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Por qu tiene tanta fuerza el movimiento estudiantil chileno

Veronica Smink BBC Mundo, Cono Sur Martes, 28 de agosto de 2012 Los estudiantes chilenos cuentan con mecanismos de organizacin bien aceitados. Cuando en mayo de 2011 los estudiantes secundarios y universitarios en Chile tomaron las calles para reclamar por una educacin pblica gratuita y de calidad, pocos imaginaron que ms de un ao despus continuaran estas movilizaciones multitudinarias. Pero luego de lo que pareci ser un enfriamiento de las protestas en el primer semestre de 2012, los estudiantes retomaron las marchas y convocaron para este martes un paro nacional que promete ser masivo. El Colegio de Profesores y la mayor unin sindical del pas, la Central Unitaria de Trabajadores (CUT), participarn de la movilizacin,que se opone al proyecto de reforma tributaria propuesta por el gobierno de Sebastin Piera para mejorar el financiamiento educativo. Cmo logr este grupo de jvenes concentrar tanto poder y por tanto tiempo, e instalar el tema de la educacin como una prioridad para el gobierno? Segn la ltima encuesta del Centro de Estudios Pblicos de Chile (CEP), los estudiantes tienen ms credibilidad que el gobierno, el Congreso y los partidos polticos. Noam Titelman, vocero de la poderosa Confederacin de Centros de Estudiantes de Chile (Confech), dijo a BBC Mundo que este fenmeno no naci de la noche a la maana. "Muchos de los universitarios que hoy participan de las movilizaciones protagonizaron la llamada revolucin de los pinginos en 2006", afirm. Con ese nombre se bautiz una seguidilla de protestas de estudiantes secundarios contra el gobierno de Michelle Bachelet. En su momento las autoridades ofrecieron soluciones, pero las iniciativas no prosperaron. Importancia histrica Segn la experta en Polticas Pblicas de la Universidad Diego Portales, Claudia Sanhueza, incluso antes de este siglo el movimiento estudiantil ya tena mucho peso en Chile. "Los estudiantes fueron los primeros en protestar contra la dictadura de Pinochet en los aos 80", ejemplific. En las manifestaciones se han visto formas originales de protesta, como esta marcha en ropa interior en agosto de este ao. Sanhueza tambin destac la relevancia social que adquirieron tras el regreso de la democracia las dos principales figuras del mundo universitario: los presidentes de la federacin de estudiantes de la Universidad de Chile (FECH) y de la Universidad Catlica (FEUC), papel que en la actualidad ocupa Titelman. Ese legado explica cmo los estudiantes han logrado organizarse de manera tan efectiva para planear las protestas que comenzaron en 2011. Segn explic Titelman, tanto los colegios como las universidades tienen una fuerte tradicin de organismos internos que los representan. Se trata de un sistema muy aceitado: cada instituto tiene asambleas, en donde cualquier estudiante puede opinar y luego votar sobre las medidas que se propongan. Esa decisin es luego traslada a un foro donde convergen las distintas federaciones del pas. De ah sale una postura unificada.

Para Ral Irrazabal, profesor del Centro de Estudios Sociales CIDPA, la absoluta democratizacin del movimiento estudiantil es parte de su xito. "Generan mucha adhesin porque tienen una tica poltica muy inclusiva", le dijo a BBC Mundo. Empata Segn Irrazabal, adems de ser democrticos los estudiantes han sido muy inteligentes a la hora de abordar su protesta. "Han elegido formas muy diversas de manifestarse, desde marchas y tomas hasta medidas originales como el 'besatn' o las protestas en bicicleta. Se ofrecen muchas opciones diferentes de participacin", resalt. No obstante, algunas de las formas elegidas por los estudiantes han generado polmica en el pas. En especial las manifestaciones que incluyeron actos violentos. Sin embargo, la mayora de los expertos coincide en que los jvenes han logrado mantener el apoyo ciudadano, a pesar de que el gobierno ha minimizado los alcances de la protesta. Cmo logran recibir un respaldo masivo despus de tanto tiempo de lucha? Segn Titelman, la respuesta es la empata. "La mayora de las familias chilenas tiene a algn miembro en el colegio o la universidad o est pagando deudas universitarias del pasado. Este tema afecta a todos", asegur. En efecto, datos de la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) muestran que Chile tiene la educacin superior ms cara del mundo. El 70% de los estudiantes universitarios recurren a un crdito para poder estudiar, lo que los deja endeudados por aos. Un proyecto del gobierno propone que el Estado se ocupe de manejar esos prstamos para quitar a la banca privada del sistema educativo. Pero los estudiantes no estn conformes con esa solucin y continan sus demandas por una educacin gratuita. Qu pasar? Es difcil prever cunto tiempo ms se podrn extender las protestas estudiantiles. Los estudiantes han sido criticados por usar, en ocasiones, medios violentos. Algunos, como Irrazabal, creen que este ao las movilizaciones se irn desgastando. "A pesar de que muchos apoyan la postura de los chicos la gente est tornando su atencin a las prximas elecciones presidenciales de 2013, que empezarn a acaparar el foco de las noticias", vaticin. Son pocos los que creen que el movimiento estudiantil tomar un perfil ms poltico para tratar de jugar un papel activo en los prximos comicios. El propio Titelman dijo a BBC Mundo que muchos estudiantes se oponen a seguir esa va. No obstante, todos descuentan que la persona elegida para liderar Chile en noviembre del ao prximo tendr que ofrecer una propuesta educativa que contemple las demandas de los estudiantes si no quiere seguir siendo el blanco de este poderoso movimiento. TAREA: Quiero un resumen de este artculo. De qu se trata? Ests de acuerdo con los estudiantes chilenos? Qu en tu vida cambara si el acceso a la universidad sea gratuito? Debe ser gratis conseguir un ttulo?