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FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I

Hidrosttica I
Descripcin general de los fluidos Los objetos de nuestro entorno inmediato los encontramos en estado slido, en estado lquido o como gases. Los slidos se caracterizan por poseer una forma y un volumen propio y estable; los lquidos, en cambio, si bien poseen un volumen definido, se depositan en el fondo de los recipientes, adaptndose a la forma de estos; y los gases no poseen ni forma ni volumen propio, ocupando todo el espacio que tienen disponible. Esta definicin, si bien es til para muchos casos, con frecuencia resulta un tanto vaga. Esto se advierte cuando nos preguntamos, en qu estado se encuentra la jalea de un postre? o en qu estado nos encontramos nosotros? o en qu estado se encuentra el aire de la atmsfera considerada globalmente? Por otra parte, si preguntamos en qu estado se encuentra el vidrio de una ventana o de un vaso, la respuesta ser unnime: slido. Sin embargo, se ha observado que en los ventanales de antiguas catedrales los vidrios son ms gruesos abajo que arriba; es decir, lentamente se estn derramando, como se ilustra en la figura 28. As, incluso algo que nos parece muy slido podra corresponder, como en este caso, a un lquido altamente viscoso. Las definiciones, aunque tiles, no siempre se prestan para ser seguidas a ciegas.

Los objetos que mejor se comportan como un slido son los cristales de diamante, pero incluso stos pueden ser alterados. En definitiva, los conceptos de slido, lquido y gas son un tanto relativos y dependen de las circunstancias en que se encuentre la materia. Nosotros consideraremos el vidrio de una ventana o la madera de la cubierta de una mesa como slidos por cuanto durante el tiempo en que los podemos considerar, para el anlisis de una situacin o un experimento, conservan prcticamente inalterada su forma. El que un material se encuentre en alguno de estos estados depende principalmente de la temperatura que tenga y ello se debe a las fuerzas de cohesin entre tomos y entre molculas. Los slidos, tomos y molculas vibran entre posiciones bien definidas, ya que las fuerzas de cohesin entre ellos son muy grandes. En los lquidos, las molculas estn un poco ms separadas, de modo que presentan cierta libertad de movimiento. En los gases, en cambio, las molculas estn a distancias tan grandes unas de otras que las fuerzas de cohesin prcticamente no existen. En algunos casos (gases ideales), incluso se pueden despreciar. 1

FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I En esta unidad nos preocuparemos de comprender el comportamiento de los fluidos, trmino genrico que incluye a lquidos y gases; es decir, materiales en que tomos y molculas pueden moverse con cierta facilidad unos respecto de otros. Al estudio de un fluido que est en reposo (agua quieta en un vaso, aire cuando no hay viento, etc.) se denomina hidrosttica, y cuando se estudia un fluido que est en movimiento o algo que se mueve en ste (agua corriendo por un ro o saliendo de una caera, avin en vuelo, etc.) se habla de hidrodinmica. La masa de los objetos podemos medirla con una balanza o (indirectamente) con un dinammetro. La unidad de masa en el Sistema Internacional (SI) es el kilogramo (kg), que conocemos bien porque lo empleamos en la vida diaria. Tambin empleamos algunos de sus derivados, como el gramo (g) y la tonelada (1.000 kg).

Toda porcin de materia posee una masa m y, bajo ciertas condiciones, un volumen V que permiten definir la densidad D. Esta importante cantidad la calculamos segn: [1] La densidad tiene unidades de [masa/volumen] y en el SI debe ser: Tambin se suele usar el .

Como 1 kg = 1.000 g y 1 m = 100 cm, se tiene que: 1 = 1.000 En el cuadro de la figura 31 se sealan algunas relaciones entre unidades de uso frecuente en fsica.

En la tabla de la figura 32 se muestran las densidades de algunos materiales. No debe olvidarse que la densidad del agua (destilada, a 0 C y a 1 atm) es exactamente 1.000 kg/m3 Sin embargo, en adelante, se asumir este valor al calcular ejercicios.

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Por otra parte, existen en el Universo densidades mucho mayores que la del agua, como la de las estrellas de neutrones (1.025 g/cm3), y otras muy pequeas, como la del espacio interestelar (10-19 g/cm3). En el Big Bang, segn los astrofsicos, la densidad habra sido infinitamente grande.

Hidrosttica El concepto de presin. Si dos porciones de materia (A y B) interactan entre s con una fuerza F a travs de una superficie S, la presin P que se ejerce se define como:

[2] De acuerdo con esto, la unidad para medir la presin debe ser: Unidad de presin = [unidad de fuerza/unidad de superficie] En el SI, en que la fuerza se mide en newton y el rea de una superficie en metros cuadrados, la unidad de presin es o y se denomina pascal (Pa), en honor a Blas Pascal. Lee el recuadro de la figura 33 para saber sobre este gran personaje.

FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I La figura 34 ilustra un libro sobre una mesa. Este libro ejerce una fuerza sobre la mesa (su peso) y entre l y la mesa hay una superficie de contacto, entonces el libro est ejerciendo una presin sobre la mesa.

Como la masa del libro es 20 kg, su peso es F = 200 newton. Por otra parte, el rea de contacto es S = 0,3m 0,2m = 0,06 m2. Luego, reemplazando en [2] encontramos que la presin es: P = 3.333,3 Pa. La presin ser mayor mientras mayor sea la fuerza y mientras menor sea el rea de contacto. Este ltimo hecho explica la eficacia con que funcionan ciertos utensilios como los que se ilustran en la figura 35: cuchillos, tijeras, clavos, etc.; pues con fuerzas relativamente pequeas es posible ejercer presiones muy grandes, que es lo que interesa realmente en estos casos.

Cuando empujamos un mueble o a una persona, evidentemente estamos aplicando una fuerza, pero lo que sentimos en nuestras manos al empujar el mueble, y lo que siente la persona cuando la empujamos, es una presin. El dolorcito que sentimos cuando la enfermera nos clava la aguja de una jeringa tambin es consecuencia de una gran presin. Estima la presin que se ejerce en alguno de estos casos. Aproximadamente qu presin ejerce sobre el suelo una persona que est de pie? Si la masa es de 60 kg, como la del seor de la figura 36, y el rea de contacto entre la planta de los zapatos y el suelo es 0,012

m2, entonces esta presin es

; es decir:

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,lo que corresponde a 50.000 pascal. Cmo cambia la presin si la persona levanta uno de sus pies separndolo completamente del suelo?

La presin en lquidos Por qu un buzo o un submarino estn sometidos a mayor presin mientras mayor sea la profundidad a que se encuentren? La presin que ejerce un lquido en el fondo del recipiente que lo contiene depende o no de la forma de este? De qu factores depende? Para responder a estas preguntas consideremos un lquido de densidad D (no necesariamente agua) que se halla en un recipiente cilndrico alcanzando una altura h segn se indica en la figura 37.

La fuerza que aplica el lquido en el fondo del recipiente debe ser su peso; es decir, F = mg. Segn [1], su masa debe ser: m = DV y su volumen V = S h, en que S es el rea del fondo del recipiente. Reemplazando en [2] encontramos:

; simplificando, 5

FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I [3] Esta importante relacin nos dice que la presin que ejerce el lquido en el fondo del recipiente depende solamente de su densidad D, de la altura h de la columna de lquido y de la aceleracin de gravedad g del lugar donde se encuentre; es decir, no depende de la forma del recipiente, ni de la superficie del fondo, ni del volumen del lquido. Ejemplo 1: Qu presin ejerce una columna de agua de 15 cm de altura en el fondo del vaso que la contiene, aqu en la superficie terrestre? Como se trata de agua, D = 1.000 kg/m3; h = 15 cm = 0,15 m. Considerando g = 10 m/s2, al reemplazar en [3] encontramos:

Ejemplo 2: En la figura 38 se muestran tres vasos que contienen agua hasta el mismo nivel. Cmo es la presin que el agua ejerce en el fondo de cada uno de ellos?

Como el lquido, la altura y la gravedad son iguales en los tres casos, la presin tambin lo es. Ejemplo: Qu presin ejerce el agua en el fondo de un lago de 40 m de profundidad (figura 39)?

Solucin: Reemplazando los datos en la expresin [3] tenemos.

Nota importante: en los ejemplos anteriores se ha considerado solo la presin ejercida por los lquidos. Posteriormente, veremos que la presin total en el fondo de los recipientes es la presin que ejerce la atmsfera ms la ejercida por los lquidos. 6

FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I Si en un recipiente practicamos orificios en diferentes posiciones, segn se ilustra en la figura 40, veremos que por el orificio ms bajo, aquel para el cual h es mayor, el chorro de agua sale con mayor rapidez y llega ms lejos, lo cual prueba que all la presin es mayor. Es interesante observar que la fuerza que produce la presin es perpendicular a las paredes del recipiente. Ms an, acta perpendicularmente a la superficie de cualquier objeto con el que est en contacto.

