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RECUERDOS

DE

VIAJE Y DE GUERRA

POR

FLORENCIO MRMOL

CARTA A MI AMIGO D. JUAN CARBALLIDO

BUENOS AIRES ___________

IMPRENTA DE OBRAS DE LA NACION, CALLE DE SAN MARTIN NUMERO 208.

1880

CARTA A MI AMIGO EL DOCTOR D.JUAN CARBALLIDO Distinguido amigo: Alguna vez te has manifestado deseoso de conocer en detalle los sucesos de la guerra del Pacfico en que haya tomado alguna parte - las observaciones hechas durante mi permanencia en Bolivia y el Per - y los incidentes ocurridos y esperimentados en el viaje. De ninguna manera podria satisfacer mejor ese deseo, que hacindote la relacion de todo ello por medio de esta carta, cuya publicidad espero me disculpes. Te estraar, quizs, este proceder, cuando sabes que mi primer propsito fu de no ocupar la atencion del pblico con nada relativo mi ltima campaa. T conoces mis desconfianzas y mi temor hcia las interpretaciones que puedan darse una pblica manifestacion, por mas sincera y humilde que ella sea. T sabes que siempre tem los calificativos arbitrarios con que muchas veces, la naturaleza humana, en su pequea condicion, se siento inclinada juzgar las espansiones de un hombre jven. [pg. 5] Pero cuando he visto terminada la tarea que me impuse en tu obsequio particular, he creido que de ella podra servirme al mismo tiempo, para esplicar mis dems amigos y relaciones, mis compatriotas en general, la conducta observada por un miembro de la juventud argentina, cualquiera que sea su nombre de pila, en pas extranjero, con las armas en la mano, en las filas de un ejrcito no cobijado por la bandera blanca y azul- celeste de nuestras gloriosas tradiciones. Encarando la cuestion bajo este punto de vista, faz que tiene una verdadera razon de ser, he considerado un deber mio dar publicidad esta carta, venciendo todo temor, afrontando toda interpretacion, subordinando todo al dictado de mi conciencia. Y al hacerlo, abrigo la esperanza y la satisfaccion de que cuntos de mis compatriotas se dignen leer estas lneas, han de pensar, como es mi conviccin, que mis humildes servicios prestados la causa de los aliados en las filas del ejrcito Boliviano, pueden sintetizarse en toda su modesta esfera, diciendo que los colores argentinos ostentados con orgullo en el extranjero sobre el peto de mi casaca, han sido llevados siempre con honor y dignidad. Sentado lo que precede, entro en materia.[pg. 6] I En Febrero de 1879 un ejrcito chileno invadia sin prvia declaracion de guerra el territorio boliviano en la costa del Pacfico. Se pretest el falseamiento de tratados internacionales por parte del gobierno de Bolivia, y, violando un principio de hidalguia reconocido y practicado por naciones civilizadas, qued consumada la empresa, como lo hiciera el tirano paraguayo en 1865 sobre la ciudad de Corrientes.

El grito de indignacion que estos actos debian arrancar Bolivia, se tradujo inmediatamente en la protesta que sus principales ciudades levantaran con toda la energa de un pueblo que se siente herido en su honor, en su derecho, en sus intereses: as nos lo hicieron comprender los cos del Illimani, del Potos y del Chorolque, al repercutir en la cuenca del Plata.

Las manifestaciones del patriotismo exacerbado por el ultraje del extranjero, fueron presididas siempre y en todas partes por banderas argentinas y peruanas, entrelazadas la bandera nacional. Estas demostraciones de simpatia del pueblo boliviano hcia la Repblica Argentina, eran el resultado de la ntima conviccion abrigada en aquel pas, de que los argentinos seramos sus decididos aliados en el vivac y en el campo de batalla. Llevada cabo la invasin chilena al territorio boliviano, el Per, que iba verse envuelto en la guerra, en virtud del tratado ofensivo-defensivo contra Chile, firmado con Bolivia en 1873, envi una misin diplomtica Santiago que tratara de evitar el desarrollo de los sucesos. Esta embajada no tuvo otra consecuencia que la declara- [pg. 7] cion de guerra, violenta y temeraria, hecha por Chile al gobierno del Per. Desde aquel momento se abri la contemplacion de Amrica y Europa el escenario de la contienda que iba ensangrentar el Pacfico, amenguar la fuerza de tres naciones y retardar en su seno los beneficios que la paz fecunda y estimula. II La causa de Bolivia y el Per tuvo de su parte las simpatias de la Repblica Argentina. En muchas de sus capitales se hicieron manifestaciones numerosas y entusiastas. Esta actitud era el resultado de la petulancia y la mala f con que Chile procedia en el arreglo de nuestra cuestion de lmites: la justicia, tan altamente reconocida y proclamada, que asistia Bolivia y al Per : y el medio indigno de que Chile se servia para declarar la guerra esas dos repblicas. Pero algun tiempo antes de producirse estas manifestaciones de la opinion pblica argentina, ya me habia impulsado un profundo sentimiento y una madura conciencia, dirigirme al teatro en que iban desarrollarse los sucesos de la guerra del Pacfico. Sin recursos disponibles para hacer frente al viaje y sus preparativos, me decid consumar el mas costoso sacrificio, enagenando mi biblioteca, rica de libros y documentos americanos antiguos y modernos y mi coleccin de cuadros, una y otra reunida y legada por mi padre. [pg. 8] Con el escaso capital conseguido por este medio, me hall en circunstancias de emprender el viaje. Hecho mi ligero equipaje de soldado en campaa, y arreglados todos mis asuntos particulares, d el adios Buenos Aires y un abrazo mis amigos y familia, zarpando del puerto en la maana del 27 de Abril bordo del vapor Proveedor, en momentos en que la gran mayora del pueblo se reunia en la plaza de la Victoria, para protestar contra fraudes y falsificaciones cometidos por la Legislatura. III Habia abandonado mi pas y consagraba desde aquel momento mis servicios y mi sangre otra Patria. No era Bolivia - no era el Per. Esa Ptria era la Justicia, los Derechos y la Independencia de dos pueblos, amenazados y comprometidos por la conquista armada de un vecino insolente y temerario. Ptria ilimitada, sin fronteras, cuyo gobierno y cuyo rgimen estn en la conciencia y el corazon de cada tomo en el mundo republicano. Ptria encarnada en las banderas de Bolivia y el Per, flotando ante las huestes de Chile, hermana impdica, que rompiendo con principios y tradiciones de la gran familia americana, jams se la vio sonrojar al escandalizarla con los hechos de su brbara usurpacin.

IV En el Rosario encontr de viaje para Buenos Aires al Enviado de Bolivia, Dr. Quijarro, quin me favoreci con una carta de presentacion para el Dr. Dria Medina, Mi- [pg. 9] nistro del Gobierno del General Daza. El 29 continu mi viaje hasta Crdoba, de donde sal inmediatamente para Tucuman, teniendo el gusto de hacer este trayecto en compaia del Ingeniero Civil D. Pedro Coni. Al dia siguiente tom asiento en la mensageria hasta Salta, en cuya ciudad fu saludado por el General D. Nicanor Flores, el Dr. Caballero y otros ciudadanos bolivianos residentes all. Tuve tambien la satisfaccion de encontrar en Salta mi amigo y antiguo condiscpulo en las aulas de Jurisprudencia, D. Severo Gomez, que poco tiempo despus pas la cordillera y fu ocupar un puesto en el ejrcito chileno, de cuyo pas es natural. Pasados dos dias - y merced las atenciones que me dispensaron los seores Dr. D. Abel Ortiz y D. Juan Martin Leguizamon - ech mi recado sobre el lomo de un caballo que me proporcion el primero de estos seores, y en compaia de un oficial de Polica urbana puesto mis rdenes, emprend marcha hcia Jujuy. El 12 de Mayo me hallaba tres leguas de esta ciudad, cuando tuve conocimiento de haber estallado en ese dia la revolucion que derroc al Gobernador Torino. Cre prudente no entrar al pueblo esa noche, y me aloj en el rancho de un gaucho octogenario, que cautiv mi atencin hasta cerca de la madrugada con el recuerdo de sus aventuras y peripecias en los hermosos tiempos de la patria vieja. El dia 13 entr la ciudad, cuyo Cabildo ocupaban algunas fuerzas revolucionarias. Me dirig ellas preguntando por su jefe, quin, una vez presentado, me pidi las pruebas del objeto que, segun habia enunciado, tenia mi viaje. Puse en sus manos varias cartas y otros comprobantes y qued en libertad, prvio compromiso de no seguir adelante mientras [pg. 10] no se tuvieran noticias de la actitud que asumiera la Quebrada de Humahuaca, cuya influencia en las cuestiones polticas de aquella provincia, pesa poderosamente en la balanza del xito. Seis dias estuve detenido por esta emergencia, la cual trastornaba profundamente el rden econmico que me veia obligado guardar, tanto mas cuando ni siquiera habia salido del territorio de la Repblica. En Jujuy no pude haber permanecido sin visitar con religioso respeto el edificio cuyo pavimento reg con su sangre, al exhalar el ltimo aliento, el soldado caballeresco y mas preciosa vctima de la libertad argentina. Aun se conserva en la puerta de aquel edificio, el agujero abierto por la bala que, lanzada al acaso, fu herir de muerte al noble general Juan Lavalle. Tucuman, Las Piedras, el Pasaje Juramento, Salta, Jujuy, y mas tarde Cotagaita, Suipacha, Vilcapugio y otros, fueron lugares que conmovieron mi espritu influencia de diversas impresiones, templadas en las fibras del patriotismo. El 18 de Mayo recien pude proseguir mi viaje. Devuelto al doctor Ortiz el caballo que me facilitara, y sentado en el lomo de una mula que se me entreg por rden de mi hermano poltico, el seor don Adolfo E. Carranza, aquel da fu el primero de una verdadera peregrinacin, bien aventurada por cierto, pero que no pudo ser mas feliz. Desde entnces emprend la marcha sin otro compaero que el recuerdo querido de lo que dejaba atrs, y las esperanzas ilusiones que me sonrean en los horizontes que tenia mi frente - sin mas guia en mi itinerario que la huella del camino que tarde temprano habia de conducirme hasta Tacna. [pg. 11] Desde entnces pude esperimentar muchas veces lo que siente el corazon y madura el pensamiento del hombre, al avanzar solitario en la estension estril de la llanura, al doblar la cumbre del cerro, envuelto por la vaporosa gasa de una nube viajera. Desde entnces, cunto encontr mi paso fu una nueva impresion producida por la novedad que me ofrecian los lujosos caprichos de la naturaleza, estereotipados en el terreno, y los hombres, en sus costumbres, en sus vestidos, en su idioma. Valles, montaas, nieves eternas - rios congelados corrientes cristalinas que serpentean en las quebradas - precipicios en cuyo abismo se pierde la mirada y se produce el vrtigo - cabras, llamas y alpacas pastando en una ladera frtil en el valle - el canto y la quena melanclica y montona del pastor salvaje en las cumbres del cerro - las pampas, de hermosos mirajes en sus dilatadas sbanas,

salpicadas de moles que se levantan rgidas, negras, aisladas, como gigantes en los horizontes de la llanura todo era para m objeto de incesante novedad y nuevas impresiones. El 25 de Mayo, por la maana, entr al pueblo de Humahuaca, donde no fu estrao las sencillas fiestas patriticas que celebraban los nios y nias de la escuela, dirigidos por su preceptor y el cura. Reunidos en la plaza, llevando cruzada al pecho la banda celeste y blanca, entonaron la primera estrofa del Himno Nacional. Como advirtiera que no se descubrian la cabeza, hice esa manifestacin de respeto la tradicin histrica que se resume en el canto sagrado, y en el acto tuve la satisfaccion de ver que la practicaban los directores y los escolares, repitindola toda vez que entonaban una nueva estrofa en varias boca- calles del pequeo [pg. 12] pueblo. El paseo patritico termin la puerta de una tienda-almacen, de propiedad del representante de la primera autoridad civil hasta hacia pocas horas, en que fu derrocado por un movimiento inmvil, que respondiendo al de los revolucionarios de Jujuy, era la manifestacion tremenda de las soberanas voluntades del pueblo de Humahuaca. Formados los nios en semi-crculo frente la puerta de aquella casa, fueron obsequiados por la seora del ex-funcionario con algunos confites y copas de licor. Yo habia seguido aquella manifestacion, tal punto conmovido, que me fu imposible ocultar alguna lgrima que asom mis ojos. El acto de haberme descubierto la cabeza, la constancia con que segu los escolares, llam quiz la atencion del cura, espaol de nacionalidad, pues al llegar la puerta de la tienda mencionada, puso en mi mano una copa y me pidi dirigiera los nios algunas palabras. Lo hice con verdadero placer, espresando los sentimientos del puro patriotismo que me animaban en aquel momento. Esto me mereci ser invitado por la seora pasar adelante, cuando ya los nios se habian retirado. Un minuto despues me hallaba en una sencilla y modesta habitacin, sentado frente frente de aquella amable seora, ambos con el sombrero puesto, ambos fumando un cigarrillo de papel, ella con su rebozo y yo con mi poncho, y ambos tomando alternativamente el mate que nos servia una bonita chola echada al pi de un brasero colocado entre la seora y yo. Pocos dias despues atravesaba el rio de La Quiaca, que separa la Repblica Argentina de Bolivia. Cuando pis la banda Norte de ese cajon por donde apnas corria un hilo de agua, d vuelta instintivamente la cabeza y mir la tierra [pg. 13] que dejaba atrs, su cielo, su mata de yerba doblndose al soplo de las auras, y su rancho y su cerro, envuelto todo en las primeras sombras del crepsculo, y todo apareciendo mi vista como las ltimas espresiones de la Ptria, en cuyo grato recuerdo segu abstraido mi camino hasta llegar la inmediata posta. V El viajero mnos curioso echa de ver el cambio paulatino que se desarrolla en la naturaleza y en las poblaciones, medida que se sale de nuestro territorio para entrar al de la vecina repblica por el camino de La Quiaca Mojos. La falda de los cerros v desnudndose del verde oropel que puede admirarse desde Tucuman Salta y de sta hasta muchas leguas al Norte de la capital de Jujuy. La fisonoma de los naturales pierde simultneamente ese sello peculiar nuestro criollo, de tan varonil hermosura y altiva independencia. Aparece en su defecto el tipo del indio, que poco poco mas se acenta y se generaliza, hasta mostrar en cada rasgo fisionmico la humildad del esclavo, y al propio tiempo el dio que abriga disimuladamente la raza blanca, su brbara civilizadora desde los remotos dias de la Conquista. El que no conoce Bolivia, no digo por los libros de geografa descriptiva, que casi siempre mienten, sin aquel que no ha tenido oportunidad de hablar con quines hayan estado una vez all, se sorprender al oir asimilar el esclavo las poblaciones de una repblica americana, legislada en sus orgenes por Bolivar y Sucre ilustrada por el brillo de los ejrcitos de Santa Cruz y Ballivian. No obstante, basta ir [pg. 14] Bolivia para conocer los horrores de la esclavitud, palpitante en el corazn de la Amrica y en el seno de una Repblica. En adelante quiz tenga mejor oportunidad para detenerme en este y otros rasgos de la fisonoma moral del pueblo boliviano.

A mi llegada Tupiza fu vctima inocente de una manifestacion de simpatas que me ofrecieron algunas personas quienes no conocia, y cuyos nombres ignoro hasta ahora. Sabiendo el objeto de mi viaje, me invit uno de ellos para almorzar su mesa; - las 9 de la maana me present en la casa, y me hicieron entrar en una pequea sala, donde se hallaban con mi husped siete personas mas, sentadas alrededor de una mesa. Solo un ciego hubiera dejado de advertir en los ojos, en los labios y visajes de aquellos viracochas (caballeros), la prueba repugnante de que debian haber pasado toda la noche anterior, apurando una tras otra sencillas tazas de t. La taza de t en Bolivia tiene una particularidad que la distingue de la de cualquier otra parte. En Bolivia se sirve el t hasta mitad de la taza, justamente en su parte de mnos capacidad, lo que se agrega el venerado pisco cualquier otra clase de licor, hasta tocar los bordes del receptculo. Con semejantes tazas de t, apuradas quiz desde la oracin del dia anterior, es fcil concebir el buen humor, la chispa que reverberaba las 9 de la maana en la cabeza de mis amables manifestantes. Sin embargo, es necesario hacer justicia la fortaleza de los tunos bolivianos, diciendo de ellos, que son capaces de soportar aquella jarana durante seis dias y sus noches. [pg. 15]

Cuando me present, la teteada no habia mermado. Lo primero que se me ofreci despues de un saludo cortz y lleno de solemnidad, fu una taza de t, lanzada por la bateria que desde la mesa no habia dejado de tronar durante toda la noche. A la primera, sucedi la segunda; y despues de la etiqueta del primer momento, caracterizada por discursos entusiastas, aunque circunspectos y graves en la forma, sucedi tambin la francachela, los apretones de mano, los interminables abrazos, las bombsticas manifestaciones de agradecimiento, traducidas en alocuciones fogosas por la espresion, por la mmica, por las gesticulaciones de los oradores. En su patritico arrebato llegaron hasta trazar mis rasgos biogrficos, atribuyndome distinguidos antecedentes polticos, que yo, comprendiendo el origen causa que tenian, me guard bien de rectificar una sola de sus apreciaciones. Entre tanto no dejaba de darme maa en apurar aparentemente el brevaje con no mnos intrepidez que la suya. A pesar de esta estrategia, mi situacin no mejoraba: condenado escuchar con simulada atencin y contestar unos veinte discursos sobre el mismo tema, abrumado bajo el peso de seis ocho brazos estrechados mi cuello un mismo tiempo, soportando el aliento grio de aquellos estmagos alcoholizados, despedido por la vlvula de una boca de avejigados lbios - francamente - no encontraba en esta escena mucha analoga con las manifestaciones con que, segun persona caracterizada de Buenos Aires, habia de ser recibido en todos los pueblos bolivianos, y especialmente en Tupiza. Al fin fuimos almorzar: el vino sustituy al t, y nuevos discursos sustituyeron los anteriores. A las 12 me abraza- [pg. 16] ron, abrac, y me mand trocar, habiendo contraido el compromiso de volver acompaarlos en la comida - Qu habia de ir! - Fui al tambo (posada), ensill mi mula y emprend marchas hacia Potos. VI Cuando entr en Potos fu dnde el Prefecto del Departamento, seor D. Francisco Buitrago, y le hice entrega de cartas con que me obsequiaron en Buenos Aires el Dr. D. Santiago Vaca-Guzman y el Sr. D. Cecilio Mallo. El seor Buitrago, cuya seora es argentina, me ofreci la oportunidad de saborear unos mates, cosa no fcil de conseguir en aquella repblica. En seguida me hizo alojar en una de tantas piezas desocupadas de Palacio (cabildo), sobre cuyas baldosas estend mi recado. No era una novedad: durante el ao y medio de ausencia, estuve reido con todo lo que fuera servicio de cama.

La hermosura del cerro de Potos, que se levanta 4,888 m. sobre el nivel del llano, es digna de sus riquezas. Las tierras extraidas de las diferentes capas de sus cinco mil bocas abiertas en el trascurso de mas de 250 aos de trabajo, dan al cerro una pintoresca perspectiva en que campean los colores rojo, azul y otros. Como es sabido, dbese el descubrimiento de las riquezas de este cerro al indio Gualca, de la Provincia de Porco, que, en Enero de 1546, con el objeto de calentar sus miembros entumecidos por el frio de una noche en que buscaba una llama, hizo fuego en un lugar prximo la cima, sorprendindole la madruga- [pg. 17] da el hilo del mineral derretido al calor de aquel elemento. En la base del cerro, y por la parte oriental, se v la gran portada que franquea el paso hcia el Socabon del rey, comenzado abrir durante el coloniaje, y cuyos trabajos, que hasta hoy se continan, tienden perforar hasta la parte opuesta, mientras que otra escavacion principiada en la cima venga unirse la primera, quedando as esploradas perfectamente las entraas del gigante acaudalado. La ciudad, dominada por el cerro, est dividida en vieja y nueva, que son prolongacin una de otra. No tiene ningn edificio moderno notable como obra de arquitectura; pero est su Moneda, cuyos caudales salv el general Pueyrredon al emprender su memorable retirada en 1811, - y su Matriz, que se destaca entre sus 32 iglesias y que tiene bien merecida la fama de que goza, por las riquezas ostentadas en sus altares. El plano de las calles de Potos es sumamente inclinado: en el ascenso de muchas de ellas el viandante se siente fatigado y se v espuesto apunarse asorocharse (asfixia), si apresura su andar. Pero es sabido que este resultado no solo se debe la irregularidad del plano, sin tambin al aire raro y sutil que se respira en una elevacion como aquella, de 4160 m. sobre el nivel del mar. Es fama en otros Departamentos de Bolivia de que los potosinos son agobiados causa de la inclinacin de sus calles. Sea n merecida, los paceos, que tambin hacen co de ella, debieran estar sujetos la misma crtica, porque La Paz adolesce del mismo defecto, habiendo varias cuyo descenso yo no lo hacia sin algn recelo. En Potos visit al general don Narciso Campero, actual [pg. 18] Presidente de Bolivia, y jefe entnces de la 5 division del ejrcito. Este seor me obsequi con una carta para el general Daza, y dos ejemplares de un manual sobre disciplina y observaciones generales para el oficial en campaa, que habia hecho traducir del francs y dedicado los jefes y oficiales de la Divisin de su mando. Despues de dia y medio de residencia en Potos, continu mi marcha hcia Oruro, pueblo feo y triste, donde estuve alojado una noche en el Tambo del Sol. Esta noche no la pas solo... pero ntes de que llegues imaginar lo que no es cierto, me apresuro decir que la pas acompaado de mi mula, pues habiendo en el patio del tambo otros animales que la robaban su cebada, resolv introducirla en mi cuarto, durmindome al arrullo de la masticacin acompasada que haca de su pienso. VII En el trayecto de Potos Oruro se encuentra el tambo de Vilcapugio, algunas leguas mas arriba de la pampa en que se sufri la memorable derrota. Llegu all una noche oscura, despues de haber perdido varias veces el camino, vindome obligado echar pi tierra cada momento y orientarme la luz de un fsforo. Esto mismo me sucedi en muchas ocasiones durante el viaje. La indiada que servia la posta de Vilcapugio estaba soberanamente borracha: alrededor de un fogon en agona, se veian hombres y mujeres echados en el suelo, en asquerosa confusion, con sus ropas desprendidas, sus cabellos desgre- [pg. 19] ados, cual mas embrutecido por el alcohol; - entonaban en coro una cancion quchua con voz chillona y montona, menudo entrecortada por pausas prolongadas.

