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ESTER Ester 1 1 En tiempo del rey Asuero, el que rein desde la India hasta Etiopa sobre 127 provincias,

2 en aquellos das, estando el rey sentado en el trono real, en la ciudadela de Susa, 3 en el ao tercero de su reinado, ofreci un banquete en su presencia a todos sus servidores: a jefes del ejrcito de los persas y los medos, a los nobles y a los gobernadores de las provincias. 4 Les hizo ver la riqueza y la gloria de su reino y del magnfico esplendor de su grandeza durante muchos das, durante 180 das. 5 Cumplido aquel plazo, ofreci el rey a todos los que se hallaban en la ciudadela de Susa, desde el mayor al ms pequeo, un banquete de siete das en el patio del jardn del palacio real. 6 Haba colgaduras de lino fino, de lana y de prpura violeta, fijadas, por medio de cordones de lino y prpura, en anillas de plata sujetas a columnas de mrmol blanco; lechos de oro y plata sobre un pavimento de prfido, mrmol, ncar y mosaicos. 7 Se beba en copas de oro de formas diversas y el vino ofrecido por el rey corra con regia abundancia. 8 Cuanto a la bebida, a nadie se le obligaba, pues as lo haba mandado el rey a los oficiales de su casa, para que cada cual hiciese lo que quisiera. 9 Tambin la reina Vast ofreci un banquete a las mujeres en el palacio del rey Asuero. 10 El da sptimo, alegre por el vino el corazn del rey, mand a Mehumn, a Bizzet, a Jarbon, a Bigt, a Abagt, a Zetar y a Karks, los siete eunucos que estaban al servicio del rey Asuero, 11 que hicieran venir a la reina Vast a presencia del rey, con diadema real, para que vieran las gentes y los jefes su belleza, porque, en efecto, era muy bella. 12 Pero la reina Vast se neg a cumplir la orden del rey transmitida por los eunucos; se irrit el rey muchsimo y, ardiendo en ira, 13 llam a los sabios entendidos en la ciencia de las leyes, pues los asuntos reales se discuten en presencia de los conocedores de la ley y el derecho; 14 hizo, pues, venir a Karsen, Setar, Admat, Tarsis, Meres, Marsen y Memukn, los siete jefes de los persas y los medos que eran admitidos a la presencia del rey y ocupaban los primeros puestos del reino, 15 y les dijo: "Qu debe hacerse, segn la ley, a la reina Vast, por no haber obedecido la orden del rey Asuero, transmitida por los eunucos?" 16 Respondi Memukn en presencia del rey y de los jefes: "La reina Vast no ha ofendido solamente al rey, sino a todos los jefes y a todos los pueblos de todas las provincias del rey Asuero. 17 Porque se correr el caso de la reina entre todas las mujeres y har que pierdan estima a sus maridos, pues dirn: "El rey Asuero mand hacer venir a su presencia a la reina Vast, pero ella no fue." 18 Y a partir de hoy, las princesas de los persas y los medos, que conozcan la conducta de la reina, hablarn de ello a los jefes del rey y habr menosprecio y altercados. 19 Si al rey le parece bien, publquese, de su parte, e inscrbase en las leyes de los persas y los medos, para que no sea traspasado, este decreto: que no vuelva Vast a presencia del rey Asuero. Y d el rey el ttulo de reina a otra mejor que ella. 20 El acuerdo tomado por el rey ser conocido en todo el reino, a pesar de ser tan grande, y todas las mujeres honrarn a sus maridos, desde el mayor al ms pequeo."

