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ASTRONOMIA ANDINA

INTRODUCCION

Algunas Definiciones

Sol.- El Sol es la estrella mas cercana a la Tierra por lo que tambien es el astro mas
brillante. Su presencia o ausencia en el cielo determina el dia o la noche respectivamente.
Asi pues El Sol es tambien nuestra principal Iuente de energia, que mantiene en
Iuncionamiento los procesos climaticos y se maniIiesta, sobre todo, en Iorma de luz y calor.
Sin ella no podria haber vida sobre nuestro planeta. Contiene mas del 99 de toda la
materia del Sistema Solar. Ejerce una Iuerte atraccion gravitatoria sobre los planetas y los
hace girar a su alrededor.

Planetas.- Son los cuerpos celestes que giran alrededor del Sol y que no tienen luz propia
ni tienen suIiciente masa para provocar reacciones nucleares en su interior y convertirse en
estrella. Los planetas, en general, estan en orbitas alrededor de estrellas.

Estrella.- Gran cuerpo celeste compuesto de gases calientes que emiten radiacion
electromagnetica, en especial luz, como resultado de las reacciones nucleares que tienen
lugar en su interior.

Con la unica excepcion del Sol, las estrellas parecen estar Iijas, manteniendo la misma
Iorma en los cielos ao tras ao.

Se observan en el cielo nocturno como titilantes puntos luminosos. Esto ultimo es debido al
eIecto de la atmosIera terrestre. La diIerencia basica entre una estrella y un planeta, es que
una estrella emite luz producida en su interior por 'combustion' nuclear, mientras que un
planeta solo brilla por la luz que pueda reIlejar.

Para los astronomos una deIinicion de estrella es la siguiente: una enorme esIera de gas,
aislada en el espacio, que produce energia en su interior, la cual es transportada a su
superIicie e irradiada desde alli al espacio, en todas direcciones.

Satlite.- Se denomina satelite a cualquier objeto que orbita alrededor de otro objeto. El
termino tiene origen en los satelites naturales o lunas, aunque tambien se aplica a los
satelites artiIiciales. Un satelite artiIicial es un satelite creado y puesto en orbita por el
hombre.
El Sputnik I, lanzado por la URSS en 1957, Iue el primer satelite artiIicial

Galaxia.- Es un conjunto de miles de millones de estrellas y de nubes de gas y polvo. En
los siglos XVIII y XIX a muchos de esos astros se los llamo universos islas o simplemente
universos; solo posteriormente se los denomino galaxias. En varios tipos de galaxias, el
componente principal es la materia oscura, componente no observado directamente, sino
por sus eIectos gravitatorios

Qu es el Sistema Solar?
El Sistema Solar es un conjunto o sistema de planetas, asteroides y cometas que orbitan
alrededor de una estrella comun (el Sol) la que a su vez orbita casi circular alrededor del
centro de la galaxia.

Donde est ubicado?
Nosotros pertenecemos a la Via Lactea y nuestro Sistema Solar se halla ubicado en uno de
los extremos de dicha galaxia.
La Via Lactea, tambien llamada la Galaxia, es un agrupamiento de estrellas con Iorma de
disco, que incluye al Sol y a su sistema solar. Para un observador terrestre, el disco de la
Galaxia aparece como una banda debilmente luminosa que se puede observar de noche
extendiendose a traves del cielo, sobre todo en las noches claras y sin luna. Antiguamente a
esta banda se la llamo Via Lactea (tambien Camino de Santiago), nombre que en la
actualidad hace reIerencia a toda la galaxia. La apariencia diIusa de esta banda es el
resultado de la luz combinada de estrellas demasiado lejanas para poder distinguirlas por
separado a simple vista. Las estrellas individuales que vemos en el cielo son aquellas de la
Galaxia que estan lo suIicientemente cerca del sistema solar para distinguirlas por separado.

A qu distancia estamos del centro de dicha galaxia?
Aproximadamente a unos 33,000 aos luz, (bueno si no lo entiendes esta a 31`000.000 de
kilometros).
Como sabemos los cuerpos celestes por lo general giran en un movimiento de rotacion
respecto a un centro determinado, para nuestro sistema solar, el centro sera el centro de la
Via Lactea y nuestro sol demora 230 millones de aos terrestres en dar una vuelta completa
a este centro.

