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Padres de la Iglesia I Documento

INSTRUCCIN SOBRE EL ESTUDIO DE LOS P ADRES DE LA IGLESIA EN LA FORMACIN SACERDOTAL1


Sagrada Congregacin para la Educacin Catlica

INTRODUCCIN
1 En atencin a las particulares necesidades actuales de los estudios teolgicos en los Institutos de formacin sacerdotal, esta Congregacin, despus de haberse ocupado a su tiempo del estudio de los Padres de la Iglesia globalmente,2 desea, ahora, dedicar la presente Instruccin a algunos problemas concernientes a tal tema. La invitacin a cultivar ms intensamente la patrstica en los Seminarios y en las Facultades teolgicas podra sorprender sin duda a algunos. Por qu, en efecto, se nos podra preguntar, se invita a los profesores y a los estudiantes a volverse hacia el pasado cuando hoy, en la Iglesia y en la sociedad, se dan tantos y tan graves problemas que exigen ser resueltos urgentemente? Se puede encontrar una respuesta adecuada a esta pregunta si se echa una mirada global a la historia de la teologa, si se consideran atentamente alguna caractersticas del clima cultural actual, y si se presta atencin a las necesidades profundas y a las nuevas orientaciones de la espiritualidad y de la pastoral. 2 El reexamen de las varias etapas de la historia de la teologa revela que la reflexin teolgica nunca ha renunciado a la presencia afianzadora y orientadora de los Padres. Al contrario, ella ha tenido siempre la viva conciencia de que en los Padres hay algo de especial, de irrepetible y de perennemente vlido, que contina viviendo y resiste a la fugacidad del tiempo. Como se expres a tal propsito el Sumo Pontfice Juan Pablo II, de la vida extrada de sus Padres la Iglesia vive todava hoy; sobre los fundamentos puestos por sus primeros constructores todava se edifica hoy en el gozo y en la pena de su camino y de su esfuerzo diario.3 3 La consideracin del actual clima cultural hace adems que aparezcan las muchas analogas que unen el tiempo presente con la poca patrstica no obstante las diferencias evidentes. Como entonces, tambin hoy la Iglesia est realizando un delicado discernimiento de los valores espirituales y culturales, en un proceso de asimilacin y de purificacin, que le permite mantener su identidad y ofrecer, en el complejo panorama cultural de hoy, las riquezas que la expresividad humana de la fe puede y debe dar a nuestro mundo.4 Todo esto constituye un reto para la vida de la Iglesia entera y, en modo particular, para la Teologa, la cual para cumplir adecuadamente sus obligaciones, no puede dejar de investigar en las obras de los Padres, como anlogamente investiga en la Sagrada Escritura. 4 La observacin de la realidad eclesial actual muestra, en fin, cmo las exigencias de la pastoral general de la Iglesia, y, en modo particular, las nuevas corrientes de espiritualidad reclaman alimento slido y fuentes seguras de inspiracin. Frente a la esterilidad de tantos esfuerzos, el pensamiento se vuelve espontneamente a aquel saludable soplo de verdadera sabidura y autenticidad cristiana que emana de las obras patrsticas. Es un soplo que ya ha contribuido, incluso recientemente, a profundizar numerosas problemticas litrgicas, ecumnicas, misioneras y pastorales que, recibidas del Concilio Vaticano II, son consideradas por la Iglesia de hoy fuente de aliento y de luz. Los Padres, por consiguiente, demuestran una vitalidad siempre actual y tienen muchas cosas que decir a quien estudia o ensea teologa. Es por esta razn que la Congregacin para la Educacin Catlica se dirige ahora a los Responsables de la formacin de los sacerdotes para
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Cf. http://www.multimedios.org/docs/d000324/index.html (04/01/06). En el documento La formacin teolgica de los futuros sacerdotes [FTS] (22.2.1976), nn. 8588. 3 JUAN PABLO II, Carta apostlica Patres ecclesiae (2.1.1980). 4 Cf. PABLO VI, Carta encclica Ecclesiam suam (6.8.1964).

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proponerles algunas reflexiones sobre la situacin actual de los estudios patrsticos (I), sobre sus ms profundas motivaciones (II), sus mtodos (III) y sobre su programacin concreta (IV).

I. ASPECTOS DE LA SITUACIN ACTUAL


El tratamiento de los temas aludidos supone como punto de partida el conocimiento de la situacin en que se encuentran hoy los estudios patrsticos. Nos preguntamos, por tanto, cul es hoy el puesto que se les reserva la preparacin de los futuros sacerdotes y cules sean las orientaciones de la Iglesia al respecto.

1. LOS PADRES EN LOS ESTUDIOS TEOLGICOS DE HOY


5 El estado actual de la patrstica en los Institutos de formacin sacerdotal est en estrecha relacin con las condiciones generales de la enseanza de la teologa: con su planteamiento, estructura e inspiracin fundamentales; con la calidad y preparacin de los profesores, con el nivel intelectual y espiritual de los alumnos, con el estado de las bibliotecas y con la disponibilidad de los medios didcticos. Su situacin no es igual en todas partes; no slo difieren de un pas a otro, sino incluso es distinta en las diversas dicesis de cada nacin. Con todo se pueden sealar a tal respecto, a nivel de Iglesia universal, aspectos positivos, as como tambin ciertas situaciones y tendencias, que presentan, a veces, problemas para los estudios eclesisticos. 6 a) La insercin de la dimensin histrica en el trabajo cientfico de los telogos, que ha tenido lugar en los comienzos de nuestro siglo, ha atrado la atencin, entre otros, tambin sobre los Padres de la Iglesia. Esto se ha demostrado extraordinariamente provechoso y fecundo, porque ha hecho posible un mayor conocimiento de los orgenes cristianos, de la gnesis y de la evolucin histrica de las diversas cuestiones y doctrinas, y tambin, porque el estudio de los Padres ha encontrado algunos cultivadores verdaderamente eruditos e inteligentes que han sabido poner en evidencia el nexo vital que rige entre la Tradicin y los problemas ms urgentes del momento presente. Gracias a un tal acceso a las fuentes, los largos y fatigosos trabajos de investigacin histrica no se han quedado reducidos a una mera investigacin del pasado, sino que han influido en las orientaciones espirituales y pastorales de la Iglesia actual, indicando el camino hacia el futuro. Es natural que la teologa se haya aprovechado grandemente de ellos. 7 b) Tal inters por los Padres contina incluso, aunque en condiciones distintas. A pesar de un notable decaimiento general de la cultura humanstica, se nota aqu y all un despertar en el campo patrstico, que implica no slo a insignes estudiosos del clero religioso y diocesano, sino tambin a numerosos representantes del laicado. En estos ltimos tiempos van multiplicndose ptimas publicaciones de colecciones patrsticas y de monografas cientficas, que son, sin duda, el ndice ms evidente de una verdadera hambre del patrimonio espiritual de los Padres; fenmeno consolador que tambin se da positivamente en las Facultades teolgicas y en los Seminarios. Sin embargo, la evolucin verificada en el campo teolgico y cultural en general, pone en evidencia ciertas insuficiencias y diversos obstculos a la seriedad del trabajo que no deben ser ignorados. 8 c) No faltan hoy concepciones o tendencias teolgicas que, contrariamente a las indicciones del Decreto Optatam totius (n. 16), prestan escasa atencin al testimonio de los Padres y, en general, de la Tradicin eclesistica, limitndose a la confrontacin directa de los datos bblicos con las realidades sociales y con los problemas concretos de la vida, analizados con la ayuda de las ciencias humanas. Se trata de corrientes teolgicas que prescinden de la dimensin histrica de los dogmas y para las que los inmensos esfuerzos de la poca patrstica y del medioevo no parecen tener alguna importancia. En tales casos, el estudio de los Padres queda reducido al mnimo e incluido prcticamente en el rechazo global del pasado.

