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conventual

Santo Domingo, San Francisco y La Merced. Luis Edgar Villagrn escribe acerca del destino que la historia da al convento de estos tres templos.

Patrimonio

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Magacn 3 Santo Domingo

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San Francisco 6 Magacn

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La Merced 12 Magacn

Con el traslado de la ciudad al actual valle, a varias rdenes religiosas les fueron asignados terrenos para emular las construcciones que dejaron en la ciudad de Santiago de los Caballeros. Los templos de La Merced, San Francisco y Santo Domingo, as como otros, contaron en su trazo original con un convento. A ms de 200 aos de la traslacin, la historia ha hecho modificaciones en el actual casco antiguo de la urbe. Pocas iglesias conservan la totalidad de su estructura original. Terremotos, expropiaciones por parte de gobiernos liberales, decisiones arbitrarias de funcionarios y el aparato estatal han modificado estos edificios. Las rdenes mercedaria, franciscana y dominica son hoy muestra del destino del patrimonio arquitectnico del Centro Histrico. El estado de estos inmuebles, aunque difiere, no deja de ser reflejo de puntos equidistantes: la herencia que se ha perdido y la que se puede rescatar. Rescate Es uno de los conjuntos arquitectnicos ms importantes de la antigua Capitana General, dice el arquitecto Mario Roberto Maldonado acerca del complejo dominico que se levanta sobre la 12 avenida de la zona 1. La orden religiosa se ha propuesto recuperar ese espacio y Maldonado coordina el Patronato de Santo Domingo, asociacin creada para la restauracin y conservacin del ex convento. El trabajo estar dividido en cuatro fases: la primera se centra en el claustro mayor, la siguiente en una parte del ex convento, la tercera en el rea que colinda con la 12 calle, y la ltima integrar a las primeras tres el rea del antiguo panten y la recuperacin de la cpula principal de la baslica. Junto a los religiosos de la orden, el patronato (patronatosantodomingo. blogspot.com y Facebook: Patronato De Santo Domingo) tiene al menos dos aos gestando el proyecto definitivo y este ao empez con la divulgacin de sus planes y desde principio de mes a realizar actividades para agenciarse de fondos. La idea, menciona el prior Mario Torres, lleva ms tiempo de estar purgando en la mente de los frailes. Torres recuerda que las primeras luces para reconstruir el monasterio fue en los aos noventa cuando Jos Mara Aznar, ex presidente de Espaa, visit el recinto con ocasin de la conmemoracin de los 500 aos del descubrimiento de Amrica. No es la primera vez que el Centro Histrico ve surgir un plan de revitalizacin de este tipo. En 2009 el templo de La Merced abri las puertas de su Museo y Convento. Era la culminacin de una dcada de trabajo de la Asociacin de Amigos de La Merced. Los mercedarios se trasladaron a la ciudad en 1785 y empezaron a construir su iglesia y convento bajo la tutela de los arquitectos Esteban Vsquez y Jos de Sierra, indica Guillermo Aguirre, arquitecto colaborador de la Asociacin, la cual se constituy para crear un registro de las piezas y bienes de la iglesia y para rescatar el convento. Aguirre es tambin el ganador del concurso que se realiz para dotar
Magacn es una publicacin de Siglo.21 Texto. Luis Edgar Villagrn efectozope@gmail.com Foto. Cecilia Cobar ccobar@siglo21.com.gt Diseo. Alexander Mrida. Visite s21.com.gt/suplementos/magacin

Magacn 13 La Merced

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El paso por la Presidencia de los generales Francisco Morazn (1830 -1838) y Justo Rufino Barrios (1873 -1885) marcaron dos perodos que para la Iglesia Catlica representaron saqueo y expropiaciones. As, varios edificios conventuales fueron expropiados por el gobierno al triunfar el movimiento liberal en 1871. Es por ello que hay edificios pblicos a la par de iglesias que perdieron sus conventos. En La Merced funcion el Segundo Cuerpo de la Polica Nacional, en Santa Teresa la Crcel para Mujeres y luego la Cruz Roja, y en Santa Catalina, el Conservatorio Nacional de Msica mientras otras partes fueron cedidas a particulares. La Direccin de Rentas Internas y el Instituto de Antropologa e Historia, en Santo Domingo; un edificio de correos, luego cuartel general de la Polica y el Ministerio de Gobernacin, en San Francisco. En el de La Recoleccin funcion la Escuela Politcnica o Academia de Estudios Militares, mientras que en el de Beln contina funcionando, entre otros centros educativos, el Instituto para Seoritas que lleva el nombre de ese templo.