En la figura 41 se ilustra un recipiente de forma caprichosa en el cual tambin hay sumergido un cuerpo cualquiera de forma arbitraria. Por medio de flechas se seala la direccin en que acta la fuerza en cada punto, y las longitudes de las mismas representan la magnitud de las presiones en dichos puntos. Ntese que para alturas o profundidades iguales, las longitudes de las flechas tambin son iguales. Con esta representacin hay que ser cuidadoso, pues la presin no es una magnitud vectorial.

Analicemos el caso de los vasos comunicantes: si en un tubo o manguera con forma de U colocamos agua, esta alcanzar en ambos brazos la misma altura cuando se establezca el equilibrio, es decir, hasta que en cada brazo las presiones sean iguales. Pero si colocamos aceite en uno de los brazos, veremos que el sistema queda como se ilustra en la figura 42.

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Supongamos que la altura (hB) de la columna de aceite es un poco mayor que 10 cm. Como la presin ejercida por el agua en el punto A debe ser la misma que ejerce el aceite en el punto B, tenemos: [4] Datos: Densidad agua: Densidad aceite: Altura columna de agua: Aceleracin de gravedad: Solucin: Mtodo carretero (as se hizo en clase, pues, aunque perfectamente pudo simplificarse g a ambos lados de la ecuacin, la idea era ir explicando el desarrollo paso a paso). PA = DaguaghA PA = 1.000 kg/m3 x 10 m/s2 x 0,10 m = 1.000 kg/ms2 = 1.000 Pascales (Pa) PA = 1.000 Pa = DaceiteghA = PB DaceiteghA = 980 kg/m3 x 10 m/s2 x hB =1.000 kg/ms2 = 1.000 Pascales (Pa) Despejando, obtenemos: hB =1.000/9.800 m hB = 0,1020 m hB = 10,2 cm Mtodo directo. Al ser las presiones en A y en B iguales, tenemos que: donde DB y DA son las densidades del aceite y el agua respectivamente y hB y hA sus respectivas alturas. Como g, la aceleracin de gravedad, es la misma, se puede simplificar, con lo cual queda: 8 Dagua = 1.000 kg/m3 Daceite = 980 kg/m3 hA = 10 cm g = 10 m/s2

FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I Por ltimo, como la densidad del aceite es 980 kg/m3, podemos determinar la altura de la columna de aceite. En efecto:

Reemplazando los datos del ejemplo encontramos que: hB = 1.000 kg/m3 x 0,1 m = 0,1020 m 980 kg/m3 hB = 10,2 cm

El principio de Pascal y la mquina hidrulica Si en un recipiente cerrado hay un fluido, la variacin de presin se transmite en todas direcciones con la misma intensidad.

Para comprender este enunciado del principio de Pascal resulta conveniente analizar la mquina hidrulica que se ilustra en la figura 43. En estos casos despreciaremos las diferencias de presin atmosfrica que existen a diferentes alturas del fluido, as como la presin hidrosttica. Para que el camin est en equilibrio es necesario que las presiones en ambos pistones (A y B) sea la misma; es decir, PA = PB. Considerando [2] este principio se puede escribir:

donde FA y FB son las fuerzas ejercidas sobre los pistones y SA y SB sus respectivas reas de contacto con el fluido. Si la superficie del pistn B es 60 veces mayor que la del pistn A; es decir, si SB = 60 SA, entonces la fuerza que debe aplicarse en A, para mantener el camin en equilibrio, es la cincuentava parte del peso del camin. En efecto, si reemplazamos los datos en [5] y calculamos FA, encontramos:

FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I Esta fuerza es la que se necesita para levantar del suelo un cuerpo de unos 75 kg. Como puede verse, la mquina hidrulica es muy eficiente y permite multiplicar considerablemente las fuerzas. Si lo deseas, puedes experimentar con una mquina hidrulica elemental como la que se ilustra en la figura 44. Se trata de dos jeringas unidas por una manguera (una bombilla de plstico para tomar bebidas resulta ideal). Si se llena todo con agua, basta presionar con las manos ambos pistones para apreciar que la fuerza que debe hacerse sobre cada uno de ellos para mantenerlos en equilibrio es muy diferente.

Estos sistemas hidrulicos son parte de muchas maquinarias; pero posiblemente donde ms se los emplea es en los automviles, en particular cada vez que el chofer de un vehculo pisa el pedal de freno. En la figura 45 se ilustra una parte de un circuito de freno hidrulico tradicional. Si te interesa la mecnica, puedes investigar los distintos tipos de frenos que existen.

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Hidrosttica II
Presin atmosfrica Pesar el aire? Para responder a esta pregunta podra pensarse en realizar la medicin que se ilustra en la figura 46.