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Como se ve en el ejemplo de varias teologas de nuestro tiempo, separadas del cauce de la Tradicin, la actividad teolgica, en estos casos, se reduce a un puro biblicismo o llega a ser prisionera del propio horizonte histrico, abandonado prcticamente a s mismo, creyendo hacer teologa, no hace en realidad sino historicismo, sociologismo, etc., rebajando los contenidos del Credo a una dimensin puramente terrena. 9 d) Se refleja tambin negativamente sobre los estudios patrsticos una cierta unilateralidad que se advierte hoy en diversos casos en los mtodos exegticos. La exgesis moderna, que se sirve de las ayudas de la crtica histrica y literaria, proyecta una sombra sobre las aportaciones exegticas de los Padres a las que se las considera simplistas y, en sustancia, intiles para un profundo conocimiento de la Sagrada Escritura. Tales orientaciones, al mismo tiempo que empobrecen y desnaturalizan la exgesis misma, quebrando su natural unidad con la Tradicin, disminuyen indudablemente la estima y el inters por las obras patrsticas. La exgesis de los Padres, en cambio podra abrirnos los ojos a otras dimensiones de la exgesis espiritual y de la hermenutica que completaran la histrico-crtica, enriquecindola de intuiciones profundamente teolgicas. 10 e) Adems de las dificultades provenientes de ciertas orientaciones exegticas, es necesario mencionar tambin aquellas que nacen de concepciones distorsionadas de la Tradicin. En algn caso, en efecto, en lugar de la concepcin de una Tradicin viva, que progresa y se desarrolla con el devenir de la historia, se tiene de ella otra demasiado rgida, llamada a veces integrista, que reduce la Tradicin a la repeticin de modelos pasados y hace de ella un bloque monoltico y fijo, que no deja lugar alguno al desarrollo legtimo y a la necesidad de la fe de responder a las nuevas situaciones. En tal caso, se crean fcilmente prejuicios contra la Tradicin como tal, que no favorecen un acceso sereno a los Padres de la Iglesia. Paradjicamente repercute de modo desfavorable sobre el aprecio de la poca patrstica la misma concepcin de la Tradicin eclesistica viva, cuando los telogos al insistir sobre el igual valor de todos los momentos histricos, no tienen suficientemente en cuenta lo especfico de la contribucin aportada por los Padres al patrimonio comn de la Tradicin. 11 f) Adems muchos estudiantes actuales de teologa, provenientes de escuelas de tipo tcnico, no disponen de aquel conocimientos de las lenguas clsicas, que se precisa para un conocimiento serio de las obras de los Padres. Como consecuencia, la situacin de la patrstica en los Institutos de formacin sacerdotal se resiente notoriamente de los cambios culturales actuales, caracterizados por un creciente espritu cientfico y tecnolgico, que privilegia casi exclusivamente los estudios de las ciencias naturales y humanas, descuidando la cultura humanstica. 12 g) En fin, en algunos Institutos de formacin sacerdotal, los programas de estudio estn tan sobrecargados de las diferentes nuevas disciplinas consideradas ms necesarias y ms actuales, que no queda espacio suficiente para la patrstica. Esta, consecuentemente, debe contentarse con pocas horas semanales, o como solucin de emergencia, ser estudiada en el marco de la historia de la Iglesia antigua. A tal dificultad se aade a menudo la falta de colecciones patrsticas y de adecuados apoyos bibliogrficos en las bibliotecas.

2. LOS PADRES EN LAS ORIENTACIONES DE LA IGLESIA


Lo expuesto sobre el estado actual de los estudios patrsticos no sera completo, si no se mencionaran las relativas normas oficiales de la Iglesia. Ellas, como se ver, ponen en evidencia los valores teolgicos, espirituales y pastorales contenidos en las obras de los Padres, con el intento de hacerlas provechosas para la preparacin de los futuros sacerdotes. 13 a) Entre las orientaciones ocupan el primer lugar, las indicaciones del Concilio Vaticano II concernientes al mtodo de la enseanza teolgica, y al papel de la Tradicin en la interpretacin y en la transmisin de la Sagrada Escritura.

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En el n. 16 del Decreto Optatam totius se prescribe para la enseanza de la dogmtica el mtodo gentico, nunca en contraposicin con la necesidad de profundizar los misterios de la teologa y de descubrir su conexin, por medio de la especulacin, bajo el magisterio de Sto. Toms (ibid.) mtodo que en la segunda etapa contempla el conocimiento de la contribucin de los Padres de la Iglesia Oriental y Occidental a la transmisin y al desarrollo de cada una de las verdades reveladas. Dicho mtodo tan importante para la comprensin del desarrollo dogmtico, fue confirmado en el reciente Snodo extraordinario de los Obispos de 1985 (cf. Relatio finalis II, B, n.4). 14 La importancia, que los Padres tienen para la teologa y, en modo particular, para la comprensin de la Sagrada Escritura, se deduce, adems, con gran claridad de algunas de las declaraciones de la Constitucin Dei verbum sobre el valor y papel de la Tradicin: La Tradicin y la Escritura estn estrechamente unidas y compenetradas... la Tradicin transmite ntegra la palabra de Dios, encomendada por Cristo Seor y el Espritu Santo a los Apstoles, a sus sucesores...; de ah que la Iglesia no saca exclusivamente de la Escritura la certeza de todo lo revelado. Y as ambas se han de recibir con el mismo espritu de piedad y reverencia (n. 9). Como se ve, la Sagrada Escritura que debe ser el alma de la teologa y su fundamento perenne (n. 24), forma una unidad inseparable con la Sagrada Tradicin, un solo depsito de la palabra de Dios confiado a la Iglesia... que no puede subsistir independientemente (n. 10). Y son precisamente las afirmaciones de los Santos Padres las que atestiguan la presencia de esta Tradicin cuyas riquezas penetran la prctica y la vida de la Iglesia que cree y ora (n. 8). Por tanto hoy, no obstante los innegables progresos conseguidos por la exgesis moderna, la Iglesia que se preocupa por alcanzar un conocimiento cada vez ms profundo de la Sagrada Escritura, para alimentar continuamente a sus hijos con las palabras divinas..., con razn favorece tambin el estudio de los Santos Padres del Oriente y del Occidente, y de la Sagrada Liturgia (n. 23). 15 b) La Congregacin para la Educacin Catlica, en la Ratio fundamentalis institutionis sacerdotalis y en el documento sobre La formacin teolgica de los futuros sacerdotes reafirma las sobredichas prescripciones del Concilio Vaticano II, poniendo de relieve algunos aspectos importantes: Frente a ciertas tendencias reductivas en teologa dogmtica, se insiste sobre la integridad y sobre la totalidad del mtodo gentico,5 demostrando su validez y valores didcticos,6 as como tambin las condiciones que se requieren para su recta aplicacin;7 a tal propsito se hace expresa referencia a la etapa patrstico-histrica.8 Segn la Ratio fundamentalis9 los profesores y los alumnos deben adherirse fielmente a la palabra de Dios, contenida en la Escritura y en la Tradicin... deduciendo su verdadero sentido principalmente de las obras de los Santos Padres. Ellos merecen gran estima porque su obra pertenece a la tradicin viviente de la Iglesia a la cual, por disposicin providencial, ellos han hecho aportaciones de valor duradero en pocas ms favorables a la sntesis de razn y fe.10 Un mayor acercamiento a los Padres puede considerarse, por tanto, como el medio mas eficaz para descubrir la fuerza vital de la formacin teolgica11 y, sobre todo, para insertarse en el dinamismo de la Tradicin, que preserva de un exagerado individualismo, garantizado objetividad de pensamiento.12

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Cf. Ratio fundamentalis institutionis sacerdotalis [RaFIS], n. 79. Cf. FTS 89, 93. 7 Cf. FTS 90, 91. 8 Cf. FTS 92, 4b. 9 Cf. RaFIS 86. 10 FTS 48. 11 Cf. FTS 74. 12 FTS 49.

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Para que tales exhortaciones no quedasen en letra muerta, se dan en el citado documento sobre La formacin teolgica de los futuros sacerdotes algunas normas para el estudio sistemtico de la patrstica (nn. 8588). 16 c) Los impulsos dados por el Concilio y por la Congregacin para la Educacin Catlica al estudio de los Padres han sido acentuados en estos ltimos decenios en diversas ocasiones por los Sumos Pontfices. Sus intervenciones, como las de sus insignes Predecesores, se distinguen por la variedad y penetracin de sus reflexiones sobre la actual situacin teolgica y espiritual: El estudio de los Padres, de gran utilidad para todos, es de necesidad imperiosa para aquellos que tienen a pecho la renovacin teolgica, pastoral y espiritual promovida por el Concilio y quieren cooperar en la misma.13 El pensamiento patrstico es cristocntrico;14 es ejemplo de una teologa unificada vivida y madurada en contacto con los problemas del ministerio pastoral;15 es un ptimo modelo de catequesis,16 fuente para el conocimiento de la Sagrada Escritura y de la Tradicin,17 as como tambin del hombre total y de la verdadera identidad cristiana.18 Los Padres, en efecto, son una estructura estable de la Iglesia, y para la Iglesia de todos los tiempos cumplen una funcin perenne. De modo de todo anuncio o magisterio posterior, si quiere ser autntico, debe confrontarse con su anuncio y su magisterio; todo carisma y todo ministerio debe encontrar la fuente vital de su paternidad; y todo piedra nueva aadida al edificio... debe asentarse sobre las estructuras ya establecidas por ellos y en ellas afirmarse y compenetrarse.19 Los apremios al estudio ms intenso de la patrstica no faltan, pues. Son numerosos y bien motivados. Ahora bien, para hacer tales solicitaciones ms explcitas todava, consideramos til exponer a continuacin algunas razones.

