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e^^^j^^. >%2!^^ A LOS LECTORES DE LA CUARTA EDICIN La presente edicin del Bosquejo histrico de la Repblica oriental del Uruguay difiere considerablemente de las anteriores por varios conceptos, pero sobretodo por el plan y por las materias que comprende. Ser til, pues, que demos conocer brevemente las mejoras y que expliquemos su razn de ser, para que el lector las juzgue sin necesidad de que se engolfe en la lectura de la obra. I Los hechos humanos no ocurren de modo inconexo y sin orden, sino que hay entre. ellos enlace y sucesin lgica, pues que unos son causados por otros anteriores. Y, como el estudio de la historia obedece al propsito de conocer qu efectos se han seguido determinados acontecimientos en circunstancias dadas, para inferir reglas de conducta aplicables las acciones futuras, se deduce que el historiador debe presentar los hechos segn el orden y la dependencia q^ue realmente han tenido. El Autor del Bosquejo procedi as en las ediciones anteriores, puesto que resumi los principales antecedentes cada vez que la explicacin de algn hecho lo requera. Pero, habiendo advertido que esta manera de ilustrar por ocasin satisface en medida muy escasa la necesidad intelectual de los lectores, porque impide abarcar el cuadro de todas las circunstancias que influyen en la produccin de una poca histrica, ha reformado esta parte del plan exponiendo, antes que los sucesos de un lapso de la historia uruguaya, los principales hechos externos de que hayan dependido aquellos sucesos. Es as que precede la obra una introduccin general, en la cual se describe el estado de las civilizaciones de Europa y de Amrica, y ms especialmente de Espaa y del Ro de la Plata antes de la conquista, con el fln de que el lector se explique sin esfuerao como pudieron dominar los espaoles tantos pueblos americanos pesar de la gran desigualdad del nmero de combatientes, y como la civilizacin importada y las instituciones establecidas por los conquistadores fueron, con todas sus ventajas y defectos, propias de la civilizacin ms adelantada de los tiempos. Y, como los hechos de la Banda oriental han dependido muy particularmente del estado y de las relaciones polticas de Espaa, de Portugal y del Brasil, el Autor ha hecho preceder cada libro de historia uruguaya por un libro en el cual ha resumido la historia de aquellos pases, en cuanto interesara para explicar los acontecimientos del Ro de la Plata que en seguida se propona exponer. De esta manera habr conseguido que los estudiantes tengan nociones completas y claras, y, lo que no es menos importante, que sean ellos mismos quienes formen sus convicciones, mediante el propio ejercicio natural de su inteligencia. II Los historiadores del Uruguay han acostumbrado narrar el descubrimiento, conquista y colonizacin del Paraguay, como si fuesen hechos de la historia uruguaya. Ms de un historiador de la dominacin espaola ha habido que no se ha ocupado de otra cosa que de la dominacin espaola del Paraguay, bajo el ttulo de historia uruguaya. Este concepto se

ha arraigado de tal manera, que por haberse resumido en pocas pginas del Bosquejo las cosas del Paraguay en la edicin tercera, se ha dicho que el Autor elev su edificio histrico sobre bases muy estrechas. Sin embargo, necesario es que se reconozca que se ha incurrido en un error de tanto bulto, que slo puede explicarse por inadvertencia en los primeros que lo cometieron y por rutina en los continuadores. El Paraguay ha estado siempre geogrficamente tan separado de la Banda oriental del Uruguay, y su conquista y colonizacin precedieron de tanto tiempo la conquista y colonizacin del territorio uruguayo, y tan independiente ha sido desde el origen la suerte de ambos pases, que no slo es aberracin inexcusable el presentar la historia paraguaya como oriental, sino que no hay motivo racional ni para resumirla manera de antecedente histrico, como la hay para resumir las historias de Espaa, de Portugal y del Brasil. El Autor ha eliminado, pues, del cuerpo de la obra, en la presente edicin, la historia del Paraguay, y slo ha puesto algunos apuntes en la Introduccin, como datos curiosos que le han servido de motivo para dar idea de instituciones coloniales que es til conocer, aunque no se hayan adoptado en la Banda oriental y son, por lo mismo, extraos su historia. III Pero, si as debe pensarse del Paraguay, no de Buenos Aires y del extenso territorio que ha servido y sirve de capital, y que se extiende del Pilcomayo al cabo de Hornos. La Banda oriental fti colonizada despus que la gobernacin de Buenos Aires fu instituida, y fu constantemente parte de la provincia de Buenos Aires de las Provincias-unidas, hasta 1817, y aun despus de 1825, hasta que se le dio la independencia de que hoy goza. Como las autoridades de la Banda-oriental dependieron en todo ese tiempo de las principales que tuvieron su asiento en Buenos Aites, as en tiempo de la dominacin espaola como despus de la revolucin de 1810, la suerte de los orientales ha estado subordinada las vicisitudes de la administracin y los movimientos de la poltica bonaerense y argentina. De aqu que no se pueda tratar la historia uruguaya con prescindencia de la historia argentina, como algunos han pretendido, llegando hasta cahcar de historia aporteada la que se ha escrito del Uruguay con abundantes referencias la de Buenos Aires. Esta correlacin es de dos clases. Desde luego se v que los sucesos occidentales tienen respecto de los orientales el mismo valor de ayiiecedentes que tienen los sucesos de Portugal y del Brasil. Pero adems existe la relacin del todo la parte, en virtud de la cual las instituciones y los hechos argentinos^ son instituciones y hechos orientales, as como muchos de los sucesos ms importantes de la Banda oriental son sucesos argentinos, no tanto porque se hayan realizado en esta parte del territorio argentino, sino porque son hechos que interesaron toda la comunidad de los pueblos orientales y occidentales; es decir, la gobernacin de Buenos Aires, al virreinato las Provincias-unidas. Esta es la razn porque el Autor ha resumido la historia argentina en seguida de resumir la espaola, la portuguesa y la brasilea, y porque ha comprendido en ese resumen de historia argentina los principales acontecimientos de la Banda provincia oriental. As se v fcil, clara y completamente cuales han sido las relaciones del Uruguay con el todo de que fu parte dependiente, y se prepara al lector para leer con provecho la subsiguiente narracin especial y detallada de los hechos uruguayos. IV De lo expuesto precedentemente se infiere que el Autor ha concebido su plan de modo que sirva la obra las personas que conocen poco 6 han olvidado la historia de los pases relacionados con la Banda oriental que se han mencionado. Son muy numerosas las personas del pueblo que estn en tal caso. Es sabido, adems, que eij las escuelas y en los colegios se ensea la historia nacional antes que la de pases extranjeros. Luego, el plan adoptado por el Autor da al Bosquejo condiciones de comprensibilidad especialmente adecuadas la instruccin popular y la que se da en los establecimientos de enseanza. Por oti'a parte, como en los antecedentes se resumen en muy poco espacio las historias de Europa, de Amrica, de Espaa, de Portugal, del Brasil, del Paraguay, de las provincias argentinas y de la Banda oriental, estas nociones sintticas destinadas principalmente facilitar la cabal inteligencia del libro, pueden emplearse para dar un curso muy

breve de historia general. Pero su importancia ms apreciable consiste en que permite aplicar la enseanza de la historia el principio pedaggico universalmente conocido con el nombre de desarrollo concntrico. El lector aprende en el Bosquejo ante todo los hechos culminantes; y cuando ha explorado, por decirlo as, el campo del estudio y ha dominado su conjunto, pasa tratar la misma materia ms circunstanciadamente, con mucha ms facilidad de inteligencia y de memoria que si de una vez sola abordase toda la complicada red de acontecimientos. El Autor se propuso realizar este plan en todo el libro; pero, siendo muchas sus ocupaciones y poco el tiempo de que puede disponer para trabajos extraos su profesin, no ha podido ejecutarlo, para la fecha en que ha debido imprimirse esta edicin, sino hasta el momento en que, vencido Artigas y refugiado en el Paraguay, quedan los portugueses adueados de da provincia uruguaya. Como es de esperarse que el Bosquejo no sea menos solicitado en lo futuro que en lo pasado, la prxima edicin aparecer totalmente reformada segn el plan que el Autor ha aplicado en sus dos primeros tercios. Otra novedad importante de la cuarta edicin est en la eleccin de materia. Los tratados de historia uruguaya se han ocupado exclusivamente de los hechos administrativos y militares, como si fueran los nicos importantes los ms importantes que en un pas ocurren. Tienen importancia, sin duda ninguna, porque de ellos se derivan menudo sucesos de trascendencia. Pero ni es tanta que requieran la abundancia fatigosa de pormenores, con que se les suele relatar, ni tan exclusiva que ningn otro orden de hechos merezca una parte del espacio que ellos se consagra. El Autor piensa que los hechos administrativos y militares no deben ocupar lugar en un compendio histrico, sino cuando son de tal importancia, que hayan generado alteraciones graves en la vida poltica civil de los pueblos, y que deben darse conocer sin ms detalles que los necesarios para demostrar cmo influyeron en lo venidero. Y piensa por otra parte que tanto masque aquellos sucesos interesa conocer las costumbres populares y las instituciones, porque en ellas est verdaderamente la raz y la fuerza eficiente de todos los acontecimientos humanos. Consecuente con estas ideas, el Autor se ha detenido muy poco describir batallas, y no ha cuidado de particularizarse con acciones insignificantes; pero en cambio ha descripto costumbres de todas clases, ha dado conocer instituciones y ha diseado cuidadosamente el cuadro de la lucha de los grandes sistemas polticos del Ro de la Plata, con el fin de que los lectores se den cuenta, por este medio, de muchas cosas que se imaginan se niegan hoy en da falsamente, ix)rque se supone que la civilizacin de la Amrica era, hace setenta 6 cien aos, la misma que ahora es. Desgraciadamente son muy escasos incompletos los documentos que el historiador pueda recuiTir para conocer la vida civil de los pueblos urbanos y rurales de aquellos tiempos, y esos mismos no siempre fijan la poca en que tales 6 cuales costumbres dominaban, por manera que exponen incurrir en anacronismos de ms menos gravedad. El Autor ha usado on la discrecin que ha podido los documentos que ha tenido mano, entre los cuales merecen citai^o especialmente las obras de Azara y el Montevideo antiguo de don Isidoro De-Mara. (1) No puede tener la satisfaccin de haber sido completo, ni enteramente verdadero, porque el serlo no ha dependido de su voluntad ni de sus medios. Pero ha trazado una nueva direccin en obras nacionales de este gnero, y espera que con ello har (1) El Autor est muy agradecido este seor por la caballerosidad con quo le ha permitido que usara libremente de las noticias que da en la interesante obra diada. ms bien que si por no incurrir en inevitables errores se hubiese abstenido de dar su refundicin el carcter que en su concepto debe tener. estas adiciones se debe el aumento de volumen de la obra. Mas no por sto se habr aumentado la fatiga de los lectores. El cansancio no depende tanto del nmero de pginas que se lee como de la materia leda. Una pgina llena de nombres y de fechas fatiga mucho ms que veinte de una relacin de costumbres. La historia, tratada como lo os, en esta edicin del Bosquejo, tiene la propiedad de ser tan amena, interesante y fcil como til. VI El criterio con que el autor ha escrito el Bosquejo merece algunas consideraciones.