Compara el peso de un globo cuando est desinflado con el peso que tiene cuando est inflado. La diferencia correspondera a la masa del aire atrapado en el interior del globo inflado. Como vers ms adelante, independientemente de la precisin del instrumento que se emplee, este mtodo es profundamente errneo. Si bien no proporciona la masa del aire del interior del globo, permite convencerse de que la pregunta s tiene sentido y de que la respuesta es positiva. Existe el vaco?, cmo puede producirse? La historia de este problema est tambin estrechamente relacionada con el concepto de presin. Aristteles afirmaba que el vaco era imposible, que la naturaleza le tendra terror al vaco y que cualquier intento por producirlo estara condenado al fracaso. Esta idea, como tantas otras de este pensador, no se puso en duda por ms de diez siglos. El experimento ms importante lo realiz un discpulo de Galileo Galilei, el italiano Evangelista Torricelli (1608-1647), cuyo rostro y experimento podemos ver en la figura 48. Procedi a llenar con mercurio un tubo de vidrio del orden de 1 metro de longitud y luego lo invirti, abriendo su extremo en un recipiente que tambin contena mercurio, segn la secuencia que se ilustra en la figura 49. Grande fue su sorpresa al constatar que parte del mercurio se derramaba en el recipiente, quedando dentro del tubo una columna de mercurio de unos 76cm de longitud.

Fue una sorpresa pues esperaba que ocurriera lo mismo que con otros lquidos, esto es, que el mercurio permaneciera dentro del tubo sin derramarse. 11

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Torricelli comprob despus que la altura de esta columna de mercurio resultaba igual aun cuando, segn se ilustra en la figura 50, el largo del tubo, su dimetro y forma fueran muy diferentes. Qu otra cosa aparte de vaco poda quedar en la parte superior del tubo? Si intentas realizar t este tipo de experimentos, debes tener mucho cuidado, pues si bien el mercurio es muy hermoso, es altamente txico, por lo que resulta absolutamente necesario trabajar en un lugar bien ventilado.

Si realizas el experimento con agua en vez de mercurio, vers que no se derrama en el recipiente y el tubo queda lleno de agua. La explicacin de estos comportamientos no fue cosa simple. Torricelli sostuvo que la columna de mercurio era sostenida por la presin atmosfrica. Si se examina el esquema de la figura 51 y aplicamos lo que aprendimos para el caso de los vasos comunicantes, podremos entender mejor a Torricelli. En efecto, la presin que ejerce la columna de mercurio de altura h en el punto B debe ser igual a la que existe en el punto A; pero el tubo aqu est abierto y en contacto con el aire; por lo tanto, este aire atmosfrico debe ser el responsable de esta presin.

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La presin atmosfrica puede ser calculada entonces con la expresin [3]; es decir: Patmsfera = DHgghHg Como DHg, la densidad del mercurio, es 13.600 kg/m3, hHg = 0,76 m y g = 10 m/s2, encontramos que: Patmsfera = 103.360,0 pascal (Si empleamos valores ms exactos, se encuentra que la presin atmosfrica a nivel del mar es en promedio 101.325,0 pascal) Si quisiramos calcular la presin total en el fondo de un lago, a la presin del agua debiramos sumarle la presin atmosfrica. El instrumento construido por Torricelli es lo que conocemos como barmetro. Fue a Blas Pascal a quien se le ocurri un experimento que probara que esta presin se debe efectivamente a la atmsfera. La idea consista en ascender una montaa con un barmetro e ir midiendo, a medida que se asciende, la altura de la columna de mercurio. Al existir cada vez menos aire encima del barmetro, la presin ejercida por l deba ser menor y en consecuencia la altura de la columna de mercurio deba reducirse. El experimento fue realizado con xito en el monte Puy-de-Dme, como se ilustra en la figura 52, sin la participacin de Pascal, debido a que su precaria salud no se lo permita. Se encontr que por cada 10,5 m de ascenso, la altura de la columna de mercurio se reduca en 1 mm, por lo que este instrumento sirve tambin como altmetro.

