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JUDITH BUTLER

,
EL GRITO DE ANTIGONA
Prefacio
Rosa Valls
. .
Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta obra puede ser reproducida o
transmitida por cualquier medio sin previo consentimiento de su editor.
Ttulo:
EL GRITO DE ANTGONA
Autora: Judith Butler
Traductora: Esther Oliver
Edita: El Rourc Editorial, S.A.
San Gabriel, 50 - Esplugues de Llobregat
08950 Barcelona
www.elrourc.com
Primera edicin: 2001
D.L.: B-39009
ISBN: 84-7976-023-0
Fotocomposicin: Augusta Print, S.A. - Esplugues de Llobregat
Impresin: I.G.O.L., S.A. - Esplugues de Llobregat
Diseo Portada: Erncst Alcoba Gmez
NDICE
Agradecimientos....................................................................... 7
Prefacio- Rosa Valls ..... . .. ............ . .. .. ...... .... ...... ..... ........... ... . ..... 11
l. El grito de Antgona . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . 13
2. Leyes no escritas, transmisiones aberrantes ........ ....... .. . . . . 45
3. Obediencia Promiscua ..... ..... ......... .. ... .... ....... ........ .......... ... 79
S
AGRADECIMIENTOS
Estas ponencias se expusieron originariamente como l as Wel lek
Library Lectures en mayo de 1998 en l a Universidad de California,
Irvine, como l as Messenger Lectures en septiembre de 1998 e n l a Uni
versidad de Comel l , y en la Universidad de Princeton en noviembre de
1998 como l os Christian Gauss Seminars. Quiero agradecer primera
mente a l as personas que asistieron a cada uno de estos actos por sus
numerosos e interesantes comentarios. Tambin me gustara hacerlo
con la Fundacin Guggenheim, que me proporcion una beca para rea
l izar l as revisiones del manuscrito durante l a primavera de 1999. Qui
siera dar l as gracias profundamente a Liana Theradoutou por su ayuda
con el texto griego y a Mark Griffith por haberme ayudado con J os
matices de l a obra en su contexto clsico y haber compartido conmigo
parte de su profundo conocimiento sobre Antgona. Cualquier error en
l o expuesto, por descontado, queda nicamente baj o mi responsabil i
dad. Tambin quisiera agradecer a Michael Wood sus entusiastas l ectu
ras, a Mark Poster sus rel evantes crticas, a Jonathan Cul ler su valiosa
implicacin en el trabaj o, a Joan W. Scott l as provocaciones que se
u nen a una larga amistad, a Drucil l a Comell insistir que tratara el paren
tesco, a Wendy Brown trabajar conmigo sobre l as bases, a Anna Tsing
tomar una versin anterior del argumento, y a Bettina Mencke sus astu
tos comentarios sobre el proyecto en el Forum Einstein de Berl n en
junio de 1997. Estudiantes del Berkl ey Summer I nstitute de 1999 leye
ron todos l os textos de esta obra con entusiasmo y j uicio crtico, y tam
bin Jo hicieron quienes estudiaban en el Seminario de Literatura Com
parada sobre Antgona en otoo de 1 998. Agradezco tambin a
estudiantes y profesorado del Berkley Summer Research Seminar sus
maravil l osas interpretaciones del material . Estoy especial mente agrade
cida a Stuart Murray, que me ayud en l a preparacin final del docu
mento. Su apo1acin ha sido muy val iosa para m. Asimismo, doy gra-
7
lias a Annc Wagner por haberme introducido al trabajo de Ana Men
dicta, y a Jennifer Crewe por su paciencia editorial. Finalmente, dar las
gracias a Fran Bartowski, Homi Bhabha, Eduardo Cadava, Micherl
ld1er. Carla Freccero, Janet Halley, Gail Hershatter, Debra Keates,
Biddy Martn, Ramona Naddaff, Denise Riley y Kaja Silverman por su
apoyo.
Nota de Judith Butler sobre las Traducciones
Todas las traducciones al ingls de las obras de Sfocles son de la edicin
Hugh Lloyd Jones, publicada en Loeb Library Series (Cambridge: Harvard
University Press, 1994). En ocasiones, tambin cito la traduccin de David
Grene en Sophocles T: Oepidus the King, Oedipus at Colonus, Antigone, eds.
David Grene and Richard Lattimore (Chicago: University de Chicago Press,
1991 ). Todas las referencias indicadas despus de cada cita de la obra indican
los nmeros de las lneas.
Nota sobre las Traducciones al castellano
Las citas se han traducido del ingls al castellano, manteniendo los mati
ces de las diferentes versiones en ingls utilizadas por Judith Butler.
9
PREFACIO
Con la publ icacin de la l tima obra en sol itario de Judi th Butl er, El
Roure compl eta la publ icacin de una tril oga sobre al gunos de l os
debates clave que estn configurando a ni vel interacional l os femini s
mos del sigl o XXI. Primero fue Mujeres y transformaciones sociales,
donde tres autoras de diferentes posiciones y l ugares abordan un di
l ogo en torno a esos debates: Judith Butl er, El isabeth Beck-Gernsheim
y Ldia Puigvert. Luego vino Las otras mtjeres, donde Ldia Pui gvert
abre espacio para l as muj eres sin estudi os universitarios, cuyas voces
han sido si l enciadas hasta ahora, incl uso en el propio movimiento femi
nista. Final mente, se publ ica El grito de Antgona, donde J udith Butler
se pregunta cuestiones como lo diferente que hubiera sido el psicoan
l isi s si hubiese tomado como punto de partida Antgona en l ugar de
Edi po. Esta triloga l ogra dos buenos compl ementos en dos l ibros
publ icados por Paids: El gner en disputa, la obra de Butler que se
considera clave para l a teora queer, y El normal caos del amor del que
El isabeth Beck-Gernshei m es coautora.
Judith Butl er es la autora ms citada en la actual idad en l os estudios
de gnero. Tambin es la feminista ms citada en otro tipo de mbi tos,
desde la sociologa a l as exposi ciones de arte. Entre su extensa obra,
hay que destacar tres l ibros, El gnero en disputa, Boddies that matter y
El grito de Antgona, y sus dos captul os en Mjeres y transformaciones
sociales. El gner en disputa aborda un cuestionamiento profundo de
las ideal izaciones de l as expresi ones de gnero preponderantes en l a
teora feminista y que frecuentemente l o reducen a l as nociones gene
ralmente aceptadas de mascul inidad y feminidad. Pl antea que l as prc
ticas sexual es no normativas ponen en tel a de j uicio l a estabil idad del
gnero como categora de anl isis. En Bodies that Matter (todava no
traducido al castel l ano), la autora revisa al guna de l as concepciones de
11
1-J gh1er en disputa (como el l ugar que ocupa l a materialidad del
Lucrpo) y responde a diversas crticas. En sus dos captul os de Mujeres
,. lmnsf'rmaciones sociales, encontramos l as dos l timas contribucio
ms de Butl er, escritas durante el ao 2001 .
El repl anteamiento profundo de las expresiones de gnero ha l l e
vado a Butl er a cuesti onarl as en su presencia actual a travs de l a vigen
Lia de la cultura clsica. Antgona ha sido reivindicada como la mujer
i1 1 surgente ante el poder del estado. Sin embargo, esa rebelda no sirve
dL' model o unvoco a seguir, entre otras cosas, porque termin l levn
dol a a l a muerte. A l a l uz de las actuales refexiones sobre gnero, Ant
gona se nos presenta de forma ambivalente: por un lado, nos nuestra los
l mites de un parentesco normativo que decide que es posibl e y no es
posibl e vivir; por otro lado, nos indica que l a rebelda l l eva a l a auto
dLst ruccin. Ese dobl e sabor de l a rebelda de las mujeres recuerda al
quL' deja l a pel cul a Thel ma y Louise, aunque en esta obra el tema se
(ksarrol l a con una profundidad que l leva a replantearnos nuestras con
L'L'pciones sobre l os gneros.
Tengo una amiga que frecuentemente dice: con lo feliz que era yo
;tntL'S!, expresin que reflej a l os sinsabores de una liberacin que en
Lst a sociedad no es ningn camino de rosas para l as muj eres. Mi cues-
1 iommiento es siempre parecido: pues vuelve a tu vida anterior. Su res
puesta tambi n tiende a repetirse: ahora ya no sera feliz de aquel l a
1 mnera, ya soy demasiado consciente de l as limitaciones que tena. En
1 1 1 i opinin (y, en el fondo, tambin en l a suya), nuestra liberacin nos
Ita l l evado por caminos disti ntos a l os de Antgona y a los de Thelma y
l .ouise. Refl exionar con este l ibro sobre l a ambival encia de Antgona
puede ayudarnos a i nclinarla hacia su lado ms positivo en los diferen
tes aspectos de nuestras vidas.
12
Rosa Valls
Profesora de la Universidad de Barcelona
CAPTULO 1
El grito de Antgona
CAPTULO 1
El grito de Antgona
Hace al gunos aos empec a pensar en Antgona al preguntarme
qu haba pasado con aquel l os esfuerzos femi ni stas por enfrentarse y
desafiar al estado. Me pareci que Antgona funci onaba como una con
tra-figura frente a l a tendenci a defendi da por al gunas femi ni stas actua
les que buscan el apoyo y l a autori dad del estado para poner en prcti ca
objeti vos pol ti cos femi ni stas. El l egado del desafo de Antgona se
di l ua en l os esfuerzos contemporneos por reconstrui r l a oposi ci n
polt i ca como marco legal y buscar l a l egi t i mi dad del estado en l a adhe
si n de l as demandas femi ni stas. Por ejemplo, encontramos una defensa
de Antgona en Luce Irigaray, como referente de la oposi ci n femi ni sta
al estati smo y ejempl o de anti -autori tari smo.
1
Pero, qu1e n es esta "Antgona" que yo pretenda usar como
ej empl o de ci ertas tendenci as femi ni st as?2 Tenemos, por supuesto,
l a obra de Sfocl es "Antgona", que es, despus de todo, una fi cci n
que no permi te ser ut i l i zada como ej empl o a segui r s i n correr el
r i esgo de caer en l a i rreal i dad. Est o no ha i mpedi do que mucha
1 Vase Luce lrigaray, 'The Eterna! Trony of the Communi ty", in Speculum of'the Other Woman.
(lthaca, Cornell Uni vcrsity Press, 1985), ["La eterna irona de la comunidad" en SJeculum: Esp
culo de la otra mujer, trad. de Baralides Alberdi Alonso ( Madrid: Sal ts, 1978)];'The Uni versal as
Mediation" y "The Female Gender", en Sexes and Genealo:ies, trad. de Gi l lian Gill (New York:
Columbia Uni versity Press, 1993); "An Ethics of Sexual Difference" en An Ethics of Sexual Di
ference, trad. de Carolyn Burke y Gi llian Gi l l (London: The Athlone Press, 1993).
2
Mi texto no considerar l a figura de "Antgona" en el mito griego o en otras tragedias clsicas o
modernas. La figura a la que aqu me refiero est restri ngi da a su apariencia textual en las obras de
Sfocles Antona, Edipo en Colono y, de forma obl i cua, en Edipo rey. Para un tratamiento ms
exhaustivo de la figura de Antgona vase George Stei ner, Antigones. (reprint, New Haven: Yale
University Press, 1996), [Antonas: una potica y una filosofa de la lectura, trad. Al berto L.
B ixi o ( Barcelona: Ediorial Gedisa, S. A. , 1 996)1.
15
gente la considere representativa de muchos temas. Hegel l a identi
fica con una transicin de la norma del matriarcado a l a del patriar
cado, pero tambin con el principio del parentesco. I rigaray, aunque
dude de la funcin representativa de Ant gona, tambin insiste en
el l o: "Si empre val e l a pena refl exionar sobre su ejempl o como
figura histrica y como identidad e identificacin para muchas nias
Y muj eres de hoy. En esta refl exin, debemos abstraer a Antgona de
l os discursos seductores y reduccionistas, y escuchar lo que el l a
t iene que decir sobre el gobierno de l a polis, su orden y sus l eyes"
(Speculum, 70).
Pero podemos considerar a Antgona, por s misma, representante
de un cietto tipo de pol tica feminista, precisamente cuando su carcter
representativo est en crisis? Como espero demostrar en las pginas
siguientes, el l a apenas representa los principios normativos del paren
tesco, ya que est impl icada en rel aciones incestuosas que enturbian su
posicin dentro del mismo y representa un feminismo que podra, en
cualquier caso, estar al margen del mismo poder al cual se opone. De
hecho, no es que, como ficcin, el carcter mimtico o representativo
de Antgona se ponga en cuestin, sino que, como figura pol tica.
apunta ms all, no a l a pol tica como cuestin de representacin, sino
a esa posibil idad poltica que surge cuando se muestran l os lmites de la
representacin y la representatividad.
Dej adme que os cuente cmo he l legado hasta aqu. No soy
experta en este tema, ni tampoco pretendo serl o. Le Antgona, al
igual que l o hicieron muchos y muchas humanistas, porque l a obra
plantea cuestiones acerca del parentesco y del estado que se han repe
t ido en numerosos contextos histricos y culturales. Empec a l eer
Antgona y sus crticas para ver si se poda hacer de el l a un model o
pol tico como figura femeni na que desafiaba al estado a travs de
poderosos actos fsicos y l ingsticos. Pero encontr algo distinto de
l o que esperaba.
16
Lo primero que me impresion fue l a manera en la que Hegel y
Lacan haban l edo Antgona, as como la forma en que Luce lrigaray y
otras
3
l a haban interpretado: no como una figura pol tica con un dis
curso desafiante de impl icaciones pol ticas, sino como al guien que arti
cul a una oposicin prepol tica a la pol tica, representando el parentesco
como la e.f' era que condiciona la posibiLidad de una poltica sin tener
que participar nunca en ella. Real mente, quizs es la interpretacin de
Hegel l a que cobr ms fama y la que an prevalece en teora l iteraria y
discurso fil osfico; en el l a, Antgona representa el parentesco y su diso
l ucin, y Creonte, un orden tico y una autoridad estatal emergentes,
basados en principios de universal idad.
No obstante, aunque espero vol ver a habl ar de esto al final del
capt ul o, lo segundo que ms me impresion fue l a forma en que el
parentesco aparece en el l mite de l o que Hegel l l ama "el orden
tico"
4
, la esfera de la participacin pol tica, pero tambin de las nor
mas cul tural es viabl es, lo que en trminos hegel ianos es el mbito que
l egit ima el Sittlichkeit (aquel las normas articuladas que gobieran las
fronteras de l a intel igibil idad cul tural ) . Dentro de la teora psicoanal
tica contempornea, basada en presuposiciones estructural istas y qui
zs impul sada principal mente por l os trabaj os de Jacques Lacan, esta
rel acin se interpreta de un modo an ms dispar. En su V// Semina
rio\ Lacan ofrece una interpretacin de Antgona que la sita en l os
l mites de l os mbitos de lo imaginario y lo simbl ico, interpretndose
'Vase Patricia Milis. eu. Feminist lnterpre/alions o{ Hegel (College Park: Pennsylvannia Statc.
I<J96). especialmente la propia contribucin ue Milis al libro. Vase tambin Caro! Jacobs, "Dus
ting Antignne" (MNL 3. no.5 119961: X90-917), un excelente ensayo sobre intgona 4ue tonla
interpretaciones ue lrigaray sobre Antgona y demuestra la imposibilidad lc representacin mar
cada por la figura ue Antgona.
4 G.W.F. Hegel. /he Phenomenolog\' o{Spirit. trad. A. V. Millcr (Lonuon: Oxroru University
Press, 1977). pp.2661l. IG.W.F. Hegel, Fenomnwloga del es1'ritu, trad. Wcnccslao Roces
(Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1966)1. Tollas las citas 4uc aparezcan a partir uc aqu
corresponden a este texto y al texto alemn: Phiinomenlogie des Geistes Werke (Frankfurt: Suhr
kamp Vcrlag. 1970).
5 Jac4ues La can, The Seminar of Jacques Laum. Book VII: The J.'thics o{" Psycwanalysis, IY59-
60, eu. Jacques-Aiain Miller. trad. Dennis Poner (New Yok: Norton, 1992), pp243-90. IJacqucs
LJcan, F/ seminario: Li/Jru VII. la tica de/psicoanlisis IYSY-1960. trad. Diana S. Rabinovich
(Buenos Aires: Ediciones Paids SAICF, 1992)1.
17
como una representaci n i naugural del si mbol i smo, del mbi to de l as
leyes y nor mas que gobi ernan l a adqui sici n del habla y de la capaci
dad de habl ar. Esta regul aci n ti ene l ugar al converti r i nstantnea
ment e ci ertas rel aci ones de parentesco en normas si mbl i cas.
6
Al ser
simbl i cas, estas normas no son preci samente soci al es, por l o que
podemos deci r que Lacan parte de Hegel al ut i l i zar una noci n i deal i
lada del parentesco bajo l a presuposi ci n de una i nt el i gi bi l i dad cultu
ral . Al mi smo t i empo, Lacan cont i na el l egado hegel i ano separando
esta esfera i deal i zada del parentesco, la esfera si mbl i ca, de l a esfera
de lo soci al . Para Lacan, la idea de parentesco est enrareci da en la
medida en que permi te una estructura l i ngsti ca, presupone una i nte
l igi bi l idad si mbl i ca y, adems, se sustrae del domi ni o de l o soci al .
Para Hegel , el parent esco es preci samente una relaci n de "sangre"
ms que de normas; o sea, el parentesco todava no ha penetrado en l o
soci al , ya que l o soci al se i ni ci a a travs de un vi ol ento reemplaza
mient o del parentesco.
La separaci n entre el parentesco y l o soci al prevalece i ncl uso en las
posi ci ones estructural i stas ms anti -hegel i anas. Para I ri garay, el poder
insurrect o de Ant gona es aqul que permanece fuera de lo pol ti co;
Ant gona representa el parentesco y, con ello, el poder de las relaci ones
de "sangre", a las que l ri garay no se refera en su sent i do l i teral . Para
esta autora, la sangre representa al go corporal mente muy especfi co y
grfico, que l os pri nci pi os abstractos de i gualdad pol ti ca no sl o no
han conseguido aprehender, si no que deben excl ui r ri gurosamente e,
incl uso, ani qui lar. De este modo, dando si gni ficado a l a palabra "san
gre", Antgona no representa preci samente un vncul o consanguneo,
si no ms bi en algo parecido a "un derramami ento de sangre"-algo que
debe subsi st i r para que l os estados autoritarios se mantengan. Lo feme
nino, por deci rl o de al guna manera, se convi erte en esta subsi stencia, y
la "sangre" se transforma en la figura grfi ca para esta l nea recurrente
de parentesco, una reconfi guraci n del smbolo de la lnea de sangre
1' Kaja Silverman se distingue de otras tericas lacanianas por su insistencia en que la ley del
p;rcntcsco y la ley del discurso debieran ser consideradas separables una de la otra. Vase Kaja
Silvcnnan, Mal e Subjeclil'ily a the Margins (New York: Norton, 1992).
.
IS
que al i vi a el vi ol ento olvi do de l as pri mari as relaci ones de parentesco
en la i nstaurac i n de la autori dad si mbl i ca mascul i na. Para Irigaray,
Antgona si gni fi ca la transi ci n de una norma legal basada en la mater
n idad, basada en el parentesco, a una norma legal basada en la paterni
dad. Pero, qu es l o que, preci samente, descarta esto l t i mo como
parentesco? El l ugar si mbl i co de la madre es ocupado por el padre,
pero para empezar qu es l o que establ eci estos l ugares? No se trata,
despus de todo, de la mi sma noci n de parentesco pero con el nfasi s
puesto en lugares di st i ntos?
El contexto de l a l ect ura de l ri garay es cl aramente el de Hegel ,
qui en en The Phenomenology (f"Spirit rei vi ndi ca que Antgona es "l a
eterna i rona de la comuni dad". El l a est fuera de l os trmi nos de l a
pol i s, pero, por deci rl o de alguna manera, es una extraa si n la que l a
pol i s no hubi ese podido exi sti r. Las i ronas son, si n duda alguna,
mucho ms profundas de lo que Hegel l as entendi : despus de todo,
el l a habla y lo hace en pbl i co, preci samente cuando hubi era debi do
estar rec l uida en el mbi to pri vado. ;, Qu cl ase de di scurso pol ti co es
ste que transgrede l as mi smas fronteras de l o pol ti co, que pone
escandal osamente en cuest i n l os l mi t es que debi eran determi nar su
di scurso? Hegel proclama que Antgona representa la l ey de l os di oses
del hogar (combi nando l os di oses chthoni c de la tradi ci n gri ega con
los Penates romanos) y que Creonte representa la l ey del estado. Hegel
i nsi ste en que, en el conflicto entre el l os, el parentesco debe ceder el
paso a un estado autori tari o, como rbi tro fi nal de j ust i ci a. En otras
palabras, Antgona representa el umbral entre el parentesco y el estado,
una transi ci n en la Fenomenologa que no es preci samente un Aufhe
bung, ya que Antgona es sobrepasada si n haber si do nunca protegi da
cuando surge el orden ti co.
La herenci a hegel i ana de la i nterpretaci n de Antgona parece asu
mir la separaci n del parentesco y el estado, aunque se pl antea entre
ambos una relaci n esenci al . As, cada esfuerzo i nterpretati vo por atri
bui r un carcter representativo al parentesco o al estado t iende a vaci l ar
19
y perder coherencia y estabilidad.? Esta vacilacin tiene consecuencias
no slo por el esfuerzo en determinar la funcin representativa de cual
quier personaje, sino tambin por el esfuerzo para pl antear la rel acin
entre parentesco y estado, una rel acin que -espero demostrar- tiene
rel evancia para quienes l eemos esta obra en el contexto contempor
neo, en el que l as pol ticas del parentesco han trasl adado un cl sico
dilema occidental a la crisis actual . La obra pl antea dos cuestiones: por
un lado, si puede existir parentesco - y por parentesco no me refiero a
"famil ia" especficamente - sin el apoyo y la mediacin del estado, y
por el otro, si puede existir el estado sin la familia como un sistema de
apoyo y de mediacin del mismo. Es ms, se puede sostener l a inde
pendencia entre ambos trminos cuando el parentesco representa una
amenaza para l a autoridad del estado y ste se al za en una violenta opo
sicin contra el parentesco? Esto supone un probl ema textual de cierta
imrortancia cuando Antgona emerge de su criminal idad para hablar en
el nombre de la pol tica y de la l ey: el l a adopta el propio l enguaje del
estado contra el cual se rebela, y la suya se convierte en una pol tica no
de rureza opositora sino de l o escandal osamente impuro. X
Cuando rele la obra de Sfocl es, qued impresionada de una forma
perversa por la ceguera que aquejaban estas interpretaciones. En efecto,
la ceguera en el texto- del centinela, de Tiresias - parece repetirse inva
riabl emente en l as interpretaciones del texto parcial mente ciegas. Opo-
7 Para una interesante discusi<n sohrc c<mo la idcntificaci<n del phlico puede camhiar en fun
Li<in de l a ohra: vase Mark (]rillith. ""lnt rmluction" en Sophocles lnligone (Camhridge: Cam
lnidc llniversily Prcss. 1 !)99) pp . .X-66.
H iqu se dehc aclarar que estoy sust ancialmente de acuerdo con la prctensi <n de Pcter Euhen de
que
""
las pol ari dades entre las l eyes del hogar y la ci udad. la naturalc1a y la cul tura, lu mujer y el
ho111hrc. ers y la r;un. lo di vino y lo humano no son mils persuasiv;L coro andami o i ntros
pcLtivo desde el punto de vista de la caracteri zacin de Antgona que desde el punto de vista de
( 'rL"<lllle". vase Ptter Fuhcn. Ant i gone and the L1nguages of Politics". en Corrup!in Yowh:
/'olilicll!luullioll. Oenwcralic Cuilure. and Polilical Theory ( Prineeton: Pri nccton Uni versity
l'rcss. 1997). p. l 70. Para profundizar sobre y en contra de esta perspectiva, vase Victor Ehren
IK-qc. Sop/Jo,!es aiUI Pe rieles. Antgon<J es cri mi na l slo en lu medida que ocupa un punto de ten
si in dentro de un sentido ambi guo de l a ley. Jcan-Paul Vernant y Pi erre Vidai Naquet argumentan
q11c ""lk las dos actitudes qu.: ;ntgonu sita en contlicto. ni nguna podra ser huena en s misma
.,inL

oncc<kr a la otra lugar. si n reconocer preci samt:nte lo que la l i mita y pone en duda. " Vase
"Tcnsionc:.s y amhigedades en la tragedi a griega", Milo y /rugedia en la Grecia Allligua, trad.
M;mo ;nniiio (Madrid: Taurus, 197- cop. l ), p.36.
241
niendo Antgena a Creonte como el encuentro entre l as fuerzas del
parentesco y l as del estado, el poder no l ogra tener en cuenta l as formas
en que Antgena ya ha surgido del parentesco, siendo el l a misma hija de
un vncul o incestuoso, fiel a un amor imposible e incestuoso por su her
mano
9
; tampoco cmo sus acciones l l evan a ciertas personas a conside
rarl a "varonil " y, de esta forma, crear dudas sobre el modo en que el
parentesco debe garantizar el gnero; cmo su l enguaje, paradjica
mente, se aproxi ma ms al l enguaje de autoridad y accin soberana de
Creonte; y cmo el mismo Creonte asume su soberana sl o en virtud
del vncul o de parentesco que posibil ita esta sucesin, cmo l l ega a
debil itarse por el desafo de Antgena y, final mente, por sus propias
acciones, derogando de una sola vez l as normas que aseguran su l ugar
en el parentesco y en la soberana. En efecto, el texto de Sfocl es deja
cl aro que ambos estn metafricamente impl icados l a una con el otro,
sugiriendo que no existe, de hecho, oposicin entre ambos. 10 Adems,
en la medida en que ambos personajes, Creonte y Antgona, estn rela
cionados quismicamente, no parece que haya una fcil separacin
entre el l os, y que el poder de Antgona, hasta el punto en que l o sigue
ejerciendo por nosotras, est rel acionado no sl o con la forma en que el
parentesco hace su reivindicacin desde el l enguaje del estado, sino
tambin con la deformacin social tanto del parentesco idealizado
como de la soberana poltica que surge como consecuencia de su acto.
En su comportamiento, el l a transgrede tanto l as normas de gnero
coro las de parentesco, y aunque l a tradicin Hegel iana interpreta su
destino coro un indicio seguro de que esta transgresin es inevitable
mente fatalista y fracasa, tambin es posible otra l ectura segn l a cual
el l a expone el carcter social mente contingente del parentesco, sl o
para convertirse en otra ocasin de l a crtica l iteraria para una reescri
t ura de esa contingencia como necesidad inmutabl e.
9 Para un art cul o muy i nteresante que est abl ece un marco psicoanal tico para consi derar l as unio
nes i ncestuosas de Antgona, vase Patricia J. Johnson, "Woman's Third Facc: A P.sychosoci al
Reconsideration of Sophocles' Allligune'' en Are1husa 30 ( 1997): 369-39.
lO
Para una lectura estructuralista de la obru que asume u na oposicin constante entre Creonte y
Antgona vase Charl es Sega!, lnlerpreling Greek Tragedy: Mylh, Poe!ry, Texl (lthaca: Cornel l
Universi t y Press, 1 96) [lnlerprelundo la /rafedia [riega: el milo. la poesa y ellexlo].
21
El cri men de Antigona fue, como sabi s, enterrar a su hermano des
pus de que Creonte, su to y rey, hi ci era pbl i co un decreto prohi
bi endo un enti erro as. Su hermano, Pol ini ces, encabeza el ejrcito ene
mi go contra el rgi men de su propi o hermano en Tebas con el fi n de
consegui r lo que consi dera que es su l ugar l egti mo como heredero del
rei no. Ambos, Pol i ni ces y su hermano Eteocl cs, muri eron, despus de
lo cual Creonte, el t o por parte materna de los hermanos fal l ecidos, al
consi derar que Pol i ni ces ha sido i nfi el l e ni ega un funeral apropi ado, e
i ncl uso qui ere exponer su cuerpo desnudo, deshonrado y saqueado.11
;nt gona acta, pero cul es su actuaci n? El la enti erra a su hermano
e i ncl uso l o enti erra dos veces. La segunda vez l os guardias denunci an
haberla visto. Cuando el l a comparece ante Creonte, acta ot ra vez,
ahora verbal mente, rehusando negar su i mpl icaci on di recta en el acto.
En efecto, lo que el l a rechaza es la posi bi li dad l i ngst i ca de separarse
del hecho, afi rmndolo ambi guamente si n del atarse, si n deci r, si mpl e
mente, "yo l o hi ce".
En real i dad, el hecho en s mi smo parece deambul ar a lo largo de la
obra. amenazando con su atri buci n a ci ertas personas, apropiado por
algunas que nunca hubi esen podi do hacerlo, o repudi ado por qui enes s
hubieran .odido hacerlo. En todos los casos, el acto est mediatizado por
actos de habl a: el guardi a di ce que l a ha vi sto; el l a di ce que lo ha hecho.
El ni co modo en que l a persona autora se rel aci ona con el acto es
a lravs el e l a afi rmaci n l i ngst i ca de la conexi n. Ismene decl ara
que di r que lo hi zo si Antgona l e autoriza, pero Ant gona no le deja.
La pri mera vez que el cent i nel a i nforma a Creonte, al ega, "yo no l o
1 1
!'roma Zcitlin ofrece una contribucin importante al problema del entierro en AniRom1 y en
l:difW ('11 Colono. argumentando que en Antgona, Creonte oscurece efectivamente la lnea entre la
vida y la muerte que el acto del entierro debe trazar. ''El rechazo de Crennte contra el entierro".
cscrihc ... ofende al orden cultural en su totalidad .... pero tambin se puede interpretar como una
olcnsa contra el tiempo en s mismo" ( 152). Para Zcitlin, Antgona sobrevalora la muerte y oscu
rL-cc la distincin entre la vida y la muerte desde otra perspectiva. Argumenta, plena de perspica
ci<l. que .. el anhelo de Antgona de morir antes de su hora es tambin una regresin a fuentes ocul
tas de la familia de la cual procede" ( 153). Vase Frnma Zeitlin, "Thebes: Theatre of Self and
Society: reimpreso en .lohn J. Winkler and Froma Zeitlin, Nothing todo with Diony.1os1 Athenian
/Jmnlll in its Social Contexr (Princeton: Princeton University Press, 1990), pp. 150-167.
22
h ice ni tampoco vi qui n l o hi zo" ( 25 ), como si haberl o vi