El fin prctico de la historia no es satisfacer la curiosidad, ni aun exaltar el sentimiento patritico, como muchos creen incurriendo en gravsimo error : es servir de gua la conducta futura de los hombres, mostrando cuales son los efectos que fatalmente se siguen de determinados hechos verificados en determinadas circunstancias. Por tanto, es 'condicin esencial de la historia : que los hechos v sus efectos sean narrados con entera fran-queza y exactitud, sean buenos malos, agradables desagradables; y que esos hechos y efectos sean juzgados con austera imparciaUdad, sin detenerse considerar si los juicios humillarn el sentimiento nacional si causarn el orgullo del pueblo. Ningn inters legtimo est reido con la verdad, ni con la justicia. El juicio de los hechos histricos suele ser materia de apreciaciones diversas, cuyo valor moral y prctco conviene dilucidar, aunque sea brevemente. Cuando los hechos son remotos puede ocurrir : V Que algunos de los actores pertenezcan una civilizacin adelantada. 2. Que los dems actores pertenezcan pueblos mucho menos civilizados. 3.** Que ambas civilizaciones, una de eDas, sean atrasadas respecto de la presente. Y cuando de tales hechos se trata opinan unos que deben juzgarse comparndolos con las ideas que eran propias del pueblo que los actores pertenecieron, en la poca en que se desenvolvieron los acontecimientos; y otros opinan que todos los hechos, por remotos que sean, deben juzgarse segn las ideas del presente. Si se adopta la primera de estas opiniones, se reputarn hecho correctsimos los de los pueblos que obraron segn la ideas que tenan, aunque ahora est demostrado qr esas ideas eran errneas malas ; pero, si se adopta segunda opinin, se reputarn malos todos los hecl que no se conformen con las ideas presentes, aunque hubiesen ajustado las ideas de su poca y lugar. i Cul de las dos opiniones es la verdadera ? i Cul la falsa ? Es fcil demostrar que una de ellas no ex ra, si no se confundiesen las expresiones < explicai hecho f y ^ justificar un hecho, que tienen signii cin profundamente diversa. Si, por ejemplo, las cr cias religiosas impusieron un pueblo el debe' mutilar en vida, sin necesidad ninguna, las per de todo pueblo vencido en la guerra, se explicaHai rectamente esas mutilaciones y el gozo con que se ejecutaran, pues los autores tuvieron tales ideas, que creyeron ese acto meritorio y grato la divinidad. Pero nosotros, si bien estaramos convencidos de que aquellos antepasados obraron segn su conciencia, pensaramos ahora, con arreglo nuestras ideas, que tales mutilaciones eran actos abominables, y que el pueblo que los ejecutaba fu un pueblo feroz. No reputaramos buena su conducta, no la tendramos por justa, no la jiLstifica-riamos. Pensaramos que aquellas atrocidades fueron determinadas por un error de opinin, y que este error las hizo inevitables ; pero no negaremos que la opinin li errnea, no pondremos en duda que la costumbre fu horriblemente mala, no vacilaremos en declarar que el pueblo que as pensaba y obraba era un pueblo salvaje. Esta hiptesis tiene su realidad en la vida humana. En cada poca, en cada nacin, y en cada clase popular prevalecen ciertas ideas; y, como nadie obra ordinariamente sino en conformidad con sus opiniones, resulta que los actos humanos se suelen ajustar las ideas que rigen en el tiempo y en el lugar en que ocurren; es decir las ideas de que participan los actores. Suele suceder tambin, menudo, que las circunstancias impiden obrar segn los principios que los autores profesan, y aun que obligan obrar de modo que los actores no quisieran. Los contemporneos de esos hombres los juzgan segn las ideas de su poca y de su clase social : reputan bueno todo lo que se conforma con el modo de pensar comn, malo todo lo que no se conforma; es decir que justifican 6 no los hechos, en virtud de tal principio. Los juzgan adems segn las circunstancias externas que hayan inudo en el obrar. Si han sido causa de que los hombres ejecutaran algo pesar de no creerlo bueno, reputan 77iala la accin, pero consideran la vez que los actores fueron obligados ejecutarla; y, as como por ser mala no la justifican, por haber sido forzosa juzgan los actores libres de responsabilidad y los absuelven.

Viene medio siglo, un siglo, varios siglos ms tarde el historiador, nacido y educado en un pueblo mucho ms adelantado, cuyas ideas difieren, por lo mismo, de las que prevalecan cuando aquellos hechos se verificaron. Ese historiador no puede prescindir del modo de ser de sus antepasados ; no puede pretender racionalmente que un pueblo imbuido por ideas que difieren de las suyas, 6 necesitado de obrar por circunstancias distintas de las que al historiador rodean, observara una conducta igual la que l observara acomodndose al modo de pensar y al estado de las cosas en el momento en que vive. La lgica natural de los sucesos requiere que estudie, adems que los hechos, las ideas y las dems circunstancias que los determinaron, y que demuestre la relacin que hubo entro los primeros y los ltimos. Requiere que erpJiqie la lgica de los acontecimientos. i Se deduce de aqu que el historiador debe prescindir de las doctrinas que rigen en el lugar y tiempo en que escribe ? De manera alguna. En lo moral, como en lo fsico, progresan las ciencias. Teoras que no ha mucho se consideraban verdaderas son hoy desechadas por falsas, y otras nuevas las reemplazan en la direccin de la vida. Si por algo existe la ciencia y se desenvuelve mediante la consagracin de los talentos ms preclaros, es porque reconoce y ha reconocido el mundo en todo tiempo la necesidad de que en las industrias y en las relaciones humanas de toda clase se conformen las acciones con las leyes de la naturaleza; cuya certeza es la razn porque los cuidadanos y los gobiernos inculcan los pueblos, desde la infancia, los progresos que realiza el afn de los sabios. El historiador es un obrero de esta labor universal encaminada hacer progresar los hombres. Su misin consiste : en estudiar los sucesos pasados, sus causas y sus efectos ; en demostrar qu leyes presiden el encadenamiento de los grandes actos humanos ; en discernir en qu cumplieron y en qu infringieron las generaciones extinguidas las nociones que ahora se reputan verdaderas ; y en inferir cmo las consecuencias funestas se han debido al error, y cmo se habran evitado si se hubiesen conocido y aplicado las verdades descubiertas posteriormente. Estas investigaciones y demostraciones van al mismo fin que todas las dems de la ciencia : al fin de conocer la naturaleza, y la necesidad de acomodarlo todo sus fuerzas y sus leyes, para que las generaciones presentes y venideras eludan las faltas en que incurrieron las pasadas, ya por el temor de que la sancin natural haga seguir las faltas de ms menos graves desventuras, ya por la esperanza de que la observancia de las buenas ideas sea fuente de bienestar. 2 Si el historiador debiera contraerse juzgar los hombres y los acontecimientos segn el criterio, verdadero falso, de la poca en que iguraron los primeros y ocurrieron los segundos, resultara (lue hoy reputara bueno y perfecto lo que bueno y perfecto pareci en tiempos anteriores, pesar de (ue los i)rogTesos de la ciencia hubiesen demostrado que lo que antes pareci perfecto y bueno fu en realidad defectuoso y malo ; y con procedor tan anacrnico la historia servira, no como fuerza impulsiva de progresos morales y materiales que obrara en armona con las fuerzas civilizar doras de las dems ramas de la ciencia, pero s como un poder reaccionario aplicado difundir y perpetuar en la humanidad los errores de todos los siglos. El historiador debe constatar si tales acciones pudieron ocurrir no de otro modo que como ocurrieron, dadas las ideas y las circunstancias del medio en que se realizaron; pero tiene tambin el deber de demostrar que lo hecho en otros tiempos en concepto de bueno no lo fu realmente ; y que, si sus autores merecen ser disculpados en consideracin su ignorancia y su educacin, no por eso ha sido legtima su conducta, no por eso merece que la posteridad la repute moral y justa. No es razonable esperar del brbaro ms que barl)arie, ni del salvaje ms que salvajismo; pero el brbaro ser siempre brbaro ; el salvaje, salvsge ; y sern la barbarie y el salvajismo, barbarie y salvajismo siempre. As piensa el Autor. Tal es el criterio que ha aplicado en el Bosquejo histrico. En esta edicin, mucho ms que en las anteriores, se esmera por dar conocer las condiciones de los pueblos cuya historia escribe, y las circunstancias que influyeron en los sucesos. Cumple esta parte de sus deberes con toda la imparcialidad que ha podido; y as ha sido justo con el pasado, Pero, considerando que la historia debe servir para corregir las ideas y para moralizar las costumbres del porvenir, juzga los hombres y los hechos segn los principios que hoy reciben universal acatamiento ; los aplaude si son buenos, los condena si son malos ; y los condena, sobre todo, si son malos segn las ideas que rigen en lo presente y segn las ideas que regan cuando los

hechos se verificaron. Este modo austero de tratar la historia no ser del agrado de los que por clculo hacen alarde de patriotas encubriendo y aun ensalzando cuanto merece vituperio ; no lo ser tampoco de los que ingenuamente han sentado plaza de chauvinistas^ que de todo sto abunda en el Uruguay como en todas partes ; pero la austeridad es lo que ms conviene, por dura que sea, los intereses morales del pueblo y lo que mejor satisface las exigencias de todo corazn verdaderamente patriota y honrado. Montevideo, 1895. BOSQUEJO HISTRICO DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL RfiAY LIBRO PRIMERO INTRODUCCIN GENERAL La conquista de la Banda occidental del Uruguay CAPTULO I LA EUROPA Y LA AMRICA PRINCIPIOS DEL SIGLO XVI [I. ^ Besebrimlento de Amriea Aunque parece cierto que varios siglos antes haban llegado ya al continente americano algunos europeos, esa emigracin haba sido suspendida y olvidada, razn por la cual no se conoca en Europa la existencia de un continente occidental cuando fines del siglo XV lo descubri el genovs Cristbal Coln, puesto al servicio de los reyes de Aragn y de Castilla. En esa misma poca \oi portugueses haban empezado llamar la atencin del Mundo por sus descubrimientos lo largo de la margen occidental del frica, y por haber descubierto el camino martmo de las Indias doblando el cabo de Buena-esperanza. Estos hechos contemporneos de dos naciones vecinas, fueron el origen del gran podero que ambas tuvieron y de las grandes rivalidades que causaron durante ms de tres siglos muchas de las ms graves vicisitudes-de su historia. II. Los amerlcmnos principios del sls:lo XTI La Amrica no tena nombre geogrfico general cuando fu descubierta por Coln, ni tuvieron idea de sus dimensiones los primeros que la ocuparon. Su conocimiento se extendi poco poco, favor de las exploraciones que hicieron navegantes y conquistadores en varios puntos de las costas orientales y occidentales. Desde que se reconoci que es un continente se le llam el Nuero mundo, nombre que se emplea todava. Los espaoles solan llamarle, sobre todo en lenguaje oficial, las Indias; pero luego se generaliz tambin el nombre de Amrica, y prevaleci por ltimo. Esta denominacin le vino de que Amrico Vespucci Ves-pucio, que viaj por las nuevas tierras algunos aos despus del descubrimiento, public varias cartas geogrficas de las regiones que haba visitado, las cuales denominaban, segn se dice, amricas, y de que esta denominacin se extendi de las cartas la cosa que ellas representaban. Los descubridores hallaron el territorio americano poblado en toda su extensin por una raza de hombres distinta de las que habitaban la Europa y el frica, y semejante la que habitaba el Asia; es decir que no era blanca como la primera, ni negra como la segunda, y s de un color intermedio que variaba entre el amarillo, el rojo, el bronceado y el aceitunado ms menos oscuro. La raza americana ha sido dividida por razones cuyo valor cientfico no est comprobado, en ocho grandes subrazas que ocupaban: la californiana, la roja y la mejicana, el Oeste, el centro y el Sud de Norteamrica; la caribe, la peruana, la brasilea, la pampeana y la araucana, el Norte, el Oeste, el Este y el Sud de la Amrica meridional. Cada

