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Quito, Ecuador viernes, 1 de julio de 2011

Empec el viaje con una amiga, Silvina, con la que queramos recorrer principalmente la zona de la sierra y poder dedicarnos a hacer trekking por la ruta de los volcanes. El tener un objetivo definido hizo que no nos lamentsemos tanto cada vez que dejbamos tantas cosas sin ver en cada lugar que visitbamos. Es lo primero que hay que preguntarse: qu quiero conocer en este viaje? VIERNES 1. Llegamos a Quito desde Crdoba por Lan ($670) el viernes 1 de julio por la noche, un taxi del hotel deba esperarnos, pero nunca apareci, por eso tomamos uno all mismo, es lo mejor, no es necesario que te vayan a buscar, es una demora innecesaria. El hotel que tenamos reservado era el Fuente de Piedra en la zona de la Plaza Foch, no fue el mejor alojamiento en el que estuvimos, es posible encontrar algo mejor por ese precio, pero result ser seguro y bastante cmodo para nosotras. SBADO 2. El sbado por la maana fuimos a Otavalo. Es una ciudad pequea a unos 70 km al norte de Quito. En el bus pudimos ver que los titulares de los diarios hablaban de la sorpresa y decepcin que haba sido Argentina en la Copa Amrica, no entendamos mucho lo de sorpresa si Argentina hace casi dos dcadas que no gana nada, pero parece que en Ecuador nos tienen en muy alta estima futbolsticamente hablando. Al acercarnos a Otavalo vimos el volcn Imbabura que da el nombre a la provincia y el lago San Pablo. Pero el principal atractivo es el mercado indgena que se realiza todos los sbados en la Plaza del Poncho y sus alrededores. Hay de todo, tejidos, manteles, trabajos en plata, hamacas, blusas, carteras, los precios son negociables y decididamente no volv a ver durante mi viaje tanta variedad de artesanas tan bonitas. El problema fue cargar lo que compr por todo el camino!!! Los otavaleos constituyen un pueblo con una identidad cultural extraordinaria, las mujeres usan blusas bordadas, chales negros y collares y pulseras de muchas vueltas, usan su cabello negro, atado y largo hasta la cintura. Suelen bajar al pueblo slo los das del mercado, vale la pena ir. La amabilidad es una constante. Tambin conocimos la Cascada Peguche, un paseo muy recomendable a 5 minutos en taxi o bus del centro de Otavalo. Quienes no se encandilen con las artesanas pueden seguir camino hasta el volcn Cuicocha. Llegar a Otavalo desde Quito: en taxi desde la Mariscal hasta la terminal Carceln ($6), luego tomar el mnibus que va hasta Otavalo (2:30 hs aprox, $2). Ya en Quito salimos a cenar por la plaza Foch, de regreso al hotel nos rodearon un par de hombres que empezaron a pedirnos cosas, pero justo en ese momento pas la polica y pudimos cruzar la calle. Menos mal, no hubiese sido la mejor forma de empezar nuestro viaje!!!!! DOMINGO 3. Qu ver en un da en Quito? Esa es la cuestin...

El da estaba precioso y en compaa de Sergio, un viajero quiteo que nos hizo de gua, fuimos al telferico ($8 ). A 4000 mts de altura, con viento y fro, la vista de la ciudad y del volcn Guagua Pichincha y alrededores es impactante, no se pierdan este paseo!!! Desde ah fuimos a La Cima de la Libertad, quera pisar el lugar donde se libr la batalla de Pichincha, gran emocin, lstima que como era domingo el museo estaba cerrado (los museos y algunas iglesias cierran los domingos, es un dato importante para quienes planeen un recorrido por Quito).Salimos despus hasta la Ciudad Mitad del Mundo, est bastante lejos de Quito, como a 1 hora en auto, para quienes tienen solo un da es conveniente no ir y quedarse en la ciudad. A la vuelta Sergio nos dej en la Baslica del Voto Nacional, la entrada al centro histrico, ese da Ecuador jugaba la copa Amrica y habamos prometido dejarlo libre antes del partido. Sin l hubiese sido imposible haber hecho todo ese recorrido, mil gracias! El centro histrico es imperdible. El ms grande y mejor conservado de Amrica. Sus iglesias, calles, plazas, conventos y balcones te transportan a otro tiempo. Uno podra pasarse das conocindolo; nosotras hicimos un recorrido de 3 horas orientadas por una gua que haba llevado. Sin dudarlo nos queda pendiente para otra visita pero al da siguiente debamos empezar a recorrer la ruta de los volcanes.

Latacunga, Ecuador lunes, 4 de julio de 2011


LUNES 4. Por la maana, despus de desayunar muy tranquilamente, dejamos Quito, tomamos un taxi ($10) hasta la estacin Quitumbe, al sur de la ciudad, desde donde sala el bus a Latacunga (1,40 h aprox, $1,50). En esta ciudad tenamos pensado hacer base para llegar al volcn Quilotoa y al Parque Nacional Cotopaxi. Al llegar a Latacunga tomamos un taxi ($1) hasta nuestro alojamiento en la zona del centro histrico, el Hostal Rosim ($24 la doble), siguiendo la recomendacin de Alejandro, muy buena opcin en esta ciudad. Latacunga me gust, es una ciudad de unos 170 000 habitantes, que est a 2800 mts snm. Tiene un aire colonial que me recuerda al noroeste argentino. Por la noche las iglesias y plazas estn muy bien iluminadas, y se respira tranquilidad. Apenas dejamos las cosas fuimos a almorzar y luego volvimos a la terminal de mnibus donde a la 1:00 tomamos un bus al volcn (2:30 hs aprox, $2) que en realidad te deja en un pueblo que se llama Zumbahua. El camino est totalmente pavimentado y el paisaje andino es extraordinario, parcelas cultivadas que parecen pintados como patchwork en la montaa, caadones por los que corre el ro encajonado, rebaos de ovejas con sus pastores, chicos jugando al ftbol en la misma ruta, una encantadora composicin de colores. El dato curioso es que en el colectivo ramos las nicas turistas y al mismo tiempo las nicas que hablbamos espaol, porque slo se escuchaba quechua. Una vez en Zumbahua una camioneta ($4) que hace ese recorrido y es un transporte comn en la zona, nos llev