II. POR QU ESTUDIAR A LOS PADRES?


17 Es obvio que los estudios patrsticos podrn alcanzar el debido nivel cientfico y dar los frutos esperados, solamente con la condicin de que sean realizados con seriedad y con amor. La experiencia, en efecto, ensea que los Padres manifiestan sus riquezas doctrinales y espirituales tan solo a quienes se esfuerzan por penetrar en su profundidad a travs de un continuo y asiduo trato familiar con ellos. Se requiere, por tanto, de parte de los profesores y de los alumnos un verdadero inters, para el que se pueden aducir las siguientes razones: 1) Los Padres son testigos privilegiados de la Tradicin. 2) Ellos nos han transmitido un mtodo teolgico que es a la vez luminoso y seguro. 3) Sus escritos ofrecen una riqueza cultural y apostlica, que los hace grandes maestros de la Iglesia de ayer y de hoy.

PABLO VI, Carta al eminentsimo cardenal Miguel Pelegrino en el centenario de la muerte de J. P. Migne (10.5.1975): AAS 67 (1975), 471. 14 Cf. JUAN P ABLO II, Allocucin Sono lieto, a los profesores y alumnos del Instituto Patrstico Augustinianum (8.5.1982): AAS 74 (1982) 789: Entrar, pues, en la escuela de los Padres quiere decir aprender a conocer mejor a Cristo y a conocer mejor al hombre. Este conocimiento, cientficamente documentado y probado, ayudar enormemente a la Iglesia en la misin de predicar a todos cono hace sin cansarse que slo Cristo es la salvacin del hombre. 15 Cf. P ABLO VI, Alocucin I nostri passi, por la inauguracin del Instituto Patrstico Augustinianum (4.5.1970): AAS 62 (1970) 425: Como pastores, pues, los Padres sintieron la necesidad de adaptar el mensaje evanglico a la mentalidad contempornea y nutrir con el alimento de la verdad de la fe a s mismos y al pueblo de Dios. Esto hizo que para ellos catequesis, teologa, Sagrada Escritura, liturgia, vida espiritual y pastoral se conjugasen en una unidad vital, y que no hablasen solamente al intelecto, sino a todo el hombre, interesando el pensar, el querer, el sentir. 16 Cf. JUAN PABLO II, Exortacin apostlica Catechesi tradendae (16.10.1979), n. 12. 17 Cf. JUAN PABLO II, Sono lieto: AAS 74 (1982) 796797. 18 Cf. JUAN PABLO II, Sono lieto: AAS 74 (1982) 797798. 19 Cf. JUAN PABLO II, Carta apostlica Patres ecclesiae.

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1. TESTIGOS PRIVILEGIADOS DE LA TRADICIN


18 Entre los diversos ttulos y funciones que los documentos del Magisterio atribuyen a los Padres, figura en primer trmino, el de testigos privilegiados de la Tradicin. En la corriente de la Tradicin viva, que desde los comienzos del cristianismo y contina a travs de los siglos hasta nuestros das, ellos ocupan un lugar del todo especial, que los hace diferentes respecto de los protagonistas de la historia de la Iglesia. Son ellos, en efecto, los que delinearon las primeras estructuras de la Iglesia junto con los contenidos doctrinales y pastorales que permanecen vlidos para todos los tiempos. 19 a) En nuestra conciencia cristiana, los Padres aparecen siempre vinculados a la tradicin, habiendo sido ellos al mismo tiempo protagonistas y testigos. Ellos estn ms prximos a la pureza de los orgenes; algunos de ellos fueron testigos de la Tradicin apostlica, fuente de la que la Tradicin trae su origen; especialmente a los de los primeros siglos se les puede considerar como autores y exponentes de una tradicin constitutiva, la cual se tratar de conservar y explicar continuamente en pocas posteriores. En todo caso los Padres han transmitido lo que recibieron, han enseado a la Iglesia lo que aprendieron en la Iglesia,20 lo que encontraron en la Iglesia eso han posedo; lo que aprendieron han enseado; lo que han recibido de los Padres han transmitido a los hijos.21 20 b) Histricamente, la poca de los Padres es el perodo en el que se dan los primeros pasos en el ordenamiento eclesial. Fueron ellos los que fijaron el Canon completo de los Libros Sagrados,22 los que compusieron las profesiones bsicas de la fe (regulae fidei), precisaron el depsito de la fe en confrontaciones con las herejas y la cultura de la poca, dando as origen a la teologa. Adems son tambin ellos, los que pusieron las bases de la disciplina cannica (statuta patrum, traditiones patrum), y crearon las primeras formas de la liturgia, que permanecen como punto de referencia obligatorio para todas las reformas posteriores. Los Padres dieron de ese modo la primera respuesta consciente y refleja a la palabra divina, formulndola no tanto como una teora abstracta, sino como diaria praxis pastoral de experiencia y de enseanza en el corazn de las asambleas litrgicas reunidas para profesar la fe y para celebrar el culto del Seor resucitado. Han sido as los autores de la primera catequesis cristiana. 21 c) La Tradicin de la que los Padres son testigos, es una Tradicin viva, que demuestra la unidad en la diversidad y la continuidad en el progreso. Esto se ve en la pluralidad de familias litrgicas, de tradiciones espirituales, disciplinarias y exegtico-teolgicas existentes en los primeros siglos (por ejemplo, las escuelas de Alejandra y de Antioqua); tradiciones diversas, mas unidas y radicadas todas en el firme e inmutable fundamento de la fe. 22 d) La Tradicin, pues, como fue conocida y vivida por los Padres no es un bloque monoltico fijo, esclerotizado, sino un organismo pluriforme y lleno de vida. Es una praxis de vida y de doctrina que conoce, por una parte, tambin dudas, tensiones, incertidumbres y, por otra, decisiones oportunas y valientes, revelndose de gran originalidad y de importancia decisiva. Seguir la Tradicin viva de los Padres no significa agarrarse al pasado en cuanto tal, sino adherirse con sentido de seguridad y libertad de impulso en la lnea de la fe, manteniendo una orientacin constante hacia lo fundamental; lo que es esencial, lo que permanece y no cambia. Se trata de una fidelidad absoluta, en tantos casos llevada y probada hasta la efusin de sangre al dogma y a aquellos principios morales y disciplinares que demuestran su funcin insustituible y su fecundidad precisamente en los momentos en que se estn abriendo camino cosas nuevas. 23 e) Los Padres son, pues, testigos y garantes de una autntica Tradicin catlica, y por tanto, su autoridad en las cuestiones teolgicas fue y permanece siempre grande. Cuando ha sido necesario denunciar la desviacin de determinadas corrientes de pensamiento, la Iglesia siempre

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S. AGUSTN, Opus imp. c. Iul. 1,117: PL 45,1125 S. AGUSTN, Contra Iul. 2,10,34; PL 44,698. 22 DV 8.

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se ha remitido a los Padres como garanta de verdad. varios Concilios, como por ejemplo los de Calcedonia y Trento, comienzan sus declaraciones solemnes con alusin a la tradicin patrstica, usando la frmula: Siguiendo a los santos Padres... etc.. A ellos se hace referencia incluso en los casos en los que la cuestin ya ha sido resulta por s misma con el recurso a la Sagrada Escritura. En el Concilio Tridentino23 y en el Vaticano I24 se estableci explcitamente el principio de que el unnime consenso de los Padres constituye una regla cierta de interpretacin de la Escritura, principio ste que ha sido siempre vivido y practicado en la historia de la Iglesia y que se identifica con el de la normatividad de la Tradicin formulada por Vicente de Lern25 e, incluso antes, por San Agustn. 24 f) Los ejemplos y las enseanzas de los Padres, testigos de la Tradicin, fueron particularmente estudiados y valorados en el Concilio Vaticano II, y precisamente gracias a ellos, la Iglesia adquiri una conciencia ms viva de s misma, y especific el camino seguro, en especial, para la renovacin litrgica, para un eficaz dilogo ecumnico y para el encuentro con las religiones no cristianas, haciendo fructificar en las actuales circunstancias el antiguo principio de la unidad en la diversidad y del progreso en la continuidad de la Tradicin.