sub-raza se divida en variedades, las cuales llamaron naciones los espaoles que las conocieron y describieron. El nmero de lenguas que entre todas hablaron no es menor, segn se afirma, que 400; ni son menos de 2,000 los dialectos que de estas lenguas nacieron. Tan gran nmero de maneras de hablar da idea de lo muy dividida que estaba la poblacin americana, y de la duracin que haban tenido tales divisiones, pues las lenguas y los dialectos no se forman sino mediante el transcurso de muchos aos. La civilizacin de los americanos era muy desigual. En las regiones que se extienden al Norte del istmo, en ste y al Sur, al Oeste de los Andes, estaba- bastante adelantada. Estos pueblos posean, en mayor menor grado, nociones de varias ciencias; cultivaban la escultura, la arquitectura y la literatura, en alguna de cuyas artes haban producido obras monumentales; haban progresado en la agricultura; ejercan varas industrias manufactureras, y son muy dignas de estudio sus instituciones civiles, religiosas y polticas, as como la organizacin social, sobre todo en los grandes imperios de Mjico y del Per. Pero, fuera de all, las poblaciones americanas eran mucho menos civilizadas enteramente salvajes. Industrias y gobierno eran en ellas tan rudimentarios, tan imperfectos y escasos, que apenas bastaban para im|)edir que se negara su existencia. III. Los habitantes del Ura^aj en tiempo de la conqoista En las regiones prximas al ro de la Plata estaban situadas las sub-razas brasilea y pampeana. La primera habital)a el Brasil, Corrientes y el Paraguay principalmente. La segunda ocupaba el espacio comprendido entre el Atlntico y los Andes, y la Patagonia y el Chaco. Los individuos de ambas tenan el cabello negro, lacio, grueso y duro, y poca ninguna barba. Pero diferan en que mientras los brasileos eran de color amarilloso tirando rojizo muy plido, rostro circular, ojos frecuentemente oblicuos, nariz corta y delgada, boca mediana poco saliente, labios finos, rasgos afeminados y fisonoma dulce, los pampeanos pampas tenan color de aceituna moreno marrn oscuro, rostro alargado, ojos horizontales, nariz muy corta y abierta, boca grande, labios gruesos, rasgos varoniles muy pronunciados, y expresin fisonmica fra, menudo feroz. Una de las naciones brasileas, la guaranifica, que se distingua por la claridad de su color, se haba extendido por el Sud del Brasil, Corrientes y el Paraguay; y otra de las naciones pampeanas, la charra, de color casi negro, habitaba entre los ros Uruguay y Paran. Varias naciones ocupaban la zona comprendida entre la laguna Merim y el Uruguay, el ro de la Plata y el ro Negro. Si esas naciones pertenecan todas la sub-raza pampeana sta y la brasilea, es cosa que se ha discutido y que no est todava bien averiguada. No se duda de que parte de la nacin charra viva sobre la margen izquierda del Plata, entre el Uruguay y el cabo de Santa-Mara, internndose hacia el Norte unas veinte treinta leguas. Y, aun cuando naturalistas de reputacin han opinado hace medio siglo que la DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 25 misma nacin pertenecieron los dems pobladores, parece que estudios hechos despus tienden demostrar que la nacin guaran se haba corrido desde el Brasil las tierras que lindan con la margen occidental de la laguna Merim, y aun las mrgenes del ro Negro y las islas del Uruguay situadas frente la desembocadura de aquel afluente, en grupos que se distinguan con los nombres de guenoas, martidanes^ chaas, etc. (1). Los guaranes estaban atrasadsimos en conocimientos industrias. Los ms no contaban sobre cuatro unidades; pocos llegaban diez. Ingeran semicruda la carne, porque la encontraban ms sabrosa que cocida asada. Eran muy diestros en la pesca y en la caza y algo se dedicaban la agricultura, cuya ocupacin demuestra que sus paradas 6 estaciones en un punto determinado solan ser duraderas. No se vestan : slo se cubran por delante desde la cintura hasta algo ms arriba que las rodillas; pero se adornaban con plumas, con collares y con brazaletes. Vivan en chozas, navegaban en piraguas y se acostaban en hamacas, cuyas cosas todas ellos mismos construan, as como los vasos de barro cocido que usaban para beber empleaban para encerrar en ellos los esqueletos antes de depositarlos bajo de tierra definitivamente. Ms atrasada an era la industria de los charras. No conocan la navegacin ni la agricultura. Hombres y mujeres se cubran parte del cuerpo con mantas de cuero. Sus viviendas se componan tambin de cueros, sostenidos por cuatro palos, y fcilmente se desarmaban y eran transporta(f) Don Jos H. Figucira descubri, hace algunos aos, en la parte oriental de este territorio numerosos tmulos que contenan restos humanos del tipo brasileo. Hace poco el mismo seor, en excavaciones que hizo en las islas <l'l ro Negro como individuo le la Comisin de hUtoria amacana prefUsl' iica, hall restos que le inducen creer que pertenecen al mismo tipj. dos, as que la caza escaseaba y les induca trasla-dai'se paryes en que ms abundara. Tanto los gua-rans como los

charras hacan instrumentos y armas de madera de piedra, nunca de cuerpos metlicos. Esto se debe que no saban elaborar ni trabajar los metales. Pero pulan bien la madera y la piedra, sirvindose de piedras ms duras (1). Los guarans y los charras se reunan en pequeos grupos 6 tribus. Aqullos reconocan la autoridad de un jefe en cada tribu. Este jefe, que lo era civil y militar, y se llamaba tubich, era de sangre noble y adquira el mando por herencia. Los subditos mboys le prestaban el homenaje de labrar la tierra, de sembrar, de recoger los frutos, de edificar las chozas y de servirle en las guerras que sostuviera con tribus de otras naciones. Los charras, ms independientes indisciplinados, no obed,ecan obedecan apenas en tiempo de paz cacique alguno, sino que cada individuo obraba segn su voluntad, una vez que desapareca por la edad la subordinacin natural de la familia. En tiempo de guerra elegan para jefe al ms vahente y feroz y el seguan mientras duraban las hostilidades. El carcter de los guarans era manso, afixble, franco, hospitalario. Amaban su liberid y la defendan con bravura contra la fuerza ; pero cedan ftcilmente la persuasin. Ese amor de su libertad era causa de que no acertaran formar extensas unidades por la agregacin de tribus, ni en momentos en que corran peligro ; por manera que, si bien dotados de valenta, eran dbiles por el nmero. Los charras diferan tambin bajo este respecto. Eran falsos, alevosos ; nunca respetaban sus compromisos ; no sentan amistad respecto de naciones extranjeras, sino fra y aparente ; pero en los casos (i) Se ve en stu quo gunranis y charras estaban, por su civilizacin, on la fkdad de piedra, periudo ncolitco. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 27 de peligro saban unirse y mantener esa unidad mientras les fuera til. Y no se unan solamente las tribus charras que habitaban al naciente del Uruguay: solan mancomunar sus fuerzas con las que vivan al occidente. Estas alianzas solan verificarse principalmente con los minuanes. La guerra era la ocupacin principal de todas estas naciones; mas aun en esto haba diferencias. El guaran recibi su nombre de su temperamento guerrero, como que en su lengua quiere decir lo mismo que guerra. Hacala sin elegir terreno, en donde se encontrara con el enemigo, y se lanzaba contra l en completo desorden. No usaba ninguna arma defensiva ; las ofensivas eran la flecha, la honda, la bola y la 7nacana (especie de clava.) Era cruel con los prisioneros. Si stos eran mujeres y nios, los esclavizaban ; si eran hombres, los alimentaban con cuanto tenan hasta engordarlos, y luego los mataban en actos solemnes, los despedazaban menudamente, y repartan los trozos entre todos los que hubieran tenido parte en la guerra, para que los comieran. Los charras, como que eran andariegos, dados la rapia, y en extremo belicosos, hallaban en cualquiera pequenez motivo para emprender una guerra. Sola decidirse sta en junta de jefes de familia, y llevarla contra las tribus guaranes con preferencia. Envestan al enemigo como lo hacan los gua-rans, y procurando amedrentarlo fuerza de gritos que aturdan. Carecan tambin de armas de defensa, y ofendan con flechas, lanzas, mazas y bolas arrojadizas. Todo su afn se reduca matar muchos enemigos. El ms honroso ttulo de un charra era la constancia del nmero de sus vctimas; y se dice que para que fuese duradero y pblico, acostumbraba darse en el cuerpo tantos cortes como eran las personas que por su mano ultimaba. IT. Los europeos prineipios del slfrlo XTI. En tiempos antiqusimos la civilizacin del mundo estaba concentrada en el Asia, principalmente en la China y en la India ; y, segn el testimonio de la historia y los vestigios que an existen de aquel tiempo, esa civilizacin fu tan adelantada, que no ha tenido igual posteriormente bajo ciertos respectos De all se extendi al frica, alcanzando gran esplend)r en el Egipto. Luego pas Europa, y primeramente Grecia, en donde brillaron tanto las letras, las art^s, la filosofa y la poltica que sus obras asombran todava y sirven de modelo. Despus civilizse la Italia l)ajo la direccin de Roma, y los romanos llevaron sus adelantos con sus conquistas famosas, al resto conocido del mundo, manteniendo la vez gran altura las letras y las artes, que imitaron los griegos, constituyendo la legislacin, en que fueron maestros por nadie y nunca superados, y haciendo progresar la i)oltica, en la cual sobresalieron tambin. El imperio romano abarcaba en el siglo IV toda la parte meridional de la Europa, desde el Atlntico hasta sus lmites orientales; la parte occidental del Asia desde el hoy denominado Mar negro hasta el Golfo arbigo, y toda la parte septentrional del frica l)aada por el Mediterrneo. Al norte de este inmenso imperio existan los pueblos germnicos incivilizados, destructores y nmadas, llamados b7*baros por los romanos, que se distinguan entre s con los nombres de visigodos, (godos del Oeste) ostrogodos, (godos del Este) gpidos, (godos rezagados al Norte) alanos, suevos, vndalos, hurgiin^, dos, francos, sajones, anglos, lombardos, etc. Estos pueblos hicieron correras hacia el Sud en varias ocasiones siendo rechazados en todas ; pero en el siglo IV

pasaron por el Norte del Asia la Europa las terribles hordas de los hunos, cayeron sangrientamente sobre ellos y determinaron las grandes invasiones que unos y otros verificaron al Sud durante ese siglo y los siguientes, en los cuales ocuparon, dominaron y destruyeron el imperio romano. Los francos habitaban ya parte de lo que es ahora Francia ; los visigodos se ampararon de otra parte y descendieron hasta Espaa, en cuyo terri-: torio se simaron tambin los suevos, los alanos y los vndalos ; los lombardos y los hrulos flieron parar en Itaha; los ostrogodos se situaron al Norte del Mar adritico; los gpidos ms al Norte ; los hunos amenazaron, mandados por su rey Atila, con entrar en Roma; y los sajones y los anglos cruzaron el mar de la Mancha. Los germanos devastaron toda la Europa, como los hunos; por rivalidades y por ambicin se combatieron cruelmente entre s, aniquilndose menudo en una serie no interrumpida de guerras, y as debilitados dieron lugar que Carlomagno, rey de Francia, los atacase y venciese sucesivamente y llegase reunir en un solo imperio casi todos los estados occidentales de la Europa romana y germnica, fines de siglo VIII y principios del IX. Pero este imperio no sobrevivi su autor. Desde que Carlomagno falleci se formaron varios estados, cuyos reyes se debilitaron por efecto de las guerras que la ambicin los arrastr. Sus prohombres, dueos de extensas tierras desde que los brbaros invadieron, eran seores dentro de los lmites de sus dominios respectivos, y como tales ejercieron poder soberano sobre todos los que en ellos habitaban, de modo que dictaban leyes, imponan contribuciones, acuaban moneda, administraban justicia, hacan la guerra, y obUgaban al servicio de sangre; es decir que cada seoro fu un pequeo estado independiente y cada seor un monarca absoluto. Repartan sus tierras entre SUS hombres 6 sus vasallos, as como los montes y cuanto fuera explotable, mediante un contrato en que se estpulaban las obligaciones y los derechos, y descendan luego, en orden casi jerrquico, los villanos, los manos muertaSy los siervos, el vulgo. Las tierras dadas por el seor constituan el feudo; quienes las reciban eran los feudatafnos. Los seores dependan dbilmente del rey; pero eran soberanos omnipotentes respecto de sus subditos, de cuyas vidas y de cuyo honor disponan como queran, pues el siervo era poco menos que un esclavo. De aqu que, mientras los seores vivan en la opulencia y gozando de una libertad ilimitada, los plebeyos vivieran oprimidos y en la ms espantosa miseria. Esta situacin era para el pueblo tanto ms desgraciada, cuanto los seores se servan de ellos para satisfacer sus pasiones en incesantes guerras con otros seores, 6 para servir su rey en guerras no menos sangrientas con monarquas extranjeras, cuyas guerras todas se resolvan en despojo de soberanos. Se v por todo lo dicho que la Europa estaba, cuando se descubri la Amrica, enteramente preocupada por empresas de dominacin y de conquista; y que tan conquistadores eran los civilizados como los brbaros. El modo de hacer la guerra difera mucho del que estamos acostumbrados ver. Se empleal)an entonces, como en tiempos ms remotos, armas que tenan por objeto ofender al enemigo defenderse; pero eran variables el nmero y la forma. Las armas ofensivas ms usadas al comenzar el siglo XVI eran : la espada y el pual daga; la maza y el hacha; la lanza, la alabarda y la pica; el arco, la azagaya y la ballesta; la honda y el arma de fuego. La espada, el pual y la daga, aunque de formas y dimensiones variables, son cosas demasiado comunes para que haya necesidad de describirlas. Slo conviene notar que la espada sola ser ms larga y de ms peso que las que hoy se usan, y que el pual y la daga solan llevarse pendientes de la cintura, ya adelante, ya atrs del cuerpo. La maza era un trozo de madera, de forma menudo cnica alargada, guarnecida de hierro, que se manejaba tomndola por el extremo correspondiente al vrtice y serva para dar golpes. La alabarda se pareca la vez al hacha y la lanza: tena, como sta, un asta larga que terminaba en una hoja de hierro afilada y puntiaguda; y, como aqulla, una media luna afilada en uno de los extremos de una especie de cuchilla que cruzaba en la parte inferior de la hoja. La pica, hierro agudo asegurado en una asta, dio mucha importancia al arma de infantera. El arco, usado desde tiempos antiqusimos, vino alternar con la azagaya, especie de dardo lanza corta que se arrojaba con la mano, y con la ballesta, que era un arco armado en una caja semejante la de un fusil, que serva para arrojar con gran fuerza dardos y saetas gruesas. Se us tambin desde muy antiguo la honda, para arrojar piedras con mucha mayor violencia que con la mano, y puede decirse que fu un perfeccionamiento de este modo de ofender la aplicacin la guerra que se hizo de la plvora desde el siglo XIV. La primera arma de fuego fu el can. No se tard menos de un siglo en adoptar un arma de fuego porttil, (jue lo fu el can culebrina de mano, y ms tarde el arcabuz. El servicio de estas armas era mucho ms pesado, lento inseguro que el de las parecidas que se emplean ahora. Era indispensable aplicarles una mecha para que hicieran fuego, y apoyarlas en una horquilla para apuntar. Y, como no bastaba un solo hombre para manejarlas, se empleaban dos: uno para sostener y apuntar y otro para aplicar la mecha. Aunque tenan sobre todas las armas usadas hasta entonces la ventaja de herir mayor distancia y con mucha mayor fuerza. era tan molesto su empleo y tan imperfecto su resultado, que lleg un escritor clebre predecir que no se tardara

