Está en la página 1de 25

NTP 342: Vlvulas de seguridad (I): caractersticas tcnicas Soupapes de scurit (I) rensignements Safety Valves (I): technical

features

techniques

Anlisis de la vigencia
Vigencia Vlida ANLISIS Criterios legales Derogados: S Vigentes: Desfasados: Criterios tcnicos Operativos: S Actualizada por NTP Observaciones

Redactor: Antonio Cejalvo Ingeniero Industrial CENTRO NACIONAL DE CONDICIONES DE TRABAJO

Lapea

Esta Nota Tcnica de Prevencin dedicada a los aspectos generales de funcionamiento, instalacin, montaje y mantenimiento de tales elementos de seguridad, se complementa con la siguiente NTP 346-1994, relativa al dimensionado y seleccin de vlvulas de seguridad. Introduccin En la industria constituye una situacin normal la utilizacin de sistemas que operan a presin. Reactores, calderas, recalentadores, tanques de almacenamiento, tuberas y dems aparatos a presin, pueden verse sometidos a presiones superiores a la de diseo, con el consiguiente riesgo de explosin, pudiendo causar graves consecuencias tanto para las personas como para las instalaciones cercanas. Para prevenir este riesgo se instalan en estos equipos vlvulas de seguridad, que permitan por medio de la descarga del fluido contenido, aliviar el exceso de presin. As, las vlvulas de seguridad constituyen un elemento clave de seguridad utilizado ampliamente en la industria y exigido reglamentariamente, por lo que es importante entender adecuadamente su funcionamiento y sus limitaciones. El objeto de la presente Nota Tcnica de Prevencin es dar a conocer las caractersticas constructivas y de funcionamiento de estos elementos, as como proporcionar una serie de guias y recomendaciones para realizar una correcta instalacin, montaje y mantenimiento, con la finalidad que sus caractersticas de seguridad, que en un principio deben tener estos elementos, no se vean disminuidas por un error de diseo o de actuacin. Definiciones Definimos en este apartado alguno de los trminos y variables que se utilizarn en esta nota tcnica.

Vlvula de seguridad: Ese dispositivo empleado para evacuar el caudal de fluido necesario de tal forma que no se sobrepase la presin de timbre del elemento protegido. Presin de tarado: Es la presin a la cual abre la vlvula.

Sobrepresin: Es el incremento de presin que se produce por encima de la presin de tarado estando la vlvula completamente abierta. Presin de cierre: Es aquella presin a la cual se cierra la vlvula una vez desaparecida la causa que motiv su apertura. Escape: Es la diferencia existente entre la presin de tarado y la de cierre. Presin de precinto: Es la presin a la que estn tarados los elementos de seguridad que protegen el aparato o sistema. Tambin se denomina "timbre" cuando se refiere a la presin mxima de servicio y es la que limita el propio sistema de seguridad. Presin de servicio: Es la presin normal de trabajo del aparato o sistema a la temperatura de servicio. Presin mxima de servicio: Es la presin ms alta que se puede dar en el aparato o sistema en condiciones extremas de funcionamiento del proceso. Es el mximo valor efectivo de tarado de la vlvula de seguridad. Temperatura de diseo: Es el valor de la temperatura que se toma para el clculo del espesor del aparato en condiciones severas de funcionamiento. Temperatura de servicio: Es el valor de la temperatura alcanzada en el interior del aparato o sistema en condiciones normales de funcionamiento a la presin de servicio. Temperatura mxima de servicio: Es el mximo valor de la temperatura que se estima puede producirse en el interior del aparato o sistema en condiciones extremas de funcionamiento. Temperatura mnima de servicio: Es el mnimo valor de la temperatura que se estima pueda producirse en el interior del aparato o sistema en condiciones extremas de funcionamiento.

Tipos de vlvulas

Segn su elevacin

Vlvulas de seguridad de apertura instantnea: Cuando se supera la presin de tarado la vlvula abre repentina y totalmente. Vlvulas de alivio de presin: Cuando se supera la presin de tarado, la vlvula abre proporcionalmente al aumento de presin.

Segn su actuacin

Vlvulas de actuacin directa: Son vlvulas cargadas axialmente, que al alcanzar la presin de tarado abren automticamente debido a la accin del fluido a presin sobre el cierre de la vlvula. Vlvulas de actuacin indirecta: Son vlvulas accionadas por piloto. Deben actuar debidamente sin ayuda de ninguna fuente exterior de energa.

Segn su agrupacin

Vlvulas de seguridad sencilla: Son las que alojan en su cuerpo a un solo asiento de vlvula.

Vlvulas de seguridad dobles o mltiples: Son las que alojan en su cuerpo dos o ms asientos de vlvulas.

Segn su conexin

Embridadas. Roscadas. Soldadas.

Elementos Algunos de los elementos ms importantes presentes en las vlvulas de seguridad se representan en la figura siguiente:

Funcionamiento Las vlvulas de seguridad de alivio de presin estn diseadas para abrir y aliviar un aumento de la presin interna del fluido, por exposicin a condiciones anormales de operacin o a emergencias. Son actuadas por la energa de la presin esttica. Cuando en el recipiente o sistema protegido por la vlvula se produce un aumento de presin interna, hasta alcanzar la presin de tarado, la fuerza ejercida por el muelle es equilibrada por la fuerza producida por la presin sobre el rea del disco de cierre (Fig. 1). A partir de aqu, un pequeo aumento de presin producir el levantamiento del disco de cierre y permitir la salida del fluido. Si se trata de una vlvula de seguridad de apertura instantnea, el disco de cierre se separar repentina y totalmente, debido al incremento de la fuerza resultante del producto de la presin por el incremento del rea del disco de cierre. Pero si se trata de

una vlvula de alivio de presin, la vlvula abrir proporcionalmente al incremento de presin producido.