21 Pareci bueno el consejo al rey y a los jefes, y el rey llev a efecto la palabra de Memukn. 22 Envi el rey cartas a todas las provincias, a cada provincia segn su escritura, y a cada pueblo segn su lengua, para que todo marido fuese seor de su casa. Ester 2 1 Despus de estos sucesos se aplac la clera del rey Asuero y se acord de Vast, de cuanto haba hecho, y de lo que acerca de ella se haba decidido. 2 Dijeron los cortesanos que estaban al servicio del rey: "Que se busquen para el rey jvenes vrgenes y bellas. 3 Nombre el rey inspectores en todas las provincias de su reino para que renan en la ciudadela de Susa, en el harn, a todas las jvenes vrgenes y bellas, bajo la vigilancia de Hegu, eunuco del rey, encargado de las mujeres, y que l les d cuanto necesiten para su adorno, 4 y la joven que agrade al rey, reinar en lugar de Vast." Le pareci bien al rey y as se hizo. 5 Haba en la ciudadela de Susa un judo, llamado Mardoqueo, hijo de Yar, hijo de Seme, hijo de Quis, de la tribu de Benjamn. 6 Haba sido deportado de Jerusaln con Jeconas, rey de Jud, en la deportacin que hizo Nabucodonosor, el rey de Babilonia. 7 Tena en su casa a Hadass, es decir, Ester, hija de un to suyo, pues era hurfana de padre y madre. La joven era hermosa y de buen parecer, y al morir su padre y su madre, Mardoqueo la adopt por hija. 8 Cuando se proclam la orden y el edicto del rey, fueron reunidas muchsimas jvenes en la ciudadela de Susa, bajo la vigilancia de Hegu; tambin Ester fue llevada al palacio real y puesta bajo la vigilancia de Hegu, encargado de las mujeres. 9 La joven le agrad y gan su favor, por lo que se apresur a proporcionarle cuanto necesitaba para su adorno y mantenimiento; diole tambin siete doncellas elegidas de la casa del rey y la instal, con sus doncellas, en el mejor departamento del harn. 10 Ester no dio a conocer ni su pueblo ni su origen, pues Mardoqueo la haba mandado que no lo dijera. 11 Da tras da, se paseaba Mardoqueo delante del patio del harn para enterarse de la salud de Ester y de lo que le suceda. 12 A cada joven le llegaba el turno de presentarse al rey Asuero al cabo de doce meses, segn el estatuto de las mujeres. Los das de preparacin se empleaban en ungirse, durante seis meses con leo y mirra y otros seis meses con los aromas y perfumes que usan las mujeres. 13 Cuando una joven se presentaba al rey, le daban cuanto peda y lo llevaba consigo del harn al palacio real. 14 Se presentaba por la tarde y a la maana siguiente volva al otro harn, bajo la vigilancia de Saasgaz, el eunuco del rey encargado de las concubinas; no se presentaba ms ante el rey, a no ser que el rey deseara y la llamara expresamente. 15 Cuando a Ester, hija de Abijayil, to de Mardoqueo, que la haba adoptado por hija, le lleg el turno de presentarse al rey, no pidi sino lo que le indic Hegu, el eunuco del rey encargado de las mujeres. Ester se ganaba el favor de cuantos la vean. 16 Ester fue presentada al rey Asuero, en el palacio real, el mes dcimo, que es el mes de Tbet, en el ao sptimo de su reinado,

17 y el rey am a Ester ms que la otras mujeres; hall ella, en presencia del rey, ms gracia y favor que ninguna otra virgen y el rey coloc la diadema real sobre la cabeza de Ester y la declar reina, en lugar de Vast. 18 Ofreci el rey un gran banquete a todos sus jefes y servidores, el banquete de Ester; concedi un da de descanso a todas las provincias y reparti presentes con real magnificencia. 19 Cuando Ester pas, como las otras jvenes, al segundo harn, 20 no revel ni su origen ni su pueblo, tal como se lo haba ordenado Mardoqueo; pues Ester segua cumpliendo las rdenes de Mardoqueo como cuando viva bajo su tutela. 21 Por aquellos mismos das, estaba adscrito Mardoqueo a la Puerta Real; Bigtn y Teres, dos eunucos del rey, guardianes del umbral, estaban irritados y andaban buscando poner la mano sobre el rey Asuero. 22 Lleg el hecho a conocimiento de Mardoqueo, el cual se lo comunic a la reina Ester, y Ester se lo dijo al rey, en nombre de Mardoqueo. 23 Se investig el caso y result verdadero; por lo que fueron colgados los dos del madero y se consign por escritos, en los Anales, en presencia del rey. Ester 3 1 Despus de esto, el rey Asuero elev al poder a Amn, hijo de Hamdat, del pas de Agag; le encumbr y coloc su asiento por encima de todos los dignatarios que estaban con l; 2 todos los servidores del rey, adscritos a la Puerta Real, doblaban la rodilla y se postraban ante Amn, porque as lo haba ordenado el rey; pero Mardoqueo ni doblaba la rodilla ni se postraba. 