? Hay que buscar el nudo a la paradoja en esa corriente subterrnea de vida y de fe que, nacida de las promesas divinas en la misma fuente de los tiempos, empapa todas las races de la historia, hasta desembocar, como chorro de luz abundosa, en la venida humana de Dios. Los Macabeos mueren por no traicionar sus leyes patrias. Y estas leyes suyas estn ancladas en Dios y en las promesas de Dios a su pueblo. Sus races se hunden en la savia de esa corriente que, en definitiva, desemboca en Cristo y no tiene sentido sin Cristo, el Mesas esperado. San Gregorio Nacianceno, en su homila sobre los Macabeos, apoya tambin esta afirmacin:

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"Una razn inexplicable e ntima, en la que abundan conmigo los que aman a Dios, me hace creer que ninguno de los que padecieron el martirio antes de la venida del Redentor pudo obtener esa gloria sin la fe en Jesucristo". Mrtires, por tanto, de Cristo. Mrtires en esperanza. Han brotado en el huerto que, regado por esa dulcsima agua invisible de la fe en las promesas mesinicas, "ya muestra en esperanza el fruto cierto". Y con qu fuerza irrumpen en las celebraciones cristianas, ya desde los albores! Es tal la evidencia y celebridad de su culto que apenas se encuentran mayores en otros santos. En un calendario del siglo iv, en el que, al lado de las fiestas del Seor, se citan solamente los nombres de los Santos Pedro, Pablo, Vicente, Lorenzo, Hiplito y Esteban, se conmemora la fiesta de los Macabeos, ya con la fecha del 1 de agosto, que ha conservado siempre, aun con precedencia sobre San Pedro ad Vincula hasta el siglo IX. El esplendor de su culto alcanza a la Iglesia griega lo mismo que a la latina. Y sus reliquias se veneran en A n tioqua primero, luego en Constantinopla, desde el siglo vi en Roma, en San Pedro ad Vincula... Los grandes Padres de la Iglesia predican en su honor las ms bellas homilas: San Gregorio, San Agustn, San Cipriano... El Crisstomo, en una de las tres que les dedic en Antioqua, exclama: "Qu esplndida y gozosa se nos ofrece hoy la ciudad! Qu maravilloso este da, sobre todos los del ao! No porque el sol derrame sobre la tierra fulgores ms brillantes que nunca, sino por el resplandor de los Santos Mrtires, que alumbran la ciudad ms que el relmpago... Por su causa la tierra se muestra hoy ms hermosa que el mismo cielo". Qu es lo que ha visto la Iglesia en estos mrtires para saltar as de gozo? Para celebrarlos, nicos entre los del Antiguo Testamento, con esta gloria y devocin? Sin duda adivina en ellos el ejemplo ms acusado de esa mstica radicacin en Cristo de toda la fe, toda la gracia, todo el amor heroico de todos los tiempos. El borbotn de gracia y fuerza que brota en el Calvario, no slo impregna de frescura y enciende en fuego de sangre a todo lo que viene despus de l, sino tambin a lo anterior, porque1 su vitalidad es eterna. Por otra parte, el martirio de los Macabeos es una

leccin magistral para todos los cristianos perseguidos, una incitacin a la .heroicidad en los tiempos difciles, como lo destaca San Gregorio: "Si sufrieron el martirio antes de la pasin de Jesucristo, qu hubieran hecho si hubiesen sido perseguidos despus de l, mirando el ejemplo de su muerte redentora?". Y tambinpor qu no?la Iglesia tiene que sentirse conmovida en lo ms ntimo de sus entraas por el testimonio soberano de estos mrtires: ese noble anciano que marcha abierta y directamente a la muerte con nimo juvenil, desechando subterfugios e hipocresas; esos siete hermanos, en plenitud de vida, que antes de morir lanzan al tirano su reto con aire de victoria; esa madre que, a golpes de corazn y de angustia, va entregando uno a uno sus hijos, en un segundo alumbramiento ms doloroso, porque los enva a la vida, pero a travs del negro puente de la muerte. Finalmente, en las palabras de los Macabeos se encuentra uno de los testimonios ms claros acerca de la fe en la resurreccin de la carne antes del cristianismo. Todo ello parece constituir una magnifica obertura en sangre a la grandiosa sinfona de martirio que nace en el Calvario. Y nos ensea, desde su humilde fondo precristiano, la nica manera de defender los inalienables derechos de Dios sobre el hombre, ante todas las tiranas y ante todas las defecciones de los buenos: con el holocausto propio. "En m y en mis hermanos se aplacar la clera del Omnipotente, que con encendida justicia vino a caer sobre toda nuestra raza." Son, en definitiva, estas palabras del hermano pequeo las que nos dan la dimensin profunda y verdadera de este admirable martirio de los Macabeos.
SERVANDO MONTAA PELEZ.

BIBLIOGRAFA
2 Mac. 6-7. Martyr. Hieronym!anum. p.109. Martyr. Romanum, 317-18.
S. GREGORIUS NAZIANZENUS, Oratio 15 in Machabaeorum audem: PG

35.912-33.
S. IOANNES CHRYSOSTOMUS, In SS. Machbalos ef in mairem eorum

hom.3: PG 50,617-28. S. AIIGUSTTNUS. In solemnitate mattyrum Machabaeorum sermones 2: PL 39,1376-85. DE ROSSI, G. B., Scoperta di un sarcfago con fe relique dei Macea-

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bei nella baslica di S. Pieiro in Vincoli: "Bull. di archeologia cristiana", 3.* serie, I (1876) 73-75. RAMPOLLA, M., Del luogo del martirio e de! sepulcro dei Maccabei (Roma 1898). FERRUA, A., Della [esta dei ss. Maccabei e di un antico sermone in loro onore: "Civilt Cattolica" (1938) III 234-47 y 318-27.

SAN PEDRO AD VINCULA


Propiamente hablando, esta fiesta fu establecida con motivo de la dedicacin de la baslica de San Pedro en el Esquilino, donde se conservaban las cadenas (vincula) con que fu aherrojado San Pedro durante su prisin romana en la crcel Mamertina. Pero la fiesta litrgica, por curiosas circunstancias que despus veremos, hace resaltar el prendimiento y liberacin del apstol en Jerusaln, que San Lucas nos ha transmitido en uno de los ms bellos y pormenorizados episodios de su libro Hechos de los Apstoles. "Por aquel tiempocomienza el captulo 12 de los Hechosel rey Herodes se apoder de algunos de la Iglesia para atormentarles." Este era Herodes Agripa, el tercero de tal nombre, nieto de Herodes el Grande, que diera muerte a los Inocentes. Haba recibido el reino del emperador Cayo Calgula el ao 40, y el suceso que ahora se refiere ocurri el ao 44. "Dio muerte por la espada a Santiago, hermano de Juan, y, viendo que daba gusto con ello a los judos, lleg a prender tambin a Pedro. Era por los das de los zimos." Santiago, puntual a la prediccin del Maestro y a sit propia promesa, haba conseguido morir "en los das de zimos", durante la solemnidad pascual, bebiendo de esta suerte el cliz de la amargura por las mismas fechas en que lo apurara el Seor. Pedro es puesto en la crcel, encargando de su custodia a cuatro piquetes de soldados, teniendo Herodes el propsito de ofrecrselo al pueblo despus de la Pascua. Pero la Iglesia oraba incesantemente a Dios por l. Se comprende la enorme emocin de la comunidad cristiana de Jerusaln con tal motivo. Despus de la muerte del dicono Esteban, ya algo lejana, pero que tan profundamente consternados dej a los fieles, se junta ahora la muerte de Santiago en tan sea-

lados das, y la prisin de Pedro, que todo hacia presentir un fin trgico. Incapaz de tomar resoluciones ms expeditivas y heroicas, "la Iglesia oraba incesantemente a Dios por l". Oracin por el Papa prisionero, con el que Herodes haba extremado las precauciones, montando tan excepcional vigilancia para un solo hombre. Y aqu viene el contraste entre el sobresalto de la Iglesia y la paz de Pedro. Porque la noche anterior al da en que Herodes pensaba entregar su prisionero al pueblo, hallbase ste durmiendo entre dos soldados, sujeto con dos cadenas y guardada la puerta de la prisin con centinelas. Hace bien el narrador en aportar tantos detalles. La vspera de su martirio Pedro duerme tranquilamente. Queremos imaginarnos que su sueo sera bien distinto del de Getseman, l vspera del prendimiento del Seor, cuando le renda el cansancio y la pena, no dejndole su inconsciencia presentir lo que se avecinaba. Ahora, aunque sujeto con dos cadenas que los soldados asan por los extremos, el santo apstol duerme sosegadamente, sin importarle la incomodidad de la prisin, dejando su porvenir en las manos de Dios, ajeno al futuro, tan preado de temores. Y entonces se opera el milagro. "Un ngel del Seor se present en el calabozo, que qued iluminado, y, golpeando a Pedro en el costado, le despert, diciendo, "Levntate pronto"; y se cayeron las cadenas de sus manos. El ngel aadi: "Cete tus vestidos y clzate tus sandalias". Hzolo as. Y agreg: "Envulvete en tu manto y sigeme". Y sali en pos de l. No saba Pedro si era realidad lo que el ngel haca; ms bien le pareca que fuese una visin." San Lucas ha sabido captar magnficamente el estado psicolgico del Prncipe de los Apstoles, y Rafael, en las "estancias" del Vaticano, supo pintar con singular maestra la "liberacin de San Pedro" y las distintas fases de la luz que alumbra la escena. El prisionero despierta de su pesado sueo y obedece como un autmata. Todo es extrao y tan rpido, que no tiene tiempo de discernir el sueo de la realidad. "Atravesando la primera y la segunda guardia llegaron a la puerta de hierro que conduce a la ciudad. La puerta se les abri por s misma, y salieron y avanzaron por una calle, desapareciendo despus el ngel. Entonces Pedro, vuelto en s, dijo: "Ahora me doy cuenta de que realAo cristiano H
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mente el Seor ha enviado su ngel, y me ha arrancado de las manos de Herodes y de toda la expectacin del pueblo judo." La impresin inusitada contina. Como por arte de encantamiento, y sin ser notados de los centinelas, atraviesan los retenes de las guardias y salen a la ciudad al abrrseles por s sola la puerta de la crcel. Es en la calle, al encontrarse solo, cuando Pedro advierte con toda claridad que aquello no es un sueo, sino el ngel del Seor que le ha libertado. Qu hacer en tal caso? Adonde dirigirse en tales horas? La noche estaba avanzada, y el da era menester que le encontrase muy lejos de Jerusaln. "Reflexionando, se fu a casa de Mara, la madre de Juan, por sobrenombre Marcos, donde estaban reunidos y orando. Golpe la puerta del vestbulo y sali una sierva llamada Rod, que, luego que conoci la voz de Pedro, fuera de s de alegra, sin abrir la puerta corri a anunciar que Pedro estaba en el vestbulo. Ellos le dijeron: "Ests loca". Insista ella en que era as; y entonces dijeron: "Ser su ngel". Pedro segua golpeando, y cuando le abrieron y le conocieron quedaron estupefactos." Esta Mara deba ser la madre de Marcos, el evangelista, y seguramente que su casa era el cenculo donde acostumbraba a reunirse la Iglesia o comunidad cristiana de Jerusaln, en aquel momento, en pattica asamblea de plegarias por el apstol cautivo. San Lucas relata con gracia y ternura la deliciosa escena. La impresin de la criada Rod, que se olvida de abrir; la incredulidad de los reunidos, la impaciencia de San Pedro en la calle, solo y temiendo que pudieran buscarle al darse cuenta en la crcel que el preso haba escapado. Al fin le abren y, despus de referir brevemente su liberacin y dar algunas rdenes, "sali, yndose a otro lugar". No haba tiempo que perder. Con ligereza y cautela Pedro organiz su huida. l autor de los Hechos no quiso decir hacia dnde emprendi su marcha, tal vez para no traicionar su retiro. La tradicin nos refiere que march a la misma Roma. Dejaba la capital del judaismo por la del mundo pagano. Su misin entre los de su raza haba concluido. Era el momento de llevar la Buena Nueva "hasta el ltimo confn del mundo". Este es el bello relato que sirve de epstola en la misa del da y tambin como lecciones del primer nocturno del

oficio divino. Una demostracin de la Providencia divina sobre su Iglesia, que desbarata los planes de Herodes, porque todava no era el momento en que Pedro "extendiera los brazos y otro le ciera, llevndole adonde no quisiera ir". Del Prncipe de los Apstoles celebra la Iglesia varias festividades, la de su martirio (29 de junio), las dos ctedras (18 de enero y 22 de febrero) y sta de sus cadenas (1 de agosto). Desde el siglo iv exista en Roma, en el barrio aristocrtico del monte Esquilmo, una iglesia dedicada a San Pedro y San Pablo. Al siglo siguiente hizo una restauracin a fondo de la misma el papa Sixto III (f 440) con las limosnas que proporcion el presbtero Felipe, legado suyo en el concilio de Efeso (ao 431), y donde trab amistad con la princesa Eudoxia, siendo ella quien sufrag las obras del templo, con tal esplendidez que la baslica mereci llamarse con el ttulo de Eudoxia. Consta que en este templo se guardaban ya desde principios del siglo v las cadenas con que fuera aprisionado en Roma el Prncipe de los Apstoles en tiempos de Nern, porque el obispo Aquiles de Spoleto consigui el ao 419 algunos eslabones de la misma, que deposit en su iglesia, en cuyas paredes mand grabar unos versos de los que son este dstico que hoy figura como antfona en el oficio litrgico:
Solve ivvente Deo errarvm Pefre caenas qvi acis vi paeant caelestia regna beatis.

"Desata, oh Pedro, por orden de Dios las cadenas de la tierra, t que abres los reinos celestiales a los bienaventurados." Estas mismas ideas las expresaba el dicono Arator en el poema que declam en la iglesia romana de San Pedro ad vincula, donde una lpida las reproduce para el visitante: "Estas cadenas, oh Roma, afirman tu fe. Este collar que te rodea hace estable tu salvacin. Sers siempre libre, por que qu no podrn merecerte estas cadenas, que han atado a aquel que todo lo puede desatar? Su brazo invencible, piadoso aun en el cielo, no permitir que estos muros sean abatidos por el enemigo. El que abre las puertas del cielo impedir el paso a los que te hagan guerra". La devocin a las cadenas de San Pedro dio pie a una

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fiesta que se procur fuera muy popular, para contrarrestar con ella la memoria de otra pagana que se celebraba en la misma fecha en honor de Marte. El calendario jeronimiano la menciona con estas palabras: "En Roma, estacin en San Pedro ad vincula". O en esta otra redaccin: "Estacin en el ttulo de Eudoxia, donde los fieles besan las cadenas del apstol Pedro". Era de tanta fama esta devocin que el propio emperador Justiniano lleg a pedir desde Constantinopla una reliquia de las cadenas del apstol, "si era posible". Y San Gregorio Magno refiere que de todas partes ambicionaban, por lo menos, unas limaduras de dichas cadenas, con las que se fabricaban piezas de orfebrera en oro y plata, aadindoles dichas limaduras. Alguna vez se regalaron hasta eslabones, como a la catedral de Metz, que conserva uno, de suerte que la cadena guardada en el Esquilino no est completa. Comprende dos pedazos, uno de veintitrs eslabones, terminado en dos argollas semicirculares que serviran para aherrojar las manos o el cuello, y otro que slo tiene once eslabones idnticos a los primeros y cuatro ms pequeos. Son obra tosca de herrero, de la misma factura que otras cadenas antiguas que han llegadoi a nosotros. Pocas reliquias llegan a poseer tantos ttulos de autenticidad como sta. Sin embargo, la leyenda vino a hacerlas sospechosas. Siempre se pens que tales cadenas fueron las que aprisionaron en la crcel Mamertina a San Pedro, en la misma Roma. Pero en el siglo vil un predicador relacion la prisin romana del Prncipe de los Apstoles con la de Jerusaln, y en s la idea era feliz, y pas a la liturgia; pero, desgraciadamente se aadi como consecuencia que la cadena de Jerusaln haba sido llevada a Roma por Eudoxia, la emperatriz que contribuyera a reedificar la baslica del Esquilino. En el siglo xm se propag la leyenda definitiva. La emperatriz Eudoxia, al ir en peregrinacin a Jerusaln el ao 429, recibi del patriarca Juvenal las cadenas que haban atado a San Pedro cuando la prisin de Herodes Agripa. Una parte de ellas las conserv en Jerusaln y la otra la regal a su hija Eudoxia, que dos aos antes haba casado con el emperador Valentiniano III. La joven emperatriz mostr tan preciada reliquia al papa Sixto III, quien correspondi mostrando a su vez la otra cadena con que Nern haba aprisionado al santo apstol antes de sentenciarle a muerte. Habiendo acercado el Papa

una cadena a otra al instante se soldaron las dos tan perfectamente que parecan una sola. Como consecuencia del milagro Eudoxia habra mandado edificar la baslica de San Pedro ad vincula en honor de la preciada reliquia. Ya hemos visto el origen de este hermoso templo, que posteriormente fu ttulo cardenalicio, ligado de forma tradicional a la familia florentina de los Rovere, que lo restauraron en la poca del Renacimiento, dndole el aspecto actual. Posee frescos y pinturas del Pollaiolo, del Guercino, del Domenichino y del Pomarando, y sobre todo guarda la obra cumbre de Miguel ngel, el famoso Moiss, que habra sido una de las cuarenta estatuas que decorasen el mausoleo de Julio II, el cual, sin embargo, fu enterrado en una relativamente modesta tumba. Las cadenas se guardan bajo el baldaquino del altar mayor, en un tabernculo de bronce con bajorrelieves del Caradosso (1477). Se muestran al pueblo el da 1 de agosto, y la historia habla de numerosos milagros atribuidos al contacto con las mismas, sobre todo para la liberacin de los posesos. Algunas de estas escenas decoran la bveda de la nave central.
CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA.

BIBLIOGRAFA SCHUSTER, A. I., Lber sacramentorurn, t.8 p.123-126 (Turn 1932). DUCHESNE, Lber pon., t.l p.261. GRISAR, H., Hist. de Rome et des papes au Moyen Age, t.l p.155157. PENNA, A., San Pedro (Madrid 1959).

2 de agosto

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(f 1109)

Nacido Pedro en Bourges, en Francia, hacia el ao 1040, recibi de sus piadosos padres una slida educacin cristiana, y habindose formado convenientemente en las letras, segn la costumbre del tiempo, se dedic a la carrera de las armas, en las que dio buenas pruebas de su carcter intrpido y decidido, y no menos de la elevacin de su espritu. Consciente, pues, de los gravsimos peligros a que en esta vida se expona, e ilustrado por Dios sobre las

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vanidades del mundo, determin entregarse a su servicio en la vida religiosa. Entr, pues, en el monasterio de Cluny, que constitua el centro de la reforma cluniacense de la Orden benedictina, entonces en su mximo apogeo, y all vivi varios aos, entregado a la prctica de las virtudes religiosas. Pareca que iba a continuar una vida tranquila en su monasterio; pero Dios tena otros planes sobre l. En efecto, el rey Alfonso V I de Len y Castilla, en su afn por adelantamiento del cristianismo en Espaa, no slo dio un empuje extraordinario a la Reconquista, sino que trabaj con el mayor empeo en la reforma y renovacin eclesistica de todos sus territorios. Conociendo, pues, la prosperidad en que se hallaba la reforma cluniacense en Francia, suplic encarecidamente al abad de Cluny que enviara a Espaa algunos monjes escogidos de su monasterio, y, en efecto, le fueron enviados algunos, al frente de los cuales se hallaba Bernardo de Sauvetat, con los cuales se reorganiz el monasterio de Sahagn, que bien pronto se convirti en el Cluny de la Espaa cristiana. No mucho despus, el ao 1085, al realizar Alfonso VI la reconquista de Toledo, que tanta resonancia alcanz en toda la cristiandad, design como su primer arzobispo al abad Bernardo de Sahagn, que desde entonces, con el nombre de don Bernardo, fu el alma de la renovacin religiosa de Espaa. Pues bien; segn refieren don Rodrigo Jimnez de Rada y Yepes en su Crnica General Benedictina, don Bernardo, ya arzobispo de Toledo, conociendo bien a los monjes de Cluny, y deseando utilizarlos para la gran obra de reforma de Espaa, obtuvo que se le enviaran algunos escogidos, entre los cuales se distingua el monje Pedro de Bourges. Lleg, pues, Pedro a Sahagn juntamente con los dems, y durante el corto tiempo que all se detuvo contribuy a afianzar definitivamente la reforma cluniacense, no slo en aquel monasterio, sino en otros muchos en los que sta se fu introduciendo. Entretanto don Bernardo de Toledo, que conoca a fondo su eximia virtud y sus grandes cualidades naturales, obtenida la aprobacin del rey Alfonso VI, lo llam a Toledo y, asignndole el cargo de arcediano de la catedral, lo constituy en una especie de secretario suyo en el inmenso trabajo de la organizacin de la dicesis y de las iglesias que se iban conquistando a los musulmanes.

Como en todas partes, distinguise Pedro en su nuevo cargo por su religiosidad, espritu de trabajo y amor a los pobres. En estas circunstancias, cuando Pedro se hallaba ms centrado en su trabajo, tuvo lugar la conquista de Osma, para cuya reorganizacin eclesistica, como haba hecho anteriormente con Toledo, quiso Alfonso VI destinar a uno de los hombres de mayor confianza. Entonces, pues, l y el arzobispo de Toledo destinaron para la iglesia de Osma a Pedro, y, efectivamente, vencida la repugnancia que ste senta para abrazarse con aquella dignidad, y obtenido el nombramiento de parte del Papa, se dirigi.a Osma, para tomar la direccin de aquella iglesia. Y con esto comienza la parte ms caracterstica, ms grandiosa y ms meritoria de San Pedro de Osma, quien puede ser presentado como monje modelo, perteneciente a la reforma cluniacense; mas por encima de todo aparece en la historia como un dechado de eminentes y santos prelados. Como obispo de una iglesia pobre, que acababa de ser reconquistada de los moros, tuvo que cargar sobre sus espaldas el mprobo trabajo de reconstruccin moral y aun material de la dicesis. La iglesia catedral, destruida hasta los cimientos, tuvo que ser levantada de nuevo. Con ef celo de la gloria de Dios que le abrasaba emprendi decididamente este trabajo, y, sea dedicando a ello sus propias rentas, sea reuniendo con gran esfuerzo abundantes limosnas, llev tan adelante la obra que pudo iniciar el culto en la nueva catedral, si bien no qued sta completamente acabada. A la par que en el templo material trabaj desde el principio con toda su alma en el espiritual de sus ovejas,' procurando fomentar en ellas por todos los medios posibles la vida religiosa, eliminando toda clase de abusos, extendiendo en todas partes los principios fundamentales de la reforma cluniacense, que l representaba. De este modo se puede afirmar que, a los pocos aos de su gobierno de la dicesis de Osma, sta qued material y espiritualmente renovada. En este trabajo de reforma y renovacin espiritual se vio obligado algunas veces a desarrollar una energa extraordinaria en defensa de los derechos de la Iglesia y de los bienes que a ella pertenecan. Como en toda su actuacin

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no tena miras humanas, no haba consideracin ninguna que pudiera doblegarlo o apartarle del cumplimiento de su deber. Con su entereza y constancia logr que algunos hombres, pertenecientes a la ms alta nobleza, restituyeran a la Iglesia los bienes que le haban robado. Estos y semejantes hechos, ms o menos maravillosos, abundan en los relatos que se nos han conservado de su extraordinaria actividad como gran prelado, renovador y reformador de la iglesia de Osma. El ao 1109, cuando terminaba una visita de una buena parte de su dicesis, dirigise a Toledo, donde se hallaba Alfonso VI gravemente enfermo. Asistile con la mayor devocin y agradecimiento juntamente con el arzobispo don Bernardo, y despus de la muerte del gran rey acompa a sus restos al monasterio de Sahagn, donde el monarca haba dispuesto que fuesen enterrados. Una vez realizada esta piadosa ceremonia, mientras el santo obispo Pedro de Osma, rendido de fatiga, volva a su iglesia de Osma, se sinti acometido de una enfermedad, y, llegado a Falencia, el 2 de agosto entreg all su alma a Dios. Conforme a su deseo expresamente manifestado antes de morir, sus restos fueron conducidos a Osma y depositados en su catedral. As se cumpla su voluntad de que su cuerpo reposara junt a su iglesia, a la que l consideraba como su esposa. As vivi y as muri este santo monje y obispo, verdadero modelo, tanto para los religiosos como para todos los eclesisticos, particularmente para los prelados.
BERNARDINO LLORCA, S. I.

BIBLIOGRAFA Act. SS. Bol. 2 agosto. Vita, ed. en "Anal. Bol.", IV (1885) p.lOs. MARTNEZ, La vida del bienaventurado San Pedro de Osma... (1549). AGUIRRE L., Sepulcro de San Pedro de Osma en la iglesia catedral de El Burgo: "Bol. Acad. Hist." 2 (1882) p.31s.

SAN ALFONSO MARA DE LIGORIO


(+ 1T87)

Nace en Marianella de aples en 1696. Primer vastago de don Jos de Ligorio y doa Ana Cavalieri, de vieja sangre napolitana. Desde su misma cuna lleva el signo y la misin de su vida, "Este nio llegar a viejo, ser

obispo y realizar grandes obras por Jesucristo", profetiz de 1 un santo misionero. La instruccin y formacin de Alfonso es la del noble de su siglo. A los siete aos estudia humanidades clsicas. A los doce se matricula en la universidad. A los diecisis es revestido con la toga de doctor en ambos Derechos. Completan su formacin el estudio de las lenguas modernas, la esgrima y las artes, particularmente la msica y pintura, que ms tarde pondr al servicio del apostolado. Alfonso encarna el joven noble del siglo, educado para vivir, disfrutar y triunfar en el mundo. Hay en sus obras y vida pasajes que recuerdan este aspecto mundano de su formacin. El Santo nos dir "que en todo esto no haca ms que obedecer a su padre". La formacin religiosa y moral de la niez y adolescencia la comparten su padre, que le da la seguridad y tenacidad de ideas, la fuerza de la voluntad; su madre, de la cual hereda su exquisita sensibilidad, y el Oratorio de los nobles de San Felipe Neri. Aqu ingresa a los nueve aos, haciendo la comunin al ao siguiente. Aqu encuentra el ambiente propicio y un director para sus aos de adolescente en la persona del padre Pagano. "Cuando un seglar me pregunta cmo se ha de santificar en el mundo, le respondo: Hazte congregante y cumple con la Congregacin", escribir siendo misionero y recordando los aos pasados en la Congregacn de nobles y de doctores. Los aos que corren entre los diecisis y veintisis (1713-1723) marcan su decenio ms interesante y crucial. Alfonso entra de lleno en el mundo. Despus de tres aos de ampliacin de estudios empieza su vida de abogado y v conquistando distinguida clientela. Frecuenta el teatro y los salones. Su padre ha credo llegada la hora de casarlo con la hija de los prncipes de Presicio. Es un partido ventajoso que propone a Alfonso mientras ste se mantiene entre indiferente y "luntico". Sigue una vida de sociedad intensa, querida y mantenida por su padre. Todava vuelve ste a la carga, presentndole ahora la hija de los duques de Presenzzano. Ha decidido encumbrar a su hijo Alfonso con la gloria de la sangre y de la nobleza. No lo conseguir Alfonso haba vencido por primera vez. Todo este mundo napolitano, paraso de diablos, como le llam un turista de la poca, no hizo cambiar en nada la vida de piedad de Alfonso. Nos dice l que, gracias a

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la visita al Santsimo, pudo dejar el mundo. Jess sacramentado le ense la vanidad de las cosas. "Creme, todo es locura: festines, comedias, conversaciones..., tales son los bienes del mundo. Cree a quien de ello tiene experiencia y llora su desengao". Todos los aos practica los ejercicios espirituales en completo retiro. Recordar siempre los ejercicios del ao 1722, en que el padre Ctica presenta ante los ejercitantes un cuadro impresionante de Cristo crucificado en el que aparecen impresas las manos de un condenado. Frecuenta asiduamente la Congregacin de doctores, en la que trabaja enseando el catecismo y visitando enfermos. Por esta poca su sola presencia convierte a un criado de su casa, musulmn. "La fe del seor tiene que ser la verdadera, pues su conducta es la mejor prueba", fu la razn que dio. A esta edad de veintisis aos ha llegado Alfonso a unas cuantas ideas fijas que le preocupan: el pecado, la conciencia, el mundo, la salvacin del alma. Es un introspectivo terrible. Estas ideas ya no le dejarn en toda la vida. Abundan los testimonios de este primer contacto con el mundo que nos le presentan insatisfecho, "Amigodice un da a un compaero de profesin, corremos el riesgo de condenarnos." Esta insatisfaccin y desasosiego culminar en aquel desahogo o comprobacin de lo que ya estaba convencido: "Oh mundo, ahora te conozco bien!". En efecto, este mismo ao comprueba definitivamente lo que es el mundo. Pierde el clebre pleito entre el duque de Orsini y el gran duque de Toscana. Es un fracaso ruidoso que todo aples vive y comenta. El suceso local de 1723, que diramos hoy. Alfonso lo siente en lo ms vivo. Llora encerrado durante tres das, sin querer probar bocado. Pero de esta encerrona no sale el resentido del mundo, sale el convencido y resuelto a dejar los tribunales y a dar una orientacin ms alta a su vida. Pasan unos meses de tremenda lucha interior, meses de espera de algo definitivo, porque "as no se puede vivir". Dios estaba esperndole detrs de todo esto. Un da, cundo visitaba a los enfermos en el hospital de los incurables, oy una voz, dirigida a l. Le llamaba por su nombre: "Alfonso, deja el mundo y vive slo para mi". Sali corriendo del hospital. En la puerta vuelve a or las mismas palabras: "Alfonso, deja..." Rendido a la evidencia exclama: "Seor: ya he resistido bastante a vuestra gracia. Heme aqu. Haced de m lo que queris".