por los 15 km que quedaban hasta el fin del camino justo al borde del crter del volcn Quilotoa (3910 mts) y nos dijo que en 3 hs regresara por nosotras. El volcn de 3910 mts tiene un lago en su interior, el agua proviene de la ltima glaciacin y tiene un color turquesa que brilla con el sol y parece que despidiese luz desde su interior. Es uno de los paisajes ms hermosos que he visto en mis viajes, te deja sin aire por la belleza y supongo que tambin por la altura!!!! Quienes estn en esta zona no deben perdrselo, adems es muy fcil llegar por tu cuenta, no olvidar llevar abrigo. Pagamos la entrada de $2 y despus de sacar unas 50 fotos empezamos el descenso hasta el lago, el sendero est muy marcado, pero el problema es que la arena est suelta y te resbalas con facilidad, yo me ca unas 3 veces pero fueron golpes menores. No nos cruzamos con nadie, quizs porque era lunes, pero eso nos llam la atencin. Es posible acampar a la orilla del lago y tambin dar una vuelta en lancha. Como la camioneta regresara a buscarnos comenzamos el ascenso, la arena suelta sumada a la altura no te lo hacen fcil, pero en poco menos de 2 horas estbamos arriba con nuestro gua improvisado esperndonos para llevarnos a Zumbahua donde luego de 40 minutos de espera en un almacn, nos subimos al mnibus que nos llev hasta Latacunga. Una vez all intentamos buscar una excursin para el da siguiente al Cotopaxi, pero a pesar de que era relativamente temprano (20:00 hs) todo estaba cerrado, finalmente en un bar dimos con William, quien nos abri su oficina y nos explic en qu consista la excursin ($50) que decidimos contratar para el da siguiente.

5 de julio de 2011
MARTES 5. A eso de las 9 de la maana fuimos hasta la oficina de William en la plaza de la iglesia de Santo Domingo (que estaba a 1 cuadra del hostal), cheque que tuvisemos el abrigo necesario y nos fuimos en su camioneta por la autopista hasta el Parque Nacional Cotopaxi. En el camino empez a llover a cntaros, y mi nimo empez a decaer, pero una buena charla y la tranquilidad de nuestro gua me hizo recuperar la calma. Al entrar al PN fuimos hasta un saln de interpretacin y despus a tomar un t de coca. La lluvia continuaba. Recorrimos una laguna y empezamos el ascenso en la camioneta, de repente las nubes se abrieron y pudimos ver el Cotopaxi, nos bajamos y sacamos unas fotos, fue un muy buen presagio de lo que vendra despus. Dejamos la camioneta y empezamos a subir, yo camin en zigzag, lento pero sin parar. Cuando llegu al refugio un gua que estaba ah me dijo: Llegaste a los 4800 mts, felicitaciones!, me emocion y todo! Cuando llegaron William y Silvina nos sacamos las fotos obligadas y entramos a tomar un chocolate caliente. Para nosotras haber llegado hasta esa altura signific mucho, fue la primera vez que llegamos caminando tan alto, fue un gran esfuerzo, pero nos dimos cuenta que podamos. Ahora me queda pendiente volver y llegar a la cima. Al rato iniciamos el descenso, sin mayores dificultades llegamos hasta la camioneta. No volvimos por la autopista sino que hicimos un recorrido pasando por los pueblos que estn en la base de la montaa, y en esa zona paramos a comer lo que William haba llevado, con una vista espectacular. La excursin inclua todo: gua, transporte, entradas al Parque, consumiciones dentro del refugio, comida. En

Argentina deberan aprender un poco de los servicios que prestan en Ecuador, las excursiones nunca tienen todo incluido, siempre tens los extras que corren por tu cuenta. Un 10 para Ecuador. El email de nuestro gua es neigestours@hotmail.com. Llegamos a Latacunga al atardecer, estbamos invitadas a tomar algo al bar de William, y si bien tenamos ganas de darnos una vuelta preferimos no demorarnos y seguir viaje a Baos de Agua Santa, recogimos nuestras cosas que habamos dejado en el hostal y nos dirigimos a la terminal de mnibus. Desde Latacunga hasta Ambato tomamos el primer mnibus ($2), y luego otro hasta Baos de Agua Santa que se encuentra a solo 180 Km de Quito y 35 Km de Ambato. Llegamos despus de unas 3 horas de viaje a las 9 de la noche. All fuimos en taxi ($2) hasta el Hotel La Floresta (www.laflorestahotel.com), lo tena seleccionado entre una lista como una de las opciones posibles, no tenamos reserva ni habamos llamado previamente, pero nos recibieron muy bien y nos dieron una habitacin doble ($45) que nos gust mucho. A la entrada haba un saln con un hogar que encendan de noche y donde uno poda sentarse a ver televisin o a charlar un rato en un ambiente muy agradable. En el hotel te ofrecen toda la informacin que uno necesita y tambin pueden comprarse todas las excursiones disponibles en la ciudad. Salimos a comer a Marianne, un restaurante que quedaba a media cuadra, que est adentro de un hostal por un pasillo externo, es imposible encontrarlo si no te lo indican, tiene un ambiente bohemio, el dueo es un francs, comimos unos platos deliciosos a precios ms que accesibles, super recomendable.