3 Los servidores del rey, adscritos a la Puerta Real, dijeron a Mardoqueo: "Por qu traspasas la orden del rey?" 4 Y como se lo repitieran da tras da y l no les hiciera caso, se lo comunicaron a Amn, para ver si Mardoqueo persista en su palabra, pues les haba manifestado que l era judo. 5 Vio Amn que Mardoqueo no doblaba la rodilla ni se postraba ente l, y se llen de ira. 6 Y cuando le notificaron a qu pueblo perteneca Mardoqueo, no contentndose con poner la mano sobre l solo, intent exterminar, junto con l, a todos los judos de todo el reino de Asuero. 7 El ao doce del rey Asuero, el mes primero, que es el mes de Nisn, se sac el "Pur" (es decir, las suertes) en presencia de Amn, por das y por meses. Sali el doce, que es el mes de Adar. 8 Amn dijo al rey Asuero: "Hay un pueblo disperso y diseminado entre los pueblos de todas las provincias de tu reino, con sus leyes, distintas de las de todos los pueblos, y que no cumplen las leyes reales. No conviene al rey dejarlos en paz. 9 Si el rey juzga conveniente publicar un decreto para exterminarlos, yo har que se entreguen 10.000 talentos de plata a los intendentes, para que los ingresen en la cmara del tesoro." 10 El rey sac el anillo de su dedo, se lo entreg a Amn, hijo de Hamdat, de Agag, enemigo de los judos, 11 y dijo el rey a Amn: "La plata, te la regalo; y te regalo tambin ese pueblo para que hagas lo que te parezca." 12 El da trece del primer mes fueron convocados los secretarios del rey para escribir, segn lo ordenado por Amn, a los strapas del rey, a los inspectores de cada

provincia y a los jefes de todos los pueblos, a cada provincia segn su escritura, y a cada pueblo segn su lengua; se escribi en nombre del rey Asuero, se sell con el anillo del rey, 13 y se enviaron las cartas, por medio de los correos, a todas las provincias del rey, para exterminar, matar y aniquilar a todos los judos, jvenes y ancianos, nios y mujeres, y para saquear sus bienes, en el espacio de un solo da, el trece del mes doce, que es el mes de Adar. 14 El texto de este escrito deba ser promulgado como ley en todas las provincias, y fue puesto en conocimiento de todos los pueblos a fin de que estuviesen preparados para aquel da. 15 Por orden del rey, partieron los correos apresuradamente. El decreto fue publicado tambin en la ciudadela de Susa. Mientras el rey y Amn banqueteaban, en Susa reinaba la consternacin. Ester 4 1 Cuando Mardoqueo supo lo que pasaba, rasg sus vestidos, se visti de sayal y ceniza y sali por la ciudad lanzando grandes gemidos, 2 hasta llegar ante la Puerta Real, pues nadie poda pasar la Puerta cubierto de sayal. 3 En todas las provincias, dondequiera que se publicaban la palabra y el edicto real, haba entre los judos gran duelo, ayunos y lgrimas y lamentos, y a muchos el sayal y la ceniza les sirvi de lecho. 4 Las siervas y eunucos de Ester vinieron a comunicrselo. La reina se llen de angustia y mand enviar a Mardoqueo vestidos para que se vistiese y se quitase el sayal, pero l no quiso. 5 Llam Ester a Hatak, uno de los eunucos que el rey haba puesto a su servicio, y le envi a Mardoqueo para enterarse de lo que pasaba y a qu obedeca todo aquello. 6 Sali Hatak y fue donde Mardoqueo, que estaba en la plaza de la ciudad que hay frente a la Puerta Real. 7 Mardoqueo le inform de todo cuanto haba pasado y de la suma de dinero que Amn haba prometido entregar al tesoro real por el exterminio de los judos. 8 Le dio tambin una copia del texto del edicto de exterminio publicado en Susa, para que se lo enseara a Ester y se informara; y orden a la reina que se presentase ante el rey, se ganara su favor y suplicara por su pueblo. 9 Regres Hatak e inform a Ester de las palabras de Mardoqueo. 10 Ester mand a Hatak que dijera a Mardoqueo: 11 "Todos los servidores del rey y todos los habitantes de las provincias del rey saben que todo hombre o mujer que se presente al rey, en el patio interior, sin haber sido llamado, es condenado a muerte por el edicto, salvo aquel sobre quien el rey extienda su cetro de oro; y hace ya treinta das que yo no he sido llamada a presencia del rey." 12 Llev a Mardoqueo la respuesta de Ester 13 y Mardoqueo hizo que le contestara: "No te imagines que por estar en la casa del rey, te vas a librar t sola entre todos los judos, 14 porque, si te empeas en callar en esta ocasin, por otra parte vendr el socorro de la liberacin de los judos, mientras que t y la casa de tu padre pereceris. Quin sabe si precisamente para una ocasin semejante has llegado a ser reina!" 15 Ester mand que respondieran a Mardoqueo: 16 "Vete a reunir a todos los judos que hay en Susa y ayunad por m. No comis ni bebis durante tres das y tres noches. Tambin yo y mis siervas ayunaremos. Y as, a pesar de la ley, me presentar ante el rey; y si tengo que morir, morir."