Al sacramental tatay! con que llam, nadie contest ni se movi. Me fu necesario apearme y emplear la fuerza fin de que alguno se levantara y fuese tambaleando hasta la cebada, de la que compr un pienso para mi mula. Por mi parte hube de renunciar esta vez al plato de chupe y jarro de caf, alimento nico de que me serv cada 24 horas en todo el trayecto hasta Tacna, esceptuando el dia de llegada una ciudad. VIII De Oruro segu hcia la Paz, la que llegu el 22 de Junio, sin accidente extraordinario alguno. Hacia un mes que habia empezado mi viaje, partir de Jujuy. Y, no obstante no haber tocado dificultades, en cuanto al itinerario, muchas veces durante el trayecto me sent afectado por la falta de comunicacin espansiva con un mundo que me comprendiera. Se pasaron hasta cinco dias sin encontrar con quin poder hablar. Entraba en una posta, y siempre el mismo espectculo, siempre la misma perspectiva: un grupo de indios indias sentados al sol, silenciosos, alzando apenas los ojos presencia del viajero, y ocupados en rebuscar en la cabeza del vecino que la recuesta en su falda, el parsito inmundo de que se sirven como alimento. Ninguno habla espaol: as el viajero que no conoce quchua aymar, tiene de antemano que haber aprendido algunas de las mas [pg. 20] necesarias palabras, siquiera sea para pedir de comer. Los indios, duros para entender por seas, pillos para aparentar que no comprenden, hacen muy difcil su trato sin aquella precaucin. Todavia hay mas: el quichuista no comprende el aymar, y ste no habla el quchua; y como en el trayecto que se recorre desde Tupiza La Paz, estn unos y otros divididos all por Oruro, como por un tabique, sin que el de un lado comprenda al del otro, resulta la necesidad para el viajero de munirse de palabras de los idiomas hablados por aquellas dos naciones, entre cuyos habitantes indgenas no espere encontrar uno solo que le entienda en otra lengua que la suya. En semejante situacion, condenado no tener con quin hablar durante 4 5 dias, me veia precisado por una fuerza ntima hacer durante la marcha mis reflexiones en alta voz. El indio no vende de buena voluntad otra cosa que el plato de chupe, proporcionando el agua caliente. Es cosa rara que el viajero consiga cualquier extra, como ser huevos un asado; se le ha de contestar manan- canchu haniutjiti; es decir, no hay, espresado en quchua aymar. Pero esos egoistas mienten, y ni siquiera esperan ser creidos obedecen al instinto mezquino de su carcter. Si se toma uno el trabajo de penetrar en sus cuartos, hallar indudablemente lo que desea; si no encuentra, pide con mayor imperio, y si es brutal para con el indio, como son la mayor parte en aquella tierra, usa de la fuerza y castiga de cualquier manera la pobre bestia, que sufre con toda resignacin. Si se le propone en compra una oveja de la majada que est la [pg. 21] vista por all cerca, el indio tiene el cinismo y la audacia de contestar manan-canchu. Se v uno precisado pillar en persona y carnear por sus propias manos; cuando las indias han visto la sangre del animal, se acercan llorando, y con chillidos y ruegos fervientes piden las achuras, la sangre, el cuero. No solo obtienen esto, sino tambin el precio, que generalmente es un peso doce reales bolivianos. IX En el camino se encuentran menudo indios viajeros arreando sus rebaos de llamas cargadas, nico medio, el mas general de que ellos se valen, para el trasporte de efectos del comercio entre aquellos pueblos. La llama carga solo dos arrobas; pero esas caravanas nunca se componen de menos de 20 animales. Los indios indias que las arrean van ocupados en hilar durante la marcha, hecha constantemente pi. Las mujeres cargan sus hijos la espalda; y en defecto de estos, ellas, como los hombres y los chicos, llevan un envoltorio sobre aquella parte. En la boca del indio nunca falta la mascada de coca, que llaman akullico, el cual arrojan sobre cada apacheta que hallan en el camino, con cuya prctica creen tener asegurada su felicidad en el viaje.

Apachetas son las mesetas naturales del terreno, y por estension, dcese de los grandes montones de piedra, cuyo caso aludo, formados de distancia en distancia los costados del camino, provenientes de la limpieza que de ellos mandan hacer cada cierto tiempo los corregidores. [pg. 22] Llama tambien la curiosidad del viajero la innumerable cantidad de piedras que se encuentra cada lado del camino y que superpuestas con cierta regularidad parece indudable fuera el resultado de alguna otra preocupacion del indio. Pasa uno de estos y deja parada perpendicularmente una piedra de forma cilndrica, chica grande, dnde mejor se le ocurre; el que viene atrs, le agrega otra en sentido horizontal. As que, segn sea la forma de la ltima, las dos piedras representan una T, se asemejan una I. Ntanse asimismo pequeitos nichos que forman con solo dos tres piedras y en cuyo interior colocan un terron de tierra algunas bostas de llama, guisa de reliquia guardada en un tabernculo. Otra particularidad que se advierte en esos caminos son los pueblos de los indios, formados regularmente por 30 50 ranchos, sin que falte su capilla, pero en los que jams he visto un solo habitante, una sola puerta abierta, ni perros, ni aves, ni el menor indicio de que cada una de esas habitaciones sea ocupada quiz por 6 individuos. Reina en ellos un silencio tan profundo como en la mas desierta llanura la mas encumbrada mole de cerro. Aquellas poblaciones, pues, ljos de dar una esperanza al viajero que ha marchado solo durante dias y dias, y anhela el momento do comunicacion con un semejante cualquiera, no hacen sin incitar mas sus deseos, porque la esperiencia le ha demostrado que las chozas que tiene la vista ni siquiera le ofrecern la soledad y el silencio de tumbas de ruinas, que siempre son elocuentes. Pero no falta razn los pobres indios para proceder con el egosmo quo les caracteriza, Tienen conciencia de que [pg. 23] nada les pertenece ni que autoridad alguna les ampara ante el capricho la voluntad del primer viajero hijo del pas y que proceda la usanza del pas. Un oficial en comisin, por ejemplo, es para ellos el peor de los enemigos, porque es el que mas abusa de lo que les pertenece, el que peormente les castigar, y el que mas ultraja su condicin humana, - ni siquiera ha de llamarle tatay, sin chi con imperiosa voz. No obstante: suelen no quedar impunes estos desmanes de los viajeros, principalmente cuando son gauchos, como nos llaman en todo Bolivia los hijos de La Argentina. Algunos comerciantes que van de nuestras provincias al interior de Bolivia, se han visto en el caso de sostener combates con los indios, causa de cualquier imprudencia do sus peones. El indio ofendido hace sonar su cuerno, y al instante, de donde ni se imaginaba que hubiera habitantes, aparecen 20 30 indios por la ladera de este cerro y la cumbre de aquel otro, todos armados de honda, que manejan con admirable precision, y que cargan con la piedra que la naturaleza, en cada pulgada del suelo, les ofrece como inagotable elemento de guerra. X La triste y humillante condicion que est reducido el indio en Bolivia, no se limita los que viven en los campos: en las mismas ciudades en un ser sin derecho ni consideraciones de ningun genero. Sin embargo, l desempea en ellas casi todas las profesiones del jornalero: es albail, aguador, mozo de cordel, sirviente, etc. Entre esta ltima categoria se distingue el pongo, sea el indio que el propie- [pg. 24] tario hace venir de la hacienda su casa en la ciudad, para toda clase de servicio, y que se renueva cada ao. El pongo es un verdadero esclavo, no solo por el mal trato que casi siempre recibe, sino tambin por la miseria absoluta en que vive. La trenza, la desnudez, la fisonoma entristecida por el rigor de un clima frio contra el que vive sin amparo, hacen advertir al pongo entre los indios de que se ven cuajadas aquellas ciudades. XI

Celebran los indios tantas festividades de la iglesia catlica, que no pasan ocho dias sin que las poblaciones de la campaa presenten un espectculo el mas chocante que pueda imaginarse. Quisiera tener la facilidad de hacer una minuciosa y fiel descripcion de esas fiestas; pero como s apreciar mis fuerzas, me contentar con narrar ligeramente algunas de esas grandes farsas que he presenciado, poseido de la mas profunda indignacion y menosprecio hcia los curas que las fomentan y las presiden. Por la maana se reunen en distintas casas grupos de diez doce indios engalanados con trapos y grandes pauelos de color, sobresaliendo siempre el colorado, y puestos su capricho, ya como delantal, como rebozo, sujetados al pescuezo, cubriendo desdoblados la parte posterior del cuerpo. Cada grupo guarda uniformidad en aquello con que sus individuos cubren la cabeza: ya son grandes plumas colocadas alrededor de un arco de madera, bien los habituales sombreros de su uso que ellos mismos se fabrican, sus [pg. 25] largas y puntiagudas gorras de lana. Organizadas as unas 6 8 comparsas, llevando cada una su orquesta de bombos destemplados y flautas de caa, salen formados en dos filas de sus respectivos puntos de partida, hacen una evolucion por medio de flancos y contramarchas frente la puerta de la casa, y luego se dirigen de cuatro en fondo hacia la plaza, al son de un aire siempre el mismo, igual en cada grupo, y cuyo comps de trote van hasta detenerse delante de la puerta de la iglesia. Una vez all se forman en rueda independiente las respectivas comparsas y dan comienzo una ronga-catonga bajo la direccion de uno que lleva el comps, vigila sus movimientos y reprime cualquiera descompostura con un gesto lleno de solemne severidad. Cuando ste lo cre oportuno, hace cesar el baile, y entra al centro del crculo un indio sin disfraz, que lleva en una mano una botella de aguardiente y en la otra un pequeito vaso de lata. Reparte por turno su medida cada uno, empezando por las mujeres, si las hay, y pasado un momento, en que todos guardan circunspeccion y silencio, vuelve otra vez la ronga-catonga y otra vez el vasito de aguardiente. En uno de aquellos grupos ha de notarse alguna india que sobresale entre todos los concurrentes por el lujo de sus vestidos sus adornos. Esa es la mujer del alfrez, nombrado para preparar la misma fiesta que se celebrar en el ao venidero. El nombramiento lo hace con anterioridad el cura, bajo la nave de la iglesia, desde lo alto de su plpito sagrado, consultando siempre la fortuna del que recibe aquel honor. El alfrez nombrado trabaja durante el ao con mas [pg. 26] ahinco que nunca, porque entonces no solo debe atender las necesidades de su familia, al costo de la fiesta de la que es alfrez, sin tambien la bodega del cura y al pesebre de la mula. Huevos, papas, corderos, maz, harina, lana, mantas, cebada, son los efectos con que debe contribuir sustentar la vida del zngano que lo explota, y la de su bestia. Al hacer el nombramiento, este zngano no tiene el menor escrpulo en recomendar al alfrez ponga el mayor cuidado en contribuir abundantemente sus necesidades, sealndole con especialidad el objeto manjar de su preferencia. En tanto que la fiesta ha empezado en las calles y la plaza, dentro de la iglesia se canta una misa, oida por la indiada, separados los hombres de las mujeres, y todos con la mayor reverencia. Prximo al altar mayor se ven tres indios hincados, cubiertos por un tupido velo negro, y cada uno teniendo en su diestra una vela encendida. Son el alfrez cesante, el alfrez nombrado y el padrino de ste. Terminada la misa, el cura revestido los descubre, quedando as llenada la ltima formalidad del nombramiento. A las 12 tiene lugar la procesion por las calles del pueblo: la presiden dos tres indios disfrazados de monos, y munidos de cuerdas con las que azotan los que encuentran su paso, en medio de mil cabriolas, que festeja la estpida concurrencia. Siguen los monos, las comparsas que hacen sonar un mismo tiempo sus 15 20 bombos y otras tantas flautas; luego vienen las imgenes de Maria, de Jess, siendo raro que falte la de Santiago, la que rinden especial idolatra, todas llevadas en andas por los indios. Detrs de alguna de ellas se destaca la voluminosa personalidad del cura, refun- [pg.27] fuando con voz gangosa sus rogativas en un latn que quiz no comprende. A ambos lados marcha una fila de acompaantes, y por ltimo, una desordenada muchedumbre cierra aquel squito escandaloso, mezcla de salvaje paganismo y repugnante explotacin.

Terminada as la fiesta religiosa, se abren las comparsas y la dems indiada las puertas de la casa del alfrez cesante, en donde se beben sendas botellas de aguardiente, cuyos efectos caracterizan el canto, el baile y las grescas. Algunas veces sucede tambin la muerte de algunos indios sobrevenida causa de un exceso ilimitado, lo que prueba que ha habido abundancia de bebida, en cuyo caso se hace el elogio lacnico del que ha costeado aquellos gastos, diciendo de l que ha sido un buen alfrez. Estas fiestas, por lo general, se prolongan hasta ocho dias, durante los cuales el aguardiente desempea el mas importante papel entre los elementos de la diversion. Cuando se celebra el dia de Santiago, los indios llevan la iglesia su imgen ecuestre, imgen de bulto, por cuya entrada al templo pagan al cura un tributo mayor menor, segun sea el tamao del mueco. Semejantes espectculos, no solo se producen en los pueblos de campaa, cuya poblacion es enteramente de indios, escepcion de una docena de personas, - sino tambien en capitales como La Paz, Potos y otras. Para poder dar una idea exacta de la ignorancia de aquellos pobres indios, y de la explotacion que hacen de ella los mansos pastores de la iglesia catlica, me bastar referirme un caso especial de que tuve noticia mas tarde, y que me lo contaron varios jvenes bolivianos, mis compaeros de [pg. 28] armas. En uno de los pueblos del Departamento de Cochabamba, el cura habia habilitado para cementerio tres reas de terreno. El alma de los que son enterrados en el primero remonta directamente y sin tropiezo hasta el cielo, - la de los depositados en el segundo, se dirije al purgatorio, -y la del desgraciado cuyo cuerpo se destina al tercero, cae irremisiblemente en la abrasadora regin de los infiernos. Cada cual tiene, naturalmente, su tarifa precio fijo: el del cielo cuesta 20 pesos, por ejemplo -el del purgatorio, 15 - y el del infierno, 10 pesos. De aqu resulta una salvacion general, pues no pudiendo haber deudos de tan malas entraas que permitan hacer pasar un minuto de dolor al alma del difunto, todos hacen enterrar su cuerpo en el cementerio del cielo, para provecho y gloria de su espritu, y mayor provecho y contento del serfico cura. No paran aqu los abusos de la absoluta preponderancia de los ministros de la iglesia catlica entre las mansas poblaciones indgenas de Bolivia. El cura tiene tambin derecho al usufructo de servicios personales; y as, puede verse en su casa al locallito y la imillita, que son el hijo y la hija de algun indio que los entrega para que atiendan y cuiden durante un ao al tata, nombre con que generalmente se designa los curas. Estos tienen buen tino en la eleccin de la imillita cuyas cualidades fsicas deben ofrecer la mayor satisfaccin su lujuria, tanto mas aguijoneada por la soledad y la holganza en que viven. [pg. 29] XII He dicho que el 22 de Junio llegu la Paz, despues de un mes de viaje partir de Jujui. All me present al Dr. Dria Medina, ministro de gobierno, encargado de la cartera de Guerra, y le entregu la carta con que me favoreci el Dr. Quijarro en el Rosario. No teniendo otra relacion, le ped me informara dnde podria tomar noticia de la salida de algun arriero para Tacna. Me indic al Jefe Poltico, a cuyo despacho me dirig, despues de agradecer al Dr. Medina, pero sin hacer uso de ellos, los servicios personales que me ofreci, y de recibir de sus manos una nota oficial para el general Daza, comunicndole el objeto de mi viaje. Acompaado del Jefe Poltico volv al Ministerio que acababa de dejar. Hallndose el Ministro ocupado en ese momento, permanecimos algun rato en la habitacion contgua, yo sentado, sin entablar conversacion con nadie, y mi acompaante con algunas otras personas, platicando de pi en el otro extremo de la habitacin. No habia puesto empeo alguno en saber de lo que trataban, cuando me llam la curiosidad una frase suelta que pude

oir al acaso: Dicen que la Encalada anda por ac. Al escuchar esto, mir hcia el grupo de aquellos circunstantes, y pude apercibirme de que algunos se fijaban en m, mientras que el Jefe Poltico agregaba en voz no tan baja que no pudiera oir: y he creido conveniente traerlo para presentarlo al Ministro ". En el acto presum que inspiraba desconfianzas, que se me consideraba chileno; es decir, que juicio de aquellos seores yo deba ser espa. Sent hervir repentina- [pg. 30] mente mi sangre, me levant con arrogancia, y con un despecho que no pude disimular, dije al Jefe Poltico: que no necesitaba ni haba pedido ser presentado al Ministro, y me retiraba porque no estaba dispuesto perder en vano mi tiempo. Me retir sin que contestaran una palabra. Despues, al recordar calmado aquella circunstancia, la encontr, como hoy la considero, perfectamente razonable. Los chilenos tenian establecido un regular servicio de espionaje - mi fisonoma, segun opinion general all, era de chileno - el jefe poltico no tenia antecedente alguno relativo mi persona: motivos bastantes para que le inspirara las desconfianzas que abrig. Pero pesar de esto, no me arrepiento de mi primera actitud. XIII La Paz est situada en el centro de un valle profundo, de una hoyada. Desde el alto la ciudad media la distancia de una legua. La Paz tiene una poblacin como de 60,000 habitantes; sus edificios son antguos en su mayor parte, y en muchos se v entre sus materiales de construccin, la piedra tallada. Sus calles, como he dicho antes, tienen un plano muy irregular, y muchas estn desprovistas de aceras, llegando el mismo empedrado del centro hasta la pared de los edificios; el movimiento que se agita en ellas es escaso. Los indios, sus vestidos originales, las llamas en manadas, los innumerables burros, la casi absoluta falta de rodados, los vendedores ambulantes, sentados en las aceras con sus montoncitos de tierras y yerbas medicinales, sus frutas, sus [pg. 31] dulces y otras golosinas, imprimen al conjunto general un aspecto en nada semejante nuestras ciudades. All no se nota ese movimiento, ese bullicio febril que caracteriza las poblaciones modernas, en cuya fisonoma se refleja el espritu civilizador del siglo. La Paz tiene una hermosa Alameda, tanto mas embellecida por las perspectivas accidentadas de la naturaleza que la rodea, y por la presencia gigantesca del cono eternamente nevado de Illimani. La Paz es el asiento de las autoridades nacionales de Bolivia, pesar de que su capital constitucional es la ciudad de Sucre; pero en atencin las mayores comodidades y recursos que aquella ofrece para la vida, y de su relativa proximidad la costa del Pacfico, los gobernantes de la Repblica la han designado para su residencia y la del cuerpo de diplomticos estranjeros. No he conocido Sucre; pero tengo entendido que es una ciudad que cuenta con muchos hermosos edificios modernos, con calles rectas y proyectadas sobre un plano regular. En Sucre residen las familias de mayor fortuna, lo que la constituye en el centro mas aristocrtico y de buen tono de la sociedad boliviana. XIV Dias antes de llegar La Paz me habia visto precisado vender mi bestia, algo maltratada ya, y seguir mi viaje por posta. Pero como stas, desde La Paz Tacna, mas de ser escasas, no ofrecen medios de movilidad, tuve que fletar otra bestia, vindome obligado para conseguirla esperar 6 dias [pg. 32] en La Paz, al cabo de los cuales emprend la cruda travesa hcia Tacna, trasmontando la alti-planicie de los Andes y cruzando la region glacial del Tacora. Ocho dias despues, el domingo 6 de Julio, las 6 de la tarde, entraba en Tacna por las calles de San Martin, Bolvar y Necochea, ginete en una yegua blanca, cuya grupa llevaba un balijin. En su correspondiente lugar iban las alforjas, con el contenido de una bombilla, un jarro de loza, caf, azcar, la Escuela del Oficial, por