Quienes lo componen?
Nuestro Sistema esta compuesto por una gran estrella la cual le proporciona el calor
necesario para la existencia de vida a nuestro planeta, dicha estrella es El Sol (por ello el
nombre de Sistema Solar), asimismo existen planetas (9), algunos con sus respectivos
satelites que en total suman mas de 60; asi como un cinturon de asteroides ubicado entre
Marte y Jupiter. En el borde de los planetas podemos encontrar el cinturon de Kruiper el
cual esta Iormado por cuerpos de no mas de 1,000 kilometros de diametro mayormente
compuestos de hielo.

En orden de proximidad al Sol, los cuatro primeros planetas (Mercurio, Venus, Tierra y
Marte) son denominados los planetas interiores debido a que estan ubicados entre el Sol y
el cinturon de asteroides, dicho cinturon de asteroides esta conIormado por cuerpos de entre
1,5 a 950 kilometros de diametro. Los planetas exteriores son Jupiter Saturno, Urano,
Neptuno y Pluton. Existe respecto al cinturon de asteroides una teoria que indica que este
cinturon se Iormo al desintegrarse un planeta que hubiera estado entre Marte y Jupiter.




Tipos de estrellas
La Via Lactea contiene estrellas de las llamadas de tipo I, que son estrellas azules y
brillantes, son estrellas jovenes y muy calientes que nacen de una explosion. Tambien estan
las estrellas del tipo II, gigantes rojas, tienen este color cuando se estan muriendo o se estan
apagando. Existen tambien estrellas de color blanco, que son bombas de hidrogeno.

La region central de la Via Lactea y el halo estan compuestos por estrellas del tipo II. La
mayor parte de la region se oculta tras nubes de polvo que impiden la observacion visual.
Rodeando la region central hay un disco bastante achatado que comprende estrellas de
ambos tipos, I y II; los miembros mas brillantes de la primera categoria son luminosos,
super gigantes azules. Incrustados en el disco y surgiendo de los lados opuestos de la region
central, estan los brazos espirales, que contienen una mayoria de poblacion I, junto con
mucho polvo interestelar y gas. Un brazo pasa por las proximidades del Sol e incluye a la
gran nebulosa de Orion.


Cometas
Los cometas son cuerpos Iragiles y pequeos, de Iorma irregular, Iormados por una mezcla
de substancias duras y gases congelados.
Parecen manchas de luz, a menudo borrosas, que van dejando un rastro o cabellera. Esto los
hace atractivos y los rodea de magia y misterio.

Cuando los cometas se acercan al Sol y se calientan, los gases se evaporan, desprenden
particulas solidas y Iorman la cabellera. Cuando se vuelven a alejar, se enIrian, los gases se
hielan y la cola desaparece.
En cada pasada pierden materia. Finalmente, solo queda el nucleo rocoso. Se cree que hay
asteroides que son nucleos pelados de cometas.

Asteroides
Son una serie de objetos rocosos o metalicos que orbitan alrededor del Sol, la mayoria en el
cinturon principal, entre Marte y Jupiter. Dicho cinturon es nombrado "Cinturon de
asteroides" y determina a los planetas interiores y exteriores de nuestro Sistema.
Ocasionalmente algunos de ellos salen desviados de su trayectoria y pueden,
eventualmente, signiIicar una amenaza para cualquier planeta. Algunos han chocado contra
nuestro planeta. Cuando entran en la atmosIera, se encienden y se transIorman en
meteoritos.

A los asteroides tambien se les llama planetas menores. El mas grande es Ceres, con 1.000
Km. de diametro. Su nombre viene del Dios romano de la agricultura y Iue descubierto en
1801. Despues, Vesta y Pallas, con 525. Se han encontrado 16 que superan los 240 Km., y
muchos pequeos.
En total, los astronomos han descubierto miles de asteroides, y probablemente hayan aun
millones mas por descubrir, sin embargo, si unieramos las masas de todos los asteroides no
llegariamos ni siquiera a juntar una cantidad similar a la de Pluton, el planeta mas pequeo
de nuestro Sistema Solar.


