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Acta de la Independencia

Documento fundamental de la nacionalidad, fechado en Caracas el 5 de julio de 1811. Ese da, a las 3 p.m., en la capilla del Seminario Santa Rosa de Lima (actual Palacio Municipal), el Congreso Constituyente de Venezuela, formado por representantes de las provincias de Caracas, Cuman, Barinas, Margarita, Mrida, Barcelona y Trujillo, declar la independencia nacional. En el acta de la sesin matutina del 5 de julio se expresa que despus de un largo debate, el presidente del Congreso, Juan Antonio Rodrguez Domnguez, ...anunci declarada solemnemente la Independencia absoluta de Venezuela, cuyo anuncio fue seguido de vivas y aclamaciones del pueblo... En la misma tarde del 5 de julio el Congreso celebr otra sesin, donde se acord redactar un documento que manifestase ...todas las causas y poderosos motivos que nos haban obligado a declarar nuestra independencia para que, sometido a la inspeccin del Congreso, sirviese de competente acta y pasase al Poder Ejecutivo a fin de que la publicase e hiciese circular en la forma ordinaria...; as se lee en el acta de la sesin vespertina del 5 de julio. La redaccin del trascendental documento, conocido en la historia de Venezuela como Acta de la independencia, fue encomendada en esa misma sesin vespertina al diputado Juan Germn Roscio y a Francisco Isnardi, Secretario del Congreso pero no diputado. Debe tenerse en cuenta que el Acta de la independencia, que es a la vez un manifiesto pblico y un acta, es un documento diferente del acta de la sesin matutina del 5 de julio de 1811 donde se debati, vot y declar la independencia, as como tambin es diferente del acta de la sesin del mismo da 5 celebrada en la tarde. En la reunin del Congreso del da 7 fue ledo y aprobado el texto del Acta de la independencia redactada por Roscio e Isnardi. El 8, dicha acta, firmada por 41 diputados y por el secretario, fue entregada al Poder Ejecutivo plural por una comisin del Congreso constituida por los diputados Roscio y Fernando Toro, acompaados de Isnardi. El texto del Acta de la independencia transcrito del manuscrito original conservado en el Congreso Nacional es el siguiente: En nombre de Dios Todopoderoso, Nosotros, los representantes de las Provincias unidas de Caracas, Cuman, Barinas, Margarita, Barcelona, Mrida y Trujillo, que forman la Confederacin Americana de Venezuela en el continente meridional, reunidos en Congreso, y considerando la plena y absoluta posesin de nuestros derechos, que recobramos justa y legtimamente desde el 19 de abril de 1810, en consecuencia de la jornada de Bayona y la ocupacin del trono espaol por la conquista y sucesin de otra nueva dinasta constituida sin nuestro consentimiento, queremos, antes de usar de los derechos de que nos tuvo privados la fuerza, por ms de tres siglos, y nos ha restituido el orden poltico de los acontecimientos humanos, patentizar al Universo las razones que han emanado de estos mismos acontecimientos y autorizar el libre uso que vamos a hacer de nuestra soberana. No queremos, sin embargo, empezar alegando los derechos que tiene todo pas conquistado, para recuperar su estado de propiedad e independencia: olvidamos generosamente la larga serie de males, agravios y privaciones que el derecho funesto de conquista ha causado indistintamente a todos los descendientes de los descubridores,

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conquistadores y pobladores de estos pases, hechos de peor condicin, por la misma razn que deba favorecerlos; y corriendo un velo sobre los trescientos aos de dominacin espaola en Amrica, slo presentaremos los hechos autnticos y notorios que han debido desprender y han desprendido de derecho a un mundo de otro, en el trastorno, desorden y conquista que tiene ya disuelta la nacin espaola.Este desorden ha aumentado los males de la Amrica, inutilizndole los recursos y reclamaciones, y autorizando la impunidad de los gobernantes de Espaa para insultar y oprimir esta parte de la nacin, dejndola sin el amparo y garanta de las leyes. Es contrario al orden, imposible al gobierno de Espaa, y funesto a la Amrica, el que, teniendo sta un territorio infinitamente ms extenso, y una poblacin incomparablemente ms numerosa, dependa y est sujeta a un ngulo peninsular del continente europeo. Las cesiones y abdicaciones de Bayona, las jornadas de El Escorial y de Aranjuez, y las rdenes del lugarteniente duque de Berg, a la Amrica, debieron poner en uso los derechos que hasta entonces haban sacrificado los americanos a la unidad e integridad de la nacin espaola. Venezuela, antes que nadie, reconoci y conserv generosamente esta integridad por no abandonar la causa de sus hermanos, mientras tuvo la menor apariencia de salvacin. La Amrica volvi a existir de nuevo, desde