Moreno; la Descripcin de Bolivia, por D'Orbigny; los Estudios tcticos de infanteria, por el brigadier espaol Moreno, y las Reglas del tiro y de la Artillera de Campaa, extractadas del reglamento prusiano. Atada los tientos del recado y colgando sobre el anca derecha del animal, una caja escritorio. El chambergo, poncho, granaderas, espuelas, un revlver al cinto y bajo las caronas la espada que me regalara mi malogrado amigo Dr. Juan Crlos Lagos - completaban mi equipo y el aspecto con que me deslic por aquellas calles, muy concurridas y embanderadas, en festejo del movimiento revolucionario iniciado en La Paz por Murillo y otros patriotas el 6 de Julio de 1810. Al pasar la vista de aquella concurrencia, oa de muchos labios escaparse una palabra, una sola, pero muy grata al corazon: "Argentino". Nos conocen sin mirarnos - les basta ver el apero y algunas otras prendas del equipo. [pg. 33] XV Averiguando en mi trayecto por la casa del general Daza llegu ella sin cuidarme de hacer innovacion alguna en mi persona, que sin duda lo necesitaba, pues poco abonaba en mi favor el efecto que pudiera producir primera vista. Hacian la guardia al capitan general seis gigantes soldados de bruida coraza y brillante casco, adornada aquella con el escudo nacional de Bolivia en la parte anterior, y el segundo de una magnfica cola de cerda negra. No tenian mas arma que la lanza. Una vez all, ech pi tierra, d la brida uno de los soldados, y me present varios jefes que se hallaban la puerta. Estos me indicaron al general Manuel Othon Jofr, Jefe de E. M. G. del ejrcito, que se encontraba en el mismo grupo. No hice sino preguntarle si seria posible ver al general Daza, inmediatamente me hizo pasar al salon de su despacho, donde cinco minutos despus se presentaron ambos. A su presencia me puse de pi y contest al saludo del Capitan General. Mantenindonos en el mismo estado, le dije que era argentino, hijo de Buenos Aires, de donde acababa de llegar en aquel momento con el objeto de ofrecer mis servicios la alianza en la guerra contra Chile, como lo ratificaran las comunicaciones de que era portador. Al decir as, met mi mano bajo el poncho para sacar las cartas; esta accion parece que caus algun recelo al Capitan General, pues sin dejar de mirarme con fijeza, di disimuladamente un paso atrs. Pero una vez que tuvo las cartas en su poder, tom asiento en una butaca y me brind hacer lo mismo en un sof que estaba su lado. [pg. 34] Se impuso de una de esas cartas, y me signifi su agradecimiento por el paso que daba. Entre otras preguntas, me dijo le espresara lo que juzgaba acerca de la actitud que debiera asumir el gobierno argentino en presencia de la guerra del Pacfico. No esperaba semejante honor; - le contest, que, " mi humilde juicio, el Gobierno de mi patria debia guardar la mas estricta neutralidad; que creia que solo debia dirijir sus armas contra Chile, en el caso de quedar agotados los recursos que la diplomacia ofrece las naciones, conciliados con su honor, para salvar derechos controversias como las que discutia mi patria con la Repblica chilena. No s si le agrad mi contestacin; pero me inclino creer que no, pues guard silencio sin dejar de mirarme. En conversaciones particulares, posteriormente, manifest las mismas ideas: Que la Repblica Argentina tenia un gobierno encargado de velar por sus intereses y destinos que no podia comprometer en empresas aventuradas; que no debia hacerla jugar el papel de redentora de vecinos mal parados; que no debia considerarla como un individuo, quin aisladamente puede proceder sin afectar otra personalidad que la suya propia; y, por ltimo, que, como argentino, deseaba con todo anhelo que mi ptria pudiera alcanzar por la diplomacia, sin mancilla de su honor, el arreglo de sus cuestiones con Chile". Estas ideas eran recibidas por todos con marcado resentimiento, manifestado por el silencio. En el ejrcito boliviano todos creian segura, en un principio, la alianza de la Repblica Argentina. Con el tiempo [pg. 35] desapareci esa esperanza, y se mostraban como resentidos de que nuestro pas no hubiese cumplido con su deber. En efecto, nos consideraban en la obligacin de ser sus aliados.

Al cabo de un instante, viendo que nada me decia el general Daza sobre el destino que me diera ni cosa parecida, me desped. Mont mi animal, y bien preocupado de mis circunstancias, piqu las espuelas sin saber dnde dirigirme. XVI Por qu me preocupaba? Indudablemente que tenia harta razn para ello. En Tacna no conocia nadie - ni habia llevado otras cartas que las entregadas Daza. Lo mas grave de todo era que mis recursos se habian agotado, pues mal podian llamarse tales, seis reales plata conservados en mi bolsillo. Anduve dando vueltas por el pueblo y reflexionando sobre el partido que debia tomar. Al fin me decido buscar una caballeriza, dejar en ella mi bestia nombre del arriero y echarme en pos de algn alojamiento. As lo hice: con mis alforjas al hombro, y por el medio de la calle, me puse andar hasta que tropec con un cuartel. Pens que podia hacer presente lo que me pasaba y conseguir albergue en una de sus cuadras. Me acerqu la puerta, en la que encontr sentado en un banco, y rodeado de jvenes soldados, un viejo militar, de simptica fisonoma, no obstante la mirada enrgica de sus ojos. Supe despues que era el general Juan Jos Perez, distinguido soldado de la independencia, y una de las principales categorias del ejrcito boliviano. [pg. 36] El cuartel estaba ocupado por el regimiento Murillo compuesto de la juventud de la Paz. Apersonado al general Perez, pedle permiso para pasar la noche all, despues de haberle espresado quin era y las circunstancias que me rodeaban. No hubo inconveniente; me hicieron pasar adelante, y una vez en el patio, o que alguien gritaba desde la puerta al que me conduca: que lo coloquen en el cuarto de arrestados! No importa, pens para m - Segu hasta el mencionado sitio, donde me acompaaron varios soldados, cuyo trato, modales y fisonoma, me daban conocer que eran jvenes decentes y educados. No obstante esto, medida que se fueron retirando, pude advertir que entre los alojados en aquel cuarto, sin duda arrestados, habia algunos chispas (brios), otros mal entrazados y un grupo de jugadores la pinta (dados). Sentado sobre mis alforjas empec considerar mi situacion: aqu, me deca, voy caer rendido y me dormir profundamente - entre tanto, es posible que estos compaeros se tienten en alivianar mis alforjas mas de lo que estn. Busqu un pretesto cualquiera para salir, y me fu fcil encontrarlo diciendo que iba traer mi recado de la caballeriza. Sal en su busca, pero sin pensar en volver al cuartel. Una vez en la caballeriza, acomod como pude sobre mis hombros el recado, alforjas, caja y balijin, y me ech correr calles y calles hasta que encontr un paseo pblico, en uno de cuyos bancos resolv pasar la noche, que hacia ya algunas horas envolva en sus sombras la ciudad. Contemplaba el firmamento estrellado desde la fria piedra mrmol que me serva de cama, preguntndome porqu me [pg. 37] trataba la suerte de tal manera, cuando ningun dedo podia sealarme como un aventurero: era un hombre que impulsado por su corazon y su conciencia lo habia abandonado todo sin ostentacion, y sin ostentacion se presentaba mil leguas de su patria, para ofrecer sus servicios la causa de la justicia y el derecho, amenazada y violada por un ambicioso conquistador. No ignoraba la falta de significacion de mi personalidad: tena ntimo conocimiento de ello; pero en aquel momento azaroso, senta revelarse ese instinto de amor propio natural todo hombre que algo se estima, y mil reflexiones daban su golpe de gracia las ilusiones y esperanzas que naturalmente abrigara, hermanadas al perfecto conocimiento de la noble mision que me propuse desempear, guiado por la justicia que entraaba la causa que me ofreca.

XVII Muy de madrugada dej mi hospitalario banco, y fu en busca de un mejor alojamiento. Al pasar por una chichera, (cuartos donde se espende la chicha), cuya puerta encontr una india, pregunt sta donde hallaria una posada; me ofreci alojarme en su tienda, mediante un real por dia. Acept en el acto, seguro de no encontrar otro hotel mas arreglado mis circunstancias, y trat de buscar algun contento para mi estmago, que nada recibia hacia 24 horas. Nueve dias pas alojado en aquel inmundo cuarto, mantenindome con un plato de mondongo con arroz, que saboreaba eso de las 12, mediante un medio plata, Durante estos nueve dias, no dej pasar uno sin ir la oficina del G. de [pg. 38] E. M., donde siempre se me contest: nada ha resuelto todavia el Capitan General. Entre tanto mi capital se agotaba, y me v necesitado de llevar dos ponchos una casa de empeos, los cuales rescat algunos dias despues. Cuando me present con mis ponchos al prestamista, sentme tan avergonzado, que no pude mnos de esplicarle lo que me pasaba Entnces l, que era peruano, me di un diario de Lima para que leyera la relacin del suntuoso recibimiento hecho en esa ciudad tres jvenes argentinos: Alvina, Espora y otro que no recuerdo, llegados all por la va del Estrecho. Al cabo de ocho dias, creyendo depresiva para mi delicadeza personal semejante situacin, habia resuelto retirarme pi Calana, distante 2 leguas de Tacna, dirigir antes una carta al general Jofr, esplicndole mi proceder, y una vez en aquel punto, arreglar de algun modo mi regreso Buenos Aires. Pero cuadr la casualidad de encontrarme esa tarde en la calle con el General Jofr, quin me dijo haberse ya resuelto mi destino; y que fuera al dia siguiente su despacho. XVIII Ya que he nombrado la chicha, dir algo sobre ella. Chicha es .una bebida de maiz fermentado, cuyo consumo en Bolivia est en proporcin con el de la yerba-mate entre nosotros. En La Paz la hacen tambin de man, polvorendola con canela. La Chicha es esencialmente nacional, y la toman sin distincin todas las clases sociales. La de Cochabamba goza [pg. 39] de mejor fama que otra alguna, y mucho mas si ella es moscada. H aqu el procedimiento de preparacion de la chicha moscada: Alrededor de un gran tacho lleno de maiz, se sientan cierto nmero de operarios, los cuales echan su boca un puado de granos que mastican hasta reducirlos una masa; arrojan esta masa otro receptculo, y continuan la operacin mientras haya maiz que mascar. El resultado, la masa obtenida fuerza de mandbula y saliva, se pone al fuego en grandes vasijas durante varios dias, espumndola contnuamente hasta que bien fermentada quede en condicin de saborearse. Es de advertir que para la operacion de masticar son preferidos siempre los cretinos idiotas, por la abundancia de baba que los distingue y que d mayor fortaleza la bebida. La chicha es agradable, refrigerante y nutritiva; pero traidora. Hay tambien otra especie de chicha, que llamar falsificada. Su nombre verdadero es gyapo. En Cochabamba el lunch se toma en la chicheria, y lo constituye un plato de picante de aj de conejo y un vaso de chicha. XVIII La situacin de que habl antes, termin por fin el dia 15.

El general Daza me hizo llamar su saln de recibo, y me pregunt en qu arma deseaba servir y con qu graduacin. Le espres los motivos que tena para preferir la infantera; agregando, que en cuanto lo segundo, nada [pg. 40] me tocaba determinar, dejndolo su resolucin. Entnces aprovech aquella oportunidad, para solicitar: 1 el uso de los colores argentinos en una pequea cinta llevada al pecho 2 que inmediatamente de tenerse noticia de haber sobrevenido una guerra nacional en mi patria, se me concederia permiso para retirarme de all - 3 que se me dara el mismo permiso, una vez terminada la guerra de la Alianza contra Chile. Se me concedi lo primero, prometindome lo dems. Media hora despues, me volvi llamar, y me entreg los despachos, cuyo tenor es el siguiente: "Hilarion Daza, Presidente de la Repblica de Bolivia, etc., etc. - Atendiendo al entusiasmo y decision del ciudadano argentino Florencio del Mrmol, que voluntariamente ha venido ofrecer sus servicios la causa Per- Boliviana; he venido en admitirlo al servicio activo de las armas, en la clase de capitan efectivo del ejrcito de lnea boliviano, destinndolo al Escuadron escolta. Por lo tanto, ordeno . . . etc. etc. - En Tacna, 15 de Julio de 1879.H. Daza - Refrendado: Manuel Othon Jofr. Me agreg el general Daza que me destinaba al Escuadron Escolta 1 de Coraceros, por ser un cuerpo de su preferencia, cuya primera compaa la componian en su totalidad jefes y oficiales desde la clase de tenientes coroneles abajo, que prestaban espontneamente sus servicios como soldados. La Orden general de ese mismo dia, me daba reconocer al ejrcito en los siguientes trminos: "...Artculo 2. El distinguido ciudadano argentino Florencio del Mrmol, que desde la capital de Buenos Aires [pg. 41] ha venido ofrecer sus servicios en la guerra contra Chile, ha sido admitido al servicio en la clase de capitan efectivo de caballeria y destinado al Escuadron Coraceros, escolta del Capitan General. Por la noche me present al cuartel de mi cuerpo y el 16 me hicieron reconocer, tomando desde entnces el mando de la 2 compaa del escuadron. XIX Tacna es un pueblo de bastante estension, que cuenta con muchos buenos establecimientos de comercio y una distinguida sociedad. Tiene una hermosa Alameda, por cuyo centro corre en algunos dias el agua de que se sirve el pblico, traida por un canal que arranca desde muchas leguas al interior, hecho costa del gobierno. El agua es escasa y mala. En su plaza principal, llamada de Armas, juega una fuente, idntica la que en nuestra plaza de la Victoria ostenta simbolizadas las cuatro estaciones. Cuenta tambin con otro bonito paseo, llamado Pasage Vigil, en honor del ilustrado eclesistico peruano, el libre pensador seor Vigil, quin anatematizaron los rayos del Vaticano. Tacna se halla situada en el centro de uno de tantos valles, que cual otros osis, encuentra el viajero en las ardientes y arenosas llanuras de la costa del Pacfico. A su oriente se levantan gigantes imponentes los picos de los Andes - doce leguas por el lado opuesto, siguen su curso no interrumpido las aguas del mar Pacfico - y al Norte y al Sud, estn las grandes faldas que circunscriben el valle, y que conducen al desierto. [pg. 42] XX Esta capital del Departamento del mismo nombre servia de cuartel general al ejrcito boliviano, que entnces constaba all de unos 2,500 hombres, divididos en los siguientes Cuerpos de lnea: batallon Daza nm. 1; batalln Sucre nm. 2; regimiento Santa Cruz de artilleria; escuadron escolta, 1 de Coraceros. Cuerpos de Guardia Nacionales: Cochabamba. Batalln Aroma 1, Viedma de Cliza; Padilla, de Torata; Vanguardia de Cochabamba. La Paz: Regimiento Murillo. Chuquisaca y Potos: Regimiento Libres del Sud.

El ejrcito boliviano, tan dignamente afamado en la administracin del general Ballivian y otras pocas, habia relajado todas sus virtudes de administracin y disciplina, debido la influencia perniciosa de los caudillos que mas tarde gobernaron la Repblica. Melgarejo, Morales y Daza, convirtieron el ejrcito en un almcigo de hombres vicioso. Asi como Belz aterroriz la porcin distinguida de la ciudad de La Paz, con el predominio sin lmites que di los cholos, as tambin los caudillos que he nombrado, y muy especialmente Melgarejo, dieron al ejrcito una educacin que le cre la conciencia de su superioridad social, ejercida con funestsimas consecuencias, no solo en menoscabo de su propia moral y de su disciplina militar, sino tambien del dogma poltico en que se funda la organizacin del pais, de la civilizacin moderna, y de las garantias pblicas. Todavia se recuerdan en Bolivia, y muchas veces he escuchado con indignacion, la narracion de los actos despticos y escandalosos que tenian lugar en aquellas pocas ver- [pg. 43] gonzosas para la repblica; y que no obstante conservan aun proslitos feles que lamentan su desaparicion, al mismo tiempo que hacen el recuerdo de sus detalles con el mas dulce regocijo. Cuando tuvieron lugar las espediciones hechas al Sur y al Norte de Tacna, me complacia escuchar mis soldados, en noches de avanzada, encuclillado sobre la movible arena de alguna falda de cerro, transido por las heladas brisas del mar, las narraciones hechas sotto-voce de las escenas que se originaban en el palacio de la Paz, en los cuarteles y en las calles, durante la administracin de los mencionados caudillos. Ellos me representaban Belzu, el dolo del populacho, mostrndose en los balcones de Palacio, y arrojando manos llenas el oro y la plata sobre una innumerable masa de cholos que lo victoreaba y lo aclamaba el tatai grande entre los grandes tatais. Estas masas humillaban en todas partes la gente decente, que se veia precisada soportar aquella tirana de la ignorancia y la barbrie, emigrar otros departamentos de la repblica al extranjero. XXI Melgarejo quebr al fin el poder y la influencia de Belzu, arrebatndoselos con la vida; y entroniz la clase militar, tan odiosa como las chusmas, por su degradacion, por la soberbia con que mandaba y la ruindad con que obedecia. De todos es conocida la audacia y el valor que caracterizaban Melgarejo, desplegados con mayor brillo que nunca [pg. 44] el dia de sn triunfo sobre Belzu. Se sabe que atacado ste en La Paz, haba obtenido completa victoria sobre las fuerzas de Melgarejo; y que cuando la festejaba en los salones de Palacio, rodeado de sus adictos, de repente se presenta en aquella escena el caudillo derrotado, y d muerte con su revlver, al que, dueo de la victoria, se consideraba tambin dueo de la situacin. Los historiadores contemporneos bolivianos que han escrito acerca de este suceso, han callado hasta ahora sobre quin fuera el matador de Belzu, han imputado el hecho uno de los tres soldados que acompaaban Melgarejo y al general Campero. Pero la voz pblica atestigua que no fu sino el mismo Melgarejo, quin diera muerte con su revolver al Presidente Belzu. Melgarejo no pudo conformarse con la suerte que le depar la batalla; y cuando todo su ejrcito estaba derrotado y disuelto, penetr en la ciudad con Campero y tres coraceros de la escolta, y al grito de: "Coraceros! si no me segus, me levanto la tapa de los sesos! - descansa la boca de su revlver sobre la sien - pica su caballo - y seguido de aquellos, penetra hasta Palacio, se introduce por medio de los soldados de la guardia - que quedan estupefactos - y salva grandes pasos la escalera que lo conduce hasta presentarse arrogante en los salones donde

su adversario brindaba por su reciente triunfo, salones cuyo pavimento era minutos despues manchado con su sangre, y oprimido con el peso de su cuerpo exnime. Servia todavia en mi compaia uno de los tres soldados que acompaaron Melgarejo en aquella atrevida empresa; y referir de paso un detalle de la batalla de San Juan, c- [pg. 45] lebre en los fastos de las ltimas guerras intestinas de Bolivia, y que se relaciona con aquel soldado. En una soberbia carga que llevaron los coraceros contra otro cuerpo de coraceros enemigo - Arias - que as se llama aquel, provoc uno de sus adversarios, y gran carrera del caballo se fue sobre l con lanza enristrada. Pero en este primer choque la lanza del enemigo penetr en su frente, sobre el ojo izquierdo, lo cual, lejos de desfallecer el nimo del coracero Arias, redobl su coraje, y lleno de furia enristra de nuevo su lanza y de un bote la penetra por la juntura de la coraza en el costado izquierdo del adversario, le arranca al caballo, y le deja postrado en tierra. Desesperado por el dolor de la herida, exclama grandes gritos: Matme hermanito por Dios! - Arias, con la supina indolencia de su carcter, con esa cachasa que lo hacia el juguete de sus compaeros en el vivac, le dice: Bueno, sacte la coraza - El herido obedece; y entretanto que desabrocha las correas y grita desesperado - Arias le mira impasible, sin la menor conmocion, sin cuidarse de la sangre que vierte la herida que tambin ha recibido; y una vez que su vctima exclama ya est - tranquilo, sin enojo, sin impaciencia, clava repetidas veces su lanza en el cuerpo del adversario, hasta dejarlo enteramente sin vida. XXII Las ancdotas sobre las genialidades de Melgarejo son muchas y tan interesantes, que bien pueden dar materia un Federico Barbar boliviano para un volmen de Diahluras. Si mi memoria fuera fiel las que he oido narrar, segu- [pg. 46] ramente que me servirian para dar algn colorido esta carta. En sus ltimos aos de Gobierno, Melgarejo se hizo un borracho consuetudinario. En este estado cometia las mayores locuras y arbitrariedades. Bastaba verle acariciando con temblorosa mano su larga y espesa barba negra, para que cuantos le rodeaban temieran sus impertinencias. Ya era con sus Edecanes, quienes obligaba parar los golpes de su sable esgrimido con la misma intrepidez que si lo hiciera frente su adversario; - ya con los soldados de su guardia, que hacia formar en crculo, ocupando l el centro, y les mandaba orinar con tiempos, en cuyos detalles no me es lcito entrar; - ya con un general de la Independencia cuyo nombre no recuerdo, quin, no gustando de la cerveza, se veia imposibilitado de acompaar al mandon en sus libaciones, obligndosele cortezmente tomar una gran taza de chocolate por cada vaso de cerveza que Melgarejo se servia; - ya con un coronel de la Nacion, que contina todavia en servicio activo, quin hacia colocar en cuatro pis, y sobre cuya espalda descargaba con fuerza la mano abierta, diciendo: por aqu pas Carlos V (y daba un golpe) con su caballeria (otro) haciendo grandes destrozos (otro) en las filas enemigas (otro); continuando en la misma farsa de haoer pasar Carlos V con infanteria, con artilleria, y su real cortejo. Melgarejo habia hecho conocer este juego con el nombre de Muerto el perro; y, as, el referido coronel qued hasta hoy con ese nombre como apodo. Pero no paraban aqu las buenas humoradas de aquel caudillo. Compraba todos los relojes existentes en varias joye- [pg. 47] rias, para regalo la oficialidad de unos otros cuerpos del ejrcito. Repartia con frecuencia, oficiales y soldados, los tomines y tostones, con una prodigalidad asombrosa: firmaba ascensos militares en medio del calor de las orgas que menudo tenian lugar en los salones de su despacho: y, por ltimo, - pues no todas haban de ser flores, - daba de puntapis al mas pintado de los seores coroneles que le rodeaban. Tambin es famoso el recuerdo que ha dejado en La Paz uno de los caballos de Melgarejo: El Holofernes. Su tamao colosal - su pelo negro y brillante - su hermosa cabeza - su fornido cuello adornado de largas y ondeadas crines - sus ojos en continuado y atrevido movimiento - su cola flamgera - cada detalle era una