En su camino encuentra la iglesia de la Merced. Entra, se arrodilla y hace voto de dejar el mundo. Se dirige luego al altar de Nuestra Seora y en prenda de su promesa deja all su espada de caballero. Tena ahora que ganar su segunda batalla con su padre. No sera fcil. En este momento decisivo se dirige a su director, padre Pagano, quien aprueba su voto de dejar el mundo. Y su padre? Cuando Alfonso, tembloroso, le comunica su resolucin, su padre esgrime el mejor argumento: las lgrimas. No lo haba usado nunca. Se le echa al cuello y, abrazndole, le dice: "Hijo, hijo mo, me vas a abandonar?" Tres horas dur esta lucha de la sangre y el espritu. Termina con la victoria del hijo. Alfonso viste el hbito eclesistico en 1723, a la edad de veintisiete aos. Tres aos ms tarde sube al altar. Estos tres aos de estudio ha estado en contacto con excelentes profesores de teologa y moral que siempre recordar con afecto, ha trabajado en parroquias y, sobre todo, ha vivido en un ambiente, en la Congregacin de la Propaganda, en que se cultivan las virtudes clericales. Ahora con la ordenacin se abre la puerta a la actividad apostlica. Siguen dos aos de experiencias y gozos sacerdotales en los suburbios de aples y en los pueblos y aldeas del reino. Su experiencia mejor en este perodo son las capele serotine o reuniones al aire libre con gente de los barrios bajos para ensearles el catecismo. Como miembro de las Misiones apostlicas se lanza en seguida al campo de las misiones y predicacin, orientando en esta direccin definitivamente su vida. Este mismo ambiente misionero precipita su vocacin de fundador. En 1732 se encuentra con unos compaeros en las montaas de Amalfi. Aqu capta por s mismo el estado de abandono religioso de cabreros y campesinos. Y aqu hace suyo el lema evanglico: "He sido enviado a evangelizar a estos pobres". La intervencin sobrenatural se deja sentir otra vez. Dios le quera fundador y maestro de misioneros. As lo haba manifestado a una santa religiosa, la venerable sor Celeste Crostarosa, que viva en Scala, centro de irradiacin de los misioneros. Asesorado por su director y seguido de algunos c'ompaeros, funda el 9 de noviembre de 1732 la Congregacin del Santsimo Redentor. Su fin ser "seguir a Jesucristo por pueblos y aldeas, predicando el

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Evangelio por medio de misiones y catecismos". Una tarea exclusivamente apostlica. Excluye desde el primer momento toda otra obra que le impida seguir a Cristo predicador del Evangelio en caseros y aldeas. Se abre ahora la poca ms fecunda y plena de Alfonso. Durante ms de treinta aos recorre las provincias del reino con sus equipos de misioneros, que distribuye por todos los pueblos. Toma por asalto pueblos y ciudades y no sale de all hasta despus de doce, quince das y un mes. Mantiene con sacerdotes, prrocos, obispos y misioneros una correspondencia numerosa que nos le hace presente en todas las misiones. No faltan en ella detalles de organizacin, de enfoque, de preparacin de la misin. Le preocupa dotar a su Congregacin de un cuerpo de doctrina orgnico y definido de misionar. Lo va perfilando en sus circulares, en el Reglamento para las Santas Misiones, los Ejercicios de la Santa Misin y en sus clebres Constituciones del ao 1764, que encauzan la actividad y espritu misionero alfonsino. Tannoia nos ha dejado en sus Memorias la actividad misionera de San Alfonso ao tras ao. Resulta sencillamente sorprendente. Descubrimos tambin en esta poca al escritor. La pluma es su segunda arma, ms poderosa y permanente que la palabra. Est convencido de que el pueblo necesita mucha instruccin religiosa, necesita, sobre todo, aprender a rezar y meditar. Para el pueblo van saliendo las Visitas al Santsimo y Las Glorias de Mara, libros clsicos en el pueblo cristiano. Siguen la Preparacin para la muerte, el Gran medio de la oracin, Prctica del amor a Jesucristo e infinidad de opsculos que va regalando en sus misiones. Con la Teologa moral, la Prctica del confesor, el Homo Apostlicas y otros estudios de apologtica se descubre San Alfonso como el moralista y el gran maestro de la pastoral de su tiempo. Slo con un voto de no perder un minuto de tiempo y una gran capacidad de trabajo pudo escribir en estos cuarenta aos de su plenitud ms de ciento veinte obras. En 1762 es nombrado obispo de Santa gueda de los Godos. Su pontificado dura hasta 1775. Durante este tiempo lleva por dos veces la Santa Misin a todos los pueblos de la dicesis. El mismo predica el sermn grande de la Misin, o el de la Virgen. Todos los sbados predica en la catedral en honor de Nuestra Seora. Reforma el seminario y el clero. Para los pobres que le asedian vende

su coche y anillo. Prosigue su actividad literaria, dirigida ahora a deshacer los ataques de la nueva filosofa contra la fe, la Iglesia y el Papa. Sus pastorales son modelo de preocupacin pastoral por los problemas del clero y de los fieles. Su defensa de la Iglesia es constante y eficaz: habla y acta en favor de la Compaa de Jess, asiste por un prodigio extraordinario de bilocacin a la muerte de Clemente XIII, atormentado en esta hora. Mientras todas las cortes de Europa presionan y persiguen a la Iglesia, no cesar de pedir oraciones a los suyos y repetir: "Pobre Papa, pobre Jesucristo!". Tras repetidas instancias el papa Po V I le alivia de su cargo pastoral en 1755. Vuelve a los suyos pobre, como pobre haba salido, segn reza el Breviario. Se recluye en su casa de Pagani para esperar la muerte. La estar esperando todava doce aos entre achaques que van desmoronando su cuerpo. Este perodo significa el eclipse de una vida entre resplandores de ternura, devocin, ingenuidad inefables. En esta postracin obligada siente la sequedad, el abandono de Dios que haba sentido de joven. Experimenta tambin el gozo y la exaltacin de las realidades sobrenaturales. Las ancdotas abundan: "Hermano, yo quiero ver a Jess; bjeme a la iglesia, se lo suplico". "Monseordice el hermano, all hace mucho calor." "S, hermano, pero Jess no busca el fresco." Otro da: "Hermano, hemos rezado el rosario?" "S, padre." "No me engae, que del rosario pende mi salvacin." La prueba ms dura viene con la persecucin y divisin de su Congregacin. El ser separado y excluido temporalmente de ella. Mientras se hace la verdad espera repitiendo: "Voluntad del Papa, voluntad de Dios". Muere en Pagani el mircoles 1 de agosto de 1787, al toque del ngelus. Tena noventa aos, diez meses y cinco das. Tannoia, su secretario, hace de l este retrato: "Era Alfonso de mediana estatura, cabeza ligeramente abultada, tez bermeja. La frente espaciosa, los ojos vivos y azules, la nariz aquilina, la boca pequea, graciosa y sonriente. El cabello negro y la barba bien poblada, que l mismo arregla con la tijera. Enemigo de la larga cabellera, pues desdeca del ministro del altar. Era miope, quitndose los lentes siempre que predicaba o trataba con mujeres. Tena voz clara y sonora, de forma que, aunque fuese espaciosa la iglesia y prolongado el curso de las misiones, nunca le falt, aun en su edad decrpita. Su aire

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era majestuoso, su porte imponente y serio, mezclado de jovialidad. En su trato, amable y complaciente con n'os y grandes. Estuvo admirablemente dotado. Inteligencia aguda y penetrante, memoria pronta y tenaz, espritu claro y ordenado, voluntad eficaz y poderosa. He aqu las dotes con que pudo llevar a cabo su obra literaria y hacer tanto bien en la Iglesia de Cristo" (TANNOIA, Vita, I V c.37). "En su larga carrera no hubo minuto que no fuera para Dios y para trabajar en su divina gloria. Juzgaba perdido todo lo que no fuera directamente a Dios y a la salvacin de las almas" (TANNOIA, ib.). Este testimonio explica la clave de la vida de Alfonso; la gloria de Dios por la salvacin de las almas. Es un hombre que busca en todo lo esencial. Todo lo que no va a Dios y a las almas le estorba. Esto explica sus votos de hacer lo ms perfecto y de no perder un minuto de tiempo. Parece que tiene prisa y le falta tiempo para estas dos grandes ideas: Dios y las almas. Sus cuadernos espirituales, notas y cartas nos le muestran preocupado de su perfeccin. Controla sus movimientos hasta el exceso. Consulta siempre con sus directores las cosas de su alma. Desde su niez hasta su muerte seguir fiel al director. La austeridad y medida exacta de sus movimientos no han secado su cora'zn y su sensibilidad. Se acerca a Dios con la mente y el corazn. Jesucristo, imagen del Padre, le ofrece la manera de acercarse totalmente a Dios. Recorre todas las etapas de la vida del Seor, lleno de amorosa ternura en las Meditaciones de la Infancia y de la Pasin del Seor. Insiste en la parte que tiene el corazn y los afectos en la vida espiritual, porque el corazn manda. "Amemos a Jess. Qu vergenza si en el da del juicio una pobre vieja ha amado a Jess ms que nosotros!" Esta ternura afectiva no tiene otro fin que adentrarnos en Jess para conocerlo e imitarlo. El amor es en San Alfonso principio de conocimiento e imitacin en cuanto el amor nos acucia y estimula a asemejarnos l amado. Este mismo lenguaje de ternura y confianza emplea con Mara. Para Mara compone poesas y canciones de honda inspiracin. Nunca, sin embargo, sacrifica la verdad al corazn. Su clebre libro de Las Glorias de Mara asienta las grandes verdades de la fe sobre Mara: Madre de

Dios, intercesora, medianera, inmaculada, que dan lugar a este lenguaje del corazn. Hace resaltar el aspecto prctico de la devocin a Mara en la vida de los cristianos. Formula este gran principio: "El verdadero devoto de la Virgen se salva". En sus misiones no deja nunca el sermn de la Seora, "porque la experiencia ha probado ser necesario para inspirar confianza al pecador". Sin duda el mayor secreto de su doctrina y de su pervivencia es el haberla vivido l antes intensamente. No concibe su vida sino para Dios y las almas. Esta segunda faceta la ha realizado minuto a minuto ms de sesenta aos. Repite muchas veces como su mayor timbre de gloria haber predicado misiones durante ms de cuarenta aos. No ha perdonado nada para acercarse a las almas. Le preocupan sobre todo el pueblo abandonado "en las capitales tienen muchos medios de salvarse", los sacerdotes y las almas consagradas. Habla al pueblo con sencillez. Su oratoria no reviste la ampulosidad de la poca. Es digna, clara, ordenada, eminentemente prctica. Ensea el catecismo. Habla de las ocasiones de pecado, las verdades eternas, los sacramentos, los medios de perseverancia. Insiste en que la oracin es fcil y que todos pueden rezar. Hay que hacrselo creer as al pueblo. La oracin es, adems, el medio universal de todas las gracias. Todos tienen la gracia suficiente para rezar y rezando alcanzarn las gracias eficaces para salir del pecado y para perseverar. De ah su gran principio: "El que reza se salva, el que no reza se condena". Le preocupan especialmente los sacerdotes y directores de almas. Vive una poca de rigor moral que le tortura. Tampoco le convence la demasiada libertad. El viejo problema de coordinar la libertad y la leylos derechos de Dios y del hombreno ha encontrado an solucin. Su espritu ordenador, sinttico y prctico encuentra una frmula: se pueden coordinar la libertad y la ley. El equiprobabilismo es una defensa tanto de la ley como de la libertad. Su honradez y seriedad cientfica le obligan a perfeccionar su sistema, a compulsar ms de ochenta mil citas. Desde 1753, en que aparece su Teologa moral hasta su muerte no cesa de corregir su obra. Todos los problemas de moral encuentran en l una solucin concreta. Su moral es una unin admirable del telogo y moralista con

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d confesor y misionero. Ahora y despus de dos siglos se nos hace imprescindible. "Ah tienes a tu Ligorio", dir el Papa a un moralista que le presenta un caso difcil. Esta es la vida de Alfonso de Ligorio. Esta es su obra en la Iglesia de Dios. "Abri su boca en medio de la Iglesia y le llen el Seor del espritu de sabidura e inteli-, gencia." A pesar del tiempo San Alfonso sigue hablando un lenguaje de confianza en Jess y Mara para el pueblo fiel, un lenguaje seguro y definitivo para los conductores de almas en los problemas de conciencia. Y, sobre todo, el lenguaje de las obras. La Iglesia ha consagrado su vida y su obra elevndole a los altares en 1838, nombrndole el doctor apostlico y celoso en 1870 y, finalmente, patrono de confesores y moralistas en 1952. "El que hiciere y enseare, se ser grande en el reino de los cielos."
PEDRO R. SANTIDRIN, C. SS. R. BIBLIOGRAFA Detta vita ed Instituto de S. A'fonso M. de Ligxtori, por el P. TANNOLA, campanero y secretario del Santo. TELLERA, R., C. S S . R., San Alfonso M. de Ligorio (Madrid 1950), dos vols. Vida critica, moderna y definitiva.
VIDAS POPULARES: Vida breve de una vida larga, P. Jos CAMPOS

(Madrid. Edit. El Perpetuo Socorro, 1954); Vida popular de San Alfonso M. de Ligorio, F . VILLOSLADA (Madrid 1915).

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BEATO PEDRO JULIN EYMARD


(f 1868)

El mes de julio de 1799 haba pasado por La Mure el papa Po VI, prisionero del Directorio. Durmi en la pequea ciudad y a la maana siguiente dio su bendicin al pueblo apiado en la plaza. Y la bendicin del anciano Pontfice germin en santidad, i Cinco aos ms tarde llegaba all un rico labrador arruinado en los das de la Revolucin y ahora afilador ambulante. Era un buen cristiano y buen trabajador. Las cosas le fueron bien y pens rehacer su hogar casndose en segundas nupcias. En aquel hogar naci el Beato Pedro Julin Eymard, el 4 de febrero de 1811. Encontr dos her-

manastros, Antonio, que desapareci muy pronto enrolado en los ejrcitos de Napolen, yendo a jalonar con su tumba annima los caminos de Rusia, y Mariana. Cuando el nio tena cuatro aos pas por La Mure Napolen, evadido de la isla de Elba. El aire se llen de cantos guerreros y la presencia del emperador electriz a la chiquillera, que en adelante jug a las guerras y a los soldados. Tambin Julin se diverta marcando el pas y llevando flamantes penachos de cartn. Era inteligente y de carcter resuelto. Su madre, una santa mujer, le llevaba todos los das a la iglesia para recibir la bendicin del Santsimo. La presencia de Cristo en el sagrario lleg a ser familiar al pequeo. U n da desapareci de casa. Le buscaron; todo intil. Su hermana lleg angustiada a la iglesia. Dnde estar? Qu habr sido de l? Y all estaba el nio, subido en una escalera junto al sagrario. "Pero, nio, qu .haces ah?" "Pues, nada; hablar con Jess." Y naci la vocacin religiosa. El modesto afilador haba hecho una pequea fortuna y comprado un trujal. Viva por all una nia heredera y el hombre haba hecho sus clculos para ms adelante. Por so, cuando el nio le dijo que quera ser religioso, el seor Eymard frunci el ceo y dijo: "No." Y cuando el seor Eymard deca "no" era difcil hacerle volver de su decisin. Esto lo saba Pedro Julin, y mientras arreaba al borrico que mova el trujal, a escondidas de su padre, estudiaba latn. En el verano los seminaristas le corregan los cuadernos. Y lleg a los diecisis; entonces afront la dificultad de frente, revelando a su padre el doble trabajo de trujal y estudio clandestino. Pidi que le dejara libre para ir al colegio. "Esto es demasiado caro para nosotros", contest el padre, desabrido. El muchacho busc una beca y la consigui, pero el director lo llev muy a mal y en adelante humill al chico todo lo que pudo. Nada de premios ni siquiera de accsits. Durante los recreos deba encender el fuego, barrer la clase y hacer otros menesteres humillantes. El joven resisti la humillacin: todo lo daba por bien empleado para ser un da sacerdote, pero el padre retir al muchacho. En la primavera de 1828 una oferta tentadora: un sacerdote de Grenoble, a cuenta de algunos trabajos de

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jardinera, de casa y de sacrista, se comprometa a ensearle latn. Nuevo fracaso. Volvi a La Mure. As estaban las cosas cuando pas por all el padre Guibert, oblato de Mara Inmaculada, joven sacerdote de veintisis aos y ms tarde cardenal arzobispo de Pars. El joven sacerdote rompi la dura resistencia del seor Eymard y Julin pudo ingresar en el noviciado de los oblatos de Marsella el 7 de marzo de 1829. E n Marsella quiso alcanzar a los dems, trabaj demasiado y cay enfermo, y vuelta a La Mure para morir. Pero l quera ser sacerdote, celebrar siquiera una misa. Una tarde la campana de la iglesia ta quejumbrosa anunciando la agona del muchacho. La gente se reuni en la iglesia y pidi por el agonizante. Dios escuch la oracin y Julin san. No fu readmitido en los oblatos, pero monseor Mazenod mismo, su fundador, le present al rector del seminario de Grenoble. Por fin el 20 de julio de 1834 reciba la uncin sacerdotal, alcanzando una meta tan ardientemente deseada. Cinco aos dur su vida parroquial. Fu primero coadjutor en Chatte y luego prroco en Mnteynard. Ahora su meta era la santidad; santificarse a s mismo para obtener la salvacin de sus ovejas. Era el mismo mtodo que por aquellos das usaba otro santo prroco, el Cura de Ars. Los dos se conocan y fueron buenos amigos. Pero un da el cura desapareci del pueblo. Cuando supieron los feligreses que estaba en el noviciado de los padres Maristas de Marsella, se presentaron amenazantes al obispo reclamando a su pastor. Era ya tarde; el padre Eymard comenzaba su vida religiosa. Ahora le atraa la Virgen. Sentirse miembro de la Sociedad de Mara, ser misionero tal vez all en la lejana Oceana, bajo el pabelln de su Reina, era la ilusin que tea de rosa los duros sacrificios del noviciado. Pero el Seor no le quera en las misiones, sino en Francia: primero como director espiritual del colegio de Belley, despus como superior provincial y ms tarde como director de la Tercera Orden de Mara. El padre Eymard se consideraba el caballero de Mara y trabajaba con denuedo en aquella Marsella revuelta y encrespada de pasiones de mediados del siglo. Trabajaba con los obreros y en las crceles, sin olvidar las almas selectas. En los das difciles estuvo con todo su prestigio al lado de la seorita

Jnricot. fundadora de la Obra Pontificia de la propagacin de la fe. Un da fro de invierno haba llegado el padre Eymard a Fourvire, a poner a los pes de su Dama, la Virgen, el fruto de sus trabajos, y all le esperaba Mara para dar un rumbo nuevo a su vida. Toda su vida haba sido el padre un enamorado ferviente de la Santsima Eucarista. Pero haca algn tiempo, sobre todo, que el Santsimo le arrastraba como un imn irresistible. Un da, llevando la custodia en procesin, en un arranque de fervor haba prometido predicar slo de Jesucristo Sacramentado. Era la mano cariosa de Mara que le vena guiando. Ahora, en esta fra tarde de invierno en Fourvire, lo comprendi todo. La Virgen le signific su deseo: era preciso fundar una Congregacin con el objeto exclusivo de dar culto al Santsimo. Consult a los superiores, consult a Po IX, y, cuando vio con claridad que era la voluntad de la Seora, se lanz al trabajo. Ahora haba que cubrir una nueva etapa: la fundacin de la Congregacin del Santsimo Sacramento. Las obras de Dios se cimentan en el sacrificio. Esto lo saba el padre Eymard, pero estaba dispuesto a pasar por todo, hasta comer piedras y morir en un hospital, si fuera preciso. Sali de la Congregacin y slo, sin ms bagaje que su indmita voluntad y la bendicin de la Virgen, lleg a Pars para fundar. El seor De Cuers, un viejo marino nacido en las playas sonrientes de Cdiz, fu su primer compaero. El nuevo Instituto fundado por el padre Eymard tena como nica finalidad dar culto solemne al Santsimo Sacramento. El Seor quedaba expuesto da y noche y los religiosos deban sucederse por turnos en una guardia solemne y continua. La obra comenz a marchar, pero muy despaci. Llegaban adoradores, pero se cansaban pronto ante la dificultad de la adoracin nocturna. El padre Eymard n vari un punto su plan y continu impertrrito, puesta siempre la confianza en el Maestro. Mientras se desarrollaba el largo y doloroso perodo de gestacin del nuevo Instituto el fundador no perdi el tiempo en lamentaciones. Ahora su vida converga toda hacia un ideal, ideal grande, sublime: el servicio de la Real Persona de Jesucristo presente en la, Eucarista. Y el ideal polari-

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zaba toda su actividad interna y externa. Tambin hubiera podido decir, como San Pablo: "Mi vivir es Cristo , pero hubiera debido aadir: "Sacramentado". Para ser mejor adorador, mejor servidor de Cristo sacramentado, se santificaba. Haba dicho a su cuerpo: "Te domar a fuerza de golpes". Y lo cumpla a rajatabla. Las ms insignificantes faltas tenan minuciosamente sealado el nmero de azotes. Pero muchas noches, al hacer el examen de conciencia y calcular los golpes, y ver all la disciplina, era tal el horror que le inspiraba que sala huyendo como impelido por una fuerza misteriosa. Pero volva con decisin y entonces los azotes eran ms fuertes. Se priv del tabaco y regul sus amistades, guardando celosamente para Cristo sacramentado todo su corazn. Pero ms que el dolor fsico de penitencias y enfermedades purific su alma el dolor moral. El viejo marin gaditano, convertido en el padre De Cuers, con su intransigencia y celos le dio ms de una pesadilla. Dos veces fu speramente reprendido por dos cardenales de Pars, la calumnia mordi su fama y las deserciones de los cobardes amargaron su corazn. Sin embargo, deca: "Tengo miedo que cesen las pruebas", y su alma, como la de San Pablo, pasaba alegre por todo con tal de que Cristo sacramentado fuera ms conocido' y mejor amado. Como a San Pablo, el amor de Cristo le empujaba a predicar. Senta ansias incontenibles de pegar fuego a todo el mundo con el tizn ardiente de la Eucarista. Sus viajes y el contacto con las gentes de Marsella le haban dado una visin exacta de la sociedad; las masas obreras se alejaban de Dios y de Cristo. Pero1 los hombres se iban de la iglesia porque no conocan a Cristo. Era preciso sacar a Cristo del sagrario, exhibirlo, mostrarlo, no como una momia o como un recuerdo, sino cmo Alguien vivo capaz de solucionar todos los problemas individuales y sociales. Le martilleaba el alma aquella sentencia de San Pedro: "Fuera de l no hay que buscar la salvacin en ningn otro; pues no s ha dado a los hombres otro nombre debajo del cielo por el cual debamos salvarnos" (Act. 4,12). Y fu diciendo su mensaje por todos los pulpitos de Francia: slo en la vuelta a Cristo sacramentiado est la salvacin. Pens que lo ms efectivo para esta restauracin cristiana por la Eucarista sera ganar a los sacer-

dotes. El haba sido siempre devotsimo del sacerdocio por su ntima conexin con la Eucarista, y ahora se entrega a ellos en cuerpo y alma. Ms tarde sus trabajos se concretaron en una obra magnfica: los sacerdotes adoradores. La finalidad de esta obra, hoy extendida por todo el mundo, es promover el culto de la Eucarista. Para los fieles fund una especie de Tercera Orden de su Congregacin, que llam Agregacin del Santsimo Sacramento. Los socios de esta obra se comprometen a procurar al Seor un culto ms decente mediante la limosna. y la prestacin personal de la Adoracin mensual, semanal o diaria. En su afn de dar culto a la Santsima Eucarista fund tambin una Congregacin de religiosas Siervas del Santsimo Sacramento, dedicadas exclusivamente a la adoracin solemne del Santsimo. En sus andanzas por los caminos de Francia, como peregrin de la Eucarista, encontr el padre Eymard a la seorita Tamisier. Tamisier fu durante cuatro aos sor Emiliana en la Congregacin de Siervas del Santsimo Sacramento. El padre Eymard model su alma con el mximo cuidado, sembrando en ella inquietudes eucarsticas. Con la bendicin del padre sali del convento para ser en el mundo la viajera del Santsimo Sacramento primero y luego la organizadora de los Congresos Eucarsticos. As vio el padre Eymard desde el cielo cmo germinaban sus ideas en aquel primer Congreso Eucarstico de Lila de 1881, promovido por su hija espiritual y dirigido por sus religiosos. Se acerca el ocaso. Su vida se apaga. La Virgen ha conducido sus pasos a travs de su peregrinacin. Esta tarde de mayo de 1868, despus de haber predicado acerca de las relaciones de Mara con la Eucarista, termina as su sermn: "Pues bien; honremos a Mara con el ttulo de Nuestra Seora del Santsimo Sacrament!". Y desde ese da Mara es invocada en la Iglesia con un nuevo ttulo, viejo en su contenido y nuevo en la expresin. Tres meses ms tarde entregaba su alma al Seor. Haba sido el hombre empujado siempre por el ideal. Luis
BAIGORRI,

S. S. S.

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niBUOGRAFIA
Summariwn del proceso de beatificacin. Decreto de beatificacin. TROCHU, Vida de Pedro Julin Eymard (Madrid 19'i'S). Oficio y misa en la fiesta del 3 de agosto. Discurso pronunciado por Po XII en elogio del Beato en 1939.

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SANTO DOMINGO DE GUZMAN


(f 1221)

Naci en Caleruega (Burgos), a fines de 1171. Su padre se llamaba Flix de Guzmn, "venerable y ricohombre entre todos los de su pueblo". Y era de los nobles que acompaaban al rey en todas sus guerras contra los moros. Y muy emparentado con la nobleza de entonces. Su madre, la Beata Juana de Aza, era la verdadera seora de Caleruega, cuyo territorio perteneca a los Aza por derecho de behetra. Mujer verdaderamente extraordinaria, era querida y respetada por todos, muy caritativa, sinceramente piadosa y siempre dispuesta a sacrificarse por la Iglesia y por los pobres. De ella recibi Domingo su educacin primera. Hacia los seis aos fu entregado a un to suyo, arcipreste, para su educacin literaria. Y hacia los catorce fu enviado al Estudio General de Palencia, el primero y ms famoso de toda esa parte de Espaa, y en el que se estudiaban artes liberales, es decir, todas las ciencias humanas, y sagrada teologa. A esta ltima se dedic Domingo con tanto ardor que aun las noches las pasaba en la oracin y el estudio, sobre todo de las Sagradas Escrituras y de los Santos Padres. Sobre estos textos sagrados iba l organizando en sus cuadernos una sntesis ordenada de toda la doctrina teolgica. Viva solo, con su pequeo mobiliario y sus libros. Y as poda distribuir mejor su tiempo en el da y en la noche. Para mayor mortificacin suprimi el vino, que en su casa tomaba. Suprimir el sueo para estudiar no era para l mortificacin, sino gozo, pues la doctrina sagrada le embelesaba. Por eso su estudio tena tanto de oracin y de meditacin como de estudio propiamente dicho. Tena fama de vivir tan recogido, que ms bien pareca un viejo que un joven de dieciocho o veinte aos, Su vida anterior le

haba preparado para ello, tanto en su propia casa como en la de su to el arcipreste. Por aquellos tiempos de guerras casi continuas con los moros y entre los mismos prncipes cristianos, con arrasamientos de campos, de pueblos y ciudades, con dificultades enormes para traer de fuera lo que en uri pueblo o en una regin faltaba, eran, como no poda por menos de suceder, frecuentes las hambres, y en ciertos momentos espantosas. Por toda la regin de Palencia se extendi una de esas hambres terribles que llevaban a la muerte muchas gentes. Domingo convirti su cuarto en una Limosna, como entonces se deca, o sea en un lugar donde se daba todo lo que haba y todo lo que se poda alcanzar. Y, claro est, en esa su habitacin no quedaron bien pronto ms que las paredes. Ah! Y los libros en que Santo Domingo estudiaba, su ms preciado tesoro. Tan preciado, que de ellos poda depender su porvenir. No haba entonces libreras para comprarlos; haba que copiarlos o hacerlos copiar; y de estas dos clases eran los libros de Domingo. Pero, adems, esos libros suyos estaban llenos de anotaciones y resmenes dictados par l mismo. Labor, como se ve, de dinero y de trabajo, nada fcil de realizar. Y cmo duele desprenderse de un manuscrito propioal que se tiene ms cario que a un hijopara nunca ms volverlo o ver!... Pues cuando a estos libros de Domingo les lleg' su vez, ah est ese tesoro suyo del alma para venderse tambin. Que el corazn se le desgarra al venderlos? "Pero, cmo podr yo seguir estudiando en pieles muertas (pergaminos), cuando hermanos mos en carne viva se mueren de hambre?" Esta fu la exclamacin de Domingo a los que le reprochaban aquella venta. Y bien vale la exclamacin por toda una epopeya. Pero hay todava ms: Domingo vendi cuanto tena. Pero, y las palabras del Seor: "Amaos como Yo os he amado?" Y no quiso el mismo Cristo ser vendido por nosotros y para nuestro bien? A la Limosna, que Domingo haba establecido en su propia habitacin, llega un da una mujer llorando amargamente y diciendo: "M^ hermano ha cado prisionero de los moros". A Domingo no le queda ya nada que dar sino a s mismo. Pues bien; ah est l; ir a venderse como esclavo para rescatar al desgraciado por el cual se le rogaba. Estos actos de Domingo conmovieron a Palencia; y entre estudiantes y profesores se produjo tal movimiento de piedad y caridad que se hizo innecesario vender libros

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ni vender personas, sino que de las arcas, en que se hallaba escondido, sali en seguida dinero suficiente para todo. Y hasta salieron de aqu algunos que luego, al fundar Domingo su Orden, le siguieron, consagrndose a Dios hasta la muerte. Y ,no slo por Palencia corri la voz de estos hechos, sino por todo el reino de Castilla, dando lugar a que el obispo de Osma, don Martn Bazn, que andaba buscando hombres notables para su Cabildo, viniese a Domingo, rogndole que aceptase en su catedral una canonja. La aceptacin de esta canonja supona para Domingo un paso decisivo hacia .el ideal de vida apostlica con que soaba. Estos Cabildos regulares bajo la regla de San Agustn, fundados durante el ltimo siglo con espritu religioso y ansias de perfeccin, con vida comn- y pobreza personal voluntaria, eran verdaderas comunidades religiosas, aunque en los ltimos tiempos haban decado mucho. El obispo de Osma, en cosa de seis aos, tuvo que sustituir a nueve de sus doce cannigos por inobservantes. Por eso buscaba santos, como el joven Domingo, para sustituirlos. Y fu tan honda la reforma de este Cabildo, que persever en su vida de perfeccin hasta fines del siglo xv, en que todos los Cabildos de Espaa se haban ya secularizado. Tena Domingo unos veinticuatro aos cuando acept esa canonja. Y poco despus, al cumplir la edad cannica de veinticinco, fu ordenado sacerdote. Desde el primer momento el cannigo Domingo comenz a brillar por su santidad y ser modelo de todas las virtudes; el ltimo siempre en reclamar honores, que aborreca, y el primero para cuanto significaba humillaciones y trabajos. Su virtud atraa. Y, como de l se dijo en su vida de apostolado, nadie se acercaba a l que no se sintiese dulce y suavemente atrado hacia la virtud. Era entonces prior del Cabildo don Diego de Acevedo, elemento importante de esta reforma y sucesor del obispo don Martn a su muerte en 1201. A Domingo debieron elegirle subprior sus compaeros apenas le hicieron cannigo, pues como tal subprior aparece bastante antes de la muerte del obispo Bazn. En 1199 aparece tambin como sacristn del Cabildo, es decir, director del culto de la catedral. Estos dos cargos obligaron a Domingo a darse ms de lleno al apostolado y ser modelo de perfeccin en todo. A diferencia de los antiguos monjes, que alternaban la

oracin con el trabajo manual, los cannigos regulares deban dedicarse ms de lleno que a la vida contemplativa, al culto divino y a los sagrados ministerios; a stos, sobre todo, los que para ellos eran especialmente dedicados. Domingo, pues, como subprior del Cabildo y como sacristn, tendra a su cargo la enseanza de la religin, que en la catedral se daba; la predicacin no slo en la catedral, sino tambin en otras iglesias que del Cabildo dependan; bautizar, confesar, dar la comunin, dirigir el culto, etc., todo ello junto con una vida de apartamiento del mundo y de pobreza voluntaria, tenindolo todo en comn a imitacin de los apstoles. El rey Alfonso VIII haba encargado al obispo de Osma, don Diego de Acevedo, en 1203, la misin de dirigirse a Dinamarca a pedir para su hijo Fernando, de trece aos, la mano de una dama noble. El obispo acept. Y por compaero espiritual de viaje escogi a Domingo, subprior suyo, dirigindose con l por Zaragoza a Tolosa de Francia. Pero all observaron que toda esta regin, y aun, al parecer, toda Francia, Flandes, Renania, y hasta Inglaterra y Lombrda, estaban grandemente infectadas de perniciosas herejas. Los cataros, los valdenses o pobres de Lyn, y otras herejas procedentes del maniquesm1 oriental, lo llenaban todo. Tenan hasta obispos propios. Y hasta llegaron a celebrar un concilio, presidido por un tal Nicetas, que se deca papa, venido de Constantinopla. Los poderes civiles, en general, de manera ms o menos solapada, les favorecan. Su aspecto exterior era de lo ms austero: vestan de negro, practicaban la continencia absoluta y se abstenan de carnes y lacticinios. Negaban todos los dogmas catlicos, la unicidad de Dios, la redencin por la cruz de Cristo, los sacramentos, etc., etc. Con la afirmacin de dos dioses, uno bueno y otro malo, su religin vena a ser solamente una actitud pesimista frente a la vida, de la cual haba que librarse por esa austeridad y mortificaciones con las que deslumhraban a las muchedumbres. Desde San Bernardo, sobre todo, se vena luchando contra ellos sin conseguir apenas resultado alguno. En esta zona de Francia se les llamaba albigenses, por tener en la ciudad de Albi uno de sus centros principales. Providencialmente la misma primera noche de su estancia en Tolosa tuvo Domingo ocasin de encontrarse cara a cara con uno de ellos, su propio husped, quedando horrorizado. Le