Cuando la presin disminuye, la vlvula cierra a una presin ligeramente inferior a la presin de tarado como consecuencia de la energa cintica del fluido en el escape. En la figura 2 se pueden apreciar los diferentes niveles de presin existentes. Son a diferencia de otros dispositivos de alivio (discos de rotura, tapones fusibles trmicos, etc.) mecanismos diseados para cerrar cuando la presin haya sido restablecida, quedando en disposicin de actuar y prevenir un nuevo alivio del fluido.

Fig. 1: Disco de cierre

En cuanto al valor del tarado, en general y como criterio preventivo, la presin de tarado de las vlvulas de seguridad instaladas en un equipo no sobrepasar la presin de diseo ni la mxima de servicio del equipo y el dimensionado del conjunto de vlvulas que protegen el equipo debe ser tal que permita aliviar la cantidad de fluido necesario para que el aumento de presin no exceda del 10 por 100 de la presin de tarado para cualquier condicin de funcionamiento, y con sto nos referimos a las condiciones ms desfavorables posibles. Este criterio preventivo se deriva de diversas normativas para determinados equipos concretos a los cuales son de aplicacin, como es el caso de:

Fig. 2: Diagrama de evolucin de la presin en la apertura y cierre de una vlvula de seguridad

En la Instruccin Tcnica Complementaria MIE-AP1 del Reglamento de Aparatos a Presin, el art. 15 cuando trata de vlvulas de seguridad para calderas de vapor saturado, sobrecalentadores y recalentadores de vapor dice "... las cuales debern

precintarse a una presin que no exceda de un 10 por 100 a la de servicio, sin sobrepasar en ningn caso a la de diseo.... El conjunto de vlvulas de seguridad bastar para dar salida a todo el vapor producido en rgimen mximo, sin que el aumento de presin en el interiorde la caldera pueda exceder del 10 por 100 de la presin de precinto correspondiente." , el art. 16 cuando se refiere a vlvulas de seguridad para calderas de agua sobrecalentada, dice que "... una de las cuales, al menos, estar precintada a la presin de diseo o por debajo de sta. La presin de precinto de las dems vlvulas no exceder de un 3 por 100 de la presin de precinto de la primera vlvula. El conjunto de ambas vlvulas deber dar salida a un caudal de vapor equivalente a la potencia trmica del aparato a la presin efectiva mxima de servicio, y sin que la presin de la caldera sobrepase en ms de un 10 por 100 la presin de precinto correspondiente a la vlvula precintada a menor presin.", el art. 17 cuando se refiere a vlvulas de seguridad para economizadores y precalentadores de agua y el art. 18 para calderas de agua caliente para instalaciones en circuito cerrado, dicen que las vlvulas de seguridad cumplirn con las especificaciones indicadas en el art. 16, ya citadas. En la Instruccin Tcnica Complementaria MIE-APQ-001 del Reglamento sobre Almacenamiento de Productos Qumicos se establece para el venteo de emergencia para depsitos a presin, que "... permitir dar salida a los vapores producidos por efecto del calor recibido, sin que pueda aumentar la presin en el interior del deposito en ms del 10 por 100 de la mxima presin de diseo. " Tambin otras normas extranjeras como la BS 5500 comparten este criterio, ya que requiere que la presin de tarado y la mxima presin de alivio no deberan de exceder del 100 y 110 por 100 de la presin de diseo respectivamente.

Ahora bien, la presin de tarado de las vlvulas de seguridad, aunque no deba sobrepasar la presin mxima de servicio, y para algunos equipos como las calderas de vapor saturado, sobrecalentadores y recalentadores de vapor, tampoco el 110 por 100 de la presin de servicio, no es conveniente que el tarado sea igual o muy cercano a la presin de servicio, ya que de ser as, estaran continuamente abriendo y aliviando fluido, as pues es importante aplicar el criterio anteriormente expuesto pero respetando un cierto diferencial de presin entre la presin de servicio y la de tarado. Un aspecto que tiene una notable influencia en el establecimiento del punto de funcionamiento de las vlvulas de seguridad es la contrapresin existente en el escape de la vlvula, que puede estar generado por prdidas de carga en la tubera de escape, presiones en la salida o por la instalacin de silenciadores, filtros u otros mecanismos en la tubera de escape de la vlvula. Para analizar el efecto de la contrapresin en el punto de tarado de la vlvula, realicemos un balance de fuerzas sobre el disco de cierre.

El balance de fuerzas antes de que la vlvula abra es: F1 = Ra + P Ad + (Av - Ad) Pc Donde: F1 es la fuerza inicial del resorte. Ra es la reaccin en los apoyos. P es la presin en el interior del equipo. Ad es el rea efectiva del disco de cierre. Av es el rea del vstago. Pc es la contrapresin

Fig. 3: Balance de fuerzas sobre el disco de cierre de la vlvula de seguridad

En el momento en que la vlvula va a abrir, la presin en el interior del equipo pasa a ser la presin de tarado Pt, y la reaccin en los apoyos desaparece, quedando la ecuacin anterior en: F1 = Pt + Ad + (Av - Ad) Pc Con lo que la presin de tarado tiene la siguiente expresin: Pt = k1 F1 + k2 Pc