Meteoritos
La palabra meteorito signiIica Ienomeno del cielo y describe la luz que se produce cuando
un Iragmento de materia extraterrestre entra a la atmosIera de la Tierra y se desintegra.

La palabra meteoroide se aplica a la propia particula, sin hacer reIerencia al Ienomeno que
se produce cuando entra a la atmosIera.

Algunos de los meteoritos que se han estudiado parece que venian de la Luna y otros de
Marte. La mayoria, sin embargo, son Iragmentos de asteroides o de cometas.

Tambien hay corrientes de meteoroides, que se han Iormado por la desintegracion de
nucleos de cometas. Cuando coinciden con la Tierra se origina una lluvia de meteoritos (o,
si es muy intensa, una tempestad) que puede durar unos cuantos dias.

El unico hierro que conocian los humanos antes de inventar la Iorja provenia de los
meteoritos. Los minerales terrestres que contienen hierro no tienen resistencia. El hierro
extraterrestre nos puso en la pista de la metalurgia.

Algunas catastroIes del pasado pueden haber sido causadas por meteoritos, como la
extincion de los dinosaurios del Cretaceo, hace 65 millones de aos, provocada por la caida
de un meteorito de unos 10 Km. de diametro. O, al menos, asi lo creen algunos astronomos

CONOCIMIENTOS ASTRONOMICOS DE LOS LLAMEROS
El altiplano boliviano es una meseta que abarca 160.000 Km2, con altitud promedio de
3.900 m.s.n.m., castigada por un clima seco, Irio y riguroso. Sus habitantes, de origen
etnico uro, aymara y quechua, viven del pastoreo de llamas y alpacas y del cultivo de papa,
quinua y cebada. Lo magro de tales recursos determina que anualmente realicen
prolongados viajes, hasta los valles mesotermicos de la vertiente amazonica o hasta la costa
del paciIico, transportando sal, productos de llama (cecina, grasa, lana), papa deshidratada,
quinua, etc., que cambian al trueque con trigo, maiz, avena y madera.

Dichos viajes son por costumbres ancestrales, realizados a pie, arreando tropas de llamas
(de ahi el nombre de 'llameros) y ocupan varios meses, siendo totalmente regidos por ritos
y creencias tradicionales. Por otro lado, el pernoctar varios meses a la intemperie, en
regiones de atmosIera muy tenue e incontaminada, poseyendo una agudeza visual
excelente, hacen que tales grupos humanos tengan una agudeza visual excelente, hace que
tales grupos humanos tengan un conocimiento minucioso y peculiar del Iirmamento
nocturno, aunque mezclado con creencias regidas por el principio de una eterna correlacion
cosmica, que incluso consideran visible cuando contemplan el cielo, las nubes y sus
montaas Iielmente reIlejadas, en posicion invertida, en la tersa superIicie de salares y
lagunas.

El viaje anual es organizado con mucha anticipacion y parsimonia, e iniciado cuando cesan
las lluvias y las cosechas maduran, con ancestrales ritos de oIrenda a la Madre Tierra,
integrando y sacralizando la proIunda armonia del cielo con la tierra y del hombre con la
naturaleza que lo gobierna y protege, creencias que caracterizan la identidad cultural de los
llameros y que explican la prevalecencia de estos largos y sacriIicados viajes, a pesar de la
proliIeracion del transporte automotor.

Cada caravana es Iormada por 15 a 20 llamas machos castrados y vistosamente adornados
(el 'yaso con cencerros la preside y la 'linterna cierra el grupo), algunos borricos y uno o
dos perros. Las jornadas son agotadoras, azotadas por soles abrasadores, vientos helados y
noches congeladoras (que pueden llegar a menos de 20 bajo cero), resistidas solamente
gracias a la rusticidad de animales y hombres, ayudados estos por el consumo
consuetudinario de la coca. El trueque de productos se hace con poca diIicultad y mucha
ceremonia, acompaado de abundante 'chicha. Ademas de oIrecer y administrar yerbas
medicinales del altiplano, los llameros son considerados 'yatiris (brujos), por lo cual son
vistos con temor y reverencia por los habitantes de los valles. El retorno al hogar es
iniciado con nuevos ritos y oIrendas; el Iinal del viaje es celebrado con grandes Iiestas. A
continuacion, exponemos las creencias y conocimientos astronomicos de los llameros o,
mejor dicho, lo que hemos podido averiguar o identiIicar hasta la Iecha.