que pudo y debi tomar a su cargo su suerte y conservacin; como Espaa pudo reconocer, o no, los derechos de un rey que haba apreciado ms su existencia que la dignidad de la nacin que gobernaba.Cuantos Borbones concurrieron a las invlidas estipulaciones de Bayona, abandonando el territorio espaol, contra la voluntad de los pueblos, faltaron, despreciaron y hollaron el deber sagrado que contrajeron con los espaoles de ambos mundos, cuando, con su sangre y sus tesoros, los colocaron en el trono a despecho de la Casa de Austria; por esta conducta quedaron inhbiles e incapaces de gobernar a un pueblo libre, a quien entregaron como un rebao de esclavos. Los intrusos gobiernos que se abrogaron la representacin nacional aprovecharon prfidamente las disposiciones que la buena fe, la distancia, la opresin y la ignorancia daban a los americanos contra la nueva dinasta que se introdujo en Espaa por la fuerza; y contra sus mismos principios, sostuvieron entre nosotros la ilusin a favor de Fernando, para devorarnos y vejarnos impunemente cuando ms nos prometan la libertad, la igualdad y la fraternidad, en discursos pomposos y frases estudiadas, para encubrir el lazo de una representacin amaada, intil y degradante. Luego que se disolvieron, sustituyeron y destruyeron entre s las varias formas de gobierno de Espaa, y que la ley imperiosa de la necesidad dict a Venezuela el conservarse a s misma para ventilar y conservar los derechos de su rey y ofrecer un asilo a sus hermanos de Europa contra los males que les amenazaban, se desconoci toda su anterior conducta, se variaron los principios, y se llam insurreccin, perfidia e ingratitud, a lo mismo que sirvi de norma a los gobiernos de Espaa, porque ya se les

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cerraba la puerta al monopolio de administracin que queran perpetuar a nombre de un rey imaginario. A pesar de nuestras protestas, de nuestra moderacin, de nuestra generosidad, y de la inviolabilidad de nuestros principios, contra la voluntad de nuestros hermanos de Europa, se nos declara en estado de rebelin, se nos bloquea, se nos hostiliza, se nos envan agentes a amotinarnos unos contra otros, y se procura desacreditarnos entre las naciones de Europa implorando sus auxilios para oprimirnos. Sin hacer el menor aprecio de nuestras razones, sin presentarlas al imparcial juicio del mundo, y sin otros jueces que nuestros enemigos, se nos condena a una dolorosa incomunicacin con nuestros hermanos; y para aadir el desprecio a la calumnia se nos nombran apoderados, contra nuestra expresa voluntad, para que en sus Cortes dispongan arbitrariamente de nuestros intereses bajo el influjo y la fuerza de nuestros enemigos. Para sofocar y anonadar los efectos de nuestra representacin, cuando se vieron obligados a concedrnosla, nos sometieron a una tarifa mezquina y diminuta y sujetaron a la voz pasiva de los Ayuntamientos, degradados por el despotismo de los gobernadores, las formas de la eleccin; lo que era un insulto a nuestra sencillez y buena fe, ms bien que una consideracin a nuestra incontestable importancia poltica. Sordos siempre a los gritos de nuestra justicia, han procurado los gobiernos de Espaa desacreditar todos nuestros esfuerzos declarando criminales y sellando con la infamia, el cadalso y la confiscacin, todas las tentativas que, en diversas pocas, han hecho algunos americanos para la felicidad de su pas, como lo fue la que ltimamente nos dict la propia seguridad, para no ser envueltos en el desorden que presentamos, y conducidos a la horrorosa suerte que vamos ya a apartar de nosotros para siempre; con esta atroz poltica, han logrado hacer a nuestros hermanos insensibles a nuestras desgracias, armarlos contra nosotros, borrar de ellos las dulces expresiones de la amistad y de la consanguinidad, y convertir en enemigos una parte de nuestra gran familia. Cuando nosotros, fieles a nuestras promesas, sacrificbamos nuestra seguridad y dignidad civil por no abandonar los derechos que generosamente conservamos a Fernando de Borbn, hemos visto que a las relaciones de la fuerza que le ligaban con el Emperador de los franceses ha aadido los vnculos de sangre y amistad, por los que hasta los gobiernos de Espaa han declarado ya su resolucin de no reconocerle sino condicionalmente. En esta dolorosa alternativa hemos permanecido tres aos en una indecisin y ambigedad poltica, tan funesta y peligrosa, que ella sola bastara a autorizar la resolucin que la fe de nuestras promesas y los vnculos de la fraternidad nos haban hecho diferir; hasta que la necesidad nos ha obligado a ir ms all de lo que nos propusimos, impelidos por la conducta hostil y desnaturalizada de los gobiernos de Espaa, que nos ha relevado del juramento condicional con que hemos sido llamados a la augusta representacin que ejercemos.