Donde: k1 = 1/ Ad k2 = (Ad - Av) / Ad Es decir la presin de tarado es proporcional a la fuerza inicial que ofrece el resorte mediante la constante k1 y a la contrapresin existente, mediante una constante que es funcin del rea del vstago y del disco de cierre. As pues queda claro que la presin de tarado de la vlvula de seguridad, no solo depende del resorte y de sus caractersticas constructivas, sino que tambin depende de las condiciones de operacin, a travs de la contrapresin existente. Con lo que las vlvulas conviene tararlas, tal y como marca la norma UNE 9-100-86, una vez instalada la misma en las condiciones de fluido, presin y temperatura correspondientes a su servicio. Algunos fabricantes muestran en las especificaciones tcnicas de la vlvula, grficos para realizar un correcto tarado inicial de la vlvula de seguridad, en funcin de la contrapresin existente y de la presin de tarado que se pretende alcanzar. Tambin existen algunos tipos de vlvulas de seguridad comercializadas que incorporan un fuelle intermedio con el objeto de eliminar el efecto de la contrapresin. Caractersticas constructivas Los materiales empleados en la construccin de las vlvulas de seguridad debern ser adecuados para la presin, temperatura y fenmenos de corrosin segn el fluido que contenga el recipiente y para cualquier condicin de operacin. La presin nominal de la vlvula de seguridad deber ser superior al 110 por 100 de la presin mxima de servicio, ya que es la que se alcanzar en el interior del equipo, pero preventivamente sera conveniente que fuera, al menos, dos veces la presin mxima de servicio. La temperatura lmite de trabajo de la vlvula de seguridad debe de ser superior a la temperatura mxima de servicio del equipo protegido, es decir superior a aquella que se puede alcanzar en condiciones extremas de funcionamiento. Por ejemplo, para el caso de equipos que contienen lquidos con aporte energtico, la temperatura lmite de la vlvula debe ser superior a la temperatura de saturacin del lquido contenido al 110 por 100 de la presin de tarado de la vlvula, puesto que es la que se alcanzara en caso de fallo del mecanismo de corte del aporte energtico. En cuanto al diseo, las vlvulas de seguridad deben de estar construidas de forma que la rotura de cualquier parte de ella no pueda obstruirla descarga libre ytotal del fluido a presin. Las partes mviles, cierres y vstagos, deben de estar guiados de forma efectiva y se debera teneren cuenta el posible efecto de la expansin y contraccin diferencial, as como la presencia de grasas y depsitos. Cada vlvula debera llevar incorporada de forma permanente la informacin necesaria para identificar al elemento, como: identificacin del fabricante, tamaos nominales de entrada y salida, sentido del flujo, presin de tarado, coeficientes de descarga y seccin neta correspondiente al flujo. Es conveniente que cada vlvula de seguridad est provista de una palanca de apertura manual que permita descargarla a una presin inferior a la de tarado, pero hay que tener en cuenta que esta palanca, en caso de tener un peso considerable, estando en su punto

muerto podra trasmitir cierto esfuerzo sobre el mecanismo de apertura de la vlvula, con lo que debera estar diseada de forma que esto no se produjera. Tambin indicar que el diseo de las vlvulas debera contemplar la instalacin de un mecanismo de precinto del rgano de regulacin de la presin de tarado, con el objeto de impedir la manipulacin no autorizada de este rgano. Por ltimo indicar que en medios corrosivos es conveniente la instalacin de vlvulas de materiales especiales, por ejemplo, desde hace algunos aos, algunas vlvulas para este tipo de medios estn construidas con polimeros fluorados como revestimiento interior de una carcasa metlica, consiguiendo con esta combinacin unas buenas propiedades anticorrosivas junto con una elevada resistencia mecnica. Montaje El adecuado comportamiento de las vlvulas de seguridad despus de montadas, puede estar influenciado por una instalacin defectuosa o por la utilizacin de tuberas inadecuadas. La mala instalacin de las vlvulas de seguridad, no solo puede llevar a su destruccin, sino a dar lugar a peligrosos daos sobre las instalaciones y equipos protegidos. As pues, las vlvulas deben ser cuidadosamente manejadas durante su instalacin, procurando que los esfuerzos a los que puedan estar sometidas no se transmitan a los elementos mviles y de cierre, dandolos. Cada compartimento estanco de los sistemas y equipos a presin protegidos mediante vlvulas de seguridad, debe considerarse como independiente y ser conectado convenientemente al elemento de alivio de presin. La instalacin se efectuar en la zona de vapor o gas, por encima del nivel de lquido, o a la tubera conectada a esta zona de vapor o gas. Las vlvulas de seguridad deberan montarse sobre conexiones planas o tubulares utilizadas con este fin, con seccin mnima igual a la suma de las secciones de todas las vlvulas montadas en ellas. La conexin entre la vlvula y el recipiente, debe ser robusta y corta, sin generar estrechamientos, es decir con una seccin de paso, al menos igual que el rea neta de la vlvula de seguridad, esta conexin debe estar diseada para generar la mnima prdida de presin posible entre el recipiente y la vlvula, que no debera de exceder del 3 por 100 de la presin de tarado. En las vlvulas embridadas, es importante una adecuada eleccin de las juntas ya que estas, bajo determinadas condiciones de presin y temperatura, podran llegar a reducir la seccin de paso de la vlvula, as como tambin realizar un correcto apretado de los pernos, de forma uniforme, para evitar posibles distorsiones. As mismo en las vlvulas roscadas hay que utilizar una llave adecuada, teniendo especial cuidado en no doblar los manguitos roscados en el montaje. En las instalaciones nuevas, es conveniente limpiar el circuito antes de instalar la vlvula de seguridad, con el objeto de eliminar posibles partculas, como restos de soldaduras, que pudieran provocar un defectuoso funcionamiento de la vlvula. Una vez instaladas las vlvulas, hay que comprobar que no existen fugas y utilizar un manmetro calibrado para determinar si la vlvula est trabajando correctamente. El tarado de la vlvulas hay que realizarlo en las condiciones de fluido, presin y temperatura correspondientes a su servicio, y posteriormente precintar el rgano de regulacin de la presin de tarado para impedir su manipulacin posterior. Si una vez instalada la vlvula cambian las condiciones de operacin, se desprecinta la vlvula y se acta sobre el rgano de regulacin de la presin de tarado dentro del rango de presiones