mucho en renunciar al arma de ftiego. Sin embargo, no ha sido necesario vivir en nuestros das para conocer cuanto haba de aventurado en ese vaticinio. Antes de generalizarse el uso de las culebrinas de mano y los arcabuces, se empleaban como armas de defensa el casco, la armadura de mallas y el brocjuel. El casco preservaba la cabeza; la armadura defenda el cuerpo y las extremidades; el broquel, especie de escudo, sujeto al brazo izquierdo, completaba la defensa parando golpes. la armadura de mallas aventaj y sustituy la armadura de planchas metlicas, que cubra la cabeza, el cuello, el pecho, el vientre, los muslos, las piernas, los brazos, las manos y los pies ; y, como por s sola defenda suficientemente del arma blanca, los que la usaban abandonaron el escudo. Esta era la armadura de los nobles. Los plebeyos que iban la guerra llevaban defensas mucho ms ligeras, causa por la cual suceda que, mientras en una l)atalla moran unos pocos caballeros, la mortandad de los subditos era de muchos centenares ; y que fuera comn el hecho de que cada prohombre contase muchas victimas al terminarse la accin, sin que l hubiera recibido ofensa alguna en su cuerpo, aunque abundaran las de su yelmo y de su coraza. Pero desde que entraron en juego las nuevas armas se conoci que haba que dar mayor resistencia la armadura; se engrosaron las chapis, aument su peso, y hubo que suprimir poco poco las piezas menos importantes, conservando las destinadas defender la cabeza y el pecho ; esto es, el casco y la coraza. No es difcil concebir el influjo que ejercieron todas esas costumbres en el carcter de los hombres. Por ser la guerra un hecho en que se juega la suerte y la vida. mueve por s sola gravedad, firmeza de resoluciones, y escasear miramientos. El tener que matar morir anima matar sin consideracin ; y la costumbre de sentir y de obrar as en el campo de batalla da al carcter una dureza que pei'siste en los intervalos de paz. Los guerreros cuidaban adems de que esta condicin de su carcter no se debilitara mientras descansaban, porque entendan que conservndola eran ms temibles en la pelea que si la perdiesen. Agregese que los motivos comunes de las guerras eran de los que ms tienen 6l poder de enconar los nimos, y que el uso del arma blanca aumenta mucho el ardor de los combatientes y estimula los sentimientos sanguinarios, y se concluir de formar la conviccin de que los europeos tenan que ser speros, duros de corazn y poco prdigos de consideraciones, por la fuerza de las circunstancias en que vivan. Contribua tambin ello en gran manera el estado de la instruccin pblica. Los brbaros del Norte destruyeron, no slo la obra poltica de los romanos, sino tambin su brillante civilizacin. El latn, que se haba generalizado en todos los dominios de Roma, como efecto de la unidad del imperio, se corrompi desde que los invasores se repartieron el territorio influyeron en la lengua y en las costumbres de los pueblos con quistados con las suyas propias. La literatura latina dej de ser comprensible ; los maestros latinos desaparecieron ; ces toda enseanza, y en la ignorancia ms absoluta cayeron los pueblos para el siglo VI, no obstante que los brbaros, como cristianos que eran, haban respetado la existencia de los conventos catlicos. Nadio se avergonzaba de ser ignorante, ni comprenda la utilidad de no serlo. Al contrario, lleg rayar en lujo el carecer de instruccin, por elemental que fuera. Esto -explica porqu eran tan pocos los que lean y escriban, 3 aunque fuera muy incorrectamente. El fanatismo reli-poso y la supersticin se desarrollaron favor de la profunda i^oiorancia en lo alto y en lo bajo de las sociedades ; el Santo Oficio persigui despiadadamente los que pblica y privadamente no demostraban por actos y palabras la ms ciega sumisin las doctrinas y los hombres de la Iglesia, y los papas ejercan como representantes de Dios la primera potestad espiritual y temporal del Mundo, hasta el punto de disponer como queran del poder de reyes y emperadores. Este deplorable estado de cosas no distaba mucho, sin embargo, en los comienzos del siglo XVI, de sufrir un profundo cambio. La invencin de las armas de fuego haba empezado disminuir la diferencia de los medios de ataque y defensa de que disi)onan los seores V los siervos; v, al conocei'se stos relativamente ms fuertes que antes, haban de empezar influir eii el orden pblico de modo que no fuese tanta como haba sido la diferencia de poder entre la iiol)leza y la monarqua. La imprenta, inventada mediados del siirlo XV, favorecera la reproduccin y la circulaein de los Ubros, y la instruccin del pueblo. Se al)ran ya universidades; en ellas se volva estu<Har la literatura clsica, y renacan las letras, las artes v las ciencias, v fomen-tbanlas los reyes atrayendo su corte los ms nombrados rei)resentantes }' dispensndoles sus favores. Estos progresos, bien que no muy acentuados todava, ) tardaran en dar la razn humana posesin de s riisma y en prepararla para emanciparse tanto de la autoridad de la Iglesia como do la autoridad del poder poltico. Luego, descubriendo los [ortugueses el camino martimo la India lo largo de las costas de frica, y los esi>aoles la Amrica, daban causa que el comer-eio exterior, concentrado en las ciudades italianas del Mediterrneo hasta entonces, se repartiera ms en

Europa y ganara nuevas inmensas plazas, que seran promotoras de la industria y fuentes de incalculables riquezas. Tal era, en sus rasgos prominentes, el estado general de la Europa en los momentos en que se iniciaba la vida histrica del Ro de la Plata. y. Los espaoles al principio del siglo XYI Como que Espaa es una nacin europea, le convena, en el primer cuarto del siglo XVI, mucho de lo que se acaba de escribir en general de Europa. Hay, sin embargo, ciertas particularidades que ser til consignar, para que se vea que existan notables diferencias. La Espaa haba sido conquistada por Roma, y entrado ser parte del imperio romano. Cuando los pueblos de la Germania invadieron el Sud de Europa, los suevos y los visigodos se fijaron en la pennsula, hacia el ao 500 : los primeros sobre el Atlntico y los segundos en el resto del pas. Dos siglos despus los visigodos haban absorbido el reino de los suevos; pero en el siglo VIII vinieron del frica los rabes y conquistaron toda la Espaa, menos una pequea parte montaosa del Noroeste, constituyendo el famoso Califalo de Crdoba. Los rabes se condujeron en la conquista de Espaa mucho ms benignamente que los brbaros del Norte. Los espaoles tuvieron la libertad de conservar sus leyes y sus jueces. Los cristianos pudieron tambin profesar su culto; y los judos, que muchos lo eran, fueron tratados con consideraciones que no estaban acostumbrados. De aqu result que vencidos y vencedores vivieran en amistad, y aun mezclados, y que se llamase arabizados mozrabes los espaoles que as aceptaban la autoridad de los gobernantes musulmanes. Varios de estos soberanos son clebres por lo mucho

que favorecieron las industrias, el comercio, las artes, las letras, la filosofa, la instruccin, la higiene, la medicina y el bienestar del pueblo. Los centros principales de estos brillantes progresos, que contrastaban con la barbarie del resto de Europa, ftieron Granada y Crdoba. Asombran an los viajeros los monumentos que se conservan de aquella poca. El pueblo cristiano se mantuvo, empero, nuy distante de imitar al mahometano en sus grandes progresos artsticos, cientficos industriales. Puede deciree que fueron los judos los nicos que, despus de los musulmanes, se distinguieron por su ciencia, por su industria y por su riqueza. Despus de tantos esplendores, el Califato de Crdoba fue presa de una profunda anarqua, la cual dio lugar que se declarasen independientes, en el primer tercio del siglo XI, los gobernadores que dependan del Califa, y que surgiesen, por lo mismo, numerosos pequeos estados mal avenidos, que debilitaron inmensamente el poder moral y material de los rabes. Mientras tanto, los cristianos del Norte se ocupaban de reconquistar el terreno que haban perdido. Un rey de Francia recuper, mitad del siglo octavo, una fraccin situada ms all de 4os Pirineos. Cario Magno les tom, medio siglo despus, mayor extensin al Sud, hasta el ro Ebro. Los cristianos espaoles que se haban conservado independientes en las montaas del Noroeste avanzaron su vez. En 1030, cuando se fraccion el calltato, los espaoles haban reivindicado todo el espacio limitado por el Atlntico, los Pirineos y la cadena de sierras que por el Norte da aguas al Tajo. principios del siglo XIII haban llegado hasta este ro y ms al Sud del Ebro. mediados del siglo XIV haban perdido los rabes sus monarquas de Zaragoza, Toledo, Badajoz, Sevilla y Crdoba, y slo les quedaba el territorio de Granada, el cual fu reconquistado el mismo ao en que se descubri la Amrica. (1492) Se dice que en esta guen^a de cristianos y moros, que dur ocho siglos, se dieron ms de tres mil batallas. Prueba admirable de lo que podan entonces las antipatas de religin y de raza ! Pero influy tambin mucho el espritu guerrero de los tiempos. Como si no les bastara los espaoles, para satisfacer ese sentimiento, la empresa de recuperar el terreno que haban conquistado los sarracenos, sostuvieron entre s guerras numerosas, cuyo objeto fti, como en el resto de Europa, arrebatarse el poder los reyes unos otros, como medio de engrandecer su estado. Los dos primeros reinos que formaron los espaoles independientes fueron los pequeos de Len y Asturias. Galicia fu tomada por el ltimo, el cual desapareci su vez absorbido por el de Len principios del siglo X. Por el lado del Este se form, para el siglo XI, el reino de Sancho con las provincias vascongadas y con Castilla, que haba pertenecido al reino de Len. No tard el reino de Sancho en dividirse en cuatro, los cuales se reunieron se separaron varias veces alternativamente, ya extendiendo sus dominios, ya disminuyndolos. principios del siglo XIII se distinguanlos estados de Portugal, Len, Castilla, Navarra, y Aragn. Agregronse ms tarde los reinos de Valencia, Murcia, Sevilla y Crdoba; as como al de Aragn las islas mediterrneas Baleares, Sicilia y

