Está en la página 1de 12

Primer amor - Edicin 2012 Serie Sintonas, 2 Ediciones Jera, Coleccin Jera Romance ISBN 978-84-939730-5-6 Publicacin: 27 de Septiembre

de 2012 252 pginas 15,24 x 22,86. Tapa blanda. 1 Publicacin (sin ISBN): Diciembre 2007. Disponible en papel y en Kindle a travs de Amazon. Ms informacin en: www.jeraromance.com
~~*~~*~~*~~*~~*~~*~~

Shannon O'Neil es lo que vulgarmente se llama una gordita simptica. Estudiante aplicada, editora del peridico del instituto y miembro activo de una importante ONG que trabaja con nios y adolescentes hurfanos, a sus 25 aos es la asistente social ms joven del Servicio de acogidas de Camden, Arkansas. Ha roto con su novio, trabaja mil horas por da, la bscula confirma que Pap Noel le ha regalado dos kilos por Navidad, y acaba de heredar, por jubilacin de la oficial responsable, otro expediente de acogimiento. En circunstancias normales, no le habra dado tanto importancia. Pero cuando reconoce el nombre en el impreso de solicitud, no se lo piensa dos veces e intenta por todos los medios librarse de aquel

expediente: hara lo que fuera para evitar volver a verse las caras con su primer amor adolescente. Ese que cuando se dign a quedar con ella, lo hizo solamente para ligar con su hermana... Mark Brady, en cambio, es el tpico hombre 10. Prctico, de ideas claras y seguro de s mismo, con 30 aos dirige el rancho agrcolo-ganadero ms importante de la regin. Soltero sin compromiso, se considera demasiado hombre para la oferta femenina actual por lo que sus espordicas acompaantes suelen rondar los cuarenta. Es el mayor de tres hermanos, el ms tradicional, el ms familiar. Ahora, adems, flamante padre de acogida... Y recolector de calabazas: las que, incomprensiblemente, le est dando la preciosidad pelirroja que se present a la primera visita de control, como la nueva asistente social a cargo de los hermanitos White.
~~*~~*~~*~~*~~*~~*~~

PRLOGO

Camden, Arkansas Viernes 14 de enero de 2005 Centro del Servicio de Acogidas. Despacho de su directora, Marian Ross.

La idea de hablar con Marian Ross no la seduca en lo ms mnimo, pero era su ltima posibilidad de
librarse del expediente de los hermanitos White. Tena diez minutos para convencer a la mujer ms ocupada del planeta de que no tena que encargarse de aquel expediente, as que tendra que usar todo su don de gentes. Cuando Shannon entr en su despacho, ella estaba al telfono. Le hizo seas de que entrara y se sentara. En los tres aos que llevaba trabajando para el servicio de acogidas no la haba visto ms de una docena de veces. Y todas ellas le haba dado la impresin de ser una persona de muy pocas palabras. Qu puedo hacer por usted O'Neil? pregunt la directora cuando acab la conversacin telefnica. Era la hora. Shannon respir hondo y empez su discurso, que Marian Ross escuch atentamente con expresin neutra. Por qu cree que sera de ms utilidad con expedientes de nios mayores? Shannon vio que la mujer esperaba una respuesta como si acabara de hacer la pregunta ms lgica del mundo. Como si no supiera que los expedientes del servicio, correspondientes a adolescentes problemticos, se desviaban a ella; todos saban que se le daban bien. Bueno, es lo que he hecho desde que empec. Los hermanos White parecen un caso normal, su perfil psicolgico no augura mayores inconvenientes y adems estn en casa de John y Eileen Brady, hay algn sitio mejor en el mundo? Marian Ross asinti repetidas veces con la cabeza, considerando el tema. Al final, volvi sus ojos hacia ella. Es cierto Shannon respir aliviada. Pero hay dos cuestiones que nos preocupan. Cules? pregunt, aunque en realidad no quera orlas. No quera or que tendra que quedarse con