Constelaciones oscuras
Gracias a la ya mencionada conjuncion de Iactores Iavorables a la observacion
astronomica, los llameros distinguen, claramente destacado, el contraste entre las zonas
estrelladas y las oscuras del Iirmamento, al extremos de haber imaginado todo un zodiaco
de Iiguras opacas, el grupo mas importante de las cuales esta constituido por una llama, su
cria, el llamero, la llamera y un perro, avanzando sobre una playa de rio (la Via Lactea),
cuyas piedras son las estrellas mayores de esta zona.
























La Llama
Es la Iigura mas grande del zodiaco oscuro, basada en AlIa y Beta de Centauro, las
'llama.awi (ojos de la llama), con su largo cuello que parece opaco por el contraste con
la brillante del contorno, y el cuerpo Iormado por las zonas oscuras en la region de Scorpio.
Fig.1

La Cra
Ubicada delante de la madre, es decir, entre esta y el observador, de espaldas y en actitud
de mamar. Tambien en la region de Scorpio. Fig.1

Cabe destacar que llama es el simbolo mas importante de esta cosmologia, lo cual se
justiIica por el ser el unico animal pre-hispanico de trabajo y el actual Iundamento de esta
cultura. Es denominada 'Yacana y representada por la sombra de una llama divina, que
anda de dia por debajo de los rios (clara alusion a la ubicacion de las estrellas durante el
dia) y bebe el agua del mar, para que este no se desborde con el continuo Iluir de los rios e
inunde la tierra.





El Llamero
Cargando su bulto de peregrino a la espalda, vestido con poncho y en actitud de usar su
honda ('waraka), la cual esta conIormada por 36, Ceta, 44 y 51 Oph. En la region de
Ophiucus. Fig.2a

La Llamera
Tras el anterior, pues en el altiplano en hombre camina por delante de la mujer para
resguardarla del viento; va hilando lana con un huso en las regiones de Ophiucus y Serpens.
Fig.2b

El Perro
Siguiendo al grupo en la region de Serpens. Fig.2c



















El Cndor
ConIigurado por la conocida Bolsa de Carbon de la Cruz del Sur. Es imaginado en dos
versiones: volando por delante y guiando a la llama y su grupo, con un ojo constituido por
Cruz (es decir, ignorando la Iorma de la cruz), o cargandola, en evidente interpretacion
post- hispanica. Fig.3















Las ~Pirwas o ~Cocas
Es decir las trojes o graneros, que son tres (para papa, maiz y quinua), conIormadas por
otras tantas zonas oscuras en las regiones de Conoceros y Taurus; se graIican las
coordenadas cercanas, para la respectiva ubicacion. Hay tambien tres o cuatro trojes
similares, pero brillantes, es decir, conIormadas por estrellas. Como veremos mas adelante.
Fig.4, b, c

La Perdiz (~lluttu)
En Serpens Cauda, tambien ilustrada con las coordenadas cercanas.
Cabe acotar que esta y todas las Iiguras precedentes y siguientes, estan graIicadas en una
misma escala. Fig.4d
Otras Figuras
Que no hemos ubicado todavia, en parte por no estar visibles en la epoca de nuestra
investigacion, son el zorro ('atoj), el halcon ('huaman), el venado que embiste ('tupac-
taruca), el jaguar ('kosuchillay), el puma ('hancochillay) y la serpiente ('machajway o
'katari).

Constelaciones brillantes
ConIormada por estrellas, como en la Astronomia clasica.

El Ro de la Vida
Es la Via Lactea, en la cual vive la llama divina ('Yacana).




