Cerdea. Algunos aos despus de mediar el siglo XV se haban reducido todos estos estados los cuatro de Portugal, Castilla, Aragn (con sus islas del Mediterrneo) y Navarra. Habiendo heredado Isabel la catlica el reino de Castilla, y su marido Fernando el de Aragn, se unieron ambos reinos y, despus que reconquistaron Granada, Fernando, ya viudo, y hecho regente de su yerno Felipe I, se apoder de Navarra. As qued sujeta toda Espaa una sola corona, con excepcin de Portugal, que sigui formando reino independiente, por haber resistido con xito las tentativas de conquista. Mientras los reyes catlicos daban unidad poltica casi toda la Espaa, y engrandecan sucesivamente su poder interior, obraban en el extranjero por mantener y ensanchar sus posesiones. Ganaron los franceses el Roselln, territorio situado sobre el extremo oriental de los Pirineos; les conquistaron el territorio de peles, al Sud de Italia, formando con la isla siciliana las Dos Sicilias; quitaron Venecia varios puertos que posea en las costas Napolitanas, llevaron la guerra al frica, en donde obtuvieron triunfos, y se hicieron dueos de ^ran parte de la Amrica. Pero, si por medio de las armas dieron gi'andeza Espaa, la perjudicaron por medio de la poltica. En efecto : en los diez aos que siguieron la toma de Granada expulsaron de sus posesiones los que profesaban el judaismo y el mahometismo ; es decir, todos los que principalmente represental)an los progresos intefectuales y materiales de hi Pennsula. Y como, por otra parte, establecieron en Sevilla el Tribunal de la inquisicin, presidido por el fraile Torquemada, que se hizo famoso por lo horrible de su conducta, pues persigui con la hoguera cuantos daban la menor seal de no profesar la religin catlica con fanatisuio, sentaron las causas de una decadencia industrial, artstica, literaria y cientfica que haba de sobrevenir pronta inevitablemente. TI. Comparacin de los pueblos americanos y europeos Por la lectura de los cuatro artculos que preceden se habrn notado las analogas y las diferencias que al principiar el siglo XVI liaba entre americanos y europeos. Se parecan en que todos ellos eran insubordi -nados dentro y conquistadores fuera de sus estados tribus, en que no respetaban la autoridad del soberano, ni la independencia de las naciones, sino mientras les convena 6 no podan dominarlas. Se parecan en la crueldad y el valor con que hacan la guerra, y en que eran comunes algunas de las armas ofensivas que usaban y tambin en que eran muy aguerridos; pues as como los indios estaban habituados pelear continuamente entre s, los espaoles habanse ejercitado no menos continuamente peleando por unos seores 6 reyes contra otros, en las guerras con los moros y en las campaas de Italia. Pero diferan mucho, sobre todo con las poblaciones del Plata, b^'o otros respectos. Los europeos eran muchsimo ms inteligentes; saban mucho ms en toda clase de materias; estaban mucho ms organizados, disponan de medios de accin mucho ms eficaces; y, particularmente en la guerra, eran mucho ms poderosas algunas de sus armas ofensivas, usal)an armas defensivas de que carecan completamente los guarans y los pampeanos, y no peleaban muchedumbres desordenadas, sino que iban la guerra tropas especialmente preparadas y organizadas para pelear segn reglas de tctica y aun de estrategia, que ya entonces las tenan los europeos, aunque incomparablemente menos adelantadas que ahora. CAPITULO II EXPLORACIN Y CONQUISTA DE LA BANDA OCCIDENTAL DEL URUGUAY TU. Deseabrimieuto del Rio de la Plata Exploraciones de Cabota Descubierta la Amrica, los descubridores dieron noticia en la Pennsula de las poblaciones indgenas que hallaron y de las cosas que vieron, haciendo concebir esperanzas de adquirir grandes riquezas en las nuevas tierras. La ambicin de monarcas y vasallos se despert, estimulada tanto como por aquellas perspectivas, por el deseo de superar los portugueses en grandeza y gloria, y su impulso se organizaron sucesivas expediciones destinadas explorar y conquistar en el Nuevo mundo. Una de ellas es la que en 1515 parti del puerto de Lepe, bsyo el mando de Juan Daz de Sols, quien ya en 1508 y en 1512 haba emprendido otros viajes en igual direccin. Anduvo este navegante hacia el Sud, lleg principios de 1516 la desembocadura de un gran ro, al cual denomin Mar dulce por creerlo un brazo de mar, entr en l, lleg hasta la

confluencia de los ros Paran y Uruguay, segn se cree, si bien no hay certeza respecto de este lugar, y, queriendo tomar posesin de la tierra nombre de su rey, segn entonces se usaba, desembarc, acompaado de algunas personas, y confiado en las demostraciones, al parecer cordiales, que los indgenas le hacan; pero Sols y los acompaantes fueron acometidos y muertos. Lo que Sols crey un mar dulce, era el ro que llamamos de la Plata. En la margen izquierda tuvo .-;i lugar el desembarque y muerte del descubridor. Los indgenas eran los charras. Los compaeros de Sols que haban quedado en las naves regresaron Espaa, en donde dieron la triste noticia de lo ocurrido. Pocos aos despus sali de la Pennsula Sebastin Caboto al mando de tropas, con la intencin de ir al Pacfico; pero al llegar al Ro de la Plata penetr en l, subi hasta el Uruguay, y, mientras un subalterno suyo explor las orillas de este ro hasta el San Salvador, en donde qued fundado un fuerte y guarnecido, l se dirigi al Paran, fund otro fuerte, (Sancti Spiri-tus) lleg hasta el ro Bermejo y orden su exploracin, no sin haber tenido que vencer en sangriento combate la oposicin de los indgenas. Se dice que aqu recibi de stos varias piezas de plata elaborada. Ya se sabe que no podan ser obra de aquellos indios; pero Caboto las atribuy su industria, se imagin que haba cerca ricas minas de aquel metal, y de tal modo infundi su creencia en Espaa, que denominaron rio de la Plata al descubierto por Sols y su anuente, el Paran. Tin. TrabiO<>9 ^ Mendoza Sucedi Caboto don Pedro de Mendoza, quien arm una flota su costa, con permiso del rey, y lleg al ro de la Plata en 1535 con ms de 2,500 hombres, entre ellos muchos nobles, inici los trabajos de la conquista fundando con algunas chozas, en la margen derecha de aquel ro, la ciudad de Buenos Aires, dispuesto, segn parece, establecer en ella el asiento del gobierno civil y militar que haba de ejercer con el ttulo de adelan-fado. Pero no pudo lograr su fin. Aquellas tierras estaban habitadas, como se ha dicho, por indios pampas. Si bien los espaoles fueron recibidos pacficamente por ellos, les correspondieron con la dureza propia de su carcter, irritaron su nimo, y por esta causa fueron tan hostilizados, que no pudieron permanecer, pesar de la fuerza relativamente grande que tenan su disposicin, abandonaron la colonia, y trasladronse Sancti Spiritus. Mendoza, desengaado, volvi Espaa dejando encargado del gol)ierno don Juan de Ayolas. Este sigui hacia el Norte y entr en el ro que lleva el nombre de Paraguan, fund la ciudad de la Asuncin, y se intern con fuerzas en el territorio del Oeste. All tuvo que luchar con los indios; mat muchos, pero fu muerto por ellos su vez. Por causa de esta muerte quedaron los conquistadores sin adelantado; es decir, sin gobernante. IX. Eleccin j trabiO<>s ^^ Yrala Los conquistadores de estas regiones recibieron del rey la facultad de elegir gobernante interino, cuando el poder quedaba acfalo por un acontecimiento imprevisto. Los colonos de la Asuncin usaron ese derecho nombrando al general Domingo Martnez de Yrala, despus de muerto Ayolas, para que ejerciera las funciones de ste mientras el Rey no provea al adelan-tazgo. Yrala, que ya se haba hecho conocer ventajosamente como hombre de gobierno y como militar, organiz por primera vpz en estas regiones la administracin de los cabildos, fund una iglesia y varios otros edificios pblicos, seal los lmites de la Asuncin, y se esmer por establecer vnculos de amistad entre sus compatriotas y los naturales, influyendo porque se casaran aqullos con las hijas de stos. Adems ense agricultura y

varios oficios los indios. Con tan meritorias acciones influy benficamente en la suerte de todos los moradores y se hizo digno de grata memoria. X. Adminlstraein de AWar NSe Cabeza de Taca Estaba el gobernador interino comprometido en los mencionados trabajos, cuando vino el segundo adelantado, don Alvar Niez Cabeza de Vaca, con 700 hombres, en 1542. Alvar Nez tom el mando, hizola jus-, ticia de nombrar su segundo Yrala, y luego se ocup en someter las tribus indgenas, empleando tan pronto medidas enrgicas como actos de generosidad; de modo que lleg ser respetado por los indios en consideracin su poder y sus sentimientos elevados. Habale preocupado, desde que solicit el adelantazgo, el problema de abrir comunicaciones terrestres entre la Asuncin y l Per. Afirmada su autoridad en la colonia de la Asuncin, se propuso poner en prctica sus proyectos, preparse para ello y se puso l mismo en camino, dejando Yrala encargado del gobierno interinamente. Todos los esfuerzos que se hicieron no bastaron para vencer las dificultades que opusieron la naturaleza del terreno y la estacin lluviosa en que se inici la empresa; la tropa no tard en mostrarse descontenta, y fu necesario que regresase sin satisfacer su anhelo. Este fracaso hizo cundir el disgusto entre los oficiales que estaban su servicio, porque lo atribuyeron inconveniencia de las medidas tomadas para establecer la comunicacin. Quejbanse adems muchas personas de sus actos administrativos, juzgndolos menos acertados que los de Yrala. Los descontentos se amotinaron, por ltimo, aprovechando la ausencia de este capitn ; depusieron y engrillaron Alvar Nez, y lo mandaron preso Espaa, de donde no volvi, aunque fu absuelto, despus de mucho tiempo, por las autoridades que tenan su cargo los asuntos de las Indias. XI. " Sefonda eleedn de Yrala Los espaoles de la Asuncin pensaron desde luego en suplir la autoridad del adelantado y nombraron, para que ejerciera el gobierno por segunda vez, Yrala. Se dice que ste acept el nombramiento contra su voluntad, aunque no faltan quienes lo suponen el instigador oculto de los hechos ocurridos, con el nimo de suplantar al adelantado. Sea de esto lo que fuere, el hecho es que asumi el mando supremo. La anarqua sobrevino, porque los partidarios del desgraciado Alvar Nifiez rean con los de Yrala ; el desorden influy con su mal ejemplo en las tribus indgenas ; algunas se sublevaron y el gobernador tuvo que reprimir la sublevacin, para lo cual emple medios tan severos como blandos haban sido los que usara su antecesor. Esta conducta le atrajo la adhesin entusiasta de sus compatriotas, ms inclinados la severidad que los miramientos generosos. Afianzado as su poder, pens en llevar cabo los proyectos de Alvar Nez. Los espaoles de la colonia se ofrecieron acompaarle, persuadidos de que llegaran su fin con tan distinguido jefe, y de que aumentaran su fortuna con los metales y cosas preciosas que hallaran en el Per. Se emprendi la expedicin y lleg sta la frontera de su destino ; pero Yrala, mal recibido por las autoridades, y peor secundado por los oficiales, que ya se haban cansado de sufrir y de obedecerle, tuvo que regresar sin otras ventajas que la de algunas ovejas y gran nmero de indios que su gente tomara en el trnsito. La ausencia de Yrala fue funesta para la colonia de la DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 45 Asuncin: se suscitaron rivalidades entre algunos oficiales que quedaron, estall la guerra civil, y la anarqua lleg dominar nuevamente por todas partes. Cuando volvi la expedicin, haba desaparecido el sustituto de Yrala y otros habanse apoderado de la direccin de los negocios pblicos. El Gobernador castig con el suplicio los principales culpables, tranquiliz al pueblo y se dedic en seguida formar aldeas en las cuales reparti los indgenas ponindolos al servicio de las familias espaolas, bajo el gobierno inmediato de alcaldes y la inspeccin de oficiales espaoles. Este hombre, cuyos servicios lo colocan en el nmero de los buenos gobernantes que en aquellos lejanos tiempos tuvo el Ro de la Plata, no obst^inte el reparto de los indios y la tolerancia del concubinato, falleci en 1557, los 70 aos de edad, con general sentimiento de espaoles y americanos. Xn. Las eneomiendas de indios Se ha dicho en el artculo anterior que Yrala reparti los indios vencidos entre las familias espaolas. Este reparto no fu invencin suya. Cuando Cristbal Coln conquist las tierras por l descubiertas se produjo este hecho : que los