proporcin exacta, y su conjunto una armonia perfecta, con la talla, con el vigor, con la destreza de su dueo, que sentado sobre su lomo apenas domeaba su impetuoso brio. Pero entre esas excelentes condiciones, tenia el Holefernes una particularidad que lo hacia mas estimado de Melgarejo. No eran las herraduras de plata brillando en sus cascos, golpeadas con fuerza contra las piedras de las calles, cuyo mbito llenaba con co estrepitoso. Era su marcha, su porte en el andar, ya de elegante mansedumbre de indomable fria, segun que Melgarejo lo montara vestido de paisano, con sus entorchados de oro, su bota granadera, y envuelto en los pliegues de una gran capa colorada. [pg. 48] XXIII Melgarejo tuvo por imitadores en la mana de trompadas y puntapis, los generales Presidentes Morales y Daza. A. esta mana debi Morales su inesperado paso mejor vida: Estaba en los salones del Palacio de La Paz, con varios jefes y entre stos su sobrino, el coronel D. Octavio Lafaye. Ignoro con qu motivo se le habia afirmado uno de los circunstantes, con tanto entusiasmo, que Lafaye pretendi interponer su mediacion pacfica, invocando el nombre de tio con que llamaba Morales. Pero ste, abandonando su presa, se volvi repentinamente hcia Lafaye, al grito de vos tambin, c . . . ! No s si alcanz pegar su trompada al sobrino, cuyo carcter no debia, indudablemente, amoldarse ellas, cuando supo poner fin tan dignamente la escena, descargando los tiros de su revolver, que en el acto dieron la muerte su caro tio, el General Presidente de Bolivia. XXIV Por lo que respecta Daza, mas de una vez, durante la permanencia del ejrcito en Tacna, hizo sentir su puo y su taco al rostro de sus edecanes y otros jefes. Recuerdo, con este motivo, el incidente que paso referir: Estaba yo de guardia y vino presentrseme en calidad de preso un coronel perteneciente al cuerpo de Edecanes del Capitan General. Me bast verlo para suponer que acababa de salir de bajo de la bota de S. E., pues tenia uno de sus ojos inyectado en sangre, sus prpados ennegrecidos, y una pequea herida en la frente. Le hice pasar al calabo- [pg. 49] zo. y despues de un momento fu darle conversacion. Me refiri que Daza lo habia trompeado hasta hacerle caer en lo mejor de la felpa, de cuyas resultas habia dado con la frente en el contramarco de una puerta. En tal situacin, Daza se proponia continuar en sus caricias, pero intervino oportunamente uno de los doctores Medina, mdico del capitan general. Mi estropeado preso y seor coronel, sigui apreciando Daza bajo diversas faces; al juzgarlo como hombre, esclam: lo que tiene el capitan general es ser muy ligero en la trompada! XXV He nombrado los doctores Medina, y no puedo resistir al deseo de narrar lo que o una noche en conversacin con uno de ellos. Conversaba con l sobre los hombres, las costumbres y los progresos de mi patria, y no se con qu motivo record incidentalmente Montevideo - Qu se cree que me pregunt el Dr. Medina? si era lindo feo? - n - si pertenecia n la Repblica Argentina? - tampoco. El Dr. Medina se espres as: Dgame mi capitan, ese seor Montevideo es un hombre muy acaudalado? - Me di no se qu salvar el error boca de jarro y son de carcajada - le dije sin demostrar estraeza, ni siquiera sonreirme: "No conozco, mi doctor, ese seor; pero tampoco me he referdo l, sino la ciudad de Montevideo... la capital de la Repblica del Uruguay. Sin embargo del cuidado que me tom para no enrostrarle sin piedad su ignorancia, not que se sonroj y no tuvo voz sino para exhalar un oh! dbilmente articulado. [pg. 50]

XXVI En el ejrcito boliviano gozaba de gran reputacion el Batalln Daza 1 de lnea, vulgarmente conocido con el nombre de colorados, por la chaquetilla que usaba de ese color. Este cuerpo era realmente magnfico, por su personal, por su instruccion y por su nmero. Constaba de 500 plazas y tenia una banda como de sesenta instrumentos, muchos de ellos ejecutados por hbiles msicos. Todas estas buenas condiciones del Batallon Colorados eran contrarestadas por la falta de una severa disciplina ; y este defecto no reconocia otro orgen que la influencia perniciosa del general cuyo nombre llevaba. Imagnese qu consideraciones y respetos hcia sus oficiales podian tener aquellos soldados, cuando el Capitan General del Ejrcito y Presidente de la Repblica se presentaba en su cuartel entraba en la cuadra de cada compaia que le esperaba formada en ala, hacia retirar de all los oficiales de la misma, y hablaba los soldado en trminos como estos: Cmo estn, hijitos? - Cmo les tratan? - Qu les falta? - Tienen alguna queja que darme? - Hablen, dganme todo - Semejante proceder, al propio tiempo que relajaba la influencia moral del oficial, que en cualquier caso y en todos los momentos debe pesar decisivamente sobre el nimo del soldado, creaba en este un instinto de casi superioridad sobre aquel, cuando menos, la conciencia de un equilibrio de fuerzas influencias, que no podia sin producir una profunda relajacion de la disciplina militar. Muchos oficiales y aun los mismos jefes recibian repri- [pg. 51] mendas grotescas motivadas por quejas mas menos fundadas de los soldados al Capitan General. No era esto todo: no eran estos los nicos vnculos que unian los colorados y Daza. Una gran parte de los soldados del 1 eran sus compadres, y como tales, garantidos por los privilegios que semejante lazo origina con tanta influencia entre el vulgo - y si vulgo eran los soldados, vulgo era tambien el general Daza. Bajo otro aspecto: los colorados costaban una suma ingente la nacin. Un nmero considerable de su personal, entraba en la calificacin de grado y paga; es decir, soldados, cabos sargentos con grado y paga de tenientes, capitanes, mayores y tenientes coroneles. Tanto mas lamentable resultaban estos vicios al espritu observador y consciente de ellos, cuando se veia los colorados en formacin, con su profunda masa, su arrogancia y desenvoltura marcial, su destreza en las maniobras y en el manejo del arma, y llevando la cabeza su gigante coronel Murguia, de magnfica apostura y fisonoma severa. El Batalln Sucre 2 de lnea, conocido por los amarillos, de cuyo color era la chaquetilla, as como el Illimani, 3 de lnea, llamados los verdes, eran cuerpos que reunian casi en el mismo grado las buenas condiciones de los colorados, y que por cierto le superaban en el respeto sus superiores, porque no tenian, como stos, la suerte de ser los nios mimados del Capitan General. El Regimiento Santa Cruz de artillera se resentia por la falta de piezas que reunieran las modernas condiciones inventadas por el arte de matar; pues, parte del arma particular de cada soldado, solo contaba con unas cuantas [pg. 52] ametralladoras y dos cuatro Krups de poco calibre. En cuanto su disciplina instruccion, era intachable; y entre su distinguida oficialidad, habia capitanes de mucho mrito. XXVII Al nombrar el Regimiento de Artilleria, hago un recuerdo que me es personal, y abro un parntesis para darle cabida, antes de seguir en el desarrollo de esta lijera idea que pretendo dar sobre el Ejrcito Boliviano de operaciones en el Per. Poco despus de mi llegada Tacna, cuando empec perder la esperanza en la hora de

accin, y con la idea de prestar algun servicio, por humilde que fuera, al ejrcito en cuyas filas servia la causa de la alianza, traduje del francs el opsculo ya mencionado sobre las reglas del tiro y de la artilleria de campaa, tomados del reglamento prusiano y publicado en Paris en 1879. Remit esa traduccin y el original al general Jofr, J. de E. M. G., para que, dedicada como iba la primera la oficialidad del Regimiento Santa Cruz de Artilleria, se sirviera darla luz en las columnas del Boletin del Ejrcito". Sin embargo, hasta el dia en que se retir de Tacna dicho general, en Noviembre, no se habia hecho la publicacion, ni tampoco trat de averiguar la suerte que tocara esos manuscritos. XXVIII El Ejrcito Boliviano estaba organizado en un Estado Mayor, un Cuartel Maestre, una comisaria general y tres Comandancias de Division, desempeadas hasta poco antes [pg. 53] de Diciembre por los generales Juan Jos Perez, Casto Arguedas y Luciano Alcoreza. He nombrado antes al jefe del Estado Mayor. Quin era el general Jofr ? Don Manuel Othon Jofr, Ministro de la Guerra de la Administracin Daza, desempe hasta fines de 1879 el cargo en que le conocemos. Nada abonaba en favor de dicho personaje: ni sus dotes intelectuales, ni sus antecedentes de soldado en el campo de batalla, ni sus cualidades morales, ni su fisonoma. Gozaba de una reputacin que lo perfilaba: pobre inteligencia, valor menguado - chismoso de Daza paciente y manso sus reprimendas y su accin arbitrario y cruel para con sus subordinados. Completaba este cuadro fsico-moral, su fisonoma sin luz, sin movimiento, sin espresion: fisonoma antiptica - su palabra articulada con cadencia montona, voz dbil, acento cascado - y su esqueleto gigantesco doblado sobre un lado y perezosamente movido. No podria decir que Jofr era el consejero de Daza, porque ste lo despreciaba profundamente - y mal podia entonces existir ese vnculo simptico, esa influencia recproca y las respectivas consideraciones que insensiblemente acrecientan su influencia en el espritu del aconsejado y de su consejero. Pero semejanza de Donato Muoz, el Ministro de Melgarejo, que sacaba todo el partido conveniente sus fines cuando Melgarejo se hallaba bajo la influencia del alcohol, - as tambien Manuel Othon Jofr, esperaba los momentos biliosos del Presidente Daza, para comunicarle un hecho [pg. 54] cualquiera sobrevenido en el Ejrcito, revistindolo su antojo, esgrimiendo la mentira y la calumnia con toda la rastrera humildad de un hombre vil. Debido esta perniciosa influencia apareci en Noviembre una Orden General, que para honor de Bolivia debiera el gobierno de Campero hacer testar de todos los libros en que se escribi, como un homenaje la memoria del patriota que en ella se pretenda escarnecer. En ese documento se daban los mas denigrantes calificativos al valiente y distinguido general Juan Jos Perez, so pretesto de una supuesta insubordinacin la que se atribua el nimo preconcebido de un motin militar; y se mandaba borrar del escalafon militar de la Repblica el nombre del general Perez. Todo fu obra de Jofr, celoso y lleno de envidia ante aquel distinguido oficial de la Independencia, que ostentaba en su pecho las condecoraciones merecidas costa de sacrificios y de sangre, y cuyo cuerpo rgido no

habian conseguido doblar las vicisitudes y los aos. El general Perez, no obstante sus 70 aos, sus campaas, sus heridas, conservaba aun sus hombros hcia atrs y en una, misma lnea y su cabeza albi-calva derecha, la barba recogida y la vista al frente, en cuya mirada se reflejaba toda la nobleza y energa de su alma. Si el general Prez es tomado por Daza en esa ocasion, quiz no hubiera tenido la gloria de caer en el campo de batalla mortalmente herido al golpe de una bala chilena. Es posible que Daza lo hubiera hecho sentar en el banquillo de los criminales, hacindole romper la frente por balas bolivianas; pero quiso el destino ahorrar Bolivia esta angustia, dando Perez tiempo suficiente para abandonar [pg. 55] Tacna, ponerse fuera de la accion ejercida por Daza con el fin de hacerlo preso ir sin novedad hasta Lima, donde fu objeto de esquisitas atenciones, y donde esper el momento oportuno para regresar al ejrcito, que poco despues habia de llorarlo perdido para siempre. Al nombre del general Perez puede agregarse el de otros jefes llenos de mrito, que honrarian el escalafon de cualquier ejrcito. El ilustrado y muy digno Coronel Eleodoro Camacho, el caballeresco Teniente Coronel Pando, el patriota coronel Miguel Castro Pinto, el intrpido coronel Ramon Gonzalez, los de igual clase Zapata y Suarez, los Tenientes Coroneles Ravelo y Espaa, el joven y pundonoroso Comandante Romero, y algunos otros que ahora no recuerdo - son de ese nmero. En esas filas formaban tambien algunos oficiales de merecida buena reputacin, por su valor, sus aptitudes y decencia; aunque pocos, no me ser posible nombrar todos. Sin embargo, me plazco en hacerlo, como homenaje de justicia, para con la oficialidad del batalln Colorados en general, y como doble homenage de justicia y de grato recuerdo de amistad y compaerismo, para con Justo L. Moreno, Donato Archondo ( muerto en la batalla de Tacna ), Vega, Pinto, Csar Ruiz, Pinedo, Allara (italiano), Mayores Romero, Gutierrez, Aldunate, y doctor Moscoso. La juventud ilustrada de La Paz, Cochabamba, Sucre, Potos y otros departamentos, tenia sus dignos representantes en los cuerpos de Murillo, La Vanguardia y Libres del Sur ; y ser siempre honroso recuerdo para Bolivia aquel ncleo numeroso de jvenes doctores que han hecho la campaa de 1879 y 1880, en clase de soldados. Y [pg. 56] no se crea que los regimientos que formaban fueran cuerpos sagrados de los que no se dispusiera para toda clase de servicio y toda clase de peligros. Al contrario: no tenian ningn privilegio que los colocara en distinta condicin los dems cuerpos del ejrcito, no ser el privilegio de quedar impagos sus haberes durante siete y ocho meses consecutivos, de lo que resultaba que una infinidad de ellos cuyas familias no pudieran atenderlos como desearan, anduvieran desnudos, tal punto de faltarles hasta una camisa; y no ser el privilegio de la benvola aceptacion con que contaban entre el bello sexo medio de la sociedad tacnea, de lo que indudablemente ha resultado un aumento de poblacin sin proporcin relativa otros aos, cuya causa no ser la Estadstica difcil de presumir. XXIX Pero nada he dicho todavia sobre el Escuadrn Escolta 1 de Coraceros. Por desgracia nada bueno puedo decir de ese cuerpo, de cuya 2 compaa ejercia el mando superior; y, sin embargo, Daza me habia dicho al destinarme l, que era el cuerpo de su preferencia - y sin embargo minutos despues agregbame Jofr, de una manera que no dej de chocarme, porque la interpret de proteccion favoristismo: y vea que all v Vd. mandar muchos jefes y oficiales. El Escuadrn Escolta 1 de Coraceros, era algo mnos que un manicmio sin vigilancia, y algo mas que una taberna de jornaleros en dia domingo. No puede imaginarse mayor indisciplina, mayor corrupcion, mayor escndalo, [pg. 57] cual se ofrecia por aquella agrupacion de soldados, cuyo mayor nmero eran jefes y oficiales, desde la clase de alfrez hasta la de teniente coronel.

El cuartel de los coraceros era digno de ser visitado, especialmente en los 3 y 4 dias siguientes al del pago - Ay del capitn y del oficial de servicio en semejantes dias! - En los patios, en las cuadras, en los calabozos, en todos los rincones estaba el llanto, el grito, la discusin, la pelea, requiriendo su presencia, su autoridad, su energa, casi siempre ineficaz y muchas veces peligrosa para su vida, en tratndose de la 1 compaa. Habia entre estos tigres de Bengala, como se les llamaba en el ejrcito, hombres afectados de delirium tremens, manifestado en unos con carcteres de hidrofbia y en otros con alucinaciones perfectamente cmicas: cada momento se les veia armados de sus lanzas, queriendo enterrarla en el cuerpo del primero que les molestase: otros hacian su equipaje, se vestian de paisanos, y se despedian de sus compaeros porque habian resuelto hacer un viaje Londres: quines eran atormentados por visiones que les arrancaban los mas desaforados gritos: estos lloraban: los dems reian cantaban - y entre todos ofrecian un conjunto que, como he dicho, hacia de aquel cuartel algo menos que un manicomio sin vigilancia, y algo mas que una taberna de jornaleros en dia Domingo. Si de los soldados pasamos los oficiales y jefes del cuerpo, veremos al 2 de stos y la mayor parte de aquellos embriagarse con el mismo escndalo, jugar la pinta con la tropa, ofreciendo as los mas repugnantes ejemplos de indisciplina inmoralidad. El 2 jefe se ha pasado en una [pg. 58] ocasion durante tres dias bebiendo en un altillo en compaia de soldados y mujeres. En los ejercicios doctrinales que se practicaban algunas veces, diariamente, menudo era el 2 jefe quien sacaba el escuadrn al campo de instruccin. All mandaba dos tres movimientos, y daba largo reposo la fatiga. Habia tomado este hombre la costumbre de venir entonces hcia m, y darme una esplicacion, sobre lo innecesario de continuar maniobrando, pues la instruccion del escuadron era completa: lo sabemos todo, decia - lo que haremos despues de descansar un rato es irnos por all, hacer dos tres movimientos mas y nos regresaremos al cuartel. Debo advertir que estas palabras las decia sobre las narices de los soldados, quienes entre bromas y risas aprobaban las sbias medidas adoptadas por el comandante; y debo advertir que el escuadron era tan recluta como en el primer dia de su creacion - y que el comandante no era mucho mas esperimentado que sus soldados. Pobre Bolivia con semejantes coraceros! Dos tres oficiales que conocamos la mision y el deber de nuestra posicion, nos veamos imposibilitados de estirpar tan profunda relajacion. Hubiera sido necesario no solo matar hacerse matar, sin que aquel que viniera entonces continuar en la obra, tuviera conciencia de encontrar apoyo en sus jefes el Capitan General del Ejrcito. Pero nuestro primer jefe temia cordialmente los rayos de clera del Jpiter Tonante; no habia para l amenaza mas terrible que cuando alguno de la 1 Compaia manifestaba deseos de llegar hasta el olimpo. Seria injusto sin hiciera algunas honrosas escepciones al [pg. 59] pervertido elemento del Escuadrn Coraceros: Habia en l una media docena de jvenes decentes, educados, cuya conducta contrastaba notablemente con la de los dems; estos jvenes llegaron Tacna al mando de fuerzas que habian reunido en el Luribai y Caracato (valles del Departamento de La Paz), y que el estado mayor distribuy en varios cuerpos, mientras sus oficiales les carg con el casco y la coraza en clase de soldados. El elemento de movilidad de este escuadron eran caballos y mulas, superando en mucho el nmero de estas; circunstancia que, parte de desvirtuar el poder y la influencia de la accion de la caballera en sus terribles cargas, era altamente ridcula si se considera un coracero cubierto de un coludo casco y armado de una triste lanza, mal ginete caballero en una mula, y formando hilera en una misma fila al lado de otro montado en un caballo. Cuando tuvo lugar la espedicion al Sur, la lanza de los coraceros qued archivada con el casco y la coraza en los depsitos de Tacna, y se les arm de carabinas de varios sistemas; de las cuales era mucho si habia una

docena en perfecto estado de servicio. Esto daba lugar escenas capaces de desalentar al oficial de mas templado espritu militar. Casi todos los dias se hacia prueba de las armas; la que hoy resultaba buena, porque lanzaba el proyectil, pesar de faltarle esta aquella pieza, al dia siguiente se mostraba malhumorada y no habia ingenio que consiguiera hacer fuego con ella. En una madrugada en que nuestro jefe se le antoj creer que la camanchaca (neblina) que nos rodeaba ocultaba nuestra vista al enemigo, se hizo alto y se procedi una [pg. 60] averiguacion de las buenas y las malas armas. Los soldados que tenian aquellas se hicieron pasar primera fila, y viceversa. Con este motivo recuerdo que algunos objetaron tener su arma en mal estado, sin duda porque, encontraban mas cmodo ocupar un puesto de segunda fila en tales circunstancias XXX Cuenta el Ejrcito Boliviano con un elemento del cual no puede prescindirse: es la rabona. En Bolivia, y aun en el Per, llmase rabona la mujer que acompaa en todas partes al ejrcito y cuyo nmero es casi igual en muchos cuerpos al de los soldados. La rabona es cocinera, lavandera, bodega, y mujer del soldado. He dicho bodega, porque, en efecto, ella se constituye en depositaria y proveedora del pisco del aguardiente, sin los cuales parece fuera imposible la vida para aquellos hombres. Bajo esta faz, la rabona es el fantasma que mas preocupa al oficial de guardia durante el dia; pues pesar de la escrupulosa requisicion que se hace en todo su cuerpo, la rabona consigue su objeto y tiene siempre nuevos recursos para lograrlo. Ella introduce las botellas de bebida, unas veces entre sus numerosas polleras cortas de gruesa bayeta otras, atando su cintura un cordel del cual lleva suspendida la botella y oculta entre ambas piernas! - y en el fondo de sus grandes ollas de comida - en grandes vejigas que colocan la espalda en el seno - y por fin, entre otros muchos recursos, en una larga cana tacuara perfectamente hueca con disimulados tapones en sus estremos. [pg. 61] La rabona, como cocinera, tiene una especialidad que seguro estoy no muchos se someterian esperimentarla, poniendo prueba la despreocupacin del estmago. Sentada al lado de su olla de chupe, de picante, de cuatro cosas, de lahua, (todos platos nacionales), la rabona busca parsitos urgando la cabeza de su hijo compaera, entre tanto no se presenta un cliente pedirle de comer. Para dar conocer su especialidad, supondr que ha servido uno, que este le ha devuelto el plato, y que otro se presenta en demanda de comida - entnces ella, teniendo en su mano izquierda el plato grasiento que acaba de recibir, pasa sobre la grasa el ndice de su mano derecha, lo lleva la boca y chupa la grasa, lo trae de nuevo al plato y de nuevo lo lleva la boca, continuando en esta operacin hasta trasportar del plato la boca toda la grasa del primero, para lo que le ha servido de vehculo el mismo dedo con que haca un momento arrancaba parsitos de la cabeza de su hijo compaera. XXXI El ejrcito no recibe racin de ninguna especie durante su permanencia en un centro de poblacion. Con el socorro que se le d tiene que proveer su manutencin. Ese socorro consiste en 2 pesos plata para los jefes, 1 peso para los oficiales y 4 reales para los soldados: es un anticipo del haber mensual que queda reducido para el soldado unos 3 4 pesos.