el bendito expediente. En primer lugar, est lo del padre de los nios Shannon prest atencin. Qu suceda con l?. Le quedan seis aos de condena y es poco probable que le den la condicional por su mal comportamiento. La abuela es muy mayor. Los mdicos no creen que se recupere, y en el caso de que lo hiciera, no estara en condiciones de cuidar de dos nios. Pronto, los dos sern adolescentes y no queremos que sean del grupo de los problemticos. Tenemos que asegurarnos de que encajan con los Brady, y de que encajan bien, porque su otra realidad es que son negros, varones y hermanos. Shannon asinti. En otras palabras; o los Brady, o dando tumbos de un hogar de hurfanos a otro. Y en segundo lugar estn en el rancho Brady s, pero no a cargo de Eileen y John Brady continu la directora. Shannon frunci el ceo e intent traer el formulario de solicitud a su mente. No recordaba detalles. Y no los recordaba porque, desde el primer momento que supo que era un expediente de los Brady, lo nico en lo que haba pensado era en la manera de quitrselo de encima, est claro que si John y Eileen han dado el visto bueno a que vuelva a haber nios de acogida en su casa, es porque saben que los nios estarn bien. An as, Mark Brady para nosotros, de momento, no es ms que su hijo mayor. Genial. As que adems tendra que vrselas con l. Shannon volvi a asentir. Le ped a la seora Rutherford que me dijera a quin encargara cada uno de sus casos. Y para este dijo Shannon O'Neil. As que, a menos que tenga alguna razn de peso... Marian Ross la mir a los ojos. La tiene? Tena una razn, pero no sera una de peso para el Servicio de acogidas. Y adems, ya la haba hecho buena presentndose delante de la mismsima directora sin saberse la leccin. Si hubiera tratado aquel expediente como trataba a los otros, habra llegado ella solita a la misma conclusin que acababa de escuchar de labios de Marian Ross. Pero desde el instante que haba visto el apellido Brady en el expediente, todo el tiempo que le haba dedicado haba sido para intentar pasrselo a otro oficial, intercambiarlo, incluso cambiarlo por otros dos. No pensaba decirle a la mujer de la que dependan sus ascensos, que su nica razn era evitar tener que volver a verse cara a cara con su primer amor adolescente. Ese que cuando se dign a quedar con ella, lo hizo solamente para ligar con su hermana, el muy cabrn. El mismo al que ahora no solo tendra que ver cada quince das, sino con quien tendra que compartir responsabilidad sobre el bienestar de dos nios de acogida. Mark Brady. Haca ms de diez aos que no lo vea, pero estaba segura de que seguira igual... Igual de seductor. Igual de seguro de s mismo. Igual de vanidoso. Y, Dios, igual de espectacular.

CAPITULO 1
Poda haber avisado a los Brady que aquel da se pasara por el rancho, pero no lo hizo. Cuando Shannon
lleg, eran las once de la maana y todos estaban atendiendo sus ocupaciones. Como los nios estaban con Mark, en la zona de adiestramiento de caballos, su madre, Eileen, se ofreci a acompaarla. Shannon se cerr la chaqueta corta de corderito y subi el cuello. Los tejanos se le haban quedado helados en un segundo, tan pronto salieron de la acogedora casa, y a pesar de que calzaba botas, tena los pies doloridos de fro. Todo haba que decirlo; tambin era consciente de que el clima invernal no era la nica razn del descenso drstico de su temperatura corporal. Estar en aquel lugar tena otras connotaciones para Shannon, adems de la cuestin Mark Brady. En realidad, lo de Mark era anecdtico comparado con la impresin de conocer a las nicas dos personas de las que no haba escuchado ms que alabanzas. Son ngeles. Cuntas veces haba odo aquella frase desde que trabajaba en el servicio de acogidas? Por aquel rancho, por las manos de aquellos ngeles, haban pasado la friolera de ciento veinticinco nios a los que haban tocado con su compasin. Eileen y John Brady eran una institucin en Camden, y el rancho, un paraso del que los chicos acogidos no queran marcharse. Cuando la seora Rutherford se jubil y me dijo que de Matt y Timmy se encargara una oficial con mucha mano con los nios, no me imagin a alguien tan joven... Cuntos aos tienes? Eileen sonri. Puedo tutearte, no? Me resultara raro llamar de usted a alguien que es ms joven que mis propios hijos... Shannon mir a la fornida mujer que caminaba a su lado con su anorak negro sin cerrar, desafiando al fro. Llevaba el cabello en una melena muy corta, plagada de mechas de un rubio tan claro que pareca blanco, algo que normalmente envejeca el aspecto, pero su piel era lozana y aquellos impactantes ojos destilaban vitalidad, y tambin mucha bondad. Saba que tena cincuenta y nueve porque lo haba visto en algn expediente de acogimiento, pero jams se los habra dado. Claro. Veinticinco. Bueno, casi veintisis, los hago el mes que viene. En serio? Tantos? Pareces mucho ms joven, no te daba ms de veintiuno o veintids... Eso no era nuevo. Todava, de vez en cuando, le tocaba demostrar que contaba con edad suficiente para beber cuando se le ocurra pedir una cerveza en segn qu bar. Era herencia familiar; los O'Neil no aparentaban los aos. Y eran todos rubios, delgados y guapos. Pero en eso, no haba salido a ellos sino a su