para el que es adecuado el resorte, si la regulacin necesaria estuviera fuera del estrecho rango de presiones de ese resorte, se tiene que cambiar ste y reajustarlo convenientemente, una vez realizado el ajuste la vlvula debe de precintarse de nuevo. Las vlvulas de seguridad deben estar dotadas de tuberas de escape independientes, las cuales deberan tener al menos igual seccin que la salida de la vlvula, ya que la reduccin en el paso de la tubera de salida producira un aumento de presin tras la vlvula, lo que influir en el comportamiento de sta, tal y como se vio en el punto 5. Es importante no producir excesiva contrapresin cuando se instalen silenciosos, filtros u otros accesorios que puedan estrangular el paso en la tubera de salida, as como disear esta tubera de tal forma que disponga de los mnimos codos y sea lo ms corta posible, produciendo una descarga segura, en un punto donde no ocasione riesgos, es decir que no circulen personas, etc. La tubera de escape deber estar dispuesta y apoyada de forma que no transmita esfuerzos ni vibraciones a la vlvula. Instalacin Las vlvulas de seguridad de alivio de presin deben ser instaladas en todos aquellos equipos o sistemas que trabajen a presin, para protegerlos frente a sobrepresiones debido a condiciones anormales de operacin (por elevacin de temperatura, por llenado, reaccin incontrolada, etc) y debido a situaciones de emergencias (incendios, etc). As pues deben instalarse en calderas de vapor, de agua caliente, en sobrecalentadores, recalentadores, reactores, acumuladores, en depsitos, etc, as como en muchos sistemas de tuberas donde circulan fluidos a cierta presin y es posible un bloqueo del fluido en un tramo, pudiendo sufrir una sobrepresin por alguna de las causas citadas anteriormente. Una cuestin importante es la ubicacin y el adecuado dimensionado de las vlvulas en los equipos donde estn instaladas y se tiene que tener en cuenta tanto en la fase de diseo como en posibles modificaciones posteriores que se realicen en los sistemas, por ejemplo no deben de instalarse vlvulas de seguridad tras caudalimetros que regulen condiciones de operacin del sistema, ya que en el caso de que la vlvula de seguridad este aliviando, la medida de caudal sera errnea, tal y como se muestra en la figura 4.a.

Hay que resaltar la importancia del precinto del rgano de regulacin de la presin de tarado, con el objeto que no pueda ser actuado por personal no formado para ello.

Cuando debido a cambios de operacin, es necesario cambiar el tarado, tal y como se explic en el punto anterior, lo deber realizar personal tcnicamente capacitado, cambiando el resorte si procede, y con los medios adecuados, como es el empleo de un manmetro calibrado. Es una operacin que merece especial atencin, puesto que con ella se fijan las caractersticas del elemento de seguridad que protege el equipo a presin. En las figuras 4 se representan una serie de casos de diseos incorrectos en la instalacin de vlvulas de seguridad, a evitar por haber provocado accidentes. Cada vez que se produzca una variacin, tanto de las instalaciones como de las condiciones de operacin del sistema, hay que revisar la idoneidad de la presin de tarado y de la capacidad de alivio de las vlvulas de seguridad, (figuras 4.b, 4.c, 4.d).

En la instalacin representada en la figura 4.e, mediante el montaje de una vlvula de aislamiento, se ha constituido un recipiente a presin independiente que necesita ser protegido por medio de la correspondiente vlvula de seguridad.

Es importante que no se produzcan acumulaciones de condensado en la tubera de escape de la vlvula, que puedan incluso solidificar y obstruir la salida de la vlvula, no debe ser posible su bloqueo porformacin de tapones de hielo. Se evitar en lo posible instalar una vlvula de cierre entre un aparato o sistema y su vlvula de seguridad, con el objeto de que no sea posible el cierre ocasional de sta, con la consiguiente anulacin de la vlvula de seguridad. No obstante, en los casos en que se prevea que ha de revisarse con cierta frecuencia una vlvula de seguridad para proceder a su mantenimiento o asegurar su conservacin sin necesidad de interrumpir un proceso continuo, es conveniente instalar varias vlvulas de seguridad en paralelo, como mnimo dos, con las correspondientes vlvulas de cierre o bloqueo, de tal forma que se pueda cerrar y realizar las operaciones de mantenimiento sobre una de las vlvulas sin necesidad de parar el proceso y sin que quede el equipo sin proteccin. Para ello en cualquier caso, las vlvulas de seguridad no bloqueadas deberan tener entre todas ellas la capacidad de descarga necesaria para el equipo o sistema en el que estn instaladas.