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FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I Por otra parte, es interesante comprender que la altura de la columna de mercurio no todos los das y a toda hora es la misma. En efecto, se observan variaciones pequeas que estn relacionadas con el estado del clima. Otras unidades de presin Las observaciones de Torricelli hacen de gran utilidad otras unidades de medicin distintas al pascal. Entre las principales encontramos el cm de Hg y el mm de Hg, tambin denominado torricelli y abreviado como torr. Estas unidades corresponden a la presin ejercida en la base de una columna de mercurio de 1 cm y 1 mm, respectivamente. Otra unidad es la atmsfera, abreviada como atm y que corresponde a la presin ejercida, en su base, por una columna de mercurio de 76 cm de altura. No debe confundirse la unidad atm con la presin que ejerce la atmsfera en un momento dado. Son por lo general valores cercanos, pero los significados son distintos. Otras unidades usadas en meteorologa son el bar y el milibar. 1 bar = 105 pascal Algunos efectos de la presin atmosfrica Por qu el experimento de Torricelli no resulta si se hace con agua? En realidad s resulta, pero el problema es que el tubo de vidrio debiera tener ms de 10 m de longitud. Ms exactamente, debiera ser a lo menos 13,6 veces ms largo que los 76 cm que se requieren al hacerlo con el mercurio, ya que el mercurio es 13,6 veces ms denso que el agua. Esto tiene una consecuencia importante: con una bomba de vaco, situada en la parte superior de una caera (figura 54), es imposible hacer subir agua a ms de 10,336 metros. En otras palabras, si queremos extraer agua de un pozo con esta tcnica y el agua est a una profundidad mayor que esta, ser imposible lograrlo, por muy poderosa que sea la bomba que usemos. Del mismo modo, si pretendiramos tomar bebida con una larga bombilla, no lo lograramos si el lquido est 10,5 m ms abajo. En realidad, con la capacidad de nuestros pulmones, apenas lograramos que el agua ascienda 1 m. Intenta verificarlo.

Como te has dado cuenta, vivimos en el fondo de un inmenso ocano de aire y la presin que ste ejerce est siempre presente, produciendo algunos efectos. Veamos algunos ejemplos: Podremos llenar de lquido una jeringa tirando su mbolo, ya que este penetra en ella gracias a la presin atmosfrica.

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FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I Tambin una ventosa, como las que se adhieren a los vidrios para colgar objetos (figura 55), se sostiene gracias a la presin atmosfrica. En la Luna, en cuya superficie no hay atmsfera, una ventosa no lograra adherirse a una superficie lisa como la de un vidrio.

Si sumergimos un vaso en agua estando invertido (figura 56a), vemos que en l prcticamente no entra agua. En cambio, si lo sumergimos como se indica en la secuencia b, observaremos que al sacarlo invertido, sale lleno de agua. Esto ltimo tambin constituye un hecho a travs del cual se pone en evidencia la presin atmosfrica. Puedes explicarlo?

El sifn es otro ejemplo. Si llenas una manguera con agua y la dispones como se indica en la figura 57, podrs vaciar el recipiente.

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FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I Otro experimento que puedes hacer es el que se ilustra en la secuencia de la figura 58. Si llenas un vaso con agua hasta el mismo borde, lo tapas con una tarjeta o cartulina, al invertirlo constatars que, al dejar de afirmar la tarjeta, el agua permanece en el vaso.

Tambin es fcil realizar el experimento que se ilustra en la figura 59. Al colocar el vaso sobre la vela se observa que, cuando esta se apaga una vez que ha consumido todo el oxgeno, el agua asciende en el interior del vaso.

Considrese por ltimo el dispensador de agua que se ilustra en la figura 60. Gracias a l, la mascota puede beber segn sus necesidades, ya que el agua de la botella bajar en la medida que ste la consuma.

Nuestro organismo est sometido permanentemente a la presin atmosfrica, y la presin que ejerce la atmsfera produce una fuerza perpendicular a la superficie de la piel en cada punto de nuestro cuerpo. Un cambio pequeo en su valor puede afectarnos considerablemente. Es as que se producen los malestares que experimentan los buzos al sumergirse en las profundidades del mar o los que experimentan los alpinistas que ascienden a cumbres elevadas. Qu ocurrir con un tarro de lata si lo calientas, luego lo tapas hermticamente y por ltimo lo enfras, por ejemplo, echndole agua? Piensa antes de responder y, si haces la experiencia, cuida de no quemarte. La figura 61 ilustra una bomba de las que se emplean en el campo para extraer agua de los pozos. Obsrvala detenidamente y explica su funcionamiento. Indica, por ejemplo, en qu momento las vlvulas se abren y cierran al accionar la palanca.

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El barmetro anaerbico La figura 62 representa el principio bajo el cual funciona este tipo de barmetro.

A la izquierda, fijo a un soporte, se halla un tarro hermticamente cerrado. Si a una cara flexible fijamos una varilla y una aguja, veremos que al aumentar la presin atmosfrica esta cara se hunde hasta que la presin del aire que est en el interior del tarro se equilibra con la presin atmosfrica. Como el panel est fijo al soporte, veremos que la aguja se desplaza hacia la izquierda; lo opuesto ocurre cuando la presin atmosfrica se reduce. Como el efecto suele ser muy pequeo, los constructores de este tipo de instrumentos, por medio de un mecanismo con engranajes, amplifican este movimiento y le dan la apariencia de un reloj, como el que se muestra en la parte inferior de la figura 63.