abuela materna. Con sus rizos pelirrojos, sus ojos marrones de pestaas largas y bien curvadas, su sonrisa de nia y su metro setenta rellenito, era lo que vulgarmente se llamaba una gordita simptica. Ya, a veces es un incordio... Como me haya dejado los documentos en casa... brome Shannon. Fue un noticin que los Brady volvieran a tener nios. En el servicio de acogidas casi hacemos una fiesta... Cmo se decidieron a volver al ajetreo de cros en edad escolar? No jugamos este partido de titulares aunque no nos importara, la verdad replic Eileen. No cambiara ni uno solo de esos das con la casa llena de risas por nada en este mundo, pero mis hijos se pusieron serios con el tema. Queran vernos descansar y disfrutar de la vida, y ya sabes, es difcil decirles que no. No tena ni idea de que lo hubieran dejado por sus hijos. Shannon decidi indagar un poco ms. Y ahora son ellos los que siguen la tradicin familiar? Empezaban a orse voces y risas lejanas. Shannon intent localizar el origen, pero an no estaba a la vista. Es Mark dijo Eileen. A Jason lo nico que le hace falta es ocuparse de un nio. Juega ftbol, as que vive viajando y cuando no viaja, entrena. Y Mandy otro tanto. Es cantante, sabes? Shannon sonri divertida mientras asenta. Claro que la conoca. Quin no conoca a Amanda Brady? Se confabularon con Gillian para convencer a John de volver a llenar el rancho de nios, y aqu estamos... Y qu tal lo llevan? Estupendamente Eileen le palme el brazo, cariosamente. La seora Ross no tiene por qu preocuparse. Y t tampoco. A los dos les encantan los nios y estn acostumbrados... Adems, Mark es un imn de nios, se le pegan como chicle... Es que es como un nio grande, ya vers cuando lo conozcas. Acababan de dar vuelta el recodo del camino y ahora las voces tenan dueo. Venan de unos cien metros ms adelante, donde una veintena de personas sentadas en las tranqueras que cerraban el predio, presenciaban cmo un hombre se sacuda arriba y abajo sobre el lomo de un caballo que no dejaba de corcovear. Shannon no hizo ningn comentario. La imagen del Mark que haba visto por ltima vez haca aos, no casaba con la de un imn de nios. En todo caso, de nias, de dieciocho para arriba y con curvas neumticas. Aunque s casaba con lo de nio grande, porque haba que ser muy cro y muy inmaduro para haber quedado con ella y luego, ligar con su hermana. Muy cro. Muy inmaduro. Y muy capullo. El hombre ya no se sacuda sobre el caballo; acababa de rodar por el suelo entre sus patas ante el gritero y las bromas de todos los presentes. Pero no era Mark. A Shannon no le fue difcil confirmarlo an a ms de veinte metros de distancia. Mark era el de la parka color champn que, recostado contra la tranquera, con un nio sobre los hombros y otro de pie a su lado, las miraba acercarse con evidente inters. Este es mi hijo dijo Eileen con tono de madre orgullosa.