Las ~Pirwas brillante

La de papa, conIormada por la cola de Scorpio (A).
La de maiz, conIormada por la Corona Austral (B).
La de quinua, conIormada por las Pleyades (C)

En este caso, las dimensiones de las 'pirwas son mas diIerenciadas en la misma escala de
atlas celestes (y acordes con el tamao de los productos agricolas contenidos), que en el
caso de las 'pirwas oscuras. Existe ademas otro troje, que no hemos podido identiIicar en
la Cola de Argos. Fig.5

Las Cruces
De origen obviamente hispanico, son tres:




-La '1uchuy- cruz (Cruz pequea), es la Cruz del Sur. Encontramos que cuando el
eje mayor se ve inclinado, consideran que esta en la Via Crucis ('Cruz- t`insu),
mientras que cuando se la ve vertical, suponen que la cruz esta inclinada en el
Calvario ('Cruz- calvario). Fig.6a

-La '1atun- cruz (Cruz grande), es la Ialsa cruz, Iormada por Kappa y Delta Vela,
con Iota y Epsilon Carina. Fig.6b

-La '1atala- cruz (Vera cruz), Iormada por Epsilon. Mu, Xi y Lambda - Upsilon
Scorpio, imaginando un cruciIicado con la cabeza gacha. Fig.6c














La Virgen de Guadalupe

Tambien post- hispanica, conIormada por la Hyades de Tauro. En este caso, la
interpretacion varia, de acuerdo a la agudeza visual del observador:

Las manos de la Virgen
Su manto
La gruta, dentro de la cual se la distingue a ella.
















El Arado

Igualmente post- hispanico, conIormado por:

La mancera, Iota, Ceta, 41, 42 y 45 Orionis.
El 'kuti- arado. Apero de madera de una sola pieza, que es obtenido por la
deIormacion inducida de un arbusto adecuado.
Representado por Delta, Epsilon y Xi Orionis (Las Tres Marias)

Este conjunto es tambien visto como el puente ('chaka), la manada de llamas machos
('orkochillay) cercada por sus pastores, el trapecio de Orion. Tambien llaman
'orkochillay a la constelacion de Lyra, viendola como una oveja multicolor, muy venerada
por pastores. Fig.8

La lanza del arado, conIigurada por la proyeccion del 'kuti- arado hacia Gamma
Orionis (Bellatrix)

Orgenes del Universo y observaciones diversas

Son considerados dos origenes:
Las Pleyades ('katachillay), vistas tambien como ya lo mencionamos, como un
granero de quinua.
Andromeda ('Cosco- muyu)

Cosco Centro u ombligo del Universo (es tambien la etimologia de la ciudad de Cuzco,
capital del Imperio Incaico).
Muyu Remolino. Esta galaxia es considerada el eje sobre el cual gira el Universo.

Tal interpretacion, junto con la de la gruta de la Virgen, demuestran la increible agudeza
visual de algunos llameros y las excelentes condiciones observacionales en el altiplano. Los
llameros tienen especial cuidado al observar el tamao aparente, la nitidez y la epoca de
aparicion de la interseccion del Zodiaco con la Via Lactea, en junio y diciembre, para su
computo estacional.

Tenemos solo imprecisas reIerencias de que su Zodiaco consta de 13 constelaciones (6
oscuras y 7 brillantes) correspondientes, en terminos generales, a otras tantas lunaciones, lo
cual daria un total aproximado de 364 dias por ao, pero para los llameros, al igual que para
el resto de los indigenas andinos, el tiempo y las distancias tiene un valor muy distinto a
que les damos en nuestra cultura: ellos caminan sin inmutarse grandes distancias, pues todo
les parece cerca (por ejemplo, los viajes que hemos reseado en paginas anteriores, cubren
300 a 700 Km. y ocupan varios meses) y el tiempo no tiene para ellos mayor importancia,
por lo cual no llevan cuenta de sus edades ni de las campaas agropecuarias.



Bibliografa

Becvar, Antonin
1962 Atlas Coeli 1950, 0 Nakladatelstvi Ceskoslovenske Akademie Ved
Praha

Lecoq, Patrice
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1988 'Bolivia: Lungo i sentieri incantati Erizzo Editrice, Venecia, Italia.