Baos, Ecuador martes, 5 de julio de 2011


MIRCOLES 6. Por la maana pudimos ver que el hotel estaba a los pies de la montaa, con una vegetacin verde exuberante, ya podamos disfrutar de la puerta del Amazonas!!!! Salimos a caminar por la ciudad que result encantadora. La ciudad es pequea, tiene menos de 20000 habitantes, se encuentra a los pies del volcn Tungurahua (5016 mts), el de mayor actividad en este momento en Ecuador, que da el nombre a la provincia. Tiene un recorrido de cascadas, el santuario de la Virgen del Rosario de Agua Santa, muy visitado, aguas termales y una arquitectura muy atractiva. En la oficina de turismo nos cargamos de mapas y folletos, y pasamos a ver la Iglesia de la Virgen del Rosario de Agua Santa que se encuentra sobre la plaza principal de la ciudad. Es muy bonita, vale la pena visitarla, tiene pintados unos murales que relatan los milagros de la Virgen, todos referidos al volcn y a las dificultades que representaba para los sacerdotes y lugareos la geografa de la zona. Por eso la iconografa de la Virgen se presenta delante de un volcn en erupcin, algo que no creo que pueda verse en otro lugar. Tambin hay un museo que no tuvimos tiempo de conocer. Una de las curiosidades son los dulces y melcochas que hacen estirndolos desde la pared, digno de verse. Fuimos caminando hasta la cascada de la Cabellera de la Virgen que est en la misma ciudad, en donde tambin hay un santuario, haba bastante gente que se acercaba a la pintura de la virgen y cargaba

agua en botellas para llevar. Es uno de esos lugares de devocin popular, nos sentamos un rato a observar y a sacar unas fotos. Luego subimos un poco para ver la cascada, desde all se ven las piletas de aguas termales. Como el da se vea muy nublado desistimos de alquilar bicicletas y nos subimos a una chiva ($6) para hacer la ruta de las cascadas a la siesta despus de almorzar algo. Si bien la chiva es muy simptica, por momentos la msica cansa, pero decididamente fue mejor que la bici: durante el camino llovi bastante. Pasamos por el Salto del Agoyn, Manto de la Novia y Pailn del Diablo. Luego de cruzar el ro en tarabita, pasar por un puente colgante y empaparnos en la base del Manto de la Novia fuimos al Pailn del Diablo. A este ltimo slo nos bajamos nosotras y la chiva sigui su camino luego de asegurarnos que en unas 2:30 hs volveran por nosotras. Para llegar a la cascada hay que recorrer un sendero de 40 minutos por la selva hasta un restaurante en el que te indican cmo llegar y te cobran una entrada ($1). Como era la estacin de lluvias el caudal era impresionante y el ruido te aturda, llegu hasta el ltimo mirador, despus de caminar agachada por debajo de unas piedras, la sensacin es la de estar dentro de la cascada, por el ruido y porque el agua te rodea y te salpica casi sin dejarte ver nada. Ya en el restaurante nos secamos un poco en el hogar y conversamos con unos chicos de Aruba que haban ido en bici y que no saban cmo iban a hacer para volver con la lluvia, nosotras empezamos a rezar para que la chiva no nos abandone en el Pailn del Diablo. Pero cuando regresamos por el sendero al rato la chiva nos recogi y nos devolvi a la ciudad. Esa noche despus de pensarlo decidimos no hacer la excursin al Puyo, indudablemente quienes puedan hacerla adelante, pero la lluvia, el cansancio y la partida en el mnibus del da siguiente a las 19:30 nos hizo desistir, una lstima. Para lo prxima me gustara hacer el recorrido de 3 das por el Amazonas. JUEVES 7. A la maana siguiente vimos que el da estaba hermoso y en el hotel nos permitieron dejar la habitacin a la 1. Eso nos daba tiempo para ir hasta las termas del Salado ($3), all fuimos a baarnos en las aguas termales volcnicas. De vuelta en el hotel dejamos la habitacin y salimos a caminar por la ciudad. Compramos unas pulseras de tagua y otras cositas y fuimos de nuevo hasta las cascadas esta vez en bus ($1,25) y cruzamos otra vez en tarabita ($1), esta vez sin lluvia. A la vuelta hicimos una excursin a caballo ($20) por la Quebrada Bascn, los caballos no eran los mejores, creo que hubisemos preferido hacerla caminando. A esta altura del viaje tenamos que tomar decisiones sobre nuestra siguiente parada. Si seguamos por la sierra, que era el plan original, Silvina que se volva antes a Argentina no vera nada de la costa, por eso decidimos partir a Montaita. Esta ruta la pueden hacer quienes tienen slo unos 10 dias de viaje, quienes van con ms tiempo la ruta aconsejable es seguir a Riobamba, conocer el Chimborazo y en Alaus hacer el recorrido en el tren de la Nariz del Diablo, pasar a Cuenca y recin despus a la costa. A las 19:30 tomamos un bus que iba directo desde Baos hasta Salinas ($9), con una parada de 1 hora en Ambato, donde aprovechamos para comprar algunas provisiones para la noche porque llegaramos por la madrugada.

Montaita, Ecuador viernes, 8 de julio de 2011


VIERNES 8. Despus de una noche en un mnibus muy poco cmodo llegamos a Santa Helena, ms dormida que despierta, escuch que haba que bajarse ah y hacer el trasbordo para ir a Montaita. Todava estaba oscuro y no tenamos idea dnde estbamos pero nos bajamos igual. Un taxi ($5 porque todava dormidas nos olvidamos de arreglar el precio antes de subirnos) nos llev hasta el lugar de donde salan los buses Jipi Japa ($2) que nos llevara hasta nuestro destino. Finalmente llegamos a Montaita a las 7 de la maana cuando abran algunos negocios y se vea a los chicos ir al colegio. Camos en un bar donde tomamos un caf como para poder empezar a pensar y salimos a buscar un alojamiento. Luego de dar unas vueltas nos quedamos en el Hotel Hurvinek ($25 la doble), http://www.actiweb.es/hurvinek/ nos gust, estaba a 2 cuadras de los bares lo que haca que de noche se pudiese dormir, la habitacin era sencilla pero bonita y cmoda. Nos dieron la habitacin a las 8 de la maana, lo que nos permiti descansar en posicin horizontal un par de horitas, y despus bajamos a tomar el desayuno extra que nos ofrecieron y que nos cay super bien, junto con toda la informacin necesaria para empezar a movernos por la costa. Mientras tombamos el caf y comamos fruta y bizcochuelo conocimos un grupo de cordobeses que estaban desde haca unos das y haban recorrido toda la zona. Como era de esperar tenamos conocidos en comn, que chico es el continente!!! Decidimos ir hasta Puerto Lpez, para conocer el pueblo, contratar la excursin del da siguiente e ir a la playa en vez de a la Comunidad de Agua Blanca. Vamos por parte, tomamos un colectivo en la ruta ($2,50, enseguida nos sorprendi que los precios del transporte sean tanto ms caros en la costa que en la sierra) y despus de 1:20 hs llegamos a P. Lpez. All contratamos la excursin para ver las ballenas y llegar hasta la Isla de la Plata en Machalilla Tours ($43) tambin por recomendacin de Alejandro, nos garantizaron que el barco no volva sin ver a los animalitos. Almorzamos un men con pescado en el malecn ($3) y nos fuimos en una moto taxi hasta la playa de Los Frailes que est dentro del PN Machalilla a 15 km de Puerto Lpez ($ 5 ida y vuelta c/u). Como est dentro del PN pagamos una entrada ($2) y nos fuimos a disfrutar del mar y del sol, sin ningn tipo de construccin en los alrededores, el agua es tan tibia que no dan ganas de salir, la arena blanca llena de lagartijas y cangrejos que corren cuando uno camina, poqusima gente y un paisaje precioso. No se lo pierdan. Por la tarde un guardaparque nos avis que en un rato debamos irnos porque el PN cerraba. Con un poco de fiaca recogimos nuestras cosas y cuando salimos vimos que nuestra moto taxi nos estaba esperando para llevarnos hasta Puerto Lpez. Llegamos a Montaita al atardecer cuando ya los bares estaban abiertos, dimos una vuelta y a la noche salimos a cenar. SBADO 9. A la 7:30 de la maana estbamos en la oficina de Machalilla Tours en Montaita para salir en una trafic a Puerto Lpez donde nos esperaba el barco. Nos haban insistido mucho con el tema de la puntualidad, pero no nos esperaron a nosotras sino a unos centro europeos que llegaron tarde, no eramos los latinos los impuntuales? Una vez en el malecn de Puerto Lpez nos embarcamos en la lancha que nos llevara a la Isla de la Plata.