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pidi razn de sus errores, y el hereje se defendi como pudo. Y as la noche entera. Hasta que, al fin, el hereje, profundamente impresionado por el amor y la ternura con que le hablaba Domingo, reconoci sus propios errores y abandon la hereja. A la maana siguiente Acevedo y Domingo continuaron su viaje a Dinamarca, donde cumplieron bien su misin, aunque el matrimonio, concertado as por poder o por procurador, no lleg jams a consumarse, a pesar de un segundo viaje hecho en 1205 por los mismos dos embajadores. Los cuales haban descubierto al norte de Europa un mundo no ya de herejes, sino de paganos, con mucho mayores dificultades para su evangelizacin, mundo que ya no se borrar jams de su alma. Vueltos Acevedo y Domingo Provenza, y conociendo ms y ms los estragos de la hereja, que todo lo iba dominando, pues se serva de toda clase de armas, la calumnia, el incendio, el asesinato..., decidieron quedarse all. La lucha entre herejes y catlicos era sumamente desigual. Pues, adems de que los herejes no reparaban en medios, tenan bandas de predicadores que iban por todas partes propagando su doctrina. Por parte de los catlicos, en cambio, slo podan predicar los obispos o algunos delegados suyos; y algunos, muchos menos, delegados del Papa, pero siempre, y en todo caso, con misiones muy concretas de tiempos y lugares. Adems, los herejes apenas tenan otros dogmas que negaciones. Pero, en cambio, alardeaban de practicar a la perfeccin la moral evanglica y acusaban a la Iglesia de no practicar nada de lo que enseaba. Para esto se fijaban, sobre todo, en la forma como venan a predicarles los legados pontificios, que solan venir con grande pompa y boato, por creer que lo contrario haca desmerecer su autoridad. El el seno de la Iglesia haca un siglo que se venan haciendo reformas en Cabildos catedrales, como hemos visto, y en Ordenes religiosas, como la de Cluny, la del Cister y otras. Pero estas reformas no siempre lograban mantenerse en el primer fervor y con frecuencia fracasaban por completo, a poco de haberse iniciado. Adems, stas comunidades, por mucha perfeccin que practicasen, vivan separadas del pueblo, mientras que los herejes vivan con l mezcladsimos. Por otra parte, al pueblo suelen preocuparle menos los dogmas que la moral, y cree siempre ms en las obras que en las palabras. Cuando el obispo de Osma y el subprior llegaron a darse cuenta por

completo de la situacin, comenzaron a advertir al Papa que no era nada a propsito para combatir a los herejes presentarse como sus legados se presentaban. Entre aquella inmensa corrupcin, que lo inundaba todo, comenzaban a sentirse por doquier ansias de verdadera vida evanglica, y se haca cada vez ms claro que para conquistar al mundo, tan extraviado y corrompido, haba que volver al modo de predicar y de vivir que los mismos apstoles practicaron. En la primavera de 1207 hubo un encuentro en Montpellier entre algunos legados cistercienses del Papa, por una parte, y el obispo de Osma y Domingo, por otra, sobre el sistema a seguir en la lucha contra los herejes. El de Osma renunci a todo su boato episcopal para abrazar con Domingo la vida estrictamente apostlica, viviendo de limosnas, que diariamente mendigaban, renunciando a toda comodidad, caminando a pie y descalzos, sin casa ni habitacin propia en la que retirarse a descansar, sin ms ropa que la puesta, etc., etc. Domingo por ese tiempo ya no quera que le llamasen subprior ni cannigo, sino tan slo fray Domingo, y su obispo se haba adaptado tambin perfectamente a esta pobreza de vida. Con estas cosas el aspecto de la lucha contra los herejes fu cambiando ms y ms a favor de los catlicos. Los misioneros papales aumentaron notablemente en cantidad y calidad, llevando una vida enteramente apostlica y repartindose por toda la regin en torno a ciertos centros escogidos. Domingo se qued en un lugarcito llamado Prulla, cerca de Fangeau, junto a una ermita de la Virgen y algunas pocas viviendas, pero con buenas comunicaciones. Era ya predicador pontificio y delegado del Papa para dar certificados de reconciliacin con el sello de toda la Empresa Misional. Este sello contena solamente la palabra Predicacin. Al jefe de la misin, en este caso a Domingo, se le llamaba magister praedicationis. Se fundaron no pocos de estos centros; pero como el personal de la misin, en general, era temporero, a los pocos meses comenzaron a cansarse y se fueron a sus abadas, quedando en pie solamente el centro de Prulla, que diriga y sostena Domingo. Por ste mismo tiempo comenz Domingo a reunir en Prulla un grupo de damas convertidas de la hereja, a las que l fu dando poco a poco algunas normas y reglas de vida, que ms tarde se convirtieron en verdaderas constituciones religiosas^ calcadas sobre las mismas de los do-;

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mineos. Y habindose ido a sus abadas los abades cistercienses que formaban el grupo principal de la misin; habindose ido, por otra parte, a Osma don Diego de Acevedo para arreglar sus asuntos y volver a Francia, cosa que no pudo realizar por sorprenderle la muerte; habiendo sido asesinado el principal legado del Papa y director de aquella gran misin, las cosas cambiaron sbitamente, y Domingo, cuando ms ayudas necesitaba, se qued solo. El asesinato de Pedro de Castelnau se atribuy al conde de Tolosa, por lo cual ste fu excomulgado, el Papa exoner a sus subditos de la obediencia debida y promovi contra l una cruzada, capitaneada por Simn de Montforfc, que marca uno de los perodos ms sangrientos y difciles de toda esta poca. Domingo n era partidario de estos procedimientos; para defender la religin no aceptaba otras armas que los buenos ejemplos, la predicacin y la doctrina; por lo cual, cuando toda aquella regin era el escenario de una guerra de las ms sangrientas, l se recluy en Prulla, para sostener all, cuando menos, un grupito de compaeros, que ya tena, y otro grupo mayor de mujeres convertidas, base del convento de monjas que all se estaba formando. En 1212 quisieron hacerle obispo d Cominges; pero l rehus humildemente, alegando que no poda abandonar la formacin de esta doble comunidad, en edad tan tierna todava. En 1213, calmada un poco la guerra, aparece Domingo predicando la Cuaresma en Carcasona. En esta ciudad, emporio de la hereja, peligraba hasta la vida de los predicadores; se les escupa, se les tiraba piedras y barro, se les diriga toda clase de insultos y calumnias; y precisamente por eso Domingo tena a esta ciudad un especial cario. El obispo le nombr vicario suyo in spiritualibus, es decir, en cuanto a la predicacin, al confesonario, a la reconciliacin de herejes, etc., pero no en causas judiciales o administrativas. Al ao siguiente le nombr capelln suyo, es decir prroco en Fangeaux (25 de mayo de 1214). En 1215 el arzobispo Auch, con ej voto unnime de sus cannigos, quiso hacerle obispo de Conserans, dicesis sufragnea suya. Domingo vuelve a resistirse con invencible tenacidad. Estando en Fangeaux una noche en oracin, parece haber tenido una revelacin especial, de la cual, como es natural, no queda documento fehaciente; queda solamente un

monumentito de tiempo posterior llamado Seignadou. Y all parece haber tenido el Santo cierta visin que le impresion grandemente. La revelacin del rosario? Los santos nunca suelen sacar al pblico estos secretos. Entrar con ms detalles en esto de la fundacin del rosario no es cosa nuestra. La tradicin unnime hasta tiempos muy recientes, avalada por gran multitud de documentos pontificios y con multitud de argumentos de toda clase, a Santo Domingo atribuye la fundacin del rosario. Desde 1214 vuelve Domingo a sus continuas andanzas de predicacin y apostolado, y en plan verdaderamente apostlico. Los testigos del proceso de su canonizacin nos ofrecen datos abundantsimos. Nunca iba solo, sino con un compaero por lo menos, pues Jesucristo enviaba a sus discpulos a predicar de dos en dos. Sola llevar consigo un bastn con un palito atravesado en lo alto, como empuadura. Uno de estos bastones se conserva todava en Bolonia. Ninguna clase de equipaje ni bolsillos ni alforjas, sino tan slo, en la nica tnica remendada y pobrsima con que se cubra, una especie de repliegue sobre el cinturn, en el que llevaba el Evangelio de San Mateo, las Epstolas de San Pablo y una navajita sin punta, sin duda para cortar el pan duro que pidiendo de puerta en puerta le daban. Iba ceido con una correa, a estilo de los cannigos de San Agustn a que perteneca. Caminaba siempre descalzo. Lo cual dio lugar a que un hereje se le ofreciese en cierta ocasin como gua para conducirle a un lugar desconocido, en que tena que predicar. Lo llev por los sitios ms malos, llenos de piedras y espinos, de modo que al poco rato Domingo y su compaero llevaban los pies deshechos y ensangrentados. Domingo entonces comenz a dar gracias a Dios y al gua, porque con aquel sacrificio, deca, era bien seguro que su predicacin producira gran fruto. Y asi fu, porque hasta el mismo gua se convirti. En los caminos iba siempre hablando de Dios y predicando a los compaeros de viaje. Y cuando esto no era posible se separaba del grupo y comenzaba a cantar himnos y cnticos religiosos. Cuando el concilio de Montpellier, para diferenciarles de los herejes, prohibi a los predicadores catlicos ir descalzos, Santo Domingo llevaba sus zapatos al hombro y slo se los pona al entrar en pueblos y ciudades. Ninguna defensa llevaba en sus viajes contra el sol, aun en lo ms ardiente del verano, ni contra

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la lluvia o la nieve. Y cuando llegaba a un pueblo con su tnica de lana empapadsima y le invitaban a que, como todos los dems, se acercase al fuego para secarse, l se disculpaba amablemente yndose a rezar a la iglesia. A consecuencia de lo cual sola estar lleno de dolores, en los que se gozaba. Sus mortificaciones eran continuas e inexorables. Su camisa estaba tejida con speras crines de cola de buey o de caballo, como declaran en su proceso las seoras que se la preparaban. Por debajo de ella tena otros cilicios de hierro y , fuertemente ceida a la cintura, una cadena del mismo metal, que no se quit hasta su muerte. Con cadenillas de hierro tambin se disciplinaba todas las noches varias veces. No tuvo lecho jams, y, cuando en sus viajes se lo ponan, lo dejaba siempre intacto, durmiendo en el suelo y sin utilizar siquiera una manta para cubrirse, aun en tiempos de mucho fro. En los conventos ni celda siquiera tena, pasando la noche en la iglesia en oracin en diversas formas, de rodillas, en pie, can los brazos en cruz o tendido en venia a todo lo largo. Para morir tuvieron que llevarle a una celda prestada. Parcsimo en el comer, ayunaba siempre en las cuaresmas a slo pan y agua. Jams tuvo miedo a las amenazas que los herejes continuamente le dirigan. El camino que desciende a Prulla desde Fangeaux era muy a propsito para emboscadas y asaltos. Y, sin embargo, casi a diario lo recorra Domingo bien entrada la noche. Un da unos sicarios, comprados por los herejes, le esperaban para matarle. Mas providencialmente aquel da no pas por all el siervo de Dios. Y, habindole encontrado tiempo ms tarde, le dijeron que qu hubiera fecho de haber cado en sus manos, a lo cual Domingo les respondi: "Os hubiera rogado que no me mataseis de un solo golpe, sino poco a poco, para que fuese ms largo mi martirio; que fuerais cortando en pedacitos mi cuerpo y que luego me dejaseis morir as lentamente, hasta desangrarme del todo". Qu grandeza! Qu amor a la cruz y al que en ella quiso por nosotros morir! Dejemos a Domingo seguir en sus ininterrumpidas predicaciones. Por el mes de abril dos importantes caballeros de Tolosa se le ofrecieron a Domingo para seguirle, no como los dems discpulos que le acompaaban, sino incorporndose plenamente con l, con un juramento o voto de fidelidad y de obediencia. Uno de ellos, Pedro Seila, iba

a heredar de su padre tres casas en la ciudad de Tolosa, y de aqu sali la primera fundacin de dominicos, pues antes del ao estaban las tres llenas de gente. El obispo, al aprobarles la fundacin, haba declarado a Domingo y a sus compaeros vicarias suyos en orden a la predicacin, y esto en forma permanente y sin especial nombramiento, cosa hasta entonces completamente desconocida en la historia de la Iglesia. Como no podemos seguir paso a paso esta historia, baste recordar que, cuando, en vez del obispo, sea el Papa el que tome una determinacin parecida en orden a Domingo y sus compaeros, la Orden de Predicadores quedar fundada. Los compaeros de Domingo eran todos clrigos y vestan, como l, tnica blanca, como los cannigos de San Agustn. Y Domingo se preocup inmediatamente de buscarles un doctor en teologa que les pusiera clase diaria, a fin de prepararles para la predicacin. Primero doctores y luego predicadores. Por el mes de noviembre de 1215 celebrse en Roma el IV Concilio de Letrn, el ms importante acaso de la Edad Media. En este concilio, canon 13, se prohibi la fundacin de nuevas Ordenes religiosas. Qu sera de la recin nacida, aunque an no confirmada por Roma, Orden de Predicadores? El Papa, sin embargo, declar, como ampliacin de ese canon prohibitivo, que admitira fundaciones con tal de que se acogiesen a una de las antiguas reglas, completada en los detalles por especiales constituciones, para mejor adaptarlas a los tiempos. Esto lo dijo el mismo Inocencio III a Domingo, asegurndole que cuantas constituciones adicionales le propusiese l se las confirmara. Pero, unos meses despus, muere el Papa y es elegido Honorio III. Domingo haba reunido a sus hijos el da de Pentecosts de 1216 para redactar esas nuevas constituciones, que son an hoy la base de las constituciones de la Orden dominicana; pero, cuando quiso* ir a Roma, para que el Papa cumpliese su palabra de confirmrselas, el Papa era nuevo y se resista a prescindir de un canon del concilio para aprobar una Orden que con tantas novedades se presentaba. Sobre todo lo de la predicacin, como privilegio concedido a los dominicos slo por serlo, levantaba por todas partes una grande oposicin. Haba tambin en esta nueva Orden otras novedades, por ejemplo, las constituciones hechas por Domingo, a diferencia de las de todas las Ordenes religiosas existentes, eran leyes meramente penales, pues no obligaban a culpa, sino

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a pena. Adems, la doctrina de las dispensas se cambiaba por completo. No slo se dispensaba una ley por no poder cumplirla, sino tambin cuando, aun pudiendo, estorbaba a otra ley o precepto de orden superior y ms directamente conducente al fin ltimo de la Orden, etc., etc. El Papa, sin embargo, quera y veneraba mucho a Domingo, y cuanto ms le iba tratando ms le veneraba y le quera. Y, al fin, despus de algunas vacilaciones y muchas consultas, dio su bula de 21 de enero de 1217, concedindole a Domingo la confirmacin deseada. Y tan amigo de Domingo y protector de su Orden lleg a ser que desde esa fecha hasta 1221, por agosto, en que Domingo expir, le fueron dirigidos por el Papa sesenta documentos entre bulas, breves, epstolas, etc., llegando a eximirle de pagar los gastos que todos estos documentos deban pagar en la curia pontificia. Por este tiempo, estando Domingo en Roma, se le aparecieron una noche en oracin los apstoles San Pedro y San Pablo y, entregndole un bculo y un libro, le dijeron ambos a la vez: "Ve y predica". Esto lo refiri el mismo Domingo ms tarde a alguno de sus hijos, que lo transmiti a la historia. Confirmada la Orden, volvi Domingo a Francia, y el 3 5 de agosto de 1217 reuni a sus diecisis discpulos en Tolosa, para dispersarles por el mundo contra la opinin de casi todos, incluso algunos obispos amigos. De estos diecisis dominicos envi siete a Pars, dndoles por superior al nico doctor con que hasta entonces contaba, fray Mateo de Francia, y poniendo, adems, entre ellos dos con fama de contemplativos, uno de stos su propio hermano. A Espaa envi cuatro. Tres los dej en Tolosa, y los otros dos se quedaron en Prulla, donde, adems de las monjas, haban comenzado a congregarse haca algunos aos un grupito de discpulos. Poco tiempo ms tarde envi tambin religiosos a Bolonia, al lado de la otra universidad de fama mundial que entonces brillaba. En 1219 visit Domingo su comunidad de Pars, que tena ya ms de treinta dominicos, varios de ellos ingresados en la Orden con el ttulo de doctor. De este modo, no slo tenan derecho a ensear, sino que podan hacerlo en su propia casa, que ya entonces estaba establecida en lo que fu despus, y vuelve a ser hoy, famossimo convento de Saint Jacques. En Bolonia le sucedi una cosa parecida, pues en 1220, por la accin del Beato Reginaldo, doc-

tor tambin de Pars, y otros varios, que por l haban ingresado en la Orden, la universidad se encontraba en las ms ntimas relaciones con los dominicos. Podemos decir que tanto el convento de Pars como el de Bolonia comenz a ser desde el principio una especie de Colegio Mayor, o, an ms, una seccin de la misma universidad, incorporada a ella totalmente. En 1220 las herejas de cataros, albigenses, etc., se haban extendido muchsimo por Italia, especialmente por la regin del norte. El papa Honorio III, para detener los progresos de la hereja, determin organizar una gran Misin. Pero, en vez de poner al frente de ella algn cardenal como legado suyo, o algunos abades cistercienses, encomend la direccin a Domingo, no slo con facultad para declarar misioneros a cuantos quisiese de sus propios hijos, sino tambin para reclutar misioneros entre los mismos cistercienses, benedictinos, agustinos, etc. Esto era una novedad que, aunque presentida, llam mucho la atencin. Seguir las peripecias de esta gran misin nos es absolutamente imposible. Domingo acab en ella de agotar sus fuerzas por completo. Vena padeciendo mucho de varias enfermedades, sin querer cuidarse lo ms mnimo ni dejar de predicar un solo da muchas veces y a todas horas. El da 28 de julio por la noche lleg a su convento de Bolonia verdaderamente deshecho y casi moribundo. Pero no quise celda ni lecho, sino que, como de costumbre, despus de predicar a los novicios, se fu a la iglesia a pasar la noche en oracin. El 1 de agosto no pudo levantarse del suelo ni tenerse en pie, y por primera vez en su vida acept que le pusieran un colchn de lana en el extremo del dormitorio, y poco despus en una celda, que le dejaron prestada, pues en la Orden no hubo nunca dormitorios corridos, sino celditas, en las que caba un colchn de paja de lana para los enfermosy un pupitre para estudiar y escribir. La intensidad de la fiebre le transpone a ratos. Otras veces toma aspecto como de estar en contemplacin, y otras mueve los labios rezando, otras pide que le lean algunos libros; jams se queja; cuando tiene alientos para ello habla de Dios, y la expresin de su rostro demacrado sigue siempre dulce y sonriente. El 6 de agosto habla a toda la comunidad del amor de las almas, de la humildad, de la pureza, condicin necesaria para producir grande fruto. Despus hace confesin ge,iO crlstiono 3

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neral con los doce padres ms graves de la comunidad, que ms tarde declararon no haber encontrado en l ningn pecado, sino muy leves faltas. Despus, ante la sospecha, que le sugirieron, de que quisieran llevar a otra parte su cuerpo, dijo: "Quiero ser enterrado bajo los pies de mis hermanos". Y vindoles a todos llorar, aadi: "No lloris, yo os ser ms til y os alcanzar mavores gracias despus de mi muerte". Y ante una splica del prior levant las manos al cielo, diciendo: "Padre Santo, bien sabes que con todo mi corazn he procurado siempre hacer tu voluntad. He guardado y conservado a los que me diste. A Ti te los encomiendo: Consrvalos, gurdalos", Y volvindose a la comunidad, preparada para rezar las preces por los agonizantes, les dijo: "Comenzad". Y, al or: "Venid en su ayuda, santos de Dios", levant las manos al cielo y exoir. Era el 6 de agosto de 1221, cuando no haba cumplido an cincuenta aos. Ofici en sus funerales el cardenal Hugolino, legado del Papa, al que haba de suceder bien pronto, y que le haba de canonizar. Una de las monjas admitidas por l en el convento de San Sixto, de Roma, hace de Domingo la siguiente descripcin, confirmada por el dictamen tcnico que sobre su esqueleto se dio en 1945, al abrir su sepultura, por temor de que fuese Bolonia bombardeada: "De estatura media, cuerpo delgado, rostro hermoso y ligeramente sonrosado, cabellos y barba tirando a rubios, ojos bellos. De su frente y cejas irradiaba una especie de claridad que atraa el respeto y la simpata de todos. Se le vea siempre sonriente y alegre, a no ser cuando alguna afliccin del prjimo le impresionaba. Tena las manos largas y bellas. Y una voz grave, bella y sonora. No estuvo nunca calvo, sino que tena su corona de pelo bien completa, entreverada con algunos hilos blancos." Fu canonizado por Gregorio IX en 1234. Y sus restos descansan en la magnfica baslica del convento de Predicadores de Bolonia, en una hermossima y artstica capilla.
ALBINO GONZLEZ MENNDEZ-REIGADA, O. BIBLIOGRAFA BOLLANDOS, Acta sancforum, 4 agosto, t.l pp.368-658. "Bibliotheca H a giographica Latina" n.2208-2236; supl.96 y 95. GELABERT, M.-MJLAGRO, ] . M., Santo Domingo de Guzmn. Su vida, su Orcfen, sus escritos (Madrid 1947), P.

MANDONNET, P., Saint rs 1937).

Dominique,

l'ide, l'homme
ou histoire

et foeufre (Padiplomatique de

BALME, LELAIDIER y COLLOMB, Cartulaire

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5 de agosto

NUESTRA SEORA DE LAS NIEVES


Esta fiesta de la Santsima Virgen tiene su origen en la leyenda romana que las lecciones del Breviario de hoy nos recuerdan. En tiempo del papa Liberio, segunda mitad del siglo iv, exista en Roma un matrimonio sin hijos. Lo mismo Juan que su esposa pertenecan a la ms alta nobleza. Eran excelentes cristianos y contaban con una gran fortuna que las numerosas limosnas a los pobres eran incapaces de agotar. Se hacan ancianos los nobles esposos y, pensando en el mejor modo de emplear su herencia, pedan insistentemente a la Madre de Dios que les iluminase. He aqu que la Virgen les declara de forma maravillosa sus deseos. A Juan Patricio y a su esposa se les aparece en fueos, y por separado, la Seora para ind caries su voluntad de que se levante en su honor un templo en el lugar que aparezca cubierto de nieve en el monte Esquilmo. Esto ocurra la noche del 4 al 5 de agosto, en los das ms calurosos de la cancula romana. Van los dos esposos a contar su visin al papa Liberio. Este haba tenido la misma revelacin que ellos. El Sumo Pontfice organiza una procesin hacia el lugar que haba sealado la Madre de D o s . Todos se maravillaron al ver un trozo de campo acotado por la nieve fresca y blanca. La Virgen acababa de manifestar de este modo admirable su deseo de que all se levantase en su honor un templo. Este templo es hoy da la baslica de Santa Mara la Mayor. Qu valor tiene esta leyenda? Parece que no tiene ninguna garanta de veracidad. El cardenal Capalti aseguraba a De Rossi que, cuando los

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cannigos de esta baslica terminaban en coro las lecciones de la fiesta de Nuestra Seora de las Nieves y se disponan a entrar en la sacrista para dejar sus trajes corales, haba uno bastante gracioso que sola decir que en toda la leyenda nicamente encontraba verdaderas estas palabras: "en Roma, a 5 de agosto, cuando los calores son ms intensos". La leyenda no aparece hasta muy tarde. Seguramente en el siglo xi. El caso es que cuaj fcilmente en la devocin popular y un discpulo del Giotto la inmortaliz en unos lienzos que pint para la misma baslica. En un cuadro aparece el papa Liberio dormido, con la mitra al lado; encima, ngeles y llamas, y, delante, la Virgen que le dirige la palabra. En otro cuadro aparece Juan Patricio, a quien se le aparece tambin la Virgen. Otra pintura nos presenta a Mara haciendo descender la nieve sobre el monte Esquilmo. Nuestro Murillo inmortaliz tambin esta leyenda en uno de sus cuadros. En l aparece el noble y piadoso matrimonio contando la visin al Papa, y en el fondo se contempla la procesin y el campo nevado. Otros artistas reprodujeron en sus cuadros este milagro y los poetas lo cantaron en sus versos. La devocin a la Virgen de las Nieves arraig fuertemente en el pueblo romano y lleg a extenderse por toda la cristiandad. En su honor se levantan hoy templos por todo el mundo, y son muchas las mujeres cristianas que llevan este bendito nombre de la Santsima Virgen. Nuestra Seora de las Nieves es lo mismo que Santa Mara la Mayor, ttulo que lleva una de las cuatro baslicas mayores de Roma. Las otras tres son: San Pedro del Vaticano, San Pablo Extramuros y San Juan de Letrn. La baslica de Santa Mara la Mayor parece ser que fu la primera iglesia que se levant en Roma en honor de Mara y podemos decir, lo mismo que se afirma de San Juan de Letrn en un sentido ms general, que es la iglesia madre de todas cuantas en el mundo estn dedicadas a la excelsa Madre de Dios. Por esto, y por ser una de las iglesias ms suntuosas de Roma, mereci el ttulo de la Mayor. As se la distingua de las otras sesenta iglesias que tena la Ciudad Eterna dedicadas a Nuestra Seora. Esta baslica ha pasado por bastantes vicisitudes a travs! de los tiempos. Ocupa el Esquilino, una de las siete

colinas de Roma. En tiempo de la Repblica era necrpolis y bajo el Imperio de Augusto, paseo pblico. All tena el opulento Mecenas unos jardines. All estaba la torre desde la cual contempl Nern el incendio de Roma y all haba un templo dedicado a la diosa Juno, al cual acudan las parejas d'e novios para implorar sus auspicios. Aqu quiso la Reina del Cielo poner su morada. En el corazn de la urbe penetra su planta virginal y los hijos del ms glorioso de los antiguos imperios abrirn sus pechos al amor de tan tierna Madre. La primitiva iglesia no estaba consagrada a Mara. Se llamaba la basl.'ca Sociniana. En su recinto lucharon los partidarios del papa Dmaso con los secuaces del antipapa Ursino. Esto sucedi a finales del siglo iv. En este tiempo se llam tambin baslica Liberiana por su fundador, el papa Liberio. En el siglo v es reconstruida por Sixto III (432-440). Este mismo Papa es el que consagra el templo a la Virgen. Desde este momento el nombre de Mara se va a hacer inseparable de este templo. El concilio de Efeso haba tenido lugar el ao 431. Los padres del tercer concilio ecumnico acababan de proclamar la maternidad divina de Mara contra el hereje Nestorio. Era el primer gran triunfo de Mara en la Iglesia y una crecida ola de amor mariano recorre toda la cristiandad de oriente a occidente. La maternidad divina de Mara es el ms grande de los privilegios de Mara y la raz de todas sus grandezas. Roma no poda faltar en esta hora de gloria mariana. Este templo que renueva Sixto III en honor de la Theotocos es el eco romano de la definicin de los padres de Efeso. La ciudad entera se apresta a levantar y hermosear esta baslica. Los pintores ponen sus pinceles bajo la direccin del Sumo Pontfice y las damas se desprenden de sus ms vistosas joyas. Ahora es cuando la antigua baslica Sociniana se adorna con pinturas y mosaicos que celebran el misterio de la maternidad divina de Mara. Se levanta un arco de triunfo y sobre la puerta de entrada se lee una inscripcin que empieza con estas palabras: "A ti, oh Virgen Mara, Sixto te dedic este nuevo templo..." Las pinturas son de tema mariano y generalmente relacionadas con la maternidad divina de Mara. Representan a la Anunciacin, la Visitacin, Mara con el Nio, la

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adoracin de los Magos, la huida a Egipto y otras escenas de la vida de la Virgen. Las tres .amplias naves de la baslica se enriquecieron con los dones de los fieles y los bsides se adornaron de lmparas y mosaicos. Algunos de stos son especialmente valiosos. En el siglo vn una nueva advocacin le nace a esta iglesia: Santa Mara ad praesepe, Santa Mara del Pesebre. La maternidad de Mara acaba por llevar la devocin de los feles al portal de Beln, a Jess. Como siempre, por Mara a Jess. Al lado de la baslica surge una gruta estrecha, obscura y recogida como la de beln. All irn los papas a celebrar la misa del gallo todas las Nochebuenas, y para que la piedad se hiciese ms viva se enseaban los maderos del pesebre en el cual haba nacido el Hijo de Dios y trozos de adobes y piedras que los peregrinos haban trado de Tierra Santa. Esta gruta llega a ser uno de los lugares ms venerandos de la Ciudad Eterna. Los Romanos Pontfices la distinguen con sus privilegios. Gregorio III (731-741) puso all una imagen de oro y gemas que representaba a la Madre de Dios abrazando a su Hijo. Adriano I (762-795) cubri el altar con lminas de oro, y Len III (795-816) adorn las paredes con velos blancos y tablas de plata acendrada que pesaban ciento veintiocho libras. Son muchas las gracias que la Santsima Virgen ha concedido a sus devotos en este santo templo. Aqu organiz San Gregorio Magno unas solemnes rogativas con motivo de una terrible peste que asolaba la ciudad. El ao 653 ocurri en esta iglesia un hecho milagroso. Celebraba misa el papa San Martn cuando, al querer matarle o prenderle por orden del emperador Constante, el exarca de Ravena, Olimpo, qued repentinamente ciego e imposibilitado. Basten estos hechos para demostrar el gran aprecio que los Sumos Pontfices han tenido para con este templo a travs de la historia. Hoy mismo sigue siendo Santa Mara la Mayor una de las cuatro baslicas patriarcales de Roma cuya visita es necesaria para ganar el jubileo del ao santo. De esta forma la Virgen de las Nieves sigue recibiendo el tributo de amor de innumerables peregrinos de todo el orbe catlico. Actualmente es una de las iglesias ms ricas y bellas

de la ciudad de Roma. Conserva muy bien su carcter de baslica antigua. Tiene por base la forma rectangular, dividida por columnas que forman tres naves, techo artesonado, atrio y bside. El interior de la baslica es solemne y armonioso. Las tres naves aparecen divididas por columnas jnicas. Contiene notables monumentos y tumbas de los papas. Tiene dos fachadas: la que mira al Esquilino, que es la posterior, y la que mira a la plaza que lleva el nombre de Santa Mara la Mayor. Esta, que es la principal, data del siglo VIH y la posterior del xvn. El campanario, romnico, es el ms alto de Roma. Fu construido el ao 1377. Sobre el altar mayor hay una imagen de Mara del siglo xiii, atribuida a Lucas el Santo, y en la nave se halla el monumento a la Reina de la Paz, eregido por Benedicto X V al terminar la primera guerra mundial. Su cielo raso est dorado con el primer oro que Coln trajo de Amrica. En la plaza de Santa Mara la Mayor se yergue una columna estriada de ms de catorce metros de altura. En la plaza del Esquilino se alza un obelisco procedente del mausoleo de Augusto. Santa Mara de las Nieves. He aqu una de las advocaciones ms bellas de la Santsima Virgen. Ella, que es la Madre de Dios, Inmaculada, Asunta al cielo, Virgen de la Salud y del Roco, es tambin Nuestra Seora de las Nieves. La nieve es blancura y frescor. Pureza y alma recin estrenada, intacta. Espritu sin gravedad. Cuan hermosamente tenemos representada aqu la pureza sin mancha de Mara! Nieve recin cada en el esto romano. La pureza al lado del calor sofocante de la pasin. Slo Ella, como aquel trozo milagrosamente marcado por la nieve en la leyenda de Juan Patricio, es preservada del calor fuerte del- agosto que es el pecado. Slo Ella es sin pecado entre todos los hombres. Ella es blancura y candor. Ella refresca nuestros agostos llenos del fuego del pecado y la concuspiscencia. Ni el copo de nieve, ni el ala de cisne, ni la sonrisa de la inocencia, ni la espuma de la ola es ms limpia y hermosa que Mara. Verdaderamente es sta una fiesta de leyenda y poesa. Mara es algo de leyenda y poesa. Es la obra de Dios.
MARCOS MARTNEZ DE VADILLO.