Para evitar que todas las vlvulas de seguridad puedan quedar bloqueadas, las vlvulas de cierre deberan constar de un sistema de enclavamiento que impidiera el cierre simultaneo de ellas o bien instalar una sola vlvula de cierre de varios pasos, de modo que cerrando la va hacia la vlvula de seguridad que se vaya a dejar fuera de servicio, quede abierta la va hacia la otra u otras que quedan en servicio. Cuando el fluido contenido en el equipo o sistema protegido por la vlvula es inflamable, la tubera de descarga debera estar diseada de tal forma que en caso de inflamarse el fluido, no pueda producir recalentamientos locales ni que el fuego incida en cualquier parte del recipiente. Cuando se trata de fluidos peligrosos (inflamables, txicos, etc) la descarga debera estar canalizada y llevada hacia un lugar seguro y controlado, a una antorcha en caso de inflamables y a neutralizacin en el caso de txicos. Mantenimiento Es importante realizar un adecuado mantenimiento preventivo de las vlvulas de seguridad de los equipos, ya que supone la reduccin del nmero de paradas de emergencia o de accidentes que puedan suceder por deficiente funcionamiento de estos elementos y la consiguiente rentabilidad y seguridad de la instalacin. Las vlvulas deben ser inspeccionadas con regularidad para comprobar que estn trabajando correctamente, y peridicamente deben ser desmontadas totalmente para verificar que sus distintos elementos no presentan anomalas, as como que su interior este limpio de acumulaciones de moho, incrustaciones o sustancias extraas, que el asiento del disco de cierre este correctamente, y que el muelle no haya perdido sus caractersticas. Posteriormente deben montarse y probarse con el equipo en funcionamiento, verificndose el disparo a la presin de precinto. Previamente al desmontado o reparacin de una vlvula, se deber comprobar que el equipo ha quedado sin presin y que est en adecuadas condiciones para realizar el trabajo. Estas inspecciones, que preventivamente deberan realizarse una vez al ao, estn reglamentadas para algunos equipos, como es el caso del Reglamento de Aparatos a Presin, en su Instruccin Tcnica Complementaria AP1 de aplicacin a calderas, economizadores, precalentadores, sobrecalentadores y recalentadores, establece realizar inspecciones oficiales que incluyen las vlvulas de seguridad, a los cinco aos de la instalacin del equipo, repetirla a los cinco aos, y posteriormente cada 3 aos, estas inspecciones seran realizadas bien por el fabricante, el instalador o el servicio de conservacin de la empresa si el producto del volumen (m3) por la presin (kg/cm2) es igual o inferior a 25, o bien por una Entidad Colaboradora de la Administracin si este producto es superior. Al margen de estas inspecciones oficiales, la instruccin AP1 tambin establece que los usuarios debern hacer examinar sus equipos una vez, al menos, cada ao. La Instruccin Tcnica Complementaria AP6 del mismo Reglamento, aplicable al conjunto de instalaciones en refineras de petrleo y plantas petroqumicas, establece que las vlvulas de seguridad se desmontarn, se probarn y se ajustarn durante las inspecciones interiores peridicas de los aparatos o sistemas a presin que protegen, con una periodicidad que es funcin de la categora del aparato, en las calderas se realizar anualmente. Si en alguna de las inspecciones se detecta que la vlvula tiene fugas, debe ser desmontada a la primera oportunidad, teniendo la precaucin de que no exista presin en el interior del equipo. Tras desmontar la vlvula quedaran accesibles los componentes

interiores y las superficies del asiento para poder realizar la inspeccin y el mantenimiento, rectificando estn superficies en caso de que estn defectuosas. A continuacin se debe comprobar que el interior de la vlvula esta limpio y montarse de nuevo. Antes de desmontar las vlvulas es practico medir la altura del tornillo de regulacin, con el fin de que en el montaje sea ms fcil el ajuste de la presin de tarado que se afinar con un manmetro calibrado. Es recomendable actuar sobre el sistema de disparo de las vlvulas de seguridad peridicamente, observando su correcto funcionamiento, y as asegurar su adecuado comportamiento en condiciones de operacin. Bibliografa (1) UNE 9-100-86. Vlvulas de Seguridad (2) MINISTERIO DE INDUSTRIA COMERCIO Y TURISMO Cdigo Espaol de Recipientes y Aparatos a Presin (3) MINISTERIO DE INDUSTRIA Y ENERGA Reglamento de Aparatos a Presin (4) MINISTERIO DE INDUSTRIA Y ENERGA Reglamento de Almacenamiento de Productos Qumicos (5) Y. S. LAI. Performance of a safety relief valve under back pressure conditions J. Loss Prev. Process Ind., 1992, Vol 5, n 1 (6) W. L. GARVIN. Understanding safety valves Professional Safety, 1992, Abril (7) FRANK P. LESS. Loss Prevention in the Process Industries Butterworth & Co. Ltd. 1980 London Empresas que han facilitado informacin: (8) PABLO RICHI, S.A. Barcelona (9) SCHOTT IBERICA, S.A. Barcelona (10) FLUCTESA Barcelona NTP 346: Vlvulas de seguridad (II): capacidad de alivio y dimensionado Soupapes de scurit (II) rensignements Safety Valves (II): technical features

techniques

Anlisis de la vigencia
Vigencia Vlida ANLISIS Criterios legales Criterios tcnicos Actualizada por NTP Observaciones

Derogados: S

Vigentes:

Desfasados:

Operativos: S

Redactor: Antonio Cejalvo Lapea Ingeniero Industrial CENTRO NACIONAL DE CONDICIONES DE TRABAJO Introduccin En la anterior Nota Tcnica de Prevencin NTP 342.1994, se consider importante tratar de las caractersticas generales de las vlvulas de seguridad, su funcionamiento y sus caractersticas de construccin, as como el disponer de criterios para una adecuada instalacin, montaje y mantenimiento, pero no menos importante es el establecer, para un equipo o sistema determinado, cuales son sus necesidades de alivio de presin y si sta se proporcionar con una o con varias vlvulas de seguridad, tanto para condiciones anormales de operacin, como para exposicin a emergencias, como es el caso de fuegos externos. Una vez establecida la capacidad de alivio necesaria, se ha abordado la cuestin del dimensionado de las vlvulas de seguridad, tanto para gases o vapores como para lquidos. Se dan las expresiones necesarias para el clculo de la seccin neta de descarga, de tal forma que las vlvulas sean capaces de aliviar el caudal requerido en las condiciones de presin de tarado, sobrepresin y contrapresin del equipo durante su operacin. Nmero de vlvulas y capacidad de alivio Como principio general se considerar que el conjunto de vlvulas instaladas en un equipo bastar para aliviar el fluido necesario de tal forma que la presin en el interior no exceda del 10 por 100 de la presin de precinto. Esta capacidad de alivio podr ser conseguida con una o con varias vlvulas de seguridad de inferior tamao. Una razn para la instalacin de varias vlvulas de seguridad en un equipo, adems de conseguir la capacidad de alivio deseada, es obtener un mayor nivel de seguridad al redundar este importante elemento. No obstante, existen diversas disposiciones normativas que indican el mnimo nmero de vlvulas de seguridad, el tipo y la capacidad de alivio necesaria para determinados equipos, para los cuales son de obligado cumplimiento. As, el Reglamento de Aparatos a Presin, en su Instruccin Tcnica Complementaria ITC-MIE-AP1 referente a Calderas, Economizadores, Precalentadores y Recalentadores, establece que toda caldera de vapor saturado llevar como mnimo dos vlvulas de seguridad independientes, salvo las calderas de clase C, es decir aquellas en las que el producto de la presin de servicio (P en bar) por el volumen de agua (V en m3) sea igual o inferior a 10, que podrn llevar una sola vlvula. Las vlvulas sern de tipo resorte y no se permitir el uso de vlvulas de peso directo ni de palanca con contrapeso. La capacidad de alivio del conjunto de vlvulas de seguridad instaladas en la caldera, vendr dado por la relacin existente entre la potencia de la caldera y la entalpa de vaporizacin a la presin de servicio, es decir: Q=P/ hv donde: Q es el caudal de vapor aliviado por la vlvula, en kg/seg. P es la potencia de la caldera, en vatios.