EL trayecto dura unas 3 hs. Recomiendo a quienes se mareen que tomen algo antes de salir y que traten de no comer, la lancha se mueve mucho y son varias horas, los guas me decan que es inevitable que en cada viaje alguien se sienta mal. Al llegar a la isla nos explicaron los posibles recorridos, dependen del tiempo que lleva y de los animales que se deseen ver. Nuestro grupo eligi el recorrido de 1:45 hs. Es importante llevar agua, la caminata no es intensa pero haca mucho calor y eso que haba algunas nubes. Como toda la isla est dentro del PN tenamos que dividirnos en grupos pequeos y nos pidieron que no salisemos de los senderos. Las explicaciones de la gua que nos acompa fueron muy completas (eso s, solo en espaol), es muy llamativo lo cerca que uno est de los animales, vimos piqueros de patas azules, fragatas y despus tortugas marinas. El paisaje me record un poco a Crdoba (sin el mar, claro), hasta haba algarrobos!!!!!!! No lo poda creer. Cuando terminamos el recorrido fuimos a hacer snorkel a la zona que nos asignaron los guarda parques, que result ser una de las mejores, lstima que entre el equipo que nos dieron no haba patas de rana (importante pedirlas antes de la excursin o alquilar unas por tu cuenta), as que termin usando salvavidas porque me cansaba mucho. El lugar es extraordinario, la variedad de peces y colores lo hacen una experiencia imperdible. De regreso tenamos que buscar las ballenas jorobadas, lo que no result tarea fcil, pero tal como nos prometieron, hasta que no encontramos un grupo de 4 ballenas y las observamos por un rato la lancha no volvi a Puerto Lpez. Ya de regreso a Montaita, repuestas e hidratadas despus del sol, la caminata y el snorkel, salimos a cenar. Qu puedo decir de Montaita? Muy poco, prcticamente slo nos quedamos a dormir. Pero mi impresin, totalmente subjetiva, es que es uno de esos lugares que importa muy poco en qu pas se encuentran, estn internacionalizados, y no slo por los turistas sino por los mismos prestadores de servicios que son en su mayora gente de otros lugares que encuentran all su lugar en el mundo o solamente un negocio que rinde. Despus de estar en Otavalo, entrar a algn negocio y ver los precios exorbitantes de las cosas me haca rer, sobre todo cuando se acercaba la duea, que cmo no! era argentina. No sent que estaba en Ecuador como en la sierra. Quienes disfruten de estos lugares no lo duden y vayan, es muy bonito y tiene un ambiente divertido, pero no van a encontrar la esencia de Ecuador en Montaita.

Cuenca, Ecuador domingo, 10 de julio de 2011


DOMINGO 10. El domingo lleg la hora de la despedida. Nos levantamos antes de las 6, Silvina deba salir a Manta en taxi desde donde tomaba un avin a Quito para volver a Argentina. Yo, despus de recoger mi bolso, desayunar tranquilamente y conversar con los cordobeses, me fui a la ruta en donde tom un bus a Santa Helena ($1,50), desde all otro a Guayaquil ($5, me dieron mal el vuelto, no pude controlarlo porque se iba el mnibus). El viaje fue entretenido, mi compaera de asiento Pilar, haba