to pudi era
si gni fi car haberl o hecho, o haber si do cmpl i ce en el l o. El es cons
ci ente de que i nformando que ha vi sto el hecho se i mpl i ca en el l o, y
le ruega a Creonte que reconozca l a di ferenci a entre su test i moni o y
el hecho en s mi smo. Pero la di st i nci n no es sl o di fci l de establ e
cer por Creontc, si no que perdura como una fatal ambi gedad en el
t exto. El coro especul a que ''esta acci n debe haber si do promovi da
por l os Di oses" ( 29), permaneci endo aparentemente escpti co a que
haya si do ejecutado por un humano. Al fi nal de l a obra, Creonte
excl ama que l os sui ci di os de su mujer e hijo son sus actos, moment o
en el que l a respuesta a qu es l o que si gni fica ser responsabl e de una
acci n, se vuel ve compl etamente ambi gua. Todo el mundo parece ser
consci ente de que el acto es t ransferi bl e desde el que l o hace, e
i ncl uso, en medi o de la prol i feraci n retri ca de l as negaci ones, Ant
gona reconoce que no puede negar que el acto es suyo. Bi en, pero
puede afi rmarl o?
A travs de qu l enguaj e Antgona asume l a autora de su acto o
bi en rehsa negarl o? Recordari s que Ant gona se nos presenta a
travs del acto en el que desafa la soberana de Creonle, rebat i endo
el poder de un decreto present ado como un i mperati vo, que ti ene el
poder de hacer l o que di ce, prohi bi endo expl ci tamente a cual qui era
enterrar el cuerpo. De este modo, Antgona muestra el fracaso i l ocu
ci onari o del man i fi esto de Crcontc, tomando su respuesta l a forma
verbal de una rea fi rmaci n de soberan a, rehusando no asoci ar el
hecho con su persona: "Yo di go que lo hi ce y no l o ni ego" (43),
t raduci do menos l i teral mente por Grcne como "S, confi eso: no
negar mi acto" [en gri ego Creonte di ce, "phes, e katarnei ne dedra
kenai tade" y Ant gona responde: "kai phemi drasai kouk aparnou
mai to ne" J.
"Si, l o confieso" o "Yo di go que l o h ice" -de este modo el l a con
testa a l a pregunta que se l e pl antea desde otra autori dad, y concede l a
autoridad que este otro ti ene sobre ella. "No voy a negar mi acto"-"no
23
lo niego", no voy a verme forzada a negarl o, rechazar el verme obli
gada a el l o por el l enguaje de otros y l o que no negar es mi acto -un
acto que se convierte en posesi vo, una posesin gramatical que cobra
sentido slo en el contexto de l a escena en la que el l a rehsa una confe
sin forzada. En otras pal abras, decir "yo no voy a negar mi acto" es
rechazar l l evar a cabo una negativa, pero no es precisamente rei vindicar
el acto. Decir "S, lo hi ce" es reivindicar el act o pero tambin es come
ter otro acto en la misma reivindicaci n, en el acto de hacer pbl icos l os
propios hechos, un nuevo acto criminal que redobl a y toma el l ugar del
anterior.
Es bastante interesante el hecho de que l os dos actos de Antgona,
el entierro y su desafo verbal , coi ncidan con l as ocasiones en que el
coro, Creonte y l os mensaj eros l a l l aman "varonil ". 1 2 Efectivamente,
Creonte, escandal izado por su desafo, toma la determi nacin de que
mientras l vi va ' ' ninguna mujer gobernar" (5 1 ), sugiriendo que si
el l a gobiera, l morir. Y en un momento determinado l e habla enfa
dado a Hemn, que est con Antgona y en contra de l : " Un carcter
insoportabl e, interior al de una mujer! " (746) . Anteriormente, habl a
sobre su temor a l l egar a ser debil itado compl etamente por el l a: si l os
poderes que han provocado este acto se quedan si n castigo, "Ahora no
soy hombre, el l a es el hombre [ aner] (528) . As, Antgona parece asu
mir la forma de una cierta soberana mascul ina, una viril i dad que no se
puede comparti r, que requiere que su otro sea tanto femenino como
i nferior. Pero hay una pregunta que persiste: ha asumido verdadera
mente esta virilidad? ha vencido la soberana del gnero?
Esto, por supuesto, nos hace vol ver a la cuesti n de cmo esta figura
desafiante, mascul ina y verbal l lega a representar los di oses del paren-
l ! Nicoic Loraux indi ca que el luto no es nicamente la tarea de l a mujer, s i no algo que se lleva a
' : h" prcrcrcntementc dentro de los l mi tes del hogar. Cuando el l uto de la mujer se hace pblico,
,. "rdLn cvi co amenaza con una prdi da del yo. Para sus comentarios breves pero profundos
' ' > I n , ,. ent ierro de Antgona, vase Ni cole Loraux, Mothers in Mouming, Ir. Corinne Pache
i l l l 1 . 1 l : : C"rcl l Uni vcrsity Prcss, 1 998), pp 25-27, 62-64. Vase tambin Nicole Loraux. 'La
"' " " d" ;\nt i gonc", M,tis 1 ( 1 986): 1 994- 1 995.
tesco. Este hecho me l l eva a l a confusa cuestin de si Antgona repre
senta al parentesco y, si esto es as, qu especie de parentesco debe ser.
En al gn momento el l a parece estar obedeciendo a l os dioses, y Hegel
puntual iza que se trata de los di oses del hogar: el l a declara que, por
supuesto, no obedecer l a orden de Creonte porque no es una ley emitida
por Zeus; por consiguiente, rei vindica que la autoridad de Creonte no es
la misma que la de Zeus ( 496-50 1 ) y aparentemente est mostrando su fe
en l a ley de l os dioses. Pero el l a no se mantiene siempre fiel a esta te, tal
y como podemos ver en un pasaje no muy conocido en el que reconoce
que no hubiera hecho lo mismo por otros miembros de su familia:
Nunca jams, ni aunque mis hijas e hijos o mi esposo
estuvieran muertos y convertidos en pol vo hubiera asu
mido esta responsabilidad, en contra de l os ciudadanos.
En virtud de qu l ey digo esto? Si mi esposo hubiera
fal lecido podra tener otro, y tener un hijo o una hija con
otro hombre, pero con mi padre y mi madre al l abajo en
el Hades, nunca podra tener otro hermano. Fue por esta
l ey que os hice un honor especial , pero parece que segn
Creonte l o hice mal y mostr una gran imprudencia, oh
hermano mo. Y ahora l me l l eva as de sus manos, sin
matrimonio, sin enl ace nupcial , si n haber participado del
matrimonio o de l a crianza de los hijos. (900-920)
Antgona apenas representa aqu a duras penas l a santidad del
parentesco, ya que es por su hermano o, como mnimo, en su nombre,
por lo que el l a est dispuesta a desafi ar la ley, pero no por todos sus
parientes. Y aunque el l a reclama actuar en el nombre de una ley que
desde l a perspectiva de Creonte es sancionabl e por su cri mi nalidad, su
l ey no parece tener ninguna posibil idad de apl icacin. Su hermano no
es, desde su punto de vista, reproducibl e, esto quiere decir que l as con
diciones bajo las cuales l a ley l l ega a ser aplicabl e no son reproducibl es.

sta es una l ey del ejempl o, por l o tanto, una l ey que no es general iza
ble ni tampoco extrapolabl e, es una l ey formul ada precisamente a travs
del ejemplo especfico de su misma aplicacin y, por cons iguiente, no
es una l ey de carcter ordinario, general i zabl e.
25
As, el l a no acta en nombre del dios del parentesco, si no trans
grediendo l os mandatos de estos dioses, transgresin que confi ere a
las rel aciones de parentesco una dimensin prohibitiva y normati va
pero que a l a vez tambin desvel a su vul nerabil idad. Por su l ado,
Hegel reivindica que el acto de Ant gona es opuesto al de Creonte,
los dos actos se reflljan, ms que se oponen el uno al otr, sugiriendo
que si el uno representa el parentesco y el otro el estado, slo pueden
representarse a t ravs de l a i mpl i cacin del uno en el idioma del otro.
Al habl arl e, el l a se hace varoni l y Creonte se debil ita, y de esta forma
ninguno de los dos mant i enen su posi ci n dent ro del gnero y aparece
la al t eracin del parent esco para desestabil i1. ar el gnero a lo l argo de
l a obra
El acto de Antgona es, de hecho, ambi guo desde el principio. No es
sol amente el acto desafiante que supone ent errar a su hermano, sino
tambin el acto verbal con el que contesta a Creont e su pregunta; enton
ces esto es un acto l i ngsti co. Hacer pbl ico el acto propio medi ante el
lenguaje signj fica en ci erto sentido compl etar el acto, el momento que
tambin l e impl ica a el l a en el exceso de mascul i ni dad l l amado orgul l o=
Entonces, en la medida en que el la empieza a actuar a t ravs del l en
guaje, tambi n parte de s mi sma. Su actuacin no es nunca excl usi va
l llcnt c suya, y aunque el la util iza el l enguaje para explicar su acto, para
afi rmar su mascul i nidad y una autonoma desafi ante, slo puede l l evar
a cabo est a actuacin a travs de l a apropiacin de l as mismas normas
del poder a l as que se opone. En efecto, lo que da poder a estos actos
verbales es l a operacin normativa de poder que personal izan, sin que
l l eguen a serlo exactamente.
intgona l l ega, entonces, para actuar de formas que son considera
das 1 1 1 ascul inas, no slo porque desafa a l a ley sino tambin porque se
apropia de l a voz de la ley para cometer un acto en contra de l a l ey
mi sma. 1 :l l a no sl o del inque al rechazar el decreto, sino que tambin l o
hace al no querer negar su responsabilidad, de forma que se apropia de
L1 retri ca de la accin del mismo Creonte. Su accin aparece preci sa-
mente mediante su rechazo a respetar su orden, e incl uso el l enguaje
util izado para manifestar este rechazo tiene asimilados muchos trmi
nos de l a misma soberana que el l a rechaza. Creonte espera que sus
palabras gobiernen l as actuaciones de Antgona, y el l a l e contesta opo
nindose a sus discursos como soberano afirmando su propia sobera
na. El hecho de reivindicar l l ega a ser un acto que reitera el acto, lo
afirma, extendiendo el acto de insubordinacin l levando a cabo su reco
nocimiento a travs del l enguaje. Este reconoci miento, paradjica
mente, requiere un sacrificio de autonoma al mi smo tiempo que se
l leva a cabo: el l a se afirma a s mi sma a travs de la voz del ot ro. de ese
al gui en a quien ell a se opone. Entonces, su autonoma se obti ene a tra
vs de l a apropiacin de la voz autoritaria a la que el l a se resiste, una
apropiacin que encuentra en su interior simul tneamente el rechazo y
la asimilacin de esta fuerte autoridad.
l
:l
Desafiando al estado, Antgona reitera el acto desafiante de su her
mano, lo que significa que repite el desafo que, al afi rmar su l eal tad
hacia su hermano, la si ta en una posicin en la que puede l l egar a sus
tituirlo y, en consecuenci a, reempl azrlo y territorial izarl o. El l a asume
l a mascul inidad venci ndol a, pero sl o l a vence i deal i zndol a. En un
momento dado su acto parece afirmar su rival idad y superioridad hacia
Pol inices: el l a pregunta, "Y aun as, ,cmo hubiera podido adquirir yo
ms gl oria que enterrando a mi hermano? " (502).
No sl o el estado presupone el parentesco y el parentesco presupone
el estado, sino que l os "actos" realizados en nombre del uno o del otro
son articul ados en el idioma del otro, de esta forma la distinci n entre
ambos se confunde a nivel retrico poniendo en juego l a estabil idad de
l a distincin conceptual entre ambos.
U Para una discusin excelente sobre el siti o y e
l
estilo del di scurso interprelati vo en los di scursos
pblicos de Atenas, y en concreto los captulos 3 y 4, vase Josiah Obcr, The Athenian Revolution:
Essays On Ancient Greek Democracy ami Political Theory ( Princeton: Princeton Uni versi ty
Press, 1996). Para un ensayo maravilloso y profundo, vase Ti mothy Gould, "The Unhappy Per
formati ve" en Performativity ami Petformance, eds. Andrcw Parker and E ve Kosovky Sedgwick
( New York: Routedge, 1995) , pp. 19-4.
27
Aunque tratar l as contri buci ones de Hegel y Lacan ms en pro
fundi dad en el prxi mo captul o, nos puede servir de ayuda mi rar l as
diferentes formas en l as que el parentesco, el orden social y el estado
estn representados en sus tex tos de formas variadas y hasta i nversas.
El estado no aparece en la discusin de Lacan sobre Antgona, ni tam
poco en el anl isis sobre la cul t ura de Lvi -Strauss real izado anterior
mente
al de Lacan. El orden social est basado, preferentemente, en
una estructura de comunicabil idad e intel i gi bil idad entendida como
simbl ica. Y aunque para estos dos tericos l o simbl ico no es l a natu
ral eza, a pesar de el l o institucional izan l a estructura del parentesco en
formas que no son precisamente mal eabl es. Segn Hegel , el paren
tesco pertenece a l a esfera de l as normas cul tural es, pero esta esfera
debe ser anal i zada desde su rel acin de subordinacin respecto al
estado, aunque ste depende para su existencia y mantenimiento de
esta misma estructura.
Ciertamente, Hegel puede reconocer la forma en que el estado pre
supone las rel aciones del patriarcado, pero argumenta que el ideal para
la ramil ia es preparar a los hombres jvenes para l a guerra, ya que
sern quienes defiendan l as fronteras de la nacin, quienes se enfren
l en en
tre el l os en la l ucha por la vida y la muerte de l as naciones, y
quienes ideal mente deci di rn estar baj o un rgimen l egal en el que se
: 1 hs1 raern en cierto modo del nacional Sittlichkeit que estructura su
parl icip
acin.
1 4
'' 1 k: . - 1 ; horda la cuestin de Anl gona en tres discusiones separadas y no siempre manti ene una
di '< ' """" consi stente del si gni ficado de l a ohra: en La Fenomeno/oa del Esprilu, que conforma
, 1 1 < >< " de
l a di scusi n aqu y en el captul o 2 de este texto; en l a Filosoffa del Derecho. donde
"1 ' ' "", .. "' " que la fami l i a debe exi sti r en una relacin recproca con el estado; y di spersa en varios
1 1 1 ) ' ' " . . -, de' l a Fsl!'lica, pero concretada en el segundo lomo, en l a seccin fi nal , "111. Poesa Dra-
1 1 1 . 1 1 > < .1 . . . L'<ljl
tul o 1 1 1. en la suhseccin, "Desarrol l o de l a poesa dramtica y sus especies", en el
"l '" l l . ul " " 1 1 desenl ;1ce trgi co". En este l t i mo texto. Hegel argumenta que amhos, Creonlc y
,\ 1 1 1 1 ) ' """ consti tuyen figuras trgicas, " . . . que estn haj o el poder de aquel l o contra lo cual com-
1 ; 1 1 < ' 1 1 \ di ! Crcnci a de la di scusi n elptica de Antgona en l a Fenomenologa del espritu, en la
cu; d ;\ 1 1 1 1 ona es supl antada por Crconte, aqu se les posi ci ona en una relacin de tragedia rec-
1
"""" " I I<Y algo i nn1anente en ambos, Antgona y Creonte, que el los atacan de alguna manera, de
, st , """1 " son as idos y destrozados por algo i ntrnseco a su propio ser real." Hegel concluye esta
d1 scusu 1 1 con un el ogi o extremo para l a obra: "Antgona me parece l a ms magnfica y sati sfacto
ri " ohra de arte de esta clase. " Vase la ohra de Hegel , Aesthetics: Lecturcs on Fine Art. Volumc
I I . I LI I I S.
T. M. Knox ( Oxford: Clarcndon Press, 1 975), pp. 1 2 1 7- 1 2 1 8.
2S
En la Fenomenologa de Hegel , Antgona aparece como una figura
que ser transfigurada y superada en el curso de la descri pcin de sus
actuaciones. Para Hegel , no obstante, Antgona desaparece como poder
femeni no convirti ndose en el poder de la madre cuya ni ca tarea, en
l os designios espi ri tual es, es producir un hij o para ofrecerl o a l os pro
psitos del estado, un h ij o que vi ve con la famil ia para l l egar a ser un
ciudadano guerrero. Entonces, la ciudadana reclama un rechazo par
cial de las relaciones de parentesco que llevan a deinir la existencia
del ciudadano masculino, y si n embargo el parentesco permanece como
lo nico que puede producir ciudadanos varones.
Segn Hegel , Antgona no encuent ra su l ugar dentro de l a ciudada
na porque no es capaz de ofecer o recibir el reconocimiento dentro del
orden tico.
1
5 El ni co ti po de reconocimi ento que el l a puede tener (y
aqu es importante recordar que el reconocimiento es, por defi nicin de
Hegel , recproco) es de y por su hermano. El l a slo puede adquirir reco
nocimi ento del hermano (y por consiguiente no acepta dej arl e ir) y por
que, segn Hegel , aparentemente no hay ni ngn deseo en esta rel acin.
Y si l o hubiere, no habra ninguna posibil idad de ser reconocido. Pero
por qu?
Hegel no nos dice exactamente por qu l a aparente fal ta de deseo
ent re hermano y hermana l os cal ifica para el reconocimiento dentro de
los trmi nos del parentesco, pero su visin i mpl ica que el incesto cons
tituira una imposibil idad de reconocimiento; en otras pal abras, que el
esquema de i ntel igibi l idad cul tural , de Sittlichkeit, de l a esfera en l a
1 4 (Con/. ) En el ensayo. "The Woman i n Whi tc: On t he Reccption of Hcgcl ' s ' Ant i gonc' " ( The
Owl ofMinervu 2 !, no. / (Fa/! /989): 65-89), Martin Donougho argumenta que l a vi si n hegel iana
de Anl gona fue l a ms i nl'luycntc del sigl o XIX, tal vez contestado ms fuertemente por Gocthe.
qui en mostr su perspect i va escptica en sus cartas a Eckcrmann. Gocthc puso en cuesti n si la
tensin entre fami l i a y estado era central en la obra y sugi ri que la relaci n incestuosa entre Ant
gona y Pol i nices no es el modelo ejemplar de lo "cthi cal " [ti co] (7 1 ) .
1 5 Por supuesto, las mujeres no eran ci udadanas en la Atenas cl si ca. aunque l a cultura estaba
i mbui da de valencias de femi ni dad. Para una di scusi n muy til sobre esta paradoja, vase Nicole
Loraux, The Children o(AIIzena: Athenian Ideas Ahout Cilizenship ami /he Di visin Be/Ween !he
Sexes tr. Carol i ne Levine (Pri nccton: Prinecton Uni vcrsity Press, 1 993) .
29
cual el reconoci mi ento recproco es posi bl e, presupone una estabi l i dad
prepol ti ca del parentesco. Impl ci tamente, Hegel parece entender que
l a prohi bi ci n del i ncesto refuerza el parentesco, pero no es esto l o que
di ce expl ci tamente. Al contrari o, sosti ene que l a rel aci n de sangre
hace i mposi bl e el deseo ent re hermana y hermano, y entonces es l a
mi sma sangre l a que estabi l i za el parentesco y s u di nmi ca i ntera de
reconoci mi ento. De este modo, segn Hegel , Antgona no desea a su
hermano, y as l a Fenomenologa se convi erte en el i nst rumenLo textual
de l a prohi bi ci n del i ncesto, que afecta a l o que no se nombra, l o que
subsecuentemente se desmi ente a travs de l os vncul os consanguneos.
De hecho, l o que resul t a parti cul armente extrao es que en l a di scu
si n anteri or sobre el reconoci mi ento en l a Fenomenologa, el deseo
( 1 67) l l ega a ser un deseo de reconoci mi ento, un deseo que busca su
reflejo en l a Ot ra persona, un deseo que busca negar l a al teri dad de l a
Otra, un deseo que se encuentra en l a obl i gaci n de necesi tar a l a Otra,
al
g
ui en que tememos ser o que tememos que nos pueda capturar; por l o
tanto, s i n esta apasi onada uni n const i t ut i va no puede haber reconoci
mi ento al guno. En l a di scusi n anteri or, el drama del reconoci mi ento
recproco empi eza cuando una conci enci a descubre que se ha perdi do
en l a Otra, que se ha sal i do de s mi sma, que se encuentra a s mi sma
L omo Otra o, en real i dad, en l a Otra. De esta forma, el reconoci mi ento
L' l l l pi eza con l a i dea de que una est perdi da en l a Otra, que ha si do
: 1 propi ada en y por una al teri dad que es y no es s mi sma, y vi ene mot i
vada por el deseo de encontrarse a una mi sma reflej ada al l , donde el
refl ej o no es una expropi aci n fi nal . Real mente, l a conci enci a busca
una recuperaci n de s mi sma, sl o para reconocer que no hay regreso
dL' l a al teri dad al yo i ni ci al , tan sl o una transfi guraci n basada en l a
i 1 1 1 posi bi l i dad del regreso.
As, en "I ndependenci a y sujeci n de l a autoconci enci a: Seoro y
serv i du mbre", el reconoci mi ento est moti vado por el deseo de ser
reconocido y es, en s mi smo, u na forma cul t i vada de deseo; no sl o l a
s i mpl e creenci a o negaci n de l a al teri dad, si no l a compl ej a di nmi ca
JU
en la que u na persona i ntenta encontrarse a s mi sma en l a Otra sl o
para hal l ar que este reflejo es el si gno de l a expropi aci n y auto-prdida
de una mi sma. De esta manera, en el apartado anteri or, acerca del tema
de la Fenomenologa, no puede exi sti r reconoci mi ento s i n deseo. Si n
embargo para Antgona, segn Hegel , el reconoci mi ento con deseo no
es posi bl e. De hecho, para el l a, en l a esfra del parentesco, y con su her
mano, sl o exi ste reconoci mi ento bajo la condi ci n de que no haya
deseo.
La l ect ura que hace Lacan de Ant gona, a la que vol ver en el pr
xi mo captul o, tambi n nos sugi ere que exi st e una ci erta s i tuaci n ideal
de parentesco, y que a travs de Antgona podemos acceder a esta posi
ci n si mbl i ca. Lacan no cree que el l a ame el contenido de l o que es su
hermano, si no su "Ser puro", una i deal i zaci n del ser que pertenece a l a
csrcra de l o si mbl i co. Lo s i mbl i co se asegura y se manti ene preci sa
mente medi ante una evacuaci n o negaci n de la persona; de este
modo, una posi ci n si mbl i ca nunca es conmensurada con el i ndi vi duo
que l a ocupa; asume su estatus como si mbl i co preci samente en run
ci n de su i nconmensurabi l idad.
As, Lacan presupone que el hermano exi ste a un ni vel si mbl i co y
que es a l a qui en real mente Antgona ama. Qui enes si guen a Lacan
t i enden a separar de lo soci al el si mbol i smo del parentesco, por eso
dejan l os conveni os soci al es del parentesco como al go i ntacto e i nt rata
bl e, como aquel l o que la teora soci al puede estudi ar en un regi stro di fe
rente y en un momento di st i nto. Tal es vi si ones separan lo que es soci al
de lo que es si mbl i co tan sl o para conservar un senti do i nvari abl e del
parentesco dentro de l o si mbl i co. Lo si mbl i co, que nos da una i dea
del parentesco coro una funci n del l enguaje, se separa de l os conve
ni os soci al es del parentesco, presuponi endo que a) el parentesco se i ns
t i tuye en el momento en que el ni o o la ni a accede al l enguaj e b) el
parentesco es una funci n del l engu<e y no una i nsti tuci n soci al mente
al terabl e, y e) l enguaje y parentesco no son i nst i t uci ones soci al mente
al terabl es, o al menos no fci l mente al terabl es.
31
Antgona, que desde Hegel hasta Lacan ha si do i denti ficada como
defensora de un parentesco marcadamente no soci al , que sigue las normas
que condi cionan la i ntel i gi bi l i dad de l o soci al , sin embargo representa, por
deci rlo as, una fatal aberraci n del parentesco. Lvi -Strauss remarca en
qu se basa la i nteriorizaci n de l os rol es que definen l a funci n de l a
fami l i a cuando escribe que "el hecho de ser una norma, compl etamente
i ndependi ente de sus modal idades, est efecti vamente en la esenci a de l a
prohi bi ci n del i ncesto" (32,37) . 1 6 Entonces, no es si mpl emente que l a
prohi bi ci n sea una norma como tal , si no que esta prohi bi cin conl l eva l a
ideal idad y persi stenci a de l a norma en s mi sma. "La norma", escribe, "es
por un l ado soci al , en tanto que es norma, y pre-social, en su universali
dad y en el tipo de rel aci ones en l as que i mpone su pauta" ( 1 2, 1 4) . Por
l t i mo, manti ene que el tab del i ncesto no es excl usi vamente bi ol gico
( aunque s parci al mente), ni excl usi vamente cul tural , sino que exi ste pre
ferentemente "en el mbi to de lo cul tural ", como parte de una serie de
normas que generan la posi bi l i dad de l a cul tura y que son di sti ntas de l a
cul tura que el l as generan, pero no absol utamente di sti ntas.
En el captul o t i tul ado "El Probl ema del I ncesto", Lvi -Strauss
expl ica cl aramente que el conj unto de normas que propone son estri cta
mente acordadas, es deci r, ni bi ol gi cas. ni cul tural es. Escri be "es ver
dad que, a travs de su uni versal i dad, l a prohi bi cin del i ncesto t i ene
que ver con l a nat ural eza [ touche a l a naturel , p. ej . con l a bi ol oga o l a
psi col oga, o con l as dos. Pero l o que se puede t omar como ci erto [ i l
n' est pas moi ns cert ai n ] es el hecho de que ser norma ya es un fen
meno soci al , y pertenece al mundo de l as normas [ l ' uni vers des regl es] ,
por l o t ant o de l a cul tura, y de l a soci ol oga, cuyo estudi o es l a cul t ura"
( 24, 28) . Expl i cando ms adel ante las consecuenci as para una etnol oga
vi abl e, Lvi - Strauss defi ende que se debe reconocer "l a ni ca norma
pre-emi nente y uni versal que asegura el al cance de l a cul t ura por
enci ma de l a natural eza [ l a Regl e par excel l ence, l a seul e uni versel l e et
1 6 Cl aude Lvi -Strauss, The Elementary Stmctures ofKinship, cd. Rodncy Needham, tr. James
Harl e Bel l and . l ohn Ri chard Von St urmer ( Boston: Beacon Press, 1 969) , 1 Las estructurasjimda
mentules del mrentesco. tr. Mari c Therese Ce vasco ( Breel ona: Edi ci ones Pai ds Ibri ca, S. A. ,
1 98 1 ) [ . Las ci tas en el text o se refieren pri mero a la paginacin en ingls y luego a l a paginacin
en francs.
32
qui assure la pri se de la cul t ure sur la n<lturel" ( 24, 28) . Lvi -Strauss
defi ne cl aramente cmo l a di fi cul tad est en determi nar el estat us de
esta prohi bi cin uni versal como se ve cuando escribe,
La prohi bi ci n del i ncesto no t i ene un ori gen ni pura
mente cul t ural ni nat uraL t ampoco es una mezcl a de el e
mentos de l a nat ural eza y l a cul tura. Este hecho es un
paso fundamental l l a dm<l rchc fondamcntal e 1 debido al
cual y por el cual , pero por enci ma de todo, a travs del
cual se l ogra l a t ransi ci n de l a nat ural eza a l a cul t ura.
En un sent i do pertenece a l a nat ural el. a, por l o que se
presenta como una condi ci n general de cul t ura. Conse
cuent ement e, no debi ramos sorprenderos que su
caracterst i ca formal , su un i versa 1 i dad. haya si do
tomada de l a natural eza l teni r de la naturc J . No obstante,
en otro senti do es cul tura, ejerci endo e i mponi endo su
regl amento a fenmenos que i ni ci al mente no estn suje
tos a el l o. (24. 28-29)
Aunque Lvi - St rauss i nsi ste en que l a prohi bi ci n no es ni l o uno
( natural ) ni l o otro ( cul tural ) , t ambi n propone pensar sobre l a prohi bi
ci n como el "enl ace l l e l i eu l " entre l a nat ural eza y l a cul t ura. Pero si
est a rel aci n es de mut ua excl usi n, es di fci l entenderl a como un
enl ace o, menos an, como una transi ci 6n.
1 7
De ah que parel.ca que su
t ext o est navegando ent re est as di fcrcntcs pos i ci ones, entendi endo l
norma como al go parci al ment e const i t ui do por l a nat ural eza y la cul
t ura. pero no excl usi vamente, si no como al go excl usi vo de ambas cate
goras, como una t ransi ci n, a veces como casual o como enl ace y ot ras
veces como estructural entre natural eza y cul t ura.
Las Estructuras Fundamentales del Parentesco fue publ i cado en
1 947, y a l o l argo de sei s aos Lacan desarrol l su estudi o ms si ste-
1 7 Para una crt i ca breve per ast ut a de la nat ural eza/di st i ncin cul t ur al en relacin con el tab del
i ncesto, 4uc demuest ra ser a l a vez fundamental e i mpensable, vase "Structure . Si gn, and Play"
en Writing und Difrence. tr. Al an Bass ( Chi eago: Uni versi t y of Chi cago Prcss) parti cu larmente
pp. 2S2-284. [ "La estruct ura, el si gno y el j uego en el di scurso de las ci enci as humanas'' de Jac
ques Derrida La escritura y la dif' erencia, tr. Patricio Peal ver ( Barcelona: Ant hropos, 1 989) 1 .
33
mti co de lo s i mbl i CO
, aquel l as normas que convi erten l a cul t ura en
posi bl e e i ntel i gi bl e, que n i pueden reduci rse compl etamente a su
carcter soci al , ni estar di vorci adas de l de forma permanente. Una de
l as cuest i ones que di s
cut i r en l os prxi mos capt ul os es si debemos
eval uar crti camente e
stas normas que gobi eran l a i ntel i gi bi l i dad cul
t ural pero que 110 s e p
ueden reduci r a una cul tura dada. Adems, cmo
operan estas normas
'
? Por un l
ado, expl i camos l a prohi bi ci n del
i ncesto como una norma uni versal , pero Lvi -Strauss apunt a que no
si empre es as.

l no
va ms al l , y no se pregunt a qu formas t oma
est a norma cuando nO
se si gue, ni t ampoco si al reconocer l a prohi bi
ci n se debe tener en cuenta en qu casos sta no exi ste para l l egar a ser
real mente operaci ona
l .
De forma ms esp
ec

fi ca, nos podemos preguntar hasta qu punt o


esta norma, entendi da
como prohi bi ci n, puede operar efect i vament e
si n produci r o mantener el espect ro de s u pro pi a t ransgresi n. Ot ra
cuest i n a pl antear es si t al es normas producen conformi dad, o s i l o
que hacen es crear un conj unto de confi guraci ones soci al es que exce
den y desafan l as normas por l as que han s i do creadas. I nt erpreto
est a cuest i n de acu
erdo con l o que Foucaul t ha seal ado como l a
di mensi n producti va y excesi va de l as normas del est ruct ural i smo.
Acept ar l a efi caci a fi nal de una norma en l as descri pci ones teri cas
que una mi sma persona se hace es como vi vi r bajo su propi o rgi
men, aceptar l a fuerr. a de s us decretos, por deci rl o as. Exi s te al go
i nt eresante y comn
en l as ml t i pl es l ect uras de est a obra de Sfo
cl es, y es l a idea de que no hay i ncesto si hay amor; uno se puede pre
guntar si l a l ect ura
de l a obra se convi erte, con estos auspi ci os, en
una ocasi n para re
forzar que se cumpl a l a norma: no hay i ncesto
aqu y no puede haberl o.
1 8
H
egel es un cl aro ej empl o de este hecho,
dada s u i ns i stenci a en
que l o ni co que hay ent re hermano y hermana
es l a ausenci a de des
eo. I ncl uso Martha Nussbaum, en sus refl exi o
nes sobre l a obra, rem
arca q ue Ant
gona no parece t ener un fuerte
I X Vase tambin l a discusi n
breve sobre l os i ncestuosos lazos fraternos desde 1 780 hasta 1 9 1 4
l'll () corgc Stei ner, Amigones.
pp. 1 2- 1 5. [George Steiner, Antfionas: una potica y una .filosofa
tf1 la lectura. tr. Al berto L. Bi x
io ( Barcelona:
Edi torial Gedisa, S. A. , 1 996) j .
J4
vncul o con su hermano.
l 9
Y Lacan, por supuesto, sost i ene que no es
al hermano en su contenido a qui en el l a ama, si no a su ser en s -pero
dnde nos l l eva t odo esto? qu cl ase de posi ci n o l ugar es st e?
Segn Lacan, Ant

gona busca un deseo que t an sl o puede l l evarl a a


l a muerte preci samente porque pretende desafi ar l as normas si mbl i
cas. Pero es sta l a manera correcta de i nterpretar su deseo? O es
que l o si mbl i co en s mi smo ha generado una cr i si s que afecta su
propi a i ntel i gi bi l i dad? Podemos aceptar que Ant gona no se s i ente
confusa sobre qui n es s u hermano o qui n es su padre, que e l l a no
est v i vi endo, por deci r l o as, l as equ i vocaci ones que enmaraan l a
pureza y l a uni versal i dad de esas normas estruct ur al i st as?
Casi todas l as teri cas y tericos de Lacan i nsi sten en que l as nor
mas si mbl i cas no son l as mi smas que l as soci al es. Lo "si mbl ico"
l l ega a ser un trmi no tcnico para Lacan en 1 953, y termi na por ser su
propi a manera de conceptual i zar los usos matemti cos ( formal ) y Lvi
St raussi anos del trmi no. Lo "si mbl i co" es defi ni do como el rei no de
l a l ey que regul a el deseo en el compl ejo de Edi po.
2
0
Este compl ejo se
expl i ca como una deri vaci n de l a prohi bi ci n si mbl i ca o pri mari a del
i ncesto, una prohi bi ci n que t i ene senti do sol amente en trmi nos de
rel aci ones de parentesco en l as que hay vari as "posi ci ones" establ eci das
dent ro de la fami l i a, si gui endo un mandato exogmi co. En otras pal a
bras, una madre es al gui en con qui en su hijo o hija no t i ene rel aci ones
sexual es, y un padre es al gui en con qui en su hijo o hija no t i ene rel aci o
nes sexual es, una madre es qui en t i ene sol amente rel aci ones sexual es
con el padre, etc. Estas rel aci ones de prohi bi ci n estn codi fi cadas de
acuerdo con l a "posi ci n" que ocupa cada miembro de l a fami l i a. Estar
1 9 Martha C. Nusshaum, "fhe Fragility 1(Goodne.1s: Luck l//1(1 Ethics in Greek Tragedy anJ Philo
sopliy ( Camhridge: Camhridge Uni vcrsity Prcss) p. 59: j Martha C. Nussbaum, La .fagilid(/(1 del
bien: jrtuna y tica e11 la tragedia y la .filoso(a griega. Ir. Antoni o Bal l esteros ( Madri d: Visor
Di stri buciones. S. A. , 1 995) j . Para un argument o ms fuerte y anti psicoanal t i co contra l a inter
pretacin de la relaci n Ant gona-Polinices como un lazo incestuoso, vase Jean-Pierre Vernant y
Pierre Vi dai -Naquet, "Oedi pus Without the Compl ex." en Myth and Tragedy in Ancient Greece, tr.
Janet Ll oyd (New York: Zone Books. 1 990) pp. 100- 1 02, ["Edi po si n complejo"', Mito y trage
dia en la Grecia antigua t r. Ana l ri arte ( Madrid: Taurus Ediciones, S. A. -Grupo Santi l lana, 1 989) [ .
20 Dylan Evans, An lntmducrory Dictiomwry ofLacanian Psychoanalysis (London: Routel cdge,
1 996), p. 202.
35
en una pos i ci n si gni fi ca adems tener un si t i o en l a encrucijada de
rel aci ones sexual es, como mni mo de acuerdo con l a concepci n s i m
bl i ca o normati va de l o que esa "posi ci n" es en concreto.
La tradi ci n estruct ural i sta dentro del pensami ento psi coanal i sta ha
ejerci do una gran i nfluenci a en el ci ne femi ni sta y en l a teora l i terari a,
as como los enfoques femi ni stas lo han hecho en el psi coanl i si s a tra
vs de las di ferentes di sci pl i nas. De hecho, prest amos atenci n a una
gran cant i dad de "posi ci ones" dent ro de l a nueva teora cul t ural , y no
s iempre tenemos conci enci a de su ori gen. Esto tambi n abri cami no a
l a crt i ca queer del femi ni smo que ha teni do, y cont i na teni endo, unos
efectos provechosos que crean desacuerdo dent ro de l os estudi os de
gnero y de sexual i dad. Desde est a perspect i va, nos preguntamos :
,exi ste una vi da soci al para el parentesco, una que pueda dar buena
cabi da a l os cambi os dentro de l as rel aci ones de parentesco? Como sabe
cual qui er persona fami l i ari l. ada en l os estudi os contemporneos de
gnero y sexual i dad, sta no es una tarea fci l , dada la herenci a del tra
bajo teri co que se deri va de este paradi gma estructural i sta y de sus pre
cursoras y precurs

res Hegel i anos.