17

Se alej Mardoqueo y cumpli cuanto Ester le haba mandado.

Ester 5 1 Al tercer da, se revisti de reina. Franqueando todas las puertas, lleg hasta la presencia del rey; estaba el rey sentado en el trono real, y alzando su rostro, en dulzura, 2 y tomando el rey el cetro de oro, lo puso sobre el cuello de Ester. 3 El rey le pregunt: "Qu sucede, reina Ester? Qu deseas? Incluso la mitad del reino te ser dada." 4 Respondi Ester: "Si al rey le place, venga hoy el rey, con Amn, al banquete que le tengo preparado." 5 Respondi el rey: "Avisad inmediatamente a Amn para que se cumpla el deseo de Ester." El rey y Amn fueron al banquete preparado por Ester, 6 y durante el banquete, dijo el rey a Ester: "Qu quieres pedir?, pues se te dar. Qu deseas? Hasta la mitad del reino te ser concedida." 7 Ester respondi: "Mi peticin y mi deseo? 8 Si he hallado gracia a los ojos del rey, y si al rey le place escuchar mi peticin y cumplir mi deseo, que vengan maana el rey y Amn al banquete que he preparado para ellos. Y har entonces lo que el rey me pide." 9 Sali aquel da Amn contento y con alegre corazn; pero al ver a Mardoqueo en la Puerta Real, que no se levantaba, ni siquiera se mova ante l, se llen Amn de ira contra Mardoqueo, 10 pero se domin, y yndose a su casa, mand venir a sus amigos y a su mujer Zeres, 11 y les habl de su gloria y sus riquezas, de sus muchos hijos y de cmo el rey le haba encumbrado, elevndole por encima de los jefes y servidores del rey. 12 Y aadi: "Ms an; la reina Ester me ha invitado a m slo, junto con el rey, a un banquete que ha preparado; tambin para maana estoy invitado por ella, junto con el rey. 13 Pero todo esto nada significa para m, mientras vea que el judo Mardoqueo, sigue sentado a la Puerta Real." 14 Su mujer Zeres y todos sus amigos le respondieron: "Manda preparar una horca de cincuenta codos de altura y maana por la maana pides al rey que cuelguen de ella a Mardoqueo; as podrs ir satisfecho al banquete con el rey." Agrad el consejo a Amn y mand preparar la horca. Ester 6 1 Aquella misma noche, no pudiendo el rey conciliar el sueo, mand que trajeran y leyeran en su presencia el libro de las Memorias, o Crnica. 2 Estaba all, puesta por escrito, la denuncia que Mardoqueo haba hecho contra Bigtn y Teres, los dos eunucos del rey, guardianes del umbral, que haban intentado poner las manos sobre el rey Asuero. 3 Pregunt el rey: "Qu honor o dignidad se concedi por esto a Mardoqueo?" Los jvenes del servicio del rey dijeron: "No se hizo nada en su favor." 4 Continu el rey: "Quin est en el atrio?" - Justamente entonces llegaba Amn al atrio exterior de la casa del rey, para pedir al rey que colgaran a Mardoqueo en la horca que l haba hecho levantar -. 5 Los jvenes del servicio del rey le respondieron: "Es Amn el que est en el atrio." Dijo el rey: "Que entre." 6 Entr, pues, Amn, y el rey le pregunt: "Qu debe hacerse al hombre a quien el rey quiere honrar?" Amn pens: "A quin ha de querer honrar el rey, sino a m?"