vivido en Argentina, as que conversamos mucho, al llegar a la terminal de Guayaquil me acompa a sacar el pasaje a Cuenca ($ 8 ) para orientarme un poco. Creo que haba algo ms directo desde Santa Helena a Cuenca, pero no lo pude conseguir. Casi no hubo espera entre cada transporte, no tuve tiempo de sentarme a comer, apenas de comprar unas galletas y algo para tomar. En la terminal de Guayaquil, cuando sub al mnibus y no sala, empec a desesperarme, no poda respirar, pareca que el calor era slido y el aire no pasaba a los pulmones, senta que me deshidrataba a cada segundo y trataba sin xito de abrir la ventana, un gentleman ingls que me vio peleando (y perdiendo) con la ventana se ofreci a ayudarme, claro que al abrirla slo entr ms aire caliente, por suerte nos pusimos en marcha. El trayecto a Cuenca dura unas 4 hs en las que uno va disfrutando de un paisaje nuevo. Los cultivos de pltano, los pueblos, los vendedores que suben ofreciendo rodajas frescas de pia. A medida que ascendamos por los Andes Occidentales el aire sofocante se transformaba en un aire fresco, hasta que de fresco pas a helado mezclado con un poco de lluvia y otra vez a pelear con la ventana y a ser socorrida por el ingls que con toda su fuerza no pudo cerrarla en su totalidad. Y bueno Al llegar a Cuenca, fui en taxi ($2) hasta el Hostal La Cigale en el centro histrico de la ciudad. Una vez ms llegu sin reserva y con alguna referencia sacada de internet. El motivo por el cual lo eleg era porque tena un restaurante en su interior que result ser muy bueno, y eso me evitaba tener que salir por ah de noche estando sola. El hostal me encant, la habitacin ($16) era bastante amplia, bien iluminada e impecable, el ambiente es muy agradable, creo que tambin tienen dormitorios comunes, eso s para quienes estn buscando un lugar tranquilo y silencioso quizs no sea el mejor lugar, la msica se escucha por la noche hasta las 12 y la gente circula bastante, malhumorados abstenerse. Como ya era de noche y lloviznaba me qued a chequear emails, comer algo rico, programar el da siguinte y descansar un poco. LUNES 11. Por la maana sal a recorrer el centro histrico, para verlo de la forma ms completa posible eleg hacer la llamada ruta de las iglesias. Empec por la Iglesia de San Jos en la calle Arizaga, desde ah se tiene una vista muy bonita de Cuenca, despus a la Iglesia de San Blas y de ah pas a la Catedral Nueva y la Vieja que hoy es un museo, realmente me pareci precioso. Pas por la Iglesia del Carmen en la plaza del mercado de flores, por la de San Francisco y camin por la calle Larga. Cuenca me pareci hermoso, pero haca bastante fro y empec a extraar el sol y el calor de la costa. El cielo encapotado indicaba que una excursin al PN Cajas no iba a ser una buena idea. Y en un impulso pas por una agencia de viajes y me compr un pasaje aereo a GALAPAGOS!!!! Despus de este arranque fui al museo-fbrica de sombreros de paja toquilla Paredes Roldn. All uno puede observar cmo se hacen los sombreros, y ver una variedad increible de modelos y precios, que van desde los $14 hasta los $1500. Yo compr 2, me explicaron que estos sombreros no se doblan ni se mojan y se limpian con una goma de borrar. Dems est decir que el resto del viaje estuvieron en su envoltorio de tela sobre mi falda. Al rato volv al hostal porque Pato, una viajera cuencana con quien haba contactado, me pasara a buscar por all a la salida de su trabajo. Junto con Gabriel, un colombiano que tambin estaba

cuenqueando, fuimos primero hasta la casa de Pato donde tomamos un caf y despus de ver unas fotos a hacer un recorrido del centro histrico iluminado de noche, a escuchar unas bandas de msica popular y hasta un mirador muy bonito. Por la noche estbamos invitados a una fiesta de cumpleaos con todos los amigos de Pato, gente linda con la que pas una noche divertida, mientras escuchaba que Argentina finalmente le gan 3 a 0 a Costa Rica y clasific para la segunda ronda en la Copa Amrica. Como al otro da tena que madrugar (y van...) me desped de todos y a la 1 part para mi hostal. Me pegu un buen susto cuando llegu, todo estaba cerrado y no encontraba el timbre, pero luego de tocar la puerta me abrieron, menos mal que no tuve que dormir afuera!!! Sin dudarlo, Cuenca necesita unos das ms, sus museos, calles e iglesias, el PN Cajas en la Cordillera de los Andes, las ruinas de Ingapirca, me quedaron sin visitar, pero Galpagos me esperaba.

Isla Isabela, Ecuador martes, 12 de julio de 2011


MARTES 12. Para ir desde Cuenca a Galpagos tena que llegar primero a Guayaquil desde donde sala mi avin. El pasaje me cost $450 por Lan, es la tarifa para extranjeros, existen otras compaas areas y pueden encontrar mejores precios, pero considerando que lo haba sacado el da anterior en temporada alta no estuvo mal. En la agencia me recomendaron dormir en Guayaquil, pero como quera recorrer lo que pudiese de Cuenca prefer el madrugn. Entonces me sugirieron ir hasta Guayaquil en buseta (Oper AzuayTur, $12), es una especie de trafic muy cmoda que supuestamente hace el recorrido bastante ms rpido que el mnibus. Como tena que estar a las 9 en el aeropuerto, dej el hostal a las 5:30 y sal en la buseta de las 6 de la maana que haba reservado el da anterior. Cre que en 3 horas y media estara en Guayaquil, pero el chofer de mi buseta result ser el ms lento de Ecuador, mi avin sala a las 10:50 y a las 10:15 todava no estaba en el aeropuerto. Los pasajeros intentamos que acelere un poco. Ay Dios!!! Cuando llegamos al aeropuerto me tir de la buseta y baj mi valija al grito de YO PRIMERA QUE SE ME VA EL AVION!!!!!! Me abalanc sobre un guardia y sin detenerme le ped que me indicase dnde estaba el Ingala. All pagu los $10 de impuestos correspondientes y pas a que me hicieran la primera revisacin de equipaje para comprobar que no llevaba ninguno de los productos prohibidos tales como hortalizas, frutas frescas, productos derivados de animales, lcteos, etc. Colocaron unos cartelitos de que todo estaba en orden y me dirig a hacer el check in en Lan. Finalmente llegu a tiempo para subir al avin que despeg a las 11 de la maana. El vuelo dura 2 hs aprox. Realmente no poda creer que fuese a conocer las islas. A pesar de que no tena nada planeado, iba sin gua, por mi cuenta, sin reservas, haba un par de cosas que saba: 1ro tena que pasar unos das en Isabela, y 2do iba a ser algo espectacular. Las dos cosas eran correctas. El avin aterriz en Baltra a las 12 hora galapaguea. El aeropuerto est en remodelacin y es pequeo, pero todo eso no impide que el trmite sea bastante rpido. Me puse en la cola de