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BIBLIOGRAFA

6 AGOSTO. SANTOS JUSTO Y PASTOR

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BENEDICTO X I V , De festis Domini Nostri lesu Christi et Beatae Vicginis, II, V I I .


MARICE-DENIS, N . , y BOULET R., Romee (Pars 1948).

Maras

DUCHESNE, Liber pontificalis (nueva edicin de Roma, 1958) t.l p.232 y 235. D E ROSSI, Musaici antichi delle chiese di Roma (S. Maa Maggiore); Inscciptiones christianae Utbis Romae, t.2 p.71.

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Los santos nios Justo y Pastor murieron en la llamada "Gran persecucin", la del emperador Diocleciano, en la que fueron inmoladas vctimas en mayor nmero que en todas las anteriores y en la que, adems, se emple la tortura con ms refinamiento y crueldad que nunca. Hasta tal punto fu sangrienta esta persecucin, la ltima de todas, que la ms antigua manera cristiana de computar el tiempo parta del ao primero del reinado de Diocleciano, y este cmputo s llamaba "Era de los mrtires". Fu Diocleciano un gran estadista. La historia ms moderna nos lo presenta, adems, como un espritu procer, lleno de veneracin por la majestad de Roma. No era ambicioso ni cruel. Y, como por entonces ya los brbaros amenazaban las fronteras del Imperio, comprendi que l solo no poda acudir a todos los puntos donde sus enemigos, exteriores e interiores, le presentaran batalla. Resolvi, pues, compartir el gobierno de su inmenso Imperio con hombres de su confianza. Quedaba as fundada la "tetrarqua". Lo ms seguro es que, de haber seguido Diocleciano slo al frente del Imperio, nunca hubiera perseguido al cristianismo. El era tolerante y demasiado inteligente para comprender que los perseguidores que le haban precedido^ haban fracasado en su empeo y que el mayor bien para su Imperio, desde todos los puntos de vista, incluido el poltico, era la paz y la unin de los espritus. Pero tuvo a su lado un mal consejero que le indujo a la persecucin: su yerno Galerio, que odiaba cordialmente al cristianismo. Al dejarse influir por ste, Diocleciano ech sobre s la

ms negra mancha, de la que jams la historia podr exculparle. Haca cuarenta aos que la Iglesia no era perseguida. El nmero de cristianos habia crecido en medio de la paz, y con el favor de los emperadores se haban construido templos en las principales ciudades. Mas con la bonanza languideca tambin el espritu de los fieles; en la religin del amor empezaron las discordias, las envidias, la murmuracin, y la mentira penetr en los seguidores de la Verdad. Entonces sobrevino el castigo. Galerio empez a perseguir a los cristianos que militaban en su ejrcito. M a ximiano Hrcules imit la conducta de aqul. Corra el ao 301 de la Era cristiana. Dos aos ms tarde, Galerio arranc al fin a Diocleciano el edicto primero de persecucin general. Todava no era sangriento. Se mandaba destruir las iglesias cristianas y arrojar al fuego los libros sagrados. Los nobles que no apostataran de su fe seran notados de infamia; los plebeyos, privados de su libertad. Dos edictos posteriores iban dirigidos contra los jerarcas de la Iglesia, en trminos conminatorios, ya sangrientos. La persecucin fu encarnizada desde el ao 304, en que Diocleciano promulg su ltimo edicto. Los que se negaran a sacrificar seran gravsimamente torturados. As lo afirma Eusebio de Cesrea, contemporneo de los hechos e historiador de los mismos. Y aade: "Apenas ya puede contarse el nmero de los que en las distintas provincias del Imperio padecieron el martirio". Las descripciones que de las torturas nos hace Eusebio horripilan, ciertamente; pero, por desgracia, son conformes con la realidad de los hechos. En Espaa representaba a Maximiano Hrcules como procnsul o gobernador Daciano, que ha pasado a la historia como un tirano de los ms siniestros y crueles; tal como lo describi nuestro gran poeta cristiano Aurelio Prudencio, en su poema Peristephanon, en que le hace responsable de todos aquellos horrores. Dentro de este marco histrico, pues, sucedi el martirio de los dos pequeos hroes madrileos, Santos Justo y Pastor. N o es posible dudar de su historicidad. Prudencio les dedica una estrofa de su poema, que nosotros as tradu* cimos:

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"Siempre ser una gloria para Alcal el llevar en su regazo la sangre de Justo con la de Pastor, dos sepulcros iguales donde se contiene el don de ambos: sus preciosos miembros." Los nombres de los mrtires que figuran en el poema de Prudencio pertenecen todos a la historia. En los calendarios primitivos de la Espaa cristiana, que son los mozrabes, aparecen tambin Justo y Pastor. Y el testimonio de los calendarios es irrecusable, pues en ellos se registraban las fiestas y conmemoraciones litrgicas que tradicionalmente venan celebrndose. Lo que no hubiera sido posible de no existir el hecho de un sepulcro de mrtir, que no puede falsificarse. Desde cundo se celebrara esta fiesta? Ya vemos que Prudencio habla de los sepulcros de Justo y Pastor. Por tanto, ya existan cuando l escribi. Prudencio muri hacia el ao 405 de nuestra Era. Aparte de esto, existe el testimonio de San Paulino, que afirma haber enterrado el ao 392 a un hijito suyo, muerto de ocho das, junto a los mrtires de Alcal. De modo que, desde fines del siglo IV. unos ochenta aos despus del martirio, empezara oficialmente en la Iglesia espaola el culto en honor de estos heroicos nios. Ello no puede extraarnos. Hubo millares y millares de mrtires en los tres primeros siglos del cristianismo. Pero no todos, ni mucho menos, quedaron registrados en los calendarios de la Iglesia. Slo conocemos los nombres de una exigua minora. Y la razn es muy sencilla. Hubo mrtires insignes por las circunstancias de su martirio, o por la edad en que dieron su vida, demasiado avanzada o demasiado tierna, o por el ascendiente que gozaban entre los cristianos antes de su muerte. Estos mrtires dejaron una huella ms honda en aquella generacin, y sus nombres se perpetuaron en la liturgia de la Iglesia. Algo de esto debi ocurrir en el caso de estos santos nios. Dieron su vida espontneamente y la dieron en edad muy tierna. Eran unos prvulos, y por ello causaron honda impresin en los hombres de su tiempo. El fenmeno pues, tiene fcil explicacin. Sin embargo, las actas de su martirio no son autnticas, es decir, fueron escritas en poca muy posterior y por un escritor muy lejano de los hechos. Este, pues, recogera las pocas noticias transmitidas por la tradicin oral y l elaborara a su talante, aunque con indiscutible acier-

to desde el punto de vista esttico y religioso. Fcilmente obtendra la finalidad que l se propona de edificar y deleitar a sus lectores que, en poca visigoda en que fueron escritas las actas, seran muchos y muy vidos de una tal literatura. Nosotros hoy slo podemos admitir como histrico de estas actas un pequeo ncleo, lo substancial de ellas: Justo y Pastor, tiernos escolares, enardecidos por el ejemplo de tantos hermanos que confesaron su fe con la muerte, un da, al salir de la escuela, arrojaron sus cartillas y se presentaron ante Daciano a confesarse discpulos de Jesucristo, y el procnsul los mand degollar. Todo lo dems es literatura edificante del hagigrafo, y no puede concederse mayor autoridad a estas actas. Es verdad que tampoco es necesario. De suyo, los breves datos que admitimos como histricos son tan sublimes que bastan para nuestra edificacin. Un himno de la liturgia dice: "Justo apenas contaba siete aos; Pastor haba cumplido los nueve". Es muy probable que as fuera. Por lo dems, el dilogo que de los dos hermanos nos transmiten las actas, reproducido luego por San Ildefonso de Toledo (muerto en el ao 667) en su apndice a la obra Varones ilustres, de San Isidoro, es tan bello que no nos resistimos a transcribirlo. "Mientras eran conducidos al lugar del suplicio mutuamente se estimulaban los dos corderitos. Porque Justo, el ms pequeo, temeroso de que su hermano desfalleciera, le hablaba as: "No tengas miedo, hermanito, de la muerte del cuerpo y de los tormentos; recibe tranquilo el golpe de la espada. Que aquel Dios que se ha dignado llamarnos a una gracia tan grande nos dar fuerzas proporcionadas a los dolores que nos esperan". Y Pastor le contestaba: "Dices bien, hermano mo. Con gusto te har compaa en el martirio para alcanzar contigo la gloria de este combate". La tradicin de Alcal ha transmitido la noticia de que los mrtires fueron ejecutados fuera de la ciudad, cosa muy verosmil, pues lo natural es que el tirano tuviera miedo de las iras del pueblo y procurara que su crimen pasara inadvertido. En la santa iglesia magistral de Alcal de Henares se conserva y se expone a la veneracin una piedra que en uno de sus lados tiene una cavidad que la piedad popular

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quiere que sea la seal de la rodilla de los santos nios. Al arrodillarse sobre la piedra para ser decapitados se habra impreso sobre ella la forma de la choquezuela o rodilla de los pequeos mrtires. El hecho es que esta piedra existe desde tiempo inmemorial. La veneracin que los fieles la tributan redunda, en todo caso, a gloria de los dos bienaventurados. El hallazgo de los cuerpos lo atribuye San Ildefonso al obispo Asturio de Toledo, quien, iluminado por Dios, habra dado con el lugar de su sepultura. Es interesante tambin la noticia que da San Ildefonso de que Asturio edific la primera baslica en honor de los mrtires, y que de tal modo se le entra a este obispo toledano el culto de los santos nios, que desde entonces no volvi ms a su dicesis de Toledo, sino que permaneci en Alcal, junto al sepulcro, all quiso morir y ser enterrado. Con ello consigui que el antiguo Complutum y actual Alcal de Henares se erigiera en dicesis, de la que Asturio habra sido primer obispo. A este obispo, venerado por santo, se le atribuye la misa y el oficio de los dos nios mrtires. Al cual oficio y misa pertenece esta bellsima oracin: "Verdaderamente santo, verdaderamente bendito Nuestro Seor Jesucristo, tu Hijo, que robusteci la infancia de sus pequeos Justo y Pastor para que, a pesar de su tierna edad, pudiesen soportar los tormentos del perseguidor, y que en ellos se dign hablar por el don de la gracia, cuando ambos se estimulaban mutuamente para el martirio, quienes haban de alcanzarlo, no por la fortaleza de su cuerpo, sino de su espritu... T e pedimos que merezcamos vivir con la inocencia de aquellos cuya fiesta solemne celebramos hoy. Por Cristo, Seor y Redentor eterno".
JUAN MANUEL ABALOS.

LOS DOSCIENTOS MRTIRES DE CRDENA


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BIBLIOGRAFA
EUSEBIO DE CESREA, Historia eclesistica, 8,1,1-9 en KIRCH, "Enchi-

ridion fontium Historiae Ecclesiasticae an iquae" n.444-450. A. PRUDENCIO, Peristephanon, 968,41-M: ML 60,364. FLREZ, E., Espaa Sagrada, t.6 ap.l., citado por LAFUENTE, V., en Histor'a eclesistica de Espaa (Madrid 1873), t.l p.137. Missale Mixtum secundan Regulara B. Isidori, dictum MozarabicumML 85,809,

A unos doce kilmetros al oriente de Burgos se levanta el monasterio de San Pedro de Crdena, el que los cronistas de la Orden de San Benito hacen remontar al siglo v. Como es corriente en las fundaciones benedictinas, el cenobio est emplazado en un ancho valle ms frtil y productivo que el resto del terreno, de suyo pedregoso y levemente ondulado, como lo es toda la comarca de Crdena. Desconocemos la suerte que pudo correr el monasterio en el momento de la invasin musulmana, pero al repoblar la regin de Crdena el rey Alfonso III de Len vemos surgir de nuevo el abandonado monasterio y pronto convertido en centro de laboriosidad y vida religiosa, segn norma de las abadas medievales. Las reliquias de San Pedro y San Pablo, San Juan Evangelista, San Vicente y Santa Eufemia, que se veneraban en el monasterio de Crdena, sirvieron, en aquellos das de gran fervor religioso, de medio de atraccin para que muchas familias acudieran a repoblar las tierras abandonadas o recin conquistadas; las gentes del campo establecidas en la regin de Crdena y lugares circunvecinos sienten pronto la proteccin y el amparo de los tesoros de fe encerrados en el monasterio; admiran con asombro la vida austera que hacen los numerosos monjes observantes de la regla de San Benito, y su agradecido reconocimiento se traduce en multitud de donaciones que son garanta de la proteccin divina. El monasterio de San Pedro de Crdena y todo el territorio castellano, como lugares fronterizos, se hallaban expuestos a frecuentes incursiones musulmanas en los siglos ix y x; los rabes, adems, saban aprovechar ventajosamente todas las luchas internas existentes entre los reyes y condes del territorio libre para sus fines militares y conquistadores. Apenas subi al trono de Len Ordoo III (951), se vio envuelto en una guerra contra su hermano Sancho, pretendiente al trono y favorecido en sus aspiraciones por el rey Garca de Navarra y el conde de Castilla Fernn Gonzlez, que marcharon con sus ejrcitos sobre

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la ciudad de Len. Las huestes de Abderramn aprovecharon muy oportunamente estas discordias de los reinos cristianos para invadir las fronteras castellanas, obteniendo fciles y sonadas victorias registradas por los cronistas rabes en los aos 951 y 952. Los brillantes triunfos obtenidos por los ejrcitos de Abderramn les movieron a repetir el ataque al ao siguiente, confiados en que haban de obtener un rotundo xito, porque las desavenencias entre el rey de Len y el conde de Castilla continuaban. Precisamente en el momento en que Ordoo III se preoaraba a ir contra el conde Fernn Gonzlez, Ahmed ben-Yala, gobernador de Badajoz, y el terrible Glib, gobernador de Medinaceli, planearon un ataque simultneo por tierras de Len v Castilla en el verano del ao 953. El conde Fernn Gonzlez intent hacer apresuradamente las paces con el rev de Len y solicit su ayuda, seqn lo atestiguan el Tudense y don Rodrigo Jimnez de Rada, pero la decisin llegaba tarde. Glib penetr con su poderoso ejrcito por tierras de Castilla, avanz sobre San Esteban de Gormaz. se apoder de su fortaleza y, siguiendo la via romana que va desde Clunia a Burgos, asol los territorios que encontr a su paso: se . intern por tierras de Lara hasta Palazuelos de la Sierra, bajando despus por Santa Cruz de Juarros hasta llegar a la capital de Castilla la Vieja. En el camino un poco desviado al rente de la ciudad burgalesa estaba el monasterio de San Pedro de Crdena, rico por las frecuentes donaciones de monarcas y fieles, floreciente por los doscientos monjes que all rezaban, estudiaban y trabajaban bajo la mirada vigilante de su abad Esteban. El venerando cenobio ofreca ocasin propicia a la soldadesca mora para satisfacer su desenfrenada codicia de riquezas y, al mismo tiempo, apagar su insaciable sed de sangre cristiana. Segn reza una inscripcin de la segunda mitad del siglo xm, con un laconismo propio de crnica medieval, el da 6 de agosto, fiesta de los santos mrtires Justo y Pastor, lleg el ejrcito rabe a San Pedro de Crdena, saque el monasterio y consum la horrible matanza de sus doscientos monjes. La Crnica General e Alfonso el Sabio confirma tambin el hecho y asegura, adems, que sus cuerpos fueron soterrados en el claustro, que en adelante se denomin de los mrtires, perpetuando as la memoria de estos hroes de la fe de Cristo. El general

del ejrcito rabe, Glib, expidi rpidamene a Crdoba un correo anunciador de los triunfos que haba conseguido sobre los cristianos, y poco despus llegaba un convoy con abundante botn de cruces, clices y campanas, que los musulmanes cordobeses recibieron con grandes muestras de Satisfaccin y alegra. Ruinas y soledad interrumpieron por unos aos la vida del asolado monasterio; pero la sangre de tan crecido nmero de mrtires no poda ser infructuosa ni estril; la vida del martirizado cenobio surgi pujante poco despus, merced a la magnnima liberalidad del conde Garci Fernndez, que bien puede considerarse como el restaurador y principal mecenas de San Pedro de Crdena. Tanto la Crnica General como el martirologio antiguo de Crdena y una memoria antigua conservada todava en Oa en el siglo xv, segn Argaiz, atribuyen la restauracin del monasterio al conde Garci Fernndez, y esta unnime coincidencia es una prueba ms de que el martirio de los doscientos benedictinos de Crdena tuvo lugar en el siglo x y no en el ix, como con notorio error apunta la inscripcin de la lpida conmemorativa colocada en el claustro. La memoria de los doscientos hroes de Crdena degollados por los alfanjes musulmanes tena que recibir pronto la veneracin y el homenaje de los fieles y de sus hermanos en religin. El Seor, por su parte, quiso tambin honrar a sus santos con el maravilloso prodigio de ver teido de color de sangre el pavimento del claustro todos los aos el da 6 de agosto, aniversario del martirio, y en el lugar donde, segn la tradicin, haban sido martirizados. El milagro se vino repitiendo todos los aos hasta los tiempos de Enrique IV (1454-1474), cuando faltaba poco tiempo para que los rabes fueran expulsados de Espaa. El hecho lo deja insinuar la Crnica de Alfonso el Sabio de la segunda mitad del siglo xm, cuando nos dice que "faz Dios por ellos muchos milagros". Y en el voluminoso libro del dominico Alfonso Chacn (De martyrio ducentorum mcnachorum sancti Petri a Cardegna), impreso en Roma el ao 1594, como preparacin para la canonizacin, se recoge adems un buen nmero de milagros realizados a travs de los siglos por estos atletas de Cristo. Por sus doscientos mrtires, y por los beneficios y gracias conseguidos a travs de su intercesin, el monasterio de Crdena qued convertido en centro de peregrinacin

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nacional; all acudieron reyes como Enrique IV en 1473, Isabel la Catlica en 1496, Felipe II en 3 592, Felipe III en 1605 y Carlos II en 1677, y all se congregaban en ininterrumpidas caravanas fieles de los pueblos y comarcas de Castilla atrados por la fama de sus milagros y por el magnfico ejemplo de su vida inmolada y sacrificada en defensa de la fe cristiana. Cuando, a finales del siglo xvi, se quiso dar cauce oficial y litrgico al culto tradicional de los mrtires de Crdena, su causa encontr favorable acogida en la Sagrada Congregacin de Ritos y el papa Clemente VIII autoriz el culto por breve pontificio del 11 de enero de 1603. El monasterio de Crdena se prepar a celebrar tan fausto acontecimiento con una hermosa capilla dedicada a los Santos Mrtires y con una serie de actos y solemnidades religiosas que duraron ms de una semana. Con la canonizacin oficial y solemne su fiesta trascendi a muchos pueblos de la dicesis de Burgos, que se apresuraron a conseguir reliquias para su veneracin; su culto traspas las fronteras de Castilla y pas a varios pueblos de las dicesis de Valladolid y Palencia. Reliquias fueron solicitadas de muchas catedrales de Espaa y aun del Nuevo Mundo, como nos consta por las existentes en Burgos, Santiago, Len, Palencia, Osma, Badajoz, Santander, Canarias y Mjico. Si el recuerdo del Cid Campeador no hubiera bastado para dar fama universal al monasterio de San Pedro de Crdena, hubiera sido ms que suficiente el martirio de estos doscientos monjes benedictinos, cuyas coronas sern la mejor ofrenda que podr presentar esta regin de Castilla cuando, segn palabras de Prudencio, venga el Seor sobre una nube, blandiendo rayos con su diestra fulgurante, a poner la justicia entre los hombres.
DEMETRIO MANSILLA REOYO. BIBLIOGRAFA CHACN, A., De martyrio ducentotum monachorum sancti Petri a Cardegna (Roma 1594). BERGANZA, F. DE, Antigedades de Espaa (Madrid 1719) vol.l pp.132-170. SANDOVAL. P., Primera parte de las fundaciones de San Benito (Madrid 1601), folios 34-50. E n estas tres obras se basa fundamentalmente el estudio hecho por el bolandista Pedro Boschius en Acta Sanctorum, augusti 2 (Veneta 1751), pp.162-169.

MENNDEZ PIDAL, ]., San Pedro de Crdena. Restos y memorias del antiguo monasterio: "Revue Hispanique" 19 (1908), 168-202. SERRANO, L., Becerro gtico de Crdena (Valladolid 1910), pp. X L I XLVI. Este trabajo y el anterior interesan para la' fijacin de la discutida fecha del martirio. RODRGUEZ Y FERNNDEZ, I., Los doscientos mrtires de Crdena. Recuerdos y crtica (Madrid 1924). ALVAREZ, J., Crdena y sus hijos (Burgos 1952).

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Cayetano nace en Vicenza (repblica de Venecia) en 1480, en el clima gozoso del Renacimiento italiano. Sus padres, conde de Thiene y Mara de Porto, ambos de la nobleza vicentina. Muerto el conde en 1482 defendiendo a Venecia, es Mara de Porto, terciaria de Santo Domingo, quien dirige los pasos primeros del Santo, inspirndole una piedad slida y un hondo sentido de la vanidad de la vida. En 1500 encontramos a Cayetano en la universidad de Padua. Alto y de porte distinguido, descuella por su ndole afable y modestos modales. Cuatro aos ms tarde vuelve a Vicenza graduado en jurisprudencia, entrando a formar parte del Colegio de jurisconsultos de la ciudad. Pero Dios le llama a una vocacin ms all. En 1504 recibe la tonsura clerical y se retira a la soledad de Rampazzo, donde hace construir una capilla. La Providencia le tena destinado para influir en la reforma de la Iglesia, y es ella quien gua sus pasos cuando, en 1506, viene a Roma. Familiar del obispo, luego cardenal Pallavicini, Cayetano penetra en la misma Curia romana como protonotario apostlico. Son los aos triunfales del Renacimiento. Julio II, el dinmico papa, ha trazado ya su programa poltico, cultural y reformador de la Iglesia. Cayetano vislumbra pronto las consecuencias amargas de un plan poltico que, aun siendo justo, enfrentar al Pontfice con parte de su grey cristiana. Con gran dolor del alma ve cmo Venecia mide sus fuerzas con las de la Santa Sede. "Me siento sano de cuerpoescribe a un amigo, pero muy enfermo en el alma al pensar lo que puede ocurrir en Vicenza." N o se deja fascinar por el programa humanstico que quiere convertir a Roma en cen-

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tro de las letras y las artes. Mientras sobre la tumba de San Pedro va levantndose, piedra a piedra, la nueva baslica desafo de los siglos, el pincel de Miguel ngel descorre el velo de la historia de la humanidad en la Capilla Sixtina y Rafael ilumina con la Disputa del Sacramento los muros de la sala de la Signatura, donde el joven protonotario vicentino escucha reverente el rasguear de la pluma de Julio II. Todo ese esplendor renacentista no resuelve el problema de la Iglesia y de las almas. Los hombres, fascinados por el arte, la poltica o el placer no son para Cayetano, escribir ms tarde a su sobrina, ms que "viajeros que, al llegar a la posada, se embriagan y pierden el camino de la patria". Por eso nadie se alegra tanto como l cuando Julio II convoca en 1512 el concilio de Letrn, buscando la tan ansiada reforma de la vida cristiana. Es Egidio Romano quien en su discurso de apertura seala el verdadero camino de la reforma catlica: "Son los hombres los que han de ser transformados por la religin, no la religin por los hombres." Esa ser la divisa de Cayetano. Lutero, en 1517, emprender el camino opuesto tratando de reformar la religin. Antes de que se cierre el concilio, Cayetano traza con rasgos rectilneos el ideal de su vida: reformarse antes de reformar a los dems. Renuncia su cargo de protonotario y decide hacerse sacerdote. En septiembre de 1516 ve sus manos ungidas con el crisma santo. Es ya sacerdote del Seor, pero todava pasar tres meses de preparacin, entre efluvios de amor y fervores divinos, antes de subir las gradas del altar en la capilla del Santo Pesebre de Santa Mara la Mayor. Un profundo sentimiento de humildad inunda su alma siempre que se acerca al altar del Sacrificio. "Yo, polvo y gusanilloson sus palabras, me atrevo a presentarme ante la Santsima Trinidad y tocar con mis manos al Creador del Universo." Con todo, llevado de la atraccin hacia la Hostia Santa, celebra diariamente su misacostumbre no comn en aquellos das. Roma le conoce como al neosacerdote "literato, con suficientes bienes de fortuna, varn todo de iglesia y que por devocin ofrece diariamente el santo sacrificio". Ms tarde no permitir que los sacerdotes bajo su direccin omitan la celebracin cotidiana de la misa ni por escrpulos ni por ocupaciones. Un da, ya viejo y maltrecho, correr sigilosamente de aples a Roma para reprender

cariosamente a su compaero y cardenal Carafa, que, abrumado de ocupaciones, deja a veces la santa misa. "El sacrificio de la misale dice-, es la ocupacin ms excelente de la tierra, el negocio ms urgente, preferible a cualquier otro, por ser la vida y savia de toda obra." Una vez sacerdote, Cayetano no se aisla de los problemas de su tiempo encerrndose en una vida oculta y quieta, por la que siente natural atraccin. La Iglesia necesita de reforma "en la cabeza y en los miembros". Muchos hablan de reforma, pero pocos tratan de reformarse a s mismos. No basta, como hace Erasmo, lamentarse de los abusos existentes, sin preocuparse de corregir los yerros propios. Cayetano piensa que, en la obscuridad, vale ms encender una buja que maldecir con elocuencia las tinieblas y trata de ser lmpara evanglica que ilumine los pasos indecisos de quienes viven a su alrededor. Con ello, ha dicho Ranke, el luterano, ayudara a reformar el mundo sin que ste se diera cuenta de su paso. En el cuerpo de la Iglesia quedaban muchas clulas con vitalidad divina, que silenciosamente iban regenerando la sociedad cristiana. Grupos de personas en Italia, organizadas en forma de hermandad bajo el patronato de San Jernimo, comenzaban a renovar la vida cristiana. Eran los llamados "Oratorios del Amor Divino". No siguen caminos nuevos. Beben con renovado fervor de las mismas fuentes que antao vivificaban la vida cristiana: oracin, lectura en comn, recepcin frecuente de sacramentos. Visitan hospitales y prisiones, erigen casas para desvalidos y arrepentidas, tratando de llevar a todos sus hermanos a Cristo. Ya en los primeros das de su sacerdocio encontramos a Cayetano en el oratorio del Amor Divino, de Roma. Es uno de sus miembros ms activos y quiz haya sido uno de sus fundadores. Las reuniones en la iglesia de San Silvestre y Dorotea no tienen miembro ms recogido. Ni los hospitales y prisiones quien trate al hermano enfermo y descarriado con mayor dulzura y caridad. El espritu del Oratorio encaja perfectamente en el temperamento e ideal de santidad del vicentino. El mismo ttulo congeniaba con las aspiraciones de su alma, que deca sentirse "desnuda del amor divino", y con su afn apostlico de predicar la "reforma del amor" y no la del odio, que estaba convirtiendo Alemania en un campo de rencor y de batalla.