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Terremotos, expropiaciones por parte de gobiernos liberales, decisiones arbitrarias de funcionarios y el aparato estatal han modificado estos edificios. Las rdenes mercedaria, franciscana y dominica son hoy muestra del destino del patrimonio arquitectnico del Centro Histrico

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Magacn 18 San Francisco

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el renovado espacio de una fuente. El rescate del ambiente mercedario se inici en 1996, cuando se solicit al entonces presidente scar Berger que la Polica devolviera el edificio al templo. Fue como se obtuvo de vuelta la mitad del inmueble que por muchos aos ocup el hospital de la Polica Nacional. Diez aos despus se devolvi la segunda parte. En ese momento se decidi integrar todo el claustro para crear el museo, comenta Aguirre. En las primeras salas del recinto est el museo (11 avenida 4-49, zona 1; 2230-1588), en el cual se exhiben piezas que utilizaron los misioneros religiosos del siglo XI. Aqu est la mejor coleccin de retablos barrocos de Guatemala que han sobrevivido a los terremotos, refiere Aguirre. Todos los retablos que exhibe el templo, a excepcin del mayor, fueron trados de Antigua Guatemala. La coleccin se integra al conjunto de pinturas e imaginera de las tres naves del templo, muestrario que probablemente sea el mayor de arte colonial guatemalteco (barroco fundamentalmente) que se encuentra en una iglesia y alcance del pblico. De igual manera que en La Merced, en el templo de Santo Domingo se piensa utilizar el espacio recuperado para presentaciones artsticas y culturales. El reto para los dominicos es mayor, pues su inmueble ocupa mucho ms espacio y las condiciones son diferentes. Y, en el caso de La Merced, si bien se cuenta ya con el Museo y Convento, los planes de la asociacin de amigos de esta iglesia siguen, pues el siguiente paso es rehabilitar otros ambientes que tambin fueron usados por la Polica Nacional, cuando en el edificio funcionaron oficinas, clnicas y habitaciones de los agentes del Segundo Cuerpo. En el futuro, cuando el proyecto est terminado, ser un gran centro cultural y religioso. Cada una de sus partes ser destinada para un uso diferente. El claustro ser un espacio multiusos, como foro cultural para diferentes agrupaciones; albergar exposiciones de arte de cualquier tipo, pero no slo se limitar a ello, sino tambin podrn haber conciertos y demostrar as toda la riqueza artstica y cultural, porque siempre hay un vnculo, un legado histrico que demostrar, dicen Maldonado y Torres, quienes consideran que lleg el tiempo para desempolvar los proyectos que desde hace casi dos dcadas vislumbraron los dominicos. Como orden religiosa, estamos convencidos de que el arte, el mundo del pensamiento y el encuentro cultural son de los mbitos privilegiados para unir lo humano con lo divino, dice el religioso, quien pregunta: Qu hacer para lograr una rehumanizacin en nuestra ciudad? La respuesta sale de sus labios: Recuperar espacios estticos que a la gente le permitan acceder a la experiencia de lo bello y el reencuentro con lo que somos. Antecedentes policacos Los conventos de Santo Domingo y La Merced comparten en su historia un captulo que los relaciona con la Polica. Este ente tambin est presente en la vida de otro edificio religioso: San Francisco. Histricamente los tres conventos tienen un proceso interesante, el ms antiguo es el mercedario, el cual data de finales del Siglo XVIII, luego Santo Domingo (que se inaugura a principios del Siglo XIX) y el tercero es San Francisco, cuya construccin se inicia tambin a principios del siglo XVIII pero se finaliza tardamente (en 1851). Los tres edificios, en materia arquitectnica, son distintos en alguna medida y estn relacionados