indios eran muchos, que era necesario ensearles la religin y alguna industria, y reducirlos la imposibilidad de sublevarse, para que los espaoles gozaran de paz; y que tal instruccin y sometimiento seran muy difciles, si se les dejase en libertad, aparte de que los mismos indgenas no podran vivir, mezclados con los espaoles, porque careciendo de oficios, no ganaran lo indispensable para su subsistencia. Coln pens que lo ms conveniente para todos sera repartir la poblacin entre las familias espaolas, con cargo de que les enseasen en cambio de utilizar su trabajo. esta reparticin se le llam encomienda; repartir as los indios era encomendarlos; y quienes los reciban eran encomendey^os 6 comendatarios. Los conquistadores que siguieron Coln tomaron por regla su ejemplo y encomendaron indios. Esio fu lo que hizo Yrala en el Paraguay. Las encomiendas fueron de dos clases : de yanaconas y de mitayos. Los encomendados yanaconas servan su seor en todo el ao y lo acompaaban en caso de guerra. Le estaban enteramente sometidos. Esta clase de encomienda fu la primera que se us, y los as encomendados eran generalmente indios aprisionados en la guerra, dominados por la fuerza de las armas. Los indios sometidos voluntariamente aliados, como ms fciles de gobernar, gozaban de ms libertad. Elegan, un terreno, formaban un pueblo, reciban las autoridades espaolas que haban de regirlos, se dividan en encomiendas, cada una de h\s cuales tena su cacique, disponan de s mismos con relativa libertad, pero con el fin de que se acostumbraran arrendar voluntariamente sus servicios, se les obhgal)a al principio arrendarlos por un corto tiempo cada ao, mediante un precio. Este servicio forzoso se llamaba miia, de donde les vino los obhgados el nombre de indios de mita y el de mitayos. Pero sucedi que los encomenderos no enseaban los intlios ms que lo que stos iie(vsitaban saber para enriquecerlos, que los mitayos fueron igualndose los yanaconas, y que se servan los encomenderos de unos y otros como si fueran sus esclavos, o])ligndolos un traljajo excesivo, sin permitirles Ja libertad ni el descanso debidos, tratndolos con dureza no permitida por las leyes, y hasta vendindolos, prestndolos dndolos en prenda. Los indgenas eran considerados ms como cosas que como personas; dependan poco menos que en absoluto de sus comendatarios. Los reyes de Espaa prohibieron las encomiendas en cuanto tuvieron noticia de lo que suceda, y mandaron dar libertad todos los indios encomendados; pero el abuso se haba hecho costumbre y las providencias reales fieron desodas. Convencidos los reyes, por la experiencia de muchos aos, de que no conseguiran curar el mal, lo toleraron procurando disminuirlo, y mandaron en diferentes fechas : que los indios dependieran del Rey en lo futuro; que no se les diera en encomienda como esclavos, ni ttulo de servicio personal, y s obligando los comendatarios doctrinarlos, defender sus personas y bienes y tratarlos bien. Se sealara moderadamente el tributo que los indios debieran al Rey, y lo pagaran los encomenderos, sin estar obligados ms. Los encomenderos quedaran obligados, por la delegacin que gozaran, acudir al servicio del Rey y defensa del reino, toda vez que fuera menester, no como vasallos ordinarios, y s como feudatarios, prestando juramento de fidelidad. Los indios cambiaban as su condicin de esclavos por la de tributarios; y porque no se abusase ni an de este concepto, prohibieron los reyes que asignaran tales tributos otros gobernadores que los que hubiesen recibido facultad especial, y que dieran encomiendas personas ([iie no fueran merecedoras y do bien. Los indios del Ro de la Plata, de Tucuman y del Paraguay eron objeto de disposiciones especiales en favor de su libertad y de su bienestar. No deban tributo sino desde los 18 aos de edad y podan pagarlo en dinero en frutos. No podan ser encomendados para servicio personal, ni empleados en sacar yerba-mate, ni sacados fuera de su pueblo, sino distancias limitadas y con fines determinados por la ley. Las indias no podan ser obligadas amamantar hijos de espaoles mientras estuviese vivo el suyo. Podan ser arrendados los servicios de los indios, pero pagndoles el jornal mnimo tasado por la ley, y estaba prohibido mantenerlos con solo la fruta del algarrobo. Con tales providencias no desaparecieron del todo los abusos; pero sin duda disminuyeron mucho. Los indgenas tuvieron los reyes constantemente en su favor; si hubieran sido tratados como las leyes mandaban, habran sido tan bien enseados, gobernados y respetados como lo permitieran las instituciones y las costumbres de aquellos tiempos; pero no caba en lo humanamente posible que todos, ni los ms de los que venan la Amrica fueran recomendables por su prudencia y por sus virtudes, y de ah que la benvola intencin de los gobiernos de Espaa no fuera realizada en Amrica tan fielmente como debiera serlo. XIII. Ms desrdenes. Gobierno de Tersara.

Dej Yrala ocupando su puesto uno de sus yernos, que falleci al poco tiempo, habindose dado conocer como buen administrador. Los espaoles eligieron entonces (1558) para gobernador otro yerno, que lo era D. Francisco Ortiz de Vergara. Gobern ste en paz durante un a), mas tuvo que sofocar en los dos siguientes la sublevacin dlos indios del Paraguay y de la provincia de Guayr, (situada al Nordeste, ambos lados del Paran) los cuales estaban descontentos del trato que reciban de los encomenderos. Se restableci el sosiego en las encomiendas, debido la gran superioridad de los espaoles en organizacin y en armas; pero no tard en interrumpirse en la Asuncin, en donde las pasiones tenan constantemente desasosegados los que vean en el po Jer una fuente de satisfacciones. Ver-gara se resolvi marchar la capital del Per, con el designio de que el Virrey lo confirmase en la gobernacin, cuyo puesto temi perder por sucesos desagradables, aunque de carcter privado, que ocurrieron entre personas de su familia. Suponen unos que esta determinacin fu espontnea, y otros que fu sugerida con el propsito de que dejara el poder. Sea lo que fuere, es lo cierto que sus adversarios consiguieron que se le despojase de la autoridad que haba ejercido, as que el Virrey intervino en el asunto. XIT. Gobierno de Cceres j de Ortiz de Zarate Dicho virrey nombr para reemplazar Vergara, y en calidad de adelantado, su oficial D. Juan Ortiz de Zarate, condicin de que haba de solicitar de la Corona de Espaa la confirmacin del nombramiento. As lo hizo y obtuvo la ratificacin, comprometindose importar en sus dominios cantidad de ganado vacuno, lanar, caballar y cabro de los que posea en su propiedad del Per, extender las conquistas, fundar poblaciones y encomiendas de indios, en cambio del adelantazgo para s y uno de sus sucesores, y otras prerrogativas. Zarate fu muy desgraciado en su viaje (le Espaa la Asuncin, pues combatido primero en el mar por las tempestades y despus en las mrgenes, del Plata y del Uruguay por los indgenas, perdi considerable parte de los hombres y cosas que traa y salv l mismo con lo poco que le quedaba, debido la proteccin que le prest D. Juan de Garay, que descendi apresuradamente lo largo del Paran con tal objeto, al saber la crtica situacin en que tenan al tercer adelantado las dificultades de la naturaleza y la bravura de los charras. Salvo de peligros, fund ms al Norte, sobre la margen izquierda del Uruguay, algo distante del lugar que 4

hoy ocupa, no sin haber librado sangrienta batalla las tribus charras de Taboba, Abayuba y Zapicn, el pueblo de San Salvador, abandonado luego, y se dirigi la Asuncin, dejando en el nuevo pueblo una pequea fuerza. Pero, los disgustos que llevaba de su viaje se agregaron otros en el Paraguay, originados principalmente por la noticia de que durante su ausencia haban ocurrido graves trastornos entre los espaoles, por los cuales el gobernador interino Felipe de Cceres haba sido depuesto y engrillado y apoderdose del poder un tal Surez Toledo, as como por la mala acogida que le hizo el pueblo quien iba gobernar, y falleci de pesar poco despus, (1575) segn parece, aunque se dice tambin que fu enveneifado por los parciales del usurpador que le precedi en el gobierno. XV. Gobierno interino de Gai^ay Antes de morir dispuso Ortiz de Zarate, usando el derecho que el gobierno de la Pennsula le haba acordado, que lo sucediera en el adelantazgo el ({uo contrajera matrimonio con una hija que tena en Chuquisaca. En virtud de esta disposicin vino ser el cuarto adelantado don Juan Torres de Vera y Aragn ; i)ero como no pudiera tomar posesin del cargo por el momento, encomend el gobierno Oaray. ste aflrm por las armas la autoridad espaola en el Paraguay, fund poblaciones, y se dirigi despus hacia el Sud con el pensamiento de establecer una colonia en paraje que sirviera de escala las embarcaciones que hacan la carrera entre Espoa y la Asuncin, la vez que fuera centro de las comunicaciones que en el porvenir se efectuasen por los princii):iles ros qu( conrurren formar el Plata. El paraje elegido lu prximo al riachuelo, en donde fund la actual ciudad de Buenos Aires, (1580) algo distante del punto en que la haba fundado Mendoza. Los querandis opusieron una terrible resistencia ahora, como 45 aos antes ; pero la lucha de dos civilizaciones tan desiguales haba de dar por resultado que los salvajes fuesen definitivamente vencidos, y lo fueron en una gran batalla, pesar del muy escaso nmero de tropas de que dispona el conquistador. Esta hazaa es una de las ms notables que se realizaron en el curso de la conquista del Ro de la Plata, llevada cabo fuerza de valor y de audacia, y la fundacin de Buenos Aires uno de los hechos ms fecundos.

El triunfo alcanzado aseguraba la permanencia de la nueva colonia, aunque no su tranquilidad, pues que ios indgenas, raza belicosa, no cesaran de molestar los colonos. Pudo Garay pretender escarmentarlos por la fuerza ya que tanto la fuerza deba ; empero, prefiri someterlos por la persuasin, mandando cerca de ellos misioneros cristianos que los convirtieran la vez la creencia de la Iglesia y la autoridad de la Corona. La experiencia haba demostrado que los espaoles haban extendido y asegurado mucho ms su imperio por los medios suaves que por la violencia de las armas. Cerca do cuatro aos emple Garay en organizar y en acrecentar la poblacin de Buenos Aires, y en asegurar la paz, despus de los cuales fu sorprendido y muerto por los minuanes, orillas del Paran, en viaje para Santa Fe. Hombre de grandes cualidades, es merecedor de que su nombre sea pronunciado con reconocimiento. XTI. * Trabajas de Torres Nararrete y de Torres de Tera y rag;tSn Garay sucedi, en ausencia del adelantado, el primo de ste Juan de Torres Navarrete, durante cuya administracin se fundaron otras poblaciones y se repartieron los indios, como era costumbre, entre encomenderos, en los territorios cercanos al Paran. El adelantado Torres de Vera y Aragn lleg al Paraguay en 1587, trayendo los ganados que Zarate se haba obligado importar. Hall anarquizada y desmoralizada la colonia; se esforz por restablecer el orden, por extender las conquistas, y por llevar las tribus indgenas la fe del cristianismo; pero, cansado de tantas dificultades como eran las que se le presentaban y empobrecido, renunci sus derechos y se retir Espaa (1591). XTH. Gobierno de Hernando Arias de Saavedra Fu nombrado, despus de Torres de Vera y Aragn, Don Hernando Arias de Saavedra (llamado comunmente Hernandarias) para gobernador del Paraguay. Es de notarse que Arias fu paraguayo, pues naci en la Asuncin. Nunca se haba visto un criollo elevado esta dignidad, y era cosa que los espaoles evitaban, tanto por no dar los hijos del pas demasiado poder, temerosos de que se formara y generalizara el sentimiento del americanismo, cuanto por no excitar los celos de los prohombres, que se crean en el derecho de gobernar ttulo de conquistadores, que vala tanto como el de seores del pas conquistado. Es indudable que si se hizo una excepcin en favor de Hernandarias, fu por lo emparentado que ste estaba con los primeros conquistadores del Ro de la Plata, por el alto conDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 53 cepto en que por tal razn se le tena, y porque sus ideas y sentimientos eran demasiado favorables Espaa para que nada tuvieran que temer los espaoles. Durante su administracin, varias veces interrumpida, y relativamente duradera, se continu en memorables acciones de guerra la conquista sobre los indios; hubo manifestaciones en el sentido de dar ensanche al comercio excesivamente restringido por las leyes; se fundaron las Misiones paraguayas, con nimo de civilizar pacficamente los salvajes, y se sostuvo ante el consejo de Indias el pensamiento de dividir en dos gobernaciones la administracin de lo que constitua hasta entonces el Paraguay. Hernandarias es considerado el ltimo de los conquistadores del Ro de la Plata, y el primero de sus gobernantes naturales. Su gobierno fu laborioso y bien intencionado, y dio el ejemplo de no haber servido para enriquecer al que tuvo en su mano la suma del poder de la gobernacin. XVll. La conquista en el interior de la Banda occidental Como se ha visto, los conquistadores que siguieron la ruta de Sols no se ocuparon de dominar ms que el territorio del Paraguay propiamente dicho, el de Guayr, que se extenda los dos lados del alto Paran, ambas mrgenes del bajo Paran y la izquierda del ro de la Plata. No debe pensarse, por sto, que gozaban de independencia los pueblos diseminados en el interior, hasta la cordillera de los Andes. Los espaoles que haban conquistado las tierras que ahora pertenecen al Per y Chile enviaron en la segunda mitad del siglo XVI varias expediciones ms ac de los Andes, y sas, desgraciadas unas, felices otras, vinieron sojuzgando por las aimas y por la accin persuasiva de religiosos misioneros, las numerosas tribus que hallaron, fundando poblaciones y daodo encomiendas. As nacieron varias de las ciudades que son ahora capitales de provincia; y los indios sometidos fueron tantos, que, segn se cuenta, uno solo de aquellos conquistadores reparti entre 56 encomenderos cerca de cincuenta mil indios. XIX. Apreciaciones grenerales Con la accin simultnea, aunque independiente, de los conquistadores mediterrneos y ribereos qued asegurada la