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El manmetro Cuando el barmetro se emplea como se indica en la figura 64, lo denominaremos manmetro. En este ejemplo se puede apreciar que la presin del gas del baln, que puede considerarse igual en todas partes, pues la diferencia de presin en su parte superior e inferior es despreciable, es de 120 torr.

El principio de Arqumedes Cmo lo hacen los submarinos y los peces para permanecer quietos a cierta profundidad, sumergirse y emerger? Por qu para los pjaros esto es imposible sin aletear? Cmo funcionan los chalecos salvavidas? Por qu flotan los tmpanos de hielo? Por qu las burbujas de aire en el agua, o de gas en las bebidas, siempre ascienden? Si colocamos sobre agua (figura 65) distintos objetos: madera, plstico, papel, clavos, cubos de hielo, un barquito de papel, etc., veremos que algunos flotan y otros se hunden. Pero esto no depende nicamente del material, tambin depende de la forma que este tenga. Si con un mismo trozo de plasticina construyes una bola y un disco ahuecado, vers que la primera se hunde mientras que el segundo flota, segn se ilustra en la figura 66. Por la misma razn un clavo de hierro se hunde y un barco, del mismo material, flota. Todas estas preguntas y los hechos sealados encuentran su explicacin en el principio de Arqumedes. Para saber ms sobre Arqumedes lee el recuadro de la figura 67.

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Este clebre principio se puede formular del siguiente modo: Sobre un cuerpo sumergido en un lquido acta una fuerza, de abajo hacia arriba (el empuje), que es igual al peso del lquido desalojado. El anlisis de la figura 68 te ayudar a entender esto. Al sumergir la piedra el nivel del lquido sube, poniendo en evidencia el lquido desalojado por la piedra. Al mismo tiempo, es claro que los volmenes de la piedra y el lquido desalojado son iguales. Ahora bien, el peso de este lquido, es decir, su masa multiplicada por la aceleracin de gravedad, es igual a la magnitud de la fuerza que acta sobre la piedra, de sentido opuesto al peso y que, por lo tanto, la hara sentir ms liviana.

Nadie sabe cmo Arqumedes lleg a esta conclusin, pero se conoce bien la leyenda segn la cual el rey Hern de Siracusa encarg al genio averiguar si la corona de oro que le haba hecho un orfebre contena todo el oro que le haban entregado para su fabricacin. Segn se dice, hizo el descubrimiento cuando se estaba baando, y tan contento se puso que sali desnudo y con la corona en sus manos gritando por las calles de su ciudad Eureka! Eureka!..., en seal de que haba hallado la solucin al problema. El principio de Arqumedes es una consecuencia de la presin hidrosttica. Para entender este punto sigamos el siguiente anlisis ayudado por la figura 69. All se muestra un lquido de densidad D y sumergido en l un cuerpo cilndrico de altura H y rea A en su parte superior e inferior. Segn [3], en la superficie superior la presin es P1 = Dgh1, donde h1 es la profundidad a que se encuentra dicha superficie. Igualmente, en la superficie inferior es P2 = gh2. Arriba la fuerza producida por la presin acta hacia abajo y la de abajo acta hacia arriba, siendo mayor esta ltima dado que h2 h1.

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Los valores de estas dos fuerzas deben ser F1 = P1A y F2 = P2A, respectivamente, con lo cual la fuerza total resultante a la presin que aplica el fluido, ya que las fuerzas laterales se anulan, es: F = F2 - F1 es decir, F = (P2 - P1)A, o bien, F = (Dgh2 - Dgh1)A; Finalmente se puede escribir como: F = Dg(h2 - h1)A = DgHA; El volumen del cilindro, y tambin el del lquido desalojado, es V = HA, por lo que encontramos que la fuerza que acta hacia arriba y corresponde al empuje E es: E = DgV [6] Como la masa del lquido desalojado es, segn [1], m = DV, el empuje corresponde a E = mg, E es igual al peso del lquido desalojado. As, hemos demostrado, gracias a las matemticas, el principio de Arqumedes. No es muy difcil comprender que este es un resultado general; es decir, no depende de la forma del cuerpo que est sumergido. Empuje y peso aparente Todos hemos experimentado la sensacin de sentirnos ms livianos cuando estamos sumergidos en agua. Ello no se debe a una reduccin de nuestro peso, sino a la presencia del empuje. 20

FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I Si haces el experimento que se ilustra en la figura 70, podrs constatar que en apariencia el peso de una piedra se reduce al sumergirla en agua. Por ejemplo, si al colgar la piedra del dinammetro este indica que el peso de la piedra es de 10 newton (a) y al sumergirla en agua (b) indica 8 newton, ello se debe a que sobre la piedra, adems de la fuerza de gravedad, est actuando el empuje que ejerce el agua. El peso de la piedra es 10 newton, su peso aparente 8 newton y el empuje 2 newton.