por un mismo perodo: neoclsico. Sin embargo, La Merced es un neoclsico

Magacn 21 La Merced

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inicial, mientras Santo Domingo posee resabios barrocos y San Francisco cuenta con una arquitectura ms acadmica y monumental. Segn refiere Haroldo Rodas, historiador del templo franciscano, los frailes de esta orden se establecieron en la Avenida Real hoy Paseo de La Sexta. La obra demor 51 aos en ser culminada, y paralelo a la construccin del templo se erigi el convento. De igual forma que los conventos de La Merced y de Santo Domingo, el franciscano ha sido utilizado para fines no eclesisticos. En el dominico funcion, de 1836 a 1872 la crcel de hombres de la ciudad; de 1873 a 1916 estuvo el Conservatorio Nacional de Msica. Y durante el siglo pasado, de 1917 a 1974, en parte del convento se instal la Licorera Nacional, la Direccin de Rentas Internas, la Guardia de Hacienda, la Aduana Central y la sede del Instituto de Antropologa e Historia, la cual contina operando. Rodas indica que en el edificio de los franciscanos se situ la oficina de Correos y la sede de la Aduana. Posteriormente la Estacin Sur del Ferrocarril. Luego la Escuela Nmero 2 y finalmente, durante el gobierno de Jorge Ubico, se traslad a este sitio el Cuartel Nmero 1 de la Polica Nacional. En el caso mercedario, para acondicionar el inmueble a la necesidad de las fuerzas de seguridad se derribaron decenas de pilastras. Igual suerte corrieron algunos muros y puertas. Tambin se construyeron nuevas habitaciones para albergar a los delegados policiales, cuartos para tratar a los pacientes, e incluso se instalaron dos calabozos para detener a los prisioneros. Al igual que se haba hecho con el convento de San Francisco este lugar se destin a la polica, indica Aguirre. Con el paso del tiempo el templo de la orden franciscana sufri daos y transformaciones, soport los terremotos de 1917 y 1918, e incluso, refiere Rodas, fue el nico convento que soport el terremoto de 1976. Pero la tragedia ms grande no sera la serie de cambios a la infraestructura del convento. Durante el rgimen del presidente Lucas Garca, el Primer Cuerpo de la Polica Nacional an ocupaba el recinto y para evitar comentarios negativos las inhalaciones fueron demolidas, indica el historiador. La razn que dio el Gobierno de entonces fue que la construccin haba sido muy daada por el terremoto y ameritaba la demolicin. Era el nico convento de dos niveles, se lamenta Rodas. Una vez se demoli, en el espacio se planific construir el edificio del Ministerio de Gobernacin, pero no se pudo porque debajo del suelo del terreno se encontraron capas freticas que lo impiden. Rodas no sabe explicarse cmo los franciscanos pudieron levantar el convento. Lo que sobr del recinto de la Polica Nacional y que ahora es sede del Ministerio de Gobernacin, era parte del convento. La demolicin consisti en derribar toda la estructura interna, dejando slo el contorno. En la actualidad es un parqueo y lo nico que sobrevive es la iglesia. Para Rodas, la prdida histrica y cultural del convento deja dos aspectos: la prdida de identidad de la ciudad y la falta de respeto al patrimonio nacional. Pero es optimista con respecto a la restauracin de los conventos de Santo Domingo y de La Merced. No implica slo salvar una estructura, implica conocer las interioridades de un momento histrico, sopesa.

Magacn 29 Santo Domingo

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En el futuro, cuando el proyecto est terminado, ser un gran centro cultural y religioso. Cada una de sus partes ser destinada para un uso diferente.

Magacn 33 San Francisco

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Una vez se demoli, en el espacio se planific construir el edificio del Ministerio de Gobernacin, pero no se pudo porque debajo del suelo del terreno se encontraron capas freticas que lo impiden.

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