En campaa el ejrcito era racionado con lo que hubo y se pudo, pues, pesar de recibir el socorro, nada podia [pg. 62] hacerse con ste por la falta absoluta de vveres en las pequeas poblaciones de los valles. Durante la campaa tampoco se ha dado al ejrcito pieza alguna del vestuario confeccionado por el Estado. Solo ha recibido el material; es decir las varas necesarias de una especie de jergon blanco, amarillo verde colorado, con el que los mismos soldados hacian su vestuario lo mandaban hacer su propia costa. Este vestuario (de cuartel y campaa) consistia en una especie de chaquetilla suava con vivos negros, y un pantalon ancho en la parte superior y angosto en el otro estremo, pero sin la gracia del corte militar francs. El kep, de cierta forma que tiraba morrion, generalmente se cubria de una funda blanca. El calzado de la infanteria era la ojota, sandalia de cuero. No he conocido el uniforme de parada; pero tengo entendido que era lujoso y de buen gusto. El remington, arma de la mayor parte de los cuerpos de infantera, no era de tan buena fbrica que no dejase de hacer sentir su mala calidad en la batalla de Tacna, donde muchos soldados se vieron imposibilitados de su uso por uno otro motivo. XXXII La inaccion en que estuvo el ejrcito de Tacna desde Abril, en que lleg all de Bolivia, hasta principios de Noviembre, quebr el espritu militar y amengu el patriotismo de la misma juventud, que, dejndose dominar por el tdio y las privaciones sufridas, lleg hasta olvidar los mas delicados deberes del hombre y del ciudadano. [pg. 63] Era vergonzoso para el pas la desercin que se esperimentaba aun en los cuerpos formados por la juventud, de de los cuales, grupos de tres y hasta de seis jvenes abandonaban sus filas como desertores licenciados y volvian al seno de sus familias. La desercion en Bolivia, no solo se consuma por los individuos de tropa; jefes y oficiales han cometido siempre ese delito tan rigurosamente castigado por las Ieyes militares, y tanto mas denigrante en un jefe oficial, por el acto en s como por lo extraordinario que seria un caso semejante en cualquier otro ejrcito. XXXIII Otro vicio (creo poderlo calificar as) que hay en el ejrcito boliviano, pero que resulta de la falta de cumplimiento de una excelente disposicion de su cdigo, es la condicion que se ve reducido el oficial respecto al servicio particular de su persona y necesidades. Las ordenanzas no dan derecho al oficial para tener un asistente militar; le asignan un sobre sueldo con que pagar el servicio de un mozo. Pero este no lo recibi una sola vez durante la ltima campaa, de lo que resultaba que los oficiales tenian que atender en persona todas sus necesidades : ir en busca de su rancho, regresar su fogn en el campamento con un puado de maiz, de arroz, un pedazo de carne, de grasa, llevado honorficamente en la mano: ir la caballada, tomar su bestia por s mismo de entre todas, llevarla al agua, traer y darle el forraje; aperarla para seguir la marcha y desaparerla y atenderla en todo lo indispensable al acampar. [pg. 64] No critico esta condicion del oficial por el acto material en s, sino porque su desempeo en presencia y la vista de los soldados, le rebaja en su categoria y en su autoridad, desvirtuando ese prestigio de que debe rodearse y hacer sentir en todos sus actos la imaginacion del soldado. XXXIV

La pena de azotes se encuentra en Bolivia en todo su odioso apogeo. Los cabos son obligados llevar consigo una azotera trenzada, en cuyo manejo tienen una destreza admirable. Cuando en Febrero regresaba Tacna la division espedcionaria Moquegua, presenci en el campamento de Ite la mas prolongada ejecucion de las que tuve el desagrado de ver. Se dirigian los cuerpos al campo en que se iba maniobrar en lnea, cuando un soldado de los Amarillos hizo fuego sobre su jefe el coronel Nio de Guzman. Inmediatamente fu remitido el delincuente al campamento. Al regresar la division, form un inmenso cuadro con sus batallones en batalla, y en su centro se hizo colocar al reo. El coronel Castro Pinto, con palabras inoportunas - pues sin que viniera al caso se detuvo demasiado en consideraciones sobre los vnculos de Alianza entre el Per y Bolivia, - con espresiones muy humanitarias - pero que debi haber acallado en su corazon, - inform que aquel pcaro debia ser fusilado y que no obstante habase conmutado la pena por la de mil azotes, en atencion las interposiciones hechas en su favor. [pg. 65] En seguida se hicieron entrar al cuadro y formar al lado del reo unos dos cuatro cabos de cada cuerpo de la division. Echado aquel en el suelo, boca abajo, desnuda la parle posterior, oprimida la cabeza por un cabo y por otros dos cada una de las piernas - rompieron las bandas de msica y empez la brbara ejecucion, producindose un propio tiempo el quejido del aire al ser cortado por el ltigo y el quejido del hombre, arrancado por el dolor. Pocos momentos despues de principiada la aplicacion de la pena, la parte azotada del paciente ofrecia el espectculo de su carne viva hirviente y ensangrentada - espectculo horroroso indigno de producirse presenciarse por hombres civilizados. XXXV La Revista de Comisario que mensualmente pasa el ejrcito boliviano, es una verdadera parada militar y una excelente prctica por las formas de que se la reviste, y que segun creo acaban de adoptarse en nuestro ejrcito, habindose practicado en los primeros dias de este mes. Ella es una garantia para la Nacion, pueblo y gobierno, siendo presidida por la primera autoridad militar del lugar en que se hallen las fuerzas que revistan, como el Jefe de Estado Mayor en la capital, los comandantes generales de cada division, all donde se hallen los respectivos de su mando, y deben hacerse siempre en parajes pblicos en los casos que seria bvio determinar. Hasta no hace mucho tiempo, en nuestro ejrcito solo asistian ella los jefes del cuerpo, los oficiales de la compaa, el soldado llamado por turno, el comisario pagador y su [pg. 66] auxiliar; y en este mismo acto se abonaban al soldado sus haberes correspondientes. De esta prctica resultaban irregularidades y defectos de que la opinion pblica llevaba cuenta, pero que no eran corregidos por las autoridades competentes. En el ejrcito Boliviano de Tacna, la Revista de Comisario era presidida por el jefe de E. M. G., acompaado de las tres Divisiones, el Comisario General del Ejrcito, los jefes del cuerpo que revista y los oficiales de compaa. Estos ltimos, llegados por turno la mesa en que se hallan aquellos superiores, son llamados por su graduacion, nombre y apellido por el que preside el acto, responden - Servidor la Patria - y hacen el saludo militar con la espada al propio tiempo que desfilan por frente la mesa.

El Sargento 1 pasa entnces colocarse en el mismo punto, llama cada soldado por su nombre, rompe este su marcha, se detiene la altura del Sargento, d un golpe de mano sobre la culata del fusil, carabina lanza, que lleva al hombro, pronuncia su apellido en alta voz, con acento verdaderamente marcial, y sigue la marcha para entrar en formacin en el otro costado. Naturalmente que el llamado cada uno se cie al rden de tres listas de un mismo tenor, de las cuales dos tiene la mesa y la otra el sargento 1. Antes de seguir adelante, advertir que en mi calidad de argentino, sustitu para mi uso y por mi propia cuenta - sin que jams se me hiciera observacion alguna - El Servidor la Patria, por el Servidor Bolivia. Una vez pasada la Revista de Comisario, el Habilitado de cada cuerpo (que lo es uno de sus oficiales nombrado por [pg. 67] mayoria de votos por un colegio representante de todos los del mismo), recibe de la Comisaria General, mediante una rden superior, el pret que corresponde su cuerpo; cuya distribucion se hace por una mesa compuesta por un jefe del estado mayor nombrado al efecto, los jefes del cuerpo, los oficiales de la compaia y el Habilitado. Quisiera dar una idea completa de la organizacion y las prcticas establecidas en el Ejrcito Boliviano; pero me es imposible. Escribo lo que conservo en la memoria: son plidos reflejos. La prdida en dos ocasiones de mis Apuntes diarios, y confieso avergonzado, hasta la desidia con que he procedido durante la campaa en lo relativo tomar datos y hacer prolijas observaciones ste y muchos otros respectos - me imposibilitan hoy ser minucioso en mis detalles, y no hago sino tratar lijeramente la materia, porque deseo evitar el caso de decir una cosa por otra decir lo que no es verdad. XXXVI Ofrezco en este parntesis un cuadro caracterstico. El 6 de Agosto se celebr en Tacna una de las grandes fiestas nacionales de Bolivia. Despues de la misa, oida por todo el Ejrcito, como era de costumbre cada Domingo, se mand Palacio una guardia de honor compuesta de 2 oficiales y de 20 de los mejores soldados del Escuadron Coraceros. Se me di el mando de esta guardia, y en consecuencia me constitu en honorfico planton hasta las 10 de la noche. Durante el dia no ces un momento el flujo y reflujo de autoridades civiles y militares, peruanas y bolivianas, que [pg. 68] acudian en corporacion al besa -manos en el salon del Presidente de Bolivia y Capitan General de sus Ejrcitos. Como es natural, los brindis continuados habian llegado eso de las 2 de la tarde electrizar la sangre y hacer bullir como volcan preado la cabeza de los circunstantes, cuya alta y entusiasta vocingleria puerta cerrada, hacia llegar, no obstante, sus cos de tempestad todos los rincones de la casa. Yo me hallaba en el patio que cuadraba el salon de recibo, en cumplimiento de mi deber, oyendo el ruido de voces, risas, exclamaciones y choque de cristales. Lleg un momento en que o la voz algo tiple del General Daza sobresaliendo entre todas, y repitiendo muchas veces con acento entusiasta: De lo que se trata ahora es de apoderarse de Antofagasta! - Minutos despues se abrieron las puertas del salon que comunicaban al patio. En aquel instante me paseaba vestido de levita y pantalon negros, kep grans con las insignias de mi graduacin, capona dorada sobre ambos hombros, mi espada al cinto - y en el pecho, sobre el corazn, los colores de mi Patria, en una cinta de gr suspendida de un pequeo broche dorado. El General Daza me vi, y acercndose la puerta me invit pasar adelante. Una vez en el salon, hizo servir una copa de generoso vino y la puso en mi mano. Estaban all el Jefe de Estado Mayor, los de las tres Divisiones, los de los respectivos cuerpos del Ejrcito, su numeroso cuerpo de Edecanes y varios oficiales. El General Daza, con una copa en la mano, me dijo, en voz

alta y agitada: Capitn Mrmol! es para m un honor que en este dia sea Vd. quien se halle la cabeza de la guardia que se hace en esta casa. Esa espada en su cinto y esa insignia en su pecho, esplicarian los que no le cono- [pg. 69] cieran, de dnde ha venido y dnde va: Vd. vino de Buenos Aires, su lejana ptria, y v en pos de cualquier sacrificio por la causa que Bolivianos y Peruanos sostenemos contra los vndalos de Chile!.... Pero no pasar mucho tiempo sin que su ptria y la mia se hallen unidas sobre un campo de batalla contra esos mismos enemigos. S! su Ptria y la mia, identificadas por el orgen, por los intereses, por glorias comunes, han de rematar esos lazos ayudndose para aplastar Chile! Yo quiero tomar con Vd. una copa, para que estas verdades del porvenir se realicen cunto antes y por su salud de Vd. Las copas se apuraron, y llenadas de nuevo, contest: Por el triunfo de la alianza - por la salud del Capitan General. En seguida me retir ocupar mi puesto. Por la noche fu llamado la mesa. Estaban all el general Jofr - el Dr. D. Serapio Reyes Ortiz, Secretario General de Daza - el Dr. Vazquez (Colombiano), Secretario privado - unos diez Jefes del Ejrcito - y varios empleados civiles de la Secretaria General, entre ellos el Dr. Julio Quevedo, que residi en 1879 en esta ciudad hizo una edicion de sus producciones poticas. El General Daza no estaba: se habia metido en cama desde la oracion. En esta ocasin, mas que en otra alguna, pude experimentar y fastidiarme al mismo tiempo, de la costumbre que reina en Bolivia, en el Per y en algunas de nuestras provincias interiores, la que puedo llamar el obligo. Incesantemente oa decir los comensales, con la copa en la mano y en seal de invitacin: con usted - y uno y otro apuraban la copa. Donde quiera diriga mi vista, tropezaba con dos ojos amables y lbios que sonreian, al decirme: con usted. No acos- [pg. 70] tumbrado semejante etiqueta, tampoco se me venia las mientes que alguna vez debia tambin tocarme hacer lo mismo. El primer Edecan, que estaba mi lado, me insinu que obligara al Dr. Reyes Ortiz: lo hice - y ya advertido segu obligando cuntos hasta entonces me habian obligado. A los postres se iniciaron los brindis por Jofr. Se siguieron otros, siempre sobre el tpico de la patria y la guerra. Reyes Ortiz tuvo una frase verdaderamente candorosa: "Ah! dijo - si consigo hacer prcticas mis ideas, no solo dominaremos Chile, sin la Amrica del Sur!" - Dominantes ideas las del seor Secretario General! pero en aquel momento ellas estaban dominadas por los vapores del vino. El primer edecan torci el torrente del entusiasmo abrindole un nuevo cauce. Dijo: Por el Capitan General que por desgracia no nos acompaa en este momento." Aqu Jofr parece que se sinti arrepentido de no haber sido el primero en hacer semejante recuerdo; pero enmend la plana y di vuelta y media al primer edecan, pronunciando palabras de tan repugnante servilismo..... que me imagin estar oyendo uno de aquellos discursos de los servidores de Rosas, publicados en la Biblioteca del Comercio del Plata. Se siguieron otros sobre el mismo tema. Pasado un momento, Jofr record que se cumplia tambien en ese dia el 53 aniversario de Junin. Habl de Bolivianos, Peruanos y Colombianos - ni una palabra de los Argentinos. En seguida agreg el mismo: A ver capitn Mrmol que nada ha dicho - del mrmol tambien se saca " fuego, " Me disculp sin hacer caso del cumplimiento. Hablando, hubiera tenido que chocar con la palabra de am- [pg. 71] bos Ministros: el General Ministro y el Ministro General. Por otra parte conocia mi absoluta falta de fcil espresion, y fu este el principal motivo que me inclin guardar silencio. Hablando, deseaba hacerlo de una manera digna de mi calidad de extranjero y digna de las circunstancias. Call, aunque lamentando profundamente la rudeza de mi palabra, porque veia que all se me brindaba la honrosa oportunidad de imitar Lavalle en su rplica Bolvar, cuando refirindose la carrera triunfal hecha en el lomo de su caballo de batalla, auguraba que no la detendria hasta hacerle beber las aguas del Plata. XXXVII Mientras el ejrcito boliviano se reducia en Tacna por la desercion y las licencias de retiro que se solicitaban, sufria tambien otras consecuencias originadas por la inercia que estaba condenado.

Conocidos son los resultados de las largas guarniciones militares, mucho mas perniciosas en ejrcitos en que no impera una severa y estricta disciplina: el espritu del soldado decrece, se enerva, trabajado por el fastidio de la monotonia. Semejante situacion solo fu alterada hasta Noviembre, por las noticias de las atrevidas espediciones del Huscar, del combate de Pisagua y de los bombardeos de las indefensas inofensivas poblaciones de la costa, llevados cabo con salvaje cinismo por la marina de Chile. De todas estas nuevas, la nica favorable las armas aliadas fu la captura del trasporte Rimac y de otros tres buques de vela, efectuada por el blindado Huscar y la [pg. 72] corbeta Union en la madrugada del 23 de Julio, frente Antofagasta. Como se recordar, el Rimac llevaba su bordo el regimiento Yungay, fuerte de 240 plazas, y mandado por el coronel Blnes, hijo del vencedor en Yungay sobre el ejrcito confederado de Santa Cruz. La espada victoriosa en 1838 fu hecha botin de guerra en 1879, por los mismos quines abati en aquella poca: la llevaba en su cinto el Jefe de la espedicion chilena que tripulaba el Rimac. Estos prisioneros fueron objeto de las mayores consideraciones prestadas con generosa nobleza por parte de los aliados. Los jefes y oficiales pidieron ser conducidos Lima donde residieron colmados de nuevas atenciones. Los soldados llegaron Tacna, cuya poblacion presenci apiada su desfile sin manifestar un grito, una palabra, un gesto, una accin contra el vencido. All fueron alojados en un cuartel donde se les proveia de todo lo necesario para su manutencion. Pidieron que se les dieran las especies en su estado natural, para hacer su cocina chilena, y las obtuvieron. Manifestaron su temor de ser conducidos Bolivia, y se les prometi que quedarian en el Per. Poco despues se veia muchos ocupados en sus respectivos oficios y en la mas amplia libertad. Esta era una medida imprudente de las autoridades peruanas, pues se esponian tener su lado el mejor servicio de espionaje que pudiera establecer el enemigo, desempeado por los mismos con quienes se procedia con tan elevada hidalgua. Antes de pasar adelante, debo observar lo inmotivado del temor manifestado por los prisioneros de ser conducidos Bolivia, Para probarlo no tendr que hacer lirismo sobre la [pg. 73] civilidad del pueblo boliviano, de cuyos grandes vicios sociales me he ocupado, pesar mio, pero en homenaje la verdad. Los hechos prcticos, as como me han bastado para probar con su simple narracion lo que denigra Bolivia, me bastarn tambien para dejar demostrada la sin razon de las desconfianzas manifestadas por los prisioneros chilenos. En efecto: aquellos que mas tarde pasaron Bolivia, fueron objeto de las mismas pruebas de generosidad que en el Per. Los soldados se emplearon en las empresas mineras su propia solicitud, y los oficiales vivieron en La Paz, en completa libertad, comunicndose con sus familias, recibiendo de ellas toda clase de recursos, y frecuentando la sociedad de la juventud boliviana, sin que jams se les infiriera una ofensa de palabra ni de accin. Y es tanto mas digno este proceder, cuando se les pudo ver en las mismas circunstancias y rodeados de las mismas consideraciones, aun despues que entraron La Paz los restos del ejrcito boliviano derrotado en los campos del "Alto de la Alianza. Entnces conoc de vista varios de ellos, y observ con mis propios ojos lo que he afirmado. XXXVIII En Noviembre termin al fin esta campaa de pan tierno, que, como lo dije otra vez, era la calificacion que daba el general Perez la residencia del ejrcito boliviano en Tacna.