Debes notar que, si consideramos que la densidad del agua es 1.000 kg/m3 y la aceleracin de gravedad 10 m/s2, entonces, con la ecuacin [6] podemos determinar el volumen de lquido desalojado y el de la piedra (que es el mismo). En efecto,

; por lo tanto: = 0,0002 m3 = 200 cm3 Tambin es importante notar que si conociramos el volumen de la piedra, la medicin del empuje con esta metodologa y la expresin [6] nos permitiran determinar la densidad D del lquido en que la hemos sumergido. Este es el principio del densmetro, instrumento para medir la densidad de lquidos. Empuje y flotabilidad Sabemos que algunos objetos flotan sobre los lquidos y otros se hunden. Ms exactamente, como lo indica la figura 71, hay tres posibilidades. Si el peso del objeto es mayor que el empuje (a), este se hunde hasta llegar al fondo del recipiente; si es igual al empuje (b), permanecer entre dos aguas; y si es menor que el empuje (c), el cuerpo saldr a flote y emerger del lquido, reducindose el empuje hasta hacerse igual al peso.

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En la figura 72 se ilustra este ltimo caso con ms detalle. En (a) el cuerpo est completamente sumergido, pero como el empuje es mayor que su peso, est ascendiendo. Luego llegar a la posicin que se indica en (b), pero igual que antes, seguir ascendiendo. Desde este momento en adelante parte del cuerpo quedar por encima del nivel del lquido y el empuje se empezar a reducir, hasta hacerse igual a su peso. En este momento el cuerpo flotar en equilibrio. Las flechas azules indican el sentido del movimiento del cuerpo. En los lquidos en general, en tanto, las burbujas de aire u otros gases ascienden igual que un corcho, y lo hacen por la misma razn.

Problema: En la figura 73 se ilustra un trozo de madera que flota en equilibrio sobre el agua. Qu parte de l sobresale del agua?

Si consideramos [1], tenemos que la masa del trozo de madera es: M = DV. Como la densidad de la madera es 0,42 g/cm3, tomando en cuenta las medidas dadas en la figura 73, tenemos que:

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M = 0,42 g/cm310cm10cm8 cm M = 336 g Por lo tanto, su peso es Fg = mg = 0,336 kg10 m/s2 = 3,36 newton.

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Esta fuerza debe ser igual al empuje que ejerce el agua, dado que la madera est en equilibrio. Luego, considerando [6] podemos escribir: 3,36 newton = 1.000 kg/m3 10 m/s20,10 cm0,10 cm y de donde y = 0,0336 m = 3,33 cm; por lo tanto, como x + y = 8 cm, tenemos que x = 4,64 cm. Es importante advertir que el empuje no solamente acta sobre cuerpos sumergidos en lquidos. En efecto, tambin acta sobre los cuerpos sumergidos en la atmsfera. Por ejemplo, un globo lleno de helio, como el que sostiene la persona de la figura 74, asciende porque el empuje que el aire le aplica es mayor que su peso, siendo lo mismo lo que ocurre con los globos aerostticos. Pero, por extrao que parezca, tambin acta sobre las personas y todas las cosas que nos rodean. En otras palabras, cuando nos subimos a una pesa, ella marca un poco menos de lo que marcara si la atmsfera no existiera. Por esta razn el procedimiento indicado en la figura 46 para determinar el peso del aire es incorrecto.

Hagamos una estimacin del empuje que el aire le aplica a una persona. Si ella posee una masa de 60 kg y suponiendo que su densidad es igual a la del agua, tendremos que su volumen, considerando [1], es de 0,06 m3. Si la densidad del aire la consideramos igual a 1,29 kg/m3, entonces, segn [6], el empuje que l ejerce sobre esta persona es del orden de 0,77 newton, que se puede despreciar si se lo compara con los 600 newton de su peso. Ahora te mostraremos un juego entretenido. Introduce un gotario a medio llenar con agua en una botella plstica casi llena de agua, segn se ilustra en la figura 75, y de modo que flote. Al cerrar la botella y presionar con los dedos sus paredes, podrs constatar que el gotario desciende, y al dejar de presionar la botella, asciende. Este juguete, conocido como ludin o diablillo de Descartes (pues a l se le atribuye su invencin), se explica en base al principio de Arqumedes. Cul es esa explicacin?