Mi vi si n es que l a di st i nci n ent re l o si mbl i co y l a l ey soci al no
puede sostenerse, no t an sl o porque l o si mbl i co es en s mi smo un
resul t ado de l a sedi mentaci n de l as prcti cas soci al es, si no porque l os
cambi os radi cal es que se dan en el parentesco preci san de una rearti cu
l aci n de l os presupuestos est ruct ural i stas del psi coanl i si s y, por l o
tanto, de l a teora contempornea sobre el gnero y l a sexual i dad.
Con esta tarea en mente, vol vemos a la escena del tab del i ncesto,
de donde emerge l a pregunta: Cul es el estatus de estas prohi bi ci ones
y de estas posi ci ones? En Las Estructuras Elementales del Parentesco
Lvi -Strauss deja cl aro que no hay nada en bi ol oga que necesi te del
t ab del i ncesto, que ste es el mecani smo por el que l a bi ol oga se
transforma en cul t ura, y entonces ni es bi ol gi co ni cul t ural , aunque l a
cul t ura preci sa e n s mi sma de l a bi ol oga. Por "cu l tural " Lvi -Strauss
36
no qui ere deci r "cul t ural mente vari abl e" o "conti ngente", si no que con
ceptual i za en base a l as normas "uni versal es" de l a cul tura. Entonces,
para este autor, l as normas cul t ural es no son al terabl es (como argu
ment Gayl e Rub n con posteri ori dad), aunque l o que ocurre es que l as
modal i dades en l as que stas aparecen son vari abl es. Adems, estas
normas son l as que transforman l as rel aci ones bi ol gi cas en cul tura, si n
pertenecer a una cul t ura especfi ca. Ni nguna cul t ura en part i cul ar puede
l l egar a serl o si n estas normas, y stas son i rreduci bl es a cual qui era de
las cul t uras que el l as mi smas sosti enen. La exi stenci a de una norma cul
t ural uni versal y etera, que J ul i et Mi tchel l l l ama "l a l ey uni versal y pri
mordi aJ "
2 1
, es l a base de l a noci n Lacani ana de l o si mbl i co y de l os
esfuerzos posteri ores par separar l o que es si mbl i co de l as esferas de
lo bi ol gi co y l o soci al .
En Lacan, l o que es cul tural mente "uni versal " es ent endi do como
normas si mbl i cas o l i ngsti cas, y estas normas son l as que codi fi can
y expl i can l as rel aci ones de parentesco. La gran posi bi l i dad de una refe
renci a pronomi nal , de un "yo", un ' ' t ", un "nosotras" y "el l as",
depende de esta forma de parentesco que acl a en y como l enguaje.
Este paso de l o cul t ural haci a l o l i ngsti co es el que el mi smo Lvi
St rauss t rat a haci a el fi nal de Las Estructuras EleiiJentales del Paren
tesco. En Lacan, lo si mbl i co aparece defi ni do en t rmi nos de estructu
ras l i ngsti cas que son i rreduci bl es a l as formas soc i al es que el
l enguaje t oma y, de acuerdo con l os trmi nos estruct ural i stas, se l e atri
buye el estableci mi ento de l as condi ci ones uni versal es bajo l as cual es l a
soci abi l i dad o l a comuni cabi l i dad de cual qui er uso del l enguaje s e con
vi erte en posi bl e. Esto faci l i ta l a consi gui ente di st i nci n entre l as vi si o
nes si mbl i cas y soci al es del parentesco.
Por lo tanto, una norma soci al no es exactamente lo mi smo que una
"posi ci n si mbl i ca" que, en el sent i do l acani ano del trmi no, parece
gozar de un carcter cuasi -etero, a pesar de l as l i mi taci ones ofreci das
2 1 Jul i et Mi tchcl l . Psvcho(lna/\sis (//Id Feminis111 ( New York: Random House, 1 974) , p. 370:
I Jul i et Mi t.hcl l , Psicomlisis ..f'lninismo, t r Horaci o Gonzlc1. Trejo ( Barcelona: Edi t ori al Ana
grama, S. A - = 1 976)j.
37
en l as notas finales de varios semi narios de gente experta. Qui enes estn
de la parte de Lacan casi si empre i nsi sten en que, por ejemplo, sera un
error coger la posi ci n si mbli ca del padre, que despus de todo es una
posi ci n paradi gmt icamente si mbl ica y errnea, y confundirla con l a
posi ci n al terabl e y consti t ui da soci al mente que l os padres han i do asu
mi endo a l o l argo del t i empo. La vi si n l acani ana i nsi ste en que exi ste
una demanda i deal e i nconsci ente sobre la vi da soci al que no puede ser
reduci da a causas y efectos soci al es i ntel i gi bl es. El l ugar si mbl i co del
P?dre no cede a l as demandas de una reorgani zaci n soci al de l a pater
mdad. Lo si mbl i co es, preci samente, lo que pone l mi tes a todos y cada
uno de l os esfuerzos utpicos por reconfi gurar y revi vi r las rel aci ones
de parentesco a ci erta di stanci a de l a escena edi paJ .
22
Cuando el est udi o del parentesco se combi n con el est udi o de l a
l i ngsti ca estructural , l as posi ci ones de parentesco fueron el evadas al
estatus de un ci erto orden de posi ci ones l i ngsti cas si n l as cual es ni n
guna si gni fi caci n sera procedent e, ni nguna i ntel i gi bi l i dad podra ser
posi bl e. Cul es son l as consecuenci as de converti r ciertas concepci o
nes de parentesto en atemporal es y el evarl as al estatus de estructuras
el emental es de i ntel i gi bi l idad? Es esto mejor o peor que defender que
el parentesco es una forma natural ?
Si una norma soci al no es l o mi smo que una posi ci n si mbl i ca,
entonces una posi ci n si mbl i ca, entendi da aqu como el i deal sedi
mentado de l a norma, parece sal i r de s mi sma. La di st i nci n entre
ambas no se puede sostener, ya que en cada una de el l as nos referiremos
i nevi tabl emente a normas soci al es, pero con di st i ntas modalidades. La
forma ideal es todava una norma cont i ngente, aunque es una forma
cuya cont i ngenci a se ha consi derado necesaria, una forma de cosi fi ca
ci n con graves consecuenci as para las rel aci ones de gnero. Qui enes
22_
Para una hi storia i nteresante sobre lo si mbl ico y un relato polmico sobre las posiciones si m
bohcas del sexo dentro de l as estructuras contemporneas de parentesco, vase Mi chel Tort "Arti
fices du pere," Dialogue: Recherche.1 diniques et sociologiques sur le couple et la f' amille J 04
( 1 9!9)
:
46-60; "Symbol i ser le Di ffrend, " Psychoanalystes 33 ( 1 989): 9- 1 8; y "Le Nom du pere
tncertam: Rapport pour l e mi ni stere de l a j usticc" (no publ i cado, el autor l o tiene archi vado) .
38
estn en desacuerdo conmi go t i enden a clamar, con ci erta exasperaci n,
"Pero es l a l ey ! ", pero qu ti po de estatus ti ene tal enunci ado? " Es l a
l ey ! " se convi erte en el enunci ado que atri buye a l a l ey performati va
mente l a mi sma fuerza que l a propi a l ey di ce ejercer. "Es l a l ey" es un
si gno de l eal tad haci a l a l ey, un si gno del deseo por hacer que l a l ey sea
i ndi sputabl e, un i mpul so t el eol gico de l a teora del psicoanl i si s que
procura desart i cul ar cual qui er crtica al padre s i mbl i co, l a l ey del
mi smo psi coanl i si s. Entonces, el estatus conferido a l a l ey es preci sa
mente el estatus que se le da al fal o, el l ugar si mbl ico del padre, lo
i ndi sputabl e e i ncontestabl e. La teora expone su propi a defensa tauto
l gi ca. La ley que est mas al l de las l eyes fi nal mente pondr fi n a l a
ansiedad produci da por una rel aci n crt i ca haci a l a mxi ma autoridad,
que cl arament e no sabe cundo detenerse: un l mi te a lo soci al , lo sub
versi vo, a l a posi bi l i dad de agenci a y cambi o, un l mite al que nos afe
rramos, si ntomt i camente, como l a derrota fi nal de nuest ro propio
poder. Qui enes l a defi enden rei vi ndi can que estar si n una l ey como
sta es puro vol untari smo o anarqua radi cal ! Lo es? Y aceptar esta
l ey como juez fi nal de l a vi da del parentesco? No nos si rve esto para
resol ver por medi os t el eol gi cos di l emas concretos sobre l os acuerdos
sexual es humanos que no t i enen formas normati vas defi ni das?
Ci eJtamente, podemos reconocer que el deseo est radi cal mente con
di ci onado sin tener que sostener que est total mente determi nado, y que
exi sten estructuras que hacen posi bl e el deseo si n defender que stas
sean i nsensi bl es a una art i cul aci n rei terat i va y transformadora. Esta
idea del deseo es apenas un retorno al "ego" o a las noci ones l i beral es
cl si cas de l i bertad, pero i nsi ste en el hecho que l a norma ti ene una tem
poral i dad que abre paso a una subversin desde dentro y a un futuro que
no puede ser pl enamente ant i ci pado. Y a pesar de todo, Ant gona no
puede entregarse total mente a di cha subversi n y futuro, porque l o que
l a l leva a la cri si s es l a propi a funci n representativa, el mi smo hori zonte
de i ntel i gi bi l i dad en el cual ella acta y a part i r del cual permanece de
al guna manera como i mpensable. Antgona es descendi ente de Edi po, l o
que nos plantea el si gui ente i nterrogante: qu puede surgi r de l a heren
cia de Edi po cuando l as normas que ste ci egamente desafa e i nst ituci o-
39
nal i za ya no conti enen l a estabi l idad que l es atri buy Lvi -Strauss y el
psicoanl i si s estructural ista? En otras pal abras, Antgona es al gui en para
qui en l as posi ci ones si mbl i cas se han converti do en i ncoherentes, con
fundi endo hermano y padre, emergi endo no como una madre si no - en
sentido eti mol gi co - "en el l ugar de l a madre''
23
. Su nombre es tambi n
i nterpretado como "ant i generaci n" (gon [ generat i on 1 )24. As, el l a se
encuentra a una di stanci a de l o que representa, y l o que representa no
est ni mucho menos cl aro. Si l a estabi l i dad del l ugar materal no se
puede asegurar, y t ampoco l a del pateral , qu l e pasa a Edi po y a l a
prohi bi ci n que defiende? Qu ha engendrado Edi po?
Pl ant eo esta pregunta, por supuesto, en un moment o en el que l a
fami l i a es i deal i zada nostl gi camcntc en di ferentes formas cul t ural es;
una poca en l a que el Vati cano protesta contra l a homosexual i dad, no
sl o acusndol a de ser un ataque a l a fami l i a s i no tambi n a l a noci n
mi sma de l o humano, donde ser humano, para al guna gente, i mpl i ca
part i ci paci n en l a fami l i a, en su concepci n normat i va. Pregunto esto
en un momento en el que l os hijos e hijas, debido al di vorci o y l os
segundos matri moni os. debi do a l as mi graci ones, el exi l i o y si tuaci ones
de refugi o, dcbi to a di ferentes t i pos de movi l i dad gl obal , pueden i r de
una fami l i a a ot ra, de una fami l i a a ni nguna fami l i a, de ni nguna fami l i a
.~ . .... ...
. Vase Roben (l raves_ The Grcd Myt hs: 2 ( London: Pcngui n. 1 !>0), p. :XO I Rohcrt Graves_
/.ns lllitos griegos. I r Lui s Echvarri ( M; dri d: Al i an1a Edi tori al . S. A. , 1 999) 1 . Estoy agradecido al
; rtcul n de C'aml .f;c oh ci t ado anteriormcnte por esta l t i nw rel'crcnci a.
! Vase Sct h Bcranl cte, "/ Rcadi ng or Sophocl es' s /\nt i gone 1". lmny,r!'lolion: Joumul o('oli
lml !'ftilo.w'flr 4. no. 3 ( 1 97)): 1 )(>. lkrardcte ci t a aqu a Wi l amowi t/.Moel l cndorr, !ischrlos
lnlermfutionen 92. no. J. para apoyar su tr;ducci n. St at hi s Gourgouri s orrece los si gu i ent es
cot nent ai os provocat i vos sobre "thc ri ch pol yval cnce or Ant i gonc' s namc" l l a ri ca pol i val enci a
del nombre de Ant gona l :
l .a prepnsi ci n ({llfi si gni fica a l a vez "en oposi ci n a " y 'en compensaci <n de'"; gonu pert enec- a
u1 1 l nea de deri vados de genos ( fami l i a, l i naje, descendenci a) y si gni fi ca si mul tneament e des
cendenci a. gcncraci <n, matri z. semi l l a_ naci n1 i cnto. Sobre l a hase de esta pol i fona et i mol gi ca ( l a
l ucha por el si gni ri cado en el ml eo del mi smo nombre). podemos argument ar que Ant gona
encara tanto una oposi ci n ent re el parentesco y l a )(1/is (en compensaci <n por su derrota por l as
reformas de l a demos), como una oposici n al parentesco cxpresda por su adhesi n a su hermano
por medi o de un deseo pcljudi ci al , .fi/iu 1 11s al l del parentesco. !
l ' n el captul o .. Phi l osophy' s Need for Anl igonc" de Strathis Gourgouri s, Lilerature as Theorv
(/i1r 1111 !mimVhiml Era) (Swndford: St anford Uni versi ty Press, fort hcomi ng).
40
a una fami l i a o vi vi r, psqui camente, en el cruce de l a fami l i a, en mul ti
pl i ci dad de si tuaci ones fami l i ares en l as que puede haber ms de una
mujer que acta como madre, ms de un hombre que acta como padre,
0 ni ngn padre, ni nguna madre, ni nguno de l os dos, o con medi o-her
manos que a la vez son ami gos -ste es un momento en el que la fami
l i a es frgi l , porosa y expansi va. Es tambi n un momento en el que
fami l i as heterosexual es y gays a veces se mezcl an, o en el que fami l i as
gays toman formas n ucl eares y no nucl eares. Cul ser el l egado de
Edi po para qui enes se han formado en estas si tuaci ones, donde l os rol es
no estn muy cl aros, donde el l ugar del padre est di sperso, donde el
l ugar de l a madre est ocupado de ml t i pl es formas o despl azado,
donde l o si mbl i co en su estancami ento es i nsosteni bl e?
De al guna manera, Ant gona representa l os l mi tes de l a i ntel i gi bi l i
dad expuestos en l os l mi tes del parentesco. Pero l o hace de una forma
no muy pura. y que sera di fci l romant i zar o consi derarl a como ejem
pl o a segui r. Despus de todo, Antgona se apropi a del posi ci onami ento
y el l enguaje de qui en el l a se opone. asume l a soberana de Creonte, e
i nc l uso rei vi ndi ca la gl ori a dest i nada a su hermano, si nt i endo una
extraa l eal tad haci a a su padre, uni da a l a travs de su propi a mal di
ci n. Su dest i no no es tener una vi da para vi vi r, estar condenada a mori r
antes de ni nguna posi bi l i dad de vi da. Esto pl antea l a cuesti n de cmo
el parentesco asegura l as condi ci ones de i ntel i gi bi l i dad por las que l a
vi da s e convi erte en vi vi bl c, y por l as que t ambi n se condena y s e ci e
rra. La muerte de Ant gona es si empre dobl e a l o l argo de toda l a obra:
el l a rei vi ndi ca no haber v i vi do, no haber amado, y no haber teni do des
cendenci a, pero t ambi n que ha estado someti da a la mal di ci n que
Edi po l anz sobre sus propios hijos e hij as, "si rvi endo a l a muerte" para
el resto de sus das. As, la muerte si gni fi ca la vida no vi vi da, de manera
que cuando se va acercando a esa t umba en vi da que le ha preparado
Creonte, se encuentra con el que s i empre ha si do su dest i no. Es ste
qui zs el deseo i nvi vi bl e con el que vi ve, el propi o i ncesto, que hace de
su vi da una muerte en v i da, que no t i ene espaci o en los trmi nos que
confi eren i ntel i gi bi l i dad sobre l a vi da? A medi da que se acerca a l a
t umba, donde debe ser enterrada en vi da, remarca:
41
"Oh tumba, oh cmara nupci al , oh subterrnea morada
que me habr de guardar si empre, donde me encami no
para reuni rme con l os mos [tous emautes] " ( 891 -893 ).
La muerte es representada como un ti po de matri moni o con aquel l a
gente de su fami l i a que ya ha fal l eci do, reafi rmando as l a cual i dad de
muerte de esos amores para l os que no exi ste l ugar vi abl e y vi vi bl e en l a
cul tura. I ndudabl emente es i mportante, por un l ado, rechazar su concl u
si n de que no tener descendenci a sea en s mi smo un dest i no trgi co y,
por otro l ado, rechazar la concl usi n de que el tab del i ncesto deba
deshacerse para que el amor pueda florecer l i bremente por todas partes.
Pero ni l a vuel ta a l a normal i dad fami l i ar ni l a cel ebraci n de prcti cas
i ncestuosas son aqu el objeti vo. De todas formas, su discurso ofrece
una alegora de l a cri si s del parentesco: qu acuerdos soci al es pueden
ser reconoci dos como amor l egti mo, y qu perdidas humanas pueden
ser expl ci tamente l l oradas como prdi das real es y consccuenci al es?
Ant gona rechaza obedecer cual qui er l ey que no reconozca pbl i ca
mente su prdida, y de esta forma di buja esa situaci n que tan bi en
conocemos donde exi sten prdi das -por ejempl o, a causa del SI DA
que no pueden l l orarsc pbl i camente. A qu cl ase de muerte en vi da
han si do condenadas estas personas?
Aunque Antgona muere, su acto permanece en el l enguaje, pero
cul es su acto? Este acto, que es y no es suyo, supone una trasgresi n
de l as normas de parentesco y de gnero que pone de mani fi esto el
carcter precariodc esas normas, su i mprevi sta y mol esta transferi bi l i
dad, y su capaci dad para ser rei teradas en contextos y de formas que
nunca podremos anti ci par compl etamente.
Antgona no representa el parentesco en su forma i deal , si no ms
bi en su deformaci n y despl azami ento, poni endo en cri si s l os regme
nes vi gentes de representaci n y pl anteando l a cuesti n de cul es
podran haber si do l as condi ci ones de i ntel i gi bi l i dad que hubi eran
hecho posi bl e su vi da, en real i dad, qu red sosteni bl e de rel aci ones
hacen posi bl e nuestras vi das, aquel las personas que confundi mos el
42
parentesco en l a reart i cul aci n de sus trmi nos? Qu nuevos esquem