7 Respondi, pues, Amn al rey: "Para el hombre a quien el rey quiere honrar, 8 deben tomarse regias vestiduras que el rey haya vestido, y un caballo que el rey haya montado, y en cuya cabeza se haya puesto una diadema real. 9 Deben darse los vestidos, y el caballo a uno de los servidores ms principales del rey, para que vista al hombre a quien el rey desea honrar; y le har cabalgar sobre el caballo por la plaza mayor de la ciudad gritando delante de l: "As se trata al hombre a quien el rey quiere honrar!" 10 Dijo el rey a Amn: "Toma al momento vestidos y caballo, tal como lo has dicho, y hazlo as con el judo Mardoqueo, que est en la Puerta Real. No dejes de cumplir ni un solo detalle." 11 Tom Amn los vestidos y el caballo, visti a Mardoqueo y le hizo cabalgar por la plaza mayor de la ciudad, gritando delante de l: "As se trata al hombre a quien el rey quiere honrar!" 12 Despus Mardoqueo se qued en la Puerta Real, mientras Amn regresaba precipitadamente a su casa, entristecido y con la cabeza encubierta. 13 Cont Amn a su mujer Zeres y a todos sus amigos cuanto haba pasado; sus consejeros y su mujer Zeres le dijeron: "Si Mardoqueo, ante el que has comenzado a declinar, pertenece al linaje de los judos, no podrs vencerle, sino que sin remedio caers ante l." 14 Estaban an hablndole cuando llegaron los eunucos del rey y llevaron a Amn rpidamente al banquete preparado por Ester. Ester 7 1 El rey y Amn fueron al banquete de la reina Ester. 2 Tambin el segundo da dijo el rey a Ester, durante el banquete: "Qu deseas pedir, reina Ester?, pues te ser concedido. Cul es tu deseo? Aunque fuera la mitad del reino, se cumplir." 3 Respondi la reina Ester: "Si he hallado gracia a tus ojos, oh rey!, y si al rey le place, concdeme la vida - este es mi deseo - y la de mi pueblo - esta es mi peticin. 4 Pues yo y mi pueblo hemos sido vendidos, para ser exterminados, muertos y aniquilados. Si hubiramos sido vendidos para esclavos y esclavas, an hubiera callado; mas ahora, el enemigo no podr compensar al rey por tal prdida." 5 Pregunt el rey Asuero a la reina Ester: "Quin es, y dnde est el hombre que ha pensado en su corazn ejecutar semejante cosa?" 6 Respondi Ester: "El perseguidor y enemigo es Amn, ese miserable!" Amn qued aterrado en presencia del rey y de la reina. 7 El rey se levant, lleno de ira, del banquete y se fue al jardn del palacio; Amn, se qued junto a la reina Ester, para suplicarle por su vida, porque comprenda que, de parte del rey, se le vena encima la perdicin. 8 Cuando el rey volvi del jardn de palacio a la sala del banquete, Amn se haba dejado caer sobre el lecho de Ester. El rey exclam: "Es que incluso en mi propio palacio quiere hacer violencia a la reina?" Dio el rey una orden y cubrieron el rostro de Amn. 9 Jarbon, uno de los eunucos que estaban ante el rey, sugiri: "Precisamente, la horca que Amn haba destinado para Mardoqueo, aquel cuyo informe fue tan til al rey, est preparada en casa de Amn, y tiene cincuenta codos de altura." Dijo el rey: "Colgadle de ella!" 10 Colgaron a Amn de la horca que haba levantado para Mardoqueo, y se aplac la ira del rey.

