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PROCESO DE ELABORACION Y REFINACION DEL ACEITE (PETROLEO)

Un pozo que ha sido perforado y entubado hasta llegar a la zona donde se encuentra el petrleo, est listo para empezar a producir. Desde los separadores, por medio de caeras, el crudo es enviado a los aparatos especiales donde se separan de l el gas y el agua. A travs de otras caeras, conocidas como gasoductos, se conduce el gas a diferentes sitios para su empleo como combustible o para tratamiento posterior y otras caeras (oleoductos) conducen el petrleo a los estanques de almacenamiento desde donde se les enva a su destino. Refinera de petrleo Las refineras de petrleo funcionan veinticuatro horas al da para convertir crudo en derivados tiles. El petrleo se separa en varias fracciones empleadas para diferentes fines. Algunas fracciones tienen que someterse a tratamientos trmicos y qumicos para convertirlas en productos finales como gasolina o grasas. En los primeros tiempos, la refinacin se contentaba con separar los productos preexistentes en el crudo, sirvindose de su diferencia de volatilidad, es decir, del grosor de una molcula. Fue entonces cuando se aprendi a romperlas en partes ms pequeas llamadas "de cracking", para aumentar el rendimiento en esencia, advirtindose que ellas y los gases subproductos de su fabricacin tenan propiedades "reactivas". A principios del pasado siglo, los franceses de Alsacia refinaron el petrleo de Pechelbronn, calentndolo en una gran "cafetera". As, por ebullicin, los productos ms voltiles se iban primero y a medida que la temperatura suba, le llegaba el turno a los productos cada vez ms ligeros. El residuo era la brea de petrleo o de alquitrn. Asimismo, calcinndolo, se le poda transformar en coque, excelente materia prima para los hornos metalrgicos de la poca. Los ingenieros norteamericanos y germanos introdujeron los alambiques en cascada, sistema en que cada cilindro era mantenido a una temperatura constante. El petrleo penetraba en el primero y una vez rescatado lo que poda evaporarse, pasaba al siguiente, que se encontraba a temperatura ms alta y as sucesivamente hasta el ltimo, desde el cual corra la brea.

Antigua refinera

El principio bsico en la refinacin del crudo radica en los procesos de destilacin y de conversin, donde se calienta el petrleo en hornos de proceso y se hace pasar por torres de separacin o fraccionamiento y plantas de conversin. En las distintas unidades se separan los productos de acuerdo a las exigencias del mercado. La primera etapa en el refinado del petrleo crudo consiste en separarlo en partes, o fracciones, segn la masa molecular. Plantas modernas El crudo se calienta en una caldera y se hace pasar a la columna de fraccionamiento, donde la temperatura disminuye con la altura. Las fracciones con mayor masa molecular (empleadas para producir por ejemplo aceites lubricantes y ceras) slo pueden existir como vapor en la parte inferior de la columna, donde se extraen. Las fracciones ms ligeras (que darn lugar por ejemplo a combustible para aviones y gasolina) suben ms arriba y son extradas all. Todas las fracciones se someten a complejos tratamientos posteriores para convertirlas en los productos finales deseados. Una vez extrado el crudo, se trata con productos qumicos y calor para eliminar el agua y los elementos slidos y se separa el gas natural. A continuacin se almacena el petrleo en tanques desde donde se transporta a una refinera en camiones, por tren, en barco o a travs de un oleoducto. Todos los campos petroleros importantes estn conectados a grandes oleoductos.

Destilacin bsica La herramienta bsica de refinado es la unidad de destilacin. El petrleo crudo empieza a vaporizarse a una temperatura algo menor que la necesaria para hervir el agua. Los hidrocarburos con menor masa molecular son los que se vaporizan a temperaturas ms bajas, y a medida que aumenta la temperatura se van evaporando las molculas ms grandes. El primer material destilado a partir del crudo es la fraccin de gasolina, seguida por la nafta y finalmente el queroseno. En las antiguas destileras, el residuo que quedaba en la caldera se trataba con cido sulfrico y a continuacin se destilaba con vapor de agua. Las zonas superiores del aparato de destilacin proporcionaban lubricantes y aceites pesados, mientras que las zonas inferiores suministraban ceras y asfalto. Craqueo trmico El proceso de craqueo trmico, o pirlisis a presin, se desarroll en un esfuerzo para aumentar el rendimiento de la destilacin. En este proceso, las partes ms pesadas del crudo se calientan a altas temperaturas bajo presin. Esto divide (craquea) las molculas grandes de hidrocarburos en molculas ms pequeas, lo que aumenta la cantidad de gasolina compuesta por este tipo de molculas producida a partir de un barril de crudo. No obstante, la eficiencia del proceso era limitada, porque debido a las elevadas temperaturas y presiones se depositaba una gran cantidad de coque (combustible slido y poroso) en los reactores. Esto, a su vez, exiga emplear temperaturas y presiones an ms altas para craquear el crudo.