s
de i ntel igi bi l i dad convi erten a nuestros amores en l egti mos y reconoci
bl es, y a nuestras prdi das en verdaderas? Esta pregunta reabre l a rel a
c i n entre el parentesco y l as epi stemol ogas vigentes de i ntel i gi bi l i dad
cul tural , y ambas haci a l a posi bi l i dad de transformaci n soci al . Esta
cuesti n, que parece tan di fci l de pl antear a travs del parentesco, es
automticamente supri mi da por aquel l as personas que i ntentan que l as
versi ones normati vas del parentesco sean esenci al es para el funci ona
miento de la cul tura y la l gi ca de l as cosas, una cuesti n a menudo el i
mi nada por qui enes, desde el terror, di sfrutan de l a autoridad l t i ma de
Jos tabcs que estabi l i zan la estructura soci al como verdad eterna, si n
jams preguntarse qu pas con l os herederos de Edi po?
43
CAPTULO 2
Leyes No Escritas,
Transmisiones aberrantes
CAPTULO 2
Leyes No Escritas, Transmisiones aberrantes
En el l t i mo capt ul o he habl ado del acto de Antgona, de la rei
vi ndi cac i n que supone el acto del ent i erro, del acto que cumpl e l a
rei vi ndi caci n del desafo. Su acto l e l l eva a l a muerte, pero l a rel a
c i n entre el acto y su desenl ace fat al no es preci samente causal .
Acta, desafa a la l ey a sabi endas que la muerte es el cast i go, pero
, qu es lo que i mpul sa su acci n ? Y qu i mpul sa su acci n haci a l a
muerte? Sera ms senci l l o si pudi ramos deci r que Creonte l a mat,
pero Creonte sol amente la desti erra a una muerte en vi da y es dentro
de esa tumba donde el l a se qui ta la vi da. Sera posi bl e dec i r que el l a
es autora de su propi a muert e, pero cul es el l egado fcti co que se
consti t uye a travs del i nstrumento de su agenci a? Es su fatal i dad
una neces i dad? Y si no es as, baj o qu condi ci ones no necesari as
l l ega su fatal i dad a parecer una necesi dad?
El l a i ntenta hablar dentro de l a esfra pol tica con el l enguaje de l a
soberana, que es el i nstrumento del poder pol tico. Creonte hace pbl i ca
su proclama y pide a su guardi a que se asegure de que todo el mundo sea
conocedor de sus palabras. stas son l as reglas mediante l as que hago
grande a nuestra ci udad" ( 1 90), y, aun as, su enunci acin no es sufciente.
Tiene que pedi r a su guardia que transmi ta su proclama, oponi ndose uno
de sus mi embros: " Psal c ese peso a otro hombre ms joven ! " ( 2 1 6 ) .
Al empezar l a obra nos damos cuenta de que fsmena no ha odo l a
procl ama que Antgona comuni ca sobre lo que "Creonte ha hecho a
toda la ci udad" ( 7) y, por tanto, el soberano acto de habl a de Cteonte,
para que tenga poder, parece depender de l a recepci n y transmi si n
por parte de l a gente subordi nada a su poder: puede caer en odos sor
dos o que muestren resi stenci a y, en consecuenci a, no l ogre vi ncul ar a
47
qui enes va di ri gi do. Si n embargo, lo que est cl aro es que Creonte
qui ere que sus pal abras sean conoci das y cumpl i das por toda l a pol i s.
De manera si mi l ar, Antgona no renunci a a l a posi bi l i dad de que se
conozca su desafo. Cuando I smena l e aconseja al pri nci pi o de l a obra
"No l e habl es a nadi e de este acto antes de ti empo" ( 84) , Antgona res
ponde " Ah, dselo a toda l a gente! Te odi ar an ms si permaneces en
si l enci o y no l o proclamas a todo el mundo" ( 86-87) . Al i gual que Cre
onte, Ant gona qui ere que su acto de habl a sea radi cal y comprehensi
vamente pbl i co, tan pbl i co como el propi o edi cto.
Aunque su desafo es odo, el preci o de su di scurso es l a muerte. Su
l enguaje no es el de una agenci a pol ti ca que aspi re a la supervi venci a.
Sus palabras, entendi das como actos, estn qui smi camente rel aci ona
das con la l engua verncul a del poder soberano, habl an en esa l engua y
contra el l a, dan i mperati vos y l os desafan al mi smo t i empo, habi tan el
lenguaje de l a soberana en el mi smo momento en el que el l a se opone
al poder soberano y es excl ui da de sus l mi tes. Lo que todo esto sugi ere
es que el l a no puede hacer su rei vi ndicaci n fuera del l enguaje del
estado, pero tampoco esa rei vi ndi caci n que qui ere hacer puede ser asi
mi lada pl enamente por el estado' .
1 Al gunos comcnl ari stas pol l i cos de J ; obra. como kan lkthkc Ehl s1ai n. han sugerido que ini
gon; n:prcscnl a a la soci edad ci vi l . que su rel aci n con Hcrmn y el coro. en panicul ar. rcpresenl a
una voz"' que no es n i l a d. l a fami l i a n i l a del estado. Exi ste. cl aramcnl c. un jui ci o comuni l ari o
exprcsado por el coro. pero sera errneo concl ui r a partir de el l o que la comuni dad funciona como
una L'Si'cra scp;r rada o scpar; J bl c de la fami l i a o del estado. Yo opi no que no exisle ni nguna voz I Hl
c ontarni nada con l a quc Arl l gona hahk. l o que quiere deci r que el l a no puede representar ni l o
femeni no sobre (o conl ra) el estado. ni representar una versi n de l a fami l ia como di stinl a del
poder csl al aL Vase J can Bei hkc Ehl sl ai n. "Ant i gone's Daughtcrs"', en /Jc/1/ocmcv 2, n" 2 ( abri l
de 1 982 : 46-59. Seyl a Benhabi b exami na la ambi val enci a que se desprende de la c;mcepci6n que
hace Hegel de l as mujeres y sosti ene que Anl gona no t i ene cabi da en el avance di al cti co de l a
uni versal i dad. Esto se lllUCslra claramente en La. finomenlofa dl'i espritu y parece t ambi n des
prenderse de las oposiciones manleni das con Lafilosofi'a del derecho. tal y como muestra Bcnha
hi b. Pero sera i nteresante lener en cuenta la afi rmaci n de Hegel en la :.1ttico, segn la cual l a
uni versal i dad de Ant gona ha de ser hal l ada en su "palhos. Vase Hefel 's Aesthetics: Lectures on
Fine Art, Volume /, trad. T M. Knox ( Oxford: Cl arendon Press, 1 975) , p. 232. Acerca de su anl i
si s, vase Seyl a Benhahi h, Situating t he Se!( Gende1; Communitv. a1d Postmoderism i n Con
remporary Ethics (New York: Routl edge, 1 992), pp. 242-259. Aceca de este tema, vase tambi n
Valerie Hartouni , "Ant i gone's Di l cmmas: A Problem of Pol i ti cal Membershi p", Hypatia 1 , n" 1
(pri mavera de 1 986): 3-20; Mary Di etz, "Ci li zenshi p wi l h a Femi ni st Face", Political Theorv 1 3,
n 1 ( 1 985) : 1 9-37.
-
48
Pero si sus acci ones no aspi ran a la supervi venci a pol tica, resi den de
forma no menos problemtica en la esfera de las relaci ones de paren
tesco. Hay qui enes cri tican la obra respondiendo con una ideal i zacin de
las relaciones de parentesco que ni ega el desafo que se hace contra stas,
como si les molestara la propia deformacin del parentesco que Antgona
l l eva a cabo y augura. Exi sten dos formas ideal i zadas de parentesco que
han de ser consi deradas en este punto: se di ce que Antgona respaldaba
una de el las al representar sus l mi tes; la otra la respaldaba al consti tui r su
l mi te. La pri mera es l a de HegeL qui en seala que Antgona representa
las leyes del parentesco, l os di oses del hogar, una representaci n que
conduce a dos extraas consecuenci as: una, segn Hegel , que su i nsi s
tenci a a la hora de representar esas l eyes es l o que preci samente const i
tuye un cri men en un orden legal ms pbl i co, y dos, que el l a, encara
ci n de este domi ni o fmeni no del hogar, se torna i nnombrable en el
t exto, que la propi a representaci n que encara, segn se di ce, requi ere
que su nomhre sea obviado en el texto de Lo FenomeJw!ogo del Esp
ritu. La segunda es la de Lacan, qui en si t a a Antgona en el umbral de lo
si mbl i co, entendi do como el registro l i ngsti co en el que l as relaci ones
de parentesco se i nstalan y mantienen. l enti ende que la muerte de Ant
gona vi ene preci pi tada precisamente por la i nsoportahi l i dad si mbl i ca de
su deseo. Aunque yo me di stanci o de estas dos lecturas consecuenci alcs,
tambi n i ntento reel aborar algunos aspectos de ambas posturas en la
expl i caci n que ofrezco de las si gui entes preguntas: Supone la muerte
de Antgona una lecci n necesaria sobre l os l mi tes de la i ntel i gi bi l idad
cul tural , los l mi tes de las rel aci ones de parentesco i ntel i gi bles, una lec
ci n que nos retrotrae a nuestro sentido apropi ado del l mi te y l a restri c
ci n? Si gni fi ca la muerte de Antgona la superacin del parentesco por
parte del estado, la necesaria subordi naci n de aqul a ste? O su
muerte es, preci samente, un l mi te que ha de ser l edo como una acci n
de poder pol ti co que determi na qu formas de relaciones de parentesco
sern i ntel i gi bl es, qu maneras de vi vi r pueden ser aceptadas?
En Hegel , el parentesco es ri gurosamente di ferenci ado de l a esfera
del estado, si b ien es una precondi ci n para la apari ci n y la reproduc
ci n del aparato estatal . En Lacan, el parentesco, como funci n de lo
49
si mbl ico, es ri gurosamente di soci ado de la esfera de lo soci al y, si n
embargo, constituye el campo estructural de l a i ntel i gi bi l idad dentro del
cual surge lo soci al . Mi lectura de Antgona, en resumen, i ntentar con
ducir estas di sti nci ones haci a una cri si s producti va. Antgona no repre
senta ni el parentesco n i lo que le es radi cal mente externo, si no que se
convi erte en l a ocasi n para h acer una l ectura de una noci n estructu
ral mente constreida de l a noci n de parentesco en trmi nos de su repe
ti bi l idad soci al , l a temporalidad aberrante de l a norma.
Reformul ar las posi ciones de parentesco como "si mbl icas" es preci
samente formul arlas como precondi ciones de comuni cabil idad l i ngs
ti ca y sugerir que estas "posi ci ones" conl levan una i ntratabi l idad que no
es aplicable a las normas soci al es conti ngentes. Si n embargo, no es sufi
ci ente estudiar l os efectos de l as normas sociales segn la forma de con
cebir las rel aci ones de parentesco, pues ell o vol vera a l l evar el di scurso
de las relaciones de parentesco a un sociologismo vaco de si gni ficaci n
psqui ca. Las normas no actan de forma uni l ateral en l a psi que; por el
contrario, quedan condensadas en l a fi gura de l a l ey a l a que l a psi que
retora. La relacin psquica con l as normas soci al es puede, en ci ertas
condi ci ones, di ctami nar que tales normas son i nsol ubl es, puni ti vas y
eteras, pero esa figuraci n de l as normas ya tiene l ugar dentro de lo que
Freud denomi n "l a cul tura de l a pul sin de muerte". En otras palabras,
l a propia descripcin de lo si mbl ico como l ey i nsol ubl e tiene l ugar den
tro de una fantasa que t iene a l a ley como autoridad i mposi bl e de reba
sar. En mi opi nin, Lacan anal i za y descubre los sntomas de esta fanta
sa. Espero poder sugerir que l a noci n de lo si mbl i co est l i mi tada por
la descripci n de su propia funci n trascendentali zadora, que puede reco
nocer la contingencia de su propia estructura a travs de la negacin de l a
posi bi l i dad de cual qui er modi fi caci n sustancial en su campo de opera
cin. Sugeri r que se ha de replantear l a relacin entre l a posi ci n si mb
l ica y l a norma soci al y, en mi captulo fi nal, espero mostrar cmo se
podra real izar una nueva aproxi macin a la funci n fundadora de paren
tesco que tiene el incesto como tab, y ello dentro del psi coanl i si s con
una concepci n de nonna social como conti ngente y en plena acci n. En
este punto estoy menos i nteresada en las restricciones del tab, centrn-
so
dose mi i nters en l as fonnas de parentesco en las que ste ti ene l ugar y
cmo la legi ti midad de estas fmas se establece, precisamente, como las
soluci ones n0mal i zadas de la crisi s edpica. El objeti vo, entonces, no es
l i berar al i ncesto de sus restri cciones, si no preguntarse qu formas de
rel ac iones de parentesco normativas son l as que se consideran que fun
ci onan como necesi dades estructurales a partir de ese tab.
Antgona slo est parci al mente fuera de l a l ey y, por tanto, se
podra concl ui r que ni la ley del parentesco ni la l ey del estado funci o
nan de manera efecti va sobre los i ndi vi duos que estn sometidos a estas
l eyes. Pero si bi en su desvi aci n se uti l i za para i l ustrar l a i nexorabi l i dad
de la l ey y su oposi ci n di alctica, la oposi ci n de Ant gona opera al
servi ci o de l a l ey, reforzando su i nevitabi l idad.
Propongo tomar en consi deraci n dos ejempl os en l os que se con
si dera que Antgona ocupa una posi ci n anteri or al estado y a l as rel a
ciones de parentesco para determi nar qu lugar ocupa, cmo y en nom
bre de qu acta. El primer conj unto de ejempl os se encuentra en el
anl i si s que hace Hegel en L Fenomenologa del Espritu y La Filo
srdfa del Derecho, y el segundo, que tratar en el si gui ente captulo, es
el spti mo semi nari o que Jacques Lacan dedi c al tema de "La ti ca
del Psi coanl i si s".
Hegel aborda el estatus de Antgona en el captul o de l a Fenomeno
Loga ti tulado "La Vida tica", en un subapartado ti tul ado "La Acci n
ti ca: el Saber Humano y Di vi no, l a Cul pa y el Desti no" [ Di e Si ttl i che
Handl ung: Das Menschl i che und Gottl i che Wi ssen, di e Schul d und das
Schi cksal j . 2 De hecho, no se nombra a Ant gona en la mayor parte de
este apartado y slo aparece prefi gurada en la mayor parte de la discu
si n. Hegel se i nterroga acerca del l ugar que ocupan la cul pa y el cri
men en l a vida ti ca uni versal e i nsi ste en que, dentro de ese domi ni o,
2
Todas las ci tas proceden de la traduccin de Mi l l ar ci tada en la nota 4 del captulo 1 , con refe
rencias a la edicin en alemn de Suhrkamp ci tada en la mi sma nota. Las citas hacen referencia en
primer l ugar a l a paginacin en i ngls y, a conti nuaci n, a l a alemana.
5 1
cuando se acta cri mi nal mente no se acta como i ndi vi duo, ya que slo
nos convert i mos en i ndi viduos si pertenecemos a l a comunidad. La vi da
ti ca es preci samente una vi da estructurada por l a Sittlichkeit, donde l as
normas de l a i ntel i gi bi l i dad soci al son produci das hi stri ca y soci al
mente) El yo que acta y que l o hace contra l a l ey, "es sl o l a sombra
i rreal ", ya que "[ si c 1 exi ste sl o como un yo uni versal " (282). En otras
pal abras, cual qui era que cometa el hecho que l comete ser cul pabl e.
El i ndi vi duo, medi ant e el cri men, pi erde su i ndi vi dual i dad y se con
vierte en ese "cual qui era". A conti nuaci n, si n previ o avi so, parece que
Hegel i ntroduce a Antgona si n nombrarl a: seal a que qui en comete un
cri men segn l os cri teri os uni versales predomi nantes de Silllichkeit se
ve atrapada en la posi ci n de vi ol ar l a ley humana al segui r la ley
di vi na, y de vi olar l a ley di vi na al segui r la ley humana: "La acci n sl o
l l eva a una de l as l eyes en contra de l a otra" (283 ) . As, qui en acta de
acuerdo a la l ey, al l donde la l ey es si empre humana o di vi na pero no
omhos, permanece si empre ci ega ante la ley que est si endo desobede
cida en ese momento. Esto l e l l eva a l a fi gura de Edi po a travs de l a
si gui ente ruta: "De hecho l a real i dad manti ene ocul to en s el otro
aspecto que es extrao a este conoci mi ento [ l a determi naci n que sabe
l o que hace 1 y no revel a toda la verdad sobre s mi sma a la conci enci a
1 Di e Wi rkl i chkei t hl t daher di e andere dem Wi ssen frcmdc Sci tc i n
si ch verborgen, und zei gt si ch dcm Bcwusstsei n ni cht, wi e si e an und
fr si ch i st l : el hijo no reconoce a su padre en el hombre que l o ha ul tra
jado y a qui en mata, ni a su madre en la rei na a qui en toma por esposa"
( 283, 347).
De esta forma, Hegel expl i ca que l a cul pa se experi menta expl ci ta
mente en la ejecuci n del hecho, en l a experi enci a de l a "i rrupci n" de
una ley en otra y a travs de otra, "sorprend[ i endol a qui en lo comete
in fraganti [ Dem si ttl i chen Sel bstbewusstsei n stel l t auf di ese Wei se
ei ne l i chtscheue Macht nach, wel che erst, wenn die tat geschehen, her
vorhricht und es bei ihr ergreift] " (283, 347, el nfasi s es mo) .
Haci endo todava referenci a a Edi po, Hegel escri be: "Qui en obra no
3 Vase Charles Taylor, Hegel and Modern Societ (Cambridge: Cambridge Uni versity Press,
1 979), pp. 1 -68.
52
puede negar el cri men o su cul pa: l a si gni fi caci n del hecho radi ca en
que lo i nmvi l ha si do puesto en movi mi ento" y, segn sus pal abras,
"lo i nconsci ente" ha si do "vi ncul ado a l o consci ente [und hi ermi t das
Unbewusste dcm Bewussten, das Ni chtsei ende dem Sei n zu verknp
fen ]" ( 283, 347, traducci n propi a) . Esto l l eva a Hegel a habl ar de un
"derecho" que se hal l a tci tamente afi rmado en l a comi si n del cri
men, un derecho que es todava desconoci do excepto en y a travs de
la conci enci a de l a cul pa.
Hegel subraya el vncul o entre la cul pa y el derecho, la rei vi ndi ca
ci n de un derecho que es i mpl ci to en la cul pa, un derecho, un acceso
a un derecho que supone necesari a y s i mul t neamente la derogaci n
de otra l ey. En este punto parece hacer referenci a a Edi po, qui en
comete sus crmenes si n saberl o y se ve i nvadi do ret rospect i vament e
por l a cul pa. Ant gona no parece senti rse cul pabl e, aunque s afi rma
su derecho, i ncl uso al reconocer que Creonte sl o puede consi derar
como un si gno de cri mi nal i dad l a "l ey" que j ust i fi ca su acto. Para
Hegel , l o i nconsci ente (o lo que l descri be como "i nexi stente" ) surge
en la rei vi ndi caci n del derecho, el acto que se enraza en una ley que
no cuenta como tal en el domi ni o de l l ey. No exi ste j ust i fi cac i n
al guna para l a rei vi ndi caci n que hace Ant gona. La l ey que i nvoca
sl o t i ene un pos i bl e caso de apl i caci n y no es conceptual i zabl e
como l ey en ni ngn sent i do ordi nari o. , Qu es est a l ey ms al l de l a
l ey, ms al l de l a concept ual i zaci n, qu hace que su acto y su
defnsa en el di scurso parezcan una vi ol aci n de l a l ey, una l ey que
surge como vi ol aci n de l a l ey? Es ste un t i po de l ey que ofrece fun
damentos para vi ol ar otro t i po de l ey, y pueden estos fundamentos ser
enumerados, concept ual i zados y traspasados de un contexto a otro?
O se trata de una ley que desafa toda conceptual i zaci n y que cons
t i t uye un escndal o epi st mi co dentro del domi ni o de l a l ey, una l ey
que no puede ser trasl adada, que marca l a frontera mi sma de toda con
cept ual i zaci n l egal , una vi ol aci n de l a l ey l l evada a cabo, por as
deci rl o, por una l egal i dad que si gue si n ser conteni da por ni nguna de
todas l as l eyes posi t i vas y general i zabl es? sta es una l egal i dad de l o
que no exi ste y de l o que es i nconsci ente, y no una l ey de l o i ncons-
53
ci ente, s i no ci erta forma de demanda que lo i nconsci ente necesari a
mente le hace a la ley, aquello que marca el l mi te y l a condi ci n de l a
general i zabi l i dad de l a ley.
4
Hegel seala este momento, casi se hunde en l , pero rpi damente
mani fiesta su escandalosa consecuenci a. Di sti ngue a Edi po de Antgona
y determi na l a excusabi l idad del cri men de l y la i nexcusabi l i dad del
de el l a. Hace esto preci samente desproveyendo la acci n de Antgona
de cualqui er moti vaci n i nconsci ente e i denti fi cndol a con un acto pl e
namente consci ente: "La conci enci a ti ca es ms compl eta y su cul pa
ms i nexcusabl e si se conoce de antemano l a l ey y el poder a l os que se
opone, si l os toma como vi ol enci a y desafuero, como ti cos sl o por
acci dente y, al i gual que Antgona, a sabi endas comete el cri men [ wi s
sentl i ch . . . das Verbrechen begeht ] ". Hegel , parti endo del punto de vi sta
de Creonte, que no puede consegui r de Antgona una confesi n total ,
concl uye este anl i si s con l a afirmaci n: "La conci enci a ti ca debe, en
vi rtud de esta real i dad y de su obrar, reconocer l o contrapuesto a el l a
como su propi a real i dad, [ y] debe reconocer su cul pa" ( 284, 348) . Lo
contrario a su acci n es la ley a la que desafa y Hegel le pi de a Ant
gona que reconozca la legi ti mi dad de esta l ey.
Antgona, por supuesto, reconoce su acto, pero la forma verbal de su
reconoci mi ento sl o agrava el cri men. El l a no sl o l o hi zo, si no que tuvo
4 Derrida seala que Hegel hace una generalizacin demasiado rpida de l a si tuacin especfica de
la fami l i a de Antgona a l a "ley" ms general que se supone que el l a representa y defiende. Des
pus de todo. di fcilmente puede el la representar l a fami l i a vi va e i ntacta y no est claro qu
estructuras de relaciones fami l i ares representa. Derrida escribe, "Qu ms da si el orfanato es una
estructura de lo i nconsciente? Los padres de Antgona no son unos padres cualesquiera. Ella es
hi ja de Edi po y. segn l a mayora de l as versiones de l as que todos los autores de tragedias toma
ron su i nspiracin, de Yocasta, de su incestuosa abuela. Hegel nunca se refiere a esta generacin
como algo adicional [de plus j, como si se tratara de algo externo a las estructuras elementales de
las relaciones fami l iares". Aunque en lo que vi ene despus, parece coi nci di r con Hegel en el esta
tus desprovi sto de deseo de l a relacin con su hermano, puede que est escribiendo en sentido ir
ni co, ya que tanto niega el deseo como luego lo l l ama un deseo i mposi bl e, con lo que l o afirma
como deseo en ci erto sentido: "Como a Hegel, a m tambin me ha fascinado Antgona, su rela
cin increble, ese poderoso vnculo sin deseo, ese deseo inmenso, i mposi bl e, que no poda vi vir.
capaz nicamente de derrocar, paralizar o sobrepasar a cualquier sistema e historia, de interrumpir
l a v ida del concepto, de cortarle su respiraci n". Vase Jacques Derrida, Glas, trad. John P. Lea
vcy Jr. y Ri chard Rand (Lincol n: Uni versity of Nebraska, 1 986), pp. 1 65- 1 66.
54
el valor para deci r que lo h izo. As, Antgona no puede ejempl i fi car l a
conci enci a ti ca de qui en sufre l a cul pa. El l a est ms al l de l a cul pa:
acepta su cri men de i gual manera que acepta su muerte, su tumba, su
cmara nupci al . En ese punto del texto, Hegel ci ta a l a propi a Antgona,
como si las pal abras de el l a corroboraran su argumento: "wei l wir l ei den,
anerkennen wi r, dass wi r gefehl t", 5 traduci do por Mi l l er como "porque
sufri mos, reconocemos haber obrado mal " ( 284, 348). Pero hemos de
tener en cuenta el mati z di ferente que penetra este comentari o en la tra
ducci n de Grene: "Si este proceder es bueno ante l os ojos de l os dioses/
conocer mi pecado, una vez haya sufri do" (982-983). 6 Y obsrvese l a
extraordi nari a suspensi n de l a cuesti n de l a cul pa y l a repri menda
i mpl ci ta a Hegel que se desprende de l a traducci n ms fi abl e que es l a
ofrecida por Lloyd-Jones: "Bi en, si esto reci be l a aprobaci n de l os di o
ses, debiera perdonarles [ syggignosko J por lo que he sufrido, porque he
obrado mal ; pero si son el l os l os que han obrado mal , que no sufran
peores males que los que el los estn i njustamente i ntli gi ndome! ".
Aqu Antgona parecer saber y transmi ti r l a sabi dura que no puede
confesar del todo, porque no admi ti r su cul pa. ste parece ser el
mot i vo pri nci pal que Hegel ofrece para expl i car por qu no consi gue
ser admi ti da en l a l ey ti ca.
7
Antgona no ni ega haber comet i do el
hecho, pero esto no equi val e a una admi si n de l a cul pa para Hegel . De
hecho, admi ti r l a cul pa tal y como Hegel y Creonte l e habran obl i gado
sera hacer un di scurso pbl i co de una forma que preci samente no se l e
permi te. Cabe preguntarse si las mujeres podran l l egar a sufri r cul pa en
el senti do que Hegel da al trmi no, puesto que l a autoconci enci a de l a
5 Hegel ci ta a partir de l a traduccin de Hilderl i n de l a Antona de Sfocl es como Antionii
( Frankfurt: Wi lmans Yerlag, 1 804), tres aos antes de la publ i cacin de la Fenomenoloa.
6 Grene, Antigone.
7 Hegel pasa a hablar de qui en hace tal reconoci miento, pero aparentemente, esa persona no puede
ser Antgona. Se refiere, en su lugar, a Pol i ni ces y a Eteoclcs, dos hermanos que. segn l a descrip
ci n, surgen contingentemente de "Natura", cada uno de l os cuales reclama el mi smo derecho a
l i derar la comunidad: "l a ley humana en su exi stenci a uni versal es la comunidad, en su acti vi dad
en general la consti tuyen los hombres de l a comuni dad, en su actividad real y efecti va es el
gobierno. Es, se mueve y se mantiene consumiendo y absorbiendo en s l a separaci n de l os Pena
tes [los di oses del hogar] o la separacin en fami l ias separadas sobre las que presiden las mujeres,
y mantenindolas disueltas en l a fluida continuidad de su propia naturaleza" (287
-288).
55
persona cul pahl e y arrepent i da est necesari amente medi ada por l a
esfera del estado. En real i dad, real i zar este di scurso, tal y como e l l a
hace, supone comet er un t i po di ferente de del i t o: aqul en el que un
sujeto prepol t i co rei vi ndi ca una forma furi osa de act uar en l a esfera
phl i ca. A l a es f era phl i ca, t al y como la denomi no aqu, Hegel l a
l l ama de forma vari ante l a comuni dad, el gohi ero y el estado.

sta sl o
adqui ere su exi st enci a inletjirieudo en l a fel i ci dad de l a fami l i a. As, se
crea a s mi sma "un enemi go i ntero -la femi ni dad en general . La femi
ni dad -l a etera i rona l en l a vi da ! de l a comuni dad" ( 2XX, 352) .
l ,a i nt roducci n de l a femi n i dad parece hasarse cl aramente en l a
rcl'crL' nci <t previ a a Ant gona, pero t ambi n, y curi os;t mentc, supl ant a
esa referenci a. prct i cament e de l a mi sma manera que Hegel camhi a su
l enguaje para adaptarse a su for mato t i co. Al pri nci pi o. parece como si
l as < t fi nnaci oncs de Hegel acerca de Ant gona t ambi n pudi eran ser
apl i cahl cs a l a i nmi nent e " Weihlicltkcit " :
La f emi n i dad . . . conv i ert e por medi o de l a i nt ri ga el fi n
uni versal del gobi ero en un fi n pri vado, t ransforma su
act i vi dad uni versal 1 al kemei ne Tt i okei t l en l a ohra de
un i ndi vi duo dctenni 11<do y pervi ert la propi edad uni
versal ! verkchrt das al l gemci nc Ei gent uml del estado en
una posesi n y un oran1 ento para l a Fami l i a 1 z ci nem
Besi l z und Put z der Fami l i e l . ( 288, 353)
Este gi ro repent i no haci a el l ema de l a femi ni dad nos recuerda a
Ant gona, pero supone t amhi n una cl ara general i z.aci n a part i r de su
caso de un modo que horra su nomhre y su part i cul ari dad. Est a ' " femi
ni dad" pervi ert e el uni versal y convi ert e el est ado en propiedades y
oramentos para la fami l i a, decorando la fami l i a con la paraferal i a del
est ado, haci ndose estandartes y mantones con el aparato del estado.
Esta perversi n ee l a uni versal i dad no t i ene i mpl i caci ones pol t i cas. En
real i dad, l a "femi ni dad" no act a pol t i camente, pero consti tuye una
perversi n y una pri vat i zaci n de l a esfera pol t i ca, una esfera goher
nada por l a uni versal i dad.
56
Aunque previ ament e Hegel da a e
n t ender que l a perversi n de l a
uni versal i dad de Ant gona, a pesar
de su apari enci a de cri mi nal i dad,
puede t ratarse en real i dad de la eru
p
ci n de una l egal i dad de otro
orden, que puede sl o parecer como
cri mi nal i dad desde el punt o de
vi st a de la uni versal i dad, l no apreci
a tal erupci n i nconsci ent e de
derechos en la perversi n de la uni versal i dad que las muj eres general
ment e I l evan a cabo. En real i dad, en el mi smo momento en el que, en
el texto de Hegel , Ant gona es genero/i-odo como femi ni dad o como
muj er, l a perversi n en cuest i n pi e
rde e l escandal oso l ugar que
ocupa en el campo pol t i co, deval uando l o pol t i co como propi edad
pri vada y orament o. En ot ras pal ahras, al supl ant ar a Ant gona por l a
"femi n i dad", Hegel real i za l a general i z. aci n a l a que Ant gona se
resi ste. una general i z. aci n segn la c
u;,d Ant gona sl o puede ser con
si derada como una cri mi nal y que, en consecuenci a, l a horra del t ext o
de Hegel .
La fi gura ICmeni na que ocupa el l ug
ar de Ant gona y soporta el ras
tr resi dual de su cri men ri di cu l i z.a lo u
ni verst l , t ranspone su funci ona
mi ent o y deval a su si gn i fi cado medi ante l a sohreval oraci n de la
j uvent ud mascul i na, l o cual recuerda al
amor ee Ant gona haci <t Pol i ni
ces. X Si n emhargo, est e amor no puede penmmccer dent ro de l a csf'ra
del parentesco si no que, al contrario,
ha de conduci r a su propi o sacri fi
ci o, un sacri fi ci o del hijo en hencfi ci o del eswco con el fi n de sostener
una guerra. No es el tah del i ncesto l o que i
nterrumpe el amor que l os
mi em bros de l a fami l i a se t i enen entre s, s i no l a acci n del estado
emharcaco en una guerra. El i ntento d
e p
ervert i r con medi os l'emeni nos
l a uni versal i d:Jd que representa el estado queda as apl astado por un
contramovi mi ento del propi o estado, el
cual no sl o i nterfiere en l a fel i
ci dad de l a fami l i a, s i no que al i sta a esa fami l i a al servi ci o de su propi a
mi l i tari zaci n. El estado reci be su ej
rci to de l a fami l i a y l a fami l i a
encuent ra su di sol uci n en el estado.
x "El val or del h ijo radi ca en el hecho de que es amo y seor de l a madre que l o traj o al mundo; el
del hermano en 'er al gui en en qu i en l a hermana hal l a al homhrc en un ni vel de i gual dad; el del
joven en ser al gui en en qui en l a hija . . . obti ene l a a
l eg
ra y l a di gni dad de l a espos< l den Genuss
u nd die Wrde dcr Fmuenschaft crl angt ]" ( 2RR, 353 .
57
Cuando habl amos de una madre que sacrifi ca su hij o a l a guerra ya
no habl amos de Antgona, porque Antgona no es madre y no ti ene ni n
gn hijo. Como algui en que parece priorizar la fami l i a, el l a es cul pabl e
de un cri men contra e l estado y, concretamente, cul pabl e de un i ndi vi
dual i smo cri mi nal . De esta forma, actuando en nombre del estado, l a
obra de Hegel supri me a Antgona y ofrece un razonami ento lgi co para
tal supresi n: "La comuni dad . . . sl o puede mantenerse a s mi sma
repri mi endo este espri tu de i ndi vi dual i smo".
9
Part i endo de este amll i si s de la hosti l i dad haci a lo i ndi vi dual y haci a
l a femi ni dad como representat i va de l a i ndi vi dual i dad, Hegel pasa a
habl ar de l a guerra, es deci r, de una forma de host i l i dad necesaria para
la autodefi ni ci n de la comunidad.
l O
La mujer que haba si do descri ta anteriormente como al gui en que
buscaba una promesa de pl acer y di gnidad en el hombre joven descubre
ahora que ese joven se va a la guerra y que el l a se ve bajo la obl i gaci n
estatal de envi arl o. La agresi n necesari a de l a comuni dad contra l a
femi ni dad (su enemi ga i nterna) parece transmutarse en l a agresi n de l a
comunidad contra s u enemi go externo. El estado i ntervi ene en l a fami
l i a para hacer l a guerra. La val a del j oven guerrero es reconoci da abier
tamente y, as, ahora es la comuni dad la que l o ama como la mujer lo ha
amado. Esta i nversi n es real i zada por la comuni dad al apl audi r a l os
hijos que han i do a la guerra, una i nversi n que es entendida como una
preservaci n y consol i daci n del estado. Si , anteri ormente, l a mujer
"perverta" l a propiedad uni versal del estado como "posesi n y propi e
dad de l a fami l i a", el estado recl ama ahora el amor del hombre joven,
9 [ Das Gemeinwesen kann si ch aber nur durch Unterdrckung dieses Geistes der Einzelheit erhal
ten. ] Tambi n reconoce que la comunidad necesita de este i ndi vi dual i smo y, por tanto, "l o crea"
[wei l es wesentliches Moment ist, erzeugt es i hn zwar ebenso] (288, 353, el nfasis es mo). Esta
creacin y esta represin si multneas t i enen lugar mediante la intervencin de l o que l l ama una
"actitud represi va [unterdrckende Haltung]", que anima su objeto como un principio hosti l . As,
no queda cl aro si l a propia Antgona es hosti l o si es esta actitud represi va la que l a obl i ga a ser
host i l . En cual qui er caso, queda retratada como "malvada y ftil" precisamente por su separaci n
de lo u ni versal .
1 0 "La negativi dad dominante en l a guerra . . . preserva l a totalidad" (289).
58
restableci ndose a s mi smo como fuente de toda valoraci n y recono
ci miento. El estado se susti tuye a s mi smo por la femi ni dad y esta
fi gura de mujer es, a u n ti empo, absorbi da y echada por la borda, asu
mi da como supuesto necesario del estado a la vez que es repudi ada
como parte de su propi o campo de funci onami ento. As, el texto de
Hegel transmuta a Antgona de tal manera que su cri mi nal i dad pi erde l a
fuerza de l a l egal i dad al ternat i va que conl l eva, tras l o cual el l a se tra
duce otra vez en trmi nos de una femi ni dad maternal que nunca
al canza. Fi nal mente, esa fi gura dobl emente despl azada es repudi ada
por el aparato estatal que absorbe y repudi a su deseo. Qui enqui era que
el l a sea, se l a deja si n duda al margen, se l a deja al margen por l a guerra,
se la deja al margen por la homosoci al i dad del deseo estatal . En real i
dad, sa es l a l ti ma menci n de su nombre en el texto, un nombre que
representaba el confl i cto de una l ey por y a travs de otra, que ahora, ya
borrada, ms que resol verl a se l a deja al margen. El l a no est conteni da
en l a uni versal idad del orden ti co: sl o lo estn l os restos de su amor
dobl emente expropi ado.
Hegel vuel ve a Antgona en La Filo.wdla del Derecho, donde dej a
cl aro que el l a est asoci ada con un conj unto de l eyes que, en l t i ma i ns
tanci a, no son compat i bl es con la ley pbl i ca. 1
1
"Esta l ey", segn
escri be, "aparece al l expuesta como una l ey opuesta a l a l ey pbl i ca, a
l a l ey de la ti erra" .
1
2 Hegel tambi n escri be que "si consi deramos l a
vi da ti ca desde un punto de vi sta objeti vo, podemos deci r que somos
ti cos de manera no autoconsci ente" (259) . Aqu Antgona aparece
i nvestida de un carcter i nconsci ente cuando afi rma la i rrecuperabi l i dad
11 Al l escribe que "el hombre tiene su vi da sustantiva real en el estado" y que "l a mujer . . . ti ene su
desti no sustantivo en la fami l i a y el estar i mbui da de pi edad fami l i ar es su marco mental tico".
Vase Hege/ :5 Philosophy of" Right, trad. T. M. Knox (Londres: Oxford Uni versity Press, 1 967), p.
1 1 4. Consi dera que l a Ant(!OIW de Sfocles es una de las ms "sublimes representaciones de esa
vi rtud", una i nterpretaci n, por cierto, que Lacan encontr del todo errnea. Esta "ley de l a mujer"
es, para Hegel, la "ley de una sustanci al i dad subjeti va y en el plano del sentimiento, la l ey de l a
vi da i nterior, una vi da que no ha alcanzado su materi al i zacin plena". Se refiere a el l a como "l a
l ey de l os di oses antiguos, ' los di oses del i nfierno"', "una l ey eterna y ningn hombre sabe en qu
momento fue .frmulada por primera vez" ( 1 1 5, el nfasi s es mo).
1 2 Heel's Philosophy of"Right. "