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Para que este juguete funcione como lo hemos descrito y sea sensible a la dbil presin que con las manos ejerzamos sobre los costados de la botella, es preciso ajustar el agua dentro del gotario, de modo que cuando flote sobre el agua est casi a punto de hundirse en ella. La capilaridad y la tensin superficial Al introducir diferentes objetos en agua u otros lquidos, observars que las zonas en que dichos objetos estn en contacto con la superficie de tales lquidos adoptan curvaturas especiales que llamaremos meniscos. Si el objeto es un tubo capilar, inferior a unos 4 mm de dimetro interior, observars que el nivel que alcanza el lquido dentro y fuera del tubo es diferente. Tambin podrs constatar que algunos lquidos mojan de manera diferente los objetos; pero en algunos casos los lquidos no mojan en lo absoluto a los objetos, como es el caso del mercurio y el vidrio. En la figura 76 se ilustran los distintos efectos sealados hasta aqu.

Estos fenmenos ocurren debido a que las molculas de los distintos materiales interactan con las molculas de los lquidos y fluidos en general. Cuando el lquido moja al objeto, estas fuerzas son atractivas, y cuando no los mojan, repulsivas. Por otra parte, en las superficies de los lquidos estos tomos y molculas se atraen entre s ms fuertemente que en otros lugares, produciendo lo que se denomina tensin superficial. El que los lquidos puedan ascender por delgados tubos se denomina capilaridad. Al introducir un extremo de un tubo muy delgado de vidrio en agua, sta asciende varios centmetros por el tubo, como se indica en la figura 77. Este ascenso depende del dimetro del tubo. Si agregas al agua una gota de tinta china, posiblemente vers que el colorante no asciende por el tubo. Por qu ocurrir esto?

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Hay papeles ms absorbentes que otros. La publicidad de servilletas y toallas de papel suele destacar esta propiedad. La figura 78 muestra el diseo de un experimento que permite evaluar este aspecto. Corta tiras de igual ancho pero de distintos papeles y cartones e introduce sus extremos en agua. Despus de un rato vers que el agua asciende ms en unos que en otros. Qu fenmeno es el que est ocurriendo aqu? Qu tienen los papeles que permiten que esto ocurra?

Para medir la tensin superficial en lquidos se usa un dinammetro de gran sensibilidad. ste puede construirse con un alambre muy delgado, haciendo un resorte cuyas espiras posean unos 2 cm de dimetro y midan unos 10 cm de largo, dejando entre las espiras unos de 5 mm de distancia. En su extremo se hace una argolla lo ms plana posible. Al introducir la argolla en agua, como se indica en la figura 79, se constata que al levantar el resorte ste se estira. El efecto es diferente con distintos lquidos, como aceite, mercurio, alcohol. Una aguja de coser puede quedar sobre el agua sin que se hunda (figura 79), lo cual puede facilitarse si primero se pasa la aguja por una vela (parafina slida). Qu efecto producir la esperma?

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FSICA DE FLUIDOS UNIDAD I Esta propiedad de los lquidos es responsable de que algunos insectos pueden caminar sobre el agua. Como dato curioso: si una piscina estuviera llena de mercurio en vez de agua, podramos caminar por su superficie al igual que algunos insectos en el agua. Si se disuelve un poco de jabn en agua, al introducir una argolla y sacarla se puede ver una delgada pelcula de lquido que se sostiene en los bordes de la argolla. Soplando suavemente se forman hermosas burbujas que vuelan por el aire hasta reventar en el momento de tocar un objeto. Al agitar la superficie del agua jabonosa tambin podrs ver que en ella se forman numerosas burbujas. Cmo explicas la formacin de las burbujas? Otra observacin interesante que tiene relacin con los hechos descritos son las gotas en diferentes lquidos; sern todas las gotas de agua del mismo tamao? Qu pasa con gotas de agua, alcohol, aceite y mercurio si se colocan sobre la superficie horizontal de un vidrio? Qu diferencia tiene una gota de agua, colocada sobre un vidrio horizontal, comparada con la que se forma en una superficie de tefln? Por qu los gsfiter emplean huinchas de tefln en las uniones de las caeras de agua?

La capilaridad es aprovechada por el reino animal y vegetal, siendo de gran importancia para la vida. Por ejemplo, en todos los organismos hay una red capilar que lleva los nutrientes a los tejidos y a los rganos a travs de la linfa en los vegetales y de la sangre en los animales. La capilaridad contribuye significativamente a que la linfa llegue a ms de 120 metros de altura en los grandes rboles.

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