Ms tarde se invent un proceso de coquefaccin en el que se recirculaban los fluidos; el proceso funcionaba durante un tiempo mucho mayor con una acumulacin de coque bastante menor. Muchos refinadores adoptaron este proceso de pirlisis a presin. Alquilacin y craqueo cataltico La alquilacin y el craqueo cataltico aumentan adicionalmente la gasolina producida a partir de un barril de crudo. En la alquilacin, las molculas pequeas producidas por craqueo trmico se recombinan en presencia de un catalizador. Esto produce molculas ramificadas en la zona de ebullicin de la gasolina con mejores propiedades (por ejemplo, mayores ndices de octano-octanaje) como combustible de motores de alta potencia, como los empleados en los aviones comerciales actuales. En el proceso de craqueo cataltico, el crudo se divide (craquea) en presencia de un catalizador finamente dividido. Esto permite la produccin de muchos hidrocarburos diferentes que luego pueden recombinarse mediante alquilacin, isomerizacin o reformacin cataltica para fabricar productos qumicos y combustibles de elevado octanaje para motores especializados. La fabricacin de estos productos ha dado origen a la gigantesca industria petroqumica, que produce alcoholes, detergentes, caucho sinttico, glicerina, fertilizantes, azufre, disolventes y materias primas para fabricar medicinas, nylon, plsticos, pinturas, polisteres, aditivos y complementos alimenticios, explosivos, tintes y materiales aislantes.

Etapas del refinado de petrleo Fuente Internet: http://www.monografias.com/trabajos10/petro/petro.shtml

Aceites para la lubricacin.

Para que un fluido pueda tener buenas cualidades en la lubricacin, es decir, sea "resbaloso", debe estar constituido preferentemente por molculas cuyos tomos se enlacen en un mismo plano, formando anillos. Estos anillos planos pueden desplazarse muy fcilmente unos sobre otros como si se tratara de lminas separadas sin grandes fuerzas de cohesin. En la figura 1 se muestra un esquema del proceso de movimiento de un cuerpo A sobre una superficie, separado de ella, por un fluido de este tipo. Se ha exagerado el espesor de las lminas para facilitar la comprensin.

En este caso cada lmina constituyente del fluido puede moverse muy fcilmente sobre la adyacente de manera que la resistencia al movimiento en general del cuerpo A resulta muy disminuida con respecto al valor que se obtiene sin la presencia del fluido. En el esquema se ha considerado que la capa adyacente a ambos cuerpos A y B estn adheridas a las superficies respectivas y no se desplazan en ellas, por lo que todo el movimiento se realiza por el desplazamiento de las lminas internas del fluido. Esta condicin de ser "pegajoso" o "untoso" es otra propiedad deseable de un buen lubricante, de manera que una vez en contacto con la superficie no se escurra de ella muy rpidamente. Estas propiedades deseables estn presentes en muchas sustancias qumicas o sus mezclas tanto de origen mineral, animal, vegetal o sinttica y en general, genricamente, se conocen como aceites. Una tercera condicin necesaria para que un aceite sea un buen lubricante es que

mantenga esas propiedades deseables, esto es, sea estable al tiempo en las condiciones donde va a ser utilizado.

