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Actualizado marzo 2010

TEMA 4 LAS CORTES GENERALES. EL CONGRESO DE LOS DIPUTADOS. EL SENADO. LA FUNCIN LEGISLATIVA. LA FUNCIN DE CONTROL. LA FUNCIN FINANCIERA. RELACIONES ENTRE LAS DOS CMARAS. I. LAS CORTES GENERALES: DIPUTADOS. EL SENADO. EL CONGRESO DE LOS

La Constitucin Espaola dice en su artculo 66.1 que las Cortes Generales representan al pueblo espaol. Son, pues, el rgano representativo por excelencia a nivel nacional. Por su parte, el artculo 1.2 establece que la soberana nacional reside en el pueblo espaol, por lo que, podemos deducir que las Cortes son el representante jurdico de esta soberana y, por lo tanto, la institucin suprema del Estado y titular de uno de sus tres poderes: el poder legislativo, que como en todos los regmenes democrticos, encarna la representacin nacional, al ser designados sus miembros mediante un proceso de eleccin basado en el sufragio universal, igual, libre, directo y secreto. En cuanto al ejercicio del poder legislativo, cabe decir que, dado el carcter de creacin de la voluntad del Estado en que la funcin legislativa consiste, el rgano a travs del cual se ejerce tiene que ser necesariamente un rgano colegiado y numeroso, que pueda expresar polticamente la voluntad de la sociedad, pues la voluntad del Estado debe ser la voluntad poltica de la sociedad. En consecuencia, como en la sociedad existen diversas opiniones e intereses, el rgano que la expresa debe estar constituido de manera que puedan tener cabida todos esos intereses y opiniones. Esta es la razn por la que se confe la funcin legislativa a un Parlamento, en el que el nmero de parlamentarios guarda una determinada relacin con el volumen global de la poblacin y con su distribucin territorial. El denominado principio representativo significa que los Diputados no slo representan a sus concretos electores, a su distrito electoral y a los partidos polticos o coaliciones que se presentaron a la eleccin, sino que representan al pueblo en su conjunto, son miembros del rgano que tienen atribuida la representacin del pueblo como titular de la soberana nacional. Por ello, no se admite el mandato imperativo de los electores o el de los partidos polticos que pueda condicionar el voto de los parlamentarios, que es libre, personal e intransferible. En resumen, se puede decir que las Cortes Generales se caracterizan como:

rgano de poder poltico slo limitado por la Constitucin, y factor relevante en las decisiones polticas, aprobando la accin
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que las realiza y concediendo o negando su confianza al Gobierno.

rgano deliberante que toma acuerdos, previa discusin, por mayora de votos. La deliberacin permite ponderar los fines polticos y los intereses en contraste, antes de adoptar una decisin. rgano de publicidad. Como norma general las sesiones plenarias son pblicas para que el pueblo conozca las decisiones y las actitudes de cada decisin. rgano permanente, pues ejerce una accin continua de control interrumpido, incluso en el caso de disolucin, a travs de la Diputacin Permanente.

1.1. Composicin de las Cortes Generales Tal y como dice el artculo 66 de la Constitucin, las Cortes Generales estn formadas por el Congreso de los Diputados y por el Senado que, juntos, integran las Cortes Generales. El Congreso es el rgano de representacin personal, mientras que el Senado constituye el rgano de representacin territorial. No obstante, en ste ltimo caso, al ser elegido la circunscripcin territorial la provincia, no se produce una clara identificacin entre la figura del senador y los interese territoriales. Adems, la casi nula influencia poltica que tiene el Senado como Cmara de representacin territorial es uno de los aspectos que ms debate suscita. Se destaca de sta forma una estructura bicameral. En el caso espaol, la doctrina califica el bicameralismo como imperfecto, pues la posicin de supremaca del congreso respecto del Senado es muy acusada, tanto en los procesos polticos como en el procedimiento de elaboracin de las leyes. Por eso puede decirse que el Congreso de los Diputados constituye el centro de gravedad de las Cortes Generales. Todos los Parlamentos bicamerales funcionan sobre la base de separacin de ambas Cmaras, que se concreta en los tres principios siguientes: Independencia funcional, organizativa y presupuestaria entre ambas Cmaras. Nadie puede ser a la vez miembro de las dos Cmaras. Las Cmaras deliberan y adoptan decisiones por separado.