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Mas nosotros, que nos gloriamos de fundar nuestro proceder en mejores principios, y que no queremos establecer nuestra felicidad sobre la desgracia de nuestros semejantes, miramos y declaramos como amigos nuestros, compaeros de nuestra suerte, y partcipes de nuestra felicidad, a los que, unidos con nosotros por los vnculos de la sangre, la lengua y la religin, han sufrido los mismos males en el anterior orden; siempre que, reconociendo nuestra absoluta independencia de l y de toda otra dominacin extraa, nos ayuden a sostenerla con su vida, su fortuna y su opinin, declarndolos y reconocindolos (como a todas las dems naciones) en guerra enemigos, y en paz amigos, hermanos y compatriotas. En atencin a todas estas slidas, pblicas e incontestables razones de poltica, que tanto persuaden la necesidad de recobrar la dignidad natural, que el orden de los sucesos nos ha restituido, en uso de los imprescriptibles derechos que tienen los pueblos para destruir todo pacto, convenio o asociacin que no llena los fines para que fueron instituidos los gobiernos, creemos que no podemos ni debemos conservar los lazos que nos ligaban al gobierno de Espaa, y que, como todos los pueblos del mundo, estamos libres y autorizados para no depender de otra autoridad que la nuestra, y tomar entre las potencias de la tierra, el puesto igual que el Ser Supremo y la naturaleza nos asignan y a que nos llama la sucesin de los acontecimientos humanos y nuestro propio bien y utilidad. Sin embargo de que conocemos las dificultades que trae consigo y las obligaciones que nos impone el rango que vamos a ocupar en el orden poltico del mundo, y la influencia poderosa de las formas y habitudes a que hemos estado, a nuestro pesar, acostumbrados, tambin conocemos que la vergonzosa sumisin a ellas, cuando podemos sacudirlas, sera ms ignominiosa para nosotros, y ms funesta para nuestra posteridad, que nuestra larga y penosa servidumbre, y que es ya de nuestro indispensable deber proveer a nuestra conservacin, seguridad y felicidad; variando esencialmente todas las formas de nuestra anterior constitucin. Por tanto, creyendo con todas estas razones satisfecho el respeto que debemos a las opiniones del gnero humano y a la dignidad de las dems naciones, en cuyo nmero vamos a entrar, y con cuya comunicacin y amistad contamos; nosotros, los representantes de las Provincias unidas de Venezuela, poniendo por testigo al Ser Supremo de la justicia de nuestro proceder, y de la rectitud de nuestras intenciones, implorando sus divinos y celestiales auxilios, y ratificndole, en el momento en que nacemos a la dignidad, que su Providencia nos restituye, el deseo de vivir y morir libres, creyendo y defendiendo la santa, catlica y apostlica religin de Jesucristo, como el primero de nuestros deberes. Nosotros, pues, a nombre y con la voluntad y autoridad que tenemos del virtuoso pueblo de Venezuela, declaramos solemnemente al mundo que sus Provincias unidas son, y deben ser desde hoy, de hecho y de derecho, Estados libres, soberanos e independientes y que estn absueltos de toda sumisin y dependencia de la Corona de Espaa o de los que se dicen o dijeren sus apoderados o representantes, y que como tal Estado libre e independiente tiene un pleno poder para darse la forma de gobierno que sea conforme a la voluntad general de sus pueblos, declarar la guerra, hacer la paz, formar alianzas, arreglar tratados de comercio, lmites y navegacin, hacer y