En general los aceites de naturaleza animal y vegetal son menos estables y mas caros que los aceites minerales y sintticos, por lo que su utilizacin en el campo de la lubricacin es mas restringida, y esta dirigida solo a ciertas aplicaciones. De esta forma, el gran mundo de los lubricantes est invadido por aceites de origen mineral y sinttico. Aceites minerales Los aceites minerales, estn constituidos casi exclusivamente por mezclas de hidrocarburos de largas cadenas carbonadas resultantes de la destilacin fraccionada del petrleo, estas fracciones se obtienen a temperaturas de evaporacin mayores que la fraccin de combustibles Diesel, y por debajo de la de los aceites superpesados, asfaltos y alquitranes presentes en el petrleo original. Aunque de manera natural, estas mezclas de hidrocarburos de carcter aceitoso presentan muy buenas caractersticas como lubricantes (aceite mineral puro) en condiciones normales; son suceptibles al cambio de sus propiedades a valores no deseables cuando se someten a las condiciones de alta temperatura, presin, elevada agitacin y contaminantes, comunes en el trabajo en las mquinas actuales, especialmente en aplicaciones como los motores de combustin interna. En algunas aplicaciones se puede, y hasta es conveniente, la utilizacin de estos aceites minerales puros con objetivos lubricadores, pero, lo mas comn es, que en la inmensa mayora de los aceites comerciales se hayan agregado a las bases de aceite mineral puro, otras sustancias que sirven para incrementar las capacidades funcionales de la base. A estas sustancias agregadas se les conoce como aditivos. Veamos ahora algunas caractersticas de los aditivos mas comunes e importantes: Antioxidantes Cuando los aceites minerales puros se someten a temperaturas elevadas en presencia de oxgeno (aire), los hidrocarburos que los constituyen sufren un lento proceso de oxidacin en la que el hidrocarburo reacciona con el oxgeno para formar otras sustancias, incluyendo cidos orgnicos derivados. Resultado de esta oxidacin se modifican cualidades importantes para su efectividad como lubricante, las principales son: 1. Se incrementa la acidez del aceite, por lo que el lubricante se torna mas agresivo con las partes metlicas, especialmente las no ferrosas.

2. Se modifica la viscosidad, esto significa que se altera su capacidad de formacin de una pelcula que evite el contacto directo de las superficies en movimiento relativo para la aplicacin especfica. Ambas cualidades son evidentemente indeseables en el aceite. La velocidad de oxidacin de un aceite est condicionada por dos factores: 1. La temperatura: Mientras mas alta la temperatura de trabajo, mayor ser la oxidacin, esta relacin no es lineal, la duplicacin de la temperatura de trabajo puede producir un incremento mucho mayor que la duplicacin de la velocidad de oxidacin. 2. La presencia de ciertas sustancias: La presencia de azufre en el material original o agregado, la adicin de agua o de aceite ya oxidado, cidos agregados o autoproducidos, partculas metlicas de cobre o hierro y otras, catalizan la oxidacin acelerndola. 3. Esta oxidacin de los aceites es inevitable, pero puede ser disminuida notablemente utilizando aditivos de tipo alcalino que van neutralizando los cidos formados durante el trabajo. No obstante, tarde o temprano los aditivos neutralizadores se irn agotando al reaccionar con los cidos presentes, y finalmente en un plazo mayor o menor el aceite debe ser cambiado por nuevo. La utilizacin de filtros adecuados va retirando del aceite las partculas catalizadoras en suspensin y el uso de una base "libre de azufre" son elementos muy importantes en la vida til del lubricante.

Antiespumantes En las condiciones de extrema agitacin a las que estn sometidos los aceites en la mquinas rpidas actuales, estos pueden retener pequeas burbujas de aire en el interior de su masa, formando una emulsin de carcter espumoso. Esta espuma tiene dos inconvenientes: 1. Interrumpe la integridad del aceite, por lo que la pelcula fluida que soporta la carga entre las dos piezas cargadas con movimiento relativo (cojinetes) puede quedar fraccionada e inestable con la consecuente posibilidad de contacto fsico de las superficies y su elevado desgaste. 2. La viscosidad neta de la emulsin es diferente a la del aceite no emulsionado, por lo que se produce el cambio de un elemento muy importante en la estabilidad del estado de la lubricacin, la que puede pasar incluso a lubricacin lmite. Ciertas sustancias tienen la capacidad de reducir la tensin superficial del aceite y con ello, facilitan la unin de las burbujas pequeas formadas en la masa del aceite a