Ester 8 1 Aquel mismo da, el rey Asuero entreg a la reina Ester la hacienda de Amn, el enemigo de los judos, y Mardoqueo fue presentado al rey, pues Ester le hizo saber lo que l haba sido para ella. 2 El rey se sac el anillo que haba mandado quitar a Amn y se lo entreg a Mardoqueo, a quien Ester encarg de la hacienda de Amn. 3 Ester volvi a suplicar al rey, cayendo a sus pies, llorando y ganando su benevolencia, que anulara la maldad de Amn, el de Agag, y los proyectos que haba concebido contra los judos. 4 Extendi el rey el cetro de oro y toc a Ester, que se puso en pie en presencia del rey. 5 Dijo ella: "Si al rey le parece bien, y si he hallado gracia a sus ojos, si la peticin le parece justa al rey y yo misma soy grata a sus ojos, que se escriba para revocar los decretos escritos por Amn, hijo de Hamdat, de Agag, y maquinados para hacer perecer a los judos de todas las provincias del rey. 6 Porque cmo podr yo ver la desgracia que amenaza a mi pueblo y la ruina de mi gente?" 7 El rey Asuero respondi a la reina Ester y al judo Mardoqueo: "Ya he dado a la reina Ester la hacienda de Amn, a quien he mandado colgar de la horca por haber alzado su mano contra los judos. 8 Vosotros, por vuestra parte, escribid acerca de los judos, en nombre del rey, lo que os parezca oportuno, y selladlo con el anillo del rey. Pues todo lo que se escribe en nombre del rey y se sella con su sello, es irrevocable." 9 Fueron convocados al momento los secretarios del rey, en el mes tercero, que es el mes de Sivn, el da veintitrs, y escribieron, segn las rdenes de Mardoqueo, a los judos, a los strapas, a los inspectores y a los jefes de todas las provincias, desde la India hasta Etiopa, a las 127 provincias, a cada provincia segn su escritura y a cada pueblo segn su lengua, y a los judos segn su lengua y escritura. 10 Escribieron en nombre del rey Asuero y lo sellaron con el anillo del rey. Se enviaron las cartas por medio de correos, jinetes en caballos de las caballerizas reales. 11 En las cartas conceda el rey que los judos de todas las ciudades pudieran reunirse para defender sus vidas, para exterminar, matar y aniquilar a las gentes de todo pueblo o provincia que los atacaran con las armas, junto con sus hijos y sus mujeres, y para saquear sus bienes, 12 y esto en un mismo da, en todas las provincias del rey Asuero, el trece del mes doce, que es el mes de Adar. 13 Una copia de este escrito deba ser publicada como ley en todas las provincias y promulgada en todos los pueblos; y los judos deban estar preparados aquel da para vengarse de sus enemigos. 14 Los correos salieron con celeridad y a toda prisa, empleando los caballos de las caballerizas reales, segn la orden del rey; la ley tambin fue promulgada en la ciudadela de Susa. 15 Cuanto a Mardoqueo, sali de la presencia del rey esplndidamente vestido de prpura violeta y lino blanco, con una gran diadema de oro y manto de lino fino y prpura; la ciudad de Susa se llen de gozo y alegra. 16 Para los judos todo fue esplendor, alegra, triunfo y gloria. 17 En todas las provincias y ciudades, en los lugares en que se publicaba la orden y edicto del rey, hubo entre los judos alegra triunfal, banquetes y das de fiesta. Y muchos habitantes del pas se hicieron judos, pues el temor a los judos se haba apoderado de ellos.

Ester 9 1 Las rdenes del rey fueron ejecutadas en el mes doce, que es el mes de Adar, el da trece del mes, el mismo da en que los enemigos de los judos esperaban aplastarlos; pero la situacin cambi y fueron los judos los que aplastaron a sus enemigos. 2 En todas las provincias del rey Asuero se reunieron los judos en sus ciudades para poner la mano sobre cuantos haban intentado hacerles mal, sin que nadie les opusiera resistencia, porque el temor se haba apoderado de todos los pueblos. 3 Todos los jefes de las provincias, los strapas, los inspectores y los funcionarios del rey apoyaron a los judos, porque todos teman a Mardoqueo, 4 ya que Mardoqueo era influyente en el palacio real y su fama se haba extendido por todas las provincias; pues, en efecto, de da en da se acrecentaba su poder. 5 Los judos pasaron a filo de espada a todos sus enemigos; fue un degello, un exterminio: hicieron lo que quisieron con sus adversarios. 