La mirada de Shannon volvi a encontrarse con la de Mark despus de ms de diez aos. Durante un segundo, se pregunt si la recordara. Una parte de ella quiso que fuera as, que aquel rato de risas que haban compartido hasta que apareci Cheryl y result obvio a quin prefera de las dos hermanas ONeil, no hubiera sido tan insignificante como para que ni siquiera lo recordara. Mark Brady dijo l, sonriendo, y t? Por lo visto, haba sido insignificante. Ella estrech la mano que l le tenda. Shannon O'Neil respondi, y le falt tiempo para apartar su mirada de aquellos ojos celeste claro que recordaba perfectamente, y centrarse en los nios. A quin de los dos le tengo que dar el psame por la humillante derrota del domingo contra los San Antonio Spurs? A mi contest el pasajero que Mark llevaba en los hombros. As que aquel era Timmy, el ms pequeo. Las fotos de los expedientes eran malsimas. Vaya paliza dijo ella riendo y extendi la mano para estrechar la del nio. La seora Rutherford se ha jubilado y yo la sustituyo, as que nos veremos a menudo... Seguro que la prxima vez, te doy la enhorabuena. Eres de Acogidas? pregunt Matt, el mayor, con expresin incrdula.Venga ya, seguro que todava ests en el cole... Gracias, eres todo un caballero. No soy tan joven, pero gracias... Al ver que Matt se sonrojaba, su hermano solt una carcajada y al final todos rean. Mark, adems de rer, la estudiaba. Haba algo en ella que le resultaba familiar. La haba visto antes? Dnde? No, era imposible. Porque si hubiera visto a aquella pelirroja antes, la recordara perfectamente. La impresin de haber conocido a los Brady continuaba presente en la mente de Shannon una semana despus. Haba algo en aquella gente, en aquel lugar, que dejaba huella. No alcanzaba a precisar qu era; si sus modos fsicos de expresar el cario, la facilidad con que sonrean, o el ambiente distendido que se respiraba en aquel rancho y al que el paisaje espectacular de naturaleza salvaje que lo rodeaba, no haca ms que darle un aire buclico, casi idlico. Si Eileen la haba impresionado, con aquellos inmensos ojos que rezumaban bondad y aquel porte slido, de madraza consumada, a John lo haba encontrado magntico; no poda dejar de mirarlo. Inspiraba respeto, confianza, y a la vez, muchsima ternura. Y tambin, todo haba que decirlo, le haba parecido el sesentn ms atractivo que viera jams. Era de elevada estatura y complexin fuerte, ms corpulento que Mark. Tena la piel curtida por el duro trabajo del campo y las marcas de expresin parecan hechas con cincel, lo que sumado a aquellas escasas canas desperdigadas aqu y all en su abundante cabellera rubia, le daban un punto rudo, incluso tosco, que contrastaba con la dulzura de su mirada. Matt y Timmy, como haba imaginado, estaban encantados de estar all. Echaban de menos a su abuela,

eso s, pero Mark los llevaba a visitarla al hospital cada semana, y eso los animaba. Shannon no haba tenido ocasin de conocer a "ta Gillian" porque estaba en la facultad, pero teniendo en cuenta el nmero de veces que alguno de los hermanitos la haba mencionado en la media hora que convers a solas con ellos, no tena ninguna duda de que sera algo as como la versin masculina de John Brady; alguien con la extraa cualidad de inspirar respeto y ternura al mismo tiempo. Lo de volver a ver a Mark era otro tema. Cuando aquel segundo, en que una parte de ella dese que l la recordara, termin con la evidente realidad de que no era as, tom conciencia de que no le importaba. Tal vez fuera cierto que ahora era un hombre maduro al que le gustaban los nios, pero segua siendo el mismo vanidoso lign que miraba con descaro cualquier cosa con forma de mujer. Aunque fuera la asistente social encargada de los nios que l haba solicitado en acogimiento. No, no le importaba Mark. Haca aos que no le importaba. Pero desde que supo que el expediente White sera suyo, tambin tuvo claro que los recuerdos volveran. Y as haba sido. Desde haca una semana no dejaba de pensar en lo viva que se senta entonces, y en lo indiferente que se senta ahora, con esa clase de vida en la que todo marcha aparentemente bien, pero sin emocin. Shannon suspir, ech un vistazo a los recados telefnicos que le haban dejado sobre el escritorio. Tres eran de David. Dios, qu iba a hacer con l? Tengo a un macizo de ojos alucinantes en recepcin Shannon levant la vista. Sandy, la recepcionista del centro la miraba con expresin pcara. Pregunta por ti. Macizos, aqu? Ya quisiramos... Podras hacerme el favor de decirle a David que me han abducido los extraterrestres la prxima vez que llame? No sera ms fcil decirle que no quieres verlo? No era la voz de Sandy. La que habl a continuacin s. Le dije que esperara en recepcin, que yo le avisara. Lo lamento, princesa. Es que igual te peda que a m tambin me soltaras el rollo de los extraterrestres... Shannon mir el panorama con expresin divertida. El macizo luca una sonrisa Profidn y la recepcionista babeaba. Alucinante, pens, las encanta como a serpientes. Est bien, Sandy. Ya me ocupo yo del seor Brady. Tan pronto quedaron a solas, Shannon mir a Mark, esperando que dijera algo pero l se tom su tiempo. La miraba y sonrea. Lo que fuera que pasara por su mente, no era evidente en su expresin, aunque teniendo en cuenta que era un lign, no haca falta esforzarse mucho para saber qu estara pensando. Quin es David? pregunt l al fin, sin apartarse del marco de la puerta. Shannon sonri con desdn y se puso de pie. Si esperas que crea que has venido hasta aqu para verme, lo llevas claro. Dime qu sucede. Mark dej que su mirada bajara de aquellos ojos marrones, ahora que Shannon estaba de pie junto al escritorio ponindose el abrigo. Todo en ella eran curvas que no podan verse a travs de sus ropas holgadas, pero podan adivinarse. Al menos, l poda. Curvas de verdad, de las que a l le haban gustado siempre. En