2. MTODO TEOLGICO
25 El delicado proceso de insercin del cristianismo en el mundo de la cultura antigua, y la necesidad de definir los contenidos del misterio cristiano frente a la cultura pagana y a las herejas, estimularon a los Padres a profundizar y a explicar racionalmente la fe con la ayuda de las categoras de pensamiento mejor elaboradas por las filosofas de su tiempo, especialmente por la refinada filosofa helenstica. Una de sus tareas histricas ms importantes fue dar vida a la ciencia teolgica, y crear para su servicio algunas coordenadas y normas de procedimiento, que se han revelado valederas y eficaces incluso para los siglos posteriores, como demostrara en su obra Santo Toms de Aquino, fidelsimo a la doctrina de los Padres. En esta actividad de telogos se perfilan en los Padres algunas actitudes y momentos particulares que tienen gran inters y que es preciso tener presentes incluso hoy en los estudios sagrados: a) el recurso continuo a la Sagrada Escritura y al criterio de la Tradicin; a) la conciencia de la originalidad cristiana, aun reconociendo las verdades contenidas en la cultura pagana; a) la defensa de la fe como bien supremo, y la profundizacin constante del contenido de la Revelacin; a) el sentido del misterio y la experiencia de lo divino.

a) Recurso a la Sagrada Escritura, sentido de la Tradicin


26 1. Los Padres son primero y esencialmente comentadores de la Sagrada Escritura: divinorum librorum tractatores.26 En este trabajo es verdad que desde nuestro actual punto de vista, su mtodo presenta ciertos lmites que no se pueden negar. Ellos no conocan ni podan conocer los recursos de orden filolgico, histrico, antropolgico-culturales ni temticas de investigacin, de documentacin, de elaboracin cientfica que estn a disposicin de la exgesis moderna, y por lo tanto, una parte de su trabajo exegtico puede considerarse caduco. Pero a pesar de ello, sus mritos para una mejor comprensin de los Libros Sagrados son incalculables. Ellos permanecen para nosotros verdaderos maestros y se puede decir superiores,
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Cf. CONCILIUM TRIDENTINUM, ed. Goeressiana V (Acta II) 91ss. Cf. CONCILIUM VATICANUM I, coll. Lac. 7,251. 25 Cf. Comm. primum 2,10: PL 50,639.650. 26 S. AGUSTN, De lib. arb. III 21,59; De Trin. II 1,2: PL 32,1300; 42,845.

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bajo tantos aspectos, a los exegetas del medioevo y de la edad moderna por una especie de suave intuicin de las cosas celestiales, por una admirable penetracin del espritu, gracias a las cuales van ms adelante en la profundidad de la palabra divina.27 El ejemplo de los Padres puede, en efecto, ensear a los exegetas modernos un acercamiento verdaderamente religioso a la Sagrada Escritura, como tambin una interpretacin que se atiene constantemente al criterio de comunin con la experiencia de la Iglesia, la cual camina a travs de la historia guiada por el Espritu Santo. Cuando estos dos principios interpretativos, religioso y especficamente catlico, vienen desatendidos u olvidados, los estudios exegticos modernos resultan a menudo empobrecidos y deformados. La Sagrada Escritura era para ellos objeto de veneracin incondicional, fundamente de la fe, tema constante de la predicacin, alimento de la piedad, alma de la teologa. Defendieron siempre el origen divino de ella, la inerrancia, la normatividad, la inagotable riqueza de vigor para la espiritualidad y la doctrina. Baste recordar aqu lo que escriba San Ireneo sobre las Escrituras: ellas son perfectas, porque son dictadas por el Verbo de Dios y por su Espritu,28 y los cuatro Evangelios son el fundamento y la columna de nuestra fe.29 27 2. La teologa naci de la actividad exegtica de los Padres, in medio Ecclesiae, y especialmente en las asambleas litrgicas, en contacto con las necesidades espirituales del Pueblo de Dios. Una exgesis en la que la vida espiritual se funde con la reflexin racional teolgica, mira siempre a lo esencial, aunque en la fidelidad a todo el sagrado depsito de la fe. Se centra enteramente en el misterio de Cristo, en el cual convergen todas las verdades particulares en una sntesis admirable. Antes que perderse en numerosas problemticas marginales, los Padres buscan abarcar la totalidad del misterio cristiano, siguiendo el movimiento fundamental de la Revelacin y de la economa de la salvacin, que va de Dios, a travs de Cristo, a la Iglesia, sacramento de la unin con dios y dispensadora de la gracia divina, para volver a Dios. Gracias a esta perspectiva, debida a su vivo sentido de la comunin eclesial, a su proximidad a los orgenes cristianos y a la familiaridad con la Escritura, los Padres ven todo en su centro, hacindolo presente en cada una de sus partes, y enlazando con l toda cuestin perifrica. Por lo tanto, seguir a los Padres en su itinerario teolgico significa captar ms fcilmente el ncleo esencial de nuestra fe y lo especfico de nuestra identidad cristiana. 28 3. La veneracin y la fidelidad de los Padres en relacin con los Libros Sagrados va pareja con su veneracin y fidelidad a la Tradicin. Ellos no se consideran dueos sino servidores de la Sagrada Escritura, recibindola de la Iglesia, leyndola y comentndola en la Iglesia y para la Iglesia, segn la regla propuesta y explicada por la Tradicin eclesistica y apostlica. El anteriormente citado S. Ireneo, gran amador y estudioso de los Libros Sagrados, sostiene que el que quiera conocer la verdad debe mirar a la Tradicin de los Apstoles,30 y aade que, aunque stos no nos hubiesen dejado la Escritura, sera suficiente para nuestra instruccin y salvacin, la Tradicin.31 El mismo Orgenes, que estudi con tanto amor y pasin las Escrituras y tanto trabaj para su comprensin, declara abiertamente que deben ser credas como verdades de fe solamente aquellas que en ningn modo se alejan de la Tradicin eclesistica y apostlica,32 haciendo con esto, de la Tradicin, la norma de interpretacin de la Escritura. San Agustn ms tarde, que pona sus delicias en la meditacin de la Escritura,33 enuncia este principio sencillo maravilloso, que se refiere tambin a la Tradicin; No creera en el Evangelio si a ello no me indujese la autoridad de la Iglesia Catlica.34

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PO XII, Carta encclica Divino afflante Spiritu (30.9.1943): AAS 35 (1943), 312. Adv. haer. 2,28,2: PG 7,805. 29 Adv. haer. 3,1,1: PG 7,884. 30 Cf. Adv. haer. 3,3,1: PG 7,848. 31 Cf. Adv. haer. 3,4,1: PG 7,885. 32 De principiis 1, praef. 1; cf. In Mt comm. 46: PG 11,116; cf. 13,1667. 33 Cf. Confess. 11,2,3: PL 32,809. 34 Contra ep. fund. 5,6: PL 42,176.

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29 4. Por tanto el Concilio Vaticano II, cuando declar que la Tradicin y la Sagrada Escritura constituyen un nico sagrado depsito de la palabra de Dios confiado a la Iglesia,35 no hizo otra cosa sino confirmar un antiguo principio teolgico, practicado y profesado por los Padres. Este principio, que ilumin y dirigi su entera actividad exegtica y pastoral, permanece ciertamente vlido tambin para los telogos y pastores de hoy. De ello se deduce concretamente que el retorno a la Sagrada Escritura, que e suna de las caractersticas mayores de la actual vida de la Iglesia, debe ir acompaado de la vuelta a la Tradicin atestiguada por los escritores patrsticos, si se quiere que produzca los frutos apetecidos.