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ejecutar todos los dems actos que hacen y ejecutan las naciones libres e independientes. Y para hacer vlida, firme y subsistente esta nuestra solemne declaracin, damos y empeamos mutuamente unas provincias a otras, nuestras vidas, nuestras fortunas y el sagrado de nuestro honor nacional. Dada en el Palacio Federal de Caracas, firmada de nuestra mano, sellada con el gran sello provisional de la Confederacin, y refrendada por el Secretario del Congreso, a cinco das del mes de julio del ao de mil ochocientos once, el primero de nuestra Independencia. Por la Provincia de Caracas, Isidoro Antonio Lpez Mndez, diputado de la ciudad de Caracas; Juan Germn Roscio, por el partido de la villa de Calabozo; Felipe Fermn Pal, por el partido de San Sebastin; Francisco Javier Ustriz, por el partido de San Sebastin; Nicols de Castro, diputado de Caracas; Juan Antonio Rodrguez Domnguez, Presidente, diputado de Nutrias en Barinas; Luis Ignacio Mendoza, Vicepresidente, diputado de Obispos en Barinas; Fernando de Pealver, diputado de Valencia; Gabriel Prez de Pagola, diputado de Ospino; Salvador Delgado, diputado de Nirgua; el marqus del Toro, diputado de la ciudad del Tocuyo; Juan Antonio Daz Argote, diputado de la Villa de Cura; Gabriel de Ponte, diputado de Caracas; Juan Jos de Maya, diputado de San Felipe; Luis Jos de Cazorla, diputado de Valencia; Jos Vicente de Unda, diputado de Guanare; Francisco Javier Yanes, diputado de Araure; Fernando Toro, diputado de Caracas; Martn Tovar Ponte, diputado de San Sebastin; Juan Toro, diputado de Valencia; Jos ngel de lamo, diputado de Barquisimeto; Francisco Hernndez, diputado de San Carlos; Lino de Clemente, diputado de Caracas; por la provincia de Cuman, Francisco Javier de Mayz, diputado de la capital; Jos Gabriel de Alcal, diputado de idem; Juan Bermdez, diputado del Sur; Mariano de la Cova, diputado del Norte; por la de Barcelona, Francisco de Miranda, diputado del Pao; Francisco Policarpo Ortiz, diputado de San Diego; Juan Nepomuceno Quintana, diputado de Achaguas; Ignacio Fernndez, diputado de la capital de Barinas; Ignacio Ramn Briceo, representante de Pedraza; Jos de Sata y Bussy, diputado de San Fernando de Apure; Jos Luis Cabrera, diputado de Guanarito; Ramn Ignacio Mndez, diputado de Guasdualito; Manuel Palacio, diputado de Mijagual; por la Provincia de Margarita, Manuel Plcido Maneyro; por la Provincia de Mrida, Antonio Nicols Briceo, diputado de Mrida; Manuel Vicente de Maya, diputado de La Grita; por la de Trujillo, Juan Pablo Pacheco; por la villa de Aragua, provincia de Barcelona, Jos Mara Ramrez. Refrendado: Hay un sello. Francisco Isnardi, Secretario. El mismo da que la haba recibido, el Poder Ejecutivo Plural (llamado tambin Triunvirato) refrend el Acta de la independencia del modo siguiente: Palacio Federal de Caracas, 8 de julio de 1811. Por la Confederacin de Venezuela, el Poder Ejecutivo ordena que el Acta antecedente sea publicada, ejecutada y autorizada con el Sello del Estado y Confederacin. Cristbal de Mendoza, Presidente en turno; Juan de Escalona; Baltasar Padrn. Miguel Jos Sanz, Secretario de Estado. Carlos Machado, Canciller Mayor. Jos Toms Santana, Secretario de Decretos. El texto del Acta de la independencia fue publicado el 11 de julio en el nmero 2 del semanario titulado El Publicista de Venezuela, rgano oficial del Congreso Constituyente, bajo el ttulo Declaratoria de Independencia y precedido de un breve comentario donde se destacaba la necesidad de que la Declaratoria de nuestra absoluta Independencia llegase a conocimiento de todos los habitantes de Venezuela por todos