aquella pelirroja de mirada dulce haba volumen, no silicona. Haba mujer. Una mujer que se marchaba. Vas a alguna parte? Claro, soy asistente social respondi ella, ajena a la mirada de Mark, mientras sacaba una carpeta del archivador de su escritorio y la meta en la mochila. Mark sonri para sus adentros y volvi a intentarlo. No vas a decirme quin es David? La vio abrir la puerta del despacho despus de echarle una mirada irnica, y empezar a alejarse por el corredor en direccin a la calle. Dos segundos despus, l la haba alcanzado. Voy a averiguarlo de todas formas... Por qu no abreviamos? Shannon se volvi a mirarlo con el ceo fruncido. Qu tal si te dejas de jugar y me dices qu sucede de una vez? Estaban en la calle y el viento le arremolinaba los rizos pelirrojos que llevaba en una melena escalada, larga hasta el nivel de los hombros, partida al medio y sin flequillo. Y ella, una y otra vez, volva a apartarlos de su rostro, y a intentar ponerlos detrs de la oreja. Puede que no hayas cado, pero mi trabajo es evaluarte. Y no creo que un diagnstico de inmadurez beneficie tu perfil de padre de acogida. A mi perfil no le pasa nada respondi Mark, y su sonrisa se hizo mucho ms grande cuando vio que Shannon meneaba la cabeza y sonrea incrdula. Ni al de padre de acogida ni al fsico. Tengo muy pocos defectos, pero la inmadurez no es uno de ellos. No era inmaduro ni a los dieciocho. Y no estoy jugando. Mark hizo una pausa para ver su reaccin y disfrutarla. Ella rea y con todo su lenguaje corporal le deca deja de marcarte faroles, quieres? Voy a averiguar quin es David dijo l sonriente pero en tono definitivo. Pensara lo que pensara aquella pelirroja preciosa, l no se estaba marcando ningn farol. La vio asentir repetidas veces con la cabeza sin dejar de sonrer y cuando habl, su tono burln volvi a confirmarle que se dejara de tonteras y le dijera la verdadera razn de su visita. Algo ms? escuch que le deca mientras abra la puerta de su coche y se sentaba al volante. Mark se puso de cuclillas junto al vehculo y apoy los brazos sobre el borde de la ventanilla. El mdico de la seora White me dijo que es muy posible que no salga de esta. Me dijo que estara bien que Matt y Timmy lo supieran... T qu opinas? Shannon puso la llave en el contacto. Por eso haba ido a su oficina, no por verla. Que tiene razn. A Matt lo va a hacer polvo. Si vieras lo ilusionado que est con que su abuela salga del hospital... Y si se recupera? Esto no es lgebra... Quieres que se lo diga yo? ofreci Shannon con suavidad. Lo que quiero es que la abuela se ponga bien y esos cros no tengan que perder lo poco que les queda. A su edad, lo ms que yo haba perdido era mi tortuga Lizzy... Shannon sonri con ternura. Una prdida terrible dijo, con un punto burln.