El Sur iba ser teatro de importantes acontecimientos, en los cuales el general Daza se prepar desempear el principal papel, retrocediendo espantado cuando tuvo muy cerca el escenario que su deber le sealaba. [pg. 74] A la cabeza de todas las fuerzas bolivianas de Tacna se movi hcia Arica principio de Noviembre, emprendiendo desde all la travesa del ardiente desierto, hasta llegar tres dias despus Camarones con su ejrcito postrado por la fatiga. En un valle cuyo nombre no recuerdo, antes de llegar Camarones, desertaron varios soldados que tuvieron la peregrina idea de emprender la fuga en momento en que el ejrcito habia hecho alto, y pasar por cerca de la carpa de Daza. Advertido ste, sali con su revolver en mano; y al grito de quines son los cobardes que me abandonan! les persigui unas dos tres cuadras, hacindoles disparos por la espalda que hirieron uno. Los otros se ocultaron en un monte de espinosos arbustos, al que Daza hizo poner fuego en varios puntos del contorno. No s cmo terminara aquella escena, pues el Escuadrn Coraceros recibi la orden de continuar la marcha cuando ella no habia tenido aun su desenlace. Se conoce perfectamente el resultado que tuvo la espedcion al Sur: Llegar Camarones, de donde regres Tacna la infantera y artillera, que es como si dijramos todo el ejrcito. El recibo bochornoso que hizo ese pueblo los que inocentes lo soportaron con el rostro encendido, pues todas las puertas se cerraban medida que la columna se internaba en las calles: la continuacin de la marcha de Daza con el Escuadrn Coraceros y otro pequeo grupo de caballera: su llegada Chiza: su avance hasta Tana, 40 leguas al Sur de Tacna y 5 horas de camino de Dolores San Francisco: la contramarcha Chiza: la vuelta hcia Tana, donde se lleg el 19 por la maana, justamente en [pg. 75] momentos en que el ejrcito aliado del Sur, con sus lneas tendidas frente la posicion ocupada por el enemigo en Dolores, miraba ansioso los horizontes esperando Daza como el genio de la victoria : una nueva contramarcha Chiza y un nuevo avance Tana, donde nos alumbro el sol del da 20 al propio tiempo que se nos reunan los primeros derrotados de la vspera: y por fin, la retirada hasta Tacna, en cuyas calles entramos cubiertos de polvo y de vergenza. XXXIX Los reveses de nuestras armas en Pisagua y San Francisco se debieron la mala disposicin de los directores de la guerra, dividiendo un ejrcito que mal podra llamarse numeroso y dndole por teatro de operaciones el estenso territorio que media entre el rio Loa y el puerto de Arica. As se vi que el desembarco de los chilenos en Pisagua solo fu resistido por 900 soldados bolivianos, sin que los refuerzos pudieran llegar oportunamente. Arrollados por la superioridad numrica, se esteriliz para el triunfo, pero no para la gloria de las armas aliadas, el denuedo y bizarra con que combatieron las que las llevaban en sus manos. En San Francisco Dolores, a pesar del psimo plan de ataque adoptado, a pesar de no haberse sabido aprovechar el ardoroso entusiasmo de nuestros soldados en las primeras horas del dia, y de haberse empezado el combate las 3 de la tarde, cuando ya los soldados sentian debilitadas sus fuerzas y enervado su espritu por la fatiga y la sed; - pesar de todas estas circunstancias, en San Francisco se hubieran segado los laureles de la victoria por las armas [pg. 76] de la alianza, y no se hubiera recogido la vergenza y el oprobio que las cubri en ese dia, si al general Daza no le detienen el miedo y la cobarda pocas horas del teatro del combate. Daza regres Tacna llevando como nico gaje de su descabellada y ridcula empresa, la noticia del desastre sufrido por nuestras fuerzas en San Francisco. Esta empresa le cost el completo desprestigio de la injusta fama de valiente que habia gozado hasta entonces, trocndose en el baldon y la maldicion que como hombre y como boliviano arranc al ejrcito.

Poco despues de este segundo desastre se cubrian de gloria las armas aliadas triunfantes en Tarapao; pero esta fu una victoria que, si bien llen de pavor las filas del enemigo destrozado por nuestros soldados, que combatieron con la rbia de los despechados, no tuvo otro resultado material que las bajas hechas al ejrcito chileno, pues los aliados abandonaron el terreno conquistado con su bravura para no detenerse hasta llegar Arica. Era imposible que se sostuvieran en un campo de operaciones donde no contaban con auxilio de ningun gnero, y tan larga distancia del centro nico de que podian esperarlo. XL Despues de estos sucesos, no podian ser mas crticas las circunstancias del Ejrcito aliado. A mi modo de ver, nuestra completa derrota hubiera sucedido irremisiblemente, si el enemigo, en vez de detenerse como lo hizo, contina con energa sus operaciones ofensivas. El desaliento, la indolencia y una funesta indiferencia, [pg. 77] se apoderaron de todos los nimos. Muy pocos eran los que demostraban ese anhelo de vengar los ultrages recibidos. Nadie parecia preocuparse de preparar al ejrcito para hacer frente una defensiva que era lgico esperar le obligara el enemigo. Solo algunos ilusos, cada vez que los chilenos amenazaban con un nuevo golpe, creian verlos pagando las hechas en que la suerte les fu propicia. Al pensar as, lo hacian confiados en el valor con que han combatido siempre en sus guerras intestinas; valor verdaderamente acentuado por mil rasgos hericos. Pero no tenian presente que esta no era la guerra que estaban habituados: que ahora habia caones que vomitaban la andanada mortal abriendo claros inmensos en las masas: que ahora las armas con que contaba el enemigo eran superiores y mas precisas y terribles que las nuestras: y en fin, que no se tenia una cabeza regularmente organizada, capaz de imprimir una sbia direccin las operaciones. Habia otros que criticaban al enemigo y le llamaban cobarde porque se presentaba ocupando posiciones fuertes en mayor nmero. As demostraban su poca esperiencia del nuevo sistema de guerra: no saban darse cuenta de que la tctica moderna solo persigue el triunfo, la victoria, y no la ostentacin vana del valor, ligada quiz la derrota; no se daban cuenta de que hoy es cuestion principal el aprovechamiento de los obstculos que ofrece la naturaleza, pedirlos las ciencias, para refugio contra los fuegos enemigos; y por fin, que son otros medios para alcanzar la suprema aspiracion, matar mas, esperimentar las menos bajas posibles, y operar siempre con el mayor nmero que sea dado y aventaje al del enemigo. [pg.78] XLI Pero un acontecimiento posterior vino demostrarnos que en medio de aquella indiferencia, de aquella impasibilidad ante los desastres esperimentados por las armas aliadas, habia algunos espritus superiores que sin dejarse dominar por la tirana de las circunstancias, meditaban y preparaban en secreto los medios y las influencias que pusieran trmino y remediaran tan afligente y vergonzosa situacin. Repito lo que en otra ocasion he dicho : A la arbitrariedad brutal y desptica que caracterizaba los actos personales y polticos de Daza - su ineptitud como magistrado y como militar, se agregaba el ningun celo que demostraba por el honor de la bandera. Y Daza - mal poltico, mal administrador, mal militar, mandon grosero y torpe para con sus inferiores, fomentando la indisciplina, no era posible continuara en el mando superior de la nacin y de su ejrcito - y debia desaparecer de la escena pblica para honor de Bolivia y en beneficio de los destinos de los pueblos aliados. Estas ideas eran del dominio de los mas conspcuos jefes, de los distinguidos oficiales y de la juventud ilustrada patriota que formaba en el ejrcito; y tal fu el elemento directivo y consciente que apareci la cabeza del movimiento del 27 de Diciembre, cuyo resultado fu la deposicion de Daza y su sustitucion por el coronel don Eleodoro Camacho.

Este acto, tan brillante y aplaudido, por su significacion como por la forma en que se realiz, no cost una sola gota de sangre, un solo disturbio; concurriendo l el ejrcito entero con tan digna y tan elevada actitud, que mereci el [pg. 79] aplauso y las felicitaciones del pueblo y de las autoridades peruanas de Tacna. XLII Para que pueda tenerse una idea de la administracion de Daza, bastar que haga el recuerdo de uno de los asientos que figuraban en los libros de contabilidad, cuyas partidas, desde Abril de 1879 hasta el 27 de Diciembre, se copiaron y publicaron poco despues. A mas de las grandes sumas invertidas en donaciones, gratificaciones (sin causa justa) y otras - llamaba principalmente la atencin una de noventa y tantos mil fuertes pedidos en cantidades parciales por fulano y mengano, sin rden escrita unas veces, otras sin firmar recibo, y todas imputadas Gastos del Capitan General. XLIII Algunos dias despues del movimiento del 27 de Diciembre, sali de Tacna una division de 2,500 hombres para operar sobre Moquegua, donde se habia hecho sentir el enemigo. A nuestro paso por Ite, el Escuadron Coraceros, que marchaba la vanguardia, desfil de uno en fondo como seis cuadras de la costa del mar, en previsin de las hostilidades que pudiera hacerle un buque de guerra enemigo que la sazn se hallaba en aquel puerto. Cuando llegamos la esplanada, desde donde mostrbamos al buque toda la estension de nuestra fila, rompi sobre nosotros el fuego de sus caones, cuyos proyectiles pasaban sin ocasionar ningun dao. [pg. 80] A cada disparo le contestbamos, por invitacion que hice, con un golpe de boca, lo cual parece no fu del agrado de un coronel peruano que iba nuestra cabeza, pues mand uno de sus ayudantes con la orden original de que no se hiciera bulla, cuya interpretacin no fu muy favorable aquel de quin dimanaba. A las doce del dia, alumbrados por un sol abrasador, sin que nada nos ocultra la vista del buque semejante rden impartida durante la marcha y bajo el fuego del caon del enemigo, no pudo ser interpretada de otro modo que como lo hizo un soldado: "El Perulero nos prohibe que hagamos jaleo para que los marinos no nos kaeken tanto con sus tamaotas de punta". A las pocas leguas de aquel lugar se hizo campamento, donde toda la division permaneci durante diez y ocho dias, soportando sin carpas ni otro amparo los rigores del sol y sobre un terreno de arena, circunstancias que materialmente nos hacian caer en angustiosa desesperacin en las horas del dia. XLIV All nos encontr acampados el general Juan Jos Perez en viaje para Tacna, donde fu llamado ocupar el puesto de Jefe del Estado Mayor del ejrcito boliviano. Al dia siguiente de su paso encontr en el campamento al 3er. jefe del Regimiento de Artilleria, Teniente Coronel Pando, quin me dijo que el general le habia encargado de espresarme: que sentia no haberme visto - que le escribiera Tacna - que ya sabia cunto me apreciaba - que ocupara sus servicios particulares - y en fin, que le hiciera presente, [pg. 81] si deseaba dejar el puesto que desempeaba en el Escuadrn para pasar al Estado Mayor. En consecuencia escrib al general Perez agradecindole ntimamente la distincion y aprecio que hacia de m; pero en cuanto cambio de destino, deseaba continuar mis servicios en el escuadron Coraceros, pues pesar de los disgustos que consiguientemente me ocasionaba el mando de gente tan viciosa, estaba ya acostumbrado al cuerpo, cuyos jefes y oficiales apreciaba y cuyos soldados conocia y habame hecho conocer de ellos.

Pocos dias despues recib una carta del general Perez insistiendo directamente en su deseo de que pasara al estado mayor; y de nuevo, aunque pesaroso de no satisfacerlo, pues siempre me habia sido antiptico el desempeo de funciones en el Estado Mayor, insist en la negativa de la manera mas corts que me fue posible. XLV El 20 y tantos de Enero levantamos al fin nuestro campamento en Ite, siguiendo marchas hasta el hermoso valle de Moquegua, salvando enormes y empinadas faldas en cuyo trasmonte hasta el soldado boliviano, que es cuanto mas se puede decir, senta estenuadas sus fuerzas por el cansancio y la fatiga. En sus marchas el infante no se lamentaba de los accidentes del terreno, sino de la ardiente arena en que se enterraba su pi, poco menos que desnudo, pues la ojota de nada podia servirle all - y principalmente de la falta de agua, tanto mas sensible en aquel clima. Muchas veces me he apeado de mi mua para recojer en [pg. 82] su lomo al soldado que quedaba postrado por la fatiga, tal punto de no serle posible sostenerse la grupa. Cuando llegamos al valle de Moquegua, el enemigo, que habia desembarcado y penetrado en corto nmero hasta ocupar la capital del Departamento, abandon todo y volvi sus buques apenas tuvo aviso de nuestra aproximacion. XLVI Esta corta campaa no tuvo consecuencia alguna, y el 6 de Febrero llegbamos Calana, distante solo dos leguas de Tacna, donde nos establecimos en Canton. Aqu volv recibir otra carta del general Perez, insistiendo de nuevo para que pasara al Estado Mayor. Hubiera sido descomedido negndome la aceptacin de la propuesta; y contest al general Perez aceptando el puesto que me ofrecia. La rden general del dia 13 disponia mi pase al E. M. G. para formar la mesa de Topografia. En consecuencia me dirig Tacna, dnde hice presente al general Prez y al coronel Camacho, mi sorpresa al verme destinado funciones que no me creia capaz de desempear por falta de preparacion. El coronel Camacho me signific que no obstante se aprovecharan mis servicios en el E. M. En cuanto al general Perez, me contest: No importa - lo que he buscado desde un principio es apartarlo de aquella gente tan corrompida, cuyos vicios incorregibles deben haberle dado bastantes dolores de cabeza - Quiero tener V. mi lado en el Estado Mayor, para siquiera con las demostraciones de mi aprecio [pg. 83] recompensar el paso que ha dado al venir hasta nosotros - Tenga V. esto presente y por nada mas se preocupe." Desde aquel momento fu objeto de las mayores consideraciones por parte del general Perez. La confianza ilimitada con que me distinguia, imponindome de los mas delicados asuntos y operaciones militares - entregndome para que contestara su correspondencia oficial con los principales hombres de Bolivia, con el Dictador Pirola, con el general Montero y otras entidades polticas del Per - abriendo mis oidos su corazon lleno de amargura por las desventuras de su patria - criticando griamente la inmoralidad de los jefes, oficiales y soldados de aquel ejrcito, al cual, decia, era necesario deshacer para volver hacerlo - llamndome con insistencia para que me sentara su mesa y me alojara en su domicilio, que nunca quise aceptar - y por fin, la oportunidad que me brind de dejar mi nombre humildemente escrito en la bibliografa militar de Bolivia, son

hechos que demostrndome la sinceridad de su aprecio, obligaron mi gratitud y mis simpatas hcia aquel venerable patriota, cuyo recuerdo ha quedado grabado indeleblemente en mi memoria, y ante cuya tumba gloriosa, de lejos de cerca, he de inclinarme siempre con respeto y con cario. Fu en un dia de los que acostumbraba mandarme llamar su casa con su ordenanza, para tener un rato de conversacion para que le leyera algun captulo de tctica estrategia, que me sugiri la idea de extractar el Cdigo Militar de Bolivia, dndole una forma dialogada, y publicndolo para uso de los oficiales y soldados del ejrcito. Pocos dias despues habia terminado mi trabajo y me pre- [pg. 84] paraba hacer tirar una edicion de 500 ejemplares mi costa, cuando me v impedido de hacer esto ltimo, por la resolucin del general Perez y coronel Camacho, que terminantemente dispusieron hacer una edicion de 2000 ejemplares costa del Estado, para ser repartidos en el ejrcito. A principios de Abril se hacia la distribucion de estos extractos, publicados en un folleto de 115 pginas in 8, en cuya cartula se leia: Ejrcito Boliviano - Manual de Soldados, Cabos, Sargentos y Oficiales subalternos, que trata de sus respectivas obligaciones, tomadas del Cdigo Militar de la Repblica, por Florencio del Mrmol - ciudadano argentino - Capitan de caballeria del ejrcito de Bolivia, etc. - Tacna, 1880 - Imp. de La Revista del Sur". XLVII Por este mismo tiempo tuve la satisfaccion de abrazarme con un distinguido compatriota, hijo de Buenos Aires, antiguo condiscpulo en las aulas de la Universidad; que abandon tambien la tierra querida para ofrecerse en sacrificio la causa de la Alianza, en cuyas filas del ejrcito peruano habia tocdole ya la suerte y la gloria de combatir y distinguirse en los dias de San Francisco y Tarapac. Era el doctor Roque Saenz Pea, teniente - coronel del ejrcito peruano, en el que representaba dignamente el nombre argentino, gozando de generales simpatas y consideraciones, de una reputacion legtimamente adquirida por sus aptitudes, su caballerosidad y su valor. No habindonos visto en una ocasion que Saenz Pea bajara de Arica Tacna, le escrib una carta al primero de [pg. 85] estos puntos, donde residia entonces, carta dictada como nicamente podia hacerlo un corazon argentino para con el compatriota que halla ljos de la tierra querida. Su contestacion no se hizo esperar, dicindome entre otras cosas: Decididamente mi amigo: nuestra incomunicacion en tierra estraa y en un mismo ejrcito, no era digna de corazones argentinos, y si la suerte nos devolviera ilesos la patria querida, no nos habramos encontrado all, sin sonrojarnos ante nuestros compatriotas y amigos comunes." Algunos dias despues me traslad Arica hacer una visita Saenz Pea en su campamento. Ese puerto sufria entonces diariamente el bombardeo de dos tres buques chilenos, cuyos resultados habian sido dejar completamente abandonado el pueblo, muchos de cuyos edificios se veian destrozados por las balas. Recuerdo que en sus calles solitarias y silenciosas, me llamaba la atencin el terror que habia cundido hasta en los pocos perros que quedaron, los cuales al caminar no se apartaban una lnea del muro de los edificios, marchando con la cabeza inclinada y la cola entre las piernas. Tuve tambien all el gusto de almorzar bajo el fuego del can monstruoso de la Angamos, con Saenz Pea y tres argentinos mas, los seores Michel, Puch y de la Vega, proveedores del ejrcito peruano. Terminado el almuerzo salamos con Saenz Pea, y al llegar la puerta revent una bomba pocas varas de distancia, mandando una granizada de cascos y piedras en nuestra direccion.

Deseo tambien hacer un recuerdo de otro jven de apellido Toscano hijo de la provincia de Tucuman, que servia en la clase de teniente en el ejrcito peruano. [pg. 86] Toscano se habia conducido bizarramente en San Francisco, despues de cuyo desastre fu mandado La Noria, atravesando el desierto poblado de enemigos, en busca de la bandera del batallon en que servia. Toscano fu el nico oficial de su cuerpo que no opuso pretestos de ningun genero para aceptar esta honrosa comision. Se dirigi La Noria, salv la bandera, la llev Iquique, en cuyo resguardo la hizo pasar por debajo de las narices de las autoridades militares chilenas, y de la misma manera la condujo consigo bordo de un vapor en el que se dirigi Arica en cumplimiento de la rden que tenia. Esa bandera pertenecia al batallon Ayacucho, y era una reliquia de la gloriosa guerra de la independencia. Ultimamente el Ayacucho residia en Tacna; y un dia que Toscano me invit comer la mesa comun que tenian en el cuartel los jefes y oficiales del batallon, fu agradablemente sorprendido por la armona magestuosa del Himno Nacional Argentino, ejecutado por la banda del cuerpo y oida de pi por todos los comensales. En el ejrcito Boliviano militaban tambin tres argentinos. El Sargento Mayor Gelabert, de nuestro ejrcito nacional, reconocido all en su grado, lleg ltimamente Tacna formando parte del Cuerpo de Edecanes del General Campero. Los jvenes Ruiz y Crdoba, de Buenos Aires el primero y el otro de Santiago del Estero, ambos con el grado de Teniente, servian en el Batallon Chorolque aquel, y ste en el Batalln Alianza, antes Daza. En la batalla de Tacna, Toscano fu ligeramente herido [pg. 87] por una bala en el cuello en la cara Gelaber recibi una contusion en el brazo derecho - Ruiz dos balazos en el muslo del mismo lado y otro en la ingle - Crdoba arranc una banderola un guia chileno, y con ella en la mano alentaba y daba ejemplo los soldados de su mando. Hoy, Gelabert y Crdoba se hallan en Bolivia Ruiz, que fu hecho prisionero despues de la batalla, pas Chile en la misma calidad, y all reside hasta ahora - Toscano sigui la retirada del ejrcito peruano, y es el nico que se encuentra todavia con las armas en la mano, esperando dentro de los muros de Lima la suerte decisiva de esta campaa. Habia tambien un Mayor Rivarola, cuya conducta comprometi mas de una vez nuestro nombre nacional; hasta que al fin fu espulsado de Bolivia por rden del general Campero. XLVIII Poco despues de mi pase al Estado Mayor, el Escuadron Coraceros march al valle de Locumba; fin de observar y prevenir cualquier movimiento ofensivo del enemigo, que habia desembarcado en Punta Negreros Coles un ejrcito como de 10,000 hombres. El Jefe del Escuadron pidi desde all al Estado Mayor una dotacion para sus armas, pues el enemigo amenazaba hacer reconocimientos sobre aquel punto. Ped al general Perez desempear esa comision, la que en seguida practiqu sin ningun gua desde Tacna Locumba, llevando de tiro una mula cargada con la municion. En Locumba esper tres dias al cabo de los cuales, no temindose suceso alguno, regres Tacna, no sin estar perdido toda una noche entre las ondu- [pg. 88] laciones del desierto arenal, donde muy luego habia de establecerse el campamento funesto denominado "Alto de la Alianza.