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Por unos aos (1518-23) vemos a Cayetano por las ciudades del norte de Italia, llevando por doquier el fuego apostlico del "Oratorio romano". Luego de asistir a la muerte de su madre reaviva las hermandades de Vicenza y Verona, formadas de clrigos, trabajadores y artesanos, y organiza el "oratorio" de Venecia, al que acuden nobles y patricios. Es el apstol de la comunin frecuente: "No me sentir satisfecho exclama hasta ver a todos los cristianos acudir al altar con hambre del Pan de Vida." Es el apstol de h caridad con los enfermos: En la iglesia adoramos a Cristo, en el hospital le servimos en sus miembros doloridos" dice, mientras ayuda a eregir el hospital de los incurables de Venecia. Fomenta la perfeccin entre los seglares y se entristece al ver la atmsfera mundana que se respira a su alrededor. "Qu hermosa ciudadescribe de Venecia, pero qu ganas siento de llorar sobre ella! No hay nadie que busque a Cristo crucificado, ningn noble que desprecie los honores del mundo. Las personas de buena voluntad estn paralizadas por "temor a los judos", avergonzndose de aparecer confesando y comulgando." En 1523 Cayetano vuelve a Roma. Ha llegado la hora de su obra definitiva; la reformacin del clero. La hermandad del Amor Divino no es suficientemente eficaz. Cayetano no se siente satisfecho de s mismo; su sacerdocio le exige ms. Ante la vista de Cristo exclama: "Veo a Cristo pobre y a m rico, a Cristo despreciado y a m honrado. Deseo aproximarme a l un paso ms." Ese "paso ms" era vivir su sacerdocio segn el modelo de los apstoles, dejados todos los bienes temporales. Cayetano concibe la idea de una asociacin de sacerdotes con el espritu del Oratorio, pero unidos con los votos religiosos y practicando una pobreza absoluta. Expone su idea a algunos compaeros y stos la aceptan con ilusin. Halla acogida sobre todo en Juan Pedro Carafa, obispo de Chieti (Teate), hijo de una familia noble de aples, varn recto, apasionado e inflexible, veces duro, pero amigo de toda medida de reforma. El ideal reformador unir de por vida a estos dos hombres de ndole tan diversa. La influencia de Carafa en la Curia romana y su autoridad de obispo ayudan para que Clemente VII apruebe algo que era una novedad en la Iglesia: una asociacin de clrigos, ni monjes ni frailes, sin otro vestido talar que el

modesto de los sacerdotes del pas, viviendo "segn los sagrados cnones bajo los tres votos". El 24 de junio de 1524 la asociacin es aprobada y el 14 de septiembre, renunciados sus bienes y prebendas, Cayetano, Carafa y dos compaeros ms, Pablo Consiglieri y Bonifacio de Colli, hacen !a profesin en el nuevo instituto llamado de "clrigos regulares". Muy en consonancia con la humildad de Cayetano, Carafa es elegido superior general, y del nombre de su dicesis vendrn a ser llamados chietinos y, finalmente, teatinos. Ese da la Iglesia daba una prueba ms de su vitalidad perenne, ofreciendo al mundo una nueva forma de vida religiosa: junto a los monjes de Benito, y a los frailes de Francisco, los clrigos regulares de Cayetano. Quedaba abierto el camino para los barnabitas, los somascos, etc., y hallada la solucin cannica para la Compaa de Jess en que soaba Ignacio, peregrino aquel ao de Venecia a Alcal. El nuevo Instituto quiere ser otro colegio apostlico, salido de un nuevo Pentecosts. Sus miembros profesan una pobreza absoluta. Vivirn de las limosnas que lleguen a sus manos, sin mendigar ni admitir rentas ni bienes. Los santos Evangelios son su pan cotidiano, ordenando Cayetano que ellos sean ledos todas las semanas totalmente y en comn. Qu mejor respuesta a las ansias de renovacin evanglica por la que tantos suspiraban? Su apostolado se concentra en la renovacin de las costumbres por medio de la vida litrgica, la administracin de sacramentos y una predicacin sencilla y evanglica, Roma, donde tantos eclesisticos corren tras los honores y riquezas, se siente pronto imantada por la vida, que es un sermn viviente, de aquel grupito de clrigos regulares que, con sotana negra, medias blancas y bonete clerical, se olvidaban de s mismos predicando a Jess crucificado. Asombra a todos el herosmo de aquellos nobles que haban abandonado todo por Cristo; muchos empiezan a consultarlos y venerarlos. "Cristo es ahora ms temido y venerado en Roma que antes. Los soberbios se humillan, los humildes alaban a Dios", escribe un contemporneo. No faltan, sin embargo, quienes se mofen de ellos, tenindoles por locos. Algunos hasta quieren hacerles desistir de su vida tan austera y especialmente de aquella su pobreza absoluta. Cayetano se mantiene intransigente. Su continua respuesta son las palabras de Cristo: "No queris preocuparos de comida o de vestido". Ms tarde, en aples, un

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noble dona su casa al nuevo Instituto. Cayetano acepta. Pero cuando el noble insiste en que debe aceptar renta, porque en aples no se puede vivir sin ms garantas que la Providencia divina, Cayetano abandona la casa y se aloja en el hospital de los incurables. "El Dios de aples es el mismo de Venecia", dice Cayetano, el "santo de la Providencia" como le llaman las gentes al pasar. Vida de tal pobreza y renuncia frenaba, sin duda, la expansin del Instituto, pero era un desafo necesario al espritu del tiempo y en los planes de Dios clarn que despertaba y evangelizaba las conciencias. Durante el saqueo de Roma por las tropas de Borbn Cayetano huye al norte de Italia. Es la ocasin providencial para que otras ciudades contemplen lo que puede ser la labor de un clero reformado. Invitado por su amigo y reformador Giberti, da una misin en Verona. Abre una casa en Venecia, junto a San Nicols de Tolentino muy pronto centro de irradiacin eucarstica y de reforma, y trata de fundar una imprenta para contrarrestar la propaganda luterana que invade el norte de Italia. aples ve los ltimos aos del vicentino. Entregado a la vida de oracin y direccin de las almas, encuentra tiempo para colaborar en la fundacin del Monte de Piedad, favorecer la reforma de las clarisas y convertir la iglesia de San Pablo en el centro litrgico ms recogido y digno de la ciudad. Desde su celda recoleta siente la efervescencia religiosa del medioda de Italia. Hasta ella llegan los ecos de los sermones de Bernardino de Ochino, en los que Cayetano ha podido sorprender los primeros sntomas de su hereja. Quiz ve con inquietud el clima espiritual que va formndose en crculos espirituales alrededor de Juan de Valds y de Flaminio, que un da quiso entrar en su Instituto. Sin bagaje teolgico, y algo al margen de la jerarqua, hablan de la miseria humana y de la confianza en el "beneficio de la pasin de Cristo". Cayetano, de alma mistica, humilde y pudorosa, confa slo en la "gracia de Jess"; pero, como Ignacio, ha encontrado el justo equilibrio, que pronto formular Trento, entre la fe y las obras, la gracia y la libertad, el amor y el temor. Creado Carafa cardenal (luego ser Papa con el nombre de Paulo I V ) , Cayetano vigila con prudencia el lento crecer de su Instituto, futuro plantel de obispos y reformadores. Antes de morir puede ver cmo la Iglesia"santa

y amorosa, aunque manchada en algunos de sus miembros"entra por la va de la reformacin definitiva con el concilio de Trento (1545). Su vida haba transcurrido entre dos concilios, el de Letian, de las grandes esperanzas, y el de Trento, de las grandes realizaciones. El primero fall por falta de personas dispuestas a secundar sus planes de reforma; Cayetano, con su obra, prepar el triunfo del Tridentino. Con la paz de la tarea cumplida, el 7 de agosto de 1547 expiraba en el Seor. Era el da por el que tanto tiempo haba suspirado: "Oh, cundo llegar el da sin noche en el que nos veremos en la luz bella y sin engao del Cordero Inmaculado!" Saludado ya en vida como el "gran siervo de Dios", la Iglesia le elev al honor de los beatos el 18 de octubre de 1629 y a la gloria de los santos el 12 de abril de 1671.
DOMINGO DE SANTA TERESA, C. BIBLIOGRAFA CARACCIOLO, A., De Vita Pauli Quarti P. M. Collectanea histrica (Colonia 1612). MAGENNIS, G., Nuova e copiosa storia... di S. Gaetano (Tommasini 1726). PREMOLI, O., S. Gaetano d" T^e^e (Crema 191(1). PASCHINI, P., S. Gaetano de Thiene, G. P. Carafa e le origini dei Chierici Regolari Teatini (Roma 19/6). CHIMINELLI, P., S. Gaetano de Thiene, cuote dela Riforma cattolica (Vicenza 1948). La de ms valor, aunque no perfecta. D.

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SANTA JUANA DE AZA


(f a comienzos del s. XIII)

De Juana de Azaa la que unos llaman beata y otros santa la verdad es que no se saben muchas cosas. Y las que se saben pueden reducirse prcticamente a dos: primera, que fu la madre de Santo Domingo de Guzmn, y segunda, que fu una mujer compasiva que en cierta ocasin, estando fuera su marido, reparti entre los pobres una cuba de vino generoso. Esto no quiere decir que no se tengan de ella otros datos que stos. Como saberse, se sabe el nombre de su padre, que fu don Garca Garcs, seor del condado de Aza, mayordomo mayor, ayo, tutor y curador del rey don Al-

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fonso IX, y el de su madre, doa Sancha Bermdez de Trastamara. Juana de Aza naci, pues, en el seno de una familia noble, enlazada varias veces con la casa real de Castilla. ' Tampoco se ignora el nombre de su marido. Hacia los veinte aos Juana de Aza se cas con don Flix Ruiz de Guzmn, seor de la villa de Caleruega. En esa villa vivieron ellos y all nacieron sus tres hijos. El mayor, don Antonio, fu sacerdote y consagr su vida a los peregrinos y enfermos que acudan al sepulcro de Santo Domingo de Silos, cerca de Caleruega. El segundo, don Manes, o Mamerto, sigui a su hermano menor y se hizo dominico. Santo Domingo fu el tercero de los hermanos, y parece que se llam Domingo por un sueo que tuvo su madre en los meses que precedieron al nacimiento. So Juana que llevaba en el vientre un cachorrillo (algunos dicen: un cachorrillo blanco y negro) que tena en la boca una antorcha y que sala y encenda el mundo. Juana se asust y se fu a rezar a Santo Domingo de Silos, que haba muerto cien aos atrs. Le hizo una novena y parece que prometi que el hijo que iba a nacer llevara el mismo nombre que el Santo. Lo que no poda prever es que, en el santoral, el hijo que Juana llevaba en las entraas haba de eclipsar al buen Santo Domingo de Silos, bajo cuya proteccin naca. Pero claro es que los santos, en el cielo, no se preocupan por estas cosas, y Domingo de Silos vel por el nacimiento de Domingo de Guzmn y consol a la buena Juana de Aza, que estaba all, junto al sepulcro de Silos, rezando ardientemente. El nacimiento del futuro santo ocurri el 24 de junio, da de San Juan Bautista, el precursor, el que clamaba en el desierto y preparaba los caminos del Seor. Tambin Domingo haba de ser una voz que enderezara caminos: para eso fundara con el tiempo su Orden de Hermanos Predicadores. Del nacimiento y sus circunstancias cuentan las leyendas varios prodigios. El ms gracioso es la equivocacin que por tres veces sufri el celebrante que deca la misa de accin de gracias. Al volverse para decir "Dominus vobiscum", le sala en vez de esto un extrao anuncio: "Ecce reformator Ecclesiae". En vez de anunciarles a los fieles que el Seor estaba con ellos, les deca que all estaba el reformador de la Iglesia. El reformador de la Iglesia era el tercer hijo de Juana de Aza, aquel nio al

que haban puesto por nombre Domingo. El cachorrillo, en efecto, prendera fuego al mundo, pero su fuego no vendra a destruir, sino a purificar: sera calor y luz que encendera los espritus, calor de amorosa pobreza, luz de traspasada verdad. Domingo no vivira muchos aos con sus padres. A los siete, su madre le confi a un hermano que tena ella, prroco de Gumiel de Izan. El se encargara de la primera instruccin del pequeo Domingo y de su Drimera educacin. N o haba entonces escuela en los pueblos, claro est, y el pequeo Domingo tena que empezar pronto a aprender todo lo que luego le haba de hacer buena falta, pues tendra que habrselas con los herejes y convencerles con la pacfica arma de la palabra. Pero si pronto dej la casa de sus padres no dej sus costumbres, que eran buenas. De su madre aprendera, sin duda, en los tiernos aos, la suprema virtud de la compasin, que es lo que nos hace hombres o mujeres, es decir, seres humanos. Domingo, estudiante de catorce aos, vio un da a la gente agobiada por una pertinaz sequa. Domingo vio que la gente pasaba esto tan sencillo y terrible que llamamos hambre. Y vendi todos sus libros, todos sus pergaminos. Y dijo: "No quiero pieles muertas cuando veo perecer las vivas". Por eso imagino yo que la grandeza de Juana de Aza, como madre de Santo Domingo, radica menos en haberle dado a luz que en haberle dado luz: ella, sus cosas, sus gestos, fu la luz que alumbr la infancia de Domingo de Guzmn. En ella aprendi a vivir y ,a ser bueno: infantil, puerilmente bueno, bueno como nio, que es lo que era. Y hay manera mejor de ser bueno que la de serlo como nio? La beata o santa;qu importa!Juana de Aza, madre de familia, era una gran maestra en esa suprema asignatura sobre la que precisamente se nos pasar el examen final, el de fin de curso, el del fin del mundo. No se nos ha dicho que seramos juzgados sobre el amor? No est previsto el Juicio Final como un repaso a nuestra conducta con los que tienen hambre, y sed, y fro, o estn enfermos, o encarcelados, o sin techo? En aqul da sabremos de Juana de Aza muchas cosas que hoy no sabemos, muchas cosas que, sin duda, completarn la nica ancdota, la nica accin que de ella traen los historiadores del siglo xin, en cuyos primeros aos mora Juana. Pero por qu tengo la conviccin de que este nico episodio que conocemos basta para darnos lo esencial de su persona y de su estilo?

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He aqu lo que pas. Don Flix, su marido, estaba lejos. Juana haba quedado al frente de la casa. Digo Juana y no doa Juana, y digo don Flix y no Flix, porque el don aleja, y todos los personajes de esta historia, todos los miembros de esta familia los vemos hoy lejanos y borrosos; todos, menos Domingo; todos, menos Juana. A stos los sentimos cercanos. Curiosa cosa que la santidad acerque! Curiosa, pero no extraa. Pedimos a los santos las cosas que nos hacen falta, nos acercamos a ellos en busca de ayuda y les contamos todo lo que nos pasa. Y esto no sucede slo despus de que han muerto. No, no; ah tenis a Juana de Aza. Mirad con qu confianza se acercan a ella los pobres, los dbiles, los enfermos. Es verdad que saben, por experiencia y porque lo sabe todo el mundo, que aquella mujer domina el difcil arte de dar. Lo domina porque da, y lo domina porque da con gracia, con sencillez, sin duda con esa sonrisa que, segn monsieur Vincentotro santo, Vicente de Pal, es lo nico que hace perdonar al que da con ese privilegio que tiene de poder dar. Por tu sonrisa te perdonarn tu limosna: qu honda intuicin! No basta dar, en efecto, sino que hay que dar con humildad, con sencillez, sabiendo que es siempre Jesucristo el que nos ve desde el pobre. Y tambin con alegra, claro que s, porque est escrito que Dios ama al que da con alegra, y porque la alegra se contagia y acaso sea ese contagio de alegra el mayor que podemos comunicar con el pretexto y el vehculo de cualquier otro don palpable. Don palpable, y sobre todo gustoso, que hablando de alegra puede ser, por ejemplo, el vino. Si, el vino. Don Flix tena una cuba de vino generoso que por lo visto1por lo que luego veremosapreciaba especialmente. El vino alegra el corazn del hombre (no est en la Escritura esto?) y el corazn valeroso de don Flix, seor de la villa de Caleruega, sin duda senta de vez en cuando, acaso en los ratos de descanso y de fatiga, la necesidad de ser confortado con un vaso de aquel buen vino. All estaba el vino, en la bodega, y lejos don Flix, y Juana, como de costumbre, pensando qu podra hacer con los pobres. Ignoramos, la verdad, cmo vino la cosa. No sabemos si aquel da Juana no tena otra cosa que dar, o bien si no tena otra cosa mejor, puesto que para los pobres, o para

Cristo que vive en ellos, es lo mejor justamente lo que hay que dar. Los relatos indican ms bien que, adems de las limosnas, reparti el vino: adems de los socorros, la alegra. Nos agrada pensar que fuera as. Lo que sabemos, en todo caso, es que la cuba de vino generoso fu repartida entre los pobres y enfermos. Y la reparti Juana, la seora de Caleruega, mientras su marido estaba lejos. Juana aquel da dio con alegra, y dio alegra. El vino que consolaba el animoso corazn de don Flix pas a consolar los agobiados corazones de los que no tenan vino, como en Cana. Y como en Cana fu una mujerall, Mara; ac, Juana la que se dio cuenta del problema y quiso ponerle remedio. Y lleg don Flix, el marido, con su comitiva. Y algo debi de or por ah acerca del reparto de vino generoso, pues en presencia de todos pidi a su esposa que le diera un poco de aquel vino que tenan abajo, en la bodega. Ya saba ella de qu vino hablaba. Y la pobre Juana que baja a la bodega. En qu estado de nimo es cosa que no sabemos. Claro que quien da con alegra no se arrepiente nunca de haber dado; claro que quien da con gracia sabe tambin sonrer cuando le toca pagar las consecuencias de su generosidad. Juana baja a la bodega en busca del vino de la cuba que haba vaciado para alegrar un poco la vida de los pobres y los enfermos; y arriba, don Flix, con su comitiva. Sera don Flix un bromista? Para que la broma tuviera gracia nos sobra la comitiva. Sin testigos la broma sera inocente; con testigos resultaba cruel. Sera don Flix, que ha dejado fama de hombre virtuoso, un marido severo, un hombre de celo austero, desabrido y exigente? N o nos gusta pensarlo. No hubiera sido buen marido, pensamos, para una mujer generosa, compasiva, alegre. Cmo hubiera podido l compartir estas virtudes? En fin, que lo nico que sabemos es que Juana baj a la bodega y, en su apuro, pidi ayuda al Seor. Sera el Seor menos generoso que Juana? Se quedara atrs en lo de "pedid y recibiris" que Juana practicaba tan bien? De ninguna manera. En la cuba se encontr vino, y don Flix pudo alegrar su corazn con el buen vino. Las crnicas dicen que todo el mundo hubo de reconocer la santidad de Juana de Aza y dar gracias por todo ello. Haban pedido los pobres, y les dio. Y pidi el marido, y tambin le pudo dar. No lo hara, adems, con alegra? Nos gusta imaginar en Juana una esposa amorosa y pensar que luego los dos se reiran juntos. Si lo corts no quita lo valiente, lo noble no tiene por qu quitar lo

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liumano. Y si los tiempos eran otros, y otras las costumbres, el amor siempre es amor y la alegra, alegra. No importa enlazar esta palabra con la ltima palabra de una vida. La muerte de Juana tuvo que ser otra manera de dar. La que tan bien conoca el arte de dar, y de dar con alegra, no haba de encontrar su propio estilo a la hora de dar lo mejor que le quedaba: la vida? Juana muri, dicen que en Peafiel, pero ni siquiera despus de haber muerto dej de recibir peticiones. Cuando faltaba la lluvia la gente se acordaba de Juana. Cuando la langosta apareca, la gente acuda a Juana. Y Juana segua arreglndoselas para dar. Y es que una madre de familia sabe mucho de eso: de dar... y de sonrer. Juana de Aza, pide para nosotros este don: la generosa alegra.
LORENZO GOMIS. BIBLIOGRAFA ALVAREZ, P., O . P., Santos, Bienaventurados, venerables de la Orden de Predicadores, vol.i (Santo:). CASTAO, Monografa de Santa Juana de Aza, madre de Santo Domingo de Guzmn (Vergara 1900). PELEZ, A., Cuna u abolengo de, Santo Domingo de Guzmn (Madrid 1917). El valor de todos estos libros es rela'ivo, por ser escassimos los datos que tenemos de la v;da de Santa Juana. La ratificacin del ttulo de Santa, que se le vena atribuyendo, corresponde al papa Len XII.

BEATO JUAN FELTON


(f 1570)

El santoral encierra sus sorpresas. Muchas veces tenemos la idea de que es slo un montono e interminable desfile de religiosos y religiosas que se santificaron entre las cuatro paredes de su convento. Pero de vez en cuando nos encontramos con que figuran en los altares, expuestos a la veneracin de los fieles, quienes, mientas estuvieron en la tierra, participaron de nuestro mismo gnero de vida y como nosotros contrajeron un da matrimonio y vieron alegrado su hogar con la sonrisa de un nuevo ser. As, por ejemplo, nos ocurre en este da 8 de agosto. El Beato Juan helton es un ejemplar de santidad seglar, de hombre que en medio del mundo, sin apartarse de l,

cultiva las virtudes domsticas, crea un hogar cristiano y "ibe luchar con viril entereza por la fe catlica que profesa. Juan Felton peneneca a la nobleza inglesa, era gentilhombre de una vieja familia de Norfolk, en la costa sudeste de Inglaterra, pero viva en Southwark, cerca del monasterio cluniacense de Bermondsey. Cuando lleg la hora de formar un nuevo hogar, Juan puso sus miradas en una mujer tambin noble, unida con personal amistad a la reina Isabel de Inglaterra. Lejos estaban los dos novios, cuando contrajeron matrimonio, de pensar que poco tiempo despus Juan habra de ser cruelmente inmolado a causa de aquella reina que tanta simpata demostraba por la joven esposa. La vida del matrimonio se desarrollaba plcida. Ambos, ntimamente compenetrados, vivan la paz de su hogar, cultivando las virtudes cristianas. Dios les bendijo envindoles un nio, a quien pusieron el nombre de Toms, y que un da habra de imitar, soportando tambin el martirio, a los veinte aos de edad, el precioso ejemplo que le haba dado su padre. Pero... llega el a& 1570 y la angustia que con algunas alternativas haban venido sintiendo los catlicos ingleses desde la triste separacin que Enrique VIII impuso a Inglaterra respecto a la Iglesia, lleg a su colmo. Contra los consejos de moderacin que, pese a la leyenda, consta histricamente que Felipe II dio insistentemente, el enrgico papa San Po V se decidi a dar el paso definitivo: por la bula Regnans i<n excelsis, promulgada el 25 de febrero de 1570, lanzaba la excomunin "contra Isabel, pretendida reina de Inglaterra, y contra sus partidarios". El problema de la fidelidad a su reina y de la fidelidad, al mismo tiempo, a la Iglesia quedaba en rojo vivo para todos los catlicos ingleses. La historia nos da a conocer el furor de la reina al saber esta decisin del Papa. Preludiando lo que tantas veces habra de intentarse, en las ms diversas pocas y en los ms diferentes pases, la reina intenta por todos los medios impedir que la bula sea conocida. Se produce entonces un gesto de audacia. El 25 de mayo de aquel ao alguien, antes de que amanezca, se atreve a clavar la bula en la puerta del obispo de Londres. El audaz catlico que tal gesto de valenta tuvo se llamaba Juan Felton. No estaba solo. Le haba ayudado en su empresa un

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tal Lorenzo Webb, doctor en ambos Derechos. Pero W e b b supo desaparecer a tiempo. En cambio, a Felton le esperaba el tremendo castigo por su atrevimiento. En efecto, los policas dirigieron sus pasos hacia la casa de un hombre de leyes, bien conocido como catlico, que habitaba en Lincoln's Inn, un barrio del Londres de entonces. Un registro a fondo les permiti encontrar una copia de la bula. Puesto en interrogatorio el dueo de la casa, consiguen arrancarle el nombre de quien se la proporcion: Juan Felton. Rpidamente vuelan a su casa de Bermondsey y le detienen. Desde el primer momento se intent dar al asunto un giro poltico. Queran a toda costa que Juan confesara qu? haba actuado bajo la influencia poltica de Espaa, pues bien sabido es que el protestantismo ingls tuvo en su nacimiento una verdadera obsesin antiespaola. Por tres veces fu interrogado, y por tres veces contest Juan con heroica firmeza que en manera alguna haba actuado por otro mvil que no fuera el estrictamente religioso. Por fin, el 8 de agosto fu entregado al verdugo. Mientras caminaba hacia el lugar de la ejecucin, iba recitando los salmos penitenciales. Pronto dieron vista al patbulo, que haba sido levantado precisamente en la misma puerta en la que l haba puesto la bula el 25 de mayo. El mrtir no pudo contener un estremecimiento al contemplar el patbulo, pero inmediatamente se rehizo y declar rotundamente: S, he sido yo quien puso ah la carta del Papa contra la pretendida reina. Y ahora estoy dispuesto a morir por la fe catlica. Tuvo un gesto verdaderamente magnfico. Frente al empeo que tenan sus verdugos de hacer de aquel asunto algo puramente poltico, l quiso separar rotundamente los dos aspectos: mora por la fe catlica, y nada tena contra la reina, fuera de su actitud religiosa. Por e?o, con gesto elegante, de autntico noble, se quit de su dedo un anillo y rog que se lo llevaran a la reina como un regalo suyo, personal. Hecho esto, se arrodill y rez el Miserere, encomendando su alma a Dios. Despus qued a disposicin del verdugo. Conocida es la inaudita crueldad que Inglaterra us con los catlicos. A Juan Felton le correspondi el ser descuar-

tizado. Entonces se produjo algo que hemos odo muchas veces en labios de los santos como si fuera una amplificacin potica, pero que en este caso uvo una realidad, testificada por quienes presenciaron el tormento. A medida que le iban descuartizando, Juan continuaba su oracin. Y en el momento en que le arrancaban el corazn se le oy invocar el nombre de Jess. Haba muerto Juan cual corresponde a un modelo y espejo de hombre catlico: ejercitando de una parte la virtud de la fortaleza, no slo en su valenta al atreverse a dar publicidad de aquella manera a la bula de San Po V, .sino tambin en la serenidad y valor sobrehumano demosIrado en su atroz martirio. Y ejercitando tambin otra v' tnd autnticamente viril: la grandeza de nimo, con la que fu capaz de enviar un obsequio, desde el patbulo, a la misma reina que le condenaba. Quedaban en la tierra su viuda y su hijo. Como hemos dicho, Toms, que al morir su padre contaba dos aos, muri dieciocho aos despus tambin mrtir por su fidelidad a la Santa Sede. El Beato Juan Felton fu objeto de culto y, por fin, beatificado "equivalentemente", es decir, confirmado su antiguo culto por el papa Len XIII en 1886.
PEDRO GARCA CASADO.

BIBLIOGRAFA POLLEN, J. H., Bd. John Felton: "The Mont", febrero 1902. THURSTON v ATTWATER, Butlecs's Uves of the saints (Londres 1956) pp.28-285. CAMM, B., Lives o[ the English maryrs, t.2 (Londres 1905) pp.1-13.

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(t 1859)

Oficialmente, en los libros litrgicos, aparece su verdadero nombre: San Juan Bautista Mara Vianney. Pero en todo el universo es conocido con el ttulo de Cura de Ars. Poco importa la opinin de algn canonista exigente que dir, a nuestro juicio con razn, que el Santo no lleg a ser jurdicamente verdadero prroco de Ars, ni aun en

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la ltima fase de su vida, cuando Ars gan en consideracin cannica. Poco importa que el uso francs hubiera debido exigir que se le llamara el cannigo Viannev. ya ctue tena este ttulo concedido por el obispo de Belley. Pasando por encima de estas consideraciones, el hecho real es que consagr prcticamente toda su vida sacerdotal a la santificacin de las almas del minsculo pueblo de Ars y que de esta manera un", va para siempre, su nombre y la fama de su santidad al del pueblecillo. Ars tiene hoy 370 habitantes, poco ms o menos los oue tena en tiempos del Santo Cura. Al corrPr por sus calles parece que no han pasado los aos. nicamente la baslica, qu el Santo so como consagrada a Santa Filomena, pero en la que hoy reposan sus restos en preciosa urna, dice al visitante que por el pueblo pas un cura verdaderamente extraordinario. Apresurmonos a decir que el marro extern de su vida n pudo ser ms sencillo. Nacido en Dardilly, en las cercanas de Lyn, el 8 de mayo de 1 786, tras una infancia normal y corriente en un pueblecillo, nicamente alterada por las consecuencias de los avafares polticos de aquel entonces, inicia sus estudios sacerdotales, que se vio obligado a interrumpir por el nico episodio humanamente novelesco que encontramos en su vida: su desercin del servicio militar. Terminado este perodo, vuelve al seminario, logra tras muchas dificultades ordenarse sacerdote y, despus de un breve periodo de coadiutor en Ecully, es nombrado, por fin, para atender al pueblecillo de Ars. All, durante los cuarenta y dos aos que van de 1818 a 1859, se entrega ardorosamente al cuidado de las almas. Puede dec'rse que ya no se mueve para nada del pueblecillo hasta la hora de la muerte. Y sin moverse de all logr adquirir una resonante celebridad. Recientemente se ha editado, con motivo del centenario de su muerte, una obra en la que s recoqen testimonios curiossimos de esta impresionante celebridad: pliego de cordel, con su imagen y la explicacin de sus actividades; muestras de las estampas que se editaron en vida del Santo en cantidad asombrosa; folletos explicando la manera de hacer el viaje a Ars, etc., etc. El contraste entre lo uno y lo otro, la sencillez externa de la vida y la prodigiosa fama del protagonista nos muestran la inmensa profundidad que esa sencilla vida encierra,

Nace el Santo en tiempos revueltos: el 8 de mayo de 1786. En Dardilly, no lejos de Lyn. Estamos por consiguiente en uno de los ms vivos hogares de la actividad religiosa de Francia. Desde algunos puntos del pueblo se .ilcanza a ver la altura en que est la baslica de Fourvire, en Lyn, uno de los ms poderosos centros de irradiacin y renovacin cristiana de Francia entera. Juan Mari;) compartir el seminario con el Beato Marcelino Champ.ignat, fundador de los maristas; con Juan Claudio Coln, lundador de la Compaa de Mara, y con Fernando Donnet, el futuro cardenal arzobispo de Burdeos. Y hemos de verle en contacto con las ms relevantes personalidades de l;i renovacin religiosa que se opera en Francia despus de la Revolucin francesa. La enumeracin es larga e impreilonnnte. Destaquemos, sin embargo, entre los muchos nombres, dos particularmente significativos: Lacordaire y l'iinlina Jaricot Tierra, por consiguiente, de profunda significacin crisMana. No en vano Lyn era la dicesis primacial de las (lilis. Pero antes de que, en un perodo de relativa paz i' 'ilosn, puedan desplegarse libremente las fuerzas laten| lian de pasar tiempos bien difciles. En efecto, es an |uan Mara cuando estalla la Revolucin Francesa. Al i" 'le de la parroquia ponen a un cura constitucional, y la I malln Vlnnney deja de asistir a los cultos. Muchas veces e| pt"i|iieflo Juan Mara oir misa en cualquier rincn de la Cfldi, celebrada por alguno de aquellos heroicos sacerdote*, fieles al Papa, que son; perseguidos con tanta rabia por ION revolucionarios. Su primera comunin la ha de hacer en olio pueblo, distinto del suyo, Ecully, en un saln con las ventanas cuidadosamente cerradas, para que nada se trnulnieii al exterior. A loi diecisiete aos la situacin se hace menos tensa. Juan Mara concibe el gran deseo de llegar a ser sacerdote. Su padre, aunque buen cristiano, pone algunos obstculos, que por fin son vencidos. El joven inicia sus estudios, dejando las tareas del campo a las que hasta entonces se haba dedicado. Lln santo sacerdote, el padre Balley, se presta a ayudarle. Pero... el latn se hace muy difcil para aquel mozo campesino. Llega un momento en que toda su tenacidad no basta, en que empieza a sentir desalientos. Entonces se decide a hacer una peregrinacin, pidiendo limosna, a pie, a la tumba de San Francisco de Regis, en Louvesc. El Santo no escucha, aparentemente, la oracin
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del heroico peregrino, pues las dificultades para aprender subsisten. Pero le da lo substancial: Juan Mara llegar a ser sacerdote. Antes ha de pasar por un episodio novelesco. Por un error no le alcanza la liberacin del servicio militar que el cardenal Fesch haba conseguido de su sobrino el emperador para los seminaristas de Lyn. Juan Mara es llamado al servicio militar. Cae enfermo, ingresa en el hospital militar de Lyn, pasa luego al hospital de Run, y por fin, sin atender a su debilidad, pues est an convaleciente, es destinado a combatir en Espaa. No puede seguir a sus compaeros, que marchan a Bayona para incorporarse. Solo, enfermo, desalentado, le sale al encuentro un joven que le invita a seguirle. De esta manera, sin habrselo propuesto, Juan Mara ser desertor. Oculto en las montaas de Nos, pasar desde 1809 a 1811 una vida de continuo peligro, por las frecuentes incursiones de los gendarmes, pero de altsima ejemplaridad, pues tambin en este pueblecillo dej huella imperecedera por su virtud y su caridad. Una amnista le permite volver a su pueblo. Como si slo estuviera esperando el regreso, su anciana madre muere poco despus. Juan Mara contina sus estudios sacerdotales en Verrires primero- y despus en el seminario mayor de Lyn. Todos sus superiores reconocen la admirable conducta del seminarista, pero... falto de los necesarios conocimientos del latn, no saca ningn provecho de los estudios y, por fin, es despedido del seminario. Intenta entrar en los hermanos de las Escuelas Cristianas, sin lograrlo. La cosa pareca ya no tener solucin ninguna cuando, de nuevo, se cruza en su camino un cura excepcional: el padre Balley, que haba dirigido sus primeros estudios. El se presta a continuar preparndole, y consigue del vicario general, despus de un par de aos de estudios, su admisin a las rdenes. Por fin, el 13 de agosto de 1815, el obispo de Grenoble, monseor Simn, le ordenaba sacerdote, a los 29 aos. Haba acudido a Grenoble solo- y nadie le acompa tampoco en su primera misa, que celebr al da siguiente. Sin embargo, el Santo Cura se senta feliz al lograr lo que durante tantos aos anhel, y a peso de tantas privaciones, esfuerzos y humillaciones, haba tenido que conseguir: el sacerdocio. An no haban terminado sus estudios. Durante tres aos, de 1815 a 1818, continuar repasando la teologa

junto al padre Balley, en Ecully, con la consideracin de coadjutor suyo. Muerto el padre Balley, y terminados sus estudios, el arzobispado de Lyn le encarga de un minsculo pueblecillo, a treinta y cinco kilmetros al norte de la ca^piral, llamado Ars. Todava no tena ni siquiera la consideracin de parroquia, sino que era simplemente una dependencia de la parroquia de Mizrieux, que distaba (res kilmetros. Normalmente no hubiera tenido sacerdote, pero la seorita de Garets, que habitaba en el castillo y perteneca a una familia muy influyente, haba conseguido i|ue se hiciera el nombramiento. Ya tenemos, desde el 9 de febrero de 1818, a San Juan Miara en el pueblecillo del que prcticamente no* volver i salir jams. Habr algunas tentativas de alejarlo de Ars, " por dos veces la administracin diocesana le enviar el nombramiento para otra parroquia. Otras veces el mismo 1 lira ser quien intente marcharse para irse a un rincn .i llorar su pobre vida", como con frase enormemente grlica repetir. Pero siempre se interpondr, de manera manifiesta, la divina Providencia, que quera que San Juan Mara llegara a resplandecer, como patrono de todos los > uras del mundo, precisamente en el marco humilde de una parroquia de pueblo. Podemos distinguir en la actividad parroquial de San |uan Mara dos aspectos fundamentales, que en cierta manera corresponden tambin a dos fases de su vida. Mientras no se inici la gran peregrinacin a Ars, el i ura pudo vivir enteramente consagrado a sus feligreses. Y as le vemos visitndoles casa por casa; atendiendo paternalmente a los nios y a los enfermos; empleando gran cantidad de dinero en la ampliacin y hermoseamiento de la iglesia; ayudando fraternalmente a sus compaeros de los pueblos vecinos. Es cierto que todo esto va acompaado de una vida de asombrosas penitencias, de intenssima oracin, de caridad, en algunas ocasiones llevada hasta un santo despilfarro para con los pobres. Pero San Juan Mara no excede en esta primera parte de su vida del marco i orriente en las actividades de un cura rural. No le faltaron, sin embargo, calumnias y persecuciones. Se emple a fondo en una labor de moralizacin del pueblo: la guerra a las tabernas, la lucha contra el trabajo de los domingos, la sostenida actividad para conseguir desterrar la ignorancia religiosa y, sobre todo, su dramtica oposicin al baile, le ocasionaron sinsabores y disgustos.