Mark mene la cabeza. Vale, pelirroja, est claro que no vas a decirme quin es ese to por el que dejaras que te abdujeran los extraterrestres con tal de no volver a ver, as que me voy se puso de pie pero continu inclinado, mirndola a travs de la ventanilla. El sbado festejamos el cumple de Timmy, psate sobre las cinco... Gillian se muere de ganas de conocerte y seguro que los cros se alegran, les pareciste muy cool. La vio asentir con una sonrisa, pero saba muy bien que era un s a la invitacin, exclusivamente. Ya caers, pens Mark. Le gui un ojo y se alej, con las manos en los bolsillos de su cazadora. Shannon lo observ mientras l se pona el casco y los guantes. No haba cambiado gran cosa en diez aos; entonces era un chico guapsimo y lign. Ahora, era un hombre guapsimo y lign. Y estaba en lo cierto acerca de que la inmadurez no era uno de sus defectos. Lo suyo no era inmadurez, era vanidad mezclada con confianza total. Flirtear con ella no era un fin en s mismo, era el medio; as alimentaba su ego mastodntico. Shannon puso el coche en marcha. Pues si pensaba alimentarlo a su costa, lo llevaba claro. Se incorpor al trfico y cuando pas a su lado, lo salud con un gesto de la mano. Detrs del visor del casco, los ojos de Mark la siguieron hasta que desapareci. Mark solt la mano de Matt para atender la llamada. Mir la pequea pantalla y sonri. Esto s que es raro dijo, anticipndose a su hermano. Qu pasa?, el de Gillian est apagado? Del otro lado de la onda le lleg una carcajada. Se lo olvid en casa, me atendi mam. Es to Jason dijo a los nios y volvi a la conversacin Qu te cuentas? Poca cosa. Estoy a punto de empezar a entrenar. Diles que maana sobre las once estoy por ah, que se pongan las pilas porque va a ser un fin de semana largo... Y dselo a Gill. As que vienes al cumple, qu bien! Cmo iba a perdrmelo? Adems, me han dicho que ir una pelirroja muy cool a la que no le quitas los ojos de encima. Y si t la miras, to, yo tambin quiero. Mark sonri desafiante. Mientras solamente mires no hay problema. Seguro? dijo Jason, picndolo. Ni bien me vea va a dejar de mirarte. Seguro respondi Mark definitivo e hizo una pausa. Mir a los nios de reojo. Ellos jugaban con una rana unos metros ms all. Esta es ma, vale? Jason silb. En serio? Sip. Joder, me muero por conocerla, to dijo Jason, divertido. Mark todava sonrea cuando volvi a guardar el mvil. l tambin se mora por verla. Un da ms y sera sbado, el da de la fiesta de cumpleaos de Timmy a la que Shannon haba aceptado asistir. Y el da en que volveran a visitar a la abuela en el hospital. Mark los mir apenado. Tena que decirles lo de su abuela, no poda estirarlo ms.