Pasaron pocos dias y el escuadron Coraceros llegaba Tacna con su 1er. jefe y hasta el ltimo soldado, escepcion de 15 y 4 oficiales, atacados por la terciana, que los inutilizaba para todo servicio activo, y de la cual murieron seis individuos de tropa. El 30 de Marzo habia salido de Locumba y el 1 de Abril se present all una ligera fuerza enemiga, que indudablemente hubiera hecho carniceria del escuadron por el deplorable estado en que se hallaba. Al recibo de esta noticia, el general Perez, a quin con insistencia habia pedido me mandara al escuadron, me decia riendo alegremente: No v, mi capitan? - y despues dir Vd. que es -desgraciado! - Vea de la que se han librado los Coraceros - Si Dios lo est guardando para cosas mas grandes! XLIX Las circunstancias entraaban importantes acontecimientos. El enemigo asuma una actitud decidida por el lado de Moquegua. Los jefes del ejrcito aliado estaban radicalmente divididos respecto del plan que debia adoptarse en aquellos momentos. Jefes peruanos y bolivianos, presididos por Camacho y Perez, juzgaban ventajosa la ocupacin del valle de Sama como base de lnea de operaciones. [pg. 89] Jefes bolivianos y peruanos, presididos por el Contra-Almirante Montero y el coronel Latorre, jefe de E. M. del ejrcito peruano, pretendian encerrar al ejrcito en Tacna y Arica, reconcentrndolo en caso necesario este ltimo punto, con todos los recursos que ofreciera el primero, para hacer all una resistencia hasta vencer morir. En consecuencia de esta desarmonia de opinion, se acord practicar un estudio de las condiciones tcticas y estratgicas que ofreciera el valle de Sama; y al efecto su pusieron en marcha hcia este punto el general Perez, el coronel Latorre, varios jefes del ejrcito aliado, un ingeniero militar y el que estas lneas escribe, escoltados por un escuadron de caballeria peruana. Durante la marcha, el General Perez me impuso de la disidencia que habia originado aquella espedicion, y me encarg que las observaciones particulares que pudiera yo hacer, fijra detenidamente mi atencion en las discusiones que se producirian en el terreno que iba estudiarse, pues deseaba que fuera redactado por m el informe que habian de presentar los jefes que apoyaban la ocupacion de Sama. Llegamos nuestro destino las 12 del da siguiente, y despues de un momento de reposo, la comitiva se puso en marcha para estudiar el la izquierda de la posicin en una estension como de tres leguas. En la maana inmediata se reconoci el frente y el costado derecho que ofreca las mayores ventajas y hasta posiciones inexpugnables. Una vez llenado el objeto de la espedicion, regresamos Tacna; y despues de una corta conferencia, celebrada entre el General Perez y el Coronel Incln, del ejrcito peruano, [pg. 90] la que tambin asist, me puse redactar el informe que firmaron los que respondian su espritu y fundamentos. En definitiva, el resultado de esta controversia fu la ocupacion del campamento denominado Alto de la Alianza", establecido como quince das despues, unas dos leguas de Tacna, en la direccion de Sama, y que si bien no satisfaca ninguna de las dos opiniones, se armonizaba mejor con la de aquellos que se manifestaron en contra de la ocupacion de ese valle.

Entre tanto, habia llegado de Bolivia la 5 Division del Ejrcito, fuerte como de 1,500 hombres, compuesta de los batallones Chorolque, Tarija y Grau, al mando del General Acosta. Dias despues llegaba un Escuadron de Caballera, formado en la Paz, y mandado por el Coronel Ballivian. Y, por ltimo, para complemento mas satisfactorio y digno de la representacion militar de Bolivia en el teatro de operaciones, llegaba Tacna el 19 la noche, el Presidente provisorio de la Repblica y Capitan General de sus Ejrcitos, General D. Narciso Campero. El dia 20 fu visitado por las autoridades civiles y milires de las dos naciones aliadas, y saludado por las bandas de todos los batallones del Ejrcito. El 21 espidi el Contra- almirante Montero una proclama y rden general sus subordinados anunciando que quedaba dispuesto cumplir las rdenes del Director Supremo de la Guerra, general Narciso Campero. Al siguiente dia, se lea con avidez en cada cuartel, en las calles, en todos los hogares de la sociedad tacnea, la siguiente proclama: [pg. 91] "El Presidente de Bolivia, al Ejrcito Aliado de Tacna. Defensores de la Alianza: Vengo del corazon de Bolivia, portador de sus nobles y generosos sentimientos, que hoy se cifran en una sola idea: la idea del sacrificio y de la gloria comun. Fu el primero en protestar, all en Tupiza, contra la villana ocupacin de Antofagasta; ser el ltimo en plegar la santa bandera que entnces enarbol mi brazo. El desenvolvimiento de la guerra separ nuestros campamentos; pero, al travs de la distancia, no dej de circular entre ambos el fluido elctrico del patriotismo". (En otra parte). Peruanos: Si no puedo ofreceros un gran contingente de luces, contad lo menos, con mi entera consagracion la santa causa de la alianza, que es la causa de los peruanos como lo es de los bolivianos. "Fuimos unos, seamoslo siempre, ligados por el imperecedero vnculo de la sangre generosa, que Bolivia y el Per habrn de confundir en una misma arena, por la vida de la patria comun. Bolivianos: Subordinacion y constancia, y hareis pagar bien caro los invasores las efmeras ventajas con que tanto se han envanecido. Valientes del ejrcito unido! - al vivac, al campo de honor, la gloria! Viva la Alianza!" La "Revista del Sud", peridico tacneo, deca en el mismo dia: Ambos ejrcitos han mirado con alborozo y entusiasmo al simptico general que acude lleno de ardiente amor ptrio blandir su espada en el campo del honor, contra [pg. 92] las hordas estpidas que representan la usurpacion, la conquista, el incendio, la matanza... la barbrie, en fin, en toda su monstruosa deformidad".

Ciertamente, la presencia de Campero en aquellos momentos retempl los espritus y fortific las esperanzas y la f en la victoria. Campero, as como Camacho, era digno de esta confianza por su talento, por su patriotismo, por su probidad. Pero si tales resultados eran naturales y legtimos, inspirados por el patriotismo, sancionados por la significacion moral de la persona que les daba vida y fuerza de espansion ; no eran los resultados de una reflexion serena y fria que meditara y apreciase en cuanto importaban las circunstancias que rodeaban al ejrcito. No podian ser obra de un dia, las reformas fundamentales de que habia menester la organizacion de las trapas bolivianas, la correccion de sus vicios arraigados, la estirpacion de sus malos elementos; y del mismo modo como el coronel Camacho se viera sorprendido en el principio de sus saludables medidas de reforma por la presencia de Campero, as tambien ste, debia ser encontrado en el mismo trmino de obra anloga, por las operaciones decisivas que emprendia el enemigo, sin que le dieran tiempo ni oportunidad para dedicarse otra cosa que contrarestarlas, conservando encendida la mecha en el caon. Por otra parte, el armamento, el nmero, la falta de jefes experimentados que con sus conocimientos, su accion y su ejemplo, contribuyeran la obra comun en el terrena terico y prctico de organizacion y estratgia, eran otros tantos mviles que hacian presentir, una razon fria, el [pg. 93] momento terrible de la derrota que poco despues envolvi nuestras armas, pero sin que pudiera el enemigo cubrirlas de baldon. Quiz prevea el noble general Perez este doloroso resultado en lo ntimo de su conciencia, cuando en una fiesta ofrecida por un batallon peruano otro boliviano recien llegado all, decia poco mas menos estas palabras, espresadas con noble emocion: Me acerco al fin de mi carrera - no sobrevivir la prxima batalla - me odian las balas chilenas y han de empujarme al abismo - Pido nicamente los jefes peruanos que me den una buena sepultura en Tacna - y ojala que ella pudiera ser el nudo de nuestra amistad y estrecha alianza hasta vengar nuestros desastres y castigar severamente Chile! L Recibido Campero del mando del ejrcito unido, se organiz por primera vez un Estado Mayor General del Ejrcito Aliado, cuyo mando superior se encomend al general Perez. Al ocupar este destino el general Perez no quiso dejarme en el Estado Mayor Boliviano, y por la rden general en que di conocer la organizacion de su nueva administracion, disponia mi pase su lado. Pero pocos dias despues me veia precisado cesar en todo servicio por la postracion que me redujo la terciana, tal punto que el mismo general me prohibi terminantemente de asistir su despacho. En Tacna, y desde que pas al Estado Mayor, habitaba una reducida pieza, sin mas muebles que el recado que me [pg. 94] servia de cama y una silleta. La pieza era una de tantas que componian un conventillo. No tuve persona alguna que me acompaara durante la enfermedad. Postrado en aquella cama, pasaba todo el dia, transido por el frio devorado por la fiebre que le sucede, y que son caractersticos de la enfermedad, sin lograr hacer oir mi voz los vecinos pidindoles un poco de agua para calmar la insaciable sed que sufre todo paciente de terciana. Solo al caer la tarde me la proporcionaba un chino de nacionalidad, al llevarme tambien el alimento. Este estado me impidi ir ocupar el campamento del Alto de la Alianza, establecido en los ltimos dias de Abril primeros de Mayo.

La terciana fu quiz causa de dos nuevas afecciones de mayor gravedad, que reclamaban atencion y cuidados especiales. El mdico me prescribi entonces entrar la Ambulancia Militar, donde me hice conducir por dos chinos, pues carecia absolutamente de fuerzas para sostenerme. LI Cul no debia ser mi desesperacion al verme condenado al Hospital en semejantes circunstancias! El momento decisivo se acercaba. Ya no era posible dudar que al fin iban medirse las armas beligerantes en una gran batalla. El enemigo tenia sus avanzadas en Cuilona y Yalata al Sur de Sama y sobre el rio del mismo nombre. Su ejrcito, fuerte como de 14.000 hombres, mandado por el general Baquedano, venia resuelto esta vez no [pg. 95] frustrar las esperanzas de los aliados, que en nmero de nueve mil y pico de hombres, ocupaban aquel limitado espacio del estenso arenal, en el que tres naciones tenian fija su mirada. Un peridico peruano, decia: El enemigo viene: venga cundo quiera y por dnde quiera: estamos listos Los cos del interior de Bolivia, nos llegaban en sus hojas peridicas, envindonos palabras de noble aliento. Tacna vivia en horas de zozobra. Hacia algunos dias - antes de establecido el campamento en el Alto de la Alianza - habia visto desprenderse de las altas barrancas que la rodean por el Norte, al Escuadron del coronel Albarracin, derrotado por las primeras fuerzas avanzadas del enemigo. Ahora miraba esas mismas barrancas, cuajadas de soldados que iban y venian, llevando el agua y las provisiones para el ejrcito, y no presentia quiz el espectculo terrible que ellas iban ofrecerle, mostrndole destrozadas y dispersas las huestes de combatientes, quienes entonces proveia y de quienes todo lo esperaba. El 22 de Mayo, el enemigo hizo un fuerte reconocimiento sobre nuestro campo, sin mas resultado que el cambio de fuegos de can, sostenido por ambos beligerantes durante una hora. Las detonaciones alarmaron Tacna que crey llegado el supremo momento. La iglesia de San Ramon tiene una gran campana que solo se hace sonar para anunciar al pueblo los grandes sucesos. En la maana del 22 el co imponente de su plai- [pg. 96] do se sucedia alternativamente con el co del caon, poniendo en movimiento toda la poblacion. Yo no pude permanecer en cama, que hasta entonces habia guardado. Sin escuchar las reflexiones del Ecnomo del Hospital, me vest y me dirij pi, hasta el campamento, ascendiendo las altas barrancas de arena, y llegando despues de una marcha de dos leguas, la carpa del general Perez. Mi exterior debi revelar al general Perez el estado de absoluta estenuacion en que me encontraba. Me abraz cariosamente - me hizo recostar en su catre de campaa, dicindome en tono de amistosa reconvencion: Descanse, y en seguida mndese mudar de aqu, y cuidadito con repetir esto. Mi ascension fu infructuosa. No habia novedad alguna. El caoneo no tuvo mayor consecuencia.

Despues de un momento, el general me hizo ensillar una mula, y trayendo la grupa un soldado, regres al hospital y mi cama. El dia 25, los Hsares de Junin, del ejrcito peruano, tomaron al enemigo 60 mulas cargadas con 120 barriles de agua. En ese mismo dia, el general Campero daba al ejrcito la sguiente Orden General: El ciudadano Narciso Campero, General en Jefe y Director de la guerra en el Sur del Per - Al Ejrcito Unido. Defensores de la Alianza: Por el espritu de las actas populares de Bolivia, que me encomendaron transitoriamente el gobierno de la Repblica, y por los trminos de mi decreto y consiguiente proclama [pg. 97] de aceptacion, hoy deben cesar, de hecho, mis funciones como Presidento de Bolivia. Por una consecuencia necesaria, debe cesar tambien mi investidura del mando en jefe del Ejrcito Unido. No importa: mi espada contina, como hasta aqu, al servicio de la Alianza. Camaradas: Aunque pasajeramente, he merecido la alta honra, la dicha de mandar en jefe este lucido y denodado ejrcito. Quiero, ahora, tener la satisfaccion de ensear, prcticamente, nuestros jvenes guerreros que, mas que todo, s obedecer, especialmente cuando se trata de salvar la ptria. Viva la Alianza!! - y por cunto, al descender de la silla presidencial debo entregar otro el mando en jefe del Ejrcito Unido, cmpleme dar la siguiente RDEN GENERAL Con sujecion al artculo 1 del protocolo celebrado entre los plenipotenciarios de Bolivia y del Per, en Lima, 5 de Mayo de 1879, y aplicando por analoga los que hoy comandan el ejrcito del Per y el ejrcito de Bolivia, lo establecido por dicho artculo para los respectivos Presidentes. Art. 1. Desde esta fecha queda encargado del mando en jefe de ambos ejrcitos, S. S. el General Contraalmirante D. Lisardo Montero. Art. 2. Caso de muerte imposibilidad de S. S. el General Contra-almirante, lo reemplazar, como es natural, S. S. el Comandante en Jefe del ejrcito boliviano, coronel [pg. 98] don Eleodoro Camacho, mintras el Exmo. Gobierno del Per resuelva lo conveniente. Art. 3. El infrascrito queda, desde esta misma fecha, sujeto las rdenes del general, (y, en su caso, del comandante) en jefe del Ejrcito-Unido, y listo para ocupar el puesto que se le designare. Hgase saber oficialmente S. S. el general en jefe del ejrcito del Per y S. S. el comandante en jefe del de Bolivia, para que cada cual comunique el contenido de la presente, su respectivo ejrcito, en la correspondiente rden general del dia. Dada en este Campamento de la Alianza, 25 de Mayo de 1880. Narciso Campero".

El general Montero se resisti aceptar esta resignacion del mando, y el coronel Camacho, por su parte, tuvo la peregrina ocurrencia, que la trasmiti tambien al general Montero, de imponer al general Campero continuar con el mando en jefe del ejrcito, ordenndolo as en uso de las mismas facultades que se les habia conferido en la rden general aludida. Terminada as esta circunstancia, esa misma noche se practic un movimiento sobre el enemigo, que, debiendo ser de sorpresa para este, falt muy poco para servir de sorpresa desastrosa los aliados. Las columnas se perdieron. Interrogados los guias, result que estaban mareados, lo que, asi como en el mar, sucede menudo los mejores vaqueanos en aquel desierto de arena. Hubo un jefe del cuerpo de edecanes del general Campero, que mandado por ste al ala izquierda, lleg un punto [pg. 99] avanzado del enemigo, donde se le di el quin vive! Contest: Bolivia! y se alej precipitadamente sufriendo el fuego de una descarga. Este incidente me lo contaba ese mismo jefe algunos dias despues, ponderndome la confusion que envolvi al ejrcito en aquella noche. Habiendo declarado los guias que no podian orientarse, se orden la contra-marcha hacia el campamento. LII Amaneci el memorable dia 26. El ejrcito aliado preparaba su rancho para el desayuno, cuando eso de las 9 de la maana se presentan su vista sus avanzadas y algunos cuerpos que no habian llegado al campamento de regreso de la marcha en la noche anterior, peleando en retirada contra las descubiertas del enemigo, cuyas negras y compactas masas aparecieron en seguida cubriendo todo nuestro frente. Acto continuo se rompi por ambas partes el fuego de caon, que dur como dos horas, pero interrumpido por intrvalos varias veces. Al co de sus detonaciones, Tacna fu puesta otra vez en alarma, y la bronca campana de San Ramon empez pregonar vivamente el peligro. As como el 22, dej tambien ahora la cama, hice por conseguir cabalgadura, diligencias que en el primer momento fueron infructuosas. Habia resuelto no dirigirme esta vez al campamento, sin cuando el fuego de caon se sintiese acompaado por el de la infanteria. Este momento no se hizo esperar. [pg. 100]

Como las ll de la maana, estaba vestido y recostado en mi cama, cuando fu llamado por el ecnomo para hacerme advertir un ruido que no sabia si creer fuese producido por un carro llevado galope por el empedrado de una lejana calle, si realmente era el fuego de las infanterias. Al principio abrigu tambien mis dudas. Sin embargo, eran aquellos cos tan precipitados, tan terribles; tanto era su fragor, que no podian ser sino la repercusion de las palabras mortferas con que los Aliados y los chilenos debian ya estar hablndose en el campamento, convertido en campo de batalla. La campana de San Ramon continuaba pregonando el alarma.

Salgo la calle, y veo agrupados en las esquinas adyacentes los soldados enfermos, mirando hcia las alturas del campamento, que hasta entonces no ofrecian otra cosa que los contornos superiores de las densas columnas del humo de la batalla. Desesperado de verme pi en aquellas circunstancias, me puse en direccion hcia la plaza de Armas para tratar de conseguir un animal. No habia andado una cuadra cuando tuve la felicidad de ver entrar en un corralon varias mulas de carga que un jefe peruano y algunos arrieros traian del campamento para volverlas con agua. Me dirig l y fuerza de insistencia consegu un raqutico macho, en el que, una vez ensillado, me puse en camino hcia el campo de batalla, acompaado de un jven empleado del hospital. Las calles estaban llenas de ciudadanos que armados se [pg. 101] dirigian tambien al Alto, de mujeres entusiastas unas, otras llorando, y de nios que ofrecian el mismo contraste. Al pasar por una esquina veo entre varios otros al dueo del cuarto en que habia vivido, y aprovech la oportunidad para chancelar el alquiler del ltimo mes. Mi husped y sus compaeros trataron de detenerme; pero me desped agradecindoles el inters que me demostraban. Al tiempo de picar la bestia, algunas seoritas que estaban en un balcon frente aquel sitio, agitando sus pauelos, me saludaron al grito de viva el argentino! Di vuelta la cabeza y contest el saludo sin detenerme. Cuando ascendia la cuesta, era verdaderamente conmovedor el espectculo que ofrecian unas 300 500 rabonas, descendiendo hcia Tacna, con sus hijos las espaldas, sus ollas de comida en la mano, sus lgrimas en los ojos, su queja dolorida en los lbios. Media hora despues llegaba al campo de batalla. Me dirij al costado izquierdo y me coloqu en la fila exterior del batallon Sucre 2 de lnea, sin otra intencion que la de exponerme como todos, pero no para desempear un papel activo, absolutamente imposible en el estado de mi salud y la estenuacion de mis fuerzas. En aquel hervidero de balas, peor que tostadera, como decian los bolivianos, pareca imposible que un solo hombre pudiera salvar ileso. Las balas cruzaban sin cesar silbando al odo, picaban al frente, los costados, retaguardia, levantando cada una su grano de arena para formar esa espesa nube que por todas partes nos rodeaba confundida con el humo. En aquel costado estaban tambin los colorados, llegados [pg. 102] de la derecha en proteccion de la izquierda. Conteniendo y rechazando unas veces, avanzando y arrollando otras, llegaron hasta apoderarse de prisioneros y tomar una bateria que luego abandonaban acosados por las masas que, cada vez mas compactas, oponia el enemigo, ante cuya superioridad de nmero y de elementos era materialmente imposible alcanzar un resultado feliz. El Batalln Buin, afamado de los chilenos, avanzaba resuelto, y se oia en sus filas el grito de: donde estn los colorados! Estos no eran hombres de hacerse esperar en tales ocasiones. Avanzan tambien, y despues de un nutrido fuego ganando terreno, esgrimen la bayoneta y cargan con admirable denuedo. Pudo verse all en tierra y baado en sangre un grupo formado por un Colorado y uno del Buin, cuya bayoneta la tenia aquel clavada en el pecho

cerca del hombro izquierdo, mientras el Colorado habia introducido la suya en la ingle derecha del chileno, encontrndose as ambos recprocamente inutilizados. Entre el cholaje chileno habia tambin muchos hermosotes. Uno, que quiz estaba herido, mantenindose con una rodilla en tierra, se clav la bayoneta en el pecho con sus propias manos, volvi arrancarla, y la introdujo de nuevo encontrando lo que tal vez buscaba: el corazon y la muerte. Este soldado debia ignorar la mxima de Napolen sobre el suicidio. Otro cuerpo chileno que tenian su frente los jvenes "Murillos", gritaba medida que se fusilaba con ellos: Sostenete bolivianito! Los bolivianitos decentes de La Paz, de Sucre, Cochabam-[pg. 103] ba, Potos y Santa Cruz, se sostenian con herica intrepidez. El Batallon Chorolque hacia prodigios de valor. Sus soldados aun heridos no cesaban de mandarle balas al chileno. Idntica era la conducta del Canevaro, Ayacucho y otros batallones peruanos. Los amarillos, 2 de lnea, recibieron cargas de caballeria que rechazaron. Los fuegos que todas partes le venian, hicieron sufrir este cuerpo quiz mas que otro alguno. Pero todo esfuerzo era imposible. Las lneas chilenas se prolongaban, aumentndose siempre, formando un crculo que tendia cerrarse por nuestra izquierda. La artilleria boliviana se sostuvo mortfera inconmovible hasta el ltimo momento. Por desgracia, el nmero y calidad de sus piezas era algo mnos que cero comparado con los 60 70 krupps del enemigo, aunque sus proyectiles no nos causaban mayor estrago por el lecho de arena en que caian. As se sostuvo este imposible hasta mas de las 3 de la tarde. Momentos antes habian caido sucesivamente el coronel Camacho y el general Perez, herido el primero en la region del vientre, y el segundo en la parte superior izquierda de la nariz. Poco despus la derrota empez. Entre los batallones que pasaron del costado derecho en proteccion de la izquierda, estaba el Victoria, del ejrcito peruano. Al entrar en lnea lo hizo en desrden. Rompi una descarga sobre el enemigo, y quin sabe cmo se infundi [pg. 104] tanto pavor en sus filas, que acto contnuo se le vi dar media vuelta y declararse en dispersion. No recuerdo qu cuerpo sigui el ejemplo del Victoria. Los jefes aliados en este instante hicieron proezas de valor. La idea de la derrota los desesperaba. Recorrian la lnea blandiendo la espada, exhortando todos al sacrificio. Al propio tiempo el general Campero, con una bandera peruana en la mano, trataba en vano de contener la dispersion. Era ya tarde: el imposible habia llegado su colmo.