sta es l a oposicin suprema en l a tica y, por tanto, en l a tragedia,


y est i ndi vidualizada en l a misma obra en las naturalezas opuestas del hombre y l a mujer" ( 1 1 5) .
59
de l os orgenes de la l ey en el si gui ente pasaje: "Nadi e sabe de dnde
vi enen l as l eyes; son eteras" es el verso (455) que ci ta Hegel . En l a tra
ducci n de Ll oyd-J ones, el verso aparece aumentado para dar nfasi s a
l a ani maci n vi tal de la l ey. Ant gona habl a as a Creonte: "Ni tampoco
consi der tus procl amas sufi ci entemente fuertes para derogar, mortal es
como eran, l as ordenanzas no escri tas e i nfal i bl es de l os di oses. Porque
stas t i enen vi da, no sl o hoy y ayer, si no si empre y nadi e sabe cunto
t i empo hace que fueron revel adas" ( 450-456).
Hegel ha i dent i fi cado cl arament e l a l ey de l a que Ant gona habl a
como l a l ey no escri ta de l os ant i guos di oses, que aparece ni cament e
por medi o de un i ndi ci o act i vo. De hecho. _ qu t i po de l ey sera? Una
l ey para l a que no se puede encont rar ori gen al guno, u na l ey cuyo ras
t ro no puede adqu i ri r forma al guna, cuya autori dad no es comuni cabl e
de manera di rect a medi ante l a l engua escri t a. Si fuese co1 nuni cabl e,
est a l ey t endra que materi al i zarse medi ant e el habl a, pero seran
pal abras que no podran s er pnmunci adas a part i r de gui n al guno y.
por consi gui ente, de ni nguna manera a part i r del di scurso de una obra
de t eat ro, a menos que esa obra i nvoque una l egal i dad, por as l l a
marl a. rrevi a a su propi a escena de enunci aci n, a menos que l a obra
comet a un cri men cont ra est a l egal i dad prec i sament e por haberl a
enunci ado en pal abras . As pues, l a fi gura de est a ot ra l ey pone en
cuest i n el l i t eral i s mo de l a obra, Antgrma: n i nguna de l as pal abras
de esta obra nos dar l a l ey, ni nguna de l as pal abras de esta obra reci
tar l as rest ri cci ones que i mpone es t a l ey. , Cmo. pues, podr ser di s
ceri da?
Est a l ey de l a que estamos habl ando es opuesta a l a l ey pbl i ca; es
como el i nconsci ente de el l a, es aqul l a s i n l a cual l a l ey pbl i ca no
puede act uar, l a cual debe, de hecho, oponerse y conservar una ci erta
host i l i dad necesari a. De esta forma, Hegel ci ta l as pal abras de Ant
gona, una ci ta que a l a vez l a conti ene y l a expul sa, en l a que el l a se
refiere a estas l eyes no escri tas y que ti enen un estat us i nfal i bl e. Las
leyes a l as que hace referenci a son, estri ctamente habl ando, anteri ores a
60
su escri t ura, no estn regi stradas ni tampoco son regi strabl es a ni vel
escri to. No son compl etamente conoci das, pero el estado l as conoce
sufi ci entemente como para i mponerlas de forma vi ol enta. Aunque estas
leyes no estn escri tas, el l a habl a en su nombre, por lo que surgen ni
camente en forma de catacresi s y si rven de condi ci n previ a y l mi te
para su codi fi caci n escri ta. Las l eyes no son radi cal mente autnomas,
porque estn establ eci das por l a l ey pbl i ca escrita en l a que deben estar
contenidas, y a la que se han de subordi nar y oponer. No obstante, ser
casi i mposi bl e, por l a referenci a catacrsi ca a l a l ey no escrita e i nescri
bi bl c en forma de un di scurso dramt i co y, de hecho, en el gui n de
Sfcl es se hace referenci a a esta condi ci n no codi fi cabl e y excesi va
de l a l ey pbl i ca. Si n embargo, st a, en t ant o que se opone a l a condi
ci n no pbl i ca o no publ i cabl e de su propi a emergenci a, reproduce el
mi smo exceso que i ntenta contener.
Hegel presta atenci n al acto de Ant gona, pero no a su di scurso, tal
vez porque el di scurso sera i mposi bl e al representar l a l ey i rrepresenta
bl e. Si l o que el l a representa es preci sament e lo que permanece de
forma i nconsci ente dentro de l a l ey pbl i ca, entonces exi st e para Hegel
en el l mi te de l o pbl i camente conoci do y codi fi cabl e. Aunque el l o es
a veces apuntado por Hegel preci sament e como otr l ey, es t ambi n
reconoci da como una l ey que deja ni camente una huel l a i ncomuni ca
bl e, un eni gma de otro orden posi bl e. Si el l a "es" algo, es el i ncons
ci ente de l a l ey, presupuesta por l a real i dad pbl i ca, pero que no puede
aparecer dentro de sus trmi nos.
Hegel no sl o acepta l a desapari ci n fat al de Antgona del escenari o
pbl i co, si no que t ambi n ayuda a empuj arl a fuera de este domi ni o y l a
i mpul sa a su tumba en vi da. Por ejempl o, Hegel no j usti fi ca cmo el l a
aparece, a travs de qu mal versaci n del di scurso pbl i co su acto es
reconoci do como un acto pbli co. La l ey no escri ta ti ene el poder de
re-escri bi r l a l ey pbl i ca? Es l o todava no escri to o l o que nunca ser
escri to l o que consti t uye una i nconmensurabi l i dad i nvari abl e ent re l as
dos esferas?
61
Lo que parece criminal desde l a perspecti va soberana de Creonte y,
de hecho, desde la perspecti va universal de Hegel , puede contener una
demanda i nconsci ente, marcando l os l mi tes de ambas autoridades, l a
soberana y l a uni versal . De esta forma se puede vol ver a abordar l a
"fatal i dad" de Antgona a travs de l a cuesti n de si no es preci samente
el l mi te que el l a representa, un l mi te en el que ni nguna posi ci n o
representaci n traduci bl e es posi bl e, la huel l a de una legal i dad al terna
t i va que aparece en l a consci ente esfera pbl i ca como su futuro escan
daloso.
Se puede esperar que el gi ro haci a Lacan i mpul se una consi dera
ci n ms mi nuci osa y prometedora del i nconsci ente, pero me gustara
sugeri r que su l ectura tambi n resi ta l a fatal i dad de Antgona por l o
que se refi ere a los l mi tes necesari os del parentesco. La l ey que esta
bl ece su no-vi abi l i dad no es una ley que pueda romperse de forma pro
vechosa. Si Hegel se basa en la ley del estado, Lacan despl i ega la per
versi n aparente de Antgona para confi rmar una ley i nsol ubl e del
parentesco.
Lacan tomar una di stanci a radi cal de Hegel , presentando obj eci o
nes a l a oposi ci n entre ley humana y l ey di vi na; en l ugar de el l o se cen
tra en el confl i cto i ntero de un deseo que puede encontrar su l mi te
slo en l a muerte. Lacan escri be que Antgona est en el "umbral " de l o
si mbl i co, pero cmo hemos de entender el umbral ? No es una transi
ci n, reempl azada y reteni da en l a moci n del Espri t u. A l a vez, l o
exteri or, l a entrada, el l mi te si n el que l o si mbl i co no puede pensarse,
permanece, no obstante, i mpensabl e dentro de l o si mbl i co. En el
umbral de l o si mbl i co, Antgona parece como una fi gura que i naugura
su funci onami ento. Pero dnde est preci samente este umbral y esta
entrada? Las l eyes no escri tas e i nfal i bles a l as que se refiere Antgona
y que Hegel i denti fi ca como l a l ey de lo femeni no, no son l o mi smo que
el domini o si mbli co, y l o si mbli co no es exactamente l o mi smo que
l a l ey pbli ca. Estas leyes, si n un origen cl aro y de dudosa autoridad,
son algo pareci do a un orden si mbl i co, un orden si mbl i co al ternat i vo
62
o i maginario en el senti do de Iri garay, u n orden tal que constituye el
i nconsci ente de l a ley pbl i ca, la condi ci n femeni na no consci ente de
su posibi lidad?
Antes de consi derar la respuesta de Lacan a esta pregunta, me gus
tara detenerme un momento para reconsi derar su versi n del orden
si mbl i co y tal vez ofrecer una serie de revi si ones al breve rel ato que
ofrec en el captul o anteri or.
En el segundo semi nario de Lacan, con el ttul o "El Uni verso Si m
bl i co" se recoge una conversaci n entre Jean Hyppol i te y Octave
Mannoni sobre el trabaj o de Lvi - Strauss, acerca de l a di st i nci n
ent re natural eza y smbol o. Lacan cl ari fi ca l a i mportanci a de l o si m
bl i co en el trabaj o de Lvi - Strauss y l e expone su agradeci mi ento
por l a teori zaci n que real i za del orden si mbl i co. La conversaci n
empi eza con l a revi si n de Lacan del punto de vi sta de Lvi -St rauss:
el parentesco y l a fami l i a no pueden deri varse de ni nguna causa natu
ral i sta, i ncl uso el i ncesto es un tab que no est moti vado por una
causa bi ol gi ca
1
3 . En este senti do, Lacan se pregunta de dnde sur
gen l as estructuras el emental es del parentesco? Al fi nal de Las
Estructuras Elementales del Parentesco, el i ntercambi o de mujeres es
consi derado como trafi car con un s mbol o, l a moneda l i ngst i ca que
faci l i ta un l azo si mbl i co y comuni cat i vo entre hombres. El i ntercam
bi o de mujeres est vi ncul ado al i ntercambi o de pal abras, y este ci r
cui to l i ngsti co en part i cul ar se convi erte en el fundamento para
repensar el parentesco en base a l as estructuras l i ngst i cas, l a total i
dad de l as cual es consti tuye l o si mbl i co. Dentro de este punto de
vi sta estructural i sta de l o si mbl i co, cada si gno i nvoca l a total i dad del
orden si mbl i co en el que funci ona. El parentesco dej a de pensarse en
trmi nos de rel aci ones de sangre o conveni os soci al es natural i zados,
t. Jacques Lacan, Le Smi nai re. Li vre l l : Le Moi dans la thoric de Freud et dans l a technique de
l a psychoanalysc, 1 954- 1 955 (Par s: Edi ti ons du Seui l , 1 978), p. 42; Jacqucs Lacan, The Semi nar
of Jacques Lacan, Book I I : The Ego in Freud' s Theory and in the Techni que l
,
f Psychoanalysi s,
1 954- 1 955, cd. Jacques-Ai ai n Mi l l cr, tr. Sylvana Tomasel l i ( New York: Norton, 1 988), p. 29 I J ac
ques Lacan, El semi nario, Li bro I I : El Yo en la teora de Freud y en l a Tcnica Psicoanal tica, tr.
I rene Agoff (Buenos Ai res: Edi ci ones Paids SAlCF, 1 997)].
63
y se convi erte en el efecto de una seri e de rel aci ones l i ngsti cas e n
las qu e cada trmi no adqui ere si gn i fi cado si empre y sol amente e n
conexi n con l os otros.
Destacando este momento, Lacan enfati za que el parentesco dej a de
tener una funci n bi ol gi ca natural i sta: En el orden de l o humano, nos
enfrentamos a l a total emergenci a de una nueva funci n, que acompaa
todo el orden en su total i dad 1 1 ' mergence total e engl obant tout 1 ' or
dre humai n dans sa t otal i t- d' une foncti on nouvel l e] ( 29, 42). Aunque
l a teori zaci n de Lvi -Strauss de lo s i mbl ico es nueva, la funci n s i m
bl i ca ha estado si empre presente, ms bi en, t i ene un efecto tal que se
establ ece como sub spccie acternitatis. De hecho, l as formas en que
Lacan escri be acerca de l o si mbl i co sugi eren una convergenci a con l a
l ey no escri ta de Ant gona, remarcando de forma semej ante l o i nhu
mano e i mpercept i bl e de sus orgenes: La funci n si mbl i ca no es una
funci n nueva, t i ene sus orgenes en otra parte [ amorces ai l l eurs 1 fuera
del orden de lo humano, pero stos son sl o los pri nci pi os [ i l ne s ' agi t
que d' amorces [ . El orden de l o humano est caracterizado por el hecho
que l a funci n si mbl i ca i ntervi ene en cada momento y en cada fase [ l e
degrs ] de su exi stenci a ( 29, 42).
Paral el amente a l as l eyes no escri tas de Ant gona que, segn Hegel ,
aparecen como di vi nas y subjeti vas, goberando l a estructura femeni na
de l a fami l i a, estas l eyes no son codi fi cabl es pero se enti enden bsi ca
mente como "atadas a un proceso ci rcul ar de i ntercambi o en el di s
curso". "Hay", t al y como Lacan escri be en una parte posteri or del
semi nari o, "un ci rcuito si mbl i co externo al sujeto, atado a ci ertos gru
pos de soportes, de agentes humanos, en l os que el suj eto, el crcul o
pequeo que es l l amado s u desti no, s e encuentra i ncl ui do de forma
i ndetermi nada ( 98) 1 4. Estos si gnos marcan s u ci rcui to, son uti l i zados
en el habl a por l os sujetos, pero su origen no se haya en l os sujetos que
los uti l izan. Ellos l legan, por as deci rlo, como el di scurso del otro
1 4 [ll y a un ci rcui t symbol i que extrieur a u sujet, le pet i t ce re l e qu' on appel l e son dest i n, est i nd
fini ment incl us . J Le Sminaire JI, 123.
64
[ que l es el di scurso del ci rcui to en el que estoy i ntegrado ( 89) . Lacan
acerca de l o si mbl i co remarca en el ensayo "El ci rcui to": Soy uno y
sus vncul os [ un des chanons ] .

ste es el di scurso de mi padre, por


ej empl o, en tanto que mi padre cometi errores yo estoy total mente
condenado a reproduci rl os - esto es lo que denomi namos el super-ego
( 89, 1 1 2).
De esta forma, el ci rcui to de l o si mbl i co est i dent i fi cado con l a
pal abra del padre que se hace eco e n el suj eto, di vi di endo s u temporal i
dad entre un l ugar i rrecuperabl e y el momento presente. Lacan enti ende
este l egado si mbl i co como una demanda y una obl i gaci n: Mi deber
es preci samente transmi t i r ] l a cadena del di scur so 1 en una forma abe
rrante para cualqui era [ Jc sui s j ustement charg de la t ransmettre dans
sa forme aberrante quel qu' un d' autre [ (89, 1 1 2) .
Si gni fi cati vamente, el sujeto no es i dent i fi cabl e con l o si mbl i co,
porque el ci rcui to si mbl i co es hasta ci erto punto s i empre externo al
suj eto. Aunque no hay forma de escapar de lo si mbl i co. El l o i nduce a
Hyppol i te a quej arse di rectamente a Lacan: La funci n si mbl i ca es
para ti , si l o he entendi do correctamente, una funci n trascendental [ une
foncti on de transcendance] , en el senti do que, de forma casi si multnea,
no podemos permanecer en e l l a, ni podemos sal i r de el l a. A qu pro
psi to si rve? No podemos hacerlo si n el l a, pero tampoco podemos vi vi r
en el l a ( 38, 5 1 ). Lacan en su respuesta afi rma l o que ya haba di cho,
exponi endo l a funci n repeti ti va de la l ey: Si l a funci n si mbl i ca fun
ci ona, estamos dentro de el l a. E i ncl uso di ra que - estamos tan dentro
de el l a que no podemos sal i r. [Je di rai pl us - nous sommes tel l ement
1 ' i ntri eur que nous ne pouvons en sorti r]" ( 3 1 , 43 ).
S i n embargo, no sera correcto deci r que estamos total mente den
tro o fuera de esta l ey si mbli ca: para Lacan, el orden si mbl ico es
l o ms elevado en el hombre, pero tambi n en todas partes ( 1 1 6 ).
Como un l ugar permanente que est "dentro" del hombre, lo si mbl i co
descentra el sujeto que engendra. Entonces, cul es el estatus de este
65
l ugar? Una parte del orden de l o humano, por l o tanto, lo si mbl i co no
es preci samente di vi no. Pero hemos de consi derar esta l t i ma negaci n
del propi o temor de Lvi -Strauss como una cual i fi caci n, tal y como
seal a Lacan, Lvi -St rauss i ntenta gui ar a Di os a l a sal i da para l uego
gui arl e a l a entrada. En l ugar de el l o, Lacan enfat i za que l o si mbl i co es
al mi smo t i empo uni versal y cont i ngente, reforzando un aspecto de su
uni versal i dad, pero si n un mandato ext eri or a s mi smo que podra ser
vi r como fundamento trascendental para su propi o funci onami ento. Su
funci n es l a de t rascendental i zar sus gri tos, l o que no si gni fi ca que
tenga o permanezca como un fundament o t rascendent al . El efecto de
trascendent al i dad es un efcto de l a rei vi ndi caci n en s .
En pal ahras de Lacan, "Est e orden const i t uye una tot al i dad . . . el
orden si mbl i co loma desde el pri nci pi o un carcter uni versal . Ms
tarde di ce: 'Tan pronto el s mbol o aparece, hay un uni verso de smho
l os" ( 29) . El l o no si gni fi ca que l o si mhl i co es uni versal en el sent i do
de ser uni versal ment e vl i do para todos l os t i empos, si no que cada vez
que aparece t i ene una funci n uni versal i zant e; hace referenci a a l a
cadena de si gnos a t ravs de l a que se deri va su propi o poder si gni fi
cant e. Lacan remarca que l as agenci as si mhl i cas acortan l as di feren
ci as ex i st entes entre soci edades convi rt i ndose en l a est ructura i rredu
ci hl e, i nconsci ent e y radi cal , de l a vi da soci aJ
1 5
. De forma s i mi l ar,
Lacan di r que el compl ejo de Edi po, una estruct ura de lo si mhl ico, es
a l a vez uni versal y conti ngent e preci samente "porque es ni ca y pura
mente si mbl i co": representa lo que no puede ser, habl ando de forma
est ri cta, l o que ha si do al i vi ado de ser en su cstat us como una sust i t u
ci n l i ngst i ca de l o ont ol 6gi camcnte dado. No captura o exhi be su
objeto. Este objeto furt i vo y perdi do sl o se hace i ntel i gi bl e a travs de
aparecer, reempl azado, dentro de l as susti tuci ones que consti tuyen tr
mi nos si mbl i cos. Lo si mbl i co ha de ser entendi do como un ci erto
t i po de t umba que preci samente no se ext i ngue, si no que permanece
vi vo y atrapado dent ro de sus trmi nos, un l ugar donde Ant gona,
15 "Esto no es ni ms ni menos que l o que el i nconsciente presupone tal y como lo descubrimos y
manipulamos en el anlisis. " (Seminar 11. 30). Aqu no es si mplemente que lo si mbli co funci one
como el i nconsci ente, si no que lo si mbl i co es precisamente lo que el i nconsciente presupone.
66
medio-muetta dentro de lo i ntel i gi bl e, no est desti nada a sobrevi vi r. En
esta l ectura, lo si mbl i co captura a Antgona, y aunque se sui ci de en l a
t umba, permanece l a pregunta sobre si el l a puede o no tener i mportan
ci a de una forma tal que exceda el alcance de l o s i mbl i co.
Aunque l a teori zaci n de Lacan sobre l o si mbl i co ocupa el l ugar de
esos rel atos del parentesco basados en l a nat ural eza o en l a teol oga,
cont i na ejerci endo la fuerza de la uni versal i dad. Su "cont i ngenci a"
descri be l a forma de permanecer i nconmensurabl e en cual qui er s ujeto
que vi va en sus trmi nos, y l a fal t a de un fundamento trascendental
fi nal para su funci onami ent o. Si n embargo. de ni nguna manera el efecto
uni versal i zante de su propi o funci onami ent o se pone en cuest i n por l a
afi rmaci n de cont i ngenci a. Por l o tanto, l as est ructuras del parentesco
mostradas como si mbl i cas cont i nan produci endo un efecto un i versa
l i zant c. Bajo estas condi ci ones, cmo el propi o efecto de uni versal i dad
se convi erte en cont i ngente, mucho menos socavado, re-escri t o y sujeto
a l a transformaci n?
Segn Lacan para que el compl ej o de Edi po sea uni versal por el
hecho de ser si mbl i co, 1 1 0 es necesario que st e se evi denci e de forma
gl obal . El probl ema no es que l o si mbl i co represent e un uni versal
fal so. Por el contrari o, en el l ugar y en el moment o que aparece el com
pl ejo de Edi po, ste ejerce una funci n de uni versal i zaci n: aparece
como lo que es verdad en todas partes. En este sent i do, no es un uni ver
sal concretamente real i zado o real i zabl e; su fracaso en la real i zaci n es
preci samente lo que sosti ene su estat us como una posi bi l i dad uni versal .
Ni nguna excepci n puede poner en cuest i n esta uni versal i dad, porque
no depende de una concreci n empri ca que d soporte a s u funci n
uni versal i zante (esta funci n no cuent a con soporte y, por tanto, es con
t i ngente en este sent i do restri ngi do) . De hecho, su part i cul ari zaci n
sera su rui na.
Si n embargo, este entendi mi ento de l a uni versal i zacin funciona
para i mpul sar a Di os (o l os Di oses) a travs de otra puerta? Si por una
67
parte el compl ej o de Edi po no es uni versal , pero por otra permanece
uni versal , fi nal mente i mporta en qu forma es uni versal si el efecto es
el mi smo? Ntese que el senti do en el que el tab del i ncesto es "con
t i ngente" es preci samente el de esta fal ta de base"; pero qu vi ene
despus de esta fal t a de fundamentaci n? El l o no l l eva a consi derar que
el tab en s mi smo puede aparecer como radi cal mente al terabl e o, de
hecho, el i mi nabl e; por el contrari o, cuando ste aparece l o hace de
forma uni versal . As, esta conti ngenci a si n base se convi erte en l a con
di ci n de una apari enci a uni versal i zante; que es total mente di sti nta de
una cont i ngenci a que establ ece l a vari abi l i dad y l a funci n cul t ural
l i mi tada de cual qui er regl a o norma.
La aproxi maci n que Lacan real i za a Ant gona se ha de enmarcar
dentro del tema sobre t i ca que real i za en el Seminario VJJ
1 6
. Lacan
trata el probl ema del bien como una categora central para l a tica y l a
contransformaci n (commodi fi cat i on) . "En el momento que todo se
organi za al rededor del poder para hacer el bi en, , cmo puede ser que
al go tot al mente eni gmt i co se ofrezca a s mi smo y retorne a nosotros
si n cesar, desde nuestra propi a acci n como su consecuenci a descono
ci da?" ( F, 275, mi traducci n) . En relacin a Hegel , Lacan apunta, "el
mbito en el que Hegel es ms dbi l es en poti ca, y especi al mente en
l o que art i cul a acerca de Antgona" ( E, 249) . Hegel comete un error en
la Fenomenologa al afi rmar que Antgona revel a una oposi ci n
cl ara . . . entre el di scurso de l a fami l i a y el del estado. Pero en mi opi ni n
l as cosas son menos cl aras ( 236 ) .
Defendi endo l a vi s i n de Goet he, Lacan i ns i ste en que "Creont e
[ no] se opone a Antgona como un pri nci pi o de l a l ey, del di scurso, a
otro . . . Goethe expl i ca que Creonte es conduci do por su deseo y
mani fi estamente se desva del cami no recto . . . l se di ri ge como u n
rayo por s mi smo h aci a su propi a dest rucci n [ i l court a sa perte] "
( 254, 297).
1 6 Le Sminaire, Livre VI: L'thique de l a psychoanlyse (Paris:

di ti ons du Seui l , 1 986); The


Seminar of.lacques Lacmz, VI: The Ethics ufPsychoanalysis, ed. Jacques-Ai ai n Mi ller, tr. Den
ni s Porter (New York: Norton, 1 992).
68
En ci erto senti do, l a preocupaci n de Lacan respecto a l a obra
vi ene preci samente por este hecho de preci pi tarse uno mi smo haci a l a
propi a destrucci n, esa preci pi taci n fatal que estructura l as acci ones
de Creonte y Antgona. As, Lacan redefi ne l a probl emti ca de Ant
gona como una di fi cul tad i nterna del "deseo de hacer el bi en", el deseo
de vi vi r en confor mi dad con una norma t i ca. Al go surge i nvari abl e
mente en l a mi sma trayectoria del deseo, que aparece como eni gmt i co
o mi steri oso desde el punto de vi sta consci ente que est ori entado
haci a la bsqueda del bi en: "Tanto en el margen i rreduci bl e como en el
l mi te de su propi o bi en, el suj eto se revel a a s mi smo al mi steri o,
nunca resuel to del todo, de l a natural eza de su deseo [ l e su j et se rvel c
au mystere i rrsol u de ce qu' est son dsi r] " ( 237, 278) . Lacan rel aci ona
Ant gona con l a noci n de l a bel l eza, sugi ri endo que sta no es si em
pre compat i bl e con el deseo del bi en, y que nos atrae y fasci na por su
carcter eni gmti co. Por l o tanto, Ant gona emerger para Lacan como
un probl ema de bel l eza, fasci naci n y muerte, como l o que preci sa
mente i ntervi ene ent re el deseo de hacer el bi en y el deseo de aj ustarse
a la norma t i ca, desvi ndol a eni gmti camente de su cami no. Por
t anto, sta no es una oposi ci n ent re un di scurso o pri nci pi o y otro,
entre l a fami l i a y la comunidad, si no un confl i cto i ntero y consti tuti vo
del funci onami ento del deseo y, en part i cul ar, del deseo t i co.
Lacan se opone a l a i nsi stenci a de Hegel en que l a obra se mueve
haci a una "reconci l i aci n" de dos pri nci pios ( 249) . La l ect ura de Hegel
es que el i mpul so de muerte nace del deseo. Lacan argumenta en varias
ocasi ones que "no es si mpl emente la defensa de los derechos sagrados
de qui en muere y de su fami l ia", si no que se trata de la trayectori a de l a
pasi n que se di ri ge haci a l a autodcstrucci n. Si n embargo, en este
punto Lacan sugi ere que el pensami ento de l a pasi n fatal es en l ti mo
trmi no separabl e de l as restricci ones i mpuestas por el parentesco.
Esta separaci n es posi bl e, consi derando el espectro de l a pasi n
i ncestuosa? Y al guna teori zaci n de l o si mbl i co o su formal i zaci n
en l ti mo trmi no es separabl e de l a cuest i n del parentesco y l a fami
l i a? Despus de todo, vi mos en el Seminario 1 1 cmo l a mi sma noci n
de l o simbl i co se deri va de su l ectura de l as estructuras el emental es del
69
parentesco de Lvi -St rauss, y, en part i cul ar, de l a fi gura de l a muj er
como un objeto l i ngsti co de i ntercambi o. De hecho, Lacan di ce que
pi di a Lvi -Strauss que rel eyera Ant gona para confi rmar que l a obra
trata del mi smo comi enzo de la cul t ura (285) .
No obstante, Lacan se aproxi ma a Antgona, pri mero como una i ma
gen fasci nante y l uego en rel aci n con el probl ema del i mpul so de
muerte que deri va en masoqui smo. Si n embargo, en rel aci n con l o
l t i mo, Lacan sugi ere que l as l eyes no escritas e i nfal i bl es, anteriores a
toda codi fi caci n, son aqul l as que marcan el extremo l ej ano de un
l mi te si mbl i co que l os humanos no pueden cruzar. Ant gona aparece
en este l mi te o, de hecho, como este l mi te, y la mayor parte de la sub
si gui ente di scusi n de Lacan se cent ra en el trmi no Ate, entendi do
como el l mi te de l a exi stenci a humana que se puede cruzar sl o breve
mente durante l a vi da.
Antgona ya est al servi ci o de l a muerte, muerta en vi da; y, por l o
tanto, el l a parece haber l l egado de al gn modo a una muerte que an no
se comprende. Lacan enti ende l a terquedad de Ant gona como una mani
festaci n de este i mpul so de muerte, uni ndose al coro l l amndol a
"i nhumana en rel aci n con l smena, y el l a no es l a ni ca que pertenece
a este rei no previo y no escri t o: Creonte qui ere fomentar el bi en de todo
el mundo como la ley sin l mi tes ( 259) , pero en el proceso de apl i car la
l ey, sobrepasa l a ley, basando su autori dad tambi n en l as leyes no escri
tas que parecen i mpul sar sus propi as acci ones haci a l a autodestrucci n.
Se consi dera que tambi n Tiresi as habl a desde este l ugar que no es exac
tamente "de" l a vi da: su voz l e es y no l e es propi a, sus pal abras vi enen
de l os di oses, del chi co que descri be l as seal es, de l as pal abras que l
reci be de otros y si n embargo l es el ni co que habl a. Su autori dad
parece l l egar de algn l ugar fuera de l o humano. Su di scurso de l as pal a
bras di vi nas l e establece como al gui en por el cual l a mi mesi s conl l eva
una di vi si n y una prdida de autonoma; esto l e rel aciona con un ti po de
l enguaj e que Creonte representa al afirmar su autori dad ms al l de sus
l mi tes codi ticabl es. Su di scurso no slo provi ene de otro 1 ugar di ferente
70
al de la vida humana, tambi n augura o prouce -o, ms bi en, transmite
una vuelta a- otra muerte, la segunda muerte que Lacan i denti fi ca como
la suspensi n de todas l as transformaci ones nat urales o hi stricas.
Lacan, cl aramente, rel aci ona Ant gona con Sacher- Masoch y Sade
en esta parte del semi nari o: "El anl i si s muestra cl aramente que el
s ujeto desprende un doble de s mi smo que es hecho i nacces i bl e a la
destrucci n para hacerle soportar l o que uno, tomado un trmi no del
mbi to de la estti ca, no puede al i vi ar medi ante el dol or." ( 26 1 ) . La tor
tura establ ece la i ndestruct i bi l i dad para Ant gona y Sade. El apoyo
i ndestruct i bl e se convi ert e en l a ocasi n para l a producci n de formas y,
por tanto, para la condi ci n de la est ti ca en s mi s ma. En t rmi nos de
Lacan "el obj eto 1 en el fantasma sdi co] no es ms que el poder para
soportar una forma de sufri mi ento" ( 26 1 ) y as se convi erte en una
forma de persi stenci a que sobrevi ve a l os esfuerzos para su destrucci n.
Esta persi stenci a aparece rel aci onada con l o que Lacan l l ama, de modo
spi nozst i co, esenci a pura.
La di scusi n de Lacan sobre Antgona en el Seminario VIl se revel a
de forma metonmi ca, i dent i ficando en pri mer l ugar l a manera en que l a
obra fuerza una revi si n de l a teora de l a catarsi s de Ari sttel es. Lacan
s ugi ere que Ant gona i mpl i ca una purgaci n -o expi aci n- pero no l l eva
a l a restauraci n de l a cal ma si no, ms bi en, a l a cont i nuaci n de l a i rre
sol uci n. Pregunta de forma ms especfi ca sobre la i magen de Ant
gona ( 248) en rel aci n con esta purgaci n s i n resol uci n y l a defi ne
como una i magen que puri fi ca todo l o que pertenece al orden de l o i ma
gi nari o ( 248) . Este rasgo cruci al de Ant gona l l eva metonmi cament e a
l a consi deraci n de esa segunda muerte, que Lacan descri be como
anul adora de l as condi ci ones de l a pri mera muerte, es deci r, del ci cl o de
l a muerte y de l a vi da. As, en l a segunda muerte no exi st e un ci cl o
redentor, al no segui rl e ni ngn naci mi ento: sta ser l a muerte de Ant
gona, pero segn s u sol i l oqui o, habr si do la muerte de todos y cada
uno de los mi embros de su fami l i a. Lacan i dent i fi ca ms tarde esta
segunda muerte con Ser el l a mi sma, tomando l a convenci n de l a
71
capitali zaci n del l xi co Hei deggeri ano. La i magen de Antgona, l a
i magen de i rresol uci n, l a i magen i rresuel ta es l a posi ci n de Ser el l a
mt sma.
Ant eri ormente, en l a mi sma pgi na, Lacan rel aci ona esta mi sma
i magen con l a acci n t rgi ca, que ms tarde afi rma que art i cul a l a
posi ci n de Ser como un l mi t e. Si gni fi cat i vamente, est e l mi t e es
tambi n descri to en trmi nos de una i rresol uci n const i t ut i va, es deci r
ser enterrado v i vo en una t umba. Ms tarde, Lacan nos da ot ro l en
guaje con el que entender est a i magen i rresuel ta del movi mi ento
i nmv i l ( 252) . Tambi n se di ce que est a i magen fasci na>> y ejerce un
e fecto sobre e l deseo -una i magen que al fi nal del capt ul o El bri l l o
de Ant gona>> s e convert i r en const i t ut i va del deseo en s mi smo. En
el t eatro, vemos a aqul l os que estn ent errados en vi da, vemos
moverse a l os muertos, vemos con fasci naci n cmo l o i nani mado
est ani mado.
Parece que l a coi nci denci a i rresol ubl e de l a vi da y de l a muert e en l a
i magen, l a i magen que Ant gona ejempl i fi ca a l a perfecci n, es t ambi n
l o que se ent i ende como el l mi te>> y l a posi ci n de Ser. Es un l mi te
que no se puede pensar dent ro de la vi da, si no que acta en l a vi da
como l a frontera que l os vi vi entes no pueden cruzar, un l mi te que cons
t i tuye y ni ega si mul tneamente l a vi da.
Cuando Lacan di ce que Ant gona fasci na como i magen y que es
bel l a ( 260) , est l lamando l a atenci n sobre esta coi nci denci a si mul
tnea e i rresuel ta de l a vi da y de l a muerte que Antgona hace resal tar
para su audi enci a. El l a se est muri endo, pero en vi da, y por t anro si gni
fi ca el l mi te que const i tuye l a muerte ( fi nal ) . Lacan vuel ve a Sace en su
di scusi n para acl arar que el punt o nul o, el "part i r otra vez desde cero,
es lo que ocasi ona l a producci n y reproducci n de formas; es "un
substrato que hace el sufri mi ento soportabl e . . . el dobl e de uno mi smo"
que proporci ona el soporte para el dol or ( 261 ) . De nuevo, en l a pgi na
si gui ente, Lacan acl ara esto defi ni endo l as condi ci ones de resi stenci a,
72
descri bi endo el rasgo const i t ut i vo de esta i magen como el l mi te en el
que un ser permanece en un estado de sufri mi ento (262) .
As, Lacan i ntenta demostrar que Ant gona n o puede, e n l ti mo tr
mi no, ser ent endi da a l uz de los l egados hi stricos de los que surge, si no
ms bi en como afi rmando "un derecho que surge en el i mborrabl e
carcter de l o que es' ' (279) . Y esto l e l l eva a l a controvert i da concl u
si n de que esa separaci n del ser de t odas l as caracterst i cas del
drama hi stri co que vi vi es justamente el l mi te, el ex nihilo en el que
se sost i ene Ant gona. (279) . Aqu, de nuevo, nos podemos pregunt ar
cmo el drama hi stri co que el l a ha vi vi do l a devuel ve no sl o a est a
i mborrabi l i dad persi stent e de l o que es, si no a l a perspect i va segura de
l a i mborrabi l i dad. Separando el drama hi stri co que el l a vi ve de l a ver
dad metafsi ca que ejempl i fica para nosotras, Lacan deja de pl antear l a
pregunta sobre cmo ci ertos t i pos de vi das, preci samente a causa de su
drama h i strico, son rel egadas a los l mi tes de l o i mborrabl e.
Como otros personajes Sofocl canos, l os de Antrona son para Lacan
l l evados a un extremo que no represent a su sol edad en rel aci n a l os
otros" ( 272) . No son sol amente separados unos de ot ros o, de hecho,
separados unos de ot ros a travs de l a referenci a al si ngul ari zante efecto
de la fi ni t ud. Hay al go ms: son personajes que se encuent ran en l a
ent rada en una zona l mi te, entre l a vi da y l a muerte ( 272) , expresada
por Lacan con una pal abra escri ta con gui n entre-la- vie-e!-la-mort
( F, 3 1 7) . Al contrari o de Hegel , Lacan ent i ende que el mandato bajo el
que act a Ant gona es si gni fi cat i vamente ambi guo, produci endo una
rei vi ndi caci n cuyo est ado no est cl aramente en oposi ci n con el de
Creonte. El l a est, ante todo, apel ando a ambos, l as l eyes de l a t i erra y
l os mandami entos de l os di oses ( 276) , y su di scurso, en concordanci a,
osci l a entre ambos. I n tenta di st i ngui rse de Cteonte, pero son sus
deseos tan di ferent es de l os de l ? De forma si mi l ar, el coro busca di so
ci arse de lo que Lacan l l ama el deseo del otro pero se encuentra con
que esta separaci n fi nal mente es i mposi bl e. En di ferente momentos,
tanto Creonte como Ant gona di cen que l os di oses estn a su l ado:
73
Creonte j usti fi ca l as l eyes de la ci udad haci endo referenci a a l os decre
tos de los di oses; Ant gona ci t a l os di oses chthoni c como su autori dad.
I nvocan ambos a l os mi smos di oses, qu t i po de di oses son, y qu
estragos hacen, si ambos Ant gona y Creonte se ven a s mi smos bajo su
mandato?
Para Lacan, recurri r a l os di oses es como recurri r ms al l de l a vi da
humana, recurri r a l a muerte e i nstal ar l a muerte dentro de l a vi da; esta
bsqueda de lo que est ms al l , o es anterior a lo si mbl i co, l l eva a l a
autodestrucci n que i nterpreta en senti do l i teral l a entrada de l a muerte
en l a vi da. Es como si l a mi sma i nvocaci n de este ms al l provoca el
deseo en l a di recci n de l a muerte, una segunda muerte que si gni fi ca el
fi n de cual qui er t ransformaci n fut ura. En part i cul ar, Ant gona vi ol a
l os l mi tes de Al e a travs de su deseo. ( 227 ) . Si bi en ste consti t uye
un l mi te que l os humanos pueden cru1. ar sl o de forma momentnea, o
de forma ms correcta, que no pueden cruzar por un l argo perodo de
Li empo
1 7
, es un l mi te que Ant gona no sl o ha cru1.ado si no en el que
ha permaneci do durante demasi ado t i empo. El l a ha cruzado l a l nea,
desafi ando l a l ey pbl i ca, ci tando una l ey del ms al l que en real i dad
es una muerte, que a la vez es sol i ci tada al ser ci tada. Antgona acta
bajo el mandato de l a muerte, que retorna a el l a medi ante l a destrucci n
de l a condi ci n cont i nua de posi bi l i dad de su acci n, de su i nsoportabl e
acci n fi na l .
En pal abras de Lacan: El l mi l c en cuesti n es uno en el que Ant
gona mi sma se establ ece, un l ugar en e l que se si ente i natacabl e, un
l ugar que es i mposi bl e cruzar para cual qui er morLal ms al l de l as
l eyes.