dominacin de las extensas tierras que median entre el Uruguay y los Andes y entre Buenos Aires y los lmites septentrionales del Paraguay. Las zonas que an quedaban libres del poder extranjero, si bien considerables, no seran ya un peligro para el gobierno y la prosperidad de los nuevos establecimientos, y recibiran, en el curso de los tiempos futuros, el paulatino influjo de las civilizaciones que se sucedieran. En los hechos que hasta aqu se han narrado hay cuatro cosas que principalmente llaman la atencin : la conquista, el orden civil del pueblo conquistador, el orden civil del pueblo conquistado, y el influjo que tales sucesos haban de ejercer en las comai'cas platenses. Se nota desde luego que los combates hansc librado entre un corto nmero de espaoles y un nmero relativamente grande de indgenas, y que stos solan sacar la peor parte. El triunfo constante de los menos se explica sin esfuerzo por la superioridad de los medios de ataque y de defensa. Pero pesar de esta diferencia, asombro causa el valor moral y fsico que necesitaron los europeos para lanzarse en barcos muy defectuosos, travs de ocanos imponentes, dominar y residir en dilatadas tierras desconocidas y llenas de peligros, en las cuales se veran privados del bienestar y de los auxilios que estaban habituados en su patria. Eran empresas que revelaban un pueblo heroico, verdaderamente legendario. Dura tena que ser para los vencidos la conquista de tierras y pueblos; pero ya se ha visto que estaba en las prcticas seculares de todo el mundo: americanos y europeos, africanos y asiticos, tenan la costumbre de imponerla y de soportarla alternativamente, segn fuese la suerte de las armas. Los salvajes no podan extraarla, pues que se les aplicaba la ley de la fuerza, que era su propia ley. Fu grande la anarqua en que vivieron los conquistadores. No se la podra explicar atribuyndola slo la satisfaccin de mandar, pues poco halageo haba en los primeros tiempos del gobierno del Paraguay. Su explicacin debe buscarse en el modo de ser general de los pueblos europeos, acostumbrados rivalidades y arbitrariedades hereditarias, en los cuales se desarrollaban las pasiones espontneamente, determinando reyertas, duelos, desrdenes y guerras que hoy se tendran por neurticos. La anarqua era un mal de los tiempos. La Asuncin del Paraguay era, l)ajo este aspecto, una representacin del mundo. Los indios acostumbraban comerse los vencidos en la guerra, matarlos simplemente, someterlos una esclavitud tan brbara como ellos lo eran. Los espaoles, pueblo civilizado, les dieron el raro ejemplo de no comerse ni matar los que en la guerra tomaban, salvo los casos de rebelin en los cuales eran muertos con frecuencia los promotores jefes principales, no ttulo de enemigos, sino por reprimir los graves delitos de que eran causantes. Sometan los vencidos al sistema de las encomiendas, por juzgar que era una necesidad de la conquista. Ellos eran pocos, y los conquistados muchos y habituados vivir sin trabajar, sin gobierno y sin gnero alguno de disciplina. Cmo mantenerlos libres y la vez ordenados bajo la autoridad del conquistador ? Era absolutamente imposible. Era necesario habituarlos la civilizacin europea, y esta habituacin requera que se les ensease trabajar y observar las leyes que regan las relaciones privadas y pblicas ; es decir la subordinacin de la moral y del derecho. No les ocurri nada ms adecuado que repartir los naturales entre los europeos, para que en el trato de ellos aprendiesen lo que haban menester para vivir despus con libertad. Consideraban, pues, los indios como incapaces de obrar regularmente en una sociedad culta, y los encomenderos venan ser una especie de curadores. Los soberanos, algunos eclesisticos (no todos) y gentes de otras clases procuraron que ese rgimen fuera en los hechos suave, benigno, humanitario como su fin. Los actos de severidad y aun de crueldad estuvieron, empero, harto generalizados en toda la Amrica. Nacan, en parte, de que los europeos, fuesen no espaoles, haban endurecido su carcter por el natural influjo de las furiosas guerras que sin tregua se dedicaban haca siglos; y en parte se deban tambin que los indgenas eran, por razn de sus hbitos, difciles de reducir al trabajo y. la disciplina. Dos siglos y medio largos han transcurrido desde la poca que ha llegado esta narracin, y las naciones ms civilizadas conquistan an, y no ha desaparecido de sus dominios la esclavitud, y menos la servidumbre. No es de extraar, por lo mismo, la conducta que en aquellos tiempos remotos observaron los conquistadores de la Amrica. Mas, si las circunstancias de lugar y tiempo sirven para explicar y excusar los actos humanos, no sirven para legitimar los que por virtud de su propia naturaleza no se recomiendan. La conquista ha sido parte, siempre, de las costumbres internacionales; pero, las ms de las veces ha sido tambin un abuso de la fuerza, una violacin del derecho llevada cabo por satisfacer ambiciones 6 rencores. El hombre ha nacido, desde que existe su especie, para ser libre; y el estado no ha

debido formarse con otro fin que el de garantir esa libertad por los medios estrictamente indispensables. Verdad que entre estos medios se cuenta el de privar de la libertad; pero no se le emplea sino contra aquellos, individuos estados, que abusan de ella en perjuicio del derecho de terceros; y, aun entonces, la privacin ha de ser tan limitada, que baste para asegurar el derecho amenazado y no anule la personalidad moral y jurdica de la entidad sujeta coaccin. Los americanos no haban sido un peligro para los europeos, puesto que no se trataban, ni aun se conocan. No fu justo, pues, que s% destruyesen sus instituciones y se les redujese la servidumbre por la fuerza. Cierto que esta verdad no ha podido ser respetada, mientras no fu generalmente conocida, y el estado de las ideas que prevalecan en el siglo XV basta para excusar los espaoles. Pero hoy, que sabemos cuan errneamente se pensaba entonces, no podemos juzgar los hechos de nuestros antepasados como los juzgaron ellos. El derecho de propaganda es y ha sido siempre un derecho de los individuos y de los pueblos ; y no slo un derecho, sino tambin un deber. Los espaoles ejercieron ese derecho, cumplieron ese deber en Amrica, aunque equivocando los medios : propagaron sus ideas, sus creencias, sus instituciones, sus costumbres y sus industrias en la medida posible ; exploraron la Amrica y la dieron conocer al resto del Mundo. Las transformaciones que en la civilizacin americana verificaron, ya para fines del siglo XVI, fueron grandes efectivamente ; pero mucho ms lo eran por su virtualidad, puesto que de su natural desenvolvimiento llegaran reportar incalculables ventajas los americanos y la humanidad entera en los futuros siglos. Espaa, Portugal, el Brasil y el Ro de la Plata HASTA 1810 XX. Expllcaeln previa Se antepuso, la breve narracin que precede de la conquista de la Banda occidental del Uruguay, una idea sumarsima del estado de las civilizaciones europea y americana, y especialmente de las espaola y rio-platense, con el fin de que el lector apreciara los hechos de la conquista mejor y con ms facihdad que si careciera de aquellos conocimientos. La causa ocasional de la conquista y colonizacin de la Banda oriental fti la larga lucha sostenida entre la Banda occidental y el Brasil por dominar aquel territorio. Las vicisitudes de esta lucha dependieron su vez de las relaciones polticas de Espaa y de Portugal. Y, como en esa larga contienda triunfaron al fin los espaoles en las mrgenes del Plata y del Uruguay, la Banda occidental extendi la oriental la autoridad de las instituciones judiciales y polticas generales, implant en sta instituciones locales iguales las suyas, y la gobern como parte integrante de la dominacin espaola del Plata. Dadas estas relaciones, no es difcil comprender lo DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 59 necesario que es tener alguna nocin de las instituciones que en comn tuvieron todos los pueblos del Ra de la Plata mientras dur la dominacin espaola, y de cmo se desenvolvieron los sucesos en Espaa, en Portugal, en el Brasil y en el Ro de la Plata mientras se oper la conquista y colonizacin de la Banda oriental. Tales ideas pueden suministrarse de paso que se narra la historia particular de este pas; pero algunas no encontraran fcil acomodo, otras produciran el efecto de interrumpir la ilacin del relato, y adems las nociones dadas ocasionalmente no tendran la virtud de hacer percibir el coryunto de las relaciones polticas, econmicas y administrativas que obran en los sucesos uruguayos, cuyo defecto engendrara graves oscuridades, errores y deficiencias de concepto. Parece, pues, conveniente trazar ante todo los grandes rasgos de la historia de aquellos cuatro pases relativa los siglos XVI, XVII, XVIII y principio del XIX, y describir las principales instituciones que rigieron las colonias del Ro de la Plata, sin perjuicio de recordar y de ampliar, si es necesario, los hechos en que se funden los acontecimientos del Uruguay, medida que las oportunidades se presenten. Tal es el propsito que corresponde el libro primero. CAPTULO I Espaa desde el siglo xvi hasta 1810 XXI. Espafia durante el reinado de la dinasta austriaea Muertos Felipe I y Fernando el catUco, pas en 1516 la corona de Espaa al hijo de aqul, Carlos I, soberano de los Pases Bajos y del Condado de Borgoa, que fu proclamado tambin emperador de Alemania

bajo el nombre de Carlos V, con el cual se le designa ms frecuentemente. Se levantaron contra l la nobleza, el clero y las comunidades de Castilla; pero fueron vencidos y desaparecieron desde entonces las antiguas libertades de Espaa. No tard en manifestarse la rivalidad de Carlos y de Francisco I, rey de Francia: ambos se hicieron la guerra en Italia, con tan mala suerte del segundo, que cay prisionero en Pava. Carlos se pronunci contra la reforma religiosa de Lutero, con cuyo motivo sostuvo sangrientas guerras, como lo fueron siempre las religiosas. Combati asimismo en frica. Y despus de numerosas campaas en las cuales no igualaron los reveses las victorias, hastiado ya del poder, renunci la triple soberana de Espaa, Alemania y Amrica. Engrandeci sus dominios de los Pases Bajos con varias adquisiciones; libr Flandes y al Artois del homengge que rendan Francia; ocup el Milanesado, conquist Tnez, domin con su poder la Europa toda y elev Espaa tanta altura, que fu en su tiempo la nacin ms poderosa del Mundo. Al abdicar dej su hermano las posesiones alemanas y las espaolas y americanas su hijo Felipe II. Felipe se distingui por su gran ambicin y por su fanatismo. Pretendi la vez sofocar el protestantismo y apoderarse de Europa, y este doble propsito lo comprometi en continuas guerras. Triunf en Italia, venci los turcos en Lepante y conquist el reino de Portugal en 1580, pero Francia pudo recuperar territorios fronterizos que haba perdido. Llev la inquisicin Sicilia y los Pases Bajos, intent concluir con el poder de Inglaterra, pero se separan de su dominio.varias provincias holandesas, y la famosa Armada invencible mandada contra los ingleses es destruida en un combate y por una tempestad. Al fallecer Felipe II en 1598, qued Espaa horrorizada por la inquisicin, arruinada y sin sangre. Le siguieron, uno despus de otro, Felipe III hasta 1621, Felipe IV hasta 1665, y Carlos, el hechizado, hasta 1700, pertenecientes, como los anteriores, la familia de Austria. Ninguno de ellos igual en talento y carcter Carlos I y Felipe II. Al contrario, se hicieron notar todos por su incapacidad, por su apata y por su supersticin. Abandonaron el gobierno ministros tan altaneros como ineptos, que comprometieron Espaa en guerras externas funestsimas, sin haber acertado satisfacer sus necesidades internas. La corona perdi algunas posesiones en Amrica, (1681) y en Europa, el dominio de Portugal, (1640-1663) el Artois, el Roselln, el Sud de Flandes y el Franco Condado durante el siglo XVII; no disminuyeron el despotismo religioso ni el poltico; aniquilronse la agricultura, el comercio y todas las dems industrias; apenas quedaron insignificantes restos de la marina; se anul totalmente el prestigio de su poltica exterior del reino; y hasta el respeto que mereca, siquiera fuese por las grandezas pasadas y la presente desgracia, lleg rebajarse tanto, que las potencias celebraron congresos para decidir cmo haban de repartirse entre s el territorio de la Pennsula. XXII. Espaa bi^o la dinasta borbnica La rama borbnica de los capetos reinaba en Francia desde 1589, y ocupaba el trono Luis XIV, apellidado el grande, cuando falleci Carlos II. Deseaba dominar ese monarca en Espaa. Opsose el celo de las otras naciones, pero consigui que al infeliz Carlos II se le indujese testar en favor de Felipe de Anjou, nieto de Luis XIV y nacido en Francia, quien tom la corona con el nombre de Felipe V. La casa de Austria no se resign perder un trono que haba ocupado, aunque malamente, por espacio de dos siglos, y aleg que el derecho de sucesin favoreca al archiduque Carlos. Los espaoles se dividieron, tomando unos el partido de los borbones y otros el de los austracos. Dividironse tambin las potencias: Inglaterra, Prusia, Holanda, Saboya, y ms tarde Portugal, hicieron causa comn con el Austria ; Francia, como era consiguiente, defendi los espaoles que sostenan Felipe V. La guerra se hizo europea ; dur trece anos y termin por el tratado de Utrecht. Las potencias reconocieron el derecho del sucesor borbnico do Carlos II, pero en cambio de Sicilia, aples, Miln, Cerdea, los Pases Bajos, Menorca y Gibraltar. Los catalanes continuaron todava la lucha despus (le la paz internacional de 1713; franceses y espaoles penetraron por asalto en Barcelona, y al vencer derogaron los fueros de los vencidos, que eran restos de la autonoma provincial espaola. No anduvieron mucho mejor los asuntos americanos. Nuevo tratado celebrado en Utrecht el ao 1715 oblig A Felipe V entregar posesiones Portugal, prevah-ronse los portugueses de la debilidad de Esijaa para avanzar la lnea de sus posesiones, y las discusiones continuaron pesar del tratado de Pars concluido en 1737. Entre tanto, el bien intencionado Felipe procur reponer la Pennsula de sus quebrantos internos l)ajo la hbil direccin de ministros como el cardenal Albe-roni y don Jos Patino. Si bien acosado por frecuentes guerras, consigui disciplinar el ejrcito, comenzar la nueva formacin de una marina, mejorar la administracin pblica y fomentar las letras y las ciencias, hasta el ao 1746 en que termin su reinado. Sucedironle Fernando VI hasta 175!) y (darlos III hasta 1788 en el empeo de hacer progresar Espaa. El primero, auxiliado por Carvajal, el marqus de la Ensenada, Jorge Juan, Feyoo y otros hombres eminentes, se