extranjeros, present mi pasaporte y pagu la tasa de ingreso de $50 por ser del Mercosur (CAN y Mercosur pagan $50, otros pases $100), luego mi mochila y valija pasaron por un nuevo control para verificar que no ingresaba productos prohibidos, yo slo llevaba unas pasas de uva y dems frutos secos que estaban permitidos. A la salida hay mnibus que te llevan de forma gratuita hasta el ferri ($0,50), una vez que cruzamos a la isla Santa Cruz me sub a otro bus ($1,80, 1 hora) que me llev hasta Puerto Ayora. Parece complicado, pero slo hay que seguir a la masa. En este trayecto el paisaje ya empieza a dar pistas de lo que uno va a ver en las islas. Las islas Galpagos mantienen un ecosistema nico en el mundo que no ha sufrido grandes alteraciones; su ubicacin y aislamiento geogrfico sumado a su riqueza biolgica las han convertido en un lugar especial que requiere todo nuestro cuidado. Por eso (y para evitar cualquier tipo de problema) todos los viajeros deben saber que hay ciertas normas que deben ser tenidas en cuenta: en determinadas reas slo es posible caminar acompaado de un gua, acampar en sitios permitidos, mantenerse en los senderos, no tocar ni dar de comer ni sacar fotos con flash a los animales, no comprar ni recoger productos hechos con caracoles, dientes de animales, caparazones, etc, no pescar, no fumar, no tirar basura, no escribir piedras, no introducir organismos vivos, no usar motos acuticas, parapentes o jetsky. Si tu objetivo es ir a una playa a tomar sol en un hotel fuera de serie lo mejor es ir al Caribe, Galpagos es un Parque Nacional. Dicho esto vuelvo a mi viaje. Llegu a Puerto Ayora con la idea de subir al ferri para ir a la Isla Isabela. Error. No quedaban pasajes, y esper una media hora para ver si caa alguna reserva sin xito, mientras esperaba conoc unas chicas de Espaa, tres chicos de Colombia, dos de Ucrania, todos queriendo llegar a Isabela. Al final despus de algunas idas y vueltas desist y luego de comprar el pasaje ($30) para el da siguiente fui a buscar un lugar para pasar la noche. No fue tan sencillo, vi un par de lugares que no me gustaron y eleg el menos malo. Como no quedaba mucho tiempo de luz fui al Centro de Crianza de tortugas Galpagos. Se llega fcilmente desde el centro de la ciudad. Haba bastante gente, muchos de los que venan conmigo en el avin y que con el poco tiempo disponible haban optado por el mismo paseo. El tamao de las tortugas es asombroso, como tambin que caminen tan cerca de las personas, tuve que contenerme para no tocarlas y me limit a sacar fotos. Hay varios senderos para recorrer, pero el sol se pona (a las 6 de la tarde) y decid caminar por la calle Charles Darwin, ver negocios y pasar por la oficina de turismo para buscar informacin y empezar a planear un poco mi estada en Galpagos. MIERCOLES 13. El ferri a Isabela sala a las 7 de la maana. Me encontr con los chicos de Colombia que me invitaron a desayunar con ellos y mientras conversbamos se dieron cuenta de que no llegaba muy organizada que digamos, inmediatamente llamaron al hotel donde se alojaran para reservarme una habitacin y un lugar en la excursin que haran ellos a su llegada. Mejor imposible. Como bamos en embarcaciones diferentes nos despedimos momentneamente. El trayecto dura ms de 3 horas, fui en la parte de arriba para poder ver el mar y las islas. Al llegar un taxi me estaba esperando y me llev hasta el hostal en donde me reencontr con Ana, Andrs y Orpha. Dejamos nuestras cosas y nos dirigimos al humedal. El humedal est formado por un conjunto de senderos que recorren una laguna y un bosque. Se puede observar una gran variedad de flora y fauna. Al finalizar el recorrido se llega al centro de crianza de

tortugas galpagos. Se encuentra a 1 km de la plaza principal de Puerto Villamil, se necesitan unas dos horas, la entrada es gratuita y su horario es de 7 a 17. Vale la pena. Luego de almorzar algo en uno de los restaurantes de en frente de la plaza ($4) y de baarnos en el mar, salimos con la excursin de la Baha ($25). Fuimos en lancha hasta el Islote Tintoreras, donde un gua nos acompa y nos dio una explicacin muy completa. Mientras caminbamos tenamos que tener mucho cuidado de no pisar a las iguanas marinas que llenaban el sendero y se cruzaban por delante de nuestros pies, vimos tambin lobos marinos, aves y tiburones de aleta de punta blanca (tintoreras) que descansaban en una grieta de lava con agua transparente color verde esmeralda. La proximidad con los animales es increble, uno se siente un invasor en territorio ajeno. Volvimos a la lancha y fuimos a hacer snorkel a la baha, caminamos por unas rocas llenas de cangrejos anaranjados brillantes y nos metimos al agua, el lugar tiene muy poca profundidad, algo ms de 2 mts. El gua nos indic las zonas donde encontraramos a cada grupo de animales. Cmo describir lo que vi y sent bajo el agua?, las tortugas inmensas que se quedan quietas en el fondo marino hasta que comienzan a nadar y te pasan al lado confundindote con un pez cualquiera, la gracia y agilidad de los lobos bajo el agua cuando cazan su comida, tan torpes que parecen en la arena, giran a tu alrededor como invitndote a jugar con ellos, las mantarrayas y sus movimientos ondulantes, los tiburones, que yo vi ms de lejos aunque nos haban asegurado que no atacan. Es una de las cosas ms sorprendentes que hice en mi vida. Por la noche salimos a cenar y a ver el partido en el que Ecuador, que jugaba con Brasil, qued fuera de la Copa Amrica, me sorprendi la ausencia de drama en los ecuatorianos, tan caracterstica de los argentinos en todo lo relacionado con el ftbol. Fuimos a un bar al lado de la playa, habamos quedado en reunirnos all con otros chicos que estaban con nosotros en el tour de la baha: Andrs y Evelin de Ecuador y Yoel de Israel. La pasamos genial. JUEVES 14. A la madrugada los chicos volvan a Puerto Ayora donde los esperaba su crucero. Me desped de ellos y luego me prepar para la excursin del da: el volcn Sierra Negra ($30), que decid hacer por recomendacin de Xavier que visit varias veces las islas. Salimos temprano por la maana con un grupo en chiva, al dejar atrs la costa nos sorprendi el viento, el fro y la llovizna, y no habamos llevado abrigo. Luego de una hora bajamos en el lugar desde donde comenzbamos a caminar. El gua result ser muy muy antiptico, comenz a decirnos que sus 10 aos de experiencia, que la gente se sale de los senderos por una foto cuando l dice que ms adelante se ve mejor, que tenamos que hacer lo que l deca y no protestar, mientras todos estbamos parados helados escuchndolo. Le dije que toda su experiencia no le haba servido para advertirnos que debamos llevar abrigo, y se enoj, tom mi bastn de trekking y mi mochila y me fui, a los dos metros haba otro gua con otro grupo a quien le pregunt si poda ir con l, problema solucionado y el da empez a mejorar. Yo creo que en un viaje es fundamental sentirnos cmodos, porque vamos a disfrutar y pasarla bien, no debemos permitir que nos traten mal y tenemos que exigir que los servicios sean buenos. Comenzamos la caminata por un sendero con bastante barro, el ascenso no es tan pronunciado, la altura del volcn es de 1500 mts. Luego de ms de 1 hora llegamos al borde del crter que est entre