Esa pobre rana se va a manifestar por sus derechos frente a la casa como sigis fastidindola as... tom a los dos nios de un brazo, apartndolos del animal. Va a venir to Jason? pregunt Matt con ojitos ilusionados. Cuando los nios vieron a Mark asentir con la cabeza, festejaron a gritos la buena nueva. Venid, quiero hablar con vosotros... dijo, indicndoles que se sentaran a su lado, sobre unos tocones que haba cerca del camino. De hombre a hombre? pregunt Matt pcaro. Mark sonri y volvi a asentir. Dispara dijo Timmy, imitndolo. Mark reuni fuerzas y comenz a hablar con tono aparentemente sereno. La abuela es muy mayor... El mdico dijo que est demasiado enferma y no va a ponerse bien. Entonces, vio como la carita de Matt se desencajaba y sus ojos se llenaban de lgrimas. Se va a morir? murmur Timmy. Mark los mir con cario y no respondi. En cambio, los rode con sus brazos. Por qu? escuch que Matt susurraba con la voz quebrada mientras su pequeos dedos crispados le apretaban la cintura. Qu poda decirles? No eran ms que dos nios y lo haban perdido todo. Porque es parte de la vida. Es as con las plantas, con los animales y con las personas. No es culpa de nadie, Matt. Es la vida, nada ms. Pues, vaya mierda... dijo el nio con rabia. Mark lo apret ms contra su cuerpo. Lo sinti temblar y resistirse, y al final, abrazarse a l, llorando desconsolado. Como cada sbado, Shannon coma con su abuela. Siempre haban estado muy unidas, pero desde la muerte de su madre, haca diez aos, ella, de alguna forma, haba ocupado su lugar. A los cafs, toc conversacin de chicas como Catherine Murphy llamaba a charlar de cosas personales con su nieta. Esto tambin era igual todos los sbados. Has hablado con Dave? pregunt la mujer mientras serva dos tazas de la aromtica bebida. Shannon neg con la cabeza. Tena doscientos recados suyos que no haba respondido. No puedes seguir esquivndolo, Shan... Es un buen chico y te quiere, se merece tu sinceridad... Shannon respir hondo y mir de reojo a su abuela. No le apeteca hablar del tema, pero saba que no iba a librarse. Ya fui sincera. Lo que David quiere es que haga las maletas y me vaya a Nueva York. No quieres estar con l? pregunt Catherine. No... Bueno... s, pero no. Lo echo de menos, en parte lamento que se haya ido, pero... Pero qu, cario? Sabes que te adoro pero a veces... Shan, a veces, vuelas tan alto... Te quiere y t lo quieres a l, qu ms necesitas? Necesitaba tantas cosas... Cosas que llevaba tanto tiempo sin sentir que, por momentos, tena la sensacin

de que no haba sentido jams. No en su piel, solo en sus sueos. Pero s lo haba sentido. Recordaba aquella locura de sensaciones recorrindole el cuerpo solo con pensar que volvera a verlo cruzando el aparcamiento del instituto, camino de su clase del ltimo curso. Saltaba de la cama cuando sonaba el despertador, llena de energa solo por esos cuarenta segundos que l tardaba en recorrer la distancia desde el aparcamiento hasta las escaleras de la entrada. Los das pasaban como en una nube, sin conciencia del tiempo. Recordaba cmo se le aceleraba el corazn cada vez que pasaba junto a l, aquel deseo loco de que sus miradas se cruzaran, de que l la mirara aunque fuera una vez. Era una sensacin mgica, como si millones de burbujas diminutas explotaran en su interior y la llenaran de una energa imparable. Poda sentir la vida latiendo en cada poro de su piel. Nunca se haba sentido ms viva que entonces. Y nunca haba vuelto a sentirse as. Ilusin, emocin, pasin por vivir... se encontr diciendo en voz alta. Lo sent una vez, abuela, por eso s que no puedo seguir con David... Con l todo es seguro, previsible... En veinte aos seguir siendo igual que ahora. Y yo no puedo imaginarme vivir otros veinte aos de esta manera... No es por l, l es... Shannon esboz una sonrisa apesadumbrada un cielo de persona. Es por m. Necesito recuperar a esa otra Shannon. Digo yo que en algn lugar se habr metido, no? Cario... dijo Catherine mirndola con ternura. Ya no tienes trece aos, no puedes sentir como si los tuvieras... Y entonces por qu puedo sentirme como si tuviera cien, si no los tengo? Porque a veces, muchas veces, me siento as. Shannon bebi un sorbo de caf. Era mejor dejarlo estar, no quera preocupar a su abuela. Pero se dispona a hacer algn comentario gracioso para desviar el tema, cuando su abuela se le adelant. Hay alguien, cario? Shannon se ech a rer. Ri de buena gana ante lo irnico de la situacin. S, haba alguien. Y era precisamente el que la haca sentir as de viva a los trece. Aunque no era alguien en el sentido que su abuela insinuaba, porque ahora Mark ni le pona el corazn a la carrera ni la haca saltar de la cama llena de energa. Pero era alguien que estaba otra vez en su vida, recordndole todo lo que una vez haba sido, lo que llevaba aos necesitando ser... Y ya no era.

Intereses relacionados