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ste sistema se encuentra tambin en el bicameralismo espaol, aunque con algunas excepciones (por ejemplo, el artculo 70.1 de la Constitucin)

1.1.1 El Congreso de los Diputados. Composicin del Congreso (art. 68 CE) Se compone de un mnimo de 300 y un mximo de 400 diputados elegidos por sufragio universal, libre, igual, directo y secreto en los trminos que establezca la ley. La circunscripcin electoral es la provincia. A cada provincia le corresponde un mnimo inicial de dos Diputados. Ceuta y Melilla por uno. Los 248 restantes se distribuyen entre las provincias en proporcin a su poblacin, conforme al procedimiento previsto en la Ley Orgnica del Rgimen Electoral General. Es elegido por cuatro aos, terminando el mandato cuando se cumpla dicho periodo, a no ser que sea disuelta en los casos previstos.

El sistema electoral para el Congreso se inspira en criterios de representacin proporcional, con candidaturas completas, cerradas, cuya elaboracin corresponde a los partidos y federaciones constituidos de acuerdo con las normas reguladoras del derecho de asociacin poltica, o a las coaliciones de los mismos y a los propios electores que deseen promover candidaturas determinadas y no de partido. La atribucin de escaos, en funcin de los resultados del escrutinio, se realizar conforme a las reglas establecidas en la Ley del Rgimen Electoral General, entre la que cabe resaltar la necesidad de obtener, al menos, un 3 % de los votos vlidos emitidos en la circunscripcin para obtener representacin. En Ceuta y Melilla ser proclamado electo el candidato que mayor nmero de votos hubiese obtenido.

Funciones especficas del Congreso Entre otras: Intervine en la designacin del Presidente del Gobierno.

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Deniega u otorga la cuestin de confianza. Convalida o deroga los Decretos-leyes. Autoriza la prrroga del estado de alarma. Autoriza la declaracin de estado de excepcin. Declara el estado de sitio.

1.1.2 El Senado Composicin del Senado (art. 69) En cada provincia se elegirn cuatro senadores por sufragio universal, libre, directo y secreto por los electores de cada una de ellas en los trminos que seala la Ley Orgnica del Rgimen Electoral General. En las provincias insulares, cada isla o agrupacin de ellas con Cabildo o Consejo Insular, constituir una circunscripcin a efectos de eleccin de Senadores, correspondiendo tres a cada una de las islas mayores (Gran Canaria, Mallorca y Tenerife) y uno a cada una de las siguientes Islas o agrupaciones: IbizaFormentera, Menorca, Fuerteventura, Gomera, Hierro, Lanzarote y La Palma. Las poblaciones de Ceuta y Melilla elegirn cada una de ellas dos Senadores. Las Comunidades Autnomas designarn un Senador y otro ms por cada milln de habitantes de su respectivo territorio. La designacin corresponder a la Asamblea Legislativa de la Comunidad Autnoma de acuerdo con lo que establezca su Estatuto de Autonoma, que asegurar, en todo caso, la adecuada representacin proporcional. El Senado es elegido por cuatro aos. El mandato de los Senadores termina cuatro aos despus de su eleccin o el da de la disolucin de la Cmara.

Funciones especficas del Senado Entre otras: Puede reunirse en sesin extraordinaria sobre un orden del da.

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Aprueba las medidas del gobierno para obligar Comunidades Autnomas a cumplir sus obligaciones.