hv es la entalpa de vaporizacin del agua de la caldera a la presin de servicio, J/kg. Para los sobrecalentadores de vapor, establece que tanto los que estn incorporados en la caldera, como los que puedan permanecer bajo presin con independencia de sta, llevarn como mnimo una vlvula de seguridad. Para la evacuacin del vapor sobrecalentado, las vlvulas sern de apertura instantnea y la presin mxima de precinto de las vlvulas ser inferior a la presin menor de precinto de las vlvulas de la caldera, en un valor igual o mayor que la prdida de carga correspondiente al mximo caudal de vapor en el sobrecalentador. La capacidad de alivio de las vlvulas en los sobrecalentadores que pueden permanecer a presin con independencia de la caldera, ser de 30 kg de vapor por m2 de superficie de calefaccin del calentador. En los sobrecalentadores incorporados en las calderas, sin interposicin de vlvula de interrupcin, las vlvulas de seguridad pueden considerarse como formando parte de las vlvulas de seguridad de la caldera, y la capacidad de alivio debe ser garantizada en un 75 por 100 como mnimo por las vlvulas situadas en la caldera y en un 25 por 100, tambin como mnimo, por las vlvulas situadas en el sobrecalentador, (Aunque en casos particulares en que no se pueda aplicar la regla anterior, y previa autorizacin de la Autoridad competente en materia de Seguridad Industrial, es posible variar esta relacin). Los recalentadores de vapor dispondrn de una o ms vlvulas de seguridad, de las que una como mnimo, estar situada en la salida del recalentador. La capacidad de alivio de las vlvulas ser como mnimo igual al mximo caudal de vapor para el que ha sido diseado el recalentador, correspondiendo al 15 por 100 de esta capacidad, al menos, a la vlvula de seguridad situada a la salida del recalentador. Las calderas de agua sobrecalentada correspondientes a las categoras A o B dispondrn de dos o ms vlvulas de seguridad independientes, una de las cuales, al menos, estar precintada a la presin de diseo o por debajo de sta y la presin de precinto de las dems vlvulas no exceder en ms de un 3 por 100 de la presin de precinto de la primera vlvula. Las calderas de agua sobrecalentada de categora C podrn llevar una sola vlvula de seguridad. La capacidad de alivio del conjunto de las vlvulas de seguridad instaladas en la caldera viene dada por: Q=P/ hv donde: Q es el caudal de alivio de la vlvula, en kg/seg. P es la potencia de la caldera, en vatios. hv es la entalpa de vaporizacin del agua de la caldera a la presin de servicio, J/kg. Los economizadores, precalentadores de agua, llevarn al menos, dos vlvulas de seguridad cuando exista una vlvula de seccionamiento entre el economizador y la caldera. La Instruccin Tcnica Complementaria MIE-AP10 del Reglamento de Aparatos a Presin, referente a Depsitos Criognicos, establece que el recipiente interior deber

estar protegido por dos vlvulas de seguridad, colocadas en fase gas y en comunicacin directa con el interior del recipiente, pudiendo sustituirse una de estas vlvulas por un disco de ruptura, excepto en depsitos que contengan gases inflamables. Este reglamento tambin establece para otros equipos, como son los Calentadores o Acumuladores de Agua Caliente. a travs de la MIE-AP11, que debern protegerse con una vlvula de seguridad de tamao tal que pueda dar salida al fluido necesario en las condiciones ms desfavorables. Se ha visto el nmero de vlvulas y la capacidad de alivio necesaria o reglamentada para determinados equipos, como son calderas, recalentadores, economizadores, depsitos criognicos y acumuladores de agua caliente. Para cualquier otro equipo industrial, como reactores, intercambiadores, o simplemente un tramo de tuberas en el que el fluido pueda quedar bloqueado, se debe determinar el caudal de alivio de la vlvula de seguridad, de tal forma que la presin interior no exceda del 10 por 100 de la presin de precinto en las condiciones ms desfavorables posibles, como pueden ser la no desconexin del sistema de aportacin de calor al equipo o la produccin de una reaccin incontrolada (polimerizacin, descomposicin, etc.) fuertemente exotrmica que pueda incrementar rpidamente la presin interior, etc. Consideremos el caso de un fluido que se ha quedado bloqueado en un tramo de tubera u otro equipo y sufre un calentamiento debido a un foco de calor externo, puede ser radiacin solar o un fuego externo, y estudiemos la necesidad de dotar al equipo con una vlvula de seguridad. El volumen de un lquido bloqueado en una tubera o cualquier otro equipo es funcin de la temperatura (T) y de la presin (P): Dividiendo por V, y teniendo en cuenta que:

La ecuacin anterior se transforma en: Integrando esta ecuacin, teniendo en cuenta que y K no varan apenas para rangos pequeos de variacin de P y T: Donde P1, T1, y V1 son la presin, temperatura y volumen del fluido en las condiciones iniciales de servicio. P2 y V2 son la presin y el volumen del fluido ante la temperatura T2. Si no existiera vlvula de seguridad, la evolucin del fluido se realizara a volumen constante, y por tanto V1 = V2, despejando P2, obtendramos la presin que se alcanzara en el tramo de tubera o equipo en funcin de las condiciones iniciales de servicio y de la temperatura alcanzada en el lquido.