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los medios disponibles y con la urgencia que exiga la gran importancia de este acontecimiento. El domingo 14 de julio se hizo en Caracas la proclamacin pblica y solemne del Acta de la independencia, cuyo texto fue ledo en alta voz en las plazas y las principales esquinas de la ciudad por Jos Toms Santana, precedida su lectura por redobles de tambor. El 16 de julio el texto fue impreso en la Gaceta de Caracas nm. 41, llevando esta vez al final el decreto refrendatorio del Poder Ejecutivo firmado por los triunviros Mendoza, Escalona y Padrn y dems funcionarios. El Acta de la independencia no fue firmada el mismo da 5 de julio en que el Congreso la declar, sino el 7, cuando el texto elaborado por Roscio e Isnardi fue aprobado por el cuerpo y suscrito por los 41 diputados presentes ms el secretario a fin de entregarlo al Ejecutivo, como se hizo, el da 8. Pero lleva la fecha del 5 de julio de 1811 por voluntad del Congreso, ya que fue este da cuando la independencia qued solemnemente declarada por el Poder Legislativo, que entonces tena la primaca sobre los otros 2 poderes por haber recibido directamente su mandato del pueblo soberano. Las circunstancias de la guerra hicieron que se perdiera el manuscrito original del Acta de la independencia, el que llevaba al pie las firmas autgrafas de 41 diputados y el sello del Congreso, as como la firma de Isnardi, y al final el decreto refrendatorio suscrito por los triunviros Mendoza, Escalona y Padrn y dems funcionarios mencionados. Hasta el presente este importantsimo documento no ha sido localizado. Sin embargo, el texto autntico del Acta de la independencia se conoce perfectamente gracias a su reproduccin en El Publicista de Venezuela del 11 de julio de 1811 y de la Gaceta de Caracas del 16 de ese mes. Durante prcticamente un siglo esos 2 peridicos fueron la nica fuente de donde provena el texto de ese documento fundamental, hasta que en 1907 el historiador Francisco Gonzlez Guinn tuvo noticia de que en la ciudad de Valencia exista un Libro de Actas manuscrito del Congreso Constituyente de 18111812, que contena las relativas al perodo 25 de junio a 24 de diciembre de 1811. El historiador Ramn Daz Snchez relata as los hechos: Se ha dejado constancia de la participacin que tuvo en el hallazgo de Gonzlez Guinn el seor Ricardo Smith, vecino de Valencia. Fue ste quien enter al historiador de la existencia de los preciosos papeles en poder de la seora Mara Josefa Gutirrez de Navas Spnola. Informado, a su vez, el Gobierno de la nacin y reconocida por la Academia Nacional de la Historia la autenticidad de las actas, un decreto del Presidente de la Repblica, de fecha 1 de enero de 1910, dispuso depositarlas en un arca especial instalada al efecto en el Saln Elptico del Palacio Federal de Caracas, lo que se hizo en un acto que tuvo lugar el 5 de julio de 1911, primer centenario de la declaracin de la Independencia. Ellas integran el volumen de 436 pginas que se dio a la estampa en 1911 bajo el ttulo de El libro nacional de los venezolanos. En ese Libro de actas, en los folios 110 verso a 114 recto, estaba transcrita el Acta de la independencia tal como la haba aprobado el Congreso de 1811, con las firmas autgrafas de los mismos diputados (excepto una) que haban suscrito el original entregado el 8 de julio al Ejecutivo. Por fortuna, el Congreso haba tenido la precaucin de reproducir en su Libro de actas el texto ntegro y autntico del Acta de la independencia. Esta es la que se conserva en un arca especial colocada en el Saln

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Elptico del Congreso Nacional, la cual es abierta por el presidente de la Repblica en el transcurso de una ceremonia que se celebra cada 5 de julio. El texto del Acta de la independencia no fue transcrito al Libro de actas de inmediato (probablemente por ocupaciones del secretario Isnardi), sino algo ms tarde, posiblemente a mediados de agosto de 1811. Hay un hecho que as lo hace pensar. Entre los diputados que aprobaron el 5 de julio de 1811 la declaracin de la independencia y que el 7 firmaron el acta entregada el 8 al Poder Ejecutivo, estaba Gabriel de Ponte, cuyo nombre aparece entre los firmantes como diputado