a las

1.2. Funcionamiento y organizacin de las cmaras Las Cortes Generales es el primero de los poderes del Estado, porque es el nico que est vinculado directamente con la voluntad popular. Depende de s mismo respetando la Constitucin. Es decir, lo primero que caracteriza a las Cmaras es su autonoma completa para fijar las condiciones de su organizacin y funcionamiento, as como para determinar los medios econmicos necesarios para hacer frente a las tareas que tienen constitucionalmente encomendadas. Por ello, las Cmaras no pueden actuar sin ejercer previamente su autonoma reglamentaria y autolimitarse mediante la aprobacin del correspondiente Reglamento parlamentario. El Reglamento parlamentario aparece, por tanto, como una norma de produccin ineludible y perentoria, sin la cual ninguna Cmara puede funcionar, y presupuesto indispensable para el ejercicio de las funciones parlamentarias y, en consecuencia, para la existencia real y efectiva de las Cmaras como rganos del Estado. Por ltimo, no existe ningn sector de la actividad parlamentaria que no sea abordado por la Constitucin tanto desde el punto de vista orgnico como funcional. As, la Constitucin contiene normas relativas al Estatuto de los Parlamentarios (arts., 67.1 y 2, 70 y 71); a la organizacin de las Cmaras (arts. 72, 75.1, 76.1 y 78); al funcionamiento de las Cmaras (arts. 67.3, 72 a 74 y 78 a 80); a las reglas de procedimiento legislativo (arts. 75.2 y 3, 79.2, Captulos II y III del Ttulo III, 134, 150.3 y Ttulo X) y al control parlamentario (arts. 76, 77.2, 99, 101.1, 102, 108 a 114)

II.

LA FUNCIN LEGISLATIVA. LA FUNCIN FINANCIERA. LA FUNCIN DE CONTROL.

El artculo 66.2 CE dice que Las Cortes Generales ejercen la potestad legislativa del Estado, aprueban sus Presupuestos, controlan la accin del Gobierno y tienen las dems competencias que les atribuye la Constitucin. Por tanto, las funciones especficas son:

La legislativa.

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La financiera o presupuestaria, que responde a la exigencia del consentimiento de la sociedad en la determinacin de la vida econmica del Estado. La de control gubernamental, que responde a la exigencia de vigilancia de la propia sociedad sobre la forma en que el Gobierno ejecuta las decisiones legislativas y hace uso de los recursos presupuestarios aprobados por el Parlamento.

II.1.

La funcin legislativa

La funcin legislativa es, sin duda, la ms importante de cuantas realizan las Cortes Generales, y su desarrollo comprende: Iniciativa legislativa: las Cortes Generales, junto con el Gobierno, las Asambleas de las CC AA y los ciudadanos (iniciativa legislativa popular) ostentan, de conformidad con lo dispuesto en el artculo 87 CE la iniciativa legislativa, que en el caso de la Cortes (Congreso y Senado), se ejercita mediante la presentacin de las denominadas proposiciones de ley. Esta funcin, en la actualidad, es ms simblica que real por cuanto que la inmensa mayora de las normas con rango de ley que se someten a las Cortes, provienen de la iniciativa del Gobierno. Tramitacin de los proyectos y proposiciones de ley: las Cortes son el rgano constitucional encargado del ejercicio de la potestad legislativa del Estado, que comprende la tramitacin de todos los proyectos y proposiciones de normas con rango legal. Aprobacin de los distintos tipos de leyes: como se ha advertido anteriormente, las Cortes, en el ejercicio de la potestad legislativa del Estado, son las competentes para la aprobacin de todas las normas con rango de ley (orgnicas, ordinarias, etc). Delegacin legislativa: las Cortes podrn delegar en el Gobierno la potestad para dictar normas con rango de ley, sobre materias que no sean objeto de regulacin mediante Ley Orgnica. A estas normas, dictadas por el Gobierno, en el ejercicio de dicha delegacin, se las conoce con el nombre de Reales Decretos Legislativos. Convalidacin o derogacin de Decretos-Leyes dictados por el Gobierno: los Decretos-Leyes son disposiciones legislativas provisionales dictadas por el Gobierno en casos de extraordinaria y urgente necesidad, pero que, en todo caso, requieren la convalidacin expresa de las Cortes.

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II.2.

