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Las Relaciones Internacionales y el regreso de las instituciones polticas. Notas introductorias.

Rafael Morales* El estudio de las Relaciones Internacionales (RI) como disciplina acadmica atraviesa por una fuerte redefinicin de su objeto de estudio, sus teoras y mtodos. Ms all de los tpicos debates y divisiones en la que se encuentra atrapada, reactualizados de tiempo en tiempo (neoliberalismo vs neorrealismo), habra sido el fin de la Guerra Fra el detonante de este replanteamiento pues tom por sorpresa a los acadmicos, muchos de los cuales haban insistido en la permanencia ms que en el fin de esta etapa de la historia. De esta forma las RI parecan mostrar fuertes rezagos y carencias en su poder explicativo, sobre todo por su incapacidad para acumular datos que permitieran anticipar el final del problema de la Guerra Fra (Goldmann, 2001). Desde el punto de vista de la produccin cientfica, la disciplina se haba encargado de construir una teora del no cambio internacional que, en perspectiva, la dejaba en condiciones complejas para hacer frente al advenimiento del nuevo orden mundial. Es cierto que el balance de la disciplina se encuentra ligado a los objetivos de investigacin, de si se tienen propsitos prcticos (la firma de un acuerdo de paz) o si nicamente se persiguen propsitos acadmicos (teora de la poltica internacional). Ello no impedira, sin embargo, que los versados en la materia mostrarn un inters excepcional no slo en revisar la pertinencia de sus hallazgos sino inclusive en debatir las bases en las que se haba fundado tradicionalmente toda investigacin en este campo (por ejemplo, el estadocentrismo que sigue prevaleciendo). Al respecto, existen dudas fundadas sobre si las RI -como subcampo de la ciencia poltica- tendran que fundar su legitimidad sobre la base de expectativas tan altas, como la de imputarles determinada capacidad predictiva ms que para comprender determinados fenmenos (Keohane, 2001). De ah que al menos, si nos situamos en los ejercicios de aplicacin o hechura de polticas, sea perfectamente discutible el potencial explicativo de las RI para resolver problemas internacionales, tanto si se acepta que existe an un desarrollo insuficiente de la disciplina misma como de si se reconocen sus limitaciones, digamos, entre problemas predecibles y no predecibles. En todo caso, el resultado ha sido la marginacin de la sustancia de la poltica (Goldman, 2001). Es claro que an en medio de lo que Keohane llama estado de confusin y agitacin las RI cruzan por un revival lleno de retos. La autocrtica y la revisin de
*

Profesor-investigador de tiempo completo, Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico.

sus fundamentos han permitido la atraccin a la disciplina de debates vecinos a partir de una revaloracin del contenido poltico de las RI. La disciplina se ha visto beneficiada en esta nueva etapa con lo que se conoce en la ciencia poltica como el nuevo institucionalismo. Este es un enfoque que surge por la necesidad de encontrar respuestas a los fenmenos polticos ms all de la simplificacin que de ellos hace la eleccin racional. Fueron James G. March y Johan P. Olsen quienes se dieron a la tarea de insistir en que las instituciones polticas i) tienen un papel ms autnomo respecto de los procesos sociales y ii) que influyen en la conducta de los actores, que se conducen ms por una lgica de lo apropiado (obligaciones y deberes) que a clculos maximizadores individuales (March y Olsen, 2008). En esencia, el debate trata de sealar que las instituciones econmicas, polticas y sociales no son meras consecuencias de decisiones o preferencias individuales agregadas, sino patrones de normas y conjuntos de prcticas organizadas que moldean el pensamiento y limitan la conducta de los actores en situaciones especficas, hacindoles ms o menos capaces de actuar bajo reglas preestablecidas. Las RI se han interesado precisamente por el segundo punto: ms que por los intereses o clculos individuales los actores internacionales siguen por lo general pautas muy establecidas. Las instituciones definen lmites, de manera formal o informal, y el conjunto de elecciones sobre las que aquellos deciden. Al establecer las reglas del juego bajo las cuales se construyen las estrategias de los agentes, las organizaciones internacionales encuentran certidumbre en su actividad. De esta forma, se ha incrementado el inters por el uso de este enfoque para el estudio de las RI, a partir de trabajos como los de Robert Keohane, que han relanzado el tema sobre cmo mucho del comportamiento en las relaciones internacionales refleja reglas, normas y convenciones establecidas; es decir, que se encuentra institucionalizado (Keohane, 1989). Por ejemplo, el enfoque se interesa ms por el anlisis de las variaciones de la conducta del Estado que por las constantes, para poder comprender el rendimiento de las instituciones. Por qu se construyen las instituciones cuando los Estados pueden beneficiarse de la cooperacin? En suma, porque las instituciones proporcionan informacin, reducen los costos de negociacin, dan certidumbre a los compromisos y, en fin, permiten la reciprocidad (Keohane, 2001 y tambin porque desde un punto de vista normativo tienen el potencial de facilitar la cooperacin (Keohane, 2009). Otra manera de de pensar a las RI desde este enfoque es considerando a todas las organizaciones internacionales como instituciones (Higgott, 2008). Se trata de un tema muy relevante pues en la era global las instituciones polticas internacionales se organizan mezclando reas econmicas, polticas y de seguridad (Higgott, 2008). Luego del 9/11el nuevo contexto de seguridad global ha