burbujas mas grandes. Estas grandes burbujas que no se estabilizan en la emulsin, suben a la superficie del aceite en el depsito y se rompen para liberar el aire Reductores del punto de gelificacin Las mezclas de hidrocarburos a temperaturas muy bajas, pero perfectamente alcanzables en zonas geogrficas fras, pasan a un estado de gel, se solidifican. Este estado reduce casi a cero la fluidez del aceite cosa inaceptable en un lubricante. Para mejorar esta situcin se agregan sustancias que bajan la temperatura de gelificacin. Se dice que estas sustancias son capaces de rodear los micro cristales parafnicos de los hidrocarburos en gelificacin evitando su unin en cristales mas grandes que inmovilizaran la masa de aceite. Detergentes En aquellos casos donde el aceite de lubricacin puede estar en contacto con superficies a muy elevada temperatura, como en los motores de combustin interna, estos pueden producir polmeros densos en forma de finos slidos en suspensin que luego se depositan en las superficies por donde circula, formando duras capas de lacas, barnices o barros endurecidos que pueden obstruir los conductos de circulacin del lubricante. En otros casos al aceite pueden ir a parar por combustin incompleta sustancias de la misma naturaleza con el mismo resultado final. Para evitar la sedimentacin de estas partculas, se agregan sustancias al material base que las mantienen en suspensin y puedan ser retenidas por los filtros, o, en el peor de los casos, se sedimenten en el depsito principal. Estos detergentes tienen carcter alcalino por lo que tambin producen un efecto antioxidante al reaccionar con los cidos del aceite. En ocasiones de les llama aditivos dispersantes. Aditivos para extrema presin Ciertos aceites se usan en maquinarias donde tienen que servir como lubricantes entre dos superficies entre las cuales se produce una extrema presin de contacto como el caso de los engranajes que trasmiten elevadas cargas. Estas extremas presiones pueden romper completamente la pelcula de lubricante entre las superficies, establecerse contacto intenso entre las piezas, y producirse micro soldaduras que las erosionan . Para aumentar la resistencia al rompimiento de la pelcula de lubricante se usan los aditivos de extrema presin. Hay muchas variantes de aditivos para este propsito, pero los mas comunes son

sustancias a base de fsforo o azufre que liberan, por la propia presin elevada de contacto, estos elementos como una capa muy adherida a las superficies en contacto , evitando as la interaccin metlica plena. Son materiales que poco a poco se agotan en el lubricante por lo que de tiempo en tiempo debe sustituirse el lubricante viejo por nuevo, o en casos especiales, agregar mas aditivo. Prcticamente hoy en da, todos los tipos de aceites contienen al menos un aditivo y un nmero bastante representativo de estos, varios tipos diferentes. El porcentaje por volumen de aditivos utilizados en un aceite vara entre el 0,1 (aceites para transformadores) y el 30% (aceites automotores) por volumen. Adicionalmente a los efectos beneficiosos que producen, los aditivos pueden tener efectos colaterales perjudiciales, especialmente si la dosis es excesiva, si ocurren reacciones entre ellos o se usan en la aplicacin equivocada. Por esto, es responsabilidad del fabricante del aceite obtener un balance exacto entre los diferentes aditivos para que el desempeo del lubricante sea el ptimo, y asegurarse por medio de anlisis de laboratorio y pruebas de campo que la combinacin de los aditivos lograda no produce efectos colaterales indeseables; si esto se logra, es usualmente innecesario y adems no recomendable que se le agreguen por el operador aditivos adicionales a un aceite que se encuentra trabajando en una mquina. Aceites sintticos Los Aceites Sintticos son de relativa reciente introduccin, no tienen su origen directamente de los aceites minerales obtenidos de la destilacin del petrleo, sino que son creados en procesos industriales partiendo de elementos individuales o mezclas especficas obtenidas como sub-productos del petrleo o por procesos de refinacin especial de los aceites minerales. Estos procesos de refinacin y modificacin producen lubricantes con caractersticas nativas mejores que los aceites minerales puros y la necesidad de aditivos se hace menor y mas selectiva. Al ser ms larga y compleja su elaboracin, resultan ms caros que los aceites minerales.