b) Originalidad cristiana e inculturacin


30 1. Otra caracterstica importante y actualsima del mtodo teolgico de los Padres es que ofrece luz para comprender mejor segn qu criterios la fe, teniendo en cuanta la filosofa y el saber de los pueblos, puede encontrarse con la razn.36 Ellos, en efecto, de la Escritura y de la tradicin adquirieron una clara conciencia de la originalidad cristiana, esto es, la firme conviccin de que la enseanza cristiana contiene un ncleo esencial de verdades reveladas que constituyen la norma para juzgar la sabidura humana y para distinguirla del error. Si una tal conviccin llev a algunos de ellos a rechazar las aportaciones de esta sabidura y a considerar a los filsofos casi como patriarcas de los herejes, no impidi a la mayor parte de los mismos acoger esta ayuda con inters y reconocimiento, como procedente de la nica fuente de la sabidura, que es el Verbo. Baste recordar a San Justino, mrtir, Clemente de Alejandra, Orgenes, San Gregorio Niseno y, en particular, San Agustn, quien en su obra De doctrina cristiana traz para tal actividad un programa: Si aquellos que son llamados filsofos han dicho cosas que son verdaderas y conformes con nuestra fe... no slo no deben inspirar motivo de temor, sino... deben ser reclamados para nuestro uso... No es esto, por cierto, lo que han hecho muchos de nuestros buenos fieles... Cipriano... Lactancio... Victorino... Optato, Hilario, por no nombrar ms que los ya fallecidos, y en nmero incontable de los Griegos?.37 31 2. A este estudio de asimilacin se aade otro no menos importante e inseparable de l, que podremos llamar de desasimilacin. Anclados en la norma de la fe, los Padres acogieron muchas de las aportaciones d e la filosofa grecorromana, pero rechazaron sus graves errores, evitando especialmente el peligro del sincretismo tan difundido en la cultura helenstica entonces dominante, como tambin el racionalismo que amenazaba reducir la fe a los solos aspectos aceptables para la racionalidad helnica. Es preciso defender la doctrina cristiana contra sus grandes errores escribe San Agustn.38 32 3. Gracias al prudente discernimiento de los valores y de los lmites escondidos en la diversas formas de la cultura antigua, se abrieron nuevos caminos hacia la verdad y nuevas posibilidades para el anuncio del Evangelio. Instruida por los Padres griegos, latinos, sirios... la Iglesia, en efecto, desde el comienzo de su historia, aprendi a expresar el mensaje cristiano con los conceptos y en las lenguas de cada pueblo; y procur ilustrarlo adems con el saber popular y las exigencias de los sabios.39 En otras palabras, los Padres, conscientes del valor universal de la revelacin, iniciaron la gran obra de la inculturacin cristiana, como se dice hoy da. Han llegado a ser el ejemplo de un encuentro fecundo entre fe y cultura, entre fe y razn, permaneciendo como guas para la Iglesia de todos los tiempos, empeada en anunciar el Evangelio a los hombres de culturas tan diversas y en trabajar en medio de ellos. Como se ve, gracias a tales actitudes de los Padres, la Iglesia se da a conocer desde sus comienzos por naturaleza misionera40 tambin al nivel del pensamiento y de la cultura, y por
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DV 10. AG 22. 37 De doctr. chr. 2,40,6061: PL 34,63. 38 Retract. 1,1,4: PL 32,587. 39 GS 44. 40 AG 2.

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esto el concilio Vaticano II prescribe que tal adaptacin de la predicacin de la palabra revelada se mantenga como norma de toda evangelizacin.41

c) Defensa de la fe, progreso dogmtico


33 1. Dentro la Iglesia, el encuentro de la razn con la fe ha dado origen a muchas y largas controversias que han interesado los grandes temas de los dogmas trinitario, cristolgico, antropolgico, escatolgico. En tales ocasiones los Padres, al defender las verdades que ataen a la esencia misma de la fe, fueron los protagonistas de un gran avance en el conocimiento de los contenidos dogmticos, prestando un valioso servicio al progreso de la teologa. Su papel apologtico, ejercitado con una consciente solicitud pastoral por el bien espiritual de los fieles, fue un medio providencial para hacer madurar a todo el cuerpo de la Iglesia. Como deca San Agustn ante el multiplicarse de los herejes: Dios ha permitido su difusin, para que no nos nutriramos de slo leche y no permaneciramos en el estado de la simple infancia,42 pues cuando, muchas cuestiones que tocan a la fe son puestas con astuta inquietud por los herejes, para poder defenderlas contra ellos, son estudiadas ms diligentemente, de modo que la cuestin propuesta por el adversario llega a ser ocasin de aprender.43 34 2. As los Padres llegaron a ser los iniciadores del mtodo racional aplicado a los datos de la Revelacin, y promotores esclarecidos del intellectus fidei que forma parte esencial de toda autntica teologa. Su cometido providencial fue no slo defender el cristianismo, sino tambin repensarlo en el ambiente cultural greco-romano; encontrar frmulas nuevas para expresar una doctrina antigua, frmulas no bblicas para una doctrina bblica; presentar, en una palabra, la fe en forma de razonamiento humano, enteramente catlico y capaz de expresar el contenido divino de la revelacin, salvaguardando siempre su identidad y su trascendencia. Numerosos trminos por ellos introducidos en la teologa trinitaria y cristolgica (por ejemplo, ousio, hypostasis, physis, agenesia, genesis, ekporeusis, etc.) han desempeado un papel determinante en la historia de los Concilios y han entrado en las formulaciones dogmticas, siendo componentes de nuestro corriente acervo teolgico. 35 3. El desarrollo dogmtico, que fue llevado a cabo por los Padres no como proyecto abstracto puramente intelectual, sino las ms de las veces en las homilas, en medio de las actividades litrgicas y pastorales, constituye un excelente ejemplo de renovacin en la continuidad de la Tradicin. Para ellos la fe catlica proveniente de la doctrina de los Apstoles... y recibida a travs de una serie de sucesiones haba que transmitirla ntegra a la posteridad.44 Por ello fue tratada por ellos con el mximo respeto, con entera fidelidad a su fundamento bblico, y al mismo tiempo, con una justa apertura de espritu hacia nuevas necesidades y nuevas circunstancias culturales; las dos caractersticas propias de la tradicin viva de la Iglesia. 36 4. Estos primeros esbozos de teologa transmitidos por los Padres ponen en evidencia algunas de sus tpicas actitudes fundamentales frente a los datos revelados, que pueden ser consideradas como valores permanentes y, por consiguiente, vlidos tambin para la Iglesia de hoy. Se trata de una base construida una vez por todas, a la que la teologa posterior debe referirse y, si fuera menester, volver a ella. Se trata de un patrimonio que no es exclusivo de ninguna Iglesia particular, sino que es muy caro a todos los cristianos. Ello, en efecto, se remonta a los tiempos anteriores a la ruptura entre el Oriente y el Occidente cristiano, transmitiendo tesoros comunes de espiritualidad y de doctrina; una mesa rica en la que los telogos de diversas confesiones se pueden siempre encontrar. Los Padres son, en efecto, Padres

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GS 44. S. AGUSTN, Tract. in Ioh. 36,6: PL 35,1666. 43 S. AGUSTN, De civ. Dei 16,2,1: PL 41,477. 44 S. AGUSTN, Tract. in Ioh. 37,6: PL 35,1672.

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sea de la ortodoxia oriental sea de la teologa latina catlica, o de la teologa de los protestantes y de los anglicanos, objeto comn de estudio y veneracin.

d) Sentido del misterio, experiencia de lo divino


37 1. Si los Padres han dado en tantas ocasiones prueba de su responsabilidad de pensadores e investigadores en relacin con la fe, siguiendo, se puede decir, el programa del credo ut intelligam y del intelligo ut credam, lo han hecho siempre como autnticos hombres de la Iglesia verdaderamente creyentes, sin comprometer mnimamente la pureza o, como dice San Agustn, la virginidad45 de la fe. En efecto, como telogos no se apoyaban exclusivamente en los recursos de la razn, sino tambin en los especficamente religiosos, ofrecidos por el conocimiento de carcter afectivo y existencial, centrado en la unin ntima con Cristo, alimentado por la oracin y sostenido por la gracia y dones del Espritu Santo. En sus actitudes de telogos y de pastores se manifestaba en grado altsimo el sentido profundo del misterio y la experiencia de lo divino, que los protega de las tentaciones que podan venir sea de un racionalismo demasiado exagerado, sea de un fidesmo simplista y resignado. 38 2. La primera cosa que impresiona en su teologa es el sentido vivo de la trascendencia de la Verdad divina contenida en la Revelacin. A diferencia de no pocos pensadores antiguos y modernos, ellos, dan ejemplo de gran humildad frente al misterio de Dios, contenido en las Sagradas Escrituras, de las que en su modestia, prefieren ser slo comentadores sencillos, atentos a no aadirles nada que pueda alterar su autenticidad. Se puede decir que esta actitud de respeto y de humildad no es otra cosa que el vivo conocimiento de los lmites irremontables que la inteligencia humana encuentra frente a la trascendencia divina. Basta recordar, adems de las homilas de San Juan Crisstomo Sobre la incomprensibilidad de Dios, textualmente lo que escribi San Cirilo, obispo de Jerusaln, dirigindose a los catecmenos: Cuando se trata de Dios, es una gran sabidura confesar la ignorancia;46 como despus de l, el obispo de Hipona, San Agustn, dir lapidariamente a su pueblo: Es preferible una ignorancia fiel, a una ciencia temeraria.47 Antes que ellos San Ireneo haba afirmado que la generacin del Verbo es inenarrable y que aquellos que pretenden explicarla han perdido el uso de la razn.48 39 3. Dado este vivo sentido espiritual, la imagen que los Padres nos ofrecen de s mismos es la de hombres que no slo aprenden, sino tambin, y sobre todo, experimentan las cosas divinas, como deca Dionisio Areopagita de su maestro Ieroteo: no slo aprende, sino que tambin padece las cosas divinas.49 Son muchas veces especialistas de la vida espiritual, que comunican lo que han visto y gustado en su contemplacin de las cosas divinas; lo que han conocido por la va del amor, por una cierta connaturalidad, como dira Santo Toms de Aquino.50 En su modo de expresarse es a menudo perceptible el sabroso acento de los msticos, que deja traslucir una gran familiaridad con Dios, una experiencia vivida del misterio de Cristo y de la Iglesia, y un contacto constante con todas las genuinas fuentes de la vida teologal considerado por ellos como situacin fundamental de la vida cristiana. Se puede decir que, en la lnea del agustiniano estima mucho la inteligencia,51 los Padres aprecian, ciertamente, la utilidad de la especulacin, pero saben que ella no basta. En el mismo esfuerzo intelectual para aprender la propia fe, ellos practican el amor, que haciendo amigo al que conoce con el conocido,52 llega a