lanzado el debate sobre el diseo de las instituciones que operan simultneamente en mbitos econmicos, polticos y de seguridad. Instituciones econmicas internacionales como el FMI, el BM o la OMC tienen agendas y estructuras de toma de decisiones polticas y otras como la OTAN conjugan tareas de seguridad regionales con actividades econmicas. El panorama es ms complejo pues a todo ello se suma una vasta red regulatoria regional o de acuerdos regionales donde, algunas organizaciones como la Unin Europea y la APEC, despegan sus actividades con objetivos de seguridad hasta transformar, con el curso de los aos, los fines que les dieron origen. Ahora, muchas de estas organizaciones buscan erigirse en regionalismos regulatorios, capaces de avanzar en la competitividad regional en el marco de la economa global (Higgott, 2008). Un elemento interesante en la interseccin de nuevos enfoques/nuevos contextos internacionales es la idea del cambio institucional y el consecuente inters en el diseo de regmenes polticos internacionales (Irak, Pakistn y de manera ms reciente, Egipto y Turqua). El enfoque institucionalista, como alternativa a los macro-anlisis, encontr que los actores estaran en condiciones de alterar las reglas del juego que las instituciones mismas establecen para dar certidumbre a su conducta. Desde un punto de vista formal, las instituciones no slo tiene efectos sobre la identidad y estrategias de los actores sino que los consideran agentes que inciden en la direccin del cambio institucional (North, 1995). El tema es apasionante puesto que el da de hoy las relaciones internacionales se han diversificado no slo entre actores nacionales e internacionales, que interactan para reforzarse mutuamente (Keohane, 2001), sino tambin por la emergencia de organizaciones regionales como organizaciones internacionales (Higgott, 2008) que tienen poder para incidir en la gobernanza global. Las clsicas relaciones interestatales han dejado paso a la poltica global compuesta por las actividades de todos los actores internacionales sean Estados o no Estados actores. As, las instituciones han regresado a un primer plano en el estudio de las RI como enfoque analtico y como reivindicacin de la actividad interna de la poltica. El enfoque institucionalista llega en buen momento pues al ser considerados como organizaciones los nuevos actores internacionales pueden ser analizados conforme a sus procesos internos (para maximizar informacin, generar transparencia y generar respuestas al problema de la accin colectiva) as como por sus resultados (para estructurar reglas y comportamientos en reas clave de la poltica global internacional). Referencias

Goldmann, Kjell (2001). Relaciones internacionales: Una visin general, en Goodin, R. y HansDieter Klingemann (editores). Nuevo manual de ciencia poltica. Madrid: Istmo, pp. 581-618 Higgott, Richard (2008). International political institutions, en Rhodes, R. A. W., Sarah A. Binder y Bert A. Rockman (editores).The Oxford Handbook of Political Institutions. Oxford: Oxford University Press. (The Oxford Handbooks of Political Science), pp. 611-632 Keohane, R. O. (1989). International Institutions and State Power. Boulder: Colo. West-View Press __________ (2001). Relaciones internacionales: Lo nuevo y lo viejo, en Goodin, R. y Hans-Dieter Klingemann (editores). Nuevo manual de ciencia poltica. Madrid: Istmo, pp. 668-692 __________ (2009). Instituciones internacionales: Dos enfoques, en Interdependencia, cooperacin y globalismo. Ensayos escogidos de Robert O. Keohane. Mxico: CIDE. Cap. 6 March James G. y Johan P. Olsen (2008). Elaborating The New Institutionalism, en Rhodes, R. A. W., Sarah A. Binder y Bert A. Rockman (editores).The Oxford Handbook of Political Institutions. Oxford: Oxford University Press. (The Oxford Handbooks of Political Science), pp. 3-22 North, Douglass C. (1995). Instituciones, cambio institucional y desempeo econmico. Mxico: FCE.