La retirada en derrota se declar en toda la lnea. Los Coraceros, que estaban la derecha, con sus inservibles rifles, no esperaron mucho para abandonar el campo. Ya no habia soldados. Los mismos bolivianos lo dicen: No hay valor que aventaje al de nuestros soldados (y es cierto) - pero una vez que han dado vuelta la espalda, ya nada ni nadie los detiene, y no paran hasta llegar su casa (y tambien es cierto). Todo el mundo emprendi la desastrosa retirada! En vano los cornetas se reventaban el pecho llamando reunion los dispersos! La retirada continuaba. Cuntos cayeron en ella! Un jovencito de los Libres del Sur, ya en el descenso de la barranca hcia Tacna, recibi un balazo en el brazo derecho - contina su marcha - Momentos despues, otra bala le hiere en la pierna del mismo lado - contina su marcha. - Pero en seguida, y como si desobedeciera un mandato superior que le ordenaba quedar en el campo, cae de bruces traspasado el pulmon por una bala. [pg. 105] Los chilenos, llegados la ceja de la barranca, nos fusilaban por la espalda. LIII Media hora despues, las calles de Tacna ofrecian el cuadro mas extraordinario. Principalmente la plaza de Armas y la calle del Comercio, estaban materialmente repletas de soldados, oficiales y jefes de todos los cuerpos, bolivianos y peruanos, en la mayor confusin, cubiertos de polvo, baados de sudor, muchos ensangrentados. Ginetes, infantes, artilleros - fusiles, espadas, lanzas, - todo mezclado. Aqu entraba en una casa examinar sus heridas - all, en las mismas aceras, se vendaban piernas y brazos baleados; de todas partes, principalmente de las casas del comercio extranjero, salian la puerta para ofrecernos agua, refrescos, cerveza. Tambien por todas partes se oia el llanto de las mujeres tacneas, acriminando los soldados bolivianos de haber sido ellos la causa de la derrota. Hablaban sin saber. El Victoria las desmenta. No obstante, los aliados no pueden hacerse semejante inculpacin; y cuando sta fuera proferida por lguien de elevado rango poltico, no solo careceria de razn, sino que reuniria el carcter de una indisculpable ligereza. En aquellos momentos, llenas ya las calles por nuestro ejrcito derrotado, desemboc el general Montero la calle del Comercio, seguido de sus ayudantes. Minutos despues encontr en la misma calle al mayor Gelabert con el brazo suspendido de un pauelo: Paisano! me dijo, ya no hay mas remedio que volver nuestra tierra". [pg. 106] En toda la calle habia cundido la voz de Pachia! Varios jefes y oficiales me manifestaron que no nos quedaba otro oriente que la Paz. Recien entnces pens en las consecuencias de la derrota y en el camino que yo seguira. En Tacna era imposible organizar una resistencia. No habia nada preparado de antemano - los restos del ejrcito se hallaban dispersos y desmoralizados por la derrota - y en tales condiciones, en vano hubiera sido toda

tentativa, habiendo ya asomado la ceja de la cuesta la boca de los caones enemigos, que acto contnuo empezaron arrojar sus balas sobre la ciudad. Aquella masa de soldados, oficiales y jefes empez evacuar Tacna en direccin Pachia; pero sin rden y sin que nadie tratara de imponerlo - cada cual marchaba su antojo. LIV Acompaado de un oficial del Chorolque y tres de Colorados, segu tambien el mismo rumbo. Nuestro plan era reunimos dnde encontrramos reunion, y de lo contrario seguir la caravana hasta La Paz. Llegamos Pachia, distante 4 6 leguas de Tacna; pero nadie se detenia all porque no habia comisionados ningunos para reunir los dispersos. Entrada ya la noche, avanzamos hasta otra pequea poblacion, en cuyas chacras descansaban y se buscaban algun alimento infinidad de soldados, que disparaban sus armas sin objeto y en cualquier direccion. All nos detuvimos tambien, pues si yo conservaba mi raqutico macho, que me aguant hasta La Paz, mis compa- [pg. 107] eros marchaban pi, y sentian ya necesidad de algun reposo. Compramos una caja de anchoas! Despues de un mes de cama, de un mes de caldos y otros alimentos de enfermo, una reaccion como aquella, de agitacion, de marcha, de intemperie, de anchoas las 11 de la noche... dos dias despues tuvo su consecuencia, manifestada con la repeticion de la maldita terciana. Hecha nuestra cena, seguimos la marcha con direccin Calientes, dnde se decia debia hallarse el General Campero. En este camino encontramos un caon sin curea, abandonado. En Calientes se nos dijo que Campero habia tomado el camino de Yarapalca. Flanqueamos la derecha, salvando un terreno muy accidentado, durante cuya marcha mis compaeros se turnaban para montar la grupa de mi bestia. Como las tres de la maana llegamos San Francisco. Hallamos reunidos unos cien hombres - jefes, oficiales y soldados - Habia tambin dos tres piezas de artillera boliviana, salvadas con toda abnegacion. En la madrugada del 27 continuamos la marcha, empezando el ascenso de la gigante cordillera. En este dia me fu satisfactorio saber que el coronel Camacho habia lamentado mi supuesta muerte en el campo de batalla, con mucho sentimiento y benvolas espresiones. Dos tres dias despues, cuando v al general Campero, me manifest sus felicitaciones, pues habia oido decir que quedaba en Tacna mal herido. Como he dicho, al segundo dia me repiti la terciana, lo que vino aumentar los sufrimientos de la marcha. [pg. 108] Qu marcha! qu frios! qu noches! qu alimento!... ramos verdaderos derrotados. En el paso del Tacora, dos tres jvenes amanecieron duros. Hubo necesidad de machacar sus brazos golpes de puo, de restregar con fuerza todo su cuerpo, para conseguir la circulacion de la sangre. Uno dos das despues, en Yarapalca, dnde se detuvo el general Campero para reunir los dispersos, era tal mi estado de debilidad, que el general comision un oficial amigo para que me acompaara, y un soldado

para mi cuidado. Nos di tambien un pasaporte con el que pudiramos adelantarnos al ejrcito; pero no lo hicimos porque era peor. En esa retirada, atacado diariamente por la terciana, siempre la intemperie, sin mas comida que maiz tostado y chancaca - la marcha no podia ser muy placentera. Habia algunos que inspiraban verdadera compasion. Un jven gravemente afectado del pulmon, muri sin amparo pocas leguas del Tacora, despues de haber pasado mi lado la noche anterior, de cuyas resultas me dej como recuerdo manchado un pellon de mi recado con la sangre que esput en toda esa noche. Otro jven lleg La Paz con los pis enteramente llagados, y sin poder andar sin que cada paso fuera un terrible martirio. Habia pasado las aguas del camino con medias y botines, y no habia tenido la precaucin de sacarlos oportunamente. El cuero del botin se encogi, la media se pudri y los pies se hincharon y se llagaron horriblemente. Creo que el 8 llegamos Corocoro. En aquel pueblo de mineros una seora argentina me mand invitar a su casa [pg. 109] por medio de una tarjeta en que se leia este nombre: Presentacin I., viuda de Marquigui. Acud la invitacion y tuve el gusto de tomar dos mates, despues de mas de un ao que no lo hacia. Sin embargo, estuve muy molesto, sin poder hacer los honores que merecia el almuerzo con que me obsequi, causa de la terciana que me sacudi con extraordinaria violencia. LV Por fin, el 12 llegamos La Paz, despues de quince dias de marcha, que fueron otros tantos via-crucis. Me aloj en un cuarto del Tambo de los Aguardientes, y ese mismo dia tuve la satisfaccion de recibir la visita de varios respetables comerciantes argentinos de aquella plaza y de otros que transitoriamente se encontraban all. Los seores Jorge Tezanos Pinto, Francisco S. Lopez, Felipe S. Leguizamon, seores Viaa, Otrola y Daniel Pozo obligaron sinceramente mi gratitud por los sealados servicios y atenciones que me dispensaron desde el primer momento. Mi cuarto quedaba al lado de una cocina, cuyo humo, entrando en mi habitacion, ondulaba magestuoso en aquel reducido espacio. Los seores Lopez y Leguizamon lo advirtieron y consideraron que no podia pasarlo all. Por mi parte me encontraba perfectamente. Al dia siguiente se present de nuevo el seor Pinto acompaado del seor Otrola y seguido de un indio changador. Me encontr acostado. Hzome presente que venia in- [pg. 110] vitarme para ir alojarme en su casa. Como me escusra, el seor Pinto me dijo en tono de amistosa reconvencion: Yo no vengo preguntarle si puede si quiere ir - vengo llevarlo mi casa.. No tuve qu replicar, me vest, y de su brazo segu hcia aquel hogar, donde las seoras suegra y esposa del seor Pinto, me dispensaron tan esquisitas atenciones y cuidados, que con nada podria espresar la gratitud que les conservo. Inmediatamente me hicieron asistir por un mdico italiano, y algunos dias despues me veia libre de los males que me aquejaban.

El 24 de Junio, los seores Lopez y Leguizamon me invitaron conducirme hasta Salta, para cuyo punto se ponian en marcha el 25. Creyendo imposible ser despachado por el gobierno en tan corto trmino, ellos transfirieron su viaje hasta el 26. Entnces present al Ministro de la Guerra la siguiente solicitud: La Paz, Junio 25 de 1880 - Al Seor Secretario Ministro en el Departamento de la Guerra - Seor: Tengo el honor de elevar su conocimiento la presente solicitud de Baja del Ejrcito y regreso mi Patria, que me veo en el caso de hacer, por las consideraciones que en seguida me permito espresar: Bolivia, despues de los desastres que ha soportado en la suerte de las batallas libradas contra las armas de Chile, v profundamente afectado su poder militar, y aunque ha lanzado el grito de adelante! - grito digno de Bolivia, porque ella es noble y es valiente - necesita para poner en obra esa patritica y viril manifestacion, y para esperar [pg. 111] razonadamente en felices resultados, de un tiempo que no puede limitarse mnos de un ao. Tenemos el ejemplo reciente en la Francia del 70 - en la Francia, que acto contnuo de sus terribles desastres, producia en las arcas de los tesoros pblicos de su enemigo, el ruido metlico de cinco mil millones de francos. La Francia no daba, sin embargo, por terminada la lucha -se prometi volver ella en demanda de su integridad nacional que quedaba empeada; y la Francia, desde aquel momento, que 10 aos han dejado atrs, se preocupa de sus ejrcitos y del arte militar, con su corazn palpitante y la vista fija en la Alsacia y la Lorena. Cuando en las costas del Pacfico se produjeron los hechos que dieron lugar esta guerra, me sent ntimamente influenciado por la actitud, y mas aun, por la causa que Bolivia tocaba defender; y el 27 de Abril me despedia de mi familia, dejaba mis ocupaciones en Buenos Aires, mi tierra natal, y despues de otro gnero de sacrificios que no hay para qu exponer aqu, emprendia mi marcha por tierra hasta Tacna, donde llegu el 6 de Julio, siendo dado de alta en la clase de capitan efectivo, con fecha 15 del mismo mes. "No fu en busca de aventuras, no fu un mpetu de entusiasmo del momento, propio en un corazon jven, ni el nimo de estudiar conocer la guerra, lo que me llam y me trajo hasta estos paises. Fu un impulso de la conciencia y del corazon, que leyeron escrito el sacrosanto lema de Justicia, en las desplegadas banderas de la Alianza. "Hoy, considerando que la tregua despues de nuestro ltimo desastre, tan amargo como herico y honroso, ha de [pg. 112] ser por lo menos de un ao - sintiendo satisfecha mi conciencia y mi corazon, con el servicio que durante 14 meses he prestado la causa de Bolivia - oyendo ruido de armas en los horizontes por donde veo la vision de mi Patria - y en fin, notando mi salud deteriorada por afecciones contraidas ltimamente en Tacna: - Solicito de V. S. me sea concedida la licencia final en el servicio del Ejrcito de Bolivia. Creo oportuno manifestar al seor Ministro mi agradecimiento por las consideraciones de algunos seores jefes y oficiales que me ha cabido la satisfaccion de tratar; y no puedo menos de hacer en esta ocasion, por el digno intermedio de V. S., ante el primer majistrado de la Repblica, igual manifestacion de gratitud y de respeto, hcia la memoria de la ilustre vctima de la batalla del 26, el distinguido general Juan Jos Perez. Al terminar, aseguro al seor ministro, que en Bolivia, como ljos de ella, me regocijar con el corazon de su pueblo en sus futuros triunfos, con l llorar sus degracias. - Dios guarde al seor Ministro, etc. Al siguiente dia, el Dr. Belisario Salinas, Ministro de la Guerra, me hacia abonar los haberes que se me adeudaban y un sobre-sueldo con todo lo cual pudiera costear mi viaje. Al despedirme, me signific su agradecimiento por mis servicios, y me dijo que el general Campero deseaba hablarme antes de mi retiro.

Me present en el despacho de ste, quien me dispens como una hora de conversacion sobre los ltimos sucesos de la campaa. Me hizo entregar algunos peridicos y cpia de documentos relativos su mando en jefe del ejrcito, [pg. 113] Me di tambien varios ejemplares de su mensaje la Convencion Nacional, para que los entregara los seores Rawson, Sarmiento, Irigoyen y Magarios Cervantes, de quienes hizo apreciables recuerdos. Aquellos documentos y mi flaca memoria, son las dos nicas fuentes de que me he servido para escribir esta carta; pues mi primer Diario de Campaa lo perd en la espedicion al Sur, y el segundo qued con todo lo que tenia en la ciudad de Tacna, de donde no salv otra cosa que mis armas y la ropa que vestia. Al despedirme del general Campero, me hizo entrega del siguiente documento: Narciso Campero, Presidente Provisorio de la Repblica de Bolivia y Capitan General de sus Ejrcitos Atendiendo los mritos, aptitudes y bizarro comportamiento del Capitan de Caballeria, Florencio del Mrmol, en la campaa de la Alianza sobre el ejrcito de Chile; - he venido en ascenderle Mayor efectivo en su arma misma - Por tanto ordeno..... etc. - Dado, firmado de mi mano, sellado con el gran sello, y refrendado por el Ministro de la Guerra, en La Paz 26 de Junio de 1880 - Narciso Campero - Belisario Salinas. Una hora despues me ponia en marcha acompaado de los seores Lopez y Leguizamon, cuyas mulas y comodidades de viaje me dispensaron con abierta generosidad. LVI Los Cuerpos que representan el contingente de sangre que Bolivia ha llevado al teatro de operaciones en la presente guerra, son: [pg. 114] 1. Cochabamba, ha contribuido con las siguientes fuerzas: 1 Batallon Aroma 1. 2 Aroma 2. 3 Viedma de Cliza. 4 Padilla de Tarata. 5 Escuadron 1. Hsares de Mizque. 6 Vanguardia de Cochabamba (jvenes decentes). 7 Batallon Grau. 8 Escuadron Escolta. 9 Escuadron 2. Hsares. 2 La Paz: 10 Batallon Victoria. 11 Independencia. 12 Murillos (jvenes decentes). 13 Coraceros Escolta. 14 Paucarpata. 3 Oruro: 15 Batallon Dalence. 16 Oruro 1.

4 Chuquisaca: 17 Batallon Olaeta. 18 Libres del Sud (jvenes decentes). 5 Potos: 19 Batallon Colquechaca. 20 Chorolque. 6 Tarija: 21 Batalln Tarija. 7 Santa Cruz 22 Escolta Velasco. [pg. 115] 8 Cobija: 23 Franco-Tiradores. 24 Loa. Cuerpos de lnea: 25 Batallon 1 Colorados, Daza, despues Alianza. 26 Batallon 2 Sucre. 27 Batallon 3 Illimani. 28 Escuadron Rifleros Hsares. 29 Artilleria. 30 Coraceros. 31 Escolta Lanceros. Adems, la 6 Division, que hasta Junio se hallaba en Potos las rdenes del general Flores, se compona as: 32 Batallon Ayacucho. 33 Reconquista. 34 Calama. 35 Escuadrn Abaroa. LVII Antes de terminar no puedo resistir al deseo de hacer conocer tambien el sentimiento nacional de Bolivia, palpitante desde un estremo otro de la Repblica, despues de las derrotas que le han costado el sacrificio de tantos tesoros y de todo un ejrcito, como en seguida lo revelan su gobierno y su prensa: El Presidente de la Convencin Nacional, Dr. Belisario Salinas, actual Ministro de la Guerra, al investir del mando supremo de la Repblica al general Campero, decia:

"Os entregamos, seor, una patria enlutada, es verdad, [pg. 116] por sus desgracias y sangrando de sus heridas; pero con la confianza de que, con mano benfica y solcita, restaareis esa sangre, cicatrizareis esas heridas. Una ptria mutilada por la que ayer se llam su hermana; pero no deshecha ni destrozada, porque la disolucion de unos centenares de hombres no importa la destruccion de una Nacion, ni la muerte de un pueblo. Los pases viriles arrancan fuerzas de sus mismas desgracias, retemplan su patriotismo. Nuestros padres para darnos libertad independencia, no vieron si les faltaban elementos; solo supieron que debian emprender una obra gigantesca, y la emprendieron coronndola de un xito feliz. El general Campero, en su contestacion espresaba estas otras: "Bajo tales auspicios, y fiado en el patriotismo de la Soberana Convencion y en el poder del Pueblo, no mnos que en la eficacia de la Alianza, emprendo, seor, mi marcha gubernativa abrigando la esperanza - dir la f - de que, mas tarde mas temprano, ver la Amrica del Sur y ver el mundo entero, levantarse en alto, ceida de laureles la frente y radiante de gloria, la hija predilecta del inmortal Bolvar". Por lo que respecta al espritu de la prensa, puede juzgarse por los siguientes prrafos, que tomo de varios peridicos: Guerra Chile!! sea nuestra oracion de la maana y de la noche. Guerra Chile!! nuestra salutacion. Guerra Chile!! la primera palabra que enseemos pronunciar nuestros hijos. [pg. 117] Guerra Chile!!, guerra sin trgua, sin cuartel, muerte, sea nuestra divisa. -Podemos vivir sin escuelas, sin empleados - De ningun modo sin patria. - Ahora nos toca la vez de esclamar: - Qu importan mis hijos? - Qu importa mi mujer? - Mueran mis hijos, muera mi mujer - slvese la Patria! - No debemos desconfiar de nuestros hombres. Necesitamos armas y armas. Acumulemos sin descanso, y busquemos plata para comprarlas y mantener tropas. Guerra Chile! -Flojos los que piensan en la paz! Ni los conventos la quieren! Desgraciadamente - sea la falta de elementos de que carece el gobierno de Bolivia - sea que halle resistencias en las masas del pueblo, dominado por la incuria y la inercia, antipatriticas en las actuales circunstancias; las ltimas noticias venidas de aquel pais, nos dicen que la actitud de Bolivia no responde las espresiones viriles de su gobierno y de su prensa, manifestadas en Junio. Y cunto convendria al honor de Bolivia un esfuerzo cualquiera! El Per fu fiel en 1879 su palabra empeada seis aos antes.

Durante quince meses acompa Bolivia en la lucha, soport con ella unos mismos reveses en la batalla, la aventaj en sacrificios de todo gnero, viendo incendiadas y entregadas al pillaje sus poblaciones - hzola participar de la gloriosa pjina escrita por Grau en el ancho campo de sus hazaas. [pg. 118] El Per ha sido hoy abandonado su propia suerte. Mientras tanto, los diarios de esta ciudad acaban de hacer saber, que en Santiago se ha concedido la libertad ocho jefes bolivianos, prisioneros en Tacna; - y es de suponerse un prvio juramento de no tomar las armas en la presente guerra contra Chile. La honra de Bolivia, con su actitud despues de la batalla de Tacna, ha quedado comprometida ante su enemigo, ante su aliado y ante los dems pueblos americanos. Arriba corazon......! Ojal oyramos el co de esta palabra pronunciada en Bolivia, cuya influencia se levantara ese pueblo como un solo hombre, sacudiendo el marasmo que lo adormece, y yendo de nuevo la lucha con la inquebrantable resolucin del sacrificio 6 la victoria! El Per, encerrado en Lima, se prepara librar en estos momentos sus ltimas fuerzas en el baluarte de su ltima esperanza. Y la Amrica, que h condenado con el sentimiento y las manifestaciones de sus pueblos la poltica de absorcion y la guerra brbara que hace Chile, pronuncia votos fervientes, aunque sin bastante f, por el triunfo de los aliados, por la reconquista de sus derechos y de su integridad nacional! Buenos Aires, Diciembre de 1880.

FLORENCIO DEL MRMOL. [Pg. 119]