de Caracas en las pginas de El Publicista de Venezuela y de la Gaceta de Caracas. Cuando la ciudad de Valencia se sublev el 11 de julio de ese ao, Ponte fue uno de los oficiales que marcharon a las rdenes del general (y tambin diputado) Francisco de Miranda para someter a los alzados y all fue gravemente herido de un balazo en el brazo derecho el 23 del mismo mes. Despus de las curas y la hospitalizacin de emergencia fue trasladado con lentitud a Caracas cuando los mdicos consideraron que estaba en condiciones para ello; no debi de llegar a la capital sino a mediados de agosto, baldado an por su herida. Por esto, en el texto del Acta de la independencia conservado en el Libro de actas del Congreso, en el lugar donde deba ir su firma aparecen cuatro rasgos de pluma que se cortan dos a dos, y la siguiente nota del secretario: Por haber quedado impedido de firmar a causa de la herida que recibi en Valencia el seor Ponte no pudo hacerlo al pasar al Libro la presente Acta. En 1910, despus de conocerse la aparicin del Libro de actas manuscrito, se abri en el Senado de la Repblica un debate, en el cual participaron los senadores e historiadores Francisco Gonzlez Guinn y Jos Gil Fortoul, acerca de si el Acta de la independencia que figura en dicho libro deba ser considerada como el original o como una copia. Desde el punto de vista histrico, el texto manuscrito, con firmas autgrafas, asentado en el Libro de actas original del Congreso Constituyente de 1811-1812 (respaldado adems por la publicacin que dispuso el propio Congreso en El Publicista de Venezuela y la hecha por el Poder Ejecutivo en la Gaceta de Caracas) es autntico y fehaciente. En el Libro de actas original, la pgina en la cual empieza el texto del Acta de la independencia lleva el ttulo manuscrito Acta solemne de Independencia y a continuacin la invocacin En el nombre de Dios todo Poderoso. Como la expresa el historiador Ramn Daz Snchez, ...esa Acta es la que se conserva en el Saln Elptico. No poseemos otra, y al fin y al cabo la copia en cuestin es tan autntica como el original desaparecido... Este fue el texto que el Congreso quiso conservar en su Libro de actas para perpetua memoria de la declaracin de independencia hecha en Caracas el 5 de julio de 1811. M.P.V. BIBLIOGRAFA: Acta de la independencia, MDCCCXI: recuerdo de su primer centenario celebrado bajo la presidencia del general Juan Vicente Gmez. Caracas: Tipografa del Comercio, 1911; Acta de la independencia de los Estados Unidos de Venezuela del 5 de julio de 1811, compendiada en 1898 por la Academia Nacional de la Historia. Caracas: Imprenta Nacional, 1899; El Congreso Nacional de 1811 y el Acta de la Independencia; estudio preliminar de Manuel Prez Vila. Caracas: Presidencia del Senado de la Repblica, 1990; DAZ SNCHEZ, RAMN. La independencia de

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Venezuela y sus perspectivas: reflexiones en torno al Libro de Actas del Supremo Congreso de 1811-1812. ed. separada. Caracas: s.n., 1960; El Libro Nacional de los venezolanos: actas del Congreso Constituyente de Venezuela en 1811. Caracas: Tipografa Americana, 1911; GONZLEZ GUINN, FRANCISCO. Hallazgo del Acta solemne de Independencia de Venezuela y de otras actas originales del Congreso Constituyente de 1811. Valencia: Imprenta del Estado, 1909; PREZ VILA, MANUEL. La declaracin de la independencia de Venezuela y su acta. Caracas: Ministerio de Relaciones Interiores, 1978; __, comp. Actas de los congresos del ciclo bolivariano: Congreso Constituyente, 1811-1812. Caracas: Congreso de la Repblica, 1983. 2 v. HEMEROGRAFA: El Acta de la Independencia de Venezuela: hallazgo del histrico documento. EN: Boletn del Archivo Histrico de Miraflores. Caracas, nm. 16, 1962.

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