Cf. S. AGUSTN, Serm. 93,4; 341,5; etc.: PL 38,574; 39,1496. Catech. 6,2: PG 33,542. 47 Serm. 27,4: PL 38,179. 48 Adv. haer. 2,28,6: PG 7,809. 49 De divinis nominibus II 9: PG 3,674; cf. 648; recordado por S. TOMS DE A QUINO en STh IIII q. 45 a. 2. 50 STh IIII q. 45 a. 2. 51 S. AGUSTN, Ep. 120,3,13: PL 33,459. 52 Cf. CLEMENTE ALEJANDRINO, Stromata 2,9: PG 8,975982.
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ser, por su misma naturaleza fuente de nuevo conocimiento. En efecto, ningn bien es perfectamente conocido ni so es perfectamente amado.53 40 4. Estos principios metodolgicos, primero seguidos y vividos prcticamente antes que enunciados expresamente, fueron tambin objeto de las reflexiones explcitas de los Padres. Basta referirse, al respecto, a San Gregorio Nacianceno, que en la primera de las cinco de sus famosas oraciones teolgicas decidas al modo de hacer teologa, trata de la necesidad de la moderacin, de la humildad, de la purificacin interior, de la oracin. Otro tanto hace San Agustn, que recuerda el puesto que ocupa la fe en la vida de la Iglesia, y, hablando de la funcin que desempean los telogos, escribe que ellos sean piadosamente sabios y verdaderamente espirituales.54 De ello da l mismo ejemplo cuando escribe el De Trinitate dirigido a responder a los charlatanes, que despreciando los humildes principios de la fe, se dejan extraviar por un inmaduro y perverso amor a la razn.55 Por las razones aducidas, se puede decir que la actividad teolgica de los Padres es, para nosotros, todava actual. Ellos permanecen maestros para los telogos, como representantes de un momento importante, decisivo e irreemplazable de la teologa de la Iglesia, como ejemplos por el modo de desarrollar su actividad teolgica, como fuentes autorizadas y testimonios insustituibles por los contenido que han sabido sacar de su reflexin y meditacin sobre el dato revelado.

3. RIQUEZA CULTURAL, ESPIRITUAL Y APOSTLICA


41 Los escritos patrsticos se distinguen no slo por la profundidad teolgica, sino tambin por los grandes valores culturales, espirituales y pastorales que contienen. Bajo este aspecto, ellos son, despus de la Sagrada Escritura, como se reconoce en el decreto Presbyterorum Ordinis (n. 19) una de las principales fuentes de la formacin sacerdotal y un provechoso alimento que acompaa a los presbteros durante toda la vida. 42 a) Los Padres latinos, griegos, sirios, armenios... adems de contribuir al patrimonio literario de sus respectivas naciones, son -aunque cada uno en manera y medida diversas- como clsicos de la cultura cristiana que, fundada y construida por ellos, lleva por siempre la seal indeleble de su paternidad. A diferencia de las literaturas nacionales que expresan y plasman el genio de cada pueblo, el patrimonio cultural de los Padres es verdaderamente catlico, universal, porque ensea cmo llegar a ser y comportarse como hombres rectos y autnticos cristianos. Por su vivo sentido de los sobrenatural y por su discernimiento de los valores humanos en relacin con lo especficamente cristiano, sus obras han sido en los siglos pasados un instrumento excelente de formacin para generaciones de presbteros y permanecen indispensables para la Iglesia de hoy. 43 b) Desde el punto de vista cultural es muy relevante el hecho de que numerosos Padres recibieron una ptima formacin en las disciplinas de la antigua cultura griega y romana, de la que aprovecharon las grandes conquistas humanas y espirituales, enriqueciendo con ellas sus tratados, sus catequesis y predicaciones. Ellos, imprimiendo a la antigua humanitas clsica el sello cristiano, fueron los primeros en establecer el puente entre el Evangelio y la cultura profana, trazando para la Iglesia un rico y exigente programa cultura, que ha influido profundamente en los siglos posteriores y, en modo particular, la entera vida espiritual, intelectual y social del medioevo.56 Gracias a su magisterio, muchos cristianos de los primeros siglos tuvieron acceso a las diversas esferas de la vida pblica (escuelas, administracin, poltica) y el cristianismo pudo valorizar cuanto de vlido se encontraba en el mundo antiguo, purificar lo que all haba de
S. AGUSTN, De divv. qq. LXXXIII q. 35.2: PL 40,24. Ep. 118,32: PL 33,448. 55 De Trin. 1,1,1: PL 42,819. 56 Un gran influjo ejercieron es esto, sobre todo, dos obras de S. AGUSTN : De civitate Dei y De doctrina christiana.
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menos perfecto y contribuir, por su parte, a la creacin de una nueva cultura y civilizacin inspiradas en el Evangelio. Remontarse a las obras de los Padres significa, por tanto, para los futuros sacerdotes alimentarse en las mismas races de la cultura cristiana, y comprender mejor las propias tareas culturales en el mundo de hoy. 44 c) En cuanto a la espiritualidad de los Padres se ha sealado ya en el prrafo anterior, cmo toda su teologa es eminentemente religiosa, una verdadera ciencia sagrada, que, al tiempo que ilumina la mente, edifica y enfervoriza el corazn. de Ah que ms all de los elementos y aspectos propiamente teolgicos, es bueno hacer resaltar algunos comportamientos y actitudes de orden moral resultantes de sus obras como elemento fundamental de la progresiva expansin, a menudo silenciosa, del fermento evanglico en la sociedad pagana, y que ha permanecido despus, para siempre, impreso en la conciencia y en el rostro de la misma Iglesia. Muchos Padres eran convertidos; el sentido de la novedad de la vida cristiana se una en ellos a la certeza de la fe. Por eso brotaba en las comunidades cristianas de su tiempo una vitalidad explosiva, un fervor misionero, un clima de amor que impela a las almas al herosmo de la vida diaria personal y social, especialmente con la prctica de las obras de misericordia, limosnas, cuidado de los enfermos, de las viudas, de los hurfanos, estima de la mujer y de toda persona humana, respeto y generosidad en el trato a los esclavos, libertad y responsabilidad frente a los poderes pblicos, defensa y sostn de los pobres y oprimidos, y con todas las formas del testimonio evanglico requeridas por las circunstancias de lugar y tiempo, llevado, tal vez, hasta el sacrificio supremo del martirio. Con un comportamiento inspirado en las enseanzas de los Padres, los cristianos se distinguan del mundo pagano circundante, manifestando su novedad de vida nacida de Cristo en el abrazar los ideales ascticos de la virginidad propter regnum coelorum, en el desprendimiento de los bienes terrenos, en la penitencia, en la vida monstica, eremtica o comunitaria, en la lnea de los consejos evanglicos y en la vigilante espera de Cristo que viene. Incluso muchas formas de piedad privada (como la oracin en familia, la oracin diaria, la practica de ayunos) y comunitaria (por ej., la celebracin de los domingos y de las principales fiestas litrgicas como participacin en los acontecimientos salvficos, la veneracin de la Stma. Virgen Mara, las vigilias, los gapes, etc.) se remontan a la poca patrstica y reciben su concreto significado teolgico-espiritual de las enseanzas de los Padres. Por esto es evidente que la asidua familiaridad de los seminaristas con las obras de los Padres vigorizar su vida espiritual y litrgica, arrojando una luz especial sobre su vocacin, enraizndola en la milenaria tradicin de la Iglesia y ponindola en comunicacin directa con la riqueza y pureza de los orgenes. Al mismo tiempo les ayudar a descubrir al hombre en su unidad y en su totalidad: a reconocer y perseguir aquel ideal superior de humanidad unificada e integrada en el armnico desarrollo de los valores naturales y sobrenaturales, que es el modelo de antropologa cristiana. 45 d) Otra rozn del atractivo y del inters de las obras de los Padres es, que son netamente pastorales; esto es, compuestas con fines apostlicos. Sus escritos son catequesis y homilas, refutacin de herejas, respuestas a consultas, exhortaciones espirituales o manuales destinados a la INSTRUCCION de los fieles. De esto se deduce que los Padres se sentan comprometidos con los problemas pastorales de su tiempo. Ellos ejercan su cargo de maestros y pastores buscando, en primer lugar, mantener unido al Pueblo de Dios en la fe, en el culto, en la moral y en la disciplina. Muchas veces procedan colegiadamente, intercambindose cartas de carcter doctrinal y pastoral, a fin de conseguir una lnea comn de accin. Se preocupaban del bien espiritual no slo de sus Iglesias particulares, sino de toda la Iglesia. Algunos llegaron a ser defensores de la ortodoxia y puntos de referencia para los dems obispos del mundo catlico (como por ejemplo, Atanasio en sus controversias antiarrianas. Agustn en las antipelagianas), encarnando de algn modo la conciencia viva de la Iglesia. 46 e) No se puede dejar de sealar que los Padres en su accin pastoral aunque describan un rico panorama de las ms diversas problemticas culturales y sociales de su realidad contempornea, sin embargo, siempre la encuadraban en coordenadas netamente sobrenaturales.