La funcin financiera

Aunque ntimamente ligadas con la funcin legislativa, las funciones financieras de las Cortes comprenderan: Aprobacin de los Presupuestos Generales del Estado: aunque corresponde al Gobierno la elaboracin del proyecto de Ley de Presupuestos, son las Cortes las que los examinan, enmiendan y aprueban (art. 134 CE). Planificacin de la actividad econmica y ejercicio de la iniciativa pblica en la actividad econmica: la Constitucin, en sus artculos 128 y 131, establece que la planificacin y el ejercicio de la iniciativa pblica en la actividad econmica deber hacerse mediante ley. Si bien la iniciativa, en ambos casos, corresponde al Gobierno, son las Cortes, en definitiva, las que debern aprobarlas. Ejercicio de la potestad originaria para establecer tributos y contraer crdito: de conformidad con lo dispuestos en el artculo 133 CE, habrn de ser las Cortes, mediante ley, las que establezcan los tributos; igualmente, las Cortes, mediante ley, habrn de autorizar al Gobierno para la emisin de deuda pblica o contraer crditos. Control de las cuentas y de la gestin econmica del Estado y el Sector Pblico: Las Cortes Generales, a travs de un rgano directamente dependiente de ellas, el Tribunal de Cuentas, ejercern el control y la fiscalizacin de las cuentas pblicas y de la gestin econmica del Estado y del sector pblico. II.3. La funcin de control

En el ejercicio de las mltiples funciones de control, las Cortes llevan a cabo una inspeccin crtica de la actuacin del Gobierno, sin perjuicio de lo cual, es necesario dejar claro que esa terica crtica o control, deseable desde todos los puntos de vista, se ve constreida por el hecho de que la mayora parlamentaria que sustenta al Gobierno se ve sometida a la rgida disciplina del partido del Gobierno. Como manifestaciones tpicas de la funcin de control de las Cortes sobre el Gobiernos, cabe enunciar las siguientes: La facultad de las Cmaras y sus Comisiones de recabar informacin y ayuda del Gobierno, de sus Ministerios y de cualesquiera autoridades del Estado. (art. 109 CE)

La facultad de someter al Gobierno o a cada uno de sus miembros, a interpelaciones y preguntas (art. 111 CE)

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La potestad, en este caso del Congreso, de otorgar la confianza al candidato a Presidente del Gobierno (art. 94 y 114 CE) La facultad, igualmente del Congreso, de exigir la responsabilidad poltica del Gobierno mediante la presentacin de la mocin de censura (art. 113 CE), o el rechazo a la cuestin de confianza (art. 112 CE) El Congreso controla y autoriza, respectivamente, las declaraciones de los estados de alarma y excepcin que realice el Gobierno y, a su vez, es el competente para declarar el estado de sitio (art. 116 CE) La facultad de las Cortes, de autorizar, con carcter previo, la celebracin de tratados internacionales en los supuestos contemplados en los artculos 93 y 94 CE

III.

RELACIONES ENTRE LAS DOS CMARAS.

Dentro de las atribuciones que tienen las Cortes Generales se pueden distinguir funciones conjuntas que ejercen como un solo cuerpo o Cmara y funciones compartidas o comunes, en las que actan sucesivamente: 3.1. Funciones conjuntas proveer la designacin de la Regencia y la sucesin de la Corona; reconocer la imposibilidad del Rey para el ejercicio de su autoridad por estar inhabilitado; ratificar la prohibicin del Rey para que los herederos contraigan matrimonio y los declare excluidos de la sucesin de la Corona por s y sus descendientes; designar en su caso tutor; autorizar al Rey para declarar la guerra y hacer la paz

3.2. Funciones compartidas o comunes sta expresin se refiere a intervenciones sucesivas del Congreso y del Senado en un mismo asunto. Son: La prestacin del consentimiento del Estado para obligarse por medio de Tratados o convenios (art. 94.1 CE) La celebracin de Convenios entre s por las Comunidades Autnomas y los acuerdos de cooperacin entre ellas (art. 145.1 CE)
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La distribucin del Fondo de Compensacin entre Comunidades Autnomas y provincias (art. 158.2 CE) Procedimientos de reforma constitucional (arts. 167 y 168 CE)

las

Otras funciones: proponer algunos miembros del Consejo General del Poder Judicial, del Tribunal Constitucional, del Tribunal de Cuentas, en la designacin del Defensor del Pueblo, etc.

BIBLIOGRAFA: -

Constitucin Espaola de 1978. Temas de Derecho Constitucional. Luis M Cazorla Prieto y otros. Aranzadi Editorial. La Constitucin de 1978. Alzaga Villamil, O. Edit. del Foro. Madrid. Comentarios a la Constitucin. Garrido Falla, F. Civitas. Madrid. La Constitucin Espaola de 1978. Peces-Barba Martnez, G. Edit. Fernando Torres. Madrid

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