los ms grandes del mundo (podra ser el segundo). Tuvimos suerte, porque gracias al viento las nubes se haban ido y la vista era impactante. Podamos ver el crter enorme hacia el sur y el mar y el cuello del caballito de mar hacia el norte (la isla Isabela tiene forma de hipocampo). Continuamos nuestra caminata, en un punto del recorrido el gua nos hizo hacer silencio y comenz a silbar, montones de aves llegaron volando y se posaron en los arbustos alrededor nuestro, fue extraordinario. Al rato descendimos al crter, la ltima erupcin del volcn fue en el ao 2005, es posible distinguir con claridad la lava antigua de la nueva. Tambin meter las manos en distintos huecos por donde se siente el calor y los vapores del volcn y ver tneles de lava. Ahora haba sol, y haca muchsimo calor; creo que no hay crema con factor solar suficiente para protegerte del sol en Galpagos, sumado a que haba llegado con la blancura del invierno argentino qued hecha un camarn. Llegamos hasta el Volcn Chico, una ladera en la parte noroeste del Volcn Sierra Negra, vale la pena hacer el esfuerzo, por las grietas que se observan de colores rojos intensos y el panorama del mar y las otras islas. Desde all regresamos por el mismo camino por el que habamos ido. Paramos a almorzar en uno de los pocos rboles que haba. Me toc un grupo muy divertido, algunos estaban exhaustos, por el sol y por el esfuerzo fsico. Creo que es importante para disfrutar la excursin tener algo de entrenamiento fsico. Por la tarde quera ir hasta el Muro de las Lgrimas, se puede ir en bici. Hasta 1959 existi una colonia penal, para castigar a los presos se los oblig a construir un muro con bloques de lava. Me explicaron que desde all se tiene una hermosa vista de la isla y pueden verse tortugas galpagos en estado natural. No pude ir, estaba agotada. Qu ms pueden conocer en Isabela? La playa del Amor, el Mirador Mango, el tnel del Estero, Caleta Tagus, las bahas Concha y Perla y Elizabeth. Adems, a pesar de que Puerto Villamil es pequeo hay bares donde pods escuchar buena msica y si se crea buen ambiente bailar salsa o bachata. No se pierdan Isabela!!!

Puerto Ayora, Ecuador viernes, 15 de julio de 2011


VIERNES 15. Un taxi ($1) me recogi en el hostal para llevarme al muelle desde donde sala a las 6 de la maana el ferri de Puerto Villamil a Puerto Ayora ($25). Me instal en un hotel, contrat una excursin para la tarde y fui caminando hasta la playa. En Puerto Ayora las playas ms hermosas no estn en la ciudad como en Isabela, sino que hay que caminar un poco, la otra opcin es llegar en bote, recomiendo lo primero. Tortuga Bay es una de las playas de arena blanca ms extensas del archipilago. Desde la ciudad se llega fcilmente hasta la entrada en donde un gua anota tus datos, luego hay que caminar durante 40 minutos por un sendero en medio de una vegetacin exuberante hasta llegar a la playa. Su extensin impresiona, lo mismo ocurre con el color del agua, la arena suave y la soledad. Caminar por un lugar como ese y tenerlo para m sola era increble. Me haban recomendado seguir hasta una playa ms pequea que estaba a unos 20 minutos de all. En el trayecto aparecen los nidos de iguanas y los bosques de tunas gigantes. La playa est encerrada en una baha pequea, lindo lugar para baarse e imitar a las iguanas y tirarse al sol. Por ac ya empec a ver gente que haba llegado en bote, es una lstima perderse la caminata. Es muy importante no olvidar llevar sombrero, crema con proteccin