Si esta presin es superior a la de diseo, sera necesario instalar una vlvula de seguridad con una presin de tarado P, no superior a la de diseo del equipo. La temperatura a la que se alcanzar la presin de tarado y por tanto aliviar la vlvula es: Cuando se almacenan fluidos en depsitos o tanques, la capacidad de alivio de presin debe contemplar tanto las condiciones anormales de operacin como las situaciones de emergencia por exposicin a un fuego externo. As en el Reglamento sobre Almacenamiento de Productos Qumicos, la Instruccin Tcnica Complementaria MIE-APQ-001 referente a Almacenamiento de Lquidos Inflamables y Combustibles establece los venteos normales y de emergencia que debe llevar cada tanque en funcin de las caractersticas de stos y del producto que almacenan. Cuando el venteo de emergencia est encomendado a una vlvula o dispositivo, la capacidad total de venteo normal y de emergencia sern suficientes para prevenir cualquier sobrepresin que pueda originar la ruptura del cuerpo o fondo del recipiente si es vertical, o del cuerpo y cabezas si es horizontal. Si los lquidos almacenados son inestables, se tendrn en cuenta los efectos del calor o gases producidos por polimerizacin, descomposicin, condensacin o reactividad propia. El primer paso es calcular la superficie hmeda del recipiente que puede estar expuesta a un fuego exterior, como:

El 55 % de la superficie total de una esfera. El 75 % del rea total de un depsito horizontal. Los primeros 10 metros por encima del suelo de un tanque vertical, descontndose la parte de superficie en contacto con el suelo.

Posteriormente, hay que determinar el calor recibido en caso de fuego externo, mediante la expresin: Q = 139,7 F A0,82 103 donde: Q es el calor recibido por el recipiente en kJ/h. A es la superficie hmeda en m2. F es un factor sin dimensiones, que se tomar igual a la unidad salvo en los casos siguientes, en que se tomarn los valores que se indican: F = 0,5 F = 0,3 F = 0,3 Drenaje alejado o cubeto separado y superficie hmeda superior a 20 m2. Sistemas de pulverizadores de agua fijos y automticos para la prevencin de incendios y cubeto separado. Aislamiento no afectado por fuego ni chorro de agua y con una conductividad trmica mxima a 900 C de 83,75 kJ/(h.m2.K) = 20 Kcal/(h.m2.K).

F = 0,15 Aislamiento igual al anterior y sistema de pulverizacin de agua fijos y automticos.

El clculo del venteo total, el de emergencia ms el normal para lquidos estables, se efecta en funcin del tipo de tanque o depsito, de la siguiente forma: a. Para tanques atmosfricos (diseados para soportar presiones internas manomtricas de hasta 15 kPa) la capacidad total de venteo no ser inferior al definido en la tabla 1y tabla 2, multiplicado por el factor F definido anteriormente.
Tabla 1. Capacidad total de venteo de tanques Tabla 2. Capacidad total de venteo de tanques con con presin hasta 7 kPa presin mayor de 7kPa

Los caudales de aire son a presin atmosfrica y 15 C. Los caudales de aire son a presin atmosfrica y Los valores intermedios pueden interpolarse. 15 C. 2 Para valores inferiores a 280 m ver Tabla 1 Los valores intermedios pueden interpolarse

b. Para tanques atmosfricos y para tanques a baja presin (diseados para soportar presiones internas manomtricas desde 15 kPa hasta 98 kPa), la capacidad total de venteo puede determinarse por la siguiente frmula:

donde: Q es el calor recibido por el recipiente en kJ/h, definido anteriormente. L es el calor latente de vaporizacin en kJ/kg. M es el peso molecular en kg.

c. En el caso de depsitos a presin (diseados para soportar presiones internas manomtricas superiores a 98 kPa), la capacidad total de venteo ser: kg/h de vapor de lquido = Q / L donde: Q es el calor recibido por el recipiente en kJ/h, definido anteriormente. L es el calor latente de vaporizacin en kJ/kg, en las condiciones de venteo. La MIE-APQ-002 referente al Almacenamiento de Oxido de Etileno, establece que los depsitos debern llevar, al menos dos vlvulas de seguridad, (admitindose slo las de resorte) con una capacidad de descarga tal, que quedando una vlvula en reserva, sea capaz de evacuar la descarga mxima previsible. La MIE-APQ-003 referente al Almacenamiento de Cloro, establece que todo depsito ir provisto de una vlvula de seguridad de resorte, de calidad adecuada para su uso con el cloro seco y en ningn caso su descarga se efectuar directamente a la atmsfera. La MIE-APQ-004 referente a Almacenamiento de Amoniaco Anhidro, establece que cada tanque o depsito dispondr, como mnimo, de dos vlvulas de seguridad, excepto en depsitos de capacidad inferior a 100 m3, que podrn tener una. El Reglamento sobre Instalaciones de Almacenamiento de Gases Licuados del Petroleo en Depsitos Fijos, establece que los depsitos, tanto areos como enterrados, cuyo volumen geomtrico unitario supere los 20m3, dispondrn al menos de dos vlvulas de seguridad, de forma que la capacidad de descarga del conjunto, quedando una vlvula en reserva, sea capaz de evacuar el caudal de descarga, que es el necesario para que la presin en el interior de los depsitos no llegue a sobrepasar en un 20 por 100 la presin de apertura de las mismas y se puede calcular utilizando la expresin: G = 10,6552 S 0,82 donde G es el caudal de aire en m3 por minuto a 15 C y presin atmosfrica y S representa la superficie del depsito expresada en m2 . El caudal de GLP evacuado ser: Q=G/Y donde Y es un factor de correccin:

siendo P la presin de tarado de la vlvula de seguridad en bars. En los depsitos enterrados el caudal de descarga podr reducirse en un 30 por 100 del valor de clculo, pero en tal caso los depsitos no podrn ser descubiertos si no se han vaciado previamente.