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No faltaron acusaciones ante sus propios superiores religiosos. Sin embargo, su virtud consigui triunfar, y aos despus poda decirse con toda verdad que "Ars ya no- es Ars". Los peregrinos que iban a empezar a llegar, venidos de todas partes, recogeran con edificacin el ejemplo de aquel pr.eblecillo donde florecan las vocaciones religiosas, se practicaba la caridad, se haban desterrado los vicios, se haca oracin en las casas y se santificaba el trabajo. La lucha tuvo en algunas ocasiones un carcter ms dramtico an. Conocemos episodios de la vida del Santo en que su lucha con el demonio llega a adquirir tales caracteres que no podemos atribuirlos a ilusin o a coincidencias. El anecdotario es copioso, y en algunas ocasiones sobrecogedor. Ya hemos dicho que el Santo sola ayudar, con fraternal caridad, a sus compaeros en las misiones parroquiales que se organizaban en los pueblos de los alrededores. En todos ellos dejaba el Santo un gran renombre por su oracin, su penitencia y su ejemplaridad. Era lgico que aquellos buenos campesinos recurrieran luego a l, al presentarse dificultades, o simplemente para confesarse y volver a recibir los buenos consejos que de sus labios haban escuchado. Este fu el comienzo de la clebre peregrinacin a Ars. Lo que al principio slo era un fenmeno local, circunscrito casi a las dicesis de Lyn y Belley, luego fu tomando un vuelo cada vez mayor, de tal manera que lleg a hacerse clebre el cura de Ars en toda Francia y aun en Europa entera. De todas partes empezaron a afluir peregrinos, se editaron libros para servir de gua, y es conocido el hecho de que en la estacin de Lyn se lleg a establecer una taquilla especial para despachar billetes de ida y vuelta a Ars. Aquel pobre sacerdote, que trabajosamente haba hecho sus estudios, y a quien la autoridad diocesana haba relegado en uno de los peores pueblos de la dicesis, iba a convertirse en consejero buscadsimo por millares y millares de almas. Y entre ellas se contaran gentes de toda condicin, desde prelados insignes e intelectuales famosos, hasta humildsimos enfermos y pobres gentes atribuladas que iran a buscar en l algn consuelo. Aquella afluencia de gentes iba a alterar por completo su vida. Da llegar en que el Santo Cura desconocer su propio pueblo, encerrado como se pasar el da entre las mseras tablas de su confesonario. Entonces se producir el milagro ms impresionante de toda su vida: el simple

hecho de que pudiera subsistir con aquel gnero de vida. Porque aquel hombre, por el que van pasando ya los aos, sostendr como habitual la siguiente distribucin de tiempo: levantarse a la una de la madrugada e ir a la iglesia a hacer oracin. Antes de la aurora, se inician las confesiones de las mujeres. A las seis de la madrugada en verano y a las siete en invierno, celebracin de la misa y accin de gracias. Despus queda un rato a disposicin de los peregrinos. A eso de las diez, reza una parte de su breviario y vuelve al confesonario. Sale de l a las once para hacer la clebre explicacin del catecismo, predicacin sencillsima, pero llena de una uncin tan penetrante que produce abundantes conversiones. Al medioda, toma s frugalsima comida, con frecuencia de pie, y sin dejar de atender a las personas que solicitan algo de l. Al ir y al venir a la casa parroquial, pasa por entre la multitud, y ocasiones hay en que aquellos metros tardan media hora en ser recorridos. Dichas las vsperas y completas, vuelve al confesonario hasta la noche. Rezadas las oraciones de la tarde, se retira pera terminar el Breviario. Y despus toma unas breves he ras de descanso sobre ei duro lecho. Slo un prodigio sobrenatural poda permitir al Santo subsistir fsicamente, mal alimentado, escaso de sueo, privado del aire y del sol, sometido a una tarea tan agotadora como es la del confesonario. Por si fuera poco, sus penitencias eran extraordinarias, y as podan verlo con admiracin y en ocasiones con espanto quienes le cuidaban. Aun cuando los aos y las enfermedades le impedan dormir con un poco de tranquilidad las escasas horas a ello destinadas, su primer cuidado al levantarse era darse una sangrienta disciplina... Dios bendeca manifiestamente su actividad. El que a duras penas haba hecho sus estudios, se desenvolva con maravillosa firmeza en el pulpito, sin tiempo para prepararse, y resolva delicadsimos problemas de conciencia en el confesonario. Es ms: cuando muera, habr testimonios, abundantes hasta lo increble, de su don de discernimiento de conciencias. A ste le record un pecado olvidado, a aqul le manifest claramente su vocacin, a la otra le abri los ojos sobre los peligros en que se encontraba, a otras personas que traan entre manos obras de mucha importancia para la Iglesia de Dios les descorri el velo del porvenir... Con sencillez, casi como si se tratara de corazonadas o de ocurrencias, el Santo mostraba estar en ntimo

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contacto con Dios Nuestro Seor y ser iluminado con frecuencia por l. No imaginemos, sin embargo, al Santo como un ser completamente desligado de toda humanidad. Antes al contrario. Conservamos el testimonio de personas, pertenecientes a las ms elevadas esferas de aquella puntillosa sociedad francesa del siglo xix, que marcharon de Ars admiradas de su cortesa y gentileza. Ni es esto slo. Mil ancdotas nos conservan el recuerdo de su agudo sentido del humor. Saba resolver con gracia las situaciones en que le colocaban a veces sus entusiastas. As, cuando el seor obispo le nombr cannigo, su coadjutor le insista un da en que, segn la costumbre francesa, usara su muceta. "[AJ, amigo mo!respondi sonriente, soy ms listo de lo que se imaginaban. Esperaban burlarse de m, al verla sobre mis hombros, y yo les he cazado." "Sin embargo, ya ve, hasta ahora es usted el nico a quien el seor obispo ha dado ese nombramiento." "Natural, Ha tenido tan poca fortuna la primera vez, que no ha querido volver a tentar suerte." Ser/el y Perrin han exhumado hace poco una ancdota conmovedora: Ln da, el Santo recibi en Ars la visita de una hija de la ta Fayot, la buena seora que le haba acogido en su casa mientras estuvo oculto como prfugo. Y el Santo Cura, en agradecimiento a lo que su madre haba hecho con l, le compr un paraguas de seda. Verdad que es hermoso imaginarnos al cura y la jovencita entrando en la modestsima tienda del pueblo y eligiendo aquel paraguas de seda, el nico acaso que habra all? Verdad que muchas veces se nos caricaturiza a los santos ocultndonos ancdotas tan significativas? Pero donde ms brill su profundo sentido humano fu en la fundacin de "La Providencia", aquella casita que, sin plan determinado alguno, en brazos exclusivamente de la caridad, fund el seor cura para acoger a las pobres huerfanitas de los contornos. Entre los documentos humanos ms conmovedores, por su propia sencillez y cario, se contarn siempre las Memorias que Catalina Lassagne escribi sobre el Santo Cura. A ella le puso al frente de la obra y all estuvo hasta que, quien tena autoridad para ello, determin que las cosas se hicieran de otra manera. Pero la misma reaccin del Santo mostr entonces hasta qu punto convivan en l, junto a un profundo sentido

de obediencia rendida, un no menor sentido de humansima ternura. Por lo dems, si alguna vez en el mundo se ha contado un milagro con sencillez, fu cuando Catalina narr para siempre jams lo que un da en que faltaba harina le ocurri a ella. Consult al seor cura e hizo que su compaera se pusiera a amasar, con la ms candorosa simplicidad, lo poquito que quedaba y que ciertamente no alcanzara para cuatro panes. "Mientras ella amasaba, la pasta se iba espesando. Ella aada agua. Por fin estuvo llena la amasadera, y ella hizo una hornada de diez grandes panes de 20 a 22 libras." Lo. bueno es que, cuando acuden emocionadas las dos mujeres al seor cura, ste se limita a exclamar: "El buen Dios es muy bueno. Cuida de sus pobres." El viernes 29 de julio de 1859 se sinti indispuesto. Pero baj, como siempre, a la iglesia a la una de la madrugada. Sin embargo, no pudo resistir toda la maana en el confesonario y hubo de salir a tomar un poquito de aire. Antes del catecismo de las once pidi un poco de vino, sorbi unas gotas derramadas en la palma de su mano y subi al pulpito. N o se le entenda, pero era igual. Sus ojos baados de lgrimas, volvindose hacia el sagrario, lo decan todo. Continu confesando, pero ya a la noche se vio que estaba herido de muerte. Descans mal y pidi ayuda. "El mdico nada podr hacer. Llamad al seor cura de Jassans.' Ahora ya se dejaba cuidar como un nio. No rechist cuando pusieron un colchn a su dura cama. Obedeci al mdico. Y se produjo un hecho conmovedor. Este haba dicho que haba alguna esperanza si disminuyera un poco el calor. Y en aquel trrido da de agosto, los vecinos de Ars, no sabiendo qu hacer por conservar a su cura queridsimo, subieron al tejado y tendieron sbanas que durante todo el da mantuvieron hmedas. No era para menos. El pueblo entero vea, baado en lgrimas, que su cura se les marchaba ya. El mismo obispo de la dicesis vino a compartir su dolor. Tras una emocionante despedida de su buen padre y pastor, el Santo Cura ya no pens ms que en morir. Y en efecto, con paz celestial, el jueves 4 de agosto, a las dos de la madrugada, mientras su joven coadjutor rezaba las hermosas palabras "que los santos ngeles de Dios te salgan al encuentro y te introduzcan en la celestial Jerusaln", suavemente, sin agona, "como obrero que ha terminado bien su jornada", el Cura de Ars entreg su alma a Dios.

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As se ha realizado lo que l deca en una memorable catequesis matinal: "Dios mo, cmo me pesa el tiempo con los pecadores! Cundo estar con los santos? Entonces diremos al buen Dios: Dios mo, te veo y te tengo, ya no te escapars de m jams, jams."
LAMBERTO DE ECHEVERRA. BIBLIOGRAFA TROCHU, F., Vida del cura de Ars {[Barcelona, 3." ed., 1942), fundamental para conocer al Santo, por estar elaborada de los procesos de canonizacin. FOURREY, El Cura de Ars (Barcelona 1959). MONNIN, Le Cur d'Ars (Pars 1899). VIANNEY, ]., Le bx Cur d'Ars (Pars 1911). .

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(t 25S)

Cristo. Prudencio, que es celtibrico, podra parecer btico, verbigracia de Crdoba y del linaje del Sneca de las tragedias y de Lucano, cantor de guerras ms que civiles; de Crdoba, dije, patria de hombres enjutos bellos y fuertes que luchan a hierro con bestias generosas y pugnaces, en un circo sonante, lleno de pueblo, vido de emocin. Lorenzo es el ms clebre de los mrtires de la persecucin de Valeriano. Muri a los diez das del mes sexil (agosto) del ao 258, cuando, segn la usada expresin de Dmaso, que ilustr la ceguera de las catacumbas, desde los das en que el hierro del tirano, secuit pa viscera Matris, rajaba las entraas de la piadosa Madre, la Iglesia. Cmo pudo silenciar el espaolsimo Prudencio su comn origen celtibrico y espaol con el dicono del papa Sixto; Prudencio, digo, que en su libro de Las Cotonas consagra a los mrtires, inequvocamente de Espaa, sus ms audaces ditirambos y proclama como verdad axiomtica: Hispanos Deus aspicit benignus: que Dios mira con ternura especial a los hispanos porque ofrecen a Cristo tantas y tan preciosas vctimas como Tarragona, y Calahorra, y Zaragoza, y Mrida envan al cielo? Silencio inexplicable. Lorenzo, el ao 258, era el primero de los siete diconos de la Iglesia de Roma, la ms recia y pura de sus columnas blancas. La persecucin de Valeriano, que arrebatado se lo llev, iba enderezada contra los miembros de la jerarqua eclesistica: obispos, presbteros, diconos. Este carcter de la persecucin sealbale al golpe de los perseguidores. l era el principal de los siete diconos encargados de socorrer a los pobres y de administrar las temporalidades eclesisticas, en aquella coyuntura y sazn no contentibles. La Iglesia era propietaria de vastos cementerios y posea una bien nutrida Caja donde se custodiaban las cotizaciones de sus miembros. De ella era el encargado Lorenzo; se le llamaba "dicono del Papa", y no era desusado que sucediera al Pontfice que le promovi a esta categora eminente. No ignoraban los paganos que, a favor de las leyes sobre las asociaciones funerarias (Deorum Manium iuta sancta sunto), la Iglesia gozaba de la propiedad de considerables latifundios debidos a la munificencia de los fieles y saban que en cada ciudad funcionaba la Caja eclesistica, alimentada con voluntarias aportaciones peridicas, al estilo de una moderna sociedad de socorros mutuos. El Estado codiciaba estos fondos, quiz exagerndolos. Allende de

Conocemos a San Lorenzo y su martirio por el testimonio verdico, por la majestad romana y por el vuelo pindrico del himno en loor suyo del poeta probablemente cesaraugustano Aurelio Prudencio, que quiz haba nacido en Zaragoza y debi de morir all por el ao 410, cuando, empujado por la enorme vitalidad de su pueblo, al frente de sus hordas de visigodos (o sea los godos de aquende el Danubio), Alarico, poderoso e inexorable como una inundacin, aneg la ciudad de Roma y amag anegar la civilizacin latina. La extrema pasin del dicono Lorenzo haba dejado en la antigedad cristiana un recuerdo indeleble; pero no qued tras ella ningn autntico documento escrito. El primero que la consigna como tradicin voltil, en inaprehensible estado de fluidez, es San Ambrosio. El segundo que la asume y la transforma en materia potica es el autor del Peristephanon, el ms grande poeta cristiano hasta que, a los novecientos aos de distancia, se irgui, ms alto que las Pirmides, ms perenne que el bronce, el florentino Dante Alighieri. Prudencio canta la efusin de sangre cristiana con orgistica embriaguez. Prudencio es hemlatra, es decir, idlatra de la pasin y de la sangre derramada por amor de

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esto, sordamente cunda en los medios populares un siniestro rumor de orgas nocturnas. Roma entonces, como siempre, haba sido- Civitas omnium gnara et nihil reticens, que crea saberlo todo y todo lo parlaba. Frecuentaban estas orgas los adeptos de la fe nueva, segn se crea, y que los presbteros, en primorosos vasos de oro labrados a cincel, beban sangre humana, en cenas como la mitolgica de Tiestes; y que las salas de estos festines nefandos iluminbanse con antorchas de cera oliente a miel y a flora rupestre, fijas en ureos candelabros. No aparece en esto bien visible la deformacin de una sinaxis eucarstica? El mismo da o el siguiente de la pasin de Sixto, que fu decapitado, el prefecto de Roma llama a Lorenzo. Prudencio pone en boca del magistrado un curioso captulo de cargos, desprovisto de toda realidad histrica, invencin ' del poeta todo l, que demuestra, empero, un gran conocimiento de los prejuicios dominantes en la poca en que el poeta sita la escena. Nada spero responde Lorenzo; nada turbio-; responde, s, con socarronera que llamaramos aragonesa, si aragons fuera San Lorenzo: "Es rica, s, la Iglesia, no lo niego. Nadie en el mundo es ms rico que ella. El propio emperador no tiene tanta plata acuada como la Iglesia tiene. No rehuso entregarle los numismas con su efigie y la inscripcin que traen; dseme un plazo siquiera breve para reunir e inventariar caudal tan copioso y precioso como Cristo atesora". Lorenzo habla como un meticuloso contador. El prefecto le concede un lapso de tres das. Lorenzo recorre la opulenta urbe, dives opum, como Virgilio la denomin; eptome del orbe, como la llam un cosmgrafo, eptome de todas sus grandezas y de todas sus miserias. Macabra fu la exposicin de las riquezas de la Iglesia que Lorenzo inventari. Sbese por una carta del papa San Cornelio que a mediados del siglo m la Iglesia de Roma socorra a unos mil quinientos pobres y viudas menesterosas. All mostraba el ciego, sumido en tinieblas interiores, los blancos ojos, hurfanos de mirada, que con un bculo previo guiaba el paso vacilante; all el cojo, con un cayado, rega el paso desigual; all el ulceroso destilando podre; all el lisiado con la mano encanijada. "Ven y versel dicono dice al prefectotodo un atrio espacioso, lleno de vasos ureos." Aquella hueste de desharrapados, aquella parada horrible de ver, ante los ojos atnitos del funcionario romano, elev un horrsono alarido. Mezcladas con esa muchedumbre

aullante estaban las suaves vrgenes consagradas, las viudas castas que, tras el dao del primer himeneo, quisieron ignorar el calor de la aeja llama. Esta era la mejor porcin de la Iglesia, el joyel de ms precio con que se ataviaba. Con esta dote la Iglesia place a Cristo; ste es su ms lindo tocado; ste es su tesoro; sta es la rica cuenta de sus pobres. En el himno que Prudencio puso en la boca afluente de Lorenzo corren desatados el nfasis btico de Anneo Sneca y el mordedor sarcasmo del bilbilitano Valerio Marcial. El prefecto, burlado y mofado, ataja esas tantas stcophas del dicono con una irnica y escalofriante amenaza: , "Yo tengo entendido que la muerte para el mrtir es apetitosa; la tendrs. Podrs saborearla con morosa delectacin. Te mullir un blando tlamo de ascuas. Ya me traers nuevas de Vulcano." Lorenzo sube al lecho de carbones encendidos, que para l fu blando como de ramas y de flores. La lumbre purprea de juventud que irradi la frente del protodicono Esteban entre el granizo de la lapidacin circund cual si fuera un rostro de ngel la serena faz de Lorenzo y la ba de tiernos rosicleres. .Antes de que su pensamiento naufragara en el sopor de la muerte Lorenzo lo repos en Roma, en aquella Roma tan obcecada y tan amada, a la que el spero Tertuliano, con inefable ternura, llam con homricas reminiscencias vergel de Alcnoo, frutecido de pomas de ovo; jardn de Midas, plantado de rosales. "Oh romano!Lorenzo exclama por boca de Prudencio. Quieres que te revele cul fu la causa de tus laboriosos triunfos? Ha sido Dios, que quiere la fraternidad de todos los pueblos; que todos encorven su frente bajo una ley nica; que todos se tornen romanos. Roma y la paz son una misma cosa: Pax et Rema tenent. El fundador de Roma no es Rmulo. Es Cristo el fundador de estas murallas. He aqu que todo el humano linaje mora en el dominio de Remo. Concede, oh Cristo, a tus romanos que sea cristiana esa ciudad por la cual t sembraste en todas las otras una misma creencia. Que no sea impa la cabeza cuando los miembros abandonan la supersticin; que Rmulo se torne fiel y el mismo Numa sea creyente. Todava el error de Troya ofusca la Curia de los Catones. Purifcala, oh Cristo, de esa mancilla; enva un nuevo mensaje por tu ngel Gabriel para que la ceguera de Julo reconozca

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al Dios verdadero. Aqu los cristianos tenemos ya prendas firmsimas, en los dos Prncipes de los Apstoles, evangelizador el uno de las gentes, el otro que ocupa la ctedra suprema y empua las llaves del reino de los cielos. Oxe, afuera ya, Jpiter adltero; deja ya libre a Roma. Pablo te echa de aqu y Pedro de aqu te destrona!" Y en este punte la mente del mrtir moribundo, en vuelo acrrimo, se hunde en una consoladora lontananza: "Veo a un Prncipe futuro que vendr a su tiempo justo y cerrar los templos desiertos; obstruir las puertas de marfil; condenar los nefastos umbrales y sus goznes de bronce ya no> chirriarn; limpios de sangre sucia se erguirn, no adorados ya ni suplicados los bellos mrmoles que ahora reciben culto idoltrico". Este fu el fin del canto y el fin de la vida. El espritu sigui la voz del vidente. La muerte de Lorenzo fu la muerte de la idolatra. Alejado de Roma, sin duda, escriba Prudencio su esplndido himno, puesto que proclama bienaventurados tres veces a los moradores de la ciudad que podan venerar a Lorenzo en la sede misma de sus huesos, coser su pecho con la tierra sagrada y regar con lgrimas el lugar santo. Al cuitado Prudencio, el Ebro, que le divida de los vascones, los Pirineos nevados, los Alpes altos y profundos, mantenanlo alejado de la ciudad de Roma, riqusima de huesos heroicos y de sepulcros santos. Tena que contentarse con levantar el corazn y los ojos al cielo tan alto y tan lejano hacia la Ciudad de Dios. De esta ciudad inenarrable es Lorenzo muncipe adscrito; por esto lleva en la corte celestial la corona cvica y es cnsul perpetuo de la Roma celestial. lllic inenavrabili adiectus Utbi municeps quem Roma ccelestis sibi legi perennem Consulem. Prudencio se reconoce indigno de que Cristo incline sus odos hacia s; pero, por el patrocinio de los mrtires que cant, puede conseguir audiencia y alivio; y se atreve a poner su nombre como reo de Cristo. No de otra manera el piadoso y generoso donante, en las tablas devotas del Renacimiento, en Flandes o en Italia, aparece postrado a los pies de la santa imagen agigantada,

As a los pies de San Lorenzo se nos muestra Prudencio, poeta suyo y nuestro, con las manos juntas, con las rodillas en el suelo, humilde, suplicante, pequeito: Audi benignus suppicem Chrisi reum Prudentium.
LORENZO RIBER.

BIBLIOGRAFA
FRANCHI DE CAVALIERI, Rmische Quavtalschtift, 14 (1900), pp.159-176,

y Note agiografiche, vol.5 (1915), pp.65-82. DELEHAYE, Analecta Bollandiana, 19 (1900), pp.452-453. LECLERCQ, Gril y Laurent: "Dictionnaire d'Archologie". HUELSEN, La Chiese di Roma nel medio evo, pp.280-297.

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EL BEATO PEDRO FABRO


(f 1546)

Refiere el padre Diego Lanez que cuando, en 1535, San Ignacio sali de Pars para atender en Espaa a su salud quebrantada, dej "al buen maestro Pedro Fabro como hermano mayor de todos" los compaeros de un mismo ideal, consagrado meses antes con voto en la colina de Montmartre. Este era el Beato Fabro: el primer sacerdote de la Compaa, ordenado tres semanas antes de aquel voto, y el primer miembro de aquel grupo estable de hombres excepcionales que, con San Ignacio a la cabeza, haban de fundar una nueva Orden. Oriundo del pueblecit de Villaret, parroquia de San Juan de Sixt, situado en las faldas del Gran Bornand en el ducado de Saboya, donde haba visto la luz primera durante las alegras pascuales de 1506, aquel sencillo y humilde pastorcito ya a los diez aos haba sentido una atraccin irresistible hacia el estudio. Sus padres, movidos por las lgrimas del nio, se vieron obligados a modificar los planes que sobre l tenan y ponerle a estudiar, primero en el vecino pueblo de Thnes y a los dos aos en La Roche, bajo la direccin del piadoso sacerdote Pedro Velliard, que le educ no menos en la doctrina que en el temor'de Dios. Siete aos permaneci en aquella escuela, hasta que a los diecinueve de edad, en 1525, se dirigi a Pars para

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empezar el curso de artes o filosofa en el colegio de Santa Brbara. La Providencia guiaba sus pasos para que, sin l preverlo ni pretenderlo, se fuese encontrando con sus futuros compaeros. En aquel colegio tuvo como maestro al espaol Juan de la Pea, el cual, a su vez, cuando encontraba alguna dificultad en la lectura de Aristteles, se la consultaba a Pedro Fabro, porque "era buen griego". Maestro y discpulo compartan una misma habitacin, en la que tambin por aquel mismo tiempo encontr alojamiento un condiscpulo de Fabro y de su misma edad, nacido solamente seis das antes que l: el navarro Francisco Javier. Ms adelante, en octubre de 1529, se les junt un tercer compaero, quince aos mayor que ellos, destinado por Dios a ejercer un influjo decisivo en su vida: era Ignacio de Loyola. Esta convivencia y comunidad de estudios no poda menos de acercar a estos tres nobles espritus; pero mientras Javier tard todava varios aos en dejar sus planes de mundo, el dulce saboyano se rindi ms fcilmente al ascendiente que sobre l ejerca Ignacio. Dios se vali de un difcil perodo de escrpulos y luchas interiores para que Fabro se pusiese bajo la direccin de Ignacio, ya por entonces hbil maestro de espritus. Cuatro aos dur esta ntima comunicacin, pero dos bastaron para que Fabro se decidiese a seguir a su compaero en una vida de pobreza y apostolado. Decisiva influencia ejercieron los ejercicios espirituales, que Fabro hizo con tanto rigor que estuvo seis das sin comer ni beber nada, y sin encender el fuego en el crudo invierno de Pars. Ms adelante, segn el testimonio del mismo San Ignacio, haba de tener el primer lugar entre los que mejor daban los ejercicios. Mientras se iba desarrollando esta transformacin en el interior de Fabro avanzaban tambin sus estudios teolgicos, hasta que el 22 de julio, fiesta de Santa Mara Magdalena, celebr su primera misa. El 15 de agosto siguiente, en la fiesta de la Asuncin de Mara al cielo, pudo celebrarla cuando, junto con Ignacio, Francisco Javier, Nicols de Bobadilla, Diego Lanez, Alonso Salmern, Simn Rodrigues, hizo el voto de vivir en pobreza y de peregrinar a Jerusaln, y, en caso de resultar esto imposible en el espacio de un ao, ponerse en Roma a la disposicin del Papa; voto renovado en los dos aos sucesivos, cuando, si bien estuvo ausente San Ignacio, se asociaron a los anteriores

en 1535 el compatriota de Fabro Claudio Jayo y en 1536 los franceses Juan Coduri y Pascasio Broet. Desde el voto de Montmartre las vidas de Ignacio y de sus compaeros se funden en una sola, aun cuando el curso de los acontecimientos iba a conducir a unos y a otros por caminos del todo distintos. En noviembre de 1536 Fabro y los dems se encaminaban a Venecia con intencin de poner en prctica su voto jerosolimitano. All se renen con Ignacio, que les espera, segn lo convenido. Mientras aguardan el tiempo en que deba hacerse a la vela la nave peregrina, se reparten por los hospitales de la ciudad y se ejercitan en las obras de caridad y de celo. Obtenido el necesario permiso de Roma, asisten con los dems peregrinos a la procesin del Corpus el 31 de mayo. En el mes de junio de aquel ao 1537 reciben todos los que no eran sacerdotes las sagradas rdenes. Todo estaba preparado para la partida cuando, un hecho inesperado se la impidi. Ante el peligro inminente de una guerra entre Venecia y el Turco no sali ninguna nave para Tierra Santa, hecho ste que no haba ocurrido desde haca aos y tard mucho tiempo en volver a repetirse. Los primitivos historiadores hacen constar esta circunstancia, haciendo ver en ella la mano de la Providencia, que tena otros designios sobre aquel puado de hombres dispuestos a las ms grandes empresas. Mientras los dems se repartieron por diversas ciudades en espera de nuevos acontecimientos, Ignacio, Fabro y Lanez en el otoo se encaminan a Roma. En el camino, poco antes de entrar en la Ciudad Eterna, Ignacio recibi la clebre visin, que, por el lugar donde ocurri, suele ser llamada de La Storta. En ella Dios le prometi para l y los suyos una especial proteccin en Roma. Bien pronto el papa Paulo III se sirvi de aquellos hombres que se haban puesto a su servicio directo. A Fabro le confi la enseanza de la Sagrada Escritura en la universidad de La Sapienza (noviembre de 1537 a mayo de 1539). A partir de esta fecha comienza para Fabro la serie ininterrumpida de sus misiones apostlicas, que le obligaron a recorrer en un sentido u otro casi toda Europa, de Roma a Colonia, de Ratisbona a Lisboa. En la trama complicada de sus viajes continuos hay dos hilos orientadores que saalan una doble direccin: Ignacio quera que Fabro diese impulso a la Compaa, sobre todo en Portugal y Espaa. El Papa y el mismo Sam Ignacio