stas dejan de ser leyes pero wseen una cierta lega/idcul conse
cuencia de las leyes del bien que se dice son . . . no escritas . . . una invo
cacin de algo que es, en efecto. del orden de la ley, per que no est
desarrollado en ninguna cadena significante o en cualquier otra cosa
[ dans ri enl (278, 324, nfasi s propi o) . De esta forma, Ant gona no se
i ncl uye a s mi sma dentro de lo si mbl i co, y estas l eyes no escri tas y
17 ' " 1 1 dsignc la l i mi te que la vic humaine ne saurait trop longtcmps franchir'" ( !.e Smi11aire 1, 305).
74
que no se pueden escri bi r no son l o mi smo que lo si mbl i co, este ci r
cui to de i ntercambi o dentro del cual el sujeto se encuentra. Aunque
Lacan i denti fi ca este movi mi ento i nterno de deseo, de pul si n de
muerte, como lo que fi nal mente l l eva a Ant gona fuera de l o si mbl i co,
como esa condi ci n para l l evar una vi da soportabl e, lo que mueve a
Antgona a travs de la barrera haci a l a escena de l a muerte es preci sa
mente l a mal di ci n de su padre, l as pal abras del padre, l os mi smos tr
mi nos a travs de l os que Lacan define anteri ormente l o si mbl i co: El
di scurso de mi padre, por ejempl o, en tanto que mi padre comet i eno
res yo estoy total mente condenada a reproduci rl os -esto es lo que deno
mi namos el super-ego. Si l a demanda o la obl i gaci n i mpuesta por l o
si mbl i co es t ransmi t i r l a cadena del di scurso en su forma aberrante a
cual qui era (Seminario 11, 89) , entonces Antgona transmi te esa cadena
pero a su vez, si gni ficati vamente, al obedecer a l a mal di ci n en que cae,
frena el funci onami ento futuro de esa cadena.
Aunque opera dentro de l os trmi nos de l a l ey al rei vi ndi car l a j ust i
ci a, al mi smo t i empo destruye l as bases de sta en l a comuni dad al
i nsi st i r que su hermano es i rreduci bl e a cual qui er ley que deje a l os ci u
dadanos ser i ntercambi ables enlre s. Al afi rmar l a part i cul aridad radi cal
de su hermano, ste se convi erte en un escndal o, en l a amenaza de des
trucci n de l a uni versal i dad de l a l ey.
En ci erto modo, Ant gona rechaza que el amor por su hermano l e
l l eve a asi mi l arse a un orden si mbl i co basado en l a comuni cabi l i dad
del si gno. Al permanecer en el l ado del s i gno i ncomuni cabl e, l a l ey no
escri ta, Ant gona se ni ega a someter su amor a l a cadena de si gni fi ca
ci n, esa vi da de s ust i t ui bi l i dad que i naugura el l enguaje. El l a repn
.
:
senta, segn Lacan, el carcter i mborrabl e de l o que es ( 279) . Pero
lo que es, l o que se encuentra bajo l as regl as de lo si mbl i co, es preci
samente l o que e s evacuado al emerger el s i gno. Lacan asoci a L l
regreso a una ont ol oga i mborrabl e y prel i ngsti ca al regreso a l ; t
muerte y, pri nci pal mente, a l a pul si n de muerte ( aqu fi gura co1 1 1 o
muerte) .
Lacan consi dera que Ant gona, al posi ci onarse a favor de Pol i ni ces,
y de su amor por l , va ms al l del carcter i mborrabl e que el l o
i mpl i ca. En pri mer l ugar, Ant gona busca cubri r, o i ncl uso borrar, e l
cadver expuesto de su hermano enterrando sus ceni zas. En segundo
l ugar, Ant gona, al apoyar a su hermano, se i mpl i ca en una muerte en
vi da, l o que anul a preci samente l as rel aci ones de parentesco que arti cu
l an l o si mbl i co para Lacan, l as condi ci ones i ntel i gi bl es para l a vi da.
El l a no entra en l a muerte al abandonar l os l azos si mbl i cos de l a
comuni dad para recuperar una ontol oga i mposi bl e y pura del hertnano.
En este punto l o que Lacan omi te, tal vez mani festando su propi a
ceguera, es que Antgona sufre una condenaci n fatal por haber anul ado
el tab del i ncesto que art i cul a el parentesco y l o si mbl i co. El l o no si g
ni fi ca que el conteni do puro del hermano sea i rrecuperabl e desde s u
art i cul aci n si mbl i ca, si no que l o si mbl i co est l i mi tado por sus pro
hi bi ci ones const i t ut i vas.
Lacan pl antea el probl ema en trmi nos de una rel aci n i nversa entre
l o si mbl i co y una ontol oga pura: l a posi ci n de Ant gona represent a
el l mi te radi cal que afi rma el val or ni co de l a exi st enci a de su her
mano, si n ref erenci a a ni ngn conteni do sobre l o bueno o lo mal o que
Pol i ni ce haya podi do hacer, o a l o que puede estar someti do.
'
Si n
embargo, este anl i si s no consi dera que el l a a s u vez est cometi endo
un cri men, no sl o desafi ando el edi cto del estado, si no tambi n al l l e
var el amor por su hermano demasi ado l ejos. Es Lacan qui en separa
Pol i ni ces del drama hi stri co que ha vi vi do, general i zando l os efec
tos mortal es de esta prohi bi ci n como el espaci o que la sol a presenci a
del l enguaj e genera en l a vi da del hombre.
Parece que l o que se ol vi da en este punto, ent errado o tapado, es l a
rel aci n anteri or que Lacan establ ece de l o si mbl i co con Lvi -Strauss
I R Y es el l enguaje l o que l e confiere el ser: " ' Ant gona aparece . . . como una si mpl e y pura rel aci n
del ser humano con atj uel l o de lo lUC resul t a ser mi l agrosamente el portador. a saber. el cort e si g
ni fi cante. 4ue le confi ere el poder i nfran4ucabl e de .er lo que es fren te a todo lo que puede sr
opuesto a l . " ( Seminur VII: The r,.lhics o( Psvclwmwlrsis. p. 282. el nfasi s es mo) [ Seminario
VII: La lica del psicounlisis/.
76
y l a pregunta sobre s i lo si mbl i co es o no una total i dad, t al y como
que Lvi -Strauss afi rm e Hyppol i te sospech. Si , como seal a Lacan,
Ant gona representa un t i po de pensami ento que va en contra de l o si m
bl i co y, por tanto, en contra de l a vi da, tal vez es porque l os trmi nos
de vi abi l idad son establ eci dos por un si mbl i co que se ve desafiado por
su t i po de rei vi ndi caci n. Y esta rei vi ndi caci n no t i ene l ugar fuera de
l o si mbl ico ni fuera de la esfera pbl i ca, si no dentro de sus trmi nos y
como una apropi aci n y perversi n de su propi o mandato.
En efecto, la mal di ci n de su padre es l a manera en que Lacan
defi ne l o si mbl i co, esta obl i gaci n de l a progeni e a segui r en sus di rec
c i ones aberrantes l as mi smas pal abras de su padre. Las pal abras del
padre, l as decl arac i ones que ori gi nan l a mal di ci n si mbl i ca, conectan
con sus hijos de un sol o gol pe. Estas pal abras se convi erten en el ci r
cui to en el que toma forma el deseo de Ant gona, y aunque el l a est casi
desesperadamente atrapada en estas pal abras, no l a capturan del todo.
Estas pal abras l e condenan a su muerte, en tanto que Edi po afi rma que
sera mejor que su hij o no hubi ese vi vi do, o es ste su escape de las
pal abras que la l l evan a la no-vi abi l i dad de un deseo exteri or a la i ntel i
gi bi l i dad cul tural ? Si l o si mbl i co est gobernado por l as pal abras del
padre y est estructurado por un parentesco que ha asumi do l a forma de
l a estructura l i ngsti ca, si endo el deseo de Ant gona i nsoportabl e den
tro de l o si mbl i co, por qu Lacan mant i ene que es una caractersti ca
i nmanente del deseo de Ant gona que l a l l eva i nexorabl emente haci a su
muerte? No son preci samente l os l mi tes del parentesco l os que estn
regi strados como l a i nsoportabi l i dad del deseo, l o que di ri ge el deseo
haci a la muerte?
Lacan reconoce que exi ste un l mi te en este punto, que consti t uir el
l mi te de l a cul tura en s, un l mi te necesari o despus del cual est l a
muerte. Lacan afi rma que sl o s e puede hacer una aproxi maci n a l a
vi da, s e puede vi vir y ret1exi onar acerca de el l a, desde este l mi te donde
Ant gona ya ha perdi do su vi da, donde ya se encuentra en el otro l ado
(280). Pero hasta qu punto esta refex in sobre l a pul si n de muerte
77
vuel ve para desafi ar la art i cul aci n de lo si mbl i co y al terar l as prohi bi
ci ones fatal es en l as que se reproduce su propi o poder? Su dest i no es
una muerte soci al , en el senti do que Orl ando Patterson ut i l i za est e t r
mi no?
1 9
Parece una cuesti n cruci al , desde esta posi ci n exteri or a l a
vi da que como sabemos no es necesariamente una posi ci n exteri or a l a
vi da como debe ser. Proporci ona una perspecti va sobre l as restri cci ones
si mbl i cas bajo l as que l a vi abi l i dad se encuentra establ eci da, y l a pre
gunta que se pl antea es: Proporci ona una perspect i va crtica a travs de
l a cual l os trmi nos de vi abi l i dad pueden ser re-escri tos, o de hecho,
escritos por pri mera vez?
Antgona sugi ere, tal y como Lacan seal a, empuj ar al l mi te l a
real i zaci n de l o que puede l l amarse el deseo puro y si mpl e de muerte
como tal ( 282 ) ? Su deseo persi ste si mpl emente en l a cri mi nal i dad
hasta el punto de la muerte? Lacan est en lo ci erto sobre el hecho que
Ant gona el i ge ser pura y s i mpl emente l a guardi ana de l o cri mi nal
coro tal ( 283 ) o, por el contrari o, esta cri mi nal i dad afi rma un derecho
i nconsci ente, marcando una legal i dad previ a a l a codi fi caci n donde l o
si mbl i co con sus excl usi ones t i ene que fracasar, establ eci endo l a pre
gu nta sobre si pueden haber nuevas bases para l a comuni cabi l i dad y
para la vi da?
Lacan est en l o ci erto sobre el hecho que Antgona el i ge ser pura
y si mpl emente l a guardi ana de lo cri mi nal como tal ( 283) o, por el
contrari o, esta cri mi nal i dad afi rma un derecho i nconsci ente, marcando
una legal i dad previ a a la codi fi caci n donde l o si mbl i co con sus excl u
si ones t i ene que fracasar, establ eci endo l a pregunt a sobre si pueden
haber nuevas bases para l a comuni cabi l i dad y para l a vi da?
19 Orlando Pattersun, S/avery and Social !Jeath (Cambridge: Harvard Uni vcrsity Press, 1 982). pp.
3-46.
78
CAPTULO 3
Obediencia Promiscua
79
CAPTULO 3
Obediencia Prmiscua
En su estudi o sobre las apropi aci ones hi stricas de Antgona, George
St ei ner pl antea si n quererl o una cuesti n controverti da: , Qu pasara si
el psi coanl i si s hubi era tomado a Ant gona, en l ugar de Edi po, como
punto de parti da?
1
Edi po tiene cl aramente su propio dest i no trgico, pero
el dest i no de Antgona es deci didamente post-edi pal . Aunque sus herma
nos son expl ci tamente mal deci dos por su padre, , ti ene l mal di ci n
tambi n efecto sobre el l a, y si es as, a travs de qu medi os furti vos e
i mpl ci tos? Seguramente al go del dest i no de Edi po est haci endo efcto
a travs de el l a mi sma, pero qu peso de l a hi stori a est cargando Ant
gona? Edi po l l ega a conocer qui nes son su madre y su padre, pero se
encuentra con que su madre tambi n es su esposa. El padre de Ant gona
es su hermano, ya que l os dos compart en una madre en Yocasta, y sus
hermanos son sus sohri nos, hijos de su hermano-padre, Edi po. Los tr
mi nos de parentesco pasan a ser i rrcversi hl emente equvocos. Es esto
parte de l a tragedi a? , Ll eva este equvoco de parentesco al fatal i smo?
Ant gona est atrapada en una red de rel aci ones que l a si t a en una
posi ci n no coherente dentro del parentesco. El l a, estri ctamente
habl ando, ni est fuera del parentesco ni es i ni nt el i gi bl e. Poderos
entender su si tuaci n, pero slo con una ci erta canti dad de horror. El
parentesco no es si mpl emente una si t uaci n en la que el l a se encuent ra,
s i no una seri e de prcti cas que el l a tambi n real i za, rel aci ones que se
rei nst i tuyen en el ti empo preci samente a travs de la prcti ca de su repe
t i ci n. Cuando el l a ent i erra a su hermano, no es si mpl emente que acte
desde el parentesco, como si ste sumi ni strara un pri nci pi o de acci n.
s i no que sta es l a acci n de parentesco, l a repeti ci n real i zati va que
rei ntegra el parentesco como escndal o pbl i co. El parentesco es l o que
1 Stei ner, Amigones, p. l S I Antgonas: una porica y una. filosojia de la lt'clum j .
81
el l a repi te a travs de su acci n; ut i l i zando una formul acin de Davi d
Schnei der, no es una forma de s er s i no una forma de hacer.
2
Y su propi a
acci n l a i mpl i ca en l a repet i ci n aberrante de una norma, una costum
bre, una convenci n, no de una l ey formal s i no de una regulaci n de
cul tura pareci da a una ley que funci ona con su propi a conti ngenci a.
Si observamos que para Lacan l o si mbl i co, aquel l a seri e de regl as
que gobi ernan el acceso al di scurso y al domi ni o del habl a en l a cul t ura,
est mot i vado por l as pal abras del padre, entonces l as pal abras del padre
seguramente se encuentran sobre Antgona; son, y eran, el medi o en el
que el l a acta y l a voz desde l a que defi ende su acto. El l a transmi te esas
pal abras de una forma aberrante, haci ndol o fiel mente y trai ci onndol as
al di ri gi rl as haci a si ti os donde nunca tuvi eron la i ntenci n de i r. Las pal a
bras se repi ten, y su capacidad de repeti ci n cuenta con l a desvi aci n que
produce di cha repeti ci n. La aberraci n de su di scurso y su acto faci l i tan
estas transmi si ones. En efecto, el l a est transmi ti endo ms de un di scurso
a l a vez, ya que l as demandas que se encuentran sobre el l a provi enen de
ms de una fuente: su hermano tambi n l e pi de que l e d un ent i erro
decente, una peti cin que de al guna manera entra en confl icto con la mal
di ci n que Edi po l anz sobre su hijo, morir en l a batal l a y ser reci bi do en
el i nfierno. Estas dos demandas convergen y producen una cierta i nterfe
renci a en l a transmi si n de l a pal abra paternal . Despus de todo, si el
padre es el hermano, cul es en defi ni t i va l a di ferenci a entre el l os? Y
qu es lo que el eva l a pet i ci n de Edi po por enci ma de la de Pol i ni ces?
Las pal abras se encuent ran sobre el l a, pero qu si gni fi ca esto?
,Cmo puede una mal di ci n l l egar a expl i car l a acci n que conforma l a
profeca i nherente en l a mal di ci n? Qu es l a t emporal i dad de l a mal
di ci n, t eni endo en cuenta que l as acci ones que el l a real i za crean un
error entre l as pal abras que t i ene sobre el l a, l as que sufre, y el acto que
el l a mi sma real i za? Cmo tenemos que entender el extrao nomos del
acto en s mi smo? Cmo se convi erte l a pal abra de l a Otra en l os
2David Schneider, A Crilique of!he S!dv (( Kinship ( Ann Arbor: Uni versity of Mi chigan Press,
1 984), p. l 3 1
82
hechos de una mi sma, y cul es l a temporal idad de esta repet i ci n en l a
que e l hecho que s e ha produci do como resul tado de l a mal di ci n e s
tambi n de al guna manera una repet i ci n aberrante, una repeti ci n tal
que afi rma que l a mal di ci n produce consecuenci as no ant i ci padas?
Edi po, por supuesto si n saberl o, duerme con su madre y mata a s u
padre, y es empuj ado haci a el desi erto acompaado por Ant gona. En
Edipo en Colono l os dos, j unto con un pequeo grupo de segui doras y
segui dores, son acogi dos por Teseo en una ti erra goberada por Atenea.
Edi po descubre que sus hijos ti enen expl ci tamente prohi bi do el retorno
a Tebas y tambi n descubre que se han enfrentado entre el l os en una
dura batal l a por el trono. Haci a el fi nal de l a obra, l a segunda de l a tri l o
ga, Pol i nices vi si t a a Edi po y l e pi de regresar.

ste no sl o rechaza esta


peti ci n, si no que di ri ge una mal di ci n contra Pol i ni ces, que "ni tri un
fes jams en tu patri a con l as armas, ni j ams vol verte puedas ya al res
guardado Argos, si no que en l ucha fratri ci da mueras y mat es al mi smo
que te ha desterrado. " ( 1 385- 1 393 ) .
Antgona i ntervi ene, i mport unando a su padre para que sea ms
benevol ente con Pol i ni ces, y fracasa. No queda cl aro si el hermano que
l o matar es Eteocl es, qui en dar el gol pe fatal , o Edi po, cuya mal di ci n
predi ce y ordena el propi o gol pe. Pol i ni ces, a pesar de l a oposi ci n de
Antgona, deci de i r de todas formas a l a guerra contra Eteocl es, y Ant
gona se queda, gri tando " Mi corazn est roto! " Entonces, el l a pro
nunci a una frase que prefi gura la conci enci a que el l a mi sma t i ene de su
propi o dest i no: "Hermano, cmo no ha de l l orar qui en te vea correr as
a una muerte premedi tada?" ( Grene 1 645- 1 649) . En efecto, Ant gona
preci samente sufri r y -dada l a cronol oga de l as obras- "ya ha
sufrido" el desti no que el l a predi ce para su hermano, entrar en l a muerte
con pl eno conoci mi ento.
Ant gona no sl o pi erde a su hermano con l a mal dici n de su padre,
con palabras que de forma bastant e l i teral ceden el paso a l a fuerza de l a
aniqui l aci n, si no qu e l uego pi erde a s u padre por l a mal di ci n de
83
muerte que est sobre l . Las pal abras y l os hechos se encuentran fat al
mente enredados en l a escena fami l i ar. Los actos de Pol i ni ces y Eteo
cl es parecen cumpl i r y representar l as pal abras del padre, pero sus pal a
bras-y sus hechos-son tambi n parte de la maldi ci n que est sobre
l , l a mal di ci n de Layo. Ant gona est preocupada por el desti no de
sus hermanos, i ncl uso mi entras emprende su propi o curso de l a acci n
en el que l a muerte es una concl us i n necesari a. Su deseo de sal varl os
de su desti no es abrumado, parece, por el deseo de uni rse a e l l os en su
dest i no.
Antes de mori r, Edi po pronunci a varias palabras que asumen el est a
tus de una mal di ci n.

l la condena, pero la fuerza de su condena es


para tenerl a atada a l . Sus pal abras cul mi nan en una fal ta de amor per
manente, un sent i mi ento que Edi po le ordena como demanda de fi del i
dad, una pet i ci n que s e acerca a una posesi n i ncestuosa: "De nadi e
habrs reci bi do tanto amor como de est e hombre, si n el cual pasars el
resto de tu vi da. "( l 6 1 7- 1 6 1 9 ) . Sus pal abras ejercen una fuerza en el
t i empo que excede l a temporal i dad del enunci ado: demandan que
durante todo el t i empo el l a no t enga ms hombre que el que est
muerto, y a pesar de que esto es una pet i ci n, una mal di cin hecha por
Edi po, que se pos i ci ona como su ni co hombre , est cl aro que el l a
honra t anto como desobedece esta mal di ci n, al despl azar el amor que
si ente por su padre haci a su hermano. En efecto, toma a su hermano
para ser su ni co amor-el l a no arriesgara desafiar el edi cto ofi ci al por
ni ngn otro l azo que Pol i ni ces. De esta forma trai ci ona a Edi po i ncl uso
cuando cumpl e l os trmi nos de su mal di ci n. El l a sl o amar a un
hombre que est muerto, y por l o tanto no amar a otro hombre. Es el
amor por uno i ndi soci abl e del amor por el otro? Y cuando es su "ms
querido hermano" con qui en comete su acto honorable y cri mi nal , est
c. aro si est e hermano es Pol i ni ces, o podra ser Edi po?
Sabi endo que se est muri endo, Edipo pregunta, ''Y me cubri rn
entonces con t i erra de Tebas?" (406) y descubre que su cri men hace que
esto sea i mposi bl e. As pues, es enterrado por Teseo a escondi das,
84
i ncl uso de Antgona. Entonces, Antgona i mi t a el acto del fuerte y veraz
Teseo y ent i erra a su hermano a escondi das, asegurndose de que la
t umba de Pol i ni ces est compuesta de pol vo de Tebas. El ent i erro afir
mati vo de Ant gona, que el l a real i za dos veces, puede ser entendi do
para ambos un ent i erro que retleja e i nsti tuye el equvoco entre her
mano y padre. Para Ant gona, el l os ya son i ntercambi abl es, y su acto
rei nst i tuye y reel abora su i ntercambi abi l i dad.
Aunque Sfocl es escri bi A1 1 1o11o varios aos antes que Edipo nt
Colo11o, la acci n que empi eza en el pri mero continto en el segundo.
, Cul es la i mportanci a de esta demora? Ser que l as palabras que pro
vocan l a acci n sl o pueden entenderse en retrospect i va? Pueden
ent enderse en ret rospect i va l as i mpl i caci ones de la mal di ci n, enten
di da como extensi 6n de l a acci 6n? La acci n que l a mal di ci n predijo
para el fut uro resul t a ser una que ha estado present e durante todo el
t i empo, de manera que preci samente lo que se i nvi erte a t ravs de l a
temporal idad de l a mal di ci n es el adel ant o de t i empo. La mal di ci n
establ ece una temporal i dad para esta acci n que precede a l propi ;1
mal di ci n. Las pal abras tras l adan al futuro lo que ya ha estado ocu
ITi endo si empre.
Ant gona no amar a otro hombre que no sea el que est muerto,
pero de al guna manera el l a t ambi n es un hombre. Y de hecho, ste es
t ambi n el ttul o que Edi po l e concede, un regalo o recompensa por su
fi del i dad. Cuando Edi po es desterrado, Ant gona se preocupa por l , y
en su fidel i dad, se refiere a el l a como un "hombre" (ancr). En efecto,
el l a l e si gue fi el mente haci a l a sol edad, pero en al gn momento ese
segui mi ento i mpercept i bl e se convi erte en una escena en l a que ella le
di ri ge: "Sgueme, padre, sgueme, as, con tus ci egos pasos, por donde
yo te l l evo. " ( 1 83- 1 84 ).
En efecto, el l a es maldecida con l a obl i gacin de mantenerse fie l a un
hombre muerto, una fidel i dad que l e hace mascul i na, que l e exi ge asi mi
l ar l a atri buci n que conti ene l a aprobaci n de Edi po, de manera que
MS
deseo e i dent i fi caci n se confunden agudamente en un l azo mel ancl i co.
Edipo enti ende cl aramente el gnero como al go propi o de una mal di ci n,
ya que una de l as formas en l as que condena a sus hijos es pl anteando su
acusacin a travs del tropo de una i nversin de gnero orientadora:
Aquel l os dos se aj ust an a l as costumbres que preval e
cen en Egi pto, t anto en su nat ural eza como en el des
arrol l o de sus vi das . Al l l os varones se si entan en el
hogar y sus consort es, fuera de casa, proveen l o nece
sari o para l as necesi dades de l a vi da. Y en vuest ro
caso, mi s hij as, l os que debi eran real i zar est a t area,
guardan l a casa como doncel l as, y vosotras dos, en su
lugw; soport i s la carga de l as desgraci as de este mi se
rabl e. (337-344, el nf" asis es mo)
Ms t arde, Edi po mant i ene que l smcna y Ant gona han tomado de
forma bastante l i teral el l ugar de sus hermanos, adqui ri endo el gnero
mascul i no a lo l argo del cami no. Di ri gi ndose a sus hijos, di ce:
Si no hubi ese engendrado a est as hij as para cui
darme, yo ya no vi vi r a por l o que vosot ros hi ci st ei s
por m. El l as me c u i dan, son mi s e n fer meras, son
hombres y no muj eres, cuando se t rata de t rabajar por
m. Si n embargo, vosot ros soi s hijos de al gn ot ro,
no mos. ( 1 559- 1563)
De esta forma, sus hij as se convi erten en sus hijos, pero nos ha
di cho, anteri ormente, que estas mi smas hijas ( Ant gona e Ismena), son
tambi n sus "hermanas". Y as l l egamos a una especi e de probl ema de
parentesco en el corazn de Sfocl es. Ant gona, en ese momento, ya ha
tomado el si ti o de su hermano; cuando rompe con I smena, se refleja l a
ruptura de Pol i ni ces con Eteocl es, de forma que est actuando, podra
mos deci r, como l os hermanos. As, cuando la obra se termi na, Ant
gona ya se ha puesto en el l ugar de casi todos l os hombres de su fami l i a.
Es ste un efecto de l as pal abras que t i ene sobre el l a?
86
En verdad, l as pal abras ejercen aqu al gn poder que no queda cl aro
de forma i nmedi ata. Las pal abras actan, ejercen un ci erto t i po de
fuerza real i za ti va, al gunas veces son claramente vi ol entas en sus conse
cuenci as, como pal abras que o bi en const i tuyen o bi en engendran vi o
l enci a. Al gunas veces parece que actan de formas i l ocuci onari as,
representando el hecho que se nombra en el mi smo momento que se
est nombrando. Para Hl derl i n, esto consti tuye parte de l a fuerza ase
si na de la pal abra en l as obras de Sfocl es. Consi deremos el momento
en que en E'diiJ en Colono el coro l e recuerda a Edi po su cri men, un
rel ato verbal de el hecho que s e convi erte en cast i go vi ol ento por el
hecho. Las pal abras no sl o rel atan l os aconteci mi entos s i no que mues
t ran l a acusaci n, exi gen su reconoci mi ento, e i nrt i gcn un cast i go a tra
vs de sus i nterrogaci ones:
CORI FEO: - I nfel i z es verdad que has dado muerte . . . a t u padre?
EDI PO: - Ay ! Me has asestado un segundo gol pe, heri da sobre
heri da!
CORI FEO: Le mataste!
(542-545)
De esta forma el coro ataca verbal mente a Edi po por haber heri do y
matado a su padre; l a acusaci n repi te verbal mente el cri men, gol pea a
Edi po otra vez donde ya t i ene una heri da, si endo de esta forma heri do
otra vez. Edi po di ce, " Me gol peas otra vez ! ", pero el cori feo prosi gue
con el ataque, l e di ce " Le mataste ! ". El cor i feo que habl a es nom
brado de forma ambi gua como "Di os en el ci el o", habl ando con l a
fuerza de l as pal abras di vi nas. No hay duda que escenas como stas
son l as que i nci tan a Hol derl i n a resal tar l a fatal i dad de l as pal abras en
s u "Anmerkungen zur Ant i gone": "The word becomes medi adetl y fac
t i c i n that i t grasps the sensuous body. The tragi c Greek word i s fatal l y
fact i c [ todl i chfakt i schl , because i t act ual l y sei zes t he body t hat mm
ders. [La pal abra se convi erte en medi adora fcti ca por el hecho de qt w
H7
al canza el cuerpo sensual . La pal abra t rgi ca gri ega es fatal mente fc
t i ca [todl ichfakti sch l , porque de hecho se apodera del cuerpo que
mata. l "
3
No sl o es que l as pal abras maten a Edi po en un senti do l i ngst i co
y psqui co, si no que aquel l as pal abras, l as que conformaban l a mal di
ci n anteri or que Layo l e haba i mpuesto, l o l l evan a cometer i ncesto y
asesi nato. Asesi nando, cumpl e y compl et a l as pal abras que tena sobre
l ; su acci n pasa a ser i ndi soci abl e del act o habl ado, una condi cin que
podramos deci r t ant o de l a mal di ci n ref lejada en l a acci n dramt i ca
como de l a est ruct ura de la propi a acci n dramt i ca.