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A ellos les interesa la integridad de la fe, fundamento de la justificacin, para que florezca en la caridad, vnculo de la perfeccin, y para que la caridad cree al hombre nuevo y la nueva historia. Todo en su accin pastoral y en su enseanza es reconducido a la caridad y la caridad a Cristo, camino universal de salvacin.57 Ellos todo lo refieren a Cristo, recapitulacin de todas las cosas (Ireneo), deificador de los hombres (Atanasio), fundador y rey de la cuidad de Dios, que es la Iglesia (Agustn). En su perspectiva histrica, teolgica y escatolgica, la Iglesia es el Christus totus que va peregrinando entre las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios, desde los tiempos de Abel, el primer justo muerto por su cruel hermano, hasta la consumacin de los siglos.58 47 Si quisiramos resumir ahora las razones que inducen a estudiar las obras de los Padres, podramos decir que ellos fueron, despus de los Apstoles, como dijo justamente San Agustn, los sembradores, los regadores, los constructores, los pastores y los alimentadores de la Iglesia, la cual pudo crecer por su accin vigilante e incansable.59 Para que la Iglesia contine creciendo es indispensable conocer a fondo su doctrina y su obra que se distingue por ser al mismo tiempo pastoral y teolgica, catequtica y cultural, espiritual y social en un modo excelente y, se puede decir, nico con respecto a cuanto ha sucedido en otras pocas de la historia. Es propiamente esta unidad orgnica de los varios aspectos de la vida y misin de la Iglesia que hace a los Padres tan actuales y fecundos incluso para nosotros.

III. CMO ESTUDIAR A LOS PADRES?


48 De las reflexiones precedentes sobre la situacin actual y sobre las razones ms profundas de los estudios patrsticos surge espontneamente la pregunta sobre su naturaleza, sus objetivos y el mtodo a seguir para promover la calidad de estos estudios. Tanto para los profesores como para los alumnos se ofrecen al respecto numerosas tareas que necesitan mayormente ser esclarecidas y explicadas, para que se puede realizar una obra formativa slida y que responda a las instancias de la deseada renovacin promovida segn las normas del Concilio Vaticano II.

1. NATURALEZA DE LOS ESTUDIOS PATRSTICOS Y SUS OBJETIVOS


49 a) Es muy importante que esta parte de los estudios eclesisticos sea claramente delimitada en conformidad con su naturaleza y su finalidad, e integrada orgnicamente en el contexto de las disciplinas teolgicas. Esto se articular en dos esferas intercomunicadas: por una parte, la Patrstica, que se ocupa del pensamiento teolgico de los Padres, y por otra, la Patrologa, cuyo objeto es su vida y sus escritos. Mientras que el carcter de la primera es eminentemente doctrinal y tiene muchas relaciones con la dogmtica (e incluso con la teologa moral, la teologa espiritual, la Sagrada Escritura), la segunda se mueve ms bien a nivel de la investigacin histrica y de la informacin biogrfica y literaria, y tiene una natural conexin con la historia de la Iglesia antigua. Por su carcter teolgico, la Patrstica y la Patrologa se distinguen de la Literatura cristiana antigua, disciplina no teolgica y se puede decir, literaria, que estudia los aspectos estilsticos y filolgicos de los escritores cristianos antiguos. 50 b) Al afrontar los estudios patrsticos es preciso darse cuenta ante todo de la autonoma de la Patrstica-Patrologa como disciplina en s misma, con su mtodo, en el mbito del corpus de disciplinas, que es objeto de la enseanza teolgica. Su autonoma, como parte de la teologa, en

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Cf. S. AGUSTN, De civ. Dei 10,32,13: PL 41,312ss. S. AGUSTN, De civ. Dei 18,51,2: PL 41,614; cf. LG 2. 59 Cf. Contra Iul. 2,10,34: PL 44,698.

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la que se aplican rigurosamente los principios del mtodo histrico-crtico, en un elemento adquirido y, como tal, debe ser entendido por el estudiante. 51 c) En especial, de la Patrologa se espera que presente una buena panormica de los Padres y de sus obras, con sus caractersticas individuales, situando en el contexto histrico su actividad literaria y pastoral. Dado su carcter informativo-histrico, nada impide la colaboracin del profesor de Historia eclesistica, cuando venga exigido por una mejor economa del tiempo disponible o por la escasez de personal docente. Si fuera menester, se puede reservar tambin un mayor espacio al estudio privado de los alumnos, reenvindoles a la consulta de buenos manuales, de diccionarios y de otras ayudas bibliogrficas. 52 d) La Patrstica a su vez, para cumplir satisfactoriamente sus tareas, debe figurar como disciplina en s misma, manteniendo estrecha colaboracin con la dogmtica. En efecto, ambas disciplinas, segn el Decreto Optatam totius (n. 16), deben ayudarse y enriquecerse mutuamente, a condicin de que permanezcan autnomas y fieles a sus mtodos particulares. El dogma cumple sobre todo un servicio de unidad. Como a todas las disciplinas teolgicas, tambin a la Patrstica le ofrece la perspectiva unificadora de la fe, ayudndole a sistematizar los resultados parciales e indicando el camino a la investigacin y a la actividad didctica del profesor. El servicio de la patrstica a la dogmtica consiste en delimitar y precisar la obra de mediacin de la revelacin de Dios desarrollada por los Padres en la Iglesia y en el mundo de su tiempo. Se trata de describir, con absoluto respeto a lo especfico del mtodo histrico-crtico, el mbito de la teologa y de la vida cristiana de la poca patrstica en su realidad histrica. Por esta razn la enseanza de la Patrstica, como se expresa el documento sobre La formacin teolgica de los futuros sacerdotes , debe tender, entre otras cosas, a dar sentido ya de la continuidad del razonamiento teolgico que responde a los datos fundamentales, ya de su relatividad, que corresponde a los aspectos y a las aplicaciones particulares (n. 87).

2. EL MTODO
53 a) El estudio de la Patrologa y de la Patrstica, en su primera fase informativa, supone el recurso a los manuales y a otras ayudar bibliogrficas, pero cuando pasa a tratar de los delicados y complejos problemas de la teologa patrstica, ninguna de tales ayudas puede sustituir el recurso directo a los textos de los Padres. Es, en efecto, a travs del contacto directo del profesor y del alumno con las fuentes, cmo la Patrstica debe ser enseada y aprendida, sobre todo a nivel acadmico y en cursos especiales. Sin embargo, dadas las dificultades en que a menudo se encuentran los estudiantes, ser bueno poner a su disposicin textos bilinges de ediciones recomendadas por su seriedad cientfica. 54 b) El estudio cientfico de los textos debe afrontarse con el mtodo histrico-crtico, de modo anlogo a como se aplica en las ciencias bblicas. Es, no obstante, necesario que en el uso de dicho mtodo se indiquen tambin sus lmites y que sea integrado, con una adecuada manuductio del estudiante para comprenderlo, valorarlo y servirse de l. Tratndose de una disciplina teolgica, que en todas sus etapas procede ad lumen fidei, la libertad de investigacin no debe reducir su objetivo de investigacin a la esfera de la pura filologa o de la crtica histrica. En efecto, la teologa positiva debe reconocer como primer presupuesto, el carcter sobrenatural de su objeto y la necesidad de referirse al Magisterio. Los estudiantes deben, por tanto, llegar a ser conscientes de que el rigor del mtodo, indispensable para la validez objetiva de toda investigacin patrstica, no excluye una orientacin previamente programada ni impide una participacin activa del investigador creyente que, conforme a su sensus fidei, se sita y procede en un clima de fe. 55 c) La pureza del mtodo anterior requiere adems que tanto el profesor como el estudiante estn libres de prejuicios y prevenciones, que en el campo de la patrstica se manifiestan de ordinario en dos tendencias: la de encerrarse anacrnicamente en los escritos de los Padres,

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despreciando la tradicin viva de la Iglesia y considerando a la Iglesia postpatrstica hasta hoy, en continua decadencia; y la de instrumentalizar el dato histrico en una actualizacin arbitraria, que no tiene en cuanta el legtimo progreso y objetividad de la situacin. 56 d) Motivos cientficos y tambin prcticos, como, por ejemplo, un empleo ms racional del tiempo, sugieren la conveniencia de la colaboracin entre las disciplinas ms directamente interesadas en los Padres. El tratamiento interdisciplinar debe tener su primera aplicacin en la dogmtica, donde se realiza la sntesis, pero pueden beneficiarse de l otras muchas disciplinas (teologa mora, teologa espiritual, liturgia y, especialmente, la Sagrada Escritura) que necesitan enriquecerse y renovarse recurriendo a las fuentes patrsticas. Las formas concretas de tal colaboracin variarn segn las circunstancias; otras posibilidades y exigencias se imponen a nivel de cursos institucionales y, otras, en los cursos de especializacin.