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queran valerse de su poder de atraccin para salvar a las ovejas perdidas en las regiones protestantes. Un breve recorrido sobre los hechos externos de. su vida nos presenta el siguiente cuadro de actividades: En octubre de 1540 parte hacia Alemania como telogo del doctor Ortiz, consejero del emperador, acompandole en los coloquios de Worms y de Espira y en la Dieta de Ratisbona. All le llega la orden de San Ignacio de encaminarse a Espaa. Parte el 21 de julio de 1541, y, atravesando Baviera, el Tirol, su tierra saboyana, en la que se detiene diez das de intenso trabajo apostlico, por Francia entra en Espaa. Cuatro meses han sido necesarios para este viaje de Ratisbona a Madrid. Apenas han pasado cinco meses, y le llega la orden de regresar nuevamente en compaa del cardenal Morone a Alemania. Seis meses se detiene en Espira. El cardenal Alberto de Brandeburgo le invita a Maguncia y all conquista para la Compaa a Pedro Canisio, joven entonces de veintids aos y futuro apstol de Alemania. En agosto y septiembre de 1543 le encontramos en Coloni-i. Pero no poda permanecer mucho tiempo en un mismo sitio. Esta vez le llega la orden de partir para Portugal; pe o, cuando se dispone a emprender el viaje, pierde la ocasin de embarcarse en Amberes. En Lovaina cae enfermo. El nuncio en Renania, Juan Poggi, recibe la autorizacin para retenerle en Colonia, y en esta ciudad permanece seis ireses, parte trabajando para desarraigar la hereja, parte dedicando su apostolado a los catlicos y en ntimo treto con los cartujos colonienses. Por todo ello se aficiona a la ciudad del Rhin ms que a ninguna otra. Pero Portugal sigue reclamndole, y en agosto de 1544 llega por mar a Lisboa, de donde pasa a Evora y a Coimbra. En ni,yo de 1545 se traslada por segunda vez a Espaa, visitando Salamanca, Valladolid, Madrid, Toledo y otras ciudades de Castilla. Por entonces su salud empieza a debilitarse y se ve forzado a guardar cama en Madrid. Una nueva llamada parte desde Roma el 17 de febrero de 1546, la ltima de todas. Es menester que se ponga en camino para ir a Trento y juntarse con los padres Lanez y Salmern, que trabajan en el concilio. Esta vez hace el viaje pasando por ei reino de Valencia, llegando hasta Ganda, donde puso la primera piedra del colegio de la Compaa fundado por el duque Francisco de Borja. En Barcelona vuelve a sentirse enfermo y se ve forzado a detenerse tres semanas. Pero era necesario obedecer a la orden del Papa. Se en>

barca y llega a Roma cuando los calores son ms intensos. A los pocos das sus fuerzas sucumben, y el 1.' de agosto de 1546, fiesta de las cadenas de San Pedro, ve romperse las que a l le tenan atado a la tierra. Contaba entonces cuarenta aos y cuatro meses de edad, y expiraba exactamente diez aos antes que San Ignacio. Pero en el Beato Fabro, ms que la sucesin de los hechos externos, cautiva el encanto que emana de toda su persona. Los testigos del proceso de 1596 nos lo presentan como de mediana estatura, rubio de cabello, de aspecto franco y devoto, dulce y maravillosamente gracioso. Ejerca sobre todos los que le trataban un extraordinario poder de captacin. A esto se aada un talento, que era una especie de carisma, en el arte de conversar. Ms que en los pulpitos le vemos actuar en el trato penetrante y espiritual con las ms variadas personas, desde los grandes de la tierra y los dignatarios eclesisticos hasta la gente sencilla, que le recordaba su origen montas. Por su hablar y su obrar parece un precursor de su compatriota San Francisco de Sales, que tanto le estim, y que dej de l un hermoso elogio en su Introduccin a la vida devota. Por su mansedumbre y caridad ha sido tambin comparado con San Bernardo. "Es un hombre, o no es ms bien un ngel del cielo?", dir de l San Pedro Canisio. No todo en l era efecto de un natural excepcionalmente dotado. Por encima de sus cualidades descuella una virtud aparentemente sencilla, pero en la que es fcil en r contrar rasgos de verdadero herosmo. Su alma de nio no excluy durante la infancia y juventud las luchas de la pasin. De ah ms adelante la angustia en que le sumergieron los escrpulos. Su misma atraccin hacia los ideales ms elevados no excluye que sintiese la inclinacin hacia una carrera seglar en el mundo. Pero l resisti a todo. Ya a los doce aos consagr a Dios, con voto, su castidad. Ms adelante hizo aquel otro tan revelador de su fina sensibilidad: el de no acercar jams su rostro al de ningn nio; que eso pudiese ocurrirle con personas mayores, ni pensarlo siquiera. No es de maravillar que un alma tan pura sintiese como nadie el atractivo de la oracin. Su Memorial, o diario espiritual, en el que durante los ltimos cuatro aos de su vida dej un reflejo de su alma, nos descubre con una ingenuidad espontnea su intensa vida de oracin. Todo le sirve para elevarse a Dios. En to-

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das las partes por donde pasa encuentra objetos de culto. Venera con singular devocin las reliquias de los santos yesto es en l caractersticovenera con singular devocin a los ngeles de los poblados por donde pasa y de las personas con quien trata. A todos encomienda a Dios en sus oraciones, y la oracin, junto con su trato exquisito, se convierte en su principal arma de apostolado. Oraba especialmente por ocho personas, y esta oracin es significativa porque nos revela hacia dnde convergan los anhelos de su alma apostlica: el Sumo Pontfice, el emperador, el rey de Francia, el rey de Inglaterra, Lutero, el sultn de Turqua, Bucero y Melanchton. A estos dos ltimos herejes haba tenido ocasin de combatirlos en Colonia. Como, entre todas, le atraan especialmente las almas ms necesitadas, de ah sus ansias por la salvacin de Alemania, su voto de ofrecer todas sus energas por aquel pas: punto ste que le acerca a su hijo espiritual San Pedro Ganisio. En un alma tan privilegiada no poda faltar la caracterstica del sufrimiento. En el Beato Fabro la ocasin de su dolor radicaba en su temperamento, extremadamente sensible. Era una lira que vibraba al menor roce, y las impresiones le llegaban hasta lo ms hondo del alma. En un sujeto as pueden imaginarse las luchas interiores que tuvo que sostener. E n su juventud fueron las intranquilidades de conciencia y los estmulos de la pasin. Ms adelante fu la oscilacin constante entre los planes que soaba y el abatimiento al ver que no poda realizarlos. Verstil, de humor desigual, creyendo a veces haberlo conseguido todo, otras tenindolo todo por irremisiblemente perdido. Tremendamente irresoluto, sufri el tormento de la indecisin. Reconoca en s mismo el defecto de querer abrazar demasiado, no sabiendo aferrar las cosas y las situaciones conforme aconsejaba la razn. De ah un complejo de pusilanimidad, matizado de melancola. Pero el Beato no se dej arrastrar por sus tendencias temperamentales. Procur combatir la desconfianza con el recurso constante a Dios. San Pedro Canisio nos dir que luch contra el espritu de temor y desconfianza que le atormentaba. Meta suprema para l, la estabilidad del corazn, estorbada tanto por la tristeza infundada como por la vana alegra. La sensacin de insuficiencia qued en l transformada por la gracia en una maravillosa humildad, y esta virtud, a su vez, anim los dems aspectos de su espiritualidad: su caridad, su celo de las almas, pero, sobre todo, su oracin.

Adems del recurso a Dios, su salvacin fu la obediencia a sus superiores. La carta ignaciana de la obediencia se hizo letra viva en el Beato Fabro. Obediencia la suya que lleg al herosmo. Cuentan que, al salir de Barcelona con el cuerpo enfermo, a quien le disuada de emprender semejante viaje le respondi': " N o es necesario que yo viva, pero es necesario que obedezca". Y por obediencia muri, a semejanza de Jesucristo. Aos despus San Francisco de Sales se mostr maravillado de que su compatriota no hubiese sido honrado como otros. Pero tampoco al Beato Fabro le falt este tributo de la veneracin y aun del culto; culto que, aunque muy tarde, reconoci finalmente la suprema autoridad del papa Po IX el 5 de septiembre de 1872.
CNDIDO DE DALMASES, S. I. BIBLIOGRAFA
MONUMENTA HISTRICA SOCIETATIS IESU, Beati Fabri Monumenta. Bea-

ti Peri Fabri epistolae, memorial'e t processus (Madrid 3914). GEORGES GUITTON, L'me du Bienheureux Pierre Favre, dit " Lefvre", premier prtre de la Compagnie.de, Jsas (Pars 1934). JOS M.* M A R C H , Memorial espiritual del Beato Pedro Fabro, de la C. de ]. (Barcelona 1920). CARLOS G. PLAZA, Contemplando en todo a Dios. Estadio asctico* psicolgico sobre el Memorial de! B. Fabro (Madrid 1944; Estudios Onienses, serie III, vol. I I ) . POCHAT-BARON, Le Bienheureux Pre Le Fvre ou Pierre Favre, premier prtre de la C. de J. (Pars 1931).

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(f 1253) '

"Preciosa es en la presencia del Seor la muerte de sus santos" (Ps. 115,15). Musitando estas palabras suba Santa Clara de Ass, "verdaderamente clara, sin mancilla ni obscuridad de pecado, a la claridad de la eterna luz", en la augusta hora del atardecer del da 11 de agosto de 1253. Cabe el pobre camastro, permanecan llorosas sus hijas, transidas de dolor por la prdida de la amantsima madre y gua experimentada. All estaban los compaeros de San Francisco. Fray Len, la ovejuela de Dios, ya an./

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ciano; fray ngel, espejo de cortesa; fray Junpero, maestro en hacer extravagancias de raz divina y decir inflamadas palabras de amor de Dios. All arriba, los asisienses seguan conmovidos los ltimos instantes de su insigne compatriota. Prelados y cardenales y hasta el mismo Papa habanla visitado en su ltima enfermedad. Y todos tenan muy honda la persuasinInocencio IV quiso en un primer momento celebrar el oficio de las santas vrgenes, que no el de difuntosde que una santa haba abandonado el destierro por la patria. Solamente ella lo haba ignorado. Su humildad no le habia dejado sospechar siquiera cuan propiamente se cumplan en su muerte aquellas palabras del salmo de la gratitud y de la esperanza, que sus labios moribundos recitaban. Muerte envidiable, corona de una vida ms envidiable todava, por haber ido toda ella marcada con el sello de la ms absoluta entrega al Esposo de las almas vrgenes. Porque Clara Favarone, de noble familia asisiense, oy desde su primera juventud la voz de Dios que la llamaba por medio de la palabra desbordante de amor y celo de las almas de su joven conciudadano S. Francisco de Ass. Con intuicin femenina, afinada por la gracia y la fragante inocencia de su alma adivin los quilates del espritu de aquel predicador, incomprendido si es que no desoreciado por sus paisanos, que haba abandonado los senderos de la gloria humana y buscaba la divina con todos los bros de su corazn generoso. Y se puso bajo su direccin. Los coloquios con el maestro florecieron en una decisin que pasma por la seguridad y firmeza con que la llev a la realidad. Renunciando a los ventajosos partidos matrimoniales que le salan al paso y al brillante porvenir que el mundo le brindaba, huy de la casa paterna en la noche del Domingo de Ramos de 1211. Ante el altar de la iglesita de Santa Mara de los Angeles, cuna de la Orden franciscana, Clara ofrend a Dios la belleza de sus dieciocho aos, rodeada de San Francisco y sus primeros compaeros. Se visti de ruda tnica, abrazse a dama Pobreza de la que a imitacin de su padre y maestro hara su amiga inseparable y se dedic a la penitencia y al sacrificio. N o tard en llegarle la ocasin de probar que su empeo no era capricho de nia mimada o fantasa de jovencita soadora, sino resolucin de carcter equilibrado y alma movida de inspiracin divina. Apercibidos sus parientes de la fuga de la joven, salieron en su busca. Y des-

cubierto su retiro, trataron de quebrantar su propsito por todos los medios, alternando las muestras de cario y suavidad con la violencia ms insolente. Vindose en peligro, Clara se acogi como a seguro a la iglesia e hincndose de hinojos junto al altar, con una mano se asi de la mesa sagrada, mientras con la otra se destocaba la cabeza, mostrndosela desguarnecida de su deslumbradora cabellera. La decisin que haba tomado era irrevocable. Sus familiares vencidos la dejaron en paz. "Superada felizmente esta primera batalla, para poderse dedicar a la contemplacin de las cosas celestiales se refugia entre los muros de San Damin y all "escondida con Cristo en Dios" (Col. 3,3) por espacio de cuarenta y dos aos nada encontr ms suave, nada se propuso con ms ahinco que ejercitarse con toda perfeccin en la regla de Francisco y atraer a ella, en la medida de sus fuerzas, a otros" (Po X I I ) . Se adivina ms fcilmente que se describe el empeo que la Santa puso en el ejercicio de todas las virtudes y sus progresos en la perfeccin. Es sabido que la mujer est dotada de un sentido innato de la bellezacosa estupenda y buenay que defiende y aprovecha ese don con habilidad e ingenio, tarea en la que muchas veces excede por loca vanidad las fronteras de la licitud y de la prudencia. Santa Clara lo saba, pero nunca pens matar tendencia semejante, sino que en seguimiento de su maestro y padre, que de todas las criaturas haca escala para subir a Dios, la puso al servicio de lo nico necesario, de la salvacin y santificacin del alma, sobrenaturalizndola. Con sicologa y elegancia muy femenina ofrece al alma un espejo y la estimula con palabras inflamadas a que se mire y remire cada da para engalanarse, no. con las vanidades y riquezas caducas, sino con las bellsimas flores de las virtudes, ya que el espejo no es otro que Cristo Jess, cuya imitacin constituye el nervio de toda autntica santidad. All ver el alma la pobreza bienaventurada, la santa humildad y la caridad inefable, el sacrificio hasta el anonadamiento por amor nuestro. La vida y pasin de Jess debe ser el objeto preferido de su meditacin. Jess-Eucarista. Jess-Nio en el pesebre. Y junto a Jess, su bendita Madre, a la que profesar una devocin sin lmites. No son las I enseanzas que la Santa ha consignado en sus cartas retrica sonora. "Son, por el contrario, la afirmacin tajante y absoluta de una realidad vivida con pie-

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nitud de conviccin" (Casolini). La Leyenda de su vida, escrita por Toms de Celano, bigrafo del padre y de la hija, y su Proceso de canonizacin en que sus compaeras e hijas declararon, con la emocin de lo vivido, lo que haban observado en su santa madre, nos hablan con la voz de la verdad de sus penitencias increbles, de su amor a Jess, de su meditacin de los dolores de Cristo, de su inalterable paciencia y alegra en medio de sus crnicas enfermedades y continuas mortificaciones, de su intenso amor a Jess-Eucarista, que a sus ruegos salv de la profanacin a las religiosas y a la ciudad del pillaje, de su corazn de madre y maestra; en fin, de las gracias extraordinarias con que Dios la regal en el destierro. Es sorprendente "cmo esta mujer que se haba despojado de toda preocupacin humana, estaba llena de los ms abundantes y copiosos dones de celestial sabidura. A ella, en efecto, acuda no slo una multitud ansiosa de orla, sino que se servan de su consejo obispos, cardenales y alguna vez los Romanos Pontfices. El mismo Serfico Padre, en los casos ms difciles del gobierno de su Orden, quiso escuchar el parecer de Clara; lo que de modo especial sucedi cuando, preocupado y dudoso, no saba si dedicar a sus primeros compaeros tan slo a la contemplacin o prescribirles tambin trabajos de apostolado. En tal circunstancia acudi a Clara para mejor conocer los designios divinos y con su respuesta qued totalmente tranquilo. Estando as dotada de tan grandes virtudes se hizo digna de que Francisco la amara ms que a las dems y encontrara en ella un poderoso auxiliar para afirmar la disciplina de su vida religiosa y fortalecer su Instituto; confianza que los acontecimientos vinieron a confirmar felizmente ms de una vez" (Po X I I ) . Con acierto insuperable, pues, se llama la misma Santa en su testamento "Plantita del bienaventurado Francisco". Y lo fu por haberla l transplantado del mundo al jardn del Esposo, por la entraable amistad que los uni de por vida y por ser ella genuina heredera y copia fiel del espritu del maestro. Conservaba muy vivo el recuerda del ejemplo del Pobrecillo de Cristo y de sus palabras de que vivieran siempre en la santsima pobreza y no se apartaran de ella por consejo o enseanza de nadie. Tan entraablemente am la santa abadesa la pobreza total y absoluta en seguimiento de Cristo pobre, que rechaz una y otra vez con sumisin y reverencia, pero con viril energa, las

posesiones que los Papas le ofrecieron repetidamente y las mitigaciones que en la prctica de esta virtud le proponan. Su tesn santo lleg a triunfar de los escrpulos de la curia y del Papa, que finalmente confirm dos das antes de que la Santa muriera, la regla para su Orden, en que se profesa la altsima pobreza que ella haba aprendido del padre San Francisco. El bello gesto de Clara a los dieciocho aos repic en el pecho de la juventud femenina de Ass con sones de alborada invitadora a seguir las huellas de Jesucristo pobre. Primero su hermana Santa Ins, cuya entrada en religin los pocos das de la salida de Clara provoc en la familia Favarone una tempestad ms fiera an, calmada milagrosamente, luego una multitud de doncellas de la nobleza y del pueblo, ms adelante Beatriz, su hermana mayor, e incluso su propia madre, la noble matrona Ortalona, buscaron raudales de pureza, de luz y sacrificio en el conventito de San Damin bajo la obediencia y maternal direccin de Clara, que acept el cargo de abadesa obedeciendo el mandato de San Francisco. No fu el monasterio, como podra pensarse con mentalidad errada, sepulcro de juventudes tronchadas en flor, que trataran de ocultar tras los muros conventuales su blandenguera o cansancio de la vida. Fu, por el contrario, activsimo taller perfeccionador de almas, que con la potencia irradiadora de su intensa vida espiritual report a la sociedad incalculables beneficios, aun materiales. Aquella entraable hermandad sobrenatural en el amor y la pobreza entre personas salidas de distintas capas sociales, destruy con la fuerza arrolladora del ejemplo muchas impurezas de prejuicios sociales, odios banderizos e dolos de oro y corrupcin. Pronto brinc las fronteras de Umbra y de Italia la fama de la virtud de Santa Clara y sus Damas Pobres, sembrando Europa, antes de 1253, de monasterios que la juventud femenina de los pases cristianos pobl rpidamente, atrada por el ideal de pureza y sacrificio vivido por las damianitas de Assj. La vida y obras de las clarisas, a ejemplo y por mandato de su santa fundadora, como aguas vivas que regaran el campo de la Iglesia, fluyeron en el decurso de siete siglos en beneficio espiritual del pueblo de Dios. Y aun hoy el mensaje de Clara Favarone de Ass no ha perdido su sugestiva atraccin ni ha agotado su eficacia renovadora. No es estril recuerdo histrico, sino vida palpitante en la multitud de monasterios, ms de seis-

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cientos, y de religiosas, ms de doce mil, que pese a casi dos siglos de revoluciones y despojos, y pese al desinters e incomprensin de los mismos hijos de la Iglesia, nos es dado encontrar en todos los ngulos de la tierra. Son ms de doscientos los monasterios que hay en Espaa, donde desde el ao, 1228, en que se abri el primero, ha alcanzado tal florecimiento la obra de Clara de Ass, que supera a la misma Italia. Santa Clara fu canonizada el 15 de agosto de 1255 por su amigo y protector el papa Alejandro IV. En la bula de canonizacin hace un bellsimo panegrico de la virgen asisiense, que servir de colofn a esta semblanza de la Plantita del padre San Francisco. "Fu alto candelabro de santidaddice Alejandro IV, rutilante de luz esplendorosa ante el tabernculo del Seor; a su ingente luz acudieron y acuden muchas vrgenes para encender sus lmparas. Ella cultiv la via de la pobreza de la que se recogen abundantes y ricos frutos de salud... Eila fu la abanderada de los pobres, caudillo de los humildes, maestra de continencia y abadesa de penitentes".
JUAN MESEGUER FERNNDEZ, O. F. BIBLIOGRAFA Cartas de la Santa en latn publicadas en la revista "Archivum Franciscanum Historicum.", t. 17 <1924) pp. 513-1519; en espaol
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M.

LAZZERI, 1Z., O . F . M., 11 processo di canonizazione di S. C/iara d'Assisi, en "Archivum Fr. H i s t " , t. 13 (1920) pp. 403-507. CPELA, ]., O. F . M., Sania Clara de Assis (Braga 1949). CASOLINI, F., Santa Clara de Ass. Traducido y editado por "Ut ametur" (Buenos Aires 1953). SALVANESCHI, N., Hermana Clara. Santa Clara. 2. a ed. Versin del italiano por C. JORD, O . F. M., (Madrid 1956). FORT, F., O . F. M., Sor Clara (Barcelona, Ed. Serfica, 1958).

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gocio, motivo del viaje, depende tal vez la seguridad de su porvenir y el de su familia. Espritu profundamente cristiano, se siente acuciado a encomendarse al Redentor y entra a orar en una iglesia. Se postra ante el sepulcro del mrtir Casiano, cuyas reliquias se veneran all, y se abisma en profunda oracin. Una oracin que es un contrito recuento de pecados y sufrimientos. Cuando, entre lgrimas, levanta los ojos al cielo, su vista queda prendida en la contemplacin de un cuadro pintado de vivos colores.. Se ve en l la imagen de un hombre semidesnudo, cubierto de llagas y sangre, rasgada su piel por mil sitios. A su derredor una turba de chiquillos exaltados esgrimen contra l los instrumentos escolares y se afanan por clavarle en las ya laceradas carnes los estiletes usados para escribir. Conmovido el poeta por esta trgica visin pictrica, en la que, sin duda, ve un traslado de su propio desgarramiento interior, pregunta al sacristn de la iglesia por su significado. Este, tal vez con voz indiferente por la costumbre, le explica que el cuadro representa el martirio de San Casiano, y le cuenta la historia y pormenores de su muerte, acaecida bastante anteriormente y testimoniada por documentos. Termina recordndole que se acoja a sus splicas si tiene alguna necesidad, pues el mrtir concede benignsimo las que considera dignas de ser escuchadas. Prudencio lo hace as y comprueba la veracidad de las palabras del sacristn, pues su negocio de Roma se resuelve satisfactoriamente. Vuelto a Espaa, compone en honor de San Casiano, como exvoto de agradecimiento, un precioso himno, que es el IX de su Peristephanon. En l nos explica la historia de este su viaje a Roma y pone en labios del sacristn la narracin del martirio del Santo. Es indudable que las palabras del sacristn, a pesar del tn de suficiencia que pudieron tener, debieron de ser ms sencillas. Pero Prudencio es poeta. Es el ms excelso cantor de los mrtires cristianos. Su espritu se deja arrebatar en alas de su numen y de su entusiasmo. Y nos da una esplndida versin potico-dramtica. Casiano era maestro de escuela. Un maestro severo y eficiente, segn esta interpretacin. Ensea a sus nios los rudimentos de la gramtica, al mismo tiempo que un arte especial: el de la taquigrafa, ese arte de condensar en breves signos las palabras. Es acusado de cristiano. Y los

Un da el poeta Aurelio Prudencio va a Roma. Es en los primeros aos del siglo v. En su paso para la capital del Imperio se detiene en el Foro Cornelio, hoy Imola. Lleva el corazn angustiado, porque de la solucin del ne-

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perseguidores tienen la maligna ocurrencia de ponerle en manos de los mismos nios, sus discpulos, para que muera atormentado por ellos, y qu los instrumentos del martirio sean los mismos de que antes se valan para aprender. Estas circunstancias, con toda su carga dramtica, son aprovechadas por el poeta para resaltar la crudeza del martirio: "Unos le arrojan las frgiles tablillas y las rompen en su cabeza; la madera salta, dejndole herida la frente. Le golpean las sangrientas mejillas con las enceradas tabletas, y la pequea pgina se humedece en sangre con el golpe. Otros blanden sus punzones... Por unas partes es taladrado el mrtir de Jesucristo, por otras es desgarrado; unos hincan hasta lo recndito de las entraas, otros se entretienen en desgarrar la piel. Todos los miembros, incluso las manos, recibieron mil pinchazos, y mil gotas de sangre fluyen al momento de cada miembro. Ms cruel era el verduguito que se entretena en surcar a flor de carne que el que hincaba hasta el fondo de las entraas". El lector se estremece, ,no tanto por los tormentos en s cuanto por verlos venir de quien vienen: de nios y discpulos. Pero el poeta parece llevado en brazos de un fuego trgico. Se complace en pintarnos el estado de nimo de los pequeos verdugos, imaginndolos llenos de una horrenda malicia con aires de sarcasmo: "Por qu lloras?le pregunta uno; t mismo, maestro, nos diste estos hierros y nos armaste las manos. Mira, no hemos hecho ms que devolver los miles de letras que recibimos de pie y llorando en tu escuela. No tienes razn para airarte porque escribamos en tu cuerpo; t mismo lo mandabas: que nunca est inactivo el estilete en la mano. Ya no te pedimos, maestro tacao, las vacaciones que siempre nos negabas. Ahora nos gusta puntear con el estilo y trazar paralelos unos surcos a otros, y trenzar en cadenita las rayas truncadas. Ya puedes enmendar los versos asoplados en larga tiramira, si en algo err la mano infiel. Ejerce tu autoridad; tienes derecho a castigar la culpa si alguno de tus alumnos ha sido remiso en trazar sus rasgos". Cuesta trabajo imaginar tal cantidad de perfidia en los tiernos corazones infantiles. Prudencio parece haberlo presentido; por eso antes nos ha dado unas explicaciones de esta actitud, como si quisiera justificarla o, al menos, motivarla: "Ya es sabido que el maestro es siempre intolerable

pata el joven escolar, y que las asignaturas son siempre insoportables para los nios... Gusta sobremanera a los nios que el mismo severo maestro sea el escarnio de los discpulos a quienes contuvo con dura disciplina." Sin embargo, a pesar de estos motivos, nuestro corazn sigue anonadado. Y es que Prudencio canta, sobre todo, aqu la horripilante crudeza del martirio. Absorbido tal vez slo por el impresionante verismo del cuadro, y transportado en alas de su fuerza trgica, no ha visto ms que el montn de dolores que se multiplicaban indefinidamente sobre el cuerpo del mrtir. Y alrededor de este eje ha construido, en crculos concntricos, la mgica unidad de su poema: los dolores adquieren magnitud porque vienen de unos nios airados; los nios estn exacerbados porque sienten un negro placer en vengarse de la severidad del maestro. No hay duda que esta disposicin ntima contribuye a la grandiosidad del poema, y, consecuentemente, del mrtir. Pero, no se habr dejado llevar el poeta por el afn de la exageracin? , En primer lugar, respecto de los nios. Es verdad que hay en el corazn humano recnditos rencores que afloran en ocasiones excepcionales. Es verdad que tambin pueden existir, que existen indudablemente, en el corazn de los nios. La imagen de la inocencia infantil no absorbe todos los repliegues de sombra. Es verosmil, pof tanto, que en las circunstancias de este martirio las obscuras fuerzas represadas desbordasen todos los diques de bondad. Adase a esto la presin ejercida por la presencia animadora y el enrgico mandato del juez perseguidor, y la facilidad de contaminacin del furor colectivo. Pero, aun as, uno se resiste a la generalizacin. Es posible que todos los nios estuviesen posedos de esa furia diablica, que en ninguno de ellos hubiese siquiera un destello de compasin, de resistencia, de lgrimas? En segundo lugar, respecto del mismo maestro. La imagen que nos ofrece Prudencio de San Casiano como maestro, no es excesivamente severa? Son unos rasgos acusadamente llenos de aristas: "Muchas veces los duros preceptos y el severo rostro haban agitado con ira y miedo a sus alumnos impberes". Naturalmente, en ocasiones habra tenido que hacer uso de la seriedad y hasta del castigo. Pero siempre? Era