st as son pal abras


que uno t ransmi te, pero que no son generadas o mant eni das de forma
autnoma por el que habl a de el l as. Segn Hl der l i n, surgen de una
boca poseda o i nspi rada (ous hl'geistl'rf{'/11 Munde) y se apoderan del
cuerpo que mat a. Las pal abras se di rigen a Edi po, pero l sl o re-esce
n i fi ca su t rauma, tal como era, como si sus pal abras se apoderaran de
sus hij os y l os mataran, se apoderaran de el l os y l os hici eran homici das,
y sus pal abras tambi n se apoderan del cuerpo de Ant gona, su hija, y l o
generi zan como mascul i no. Y preci samente hacen esto al convert i rse en
pal abras que actan en el t i empo. pal abras cuya t emporal idad excede l a
escena de su mi sma expresi n, y se convi erten en el deseo de aqul l os
que estn nombrando, de forma repet i t i va y evocando, otorgando sl o
retrospect i vament e el sent i do de un pasado necesari o y persi stent e que
se confi rma por l a expresi n que predi ce, al l donde l a predi cci n se
convi erte en el acto de habl a a t ravs del cual una necesi dad que ya es
operat i va se confi rma.
La rel aci n entre pal abra y hecho se enmaraa de forma i rrevocabl e
en l a escena fami l i ar, cada pal abra se t ransmuta, segn Hl der l i n, en
- "Das Wnn mi l tcl barcr fakt i sch wi nJ, i ndem es den si nnl i cherrn Kiirper crgrei ft . Das gri cchi s
cht ragi schc Won i st ti\dl i chfakt i sch, wci l der Lci b. den es ergrei ft. wi rk l i ch tiitct, " en "Anmer
kungcn zu An t i gonc" en Friedrich 1iltler/in, Werk1' in einem Rwul ( Muni eh: Han ser Verl ag,
1 990), p. 64. Todas las ci tas en i ngl s ( t raduci das al cast l l ano) son de "Remarks on Anti gonc".
Friedrich Hii/derin: r:.,says 11111 Le11er.1, ed. and trad. Thomas Pfau ( Ai bany: State Uni vcrsi t y of
ew York Press, l l77). Vase tambin Phi l i ppe Lacoue-Labarthe, M!aphrasis . wivi de la thi
lre de 1/ii/derin (Pari s: Presses Uni versitai res de France, 1 988). pp. 63-73.
88
aconteci mi ento o "fatal fact lhecho fatal l ". Cada hecho es el efecto t enl
poral aparente de al guna pal abra previ a, establ eci endo l a temporal idad
de un trgi co retrasar, de que todo l o que pasa ya ha pasado, que apare
cer como l o que ya est pasando si empre, son una pal abra y un hecho
enmaraados y extendi dos a travs del t i empo, a fuerza de repeti ci n .
Esta fatal i dad la encontramos, de al guna manera, en la di nmi ca de su
propi a t emporal i dad y su exi l i o perpetuo en el no-ser que marca di stan
ci a de cual qui er percepci n de hogal
4
. Segn Hl dcrl i n, esta performa
t i vi dad prodi gi osa de la pal abra es trgi ca en un senti do fatal y teatral .
En el teat ro, l a pal abra est representada, como hecho toma un si gni fi
cado especfi co; l a aguda performat i vi dad de l as pal abras en est a obra
t i ene todo que ver con las pal abras que se dan en una obra, son repre
sentadas, real i zadas.
Por supuesto, exi sten ot ros context os donde l as pal abras se tornan
i ndi soci abl cs de l os hechos, como l as reuni ones de dcpartamenlo o l os
encuent ros fami l i ares. La fuerza part i cul ar de l a pal abra como hecho
dent ro de la fami l i a o, de forma ms general , dent ro del parentesco, se
obl i ga a cumpl i r como l ey ( nomos ) . Pero esta obl i gaci n no se da si n
Fn /1;/der/in :,- Hr11111 " Tftl' Isla". t rad. Wi l l i a1 1 1 McNt: i l l y J ul i a Davi s ( l l l oomi ngton : I ndi ana
l J n i vcrs i ty Prcss. 1 'N6) 1 1/ii/dnlill r /u <'.l'l'll< 'itl dl' /11 Jlotsu. t rad. Juan Davi d Garca Bacca ( Bar
n:l ona: Ant hropos, J <JXl) I . Hei d<ggcr ofr<c<: una rcl kxi n sobre la traducci n d<: l l ii l dcri n de
!lf(onu 1 1 XO.\ ). as como sus ' ' Renwrhs on Ant i gont:" acerca de l as di ferentes maneras qu< Hiil
d<r l i n demuestra lo "ext raordi nario" de Ant gona. l . a proxi mi dad a la muert e .subrayada en est as
' \ uest i oncs sobre Ant gona" corresponde en gran medi da a l a l ectura que hace Hei deggL'r d<: Al l l
gona como al gui en para qui en el exi l i o se convi erte en una rcl l l 'i <n esenti al con un sent i do del ser
que se encuentra ms al l d< l a vida humana. De hecho. est a part i ci paci !n en l o que no est vi vo
parece ser al go como la propia condi ci n de vi da. En la mi sma lnea que Jacques LaL an. Heideg
ger sost i ene que "/\nt gona di ce ser s mi sma" ( 1 1 X) y que est a proxi midad al ser i mpl ica una
necesaria cnajenaci(\n de l os seres vi vos. aunque st a sea el fundamento de su mi smo surgi miento.
Paral el amente. Heidegger ent i ende la "l ey no escri ta" de la que habl a Ant gona como una rclacitin
con el ser y con l a muerte:
An t gona asume como adecuado todo que! l o que se l e dest i na desde el rei no de l o que prev<kce
ms al l de l os di oses superi ores (Zeus) y ms al l de l os di oses i n feriores . . . Si n embargo. esto no
se refiere ni a los mueros ni a los lazos de sangre con su hermano. Lo que determi na a Ant gona
es aquel l o que primero concede fundamento y necesi dad a l a di st i nci n de l os muertos y a l a prio
ridad de sangre. Esto, Ant gona. y esto tambi n si gni fi ca el poet a, se q ueda si n un nomhrc. l . : 1
muerte y el ser humano, .1 ser humano y l a vida encarnada ( sangre ) , en cada caso, permancnn
juntos. "La muerte" y "la sangre nombran en cada caso rei nos di ferentes y extremos del ser
humano. ( Hei degger 1 996. p. 1 1 7).
una rei teraci n -un eco capri choso, temporal -que tambi n si t a a
l a l ey bajo el ri esgo de sal irse de su curso.
Y si t uvi ramos que vol ver al psi coanl i si s a travs de l a fi gura de
Ant gona, de qu forma podra estar i nfl uyendo nuestra consi deraci n
de l a obra y su carcter en l a posi bi l i dad de un fut uro aberrante para el
psi coanl i si s, ya que este t i po de anl i si s es expropi ado en contextos
que no pudi eron ser anti ci pados? El psi coanl i si s traza l a hi storia capri
chosa de tal es expresi ones y hace sus propi as decl araciones en forma de
l ey en el proceso. Podra ser una forma de i nterpretar l a mal di ci n, l a
fuerza aparent emente predi ct i va de l a palabra, ya que conti ene una hi s
toria psqui ca que no puede pasar total mente a forma narrat i va. La pal a
bra crpti ca cont i ene una hi stori a i rrecuperabl e, que en vi rtud de su
mi sma i rrecuperabi l i dad y su eni gmti ca vi da eterna en pal abras, con
t i ene una fuerza cuyo ori gen y fi nal no pueden ser total mente determi
nados.
El hecho que l a obra Ant (rmw preceda a su prehi stori a, fuera
escri ta dcadas antes que Edipo en Colono, i ndi ca cmo la mal di ci n
funci ona en una temporal i dad i nci erta. Su fuerza sl o se conoce de
forma retroact i va, expresada antes de l os aconteci mi entos; precede a
su expresi n, como si l a expresi n paradj i camente i naugurara l a
necesidad de s u prehi stori a y de l o que va a aparecer por si empre como
una verdad.
Pero hasta qu punto es seguro el xi to de u na mal di ci n? Hay
al guna forma de romperl a? O por el contrari o, exi ste al guna forma en
l a que su propi a vul nerabi l i dad sea expuesta y expl otada? La persona
que en el presente reci ta l a mal di ci n o se encuentra a s mi sma en
medi o de l a efecti vi dad hi stri ca de l a pal abra, no reci ta preci samente
aquel l as pal abras que son reci bi das desde una fuente previ a. Las pal a
bras se rei teran, y su fuerza se fortal ece. La agenci a que representa esta
rei teraci n conoce l a mal di ci n pero no ent iende el momento en el que
se parti ci pa en s u transmi si n.
90
Hasta qu punto esta i dea de l a mal di ci n est funci onando en l a
concepci n de un di scurso si mbl i co que el sujeto habl ante transmi te
medi ant e formas real es aunque i mpredeci bl es? Y en l a medi da en que
l o si mbl i co rei tera una necesi dad "estructural " de parentesco, est
dependi endo o representando l a mal di ci n del propi o parentesco? En
ot ras pal abras, est l a l ey estructural i st a dando i nformaci n sobre l a
mal di ci n de parentesco o produci endo esa mal di ci n? Es el paren
tesco estructural i sla l a mal di ci n que se encuentra sobre l a teora crti ca
contempornea al tratar de acercarse a l as cuesti ones de normat i vi dad
sexual , soci al idad, y estat us de la l ey? Y, adems, si estamos i ncautados
por esta herenci a, exi ste al guna manera de transmi t i r esa mal di ci n de
forma aberrante, exponi endo su fragi l i dad y fract ura en la repeti ci n y
reestabl eci mi ento de sus trmi nos? Ser esta ruptura con la ley, que se
da en el propi o reestabl eci mi ento de l a l ey, la condi ci n para art i cul ar
u n parentesco futuro que sobrepasa la total i dad estructural i sta, o sea, un
postestructural i smo del parentesco?
5
Durante l as l t i nws dcadas se han real i zado vari os trabaj os desde la antropol oga que han nlos
t rado las l i mi t aci ones de l os paradi gmas est ructural i stas para rcrl cxi onar sobre el con rl i cto del
p
arentesco, i ncl uyendo Mari l yn St rat her. Neproducing rhe

:ulure: l:'ssavs on ;\ nrhrowlogv.


/'inshi>. and !he Nnv Nem){/uduclil' e '/cluwlogies ( Ncw York: Rout lcdgc. I <l2) . En Gcnder "'"'
Kinshif!: l:'ssavs 7inl
'
(lrd o Unified ;\nlisis. ed. Jane Fi shburne y Syl vi a Junko Yanagi sakn ( Stan
l"ord : St anford Uni vcrsi t y Press, I <X7) . l as edi toras argument an en contra de una perspect i va del
parentesco centrada excl usi vament e en l as rel aci ones s i mb( l i eas a expensas de l a aeei n soci al .
[>as perspect i vas de est a obra que pretenden el aborar l as compl ejas condi ci ones soci al es de l as
rel aci ones de parentesco en contraposi ci (n a expl i caci ones runci onal i stas y puramente estructura
l i stas se encuentran en l as rel evantes aportacione.s de John Comaroll, Rayna Rapp, Mari l yn Stra
t hern y Mauri ce Bl och. Vase t ambi n Syl vi a J unko Yanagi sako, 'The Anal ysi s or Ki nshi p
Changc", en Transfnning the Post: '/i'(l{/irion and Kinship A111ong .lawne.1e A111erican.1 ( St an
j"ord: Standford Uni versi t y Prcss. I <X5) . donde l a autora cuest i ona ambos rel atos estruct ural i st as
y funci onal i stas por no dar un entendi mi ento di n{uni co de l as rel aci ones de parentesco. Davi d
Schnci dcr. en A Critique o(lhe S!udv of'Kinship expl i ca cmo l os modelos tcri cos de parentesco
el aborados por Fortes, Leach y Lvi -Strauss i mponen barreras tericas sobre la percepci n ct no
grrica pero no logran expl i car l as sociedades que no consi gui eron acercarse a l a norma teri ca y
que, a pesar de su demanda de que no se tomen l as rel aci ones bi ol gi cas de reproduccin <: Oi l l ! l
p
unto de partida del estudi o del parentesco, todava consi guen que esta asunci n funcione con1 o
una premi sa bsi ca de su t rabaj o ( vase pp. 3-<. 1 33- 1 77) . Concretamente, el trabajo de l'i cn L
Cl astres en Franci a, escri t o de manera dramti ca y vodfera y cl aramente i nfl ui do por el tr:1 haj o
p
revi o de Marshal l Sahl i ns. defi ende que l a es l"era de l o .ocial no se poda reduci r al funci ! l l l ; \
ni ento del parentesco, y advi ert e en cont ra de cual qui er esfuerzo por tratar l as regl as del paren
tesco como sust i t utas de l os pri nci pi os de i nt el i gi bi l i dad de cual qui er orden soci al . Por ej c npl ! l ,
afirma que no es posi bl e reduci r l as relaciones de poder a rel aci ones de i ntercambi o: "El p!ldl'l
est en relaci n . . . con los ni vel es estructurales esenci al es de la sociedad, es deci r, con el cent ro
rismo del uni verso comuni cati vo" (37). En Society Agaillst the State, trad. Robert Hurlcy ( Ncw
91
La revi si n Anti goni ana de l a teora psi coanal ti ca podra poner en
t el a de j ui ci o l a asunci n de que el tab del i ncesto l egi t i ma y norma
l i za un parentesco basado en l a reproducci n bi ol gi ca y l a heterose
xual i zaci n de l a fami l i a. Aunque el psi coaml l i s i s a menudo ha i ns i s
t i do en que la normal i zaci n es i nvari abl emente i nterrumpi da y
frustrada por aquel l o que no puede ser ordenado por normas regul ado
ras, rarament e ha pl anteado la cuesti n de cmo nuevas formas de
parent esco pueden surgi r y s urgen a raz del tab del i ncesto. Del pre
supuesto de que uno no pueda -o no deba -escoger a l os mi embros
ms cercanos de l a fami l i a como amant es y cnyuges. no se deri va el
hecho de que l os l azos pos i bl es de parentesco asuman al gn formato
en parti cul ar.
En la medi da en que el t ab del i ncesto conti ene en s mi smo su
i nfracci n, no sl o prohbe el i ncesto si no que lo sosti ene y lo cul t i va
como un espectro necesario de di sol uci n soci al , un espectro si n el cual
l os l azos soci al es no pueden emerger. De esta forma. l a prohi bi ci n en
contra del i ncesto en l a obra de Antgmw requi ere un repl anteami ento
de la propi a prohi bi ci n, no merament e como una operacin negati va o
pri vada del poder si no como una operaci n que t rabaj a preci sament e
medi ante l a prol i feracin a travs del despl azami ento del mi smo cri men
que prohbe. El tab. y su referenci a amenazant e del i ncesto, di buj a
l neas de parentesco que i ncl uyen el i ncesto como s u propi a posi bi l i dad,
establ eci endo l a "aberraci n" en el corazn de l a norma. Por el l o, me
: ( Cont. l Yok : Zone. I <X7 ). pp. 27-4') I Sol'il'tfutf collf l"ll l'i <'Slllllo. t rad. Ana Pi 'aiTll ( Barcel ona:
Monte A vi l a Edi t ores, CA . { 1 97X) . pp. 26-441 . Cl a,t res propone nwvcr el . . i ntercambi o de muje
res" dentro de l as n: l aci ones de poder. Adems en ' " Marxi st s and t hci r Anthropology . . Los lllar
xi stas y su antropologa". en llll "l'sligaciolles 1'11 Ulllmpologiu pollico 1. Cl ast rcs hace una crtica
pun/, antc de Mauri ce Godel i cr sobre el tema del parentesco y el estado. Argumenta que l a pri nci
pal funci n del parentesco no es i nst i t ui r el tab del i ncestn ni ejempl i fi car las relaciones de pro
ducci <n. si not ransmi t i r y reproduci r el ' " nombre" del pari ente y que b funci n de nomi nacin
i nscri t a en el parentesco determi na todo el ser soci o-pol ti co de l a sociedad pri mi t i va. Es al l
donde resi de a l n udo ent re parentesco y sociedad . . . Vase Pi crre Cl astrcs Arclweology o{ Vio
lellcl!. t rad. Jcani ne Hcrman ( New York: Semi otext ( e) , 1 994), p. l 34 1 fnesligacitill 1'11 1/lllropo/o
ga pol1icu. trad. Estel a Ocampo ( Barcel ona: Gcdisa, 1 9X 1 ) p+ l 75 1 .
Para una noci n del parentesco como expresi n de una prctica, vase tambi n Pierre Bourdi eu,
The Logic oj" Praclice, trad. Ri chard N ice ( St andford: Standford Uni versi ty Prcss. 1 990), pp. 34-
35 l Pi erre Bourdi eu, El sen/ido mclit:o, t rad. Alvaro Pazos ( Madri d: Taurus, 1 991 ) 1 .
92
pregunto si tambi n se puede convert i r en l a base de una aberraci n
soci al permanente de parentesco en l a que l as normas que gobi eran l os
t i pos l egti mos e i l egt i mos de asoci aci n podran ser ms radi cal ment e
redi bujadas.
Antgona dice "hermano", pero qui ere deci r "padre"? El l a afi rma
s u derecho pbl i co de l l orar l a muerte de sus pari entes, pero a cuntos
pari ent es deja de l l orar? Consi derando cuantos han muerto en su fami
l i a, . es posi bl e que madre, padre, hermano y hermana repudi ada estn
condensados en el hermano i rreproduci bl e? Qu cl ase de enfoque
psi coanal ti co sobre l a actuaci n de Ant gona ext i ngui ra el derecho de
redi mi r de ant emano cual qui er consi deraci n de sobrcdetermi naci n a
ni vel del objet o? Esta equi vocaci n del trmi no de parentesco seal a
un di l ema deci di dament e post-edi pal , di l ema en el que l as posi ci ones
de parentesco t i enden a des l i zarse unas haci a otras, en el que Ant gona
es el hermano, e l hermano es el padre, en el que psqui camente y l i n
gst i camente est o es ve rdad i ndependi ente mente de si est n vi vos o
muertos, ya que cual qui era que vi va en este tobogn de i dent i fi caci o
nes tendr un dest i no i nci ert o, vi vi endo en l a muerte. muri endo en l a
vi da.
Uno podra empezar si mpl emente di ci endo, con espri t u psi coana
l i sta, que Ant gona represent a una perversin de l a l ey, y acabar
di ci endo que la ley exi ge perversi n y que, en un senti do di al ct i co, l a
l ey es perversa. Pero establ ecer l a necesi dad estructural de l a perversin
de l a ley es poner una rel aci n estti ca entre las dos, en l a que cada una
supone l a otra y, en este senti do, no es nada si n l a otra. Esta forma de
di al cti ca negat i va produce l a sati sfacci n de que l a l ey se dedica a l a
perversi n y que no es l o que parece ser. Si n embargo, esto no ayuda a
hacer posi bl e otras formas de vi da soci al , posi bi l i dades i nadverti das
produci das por l a prohi bi ci n que l l ega a socavar l a concl usi n de 4uc
una organi zaci n soci al i nvari abl e de l a sexual i dad resul ta de l a necesi
dad de l a l ey proh i bi t i va. Qu pasa cuando l o perverso o l o i mposi bl e
aparece en el l enguaje de l a l ey y hace su rei vi ndi caci n, preci samci i i L' .
en la esfera del parentesco l egt i mo que depende de su excl usi n o pato
l ogi zaci n?
6
En el breve rel ato de Ant gona que ofrece Sl avoj Zi
z
ek en E1joy
Your Symptom!.
7
el autor sugi ere que el " no! " de Ant gona a Creonte
es un acto femeni no y destruct i vo, en el que su negat i vi dad l e l l eva a su
propi a muerte. Para el autor, aparentement e, el acto mascul i no es ms
afi rmat i vo, es el acto por el cual se funda un nuevo orden (46) .
Di ci endo "no" a l a soberana, se excl uye a s mi sma de l a comuni dad y
no sobrevi ve en el exi l i o. Aunque de hecho, parece que la reparaci n y
construcci n mascul i na son un esfuerzo para cubri r esa "rupt ura trau
mt i ca" causada por l a negaci n femeni na. Aqu parece que Antgona
es el evada otra vez a una posi ci n femeni na ( de forma no probl emti ca)
y l uego se i nterpreta que el l a ha consti t ui do l a negaci n bs i ca de l a
pol i s, el l ugar de su propi a di sol ucin traumt i ca que l a subsi gui ente
pol t i ca i ntenta tapar. Pero, en real i dad, , Ant gona sl o dice "no"?
Seguramente su di scurso est pl agado de negaci ones, si n embargo el l a
tambi n se aproxi ma a l a tenaz vol untad de Crconte y ci rcunscri be una
autonoma opuesta medi ante su negaci n. Despus, Zi
/
.ck dejar cl aro
que Ant gona se opone a Creonte no con razones, si no con una tautol o
ga que no es otra cosa que el nombre de su hermano: "The ' l aw' i n thc
name of whi ch Ant i gone i nsi st s upon Pol ynei ces ' ri ght lo buri al i s the
l aw of the ' pure' si gni fi er . . . I t i s the Law of the name that fi xes our
identi ty ! La ' l ey' en nombre de l a cual Ant gona i nsi ste en el derecho de
Pol i ni ces a ser enterrado es esta l ey del si gni fi cante ' puro' . . . Es l a Ley
del nombre l o que repara nuestra i dent i dad 1 " ( 9 1 -92) . Pero, , real mente
Ant gona l l ama a su hermano por su nombre o, en el momento en que
el l a qui ere darl e preferenci a, l e nombra con un trmi no de parentesco
r, Aqu no est oy sugi ri endo que l o perverso si mpl emente exi sta en l a norma como al go que perma
nece aut nor no. pero t:unpoco estoy sugi ri endo que est di al ct i c;unent c asi mi l ado dent ro de l a
norma. Se podra entender como que seal a l ; t i mpos i hi l idad de mant ener un hl oqueo soherano
sohn.: cual qui er rei v i ndi caci n de l egi t i mi dad, y:t que l a rci teraci n de l a rei vi ndi caci n desde
fuera de su l ugar de enunci aci n legt i mo demuest ra que este l ugar l egt i mo no es l a fuent e de su
efi caci a. En este punto. estoy en deuda con l o que consi dero l a reformu l aci n si gni fi cante de
Homi Bllahha. di sper.sa por todo su nahajo sobre l a teora dd acto di scursi vo y l a noci n Fou
caul t i ana del di scurso dcsarroi i :H en l a reci ent e A rclweologv o( Knmvh'dge.
7 Si<oj Zizek, t:njov Ymr ,)'ymplonl! ( New York: Routlege, 1 992)
94
que es, en real i dad y en pri nci pi o, i ntercambi abl e? Tendr su hermano
un nombre al guna vez?
Cul es l a voz cont empornea que i rrumpe en el l enguaje de l a l ey
para i nterrumpi r sus funci onami entos unvocos? Consi deremos que, en
l a si tuaci n de una fami l i a con estructura no tradi ci onal , una ni a que
di ce "madre" podra esperar respuesta de ms de un i ndi vi duo. O que,
en una si tuaci n de adopci n, una ni a dijera "padre" y qui s i era deci r
tanto el fantasma que nunca conoci como el que ha ocupado ese l ugar
en su vi da. Puede ser que la ni a qui era deci r esto a l a vez, o de forma
secuenci aL o de maneras que no si empre estn desart i cula das l as unas
de l as otras. O cuando una ni a empi eza a senti r cari o por su herma
nastro, ,en qu di l ema de parentesco se encuentra? O en el caso de una
mujer que es madre sol tera y t i ene a su hija si n un hombre, , est el
padre an presente, en una "posi ci n" o "l ugar" espectral que perma
nece si n ocupar, o no hay tal "l ugar" o "posi ci n"? , Est el padre
ausente o esa ni a no ti ene ni padre, ni posi ci n, ni habi tante? Se trata
de una prdi da que asume la norma i ncumpl i da, o se trata de otra confi
guraci n de apego pri mari o, cuya prdi da pri nci pal es no t ener un l en
guaj e en el que art i cul ar sus pal abras? Y cuando hay dos hombres o dos
muj eres que estn real i zando la funci n de padres o madres, tenemos
que asumi r que ex i ste al guna di vi si n pri maria de rol es de gnero que
organi za sus l ugares psquicos en l a escena, o que l a conti ngenci a emp
ri ca de dos padres del mi smo gnero de todas formas es puesto en orden
por el l ugar psqui co presoci al de Madre y Padre? ,Ti ene sent i do en
estas ocasi ones i nsi st i r en que hay posi ci ones si mbl i cas de Madre y
Padre que cada psi que t i ene que aceptar i ndependi entemente de l a
forma soci al que i mpl i ca el parentesco? O , hay al guna manera de rees
tabl ecer una organi zaci n heterosexual del rol parental a ni vel psquico
que pueda acomodar cual qui er forma de vari aci n de gnero a ni vel
soci al ? Aqu parece que l a mi sma di vi si n ent re l o psqui co y l o si mh
l i co, por un lado, y Jo soci al , por el otro, ocasi ona esta normal i zaci n
prevent i va del campo social .
''5
Escri bo esto, obvi amente, en contra de l os antecedentes de una
herenci a de l a teora femi ni st a que ha tomado el anl i si s Lvi -Straus
si ano del parentesco como base de su propi a versi n del psi coanl i si s
estructural i st a y postestructural i sta, as como de l a teori zaci n de una
di ferenci a sexual pri mari a. Una funcin del tab del i ncesto es prohi bi r
el i ntercambi o sexual entre rel aci ones de parentesco o, por el contrari o,
establecr rel aci ones de parentesco preci samente en base a esos tabes.
Si n embargo, l a cuest i n est en si el tab del i ncesto ha si do tambi n
movi l i zado para establ ecer ci ertas formas de parentesco como l as ni
cas i ntel i gi bl es y soportabl es. As se puede or, por ejempl o, l a herenci a
de est a tradi ci n i nvocada reci entemente por psi coanal i stas en Pars, en
contra de l a posi bi l i dad de "contratos de al i anza", i nterpretados por l os
conservadores como una propuesta para el matri moni o gay. Aunque l os
derechos de l as personas gays a adoptar hijas o hijos no se i ncl uan en
estos contratos, aqul l os que se oponen a l a propuesta ti enen mi edo que
di chos contratos puedan l l evar a el l o eventual mente, argumentando que
cual qui er ni a o ni o educado en una fami l i a gay correra l a amenaza
i nmi nente de psi cosi s, como si una estructura, l l amada necesari amente
"Madre" y necesari amente "Padre", establ eci da en el ni vel de l o si mb
l i co, fuera un soporte psqui co necesario contra una agresi n de l o Real .
Igual mente, Jaques- Ai ai n Mi l l er di jo que aunque l t ena cl aro que l as
rel aci ones homosexual es merecan reconoci mi ento, no deban ser el e
gi bl es para matri moni o, porque dos hombres j untos, fal tados de l a pre
sencia femeni na, no seran capaces de l l evar fidel i dad a l a rel aci n ( una
maravi l l osa rei vi ndi caci n contra l o ms profundo de nuestra pri nci pal
evi denci a del poder de compromet i mi ento que t i ene el matr i moni o
sobre l a fi del i dad heterosexual ) . Segui doras y segui dores de Lacan que
encuentran l as fuentes del aut i smo en el "vaco paternal " o l a "ausen
ci a", tambi n predi cen consecuenci as psi cti cas para l as hijas e hijos de
parej as l esbi anas.
Estos puntos de vi sta ti enen en comn que l as estructuras al ternat i
vas de parentesco i ntentan revi sar l as estructuras psqui cas de t al forma
que l l evan otra vez a l a tragedi a, represent adas de forma i nnecesari a
como una tragedi a del y para l a ni a o ni o. Si n i mportar l o que se
96
pi ense sobre el val or pol ti co del matri moni o gay ( i ncl uso yo me si ento
escpti ca en este tema por razones pol ti cas que he apunt ado en otro
l i bro
8
) , el debate pbl i co sobre su l egi t i mi dad se convierte en una oca
si n para l a aparici n de una seri e de di scursos homofbi cos que deben
ser resi st i dos de forma i ndependi ente. Consi deremos que el horror del
i ncesto, l a repugnanci a moral que provoca a al guna gente, no est tan
l ejos del mi smo horror y repugnanci a que se si ente hacia el sexo gay y
l sbi co, y tampoco est desl i gado de la i ntensa condena moral haci a
opci ones vol untarias de ser padre o madre sol tera, o gay, o de acuerdos
para ser padres y madres que i ncl uyen a ms de do: personas adul tas
( prct i cas que en Estados Unidos pueden ser ut i l i zadas como evi denci a
para ret i rar a una ni a o ni o de l a custodi a de sus padres) . Est a vari e
dad de modal i dades, en l as que el mandato edi pal no consi gue produci r
una fami l i a normati va, s e arriesga a entrar en l a metoni mi a de ese
horror sexual moral i zado que se asoci a qui zs de forma ms bsica al
i ncesto.
La cont i nua asunci n de l o si mbl i co, que l as normas establ es de
parentesco apoyan en nuestro senti do perdurable de i ntel i gi bi l i dad de l a
cul tura, pueden encontrarse fuera del di scurso Lacani ano. Desde l a cul
t ura popul ar se pi de a pol t i cos y psi qui atras "expertos" que frustren l as
demandas l egal es de un movi mi ento soci al que amenaza con i nstal ar l
aberraci n en el corazn mi smo de l a norma heterosexual . Desde una
perspect i va Lacani ana es bastante pos i bl e defender que el l ugar si mb
l i co de la madre puede ser ml t i pl emente ocupado, que nunca se i dent i
fi ca o es i dent i fi cabl e con un i ndi vi duo, y que esto es l o que l o di sti ngue
como si mbl i co. Pero por qu el l ugar si mbl ico es si ngul ar y sus ocu
pantes son ml ti pl es? Consi deremos el gesto l i beral en el que uno
defi ende que el l ugar del padre y el l ugar de l a madre son necesari os,
pero que cual qui era, de cual qui er gnero, puede ocuparl os. La estruc
t ura es puramente formal , di ran sus defensores, pero dmonos cuenta
que su mi smo formal i smo asegura l a estructura en contra de desafos
crt icos. Qu podemos hacer nosotras y nosotros con un habi tante de l a
8 Vase mi contribucin, "Competing Uni versal i ti es", a Judi th Butler, Ernesto Laclau, y Sl avo
Zi zek, Universality, Hegemony, Continfency ( London: Verso, 2000).
97
forma que pone l a propi a forma en cri si s? Si l a rel aci n entre el habi
tante y l a forma es arbi trari a, todava si gue estruct urada, y su estructura
funci ona para domesti car por adel antado cual qui er reformul aci n del
parentesco.
9
La fi gura de Ant gona, s i n embargo, podra obl i gar a hacer una
l ectura que cuest i onara esa est ructura, porque el l a no se aj usta a l a l ey
si mbl i ca y no prefi gura un reestabl eci mi ent o fi nal de la l ey. Aunque
enmaraada en l os trmi nos del parentesco, se encuent ra al mi smo
t i empo ruera de esas normas. Su cri men es condenado por el hecho de
que l a l nea de parentesco de l a que desci ende, y que t ransmi te, se
deri va de una posi ci n pateral que ya est; condenada por el acto
i ncestuoso, que es l a condi ci n de su propi a exi st enci a, que hace de su
hermano su padre, que empi eza una narrat i va en l a que el l a ocupa,
l i ngst i camente, cada posi ci n de parentesco excepto ' ' madre" y
ocupa esas pos i ci ones a expensas de l a coherenci a de parentesco y de
gnero.
Aunque no es preci samente una herona queer, Ant gona embl ema
t i za una ci erta fatal i dad heterosexual que queda por l eer. Mi entras
al gui en qui zs concl ui ra que el dest i no trgi co que el l a sufre es el des
t i no trgi co de cual qui era y de toda la gente que podra transgredi r l as
l neas de parentesco que otorgan i ntel i gi bi l i dad a l a cul t ura, su ejempl o,
por deci rl o de al guna manera, da paso a un t i po contrari o de i nterven-
9 Argumentar que el tab del incesto no produce si empre una fami l i a normativa, si no que t al vet.
es ms i mportante darse cuenta de que la fami l i a normativa que produce no es si empre lo que
parece ha constituido aqu una estrategi a. Por ejempl o, es si n duda meritorio el anl i si s ofrecido
por Li nda Alcoff y otras sobre que el i ncesto heterosexual dentro de las fami l i as heterosexual
mente normati vas es una extensi n ms que una revocaci 6n de la prerrogat i va patriarcal dentro l a
nonnatividad heterosexual . La prohi bi ci n no es completamente o excl usi vamente pri vati va. es
decir. sl o por ser prohi bi cin requi ere y produce el espectro del cri men que prohibe.
Y para Alcotl, en una i nteresante lnea Foucaultiana. l a prohibicin ofrece el cobijo que protege y
ayuda la prctica del i ncesto. Pero hay alguna rann para veri ficar la producti vidad del tab del
i ncesto aqu, en esta i nversin dialctica de su fin' l Vase Li nda Al coff "Survi vor Di scourse:
Transgressi on or Recuperat i on?" SIGNS 1 !, no. 2 ( Wi nter 1 993): 260-29 1 . Vase tambin una
muy i nteresante y val iente di scusin Foucaul t i ana sobre l a cri mi nal i zacin del i ncesto en Vi kki
lkll, lnterrofatin: fnces1: Feminism, Foucult. and the Lw ( London: Routedge, 1 993).
98
ci n crt i ca: Qu t i ene de fatal su acto para la heterosexual i dad en s u
senti do normat i vo? Y qu otras formas de organi zar l a sexual i dad pue
den s urgi r de la consi deracin de esa fatal i dad?
Si gui endo escuel as de antropol oga cul t ural i nfl ui das por el anl i si s
marxi sta y el famoso est udi o de Engel s sobre el ori gen de l a fami l i a,
una escuel a de antropl ogas femi ni stas se han di stanci ado del model o
Lvi - Straussi ano -una crtica que qui zs han ejempl i fi cado con ms
fuerza Gayl c Rub n,
J I O
Syl vi a Yanagi sako, J ane Col l i er, Mi chel l e
Rosal do,
J
l l
y Davi d Schnei der. I
1 2
No obst ant e, l a crt i ca a l a versi n
estructural i sta no es el fi nal del parentesco en s mi smo. El parentesco,
entendi do como una seri e de acuerdos soci al mente al terabl es que no
ti enen caracterst i cas est ructural es transeu l t ural es que puedan ser total
mente ext radas de .<us funci ones soci al es, si gni fi ca cual qui er conjunto
de acuerdos soci al es que organi za l a reproducci n de l a vi da materi aL
que puede i ncl ui r l a ri tual i zaci n del naci mi ent o y l a muerte, que pro
porci ona l azos de al i anza nti ma, duradera o vul nerabl e, y que regul a l
sexual idad a travs de l a sanci n y del tab. En l os aos setenta, femi
ni stas soci al i stas qui si eron uti l i zar el i nquebrantabl e anl i si s soci ai Lkl
parentesco para mostrar que no exi ste una ni ca base de estruct ur;
fami l i ar normati va, mongama y heterosexual por nat ural eza ( y hoy
debi ramos puntual i zar que tampoco exi st e l mi sma base en el I L' I I
guaje) . Varios proyectos utpi cos de renovaci n o el i mi naci n de L
estructura fami l i ar se han convert i do en componentes i mportantes dd
movi mi ento femi ni sta y, hasta ci erto punto, tambi n han sobrevi vi d' '
en movi mi entos contemporneos queer, a pesar del apoyo al matri r nu
mo gay.
1 0
Gayle Ruhi n. 'Thc Traffic i n Women: Notes on the ' Pol itical Economy' of Scx. " en li mud ""
A111hropologv ol Womeu. cd. Rayna R. Reiter ( Ncw York: Mont hl y Review Press, 1 97) ) .
11 Vase Gender and Kinship. cd. Coll icr y Yanagisako.
Para una excelente crtica de las perspectivas sobre el parentesco basadas en d gt' l u o . ' 1 "'
demuestra cmo l a acrtica presuposicin del matri moni o apoya l a perspecti va : ul l ro < l o j
sobre el parentesco, vase John Borneman ' ' Unt i l Dcath Do Us Part: Marri agc/Dcat h i u ,\ o o l l o o . .
pological Di scourse" American Ethnologist 23, no. 2 ( 1 996): 2 1 5-238.
t 2
Davi d Schneider, A Critique of thc Study of Ki nshi p; American Ki nshi p (Chi cag > ! ' ' ' "'