6 En la ciudadela de Susa los judos mataron y exterminaron a quinientos hombres 7 y adems a Parsandata, Dalfn, Aspata, 8 Porata, Adalas, Andata, 9 Parmasta, Arisay, Ariday y Yezata, 10 los diez hijos de Amn, hijo de Hamdat, enemigo de los judos. Los mataron, pero no saquearon sus bienes. 11 Aquel mismo da llevaron al rey la cifra de los que haban sido muertos en las ciudadela de Susa. 12 Dijo el rey a la reina Ester: "En la ciudadela de Susa han matado y exterminado los judos a quinientos hombres y a los diez hijos de Amn. Qu habrn hecho en las restantes provincias del rey? Qu deseas pedir ahora? Pues te ser concedido. Se seguir haciendo lo que t desees." 13 Respondi Ester: "Si al rey le parece bien, que se conceda a los judos de Susa que puedan actuar maana segn el edicto de hoy; cuanto a los diez hijos de Amn, que sean colgados de la horca." 14 Orden el rey que se hiciera as; se promulg la ley en Susa y los diez hijos de Amn fueron colgados. 15 Los judos de Susa se reunieron tambin el da catorce del mes de Adar y mataron en Susa a trescientos hombres, pero no saquearon sus bienes. 16 Los judos de las restantes provincias del rey se reunieron para defender, contra sus enemigos, sus vidas y su seguridad; mataron de entre sus adversarios a 75.000, pero no saquearon sus bienes. 17 Ocurri esto el da trece del mes de Adar y el da catorce descansaron, convirtindolo en un da de alegres festines. 18 Cuanto a los judos de Susa, que se haban reunido los das trece y catorce, descansaron el da quince, convirtindolo en un da de alegres festines. 19 Por eso, los judos diseminados en las ciudades no fortificadas celebran el da catorce del mes de Adar con alegres festines, como da de fiesta, y se envan recprocos regalos, 20 Mardoqueo consign por escrito todas estas cosas y envi cartas a los judos de todas las provincias del rey Asuero tanto lejanos como prximos, 21 ordenndoles que celebraran todos los aos el da catorce y el da quince del mes de Adar, 22 porque en tales das obtuvieron los judos paz contra sus enemigos, y en este mes la afliccin se troc en alegra y el llanto en festividad; que los convirtieran en das de alegres festines y mutuos regalos, y de donaciones a los pobres.

23 Los judos adoptaron esta costumbre, que ya haban comenzado a observar y acerca de la cual les escribi Mardoqueo: 24 "Amn, hijo de Hamdat, de Agag, enemigo de todos los judos, haba proyectado exterminar a los judos y ech el "Pur", es decir, la suerte, para su ruina y exterminio. 25 Pero cuando se present al rey, para hacer ahorcar a Mardoqueo, su proyecto se volvi contra l, y los males que haba meditado contra los judos cayeron sobre su cabeza, siendo ahorcados l y sus hijos. 26 Por esta razn, estos das son llamados "Purim", de la palabra "Pur"." Asimismo, por todo la relatado en esta carta por lo que ellos mismos vieron y por lo que se les cont, 27 hicieron los judos de estos das una institucin irrevocable para s, para sus descendientes y para todos los que se pasaron a ellos, conforme a este escrito y esta fecha, de ao en ao. 28 As, estos das de los Purim, conmemorados y celebrados de generacin en generacin, en todas las familias, en todas las provincias y en todas las ciudades, no desaparecern de entre los judos, y su recuerdo no se perder entre sus descendientes. 29 La reina Ester, hija de Abijayil, y el judo Mardoqueo, escribieron, con toda su autoridad, para dar fuerza de ley a esta segunda carta de los Purim, 30 y se enviaron cartas a todos los judos de las 127 provincias del rey Asuero, con palabras de paz y fidelidad, 31 para ratificar en su fecha estos das de los Purim, tal como haba sido ordenado por el judo Mardoqueo y la reina Ester, y tal como lo haban establecido para s mismos y para sus descendientes, aadiendo lo tocante a los ayunos y lamentaciones. 32 La orden de Ester fij la institucin de estos Purim, siendo consignada en el libro. Ester 10 1 El rey Asuero impuso un tributo al pas y a las islas del mar. 2 Todas las obras de su poder y su vigor y el relato del encumbramiento de Mardoqueo, a quien el rey enalteci, no estn escritas en las Crnicas de los reyes de los medos y los persas? 3 Pues el judo Mardoqueo era el segundo despus del rey, persona importante entre los judos, amado por la multitud de sus hermanos, preocupado por el bien de su pueblo y procurador de la paz de su raza.

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