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solamente el gigante enemigo, imponente ante la pequenez e impericia de los dbiles nios? No se diferenciara precisamente, por su calidad de cristiano con vocacin de amor, por una suavidad mayor de la corriente en las dems escuelas? Se habra excedido, sin duda, alguna vez, arrastrado por la clera o la impaciencia. Quin no? Y es tan fcil en los gue mandan este arrebato de suficiencia, gue no soporta ser vencido por la insolencia la vala de los subordinados! Pero, sin duda tambin, en los ratos de oracin y de humilde reconocimiento de pecados habra sacado impulso para un trato ms dulce, ms paternal, ms carioso. Adems de esto, y sobre todo, echamos de ver, en el magnfico himno de Prudencio, que nos falta algo: el alma de Casiano. La ntima actitud de su espritu en el trance doloroso del martirio. El poeta, obsesionado por el cuerpo lacerado, por la sangre bullendo a borbotones, por la piel rota en mil rasgaduras, nos ha escamoteado la fuente. Ese rico venero escondido en el fondo del ser, receptculo de todas las impresiones y manantial de toda la fuerza. Slo en una ocasin pone en labios de San Casiano todas las impresiones y manantial de toda la fuerza. "Sed valientes, os ruego, y venced los pocos aos con vuestros esfuerzos; que supla la fiereza lo que falta a la edad". Pero esto no es ms que un trozo de espritu: la punta del nimo heroico que late en el pecho del mrtir. Y est empleado slo como apoyatura para la exaltacin de lo externo. Tena que haber ms. El mrtir no poda menos de ver a los nios. Un enjambre de enfurecidas avispas pugnando por hendir en la blandura de su carne la acerada lanza de los aguijones. Un confuso gritero; un montn de encrespadas cabelleras; un bosque de manos, tiernas manos, agitadas; un llamear de ojos, miles de ojos multiplicndose en aquel baile frentico. Tambin algunas manos remisas, vacilantes, tmidamente escondidas, y algunos ojos hmedos, temblorosos, asustados, dolientes... Y no poda menos de ver en los nios a sus discpulos. Eran ellos, los mismos a quienes estaba dedicando su paciencia, su saber, su vida. Todos all. Tendra vigor para recorrerlos uno a uno? Ese, el de la tez bruna, que tan expresivamente recitaba a Homero; ese otro, cuya manecita rebelde tantas veces

hubo el maestro de guiar sobre la encerada tablilla; y aqul, que tanta paciencia le hizo gastar hasta que aprendi las declinaciones griegas; y ste de ms ac, el reconcentrado, que ahora esgrima el punzn medi a ocultas, pero con golpes secos y profundos; y el otro, el travieso rubicundo, el ms castigado, aunque no el menos querido; y este pequeito, que participaba en la matanza como en un juego... Y uno, y otro y otro. Todos pasaran1 en rpidas oleadas por la imaginacin del maestro, con sus rostros, sus almas, sus nombres tan sabidos y tantas veces repetidos en mil tonos diferentes. Tal vez los gemidos que se escapaban de los labios del mrtir no fuesen sino nombres de alumnos, pronunciados silenciosamente con aire de asombro, de queja, con palpitaciones de ltima agridulzura. Y este vrtigo de nombres y rostros, en la prolongacin de su agona, tena que ser para el maestro martirizado como un espejo donde se reflejaba su vida: esfuerzos, ilusiones, gozos, fallos. Das llenos de la ms rutinaria monotona, momentos de desesperada sensacin de inutilidad, ramalazos de ira o impotencia, minutos rebosantes de nitidsima alegra, impaciencia?, lgrimas, voces imperiosas, palabras persuasivas, multiplicndose a lo largo de generaciones de chiquillos, que pasaban por sus manos como masa informe y salan de ellas con una luz encendida en la frente. Todo para desembocar en est fracas final: sentirse matar lentamente por les mismos a los que l se haba afanado en educar para la rectitud y el amor. Aunque era esto, efectivamente, un fracaso? Humanamente, desde luego. Pero era a travs de este tormento como Casiano consegua su verdadera gloria. Porque el final no era esto, la muerte atroz y desalentadora. El final s estaba ms all de la frontera de la muerte, en un campo que se abra con claros horizontes de sosiego. El blanco al que se diriga esta flecha de carne dolorida era el mismo Dios. Solamente Dios daba sentido a su muerte, como haba dado sentido a su vida. Por eso no podemos pensar que el alma de Casiano estuviese ausente de Dios en estos terribles momentos. Haba de estar necesariamente anclada en l. Cada latido de sus venas, cada gemido de su garganta, cada pensamiento de su mente seran una aspiracin y una splica al Seor. El mismo transitar de su imaginacin por caras, y manos, y nombres, y das, tendra su eco en Dios. No poda menos de resumir en apretada sntesis de gracias y fervores, de pecados y contriciones,

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de sequedades y esfuerzos, el caminar de su vida hacia la casa del Padre. Y los dolores? Estos agudos dolores de ahora, que se sucedan atropelladamente, sin dajar lugar al respiro, eran ya de por s una oracin con fuerza de sangre. Y Casiano los recibira con sentido de holocausto, v los ofrecera humildemente al Redentor como reparacin por ese reguero de sombras que, entre destellos de luces, deja el hombre sobre la tierra Y se acordara de Jess muriendo en el Calvario. Esa turba de chiquillos en danza loca buscando su cuerpo le sugeriran aquella otra masa imponente de judos vociferantes atronando con insultos los odos del Crucificado. Aqullos eran el pueblo de Dios. Estos eran la familia del maestro. Y, lo mismo que Cristo rezaba al Padre por sus verdugos, Casiano pedira por sus nios: que Dios los perdonase, que no saban lo que estaban haciendo, que l los quera de verdad, que Dios limpiase sus almas de la honda grieta de negrura abierta por este crimen, que los transformase, que l entregaba su propia inmolacin por ellos, qu... Y luego, tambin como Jess, pondra su espritu en manos del Padre. Un aliento interminable que naca del fondo y le arrastraba hasta el seno de Dios. No es que quisiese romper con la vida, con este su final de fracas, como quien tira a la cuneta del camino los desperdicios o lo desagradable, la desgarradura del vestido. No. El mismo fracasolo que su martirio tena de fracaso humanoera lo que l quera asumir, como el ltimo sorbo del cliz amargo, y, con l en la misma punta de los labios, subir hasta Dios, hasta esa gloria que l vea inviolable: el mismo corazn del Padre. Y de esa manera entregara su alma. Prudencio nos lo dice con estas bellsimas, ingenuas palabras: "Por fin, compadecido Cristo del mrtir desde el cielo, manda desatar los lazos del pecho, y corta las dolorosas tardanzas y los vnculos de la vida, dejando expeditos todos sus escondites. La sangre, siguiendo los caminos abiertos de las venas desde su ms ntima fuente, deja el corazn, y el alma anhelante sali por todos los agujeros de las fibras del acribillado cuerpo". Queda as ya completa la imagen de San Casiano? El poeta Prudencio nos ha descrito con magistral sentido realista y dramtico los tormentos fsicos del mrtir y la

embravecida animosidad infantil. Nosotros hemos intentado acercarnos a su alma. Es un osado atrevimiento, aunque pocas veces tan justificadamente verosmil como aqu. En realidad, lo que sabemos de San Casiano puede reducirse a unas simples afirmaciones: que era maestro de escuela, perito en taquigrafa, que muri a manos de sus discpulos, y que seguramente sucedi el martirio bajo la persecucin de Dicleciano (303-304). Pero siempre es lcita al hombre la aventura de comprender al hombre. Ms an: es humana. Y cuando se hace con respeto y justicia, a pesar de todos los riesgos, llega al fondo de la realidad con una precisin mayor tal vez que una multiplicacin de datos escuetos. De la narracin de la historia y martirio de San Casiano Prudencio ha sacado tambin una conclusin. Una conclusin muy sencilla, pero deliciosamente confortadora: la de que el mrtir escucha benignsimo las splicas ce! corazn angustiado de los hombres. A nosotros, despus de eso, nos bastara con habernos adentrado bien tmidamente, desde luego en el lago interior de esta alma humana, y en unos momentos de tan profundas resonancias, cuando las aguas del ser estn todas conmovidas por un estremecimiento de ntegra decisin.Nos bastara con ello, porque esto conmueve, ahonda y purifica nuestro propio ser. Y, si no nos conformamos con esta purificacin esencial, an podemos deducir una leccin de prolongada estela prctici. San Casiano no fu atormentado por haber cumplido mal su misin de magisterio, ni la rebelda de los nios y su encarnizado afn homicida fu una explosin directa, sino provocada por un fuego atizado desde fuera. Sin embargo, la realidad de su muerte represent para l la herida en el punto ms doloroso. En su martirio no hubo nada que supiese a satisfaccin humana. Lo que a otros mrtires les da cierta aureola de triunfadores terrenosla heroicidad, la altivez con que soportan, el mismo reto erguido frente a los jueces o verdugos...est aqu ensombrecido. Porque Casiano, despus de negarse a sacrificar a los dolos, ya no tiene delante un tirano a quien increpar, frente a quien afirmarse, sino a sus nios, a sus queridos alumnos, a sus frgiles nios. Contra qu fuerza oponer su fuerza? No le queda ms que dejarse llevar, vencer, destrozar, hundirse. Y aqu est la leccin. El libro abierto de este martirio nos ensea cmo puede Dios, para subirnos hasta 6J, he-

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rirnos en lo ms querido, barrer de un soplo nuestras ms acariciadas ilusiones, hundirnos en la apariencia de la inutilidad, izar en nuestra persona la bandera del fracaso. Y todo ello tal vez sin sangre, en la ms pura vulgaridad del anonimato. Aunque ello no sera excusa para el desaliento, sino motivo para una total decisin de lucha, al mismo tiempo que para una activa y vital oblacin. Y eso hasta el final. Ese final que slo est en manos de Dios y que siempre lo ejecutan las manos de Dios. Las reliquias de Safl Casiano se veneran en la catedral de la ciudad italiana de Imola, que se enorgullece con su patrocinio. Honradas primeramente en una baslica, fueron trasladadas a la catedfal. recientemente construida, en el siglo xni, y luego encerradas en una caja de plomo y colocadas bajo la cripta, en el centro del presbiterio, al restaurarse H catedral en 1704.
SERVANDO MONTAA PELEZ.

BIBLIOGRAFA
AURELIO PRUDENCIO, Obras completas. Peristephanon, IX (traduccin de J. Guillen) ^Madrid, BAC, 1950). Acta Sanctorum (foolandistas), Auguisti, III, 16-23. FRANCHI DE CAVALIERI, Le leggende di S. Casiano d'Imola: "Didaskaleion" 3 (1925), 1-14. AGOSTINO AMORE, artculo Cassiano d'Imola: "Enciclopedia Cattolica" (italiana), III, 1004. ENRICO JOSI, artculo Imo'a, ibid., VI, 1700-1702.

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SANTA RADEGUNDA
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Es curioso: Santa Radegunda, que con tan justo ttulo tienen los franceses como una de sus santas ms insignes, fu, sin embargo, por nacimiento, la primera de las santas alemanas. Parece cierto que naci en Erfurt. Perteneca a la Casa de Turingia, hija del rey Berthairo, muerto a manos de su propio hermano Hermenefrido. El mismo Hermenefrido, para verse libre de su otro hermano, llam a los reyes francos en su ayuda. Y, en efecto, tambin Baderico, que as se llamaba, muri. Radegunda, nia an, pas a vivir, con sus hermanos, en casa del verdugo de su padre y de su to. Pero los reyes francos se quejaron de no haber

recibido lo que se les haba prometido, y estall la guerra. Los turingios fueron subyugados y Radegunda y sus hermanos llevados cautivos. Esto iba a cambiar por completo la vida de Radegunda. La nia era muy bella, y, despus de disputrsela speramente a su hermano Thierry, Clotario la envi' a su "villa" de Athies. All recibi una slida formacin moral y una cierta cultura. Hasta que, hacia el ao 536, Clotario, viudo despus de la muerte de la reina Ingoada, decide contiaer matrimonio con su cautiva. Ella se resiste, y hoy nos parece lgico. Tena que resultarle duro convivir con el dominador de su propia patria, mucho mayor en edad que ella, poco hecho a la idea de una monogamia estricta. La joven princesa escap, pero fu encontrada y llevada con buena escolta a Soissons, donde se celebr el matrimonio. Se ha pretendido que Radegunda consigui guardar su virginidad despus de casada. Difcil, prcticamente imposible, resulta esto conociendo el temperamento brutal de Clotario. Lo que s es cierto es que la reina comtinil en palacio viviendo una intensa vida espiritual, rezando el oficio, pasando noches enteras en la oracin. Un dia la convivencia con el rey se hizo muy difcil: su patria, la Turingia, se haba sublevado. El hermano de Radegunda, que viva en la corte de Clotario, fu ejecutado en represalias. Clotario, que toda su vida demostr estar profundamente enamorado de Radegunda, supo, sin embargo, hacerse cargo y la dej marcharse. Resultaba duro a la reina vivir con quien haba ordenado la muerte de su propio hermano. Encontramos entonces a Radegunda en la hermosa regin del valle del Loira, que ya entonces iniciaba un papel extraordinario en la historia de Francia, que habra de continuar desarrollando a lo largo de siglos. La reina va al encuentro de San Medardo, en Noyon, y le pide que la consagre a Dios. El anciano duda, los seores francos que estn en la iglesia se oponen, pero la reina consigue, con un apostrofe de grandeza soberana, impresionar al Santo, quien le impone las manos y la constituye en religiosa. Radegunda marcha entonces a Tours, donde venera la tumba de San Martn, y se dirige a Saix. Saix era por aquel tiempo una villa real, transformada hoy en un pequeo pueblecillo atendido por el vecino cura de Roiff. En los confines de la Turena y del Poitou, en una naturaleza llena de extraordinaria belleza, aquel rincn se presAo cristiana 3 13

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taba admirablemente para la vida que la reina aspiraba a llevar. Y as, religiosa en su propia casa, se dedica Radegunda a las tareas propias de su estado: lectura espiritual, oracin, ejercicio de la caridad con los enfermos. Todo pareca marchar bien cuando llega la noticia de que Clotario quiere reclamarla otra vez. Huye Radegunda a Poitiers y se refugia junto al sepulcro de San Hilario. El Santo consigue un milagro moral: Clotario construir para ella un monasterio en Poitiers, con el ttulo de Nuestra Seora. Intenta, sin embargo, un nuevo asalto, pero San Germn, el obispo venerado por todos, se interpone. Clotario ya no volver a insistir y terminar pacficamente sus das el ao 562. Las religiosas, atradas por la fama de santidad de Radegunda, afluyen al monasterio de Nuestra Seora. Slo la reina est a disgusto entre aquellas muestras de veneracin que recibe por parte de sus hijas espirituales. Por eso un da consigue dejar el gobierno de la comunidad en manos de Ins, su hija preferida. Ella se dedicar nicamente a santificarse en los trabajos ms humildes y costosos del monasterio, y a trabajar discretamente al servicio de su reino. Hacia el ao 567 un poeta originario de Italia llega a Poitiers. Viene rodeado de una aureola de gloria, despus de una vida de trovador errante y devoto. Iba a acabarse para l ese continuo peregrinar. Radegunda e Ins iban a sujetarle con dulzura en Poitiers. Iniciado en la vida espiritual, recibe la ordenacin sacerdotal y queda como consejero del monasterio. El mismo ser quien, en una maravillosa Vida de Santa Radegunda, nos contar con todo detalle cmo transcurra la existencia de la antigua reina por aquellos das. Hay, sin embargo, un episodio de la vida del monasterio que iba a tener repercusin en la liturgia universal. Santa Radegunda era, como lo somos todos, hija de su propio tiempo. Por eso comparta con su poca la pasin por las reliquias. La recomendacin del rey Sigeberto, su hijo poltico, y el apoyo de los prncipes de Turingia, sus primos, refugiados en Constantinopla, le consiguieron del emperador Justino II un fragmento considerable de la verdadera cruz. Era el ao 569. Al acercarse la sagrada reliquia Poitiers vibra de

por vez primera los dos clebres himnos compuestos por Venancio Fortunato: Pange lingua gloriosi y Vexilla Regs prodeunt. Tres afanes iban a centrar la vida de Santa Radegunda. El primero, consolidar su fundacin. Ya con ocasin de la entrada de la verdadera cruz el obispo habia mostrado su desdn hacia el monasterio, marchndose ostensiblemente de la ciudad, sin querer intervenir en la ceremonia. Apuntaba, por consiguiente, un peligro al que Radegunda quiso poner remedio oportunamente. N o vacil para ello en abandonar su convento, que habia tomado el nombre de Santa Cruz despus de la llegada de la reliquia, y hacer un viaje a Arles, para estudiar sobre el terreno la regla que cincuenta aos antes haba escrito San Cesreo para las religiosas de San Juan, agrupadas en torno- a su hermana mayor Cesrea. La abadesa las recibi, pues iba acompaada de Ins, la superiora de Santa Cruz, con encantadora caridad y las proporcion todos Jos datos que queran. A la vuelta a Poitiers Radegunda puso por obra su plan: sustraer el monasterio a la autoridad del obispo diocesano, colocndole bajo otro que fuese superior. Y, en efecto, someti las reglas del monasterio a la firma de siete obispos, de los que cinco de ellos pertenecan a la provincia de Tours. Basndose en el valor personal que entonces solan tener las leyes, y teniendo en cuenta que cada uno de estos obispos tena religiosas que eran, en cierto modo, subditas suyas en el monasterio, la regla apareca como obligatoria para cada una de ellas en virtud del man' dato de su propio obispo. Como, por otra parte, esa regla era la de San Cesreo de rls, e Ins haba recibido la bendicin de San Germn, obispo de Pars, nadie poda alegar una jurisdiccin exclusiva sobre el monasterio y ste poda considerarse lo que hoy llamaramos exento. Quedaba un segundo afn: consolidar la vida interna del monasterio. Los testimonios contemporneos son elocuentes. Santa Cruz reuna entonces dentro de sus muros doscientas monjas que llevaban una vida ejemplar y santa: salmodia, trabajo de la lana, copia de manuscritos, lectura, meditacin, etc. Radegunda miraba aquel cuadro complacida. Segn una de sus religiosas solia decirles ya al final de su vida: "Yo os he escogido, hijas mas, y vosotras sois mi luz, mi vida, mi reposo, toda mi felicidad. Vosotras sois mi planta predilecta". Bien es verdad que esto no se logr

entusiasmo, Y al entrar en el monasterio la cruz se cantan

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nicamente con leyes, sino muy principalmente con la ejemplaridad de su vida. Venancio Fortunato nos ha apuntado, con el realismo de aquella poca de sencillez, la humildad con que la Santa se dedicaba a las tareas ms repugnantes del monasterio, las horas que pasaba en la cocina, el rigor con que observaba la clausura. Faltaba el cuidado de una tercera tarea. Esa estaba fuera del monasterio, y pertenece ms bien a la historia general de Francia. Sealemos, sin embargo, que la reina viuda no se desentendi- de la suerte de su pueblo. Conserv siempre una influencia grande en las familias entonces reinantes. "La paz entre los reyes, sa es mi victoria", declaraba ella con sencillez. Y, acaso sin darse cuenta de toda la trascendencia que iba a tener su tarea, empujaba fuerte y suavemente hacia la fusin a los diversos reinos francos. Muri el 13 de agosto del 587. Poseemos una descripcin de sus funerales, que constituye una de las pginas ms emocionantes de la literatura de aquellos tiempos. La escribi San Gregorio de Tours, el mismo que actu en los funerales. El nos cuenta cmo, al salir del monasterio el cuerpo para ser llevado a la sepultura, las religiosas se apretujaban en las ventanas y en las saeteras de la muralla, rindiendo su ltimo homenaje a su madre con sus gritos, sus lamentaciones y sus sollozos. Los mismos clrigos encargados del canto apenas conseguan sobreponerse a su propia pena, y les era difcil cantar oprimidos por las lgrimas. Fu un da inolvidable. "Poitiersescriba en 1932 el padre Monsabertle ha permanecido fiel. Ningn nombre es ms popular que el suyo; se lleva a los nios a su tumba; su recuerdo flota sobre el pas; su obra, su comunidad, subsisten an: es la abada pronto catorce veces centenaria de Santa Cruz."
LAMBERTO DE ECHEVERRA.

15 de agosto

LA ASUNCIN
La vida de la Virgen es toda ella una fulgurante sucesin de divinas maravillas. Primera maravilla: su Inmaculada Concepcin. Ultima maravilla: su gloriosa Asuncin en cuerpo y alma a los cielos. Y, entre la una y la otra, un dilatado panorama de gracia y de virtudes en el cual resplandecen como estrellas de primera magnitud su virginidad perpetua, su divina Maternidad, su voluntaria y dolorosa cooperacin a la redencin de los hombres. La perpetua virginidad de Mjara y su divina Maternidad fueron ya definidos como dogmas de fe en los primeros siglos del cristianismo. La Inmaculada Concepcin no lo fu hasta mediados del siglo Xix. Al siglo xx le quedaba reservada la emocin y la gloria de ver proclamado el dogma de su Asuncin en cuerpo y alma a los cielos. Memorable como muy pocos en la historia de los dogmas aquel 1 de noviembre de 1950. Sobre cientos de miles de corazones, que hacan de la inmensa plaza de San Pedro un nico pero gigantesco coraznel corazn de toda la cristiandad, reson vibrante y solemne la voz infalible de Po XII declarando ser dogma de revelacin divina que la Inmaculada Madre de Dios, siempre Virgen Mara, cumplido el curso de su vida terrena, fu elevada en cuerpo y alma a la gloria celestial. Esta suprema decisin del Romano Pontfice es el coronamiento de un proceso multisecular. Nosotros gustamos el dulce sabor de ese fruto sazonado de nuestra fe, pero su savia y sus flores venan circulando y abrindose en el jardn de la Iglesia desde la ms remota antigedad cristiana. En la encclica Munificentissimus Deus, que nos trajo la jubilosa definicin del dogma, se hace un minucioso estudio histrico-teolgico del mismo. Siglo tras siglo y paso por paso se va siguiendo con amoroso deleite el camino rerecorrido por la piadosa creencia hasta llegar, por fin!, a la suprema exaltacin de la definicin ex cathedra. En efecto', ya desde los primeros siglos cristianos palpita esta verdad en el seno de la Iglesia. Es una verdad perenne

BIBLIOGRAFA
La fuente ms importantes es la Vida de VENANCIO FORTUNATO, que

puede verse en Acia sanctorum, 13 agosto, t.III, pp.67-74. Son importantes tambin los datos proporcionados por SAN GREGORIO DE TOURS. Historia Francorum, XXXIX-XLIV, e In glora confess., CIV. AIGRAIN, R., Sature Radegonde (Pars 1918). DE MONSABERT, L'Abbaye de Sainte-Croix de Poitiers. AIGRAIN, R., L'Hagiographie (Pars 1953), pp. 161, 165, 199, 204-205, 237, 244 302 y 305.

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como todas las contenidas en el sagrado arcano de la Revelacin. Pero en el correr de los tiempos aquella suave palpitacin primera fu acentundose y hacindose cada vez ms fuerte, ms insistente, ms apremiante. Comienza la encclica recordando un hecho. Nunca dejaron los pastores de la Iglesia de ensear a los fieles, apoyndose en el santo Evangelio, que la Virgen Santsima vivi en la tierra una vida de trabajos, angustias y preocupaciones; que su alma fu traspasada por el fiero cuchillo profetizado por el santo anciano Simen; que, por fin, sali de este mundo pagando su tributo a la muerte como su Unignito Hijo... Ah! Pero eso no impidi ni a unos ni a otros creer y profesar abiertamente que su sagrado cuerpo no estuvo sujeto a la corrupcin del sepulcro ni fu reducido a cenizas el augusto tabernculo del Verbo divino. Esa misma creencia, presente y viviente en las almas, fu tomando formas tangibles y grandiosas dimensiones a medida que la tierra se fu poblando de templos erigidos a la Asuncin de la Virgen Mara. Slo en Espaa son 28 las catedrales consagradas a la Virgen en ese su sagrado misterio. Y si los templos son muchos, infinitamente ms son las imgenes que pregonan a voces el triunfo de la Madre de Dios. Aadid ahora las ciudades, dicesis y regiones enteras, as como Institutos religiosos que se han puesto bajo el amparo y proteccin de Mara en esta gloriosa advocacin, y tendris un definitivo argumento de la pujanza de dicha creencia en la masa del pueblo cristiano. Tambin los artistas, fieles intrpretes del pensamiento cristiano a travs de los tiempos, han rivalizado a su vez en la interpretacin plstica del gran misterio asuncionista. Ya en el famoso sarcfago romano de la iglesia de Santa Engracia, en Zaragoza, muy probablemente de principios del siglo iv, aparece una de estas representaciones. El tema se repite despus con una profusin deslumbradora en telas, en marfiles, en bajorrelieves, en mosaicos. Basta recordar los nombres de Rafael, Juan de Juanes, el Greco, Guido Reni, Palma, Tintoretto, el Tiziano... Y no son todos. A la misma altura y con la misma elocuencia que ellos con sus pinceles, proclamaron su fe con su gubia nuestros incomparables imagineros del Siglo de Oro, reproduciendo el episodio en retablos desbordantes de luz y colorido. Pero de modo ms esplndido y universal ancomenta la encclica de la definicinse manifiesta esta fe en la sagrada liturgia. Ya desde muy remota antigedad se ce-

lebran en Oriente y Occidente solemnes fiestas litrgicas en conmemoracin de este misterio. Y de ellas no dejaron nunca los Santos Padres de sacar luz y enseanzas, pues sabido es que la liturgia, siendo tambin una profesin de las celestiales verdades..., puede ofrecer argumentos y estimonios de no pequeo valor para determinar algn punto particular de la doctrina cristiana. Podran multiplicarse indefinidamente los testimonios de las antiguas liturgias, que exaltan y ponderan la Asuncin de Mara. Unos brillan por su mesura y sobriedad, como, generalmente, los de la liturgia romana; otros se visten de luz y poesa, como los de las liturgias orientales. Pero todos ellos concuerdan en sealar el trnsito de la Virgen como un privilegio singular. Dignsimo remate, indispensable colofn reclamado por los dems privilegios de la M a d r e de Dios. ' i' Pero lo que sobre todo emociona y convence es ver cmo la Asuncin se abri camino con tal xito y seoro entre las dems solemnidades del ciclo litrgico, que muy pronto escal la cumbre de los primeros puestos. Ello estimula eficazmente a los fieles a apreciar cada vez ms la grandeza de este misterio. San Sergio I, al prescribir la letana o procesin estacional para las principales fiestas marianas, enumera juntas las de la Natividad, Anunciacin, Purificacin y Drmicin de Mara. Mas tarde, San Len I V quiso aadir a la fiesta, que para entonces haba ya recibido el ttulo de Asuncin de Mara, una mayor solemnidad litrgica, y prescribi se celebrara con vigilia y octava, y durante su pontificado tuvo a gala participar l mismo en su celebracin, rodeado de una innumerable muchedumbre de fieles. Fu durante muchos siglos hasta nuestros das una de las fiestas precedidas de ayuno colectivo en la Iglesia. Y no es exagerado afirmar que-los Soberanos Pontfices se esmeraron siempre en destacar su rango y su solemnidad. Los Santos Padres y los grandes doctores, tanto si escriben como si predican a propsito de esta solemnidad, no se limitan a celebrarla como cosa admitida y venerada por el pueblo cristiano en general, sino que desentraan su alcance y contenido, precisan y profundizan su sentido y objeto, declarando con exactitud teolgica lo que a veces los libros litrgicos haban slo fugazmente insinuado. Cosa fcil sera entretejer un manojo de textos patrsticos como prueba palmaria de lo que venimos diciendo. Bstenos el testimonio de San Juan Damasceno, d e l que

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el mismo Po XII asegura que "se distingue entre todos como testigo eximio de esta tradicin, considerando la Asuncin corporal de la Madre de Dios a la luz de sus restantes privilegios". "Era necesariodice el Santo'que aquella que en el parto haba conservado ilesa su virginidad conservase tambin sin ninguna corrupcin su cuerpo despus de la muerte. Era necesario que la Esposa del Padre habitase en los tlamos celestes. Era necesario que aquella que haba visto a su Hijo en la cruz, recibiendo en el corazn aquella espada de dolor de la que haba sido inmune al darlo a luz, le contemplase sentado a la diestra del Padre. Era necesario que la Madre de Dios poseyese lo que corresponde al Hijo y que por todas las criaturas fuese honrada como Madre y sierva de Dios." Parecidos conceptos expresa San Germn de Constantinopla. Segn l la raz de este gran privilegio de Mara est en la divina Maternidad tanto como en la santidad incomparable que adorn y consagr su cuerpo virginal. "T, como fu escritole dice el Santo, apareces radiante de belleza y tu cuerpo virginal es todo santo, todo casto, todo l domicilio de Dios; y por esta razn es preciso que se vea libre de convertirse en polvo y se transforme, en cuanto humano, en una excelsa vida incorruptible: debe ser vivo, gloriossimo, inclume y partcipe de la plenitud de la vida." Siguiendo esta misma trayectoria, los pastores de la Iglesia, los oradores sagrados, los telogos de todos los tiempos, empleando unas veces el lenguaje sobrio y circunspecto de la ciencia teolgica, y hablando otras veces con la santa libertad de la entonacin oratoria, en perodos rozagantes de vibrante y encendida elocuencia, han acumulado un sinnmero de razones que con mayor o menor fuerza parecen exigir y reclamar este hermoso privilegio de Mara. En su afn de penetrar en la entraa misma de las verdades reveladas y mostrar el singular acuerdo que existe entre la razn teolgica y la fe, pusieron de relieve la conexin y la armona que enlaza la Asuncin de la Vircren con las dems verdades que sobre Ella nos ensea la Sagrada Escritura. Para ellos este gran privilegio es como una consecuencia necesaria del amor y la piedad filial de Cristo hacia su Santsima Madre, y encuentran sus races bblicas en aquel insigne orculo del Gnesis que nos presenta a Mara asociada con nuestro divino Redentor en la lucha y la victoria contra la serpiente infernal. Y por lo que al Nuevo Testamento se refiere, consideran con particu-

Jarsimo inters las palabras con que el arcngel salud a Mara: Dios te salve, la llena de gracia, el Seor es contigo, bendita t eres entre las mujeres. Segn ellos el misterio de la Asuncin puede ser un complemento lgico de la plenitud de gracia otorgada a la Virgen y una particular bendicin contrapuesta por el Altsimo a la maldicin que recay un da sobre la primera mujer. l alma de Mara estuvo siempre exenta de toda mancha; su cuerpo inmaculado no experiment nunca la mordedura de la concupiscencia; su carne fu siempre pura y sin mancilla, como puros y sin mancilla fueron siempre su espritu y su corazn. En Mara todo fu ordenado, nada hubo de lucha pasional, ninguna inclinacin al pecado, todo respiraba elevacin, virginidad y pureza. Cmo, pues, podra un cuerpo que era todo luz y candor convertirse en polvo de la tierra y en pasto de gusanos? Y an cobra mayor fuerza esta argumentacin! si tenemos en cuenta que la carne de Mara era y es la carne de Jess: de qua natus est Iesus. Podra Cristo permitir que aquel cuerpo inmaculado, del que se amas y plasm su propio cuerpo, sufriera la humillante putrefaccin del sepulcro, secuela y efecto del pecado original? Si el desdoro y humillacin de la madre redunda y recae siempre sobre los hijos, no redundara sobre el mismo Hijo de Dios esta humillacin de la Virgen, su Madre? El cuerpo de Mara haba sido el templo viviente en que mor durante nueve meses la persona adorable del Verbo encarnado. En ese cuerpo virginal puso el Altsimo todas sus complacencias. Lo quiso limpio de toda mancha. Para ello no escatim mimos de Hijo ni prodigios de Dios, primero al ser concebido en el seno de Santa Ana, y despus al encarnarse en sus entraas el Hijo del Altsimo. Y si realiz' tales prodigios, que implican una rotunda derogacin de las leyes por l mismo establecidas, puede concebirse siquiera que no lo preservara despus de la corrupcin del sepulcro, cuando para ello bastaba anticipar una prerrogativa que al final de los tiempos disfrutarn todos los elegidos? El dogma de la Asuncin de la Virgen, en estricto rigor teolgico, puede entenderse y explicarse prescindiendo en absoluto del hecho histrico de su muerte. Su ncleo central lo constituye la traslacin anticipada de Mara en cuerpo y alma a los cielos, sea que para ello rindiera tributo a

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la muerte (como lo hizo el mismo Jesucristo), sea que su cuerpo vivo recibiera inmediatamente el brillo de la suprema glorificacin. No han faltado en el correr de los siglos, ni faltan tampoco en nuestros das, quienes juzgan ms glorioso para Mara la glorificacin inmediata, sin pasar por la muerte. A nosotros no nos seduce semejante postura, en la que ms bien creemos descubrir un error de perspectiva. Creemos sinceramente que muri la Virgen, de la misma manera que muri' su Hijo Jesucristo. "Quiso Dios que Mara fuese en todo semejante a Jessdice el gran cantor de la Virgen San Alfonso' Mjara de Ligorio; y, habiendo muerto el Hijo, convena que muriera tambin la Madre." "Quera, adems, el Seor prosigue el gran doctor napolitano'darnos un dechado y modelo de la muerte que a los justos tiene preparada; por eso determin que muriera la Virgen Mara, pero con u