Dimensionado de vlvulas de seguridad Una vez que se ha determinado la presin de tarado y la capacidad o caudal de alivio de la vlvula de seguridad necesaria para el equipo o sistema donde va a ser instalada, veamos como se dimensionan las vlvulas para que sean capaces de aliviar ese caudal determinado a la presin de tarado, para una cierta sobrepresin prefijada y una contrapresin dada por la instalacin (conceptos definidos en la NTP 342.1994). En este apartado se muestran algunas expresiones para el clculo de esta magnitud, tanto para gases y vapores como para lquidos. La fuente de clculo es en este caso el Cdigo Espaol de Recipientes y Aparatos a Presin.

Dimensionado para gases y vapores


La seccin de la vlvula de seguridad para el caso de vapores y gases vendr dada por la siguiente expresin:

Donde: A : Superficie neta de descarga de la vlvula de seguridad, en cm2. Q : Caudal de alivio en kg/h. Se considerar el mximo en las condiciones ms desfavorables. C : Coeficiente definido en funcin de la relacin n = Cp/Cv.

K: Coeficiente de descarga a determinar por el fabricante de la vlvula K = Caudal real / Caudal terico kB : Coeficiente de descarga a facilitar por el fabricante de la vlvula y para aplicacin con hidrocarburos. Si no se conoce se puede utilizar la figura 1 para hidrocarburos y para el resto tomar el valor 1.

Fig. 1: Coeficiente kB

P1 :Presin en bar absolutos; P1 = Ptarado + Sobrepresin + Contrapresin + 1,01325. M0: Peso molecular en gramos / mol. T : Temperatura del fluido absoluta en grados Kelvin. Z: Factor de compresibilidad del gas en las condiciones de presin y temperatura del alivio. Si se desconoce, utilizar la figura 2 para hidrocarburos y tomar Z=1 para el resto.

Fig. 2: Factor de compresibilidad

La frmula (a) es aplicable cuando la presin en la zona de descarga sea menor que la presin crtica, entendindose la presin crtica como aquella que produce el mximo caudal en un derrame y puede estimarse por la relacin:

PCR: Presin crtica en unidades absolutas, bar. P: n: Presin de tarado en unidades absolutas, bar. Cp/Cv Relacin entre el calor especfico a presin constante y a volumen constante

Dimensionado para lquidos


En este caso se dan dos expresiones en funcin del nivel de contrapresin ms la acumulacin existente: Con contrapresin + acumulacin Con contrapresin + acumulacin < al 25%

donde A: Seccin neta de descarga de la vlvula, en cm2. Kv: Coeficiente de correccin de viscosidad. Ver figura 3 Re: Nmero de Reynolds:

Fig. 3: Coeficiente de correccin de viscosidad

Q: Caudal de lquido en m3/h. Di: Dimetro de la seccin de paso, en cm. : Viscosidad del fluido a la temperatura de trabajo, en centipoises. S: Coeficiente de acumulacin inferior al 25%. Ver figura 4. La acumulacin viene dada por el incremento de presin que se produce por encima de la mxima presin de trabajo admisible cuando la vlvula esta completamente abierta, se expresa en tanto por ciento de la mxima presin de trabajo admisible o en bars.

Fig. 4: Coeficiente de acumulacin

Kp: Coeficiente de contrapresin. Ver figura 5. La contrapresin es la presin existente en la salida de la vlvula de seguridad, esta puede ser constante o variable. La primera se define como aquella que no vara considerablemente bajo cualquier perturbacin, bien est la vlvula abierta o cerrada y la contrapresin variable puede ser consecuencia del aumento de presin que se produce a la salida de la vlvula a medida que esta se abre o bien existir ya antes de que comience su apertura.

Fig. 5: Coeficiente de contrapresin

dr0: Densidad relativa del fluido respecto al agua a la temperatura de trabajo. P: Presin de disparo de la vlvula de seguridad, en bars efectivos. Pc: Contrapresin del recipiente, en bars efectivos. Bibliografa (1) MINISTERIO DE INDUSTRIA Y ENERGA Reglamento de Aparatos a Presin R.D. 1244 de 4-4-1979. BOE 29-5-1979 (2) MINISTERIO DE INDUSTRIA Y ENERGA Reglamento sobre Almacenamiento de Productos Qumicos R. D. 668/1980, de 8-2-1980 (BOE 14-4-1980) y R. D. 3485/1983, de 14-12-1984 (3) MINISTERIO DE INDUSTRIA, COMERCIO Y TURISMO Reglamento sobre Instalaciones de Almacenamiento de Gases Licuados del Petrleo en Depsitos Fijos Orden de 29-1-1986. BOE 22-2-1986 (4) MINISTERIO DE INDUSTRIA, COMERCIO Y TURISMO CON LA COLABORACIN DE BEQUINOR Cdigo Espaol de Recipientes y Aparatos a Presin (5) WING Y. WONG Safer relief-valve sizing Chemical Engineering, 1989, May