solar y agua. Regres a la ciudad y fui a almorzar algo rpido a la calle de los kioscos, luego al hotel por donde pasaran a buscarme para hacer el tour de la baha. Salimos en lancha un grupo de 8 personas, el piloto result ser un extraordinario cantante que nos convirti en su coro hasta que paramos para hacer snorkel; es lindo pero resulta pobre comparado con Isabela. Me explicaron que el fondo marino de Puerto Ayora est muy daado por las anclas de los barcos. Continuamos y vimos pinginos, lobos marinos, aves y desembarcamos en la Playa de los Perros para acercarnos a una grieta al lado del mar donde descansaban las tintoreras (tiburones de aleta blanca), caminamos hasta la playa y all pudimos ver a las tortugas marinas surfeando las olas mientras se alimentaban, todo un espectculo!!! Nos quedamos un buen rato observndolas. De nuevo en la lancha pasamos por el tnel del amor, un pasillo de agua color esmeralda; paramos en un muelle y caminamos hasta Las Grietas donde hicimos una vez ms snorkel. Esperamos la lancha mientras veamos desde lejos caer el sol en Puerto Ayora. Otros lugares para visitar en la Isla Santa Cruz: los Gemelos (hundimientos formados por erupciones volcnicas, conviene verlos camino al aeropuerto), el Garrapatero (una playa, en la parte de atrs hay una laguna con fauna variada), playa Punta Estrada (para hacer surf y buceo de superficie), tneles de lava (en poblaciones rurales cercanas), islote Camao para practicar buceo, reserva con tortugas El Chato. Sobre el alojamiento en Galpagos: no van a encontrar aqu las grandes cadenas hoteleras, en principio slo los habitantes del archipilago tienen permitido prestar cualquier tipo de servicio (hotel, transporte, gua, restaurantes) o poner algn negocio. El alojamiento tiene tarifas ms altas y es de menor calidad que en la parte continental. No creo que sea posible quedarse sin lugar donde dormir, el nmero de turistas que arriba est limitado por el cupo de los pasajes areos que es fijo, pero no est mal tener alguna referencia de dnde parar. Hay alojamientos de distintos precios, pero los ms baratos no son muy lindos. En Puerto Ayora par en el hotel Gardner ($30), es seguro, un poco ruidoso, est bien ubicado, no est tan limpio como me gustara, tiene una terraza bonita y los dueos, que tienen una agencia de excursiones, son muy amables y te dan toda la informacin necesaria, las habitaciones no me gustaron. Quienes van por varios das deberan pensar en un presupuesto un poco ms alto si quieren parar en un hotel bonito. Si bien yo no hice un crucero, creo que vale la pena, porque te permite llegar a ms islas, lo que se ve en cada una de ellas es diferente. Pero tambin es importante pasar un tiempo en tierra. Otra isla a la que se puede llegar en ferri desde Puerto Ayora es San Cristbal. Una opcin es dividir el tiempo en partes iguales entre Isabela, Santa Cruz y San Cristobal. Lo que a mi me parece que no vale la pena es hacer la excursin ida y vuelta en el da a estos lugares, es mucho tiempo arriba de la lancha y es poco el tiempo para conocer lo ms lindo de las islas.

Guayaquil, Ecuador sbado, 16 de julio de 2011

SBADO 16. Tom el bus de las 8 de la maana que sale al aeropuerto de Baltra; los vuelos salen a partir de las 12. Es importante tener en cuenta que lleva bastante tiempo llegar hasta el aeropuerto, no es conveniente planear otra actividad para la maana en que se regresa. Llegu al aeropuerto de Guayaquil a las 3 de la tarde, pas por la oficina de turismo donde me dieron un listado de hoteles de la ciudad y otros folletos con informacin. Eleg el primero de la lista: el Palace Guayaquil porque estaba cerca del malecn y de la Avenida 9 de octubre ($90) y llam para reservar para esa noche y anunciar que llegara en un rato. El hotel me gust y despus de Galpagos me lo mereca, adems me haban insistido con el tema de la seguridad en esta ciudad, estaba sola y era mi ltima noche de estada! Tom un taxi hasta el hotel ($6) donde me instal. Estaba bastante chamuscada por el sol y con los pies con algunas ampollas por el calor y la caminata de Sierra Negra, por eso me sumerg en agua fra. Creo que soy bastante aguantadora, pero las subidas a los volcanes, la altura en la sierra, el sol, la playa, los viajes de horas en lancha, el avin, las caminatas, el mnibus, el snorkel, levantarme a las 5 de la maana, en fin, el ritmo del viaje me pas factura, estaba agotada. Me dispuse a ver el partido de Argentina con Uruguay, pero cuando a los 5 minutos del primer tiempo nos hicieron un gol, el disgusto me quit el cansancio y llam a Xavier, un viajero guayaquileo que me pas a buscar para pasear por la ciudad. Recorrimos parte del Malecn 2000 sobre el ro Guayas, all subimos a un barco que navegaba por el ro desde el que se vea la ciudad mientras respirbamos una brisa fresca; precioso. Por la noche subimos los ms de 400 escalones del Cerro Santa Ana, un lugar histrico porque all se origin la ciudad de Guayaquil, est lleno de bares, restaurantes, cafs, galeras de arte y tambin espacios verdes, la vista desde el cerro es el gran atractivo. Gracias Xavier por mostrarme tu ciudad! Al regresar al hotel supe que Argentina haba quedado eliminada de la Copa Amrica por penales, y bue! Ser la prxima. [b] DOMINGO 17. [/b]Al despertarme sal a comprar una crema para intentar controlar el efecto del clima tropical hmedo en mi pelo que aumentaba de volumen de manera desenfrenada. Al medioda Andrea, otra viajera con la que me haba contactado, pas con 3 amigos, Roxana, Bruno y Tina, para ir al Parque Histrico de Guayaquil. Est ubicado en la va Guayaquil-Samborondn, bastante lejos, nosotros fuimos en auto. El Parque busca recrear la forma de vida de aos pasados en una zona de vida silvestre y en otra urbana. Se ingresa recorriendo un bosque de manglares y otras especies de rboles, que crecen alrededor de un estero del ro Daule, hay animales como papagayos, osos y cocodrilos. La entrada tiene un costo pero ese da era gratuita, pura suerte. Entramos en la Casa Julin Coronel, la casa campesina, capilla del hospicio, probamos comidas tpicas y fuimos a ver una obra de teatro en la Casa Hacienda con la que nos remos un buen rato. Gracias chicos por acompaarme en mi ltimo da en Ecuador! Por la tarde, me acerqu al Parque Seminario o de las Iguanas, visit la Iglesia y pas de nuevo por el Malecn.

Mientras volva al hotel intent respirar profundo y juntar todo el calor de Guayaquil porque al da siguiente volva a Argentina que estaba en medio de una ola polar, pasar de los 36 a los 4 grados no iba a ser sencillo. Guayaquil me gust mucho, tiene ese algo especial que hace que disfrutes el estar all. Cuando estaba en un bar en Isabela pusieron una cancin, que es un relato sobre la ciudad, sus costumbres, su gente y sus dificultades; me acerqu a preguntar y me dijeron que era de Hctor Napolitano y que se llama Guajira a Guayaquil, ac les dejo el link para compartirla con ustedes http://www.youtube.com/watch?v=avSY8IGxKa4 Al atardecer y cuando ya se encendan las luces de la ciudad, recog mis cosas en el hotel y fui en taxi al aeropuerto, hice el check in, despach el equipaje y me sent tranquila a comer algo antes de subir al avin. Cuando estaba embarcando un guardia me dijo a modo de despedida con una sonrisa: Vuelva pronto a Ecuador, Ojal le respond, ojal.

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