3. EXPOSICIN DE LA MATERIA
57 a) La materia, objeto del curso de Patrstica-Patrologa, es la codificada por la praxis escolstica y tratada en los libros de textos clsicos: la vida, los escritos y la doctrina de los Padres y de los escritores eclesisticos de la antigedad cristiana; o, en otras palabras, el perfil biogrfico de los Padres y la exposicin literaria, histrica y doctrinal de sus escritos. La amplitud de la materia impone, sin embargo, a tal respecto, la necesidad de limitar su extensin, mediante una cierta seleccin. 58 b) El profesor, deber ante todo transmitir a los alumnos el amor a los Padres y no slo su conocimiento. Para conseguir esto no ser preciso insistir tanto en los datos bio-bibliogrficos, cuanto en el contacto con las fuentes. A este fin se deber hacer una opcin entre las diversas maneras de presentar la materia, que sustancialmente son las siguientes: 1. La forma analtica, que supone el estudio de cada Padre; mtodo ste, casi imposible, dado el nmero de ellos y el tiempo necesariamente limitado reservado a esta enseanza; 2. la panormica, que se propone dar una visin general sobre la poca patrstica y sus representantes; mtodo til para una introduccin inicial pero no para el contacto con las fuentes y una profundizacin de las mismas; 3. la monogrfica, que insiste sobre alguno de los Padres ms representativos; esta forma es particularmente apta para ensear en concreto cmo aproximarse y profundizar en su pensamiento; 4. finalmente, la temtica, que examina algn tema fundamental y sigue su desarrollo a travs de las obras patrsticas. 59 c) Hecha esta primera opcin, ser necesario realizar otra: la de los textos que se han de leer, examinar y desarrollar. Es preferible que la seleccin recaiga, en un primer momento, sobre textos que trates prevalentemente de cuestiones espirituales, pastorales, catequsticas o sociales, que son, en general, las ms atrayentes y las ms fciles, dejando las doctrinales, que son ms difciles, para un segundo tiempo. Dichos textos sern estudiados diligentemente en una relacin constante entre profesores y estudiantes en las lecciones, coloquios, seminarios e informaciones. As nacer aquella familiaridad con los Padres que es el mejor fruto de la enseanza. El verdadero coronamiento de la labor formativa se alcanza, sin embargo, solamente cuando el estudiante llega a amar verdaderamente a alguno de los Padres y a asimilar su espritu. 60 d) Los estudios patrsticos no pueden no dejar adquirir tambin un slido conocimiento de la historia de la Iglesia que hace posible una visin unitaria de los problemas, acontecimientos, experiencias, adquisiciones doctrinales, espirituales, pastorales y sociales en las diversas pocas. De esta manera nos damos cuanta del hecho de que el pensamiento cristiano, aunque comienza con los Padres no termina con ellos. De ah que el estudio de la patrstica y de la patrologa no puede prescindir de la tradicin posterior, comprendida la escolstica, en particular en lo que respecta a la presencia de los

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Padres en esta tradicin. Slo as se puede ser la unidad y el desarrollo que hay en ella y comprender tambin el sentido del recurso al pasado. Ello, en efecto, aparecer no como un intil arqueologismo, sino como un estudio creativo que ayuda a conocer mejor nuestros tiempos y a preparar el futuro.

IV. DISPOSICIONES PRCTICAS


Como resulta de cuanto se ha expuesto anteriormente, los estudios patrsticos constituyen una componente esencial y una temtica estimulante de la enseanza teolgica y de la entera formacin sacerdotal. Se hace necesario, por tanto, tomar las oportunas medidas para promoverlos, a fin de que ocupen en los Seminarios y en las Facultades teolgicas el puesto que por su importancia les corresponde: 61 1. Orientndose estos estudios directamente al objetivo de la enseanza teolgica, se les debe considerar como disciplina principal y ensearse aparte con su mtodo y materia que les es propia. Salvaguardando lo dicho anteriormente a propsito de la Patrologa (n. 51), esta materia no se puede confundir ni con la Historia de la Iglesia ni con el dogma y, menos an, con la literatura cristiana antigua. 62 2. Prstese al estudio de la Patrologa-Patrstica la debida atencin en la Ratio institutionis sacerdotalis, y en los correspondientes programas de estudio, delimitando cuidadosamente los contenidos y los mtodos, y asignndole un nmero suficiente de horas a la semana. No parece sea demasiado que se extienda, como mnimo, al menos tres semestres con dos horas semanales. 63 3. En las Facultades teolgicas, adems de los cursos establecidos del 1er. Ciclo, organcense seminarios con oportunos ejercicios, y promuvanse trabajos escritos sobre temas patrsticos. En el 2 Ciclo de especializacin, pngase cuidado en estimular el inters cientfico de los estudiantes mediante cursos especiales y ejercitaciones, con los que puedan adquirir un profundo conocimiento de los diversos temas metodolgicos y doctrinales y prepararse para el futuro ministerio de la enseanza. Tales especializaciones podrn ser posteriormente perfeccionadas en el Ciclo 3 con la preparacin de tesis sobre temas patrsticos. 64 4. Para la enseanza de la Patrologa-Patrstica en los Institutos de formacin sacerdotal deber ser contratado quien haya conseguido la especializacin en esta materia en Institutos erigidos a tal fin, como por ejemplo: el Instituto Agustinianum de Roma. Conviene, en efecto, que el profesor tenga la capacidad de acceder directamente a las fuentes con un mtodo adecuado, a una exposicin completa y equilibrada del pensamiento de los Padres, que sea capaz de juzgar con criterio maduro las obras de los colegas sobre la materia y posea las cualidades humanas y religiosas, fruto de su familiaridad con los Padres, y las pueda comunicar a los dems. 66 5. Es de sealar que esta especializacin no slo es vlida para la enseanza de la PatrologaPatrstica, sino tambin muy til para la enseanza de la teologa dogmtica, pues ayuda a desempear con eficacia la labor catequstica, espiritual y litrgica con la sabidura y el equilibrio tico-espiritual de los Padres. 66 6. Evidente que el estudio de los Padres requiere tambin medios y ayudas adecuadas como por ejemplo, una biblioteca bien provista desde el punto de vista patrstico. (Colecciones, monografas, revistas, diccionarios), as como tambin el conocimiento de las lenguas clsicas y modernas. Dada la notable deficiencia de los estudios humansticos en las escuelas de hoy, ser preciso hacer lo posible por reforzar en nuestros Institutos de formacin el estudio del griego y del latn.

Padres de la Iglesia I Documento

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CONCLUSIN
67 Esta Congregacin hacindose portavoz del Concilio y de los Sumos Pontfices, ha querido llamar la atencin de los Excmos. Obispos y de los Superiores Religiosos sobre un tema de gran importancia para una slida formacin de los sacerdotes, la seriedad de los estudios teolgicos y la eficacia de la accin pastoral en el mundo contemporneo. A su sentido de responsabilidad y a su gran amor a la Iglesia confa las consideraciones anteriores y las disposiciones tomadas, para que se tienda, en cuanto sea posible, a la realizacin del ideal de una buena formacin de los sacerdotes de nuestro tiempo, tambin en este aspecto. En fin, expresa el deseo de que un estudio mas atento de los Padres lleve a todos a una mayor asimilacin de la Palabra de Dios y a una renovada juventud de la Iglesia, que tuvo y tiene en ellos sus maestros y sus modelos. Roma, Palacio de la Congregacin a 30 de noviembre de 1989 VILLIAN Card. BAUM Prefecto JOSE SARAIVA MARTINS Arz. tit. de Tuburnica Secretario