t ";
Cons i deremos, por ejemplo, Al! Our Kin de Carol Stack donde
muestra que a pesar de l os esfuerzos del gobi erno por et i quetar como
di sfunci onal es a l as fami l i as si n padre, l os acuerdos de parentesco que
encontramos en comuni dades negras urbanas, formadas por madres,
abuel as, tas, hermanas y ami gas que trabajaban j untas para cri ar a hij as
e hijos y reproduci r l as condi ci ones de vi da materi al es, son extremada
mente funci onal es, y se dara una vi si n i ncorrecta si fueran medidas en
funci n del estndar angl o-ameri cano de normal i dad fami l i ar. l
l :l
La
l ucha por l egi t i mar el parentesco afro-americano se remonta, cl aro est,
a l a escl avi tud. El l i bro de Orl ando Patterson S/avel)' ami Social Death
pl antea que una de l as i nst i tuci ones que la escl avi t ud el i mi n para l a
pobl aci n afro-ameri cana fue el parentesco. l
l 4
El seori to era i nvari a
blemente el dueo de l as fami l i as escl avas, funci onando como un
patri arca que poda vi ol ar y coacci onar a l as mujeres de l a fami l i a y
femi ni zar a l os hombres; l as muj eres de l as fami l i as escl avas estaban
desprotegi das de sus propi os hombres y stos eran i ncapaces de ejercer
su rol de proteger y gobernar a las muj eres y a la descendenci a. Aunque
Patterson a veces parece argumentar que l a ofensa pri nci pal contra el
parentesco en l as fami l i as escl avas fue l a erradi caci n de l os derechos
paternal es haci a l as mujeres y l as hij as e hijos, tambi n nos ofrece el
i mportante concepto de "muerte soci al " para descri bi r este aspecto de l a
escl avi t ud en el que escl avas y escl avos son tratados como muertos en
vi da.
"The soci al death l La muerte soci al ] " es el trmi no que Patterson da
al estat us de ser un ser humano radi cal mente pri vado de todos aquel l os
derechos que debe t ener cual qui er y todo ser humano. Lo que queda en
i nterrogante en su punto de vi sta, que pi enso que reaparece en sus pl an
teami entos actual es sobre pol ti cas fami l i ares, es preci samente su opo
si ci n al hecho que los hombres escl avos est uvi eran pri vados de u n
U Ca rol Stack, AJ I Our K i n: Strategics for Survival i n a Black Communily (Ncw York: Harper and
Row, 1 974) .
1 4 Vase, en particul ar, el uso muy i nteresante que hace Hegel en l a di scusin sobre l a deshumani
zacin en l a esclavi t ud en Orlando Patterson, Slavery and Social Demh: A Comparative Study,
pp. 97- 1 O l . Para la revel adora di scusi n de Palterson sobre Antgona, vase Freedom in the
Making of Westem Culture (New York: Basi c Books, 1 991 ), pp. l 06- 1 32.
lOO
l ugar patriarcal ostensi bl emente "natural " en l a fami l i a. En efecto. su
ut i li zaci n de Hegel apoya este punto. Angel a Da vi s pl ante una pers
pecti va radi cal mente di ferent e en The Black Scholar hace u nos aos,
cuando resal t l a vul nerabi l idad de l as muj eres negras a ser vi ol adas.
tanto con la i nsti tuci n de l a escl avi tud como en sus consecuenci as pos
teri ores, y pl ante que la fami l i a no ha const i t ui do una protecci n ade
cuada contra l a vi ol enci a raci al sexual i zada. l
l 5
Adems, tambi n pode
mos ver en la obra de Lvi -Strauss el movi mi ento i mpl ci to que se da
entre su debate sobre l os grupos de parentesco, que denomi na cl anes, y
sus escri tos posteri ores sobre raza e hi stori a, en l os que l as l eyes que
gobi eran l a reproducci n de una "raza" pasan a ser i ndi soci abl es de l a
reproducci n de l a naci n. En estos escri tos posteriores i nsi na que l as
cul turas mant i enen una coherenci a i nterna preci samente a travs de
regl as que garanti zan su reproducci n, y aunque no consi dera l a prohi
bi ci n del mesti zaje, parece que st e se presupone en su descri pci n de
cul t uras auto-repl i cantes. l
l 6
En l a antropol oga, l a crt i ca al parentesco s e ha centrado en l a fic
cin de l os l i najes de sangre que funci onaron como un presupuesto para
l os est udi os de parentesco a lo l argo cl cl si gl o pasado. No obstante, la
di sol uci n de l os estudi os de parentesco como campo de i nters o l eg
t i mo de l a antropol oga no t i ene que l l evar a una dest i t uci n total del
parentesco. Kath Wcston cl arifica este punto en su l i bro Fami l i es We
Choose, donde susti tuye el l azo de sangre como base del parentesco por
la afi l i aci n consensuada. 1
1 7
Tambi n podramos cont empl ar nuevas
formas de parentesco donde el consenso es menos rel evante que la
organi zaci n soci al de una necesi dad: algo como el si stema del
"buddy" o compaero, que el Gay Men' s Heal th Cl i ni c de Nueva York
ha establ eci do para cui dar a qui enes vi ven con HT V y SI DA, se podr; 1
1 5 Angel a Da vi s, " " Rape, Raci sm. and lhc Myth of thc Bl ack Rapi sl " reimpreso e n Wmlli'/1, No. , .
ami Class ( Ncw York: Random Housc. 1 9X 1 ) . pp. 1 72-20 J .
16
Claudc Lvi -Strauss, Ra:a y cul!um ( Barcelona: Edi ci ones Al taya. S. A . . 1 999): S/J wll l l ul
Anthrpology, Volume 2, tr. Moni quc Laylon ( Ncw York Basi c Books, 1 974) pp. 32J-2h2 [ . \ n/ 1"
pologa estructural. tr. El i seo Vern ( Barc.:l ona: Ediciones Al taya, S. A. , 1 994) ] .
1 7 Kath Wcston, Familie.1 We Chouse: Lesbialt.\', Gays, Kinship ( New York: Col umbi a l l ni l' t' "' ' "
Press, 1 99 1 )
111 1
cuali fi car i gual mente como parentesco, a pesar de l a enorme l ucha para
que i nst i t uci ones l egal es y sani tari as reconozcan el estatus de paren
tesco de estas rel aci ones, mani festadas, por ejempl o, ant e l a i nhabi l i dad
de poder asumi r responsabi l i dad mdi ca por el otro o, i ncl uso, de obte
ner permi so para reci bi r y enterrar a l a persona muerta.
Esta perspect i va de parentesco radical , que busc extender l a l egi t i
mi dad a una vari edad de formas de parentesco, y que, de hecho, rechaz
la reducci n del parentesco a la fami l i a, fue cri ti cada por al gunas femi
ni stas en l os aos posteriores a l a "revol uci n sexual " de los sesenta, pro
duciendo, en mi opi ni n, un conservaduri smo terico que actual mente se
encuentra en tensi n con l as pol t icas sexuales radical es contemporneas.
Por este moti vo, hoy en da sera di fci l encontrar, por ejempl o, un
encuentro fructfero entre l os nuevos formal i smos Lacani anos y las pol
t i cas radi cal es quccr de personas como Mi chael Warner y otras. Estos
nuevos frmal i smos i nsi sten en noci ones bsi cas de di f erenci a sexual ,
basadas en regl as que prohben y regul an el i ntercambi o sexual , regl as
que podemos romper slo para encontrarnos regul adas por el l as de
nuevo. Por otro l ado, l as pol t i cas radi cal es cuesti onan modos de funda
mcntal i smo sexual que desechan formas vi abl es de al i anzas sexual es
quecr como i legti mas o, de hecho, i mposi bl es e i nvi vi bl es. Al fi nal , l a
pol tica sexual radical se vuel ve en contra del psi coanl i si s, o ms bi en,
contra su normat i vi dad i mpl ci ta, y qui enes son neoformal i stas se vuel
ven en contra de l os estudi os quecr como una "trgica" empresa utpica.
Recuerdo escuchar hi storias sobre cmo l as soci al i stas radi cal es que
rechazaban l a estructura monogmi ca y fami l i ar a pri nci pi os de l os
setenta acabaron esa dcada l l enando l as consul tas psi coanal t i cas y l an
zndose con dol or al di vn anal t i co. Y a m me pareci que ese gi ro
haci a el psi coanl i si s y, en part i cul ar, haci a l a teora Lacani ana fue
rpi do, en parte, porque l as soci al i stas se di eron cuenta de que haba
al gunas l i mi taci ones en la prct i ca sexual que eran necesarias para l a
supervi venci a psqui ca, y que el esfuerzo utpi co por anul ar l as prohi bi
ci ones a menudo cul mi naba en s ituaci ones atroces de dol or psqui co. El
1 02
subsi guiente giro haci a Lacan pareci ser un rechazo, desde una vi s i < l l l
al tamente constructi vi st a y mal eabl e acerca de temas i nformat i vos dL
l egi sl acin soci al sobre regul acin sexual , a una expl i caci n que pl ant e;
una l egi sl aci n presoci al , l o que una vez Jul i et Mi tchel l l l am "l ey pri
mordi al " ( algo de l o que ahora ya no habl a), l a l ey del Padre, que l i mi t a
l a vari abi l i dad de l as formas soci al es y que, en su forma ms conserva
dora, obl i ga a una concl usi n exogmi ca y heterosexual para el drama
edi pal . El hecho que esta l i mi taci n se ent i enda ms al l de l as al tera
ci ones soci al es, o sea, que consti tuya la condi ci n y el l mi te de toda
al teraci n soci al , i ndi ca algo del cstatus teol gi co que ha asumi do. Y
aunque esta post ura, a menudo, se rei vi ndi que rpi damente, y aunquL'
exi sta una concl usi n normati va para el drama cdi pal , la norma no
puede exi st i r si n perversi n, y sl o a travs de l a perversi n puede l
norma ser establ eci da. Se supone que todo el mundo debe estar sat i s k
cho por este gesto aparentemente generoso a travs del cual lo pervcrs< )
se anunci a como esenci al a la norma. El probl ema, como yo lo veo. L's
que lo perverso permanece enterrado preci samente ah, como caracll'
rsti ca esenci al y negati va de la norma, y la rel aci n entre ambos pen1 1 ; 1
nece estti ca, si n posi bi l i tar ni nguna reart i cul aci n de l a propi a norn
En este senti do, qui zs es i nteresante destacar que Ant gona, el pn
sonaj e que concl uye el drama edi pal , no consi gue real i zar una concl u
si n heterosexual del drama, l o que puede j usti fi car l a t rayectoria < k
una teora psi coanal t i ca que toma a Ant gona como punto de part i da.
Antgona, cl aro est, no asume otra sexual i dad, una que no sea hel ero
sexual , pero s parece desi nst i t uci onal i zar l a heterosexual i dad cuando
rechaza hacer l o que sea necesari o por segui r vi vi endo para Hcm(HI .
rechaza convert i rse en madre y esposa, escandal i za al pbl i co con s u
gnero cambi ante, abraza a l a muerte en su cmara nupci al e i dent i fi ca
su t umba con una "honda casa cavada" (kataskaphes oikesis). Si L' l
amor haci a el que el l a se di ri ge, como se di ri ge haci a l a muerte. c.- un
amor por s u hermano y de forma ambi gua por s u padre, tambi n c.- 1 1 1 1
amor que sl o puede ser consumado por s u el i mi naci n, que no c.- L'< l l l
sumaci n. Como l a cmara nupci al es rechazada en vi da y pcr.-cgu i d: i
en l a muerte, toma un estatus metafri co y, como metfora, su .- i g1 1 i li
W.\
cado convenci onal se transmuta en otro deci si vamente no convenci o
nal . Si la t umba es l a cmara nupci al , y escoge la t umba por enci ma del
matri moni o, entonces l a tumba si gni ficara l a destrucci n mi sma del
matri moni o, y el trmi no "cmara nupci al " (numpheion) representara
preci samente l a negaci n de su propi a posi bi l i dad. La pal abra destruye
su obj eto. Refi ri ndose a l a i nst i tuci n a l a que da nombre, l a pal abra
representa l a destrucci n de la propi a i nsti tuci n. No es esto el funci o
nami ento de la ambi val enci a del l enguaj e que cuesti ona el control sobe
rano de Ant gona sobre sus acci ones?
Aunque Hegel sost i ene que Ant gona acta si n i nconsci ente, quizs
el suyo es un i nconsci ente que deja huel l a de forma di ferente, que se
puede i dent i fi car preci samente en su duro trabajo de referenci al idad.
Por ejempl o, su prcti ca de nombrar acaba deshaci endo sus propi os
objet i vos aparentes. Cuando Ant gona di ce que el l a act a de acuerdo a
la l ey que priori za a su hermano ms preci ado y, por su descri pci n, se
est refi ri endo a "Pol i ni ces", est di ci endo ms cosas de l as que qui ere
nombrar, ya que ese hermano podra ser Edi po y podra ser Eteocl cs, y
no hay nada en la nomencl atura del parentesco que pueda restri ngi r con
xi to su al cance de referenci al i dad a una sola persona, en este caso Pol i
ni ces. En un momento dado, el coro i ntenta recordarl e que t i ene ms de
un hermano, pero Antgona cont i nua i nsi st i endo en l a si ngul aridad y
no-reproduci bi l i dad de este trmi no de parentesco. De hecho, el l a
qui ere restri ngi r l a reproduci bi l i dad de l a pal abra "hermano" l i gndol a
excl usi vamente a l a persona de Pol i nices, pero sl o puede hacerlo mos
trando su i ncoherenci a e i nconsi stenci a. 1
1 X
El trmi no cont i na refi-
I X Como l .acan. Dcrri ua par<:ce an:plar l a si ngularidad ue l a rll aci <in de Anl gona con su h<rmano.
4u<: Hegel ucscrihc, cor no ya hcnws visl o. como una relacin sin deseo. Aunque Derrida no lec la
ohra AniOIW. en Cilos, lee sobre l a figura de Anl gona en Hegel . lrabajando denl ro de l os lmi
nos de es l a l ceiUra para rnoslrar l'mo i\ntgona viene a represenlar l o raui cal mcnl c opucslo al pro
pio pensami enl o si sl cml ico uc Hegel y su propia "fascina! i on by a fi gure inaumi ssable wi l hi n !he
syst. cm" 1 fascinacin por una figura i rwumisi bl e dcnlro del sislema 1 ( 1 5 1 ). Aunque estoy de
acuerdo con 4Ue ni l a figura ni l a ohra de i\nl gona no pueden ser fci l menle asimiladas en el
nwrco de la Fenolllenologo del esprilu ni de l a Filosofa del del'c lw. y es curi osamcnl c apl au
diua en l a Esllico conH> "l a ohra de arte ms magnfi<:a y sal isfaciOria, sera un error consiuerar
su permanente il egihil idad desde la perspectiva de Hegel como un signo de su fi nal o n.:cesaria
i l egibiliuad.
1 04
ri ndose tambi n a aqul l os que el l a excl ui ra de su esfera de apl i ca
ci n, no pudi endo reduci r al nomi nal i smo la nomencl atura de paren
tesco. Su propi o l enguaj e excede y denota su deseo expl ci to, mani fes
tando al go que est ms al l de su i ntenci n, que pertenece al desti no
part i cul ar que sufre el deseo en forma de l enguaje. As pues, el l a es
i ncapaz de formul ar l a si ngul ari dad radi cal de su hermano a travs de
un trmi no que, por defi ni ci n, debe ser transport abl e y reproduci bl e
para poder si gni fi car al go. De esta forma, el l enguaj e di spersa el deseo
que Ant gona qui ere uni r a l, mal di ci ndol a con una promi scui dad que
e l l a no puede contener.
De esta manera, Antgona no al canza el efecto de soberana que apa
rentemente est buscando, y su acci n no es pl enamente consci ente. Se
dej a l l evar por las pal abras que estn sobre el l a, pal abras de su padre
que condenan a l os hij os de Edi po a una vida que no debi era haber si do
vi vi da. Entre l a vi da y l a muerte, el l a ya est vi vi endo en l a t umba antes
de que sea al l desterrada. Su casti go precede su cri men, y su cri men se
convi erte en l a ocasi n para ser i nterpretado en senti do l i teral .
Cmo podemos entender este extrao l ugar de estar ent re l a vi da y
l a muerte, de habl ar preci samente desde ese l mi te vac i l ante? Si de
al guna manera el l a est muerta pero habl a, de hecho, el l a no t i ene l ugar
pero recl ama uno desde el di scurso, lo no i ntel i gi bl e que emerge de lo
i ntel i gi bl e, un l ugar dentro del parentesco que no es un l ugar.
Aunque Ant gona i ntenta formu l ar su parentesco desde un l en
guaj e que derrota l a transport abi l i dad de l os trmi nos de parentesco,
su l enguaj e pi erde consi stenci a -si n embargo l a fuerza de su rei vi n
di caci n no se ha perdi do. El tab del i ncesto no s i rvi para pri var del
amor a Edi po y Yocasta, y est si endo otra vez di scut i bl ement c
i nci erto con Ant gona. La condena si gue al acto de Edi po y a su reco
noci miento, pero para Ant gona la condena funci ona como pri vaci n,
regul ando desde el pri nci pi o cual qui er vi da o amor que e l l a hubi era
podi do tener.
1 05
Cuando el tab del incesto funci ona en este sentido, para obstacul i
zar un amor que no es i ncestuoso, l o que se produce es un rei no oscuro
del amor, u n amor que persi ste, a pesar de su pri vaci n, de una manera
ontol gi camente suspendi da. As surge una mel ancol a que se ocupa de
l a vi da y del amor fuera de l o vi vi bl e y fuera del domi ni o del amor,
donde la fal ta de sanci ones i nst i tuci onal es fuerza al l enguaje hacia una
catacresi s perpetua, mostrando no sl o cmo un trmi no puede cont i
nuar si gni fi cando fuera de s us l i mi taci ones convenci onal es, si no tam
bi n cmo esa oscura forma de si gni fi cacin cobra su peaj e con la vi da,
pri vndol a de su sent i do de cert i dumbre y durabi l i dad ontol gi ca, en
una esfera pol t i ca const i t ui da pbl i camente.
Aceptar esas normas como coextensi vas con l a i ntel i gi bi l i dad cul tu
ral es aceptar una doctri na que se convi ert e en el mi smo i nst rumento
por el que la mel ancol a se produce y repr
(
)duce a ni vel cul t ural . Y se
supera, en parte, a travs del esdndal o repet i t i vo con el que l o i ndeci
bl e, a pesar de todo, se hace a s mi smo escuchado, tomando prestado y
explotando l os mi smos trmi nos que pretenden forzar su si l enci o.
Deci mos que l as fami l i as que no se aproxi man a l a norma, pero
refl ejan la norma de al guna forma aparentemente deri vati va, son
copi as baratas, o aceptamos que l a i deal i dad de l a norma es desarti cu
l ada preci samente a travs de l a compl ej i dad de s u puesta en escena?
Para l as rel aci ones a l as que se l es ni ega l egi t i mi dad, o que demandan
nuevas formas de l egi t i maci n, no hay ni muertos ni vi vos, fi gurando
l o no humano al borde de l o humano. Y no es sl o el hecho que estas
rel aci ones no puedan ser honradas ni reconoci das abi ertamente y, por
l o tanto, no puedan ser l l oradas pbl i camente, s i no que i nvol ucran a
personas que tambi n t i enen restri ngi do el acto mi smo de l l orar una
prdi da, a l as cual es se l es ni ega el poder de otorgar l egi t i mi dad a una
prdi da. Como mni mo en est a obra, l os fami l i ares de Antgona estn
condenados con anteri or idad a s u cri men, y l a condena que Ant gona
reci be por su c rimen repi te y ampl i fi ca l a condena que ani ma sus
acci ones. Cmo se puede l l orar desde el presupuesto de l a cri mi nal i -
16
dad, o sea, desde el presupuesto de que sus actos son i nvari abknH :I I l L'
y fatal mente cri mi nal es?
Consi deremos que Antgona est i ntentando l l orar, l l orar abiert a
mente, pbl i camente, bajo condi ci ones en l as que l lorar una prdida cst ;
expl ci tamente prohi bido por un edi cto, edi cto que asume la cri mi nal i tbd
de l l orar a Pol i ni ces y nombra cri mi nal a cualqui er persona que qui si cr;t
cuesti onar l a autoridad de ese edicto. En su caso, l l orar abi ertamente la
mue1te es un cri men en s mi smo. Pero el l a es cul pable slo por las pal a
bras que l e han desti nado, pal abras que vi enen de otro l ugar, o es que el l a
tambin ha buscado destrui r y repudi ar l os mi smos lazos de parentesco de
los que ahora recl ama el derecho a l l orar? El l a l l ora a su hermano, pero
parte de l o que queda por deci r es que esa pena es la pena que t iene por su
padre, o sea, por su otro hermano. Su madre se queda si n ser ci tada casi
compl etamente, y apenas exi ste un rastro de dol or por su hermana.
l s mena. a l a que repudi expl ci tament e. El "hermano" no es un l ugar si n
gul ar para Antgona, aunque bi en puede ser que todos sus hermanos
( Edi po, Pol i ni ces, Eteocl es) sean condensados en el cuerpo expuesto tk
Pol i nices, exposi ci n que el l a qui ere cubri r, desnudez que el l a preferi r; t
no ver o no haber vi sto. El edi cto exige que el cuerpo muerto pcrmane/.e< t
en exposi ci n y si n enterrar y, aunque Antgona qui ere vencer el edi ct o.
no queda total mente cl aro aquel l o por l o que est apenada o hasta qu
punto el acto pbl i co que representa puede ser el l ugar de su resol uci n.
El l a l l ama su prdi da a su hermano, Pol i ni ces, e i nsi ste en su si ngul ari
dad, pero esa mi sma i nsi stenci a es sospechosa. As, tal i nsi stenci a, su i iTL'
produci bi l idad radi cal , contrasta con el l uto que no es capaz de represen
tar por sus otros dos hermanos, aqul l os a l os que no consi gue reprml uL i r
pbl icamente. Aqu parece que l a prohi bi ci n en contra del l uto no es uua
si mpl e i mposi ci n, si no una orden i mpuesta de forma i ndependi ent e. s i u
la presin di recta de una l egi slacin pbl i ca.
Su mel ancol a, si podemos l l amarl a as, parece consi st i r en L' l
rechazo al l uto que se l ogra con los mi smos trmi nos pbl i cos L'Oi l l os
que el l a i nsi ste sobre su derecho a l lorar l a muerte. Su rei vi ndi caci u tk
1 117
este derecho bi en puede ser el si gno de una mel ancol a l atente en su di s
curso. Sus l amentaci ones en voz al ta presuponen una esfera de l o no
apenabl e. La i nsi stenci a en el l uto pbl i co es l o que l a al eja del gnero
femeni no haci a l o hbrido, haci a ese exceso di st i nt i vamente mascul i no
que hace que l os guardas, el coro y Creont e se pregunt en: Qui n es
aqu el hombre? Parece que exi st e al gn t i po de hombres espectral es, en
l os que l a mi sma Ant gona habi ta, l os hermanos de qui enes el l a ha
tomado el si ti o y cuyo si t i o ha transformado en est a toma. Lo mel anc
l i co, nos di ce Freud, i ndi ca su "l amento", apunt a a una recl amaci n
jurdi ca donde el l enguaj e se convi erte en el aconteci mi ento de su pena,
donde, surgi endo de l o i mpronunci abl e, el l enguaje conti ene una vi o
l enci a que l o l l eva a l os l mi tes de l a pronunci abi l i dad.
Debi ramos preguntarnos qu es lo que aqu permanece i mpronun
ci abl e, no para produci r un di scurso que l l ene el vaco, si no para pregun
taros sobre l a convergenci a entre l a prohi bi ci n soci al y l a mel ancol a,
sobre cmo l as condenas b<j o l as que una persona vi ve se convi erten en
repudi as que una representa, y cmo l as penas que surgen contra l a l egi s
l aci n pbl i ca consti tuyen t ambi n esfuerzos contradictorios di ri gi dos a
superar l a rabi a cal l ada de l as repudi as a una mi sma. Enfrentndonos a
lo i mpronunci abl e en Antgona, estamos enfrentndonos a l a apertura
soci al mente i nsti tui da de un j ui ci o de lo i ntel i gi bl e, a una mel ancol a
soci al mente i nst i tui da en l a que la vi da no i ntel i gi bl e surge del l enguaje
al i gual que un cuerpo vi vo puede ser enterrado en una tumba?
De hecho, Gi orgi o Agamben ha remarcado que vi vi mos cada vez
ms en un t i empo en el que exi st en pobl aci ones con pl ena ci udadana
dentro de l os estados; s u estat us ontol gi co como suj etos l egal es es
anul ado.

stas no son vi das destrui das medi ante el genoci di o, pero tam
poco se i ncl uyen en l a vi da de l a comuni dad l egt i ma, en l a que l os
estndares del reconoci mi ento permi ten al canzar l a humani dad. I
1 Y
Cmo debemos entender este domi nio, l o que Hanna Arendt descri be
como el "shadowy real m [rei no oscurol", que aparece en l a esfera
19 Giorgio Agamben, Horno srtcer, tr. Antoni o Gi meno Guspi nera ( Valencia: Ed. Pre-Textos, 1 998).
108
pbl i ca, que es excl ui do de l a const i tucin pbl i ca de lo humano, pero
que es humano en un senti do aparentemente catacrsi co del tr
mi no?2
20
As, cmo podemos comprender este di l ema del l enguaj e
que surge cuando l o "humano" t oma un dobl e sent i do, el normati vo
basado en l a excl usi n radi cal y el que surge en l a esfera de l o excl ui do,
no negado, no muerto, qui zs muri endo l entamente, s , seguramente
muri endo por una fal t a de reconoci mi ento, muri endo, de hecho, de una
ci rcunscri pci n prematura de l as normas por l as que se puede otorgar el
reconoci mi ento de ser humano, un reconoci mi ento si n el cual l o
humano no puede converti rse en ser si no que debe permanecer al ej ado
de ser, como aquel l o que no est bi en cual i fi cado para eso, que es y
puede ser? No ser esto una mel ancol a de la esfera pbl i ca?
Arendt , de hecho, hace una di st i nci n probl emti ca entre l o pbl i co
y l o pri vado, argumentando que en l a Greci a cl si ca l o pri mero era
sl o la esfera de l o pol t i co, mi ent ras que lo segundo era mudo, vi o
l ento y basado en el poder despti co del patri arcado. Obvi amente, no
expl i c cmo podra ex i st i r un despoti smo prc-pol t i co, o cmo se
t i ene que extender lo "pol t i co" para poder descri bi r el estatus de un;
pobl aci n menos que humana, aqul l a a l a que no se l e permi ta acce
der a la escena del i nterl ocutori o en la esfera pbl i ca donde lo humano
se consti tuye a travs de pal abras y hechos y an con ms fuer;;
cuando l as pal abras se convi erten en hechos. Lo que el l a no consi gui
ver en La Condicin Humana fue preci samente l a manera en que l os
l mi tes de l as esferas pbl i ca y pol t i ca se aseguraban a travs de l ;
producci n de un exteri or consti t ut i vo. Y l o que no expl i c fue c1 no
el parentesco proporci onaba un l azo medi ador entre l as esferas pbl i ca
y pri vada. A l a gent e escl ava, mujeres, ni os y ni as, todas aqucl l ; 1 s
personas que no eran varones propi et ari os, no se l es permi ta estar L' l l
l a esfera pbl i ca en l a que l o humano se const i t ua a travs de hechos
l i ngsti cos. As, el parentesco y l a escl avi t ud condi ci onan l a cs ln; 1
pbl i ca de l o humano y permanecen fuera de sus l imites. Pero , es csl t '
el fi nal de l a hi stori a?
20
Hannah Arendt, Lu condicin humunu, tr. Ramn Gi l Noval es (Barcelona: Edi ci ol l l' s , ,. ,. ,
Ibrica, S. A. , 1 Y98) l a pri mera parte.
I'J
Qui n es Antgona dentro de esta escena y qu vamos a hacer con
sus pal abras, converti das en aconteci mi entos dramt i cos, actos real i za
ti vos? El l a no pertenece a lo humano, pero habl a su l enguaje. Acta,
aunque se l e ha prohi bi do l a acci n, y su acto apenas es una s i mpl e asi
mi l aci n de una norma exi stente. Y cuando acta, como qui en no t i ene
derecho a actuar, al tera el vocabul ari o del parentesco que es precondi
ci n de l o humano, e i mpl ci tamente se pl antea l a cuesti n de cul es
deben ser en real i dad esas precondi ci ones. Antgona habl a desde el l en
guaje del derecho del que est excl ui da, part i ci pando en el l enguaj e de
l a rei vi ndi caci n con el cual no es posi bl e ni ngn t i po de i dent i fi caci n
fi nal . Si el l a es humana, entonces l o humano ha ent rado en catacresi s:
ya no conocemos su uso correcto. Y en l a medi da que ocupa el l enguaje
que nunca puede pertenecerl e, el l a funci ona como un qui asmo dentro
del vocabul ari o de l as normas pol t i cas. Si el parentesco es la precondi
ci n de l o humano, entonces Ant gona es l a ocasi n para un nuevo
campo de l o humano, l ogrado a travs de catacresi s pol ti ca, l a que se
da cuando el menos que humano habl a como humano, cuando el gnero
es despl azado, y el parentesco se hunde en sus propi as l eyes fundado
ras. El l a acta, habl a, se convi ert e en al gui en para quien el acto de habl a
es un cri men fatal , pero esta fatal i dad excede su vi da y entra en el di s
curso de l a i ntel i gi bi l i dad como su mi sma prometedora fatal i dad, l a
forma soci al de un futuro aberrante s i n precedentes.
1 1 0