propuso vivir en paz con la Europa firmando en 1748 el tratado de Aquisgram, y con Portugal por medio de otro tratado, que se celebr en 1750, el cual decidi la larga contienda del dominio de las tierras situadas al Este del Uruguay. Cre numerosas instituciones cientficas y literarias, protegi los hombres ilustres, hizo adelantar el comercio y las industrias, aument la escuadra hasta dotarla de 50 buques, y, la vez que rebaj los impuestos, hizo prosperar tanto el tesoro pblico, que dej en l al morir 3 millones de libras estei'Hnas. Carlos III comenz su reinado devolviendo Catalua y Aragn sus abolidos fueros y perdonando las ciudades los crecidos impuestos que desde aos atrs deban la Corona. Hallbase Francia desde 1756 comprometida en la Guerra de siete aiiosqyie sostuvo contra Inglaterra, cuando ultrajes cometidos por sta obligaron Espaa aliarse Francia por el Pacto de familia, (1761) en el cual entraron tambin aples y Turn. Como el Portugal se inclinara en favor de Inglaterra, se extendi l la guerra de los aliados. Los portugueses perdieron en Europa dos provincias y en Amrica plazas fuertes y territorios que ocupaban, y los espaoles fueron vencidos por Inglaterra en Cuba, en Manila y en el castillo del Morro. Esta guerra termin en 1763, por el tratado de Fontainebleau, en el cual se pact la restitucin de las presas tomadas y de algunos de los territorios conquistados. Como los portugueses no respetaron en Amrica las clusulas de este acuerdo, sino que tomaron posesin de tierras cuyo derecho haban reconocido Espaa, Carlos III les declar la guerra otra vez ; los espaoles consiguieron sealados triunfos en las mrgenes del Plata y en Ro Grande, y obtuvieron por el tratado de paz de 1777 que se les reconociese el dominio de las riberas del ro Grande del Sud, cuya pacificacin fu robustecida por otro tratado de comercio que ambas potencias subscribieron en el Pardo el ao 1778. Con ocasin de la guerra de la independencia norte americana, favorecida por Francia, atac Espaa Inglaterra. La campaa fu tremenda. Los ingleses perdieron varias posesiones : pero, si bien favorecidos por las tempestades y empleando balas incendiarias (prohibidas por el derecho) consiguieron mantener el pen de Gibraltar, cuya reconquista haba sido una de las principales aspiraciones de Carlos IIL Entre tanto, este ilustre monarca, que tuvo el tacto de emplear hombres de grandes cualidades, como lo fueron Campo-manes y los condes de Aranda y Floridablanca, expuls los jesutas, refren el poder de la inquisicin, dio muy notable impulso al comercio, la industria, las letras, las ciencias, la hacienda, al ejrcito y la marina, y devolvi Espaa mucho del esplendor y del prestigio que en otros tiempos haba tenido. Sucedile Carlos IV hasta 1807. Dbil, indeciso, perezoso y nada afecto las ocupaciones gubernativas, abandon los negocios pblicos sus ministros. Fu-ronlo al principio Floridablanca y el conde de Aranda ; pero, no habiendo evitado que los revolucionarios de Francia llevaran al cadalso Luis XVI, vino al poder don Manuel Godoy, que haba interesado los reyes por su hermosura, pero absolutamente incapaz para gobernar. Dueo de la voluntad de Carlos IV y de su esposa Mara Luisa, atrajo en poco tiempo sobre Espaa las mayores calamidades imaginables. Declar la guerra Francia revolucionada, obedeciendo sugestiones de Inglaterra, por vengar la muerte de Luis XVI ; los franceses invadieron la Catalua y las provincias vascongadas, y la paz, que se firm en Basilea el ao 1795, le cost la isla de Santo Domingo y la obligacin de auxiliar al vencedor con tropas. Al ao siguiente se uni Francia, para llevar la guerra Inglaterra, y tuvo que sufrir la derrota de su escuadra en el cabo de San Vicente. La misma alianza lo oblig enviar un ejrcito contra Portugal en 1800, por impedir que Inglaterra aprovechara los puertos de esta nacin para su comercio ; y si bien la paz celebrada en 1801 le permiti establecer buenas relaciones con los ingleses y retener la ciudad de Olivenza, no se resarcieron con ella los grandes sacrificios de la campaa, los cuales se agreg la cesin de Luisiana con 6 navios y ms de un milln de pesos Francia y de Trinidad los ingleses. En 1804 tuvo que auxiliar Francia con 15 mil hombres destinados las guerras del Norte. Habindose roto las hostilidades entre Francia Inglaterra en 1803, y exigido aqulla que Espaa concurriese con 24 mil hombres, en cumplimiento del tratado de 1795, Carlos IV compr el derecho de abstenerse pagando un fuerte subsidio anual, pero Inglaterra, que no acept este modo de ser neutral, apres tres fragatas espaolas que iban de Amrica cargadas de plata y ech pique otra (1804). Obligado entonces Carlos IV aliarse con Francia, perdi en Trafalgar su brillante marina (1805). Al ao subsiguiente enva un ejrcito Napolen contra Portugal por perjudicar el comercio ingls, pero ese ejrcito es acompaado por otro de Espaa, la familia real portuguesa huye con su tesoro al Brasil (1807) y el general francs proclama rey Napolen. En este mismo ao haba conseguido el emperador que Carlos IV le cediera el Norte de Espaa, hasta el Ebro, en cambio de sentar en el trono de Portugal una hija del ltimo y en el de Algarves Godoy ; pero esta promesa no se cumpli, como se v, y aquella adquisicin fu el prlogo de una felona sin ejemplo. 5

XXin. Espaa bi^o el Imperio de Napolen I Lo resumido en el artculo anterior da idea, aunque incompleta, de lo desastroso del reinado de Carlos IV. Espaa haba agotado las fuerzas materiales y morales acumuladas por los tres monarcas que le precedieron ; haba sido vencida, humillada y explotada en el exterior y en el interior, abochornada por desrdenes escandalosos de la corte, tuvo adems que ver desquiciarse cuanto significaba alguna seal de progreso. Se ha dicho que, al entrar en el siglo XIX, la civilizacin espaola distaba ms de un siglo de la civilizacin general de Europa. Y toda esta ruina se deba al influjo omnmodo de Godoy. Sin embargo, el rey y la reina seguan enamorados ms que nunca de su favorito, y con tantos ttulos y honores lo haban colmado, que no pareciendo suficientes los creados se crearon especialmente para l, y aun los cegados monarcas lamentaban que su inventiva no les sugiriese otros mayores. El pueblo, que haba estado contemplando con estupor y honda pena las desgracias del pas y la conducta de los reyes para con la funesta personalidad que ellos mismos haban creado de la nada, concluy por odiar Godoy, por persuadirse de que nada bueno haba que esperar ya del indolente Carlos IV, y por poner todas sus esperanzas en el prncipe de Asturias. ste, su vez, ms por ambicin que ix)r virtud, se declar enemigo del favorito, y aspir" arrebatar el trono su padre. Tales ambiciones y enemistades fueron causa de que ocurrieran en la corte sucesos muy escandalosos, stos determinaron al pueblo sublevarse en Araryuez contra Godoy en Marzo de 1808, y el rey, temeroso de que su favorito perdiera la vida, abdic la corona en el prncipe de Asturias, quien tom el nombre de Fernando VII, en medio de entusiastas festejos populares. Napolen I, que persegua el pensamiento de apoderarse de toda la Pennsula, aprovech la oportunidad que le presentaron los desastres de Espaa y los increbles desrdenes de la familia real, para llegar su fin. Invocando la alianza que exista y las necesidades de la guerra de Portugal, obtuvo de Carlos IV el permiso de pasar un nuevo ejrcito. ste, dividido en varios cuerpos y constante de 100 mil hombres, entr en Espaa por diversos puntos (Enero de 1808) y ocup6 varias plazas importantes. Esto hecho, el general francs que operaba en Portugal desde 1806 proclam rey Napolen (Febrero); Murat ocup Madrid mientras Carlos abdicaba, y cuando Fernando VII entr en la ciudad aclamado por el pueblo, se vio que el generalsimo de las tropas francesas le neg el reconocimiento de la autoridad real que acababa de recibir, y que, anunciando la venida del Emperador, indujo Carlos, Fernando, toda la familia real y Godoy que salieran al camino para recibirlo. Los tres fueron Francia : Fernando con el nimo de hacerse reconocer rey; Carlos, arrepentido de haber abdicado, con la pretensin de que su hijo le devolviera la corona; y Godoy con la esperanza de conservar su posicin mediante el restablecimiento de Carlos en el trono. Todos ellos buscaban en Napolen I al juez de su derecho; pero el Emperador oblig en Bayona Fernando que abdicase en favor de su padre y ste que le entregase el cetro l mismo, con lo cual la familia napolenica sucedi los borbones (Mayo de 1808). El emperador reuni en la misma ciudad un congreso para que ratificase la cesin de Carlos y no tard en nombrar su hermano Jos Bonaparte rey de Espaa y de las Indias (Junio). En cuanto el pueblo se convenci de que los que ()8 BOSQUEJO HISTRICO pasaban por aliados se haban convertido prfidamente en conquistadores, se levant en toda Espaa espontneamente V comenz A luchar individuo contra indivi-do grupo contra grupo, ejrcito contra ejrcito, nios, mujeres y liombres de trabajo contra militares aguerridos, con armas sin ellas, cada cual como poda. Sin concierto previo desconocise en todas partes el derecho de la nueva dinasta, proclamse Fernando VII, cada provincia nombr uxil junta para que la gobernase, y todas enviaron despus diputados para que compusiesen la Junta suprema de gobiernOy as que los espaoles ganaron la famosa l)atalla de Bailen (1808). Esta junta, instalada en Aranjuez, tuvo que trasladarse Sevilla, y luego la isla de Len, en donde se constituy tambin un Consejo sujyrenio de regencia \)ava que supliese la autoridad real mientras Fernando VII estuviese detenido en Francia. los espaoles se unieron los ingleses en la guerra, y sta continu sangrienta y terrible durante seis aos. CAPTULO II PORTL'GAL DESDE EL SIGLO XVI HASTA 1810 XXIV. KiigrraDdeeimieiito de Portugal en el slgrlo XVI Los descubrimientos hechos por los portugueses en frica, Asia y Amrica dieron Portugal importancia suma y

renombre. Esta monarqua estableci colonias por todas partes y se puso en reh\cin con chinos y japoneses, por manera que su comercio, su marina y su poder poliico crecieron mucho en el decurso del siglo XVI, aumjue no tanto como liul)ieran aumentado si los colonos del Brasil hubiesen estado sometidos una sabia organizacin y hubiesen sido ms arreglados en su conducta. XXT. Portiii^al bajo la dominacin espaola Portugal fu conquistado por Felipe II en 15.^0, y con l pasaron al dominio de Espaa las posesiones portuguesas de Amrica, frica y Asia. Conocido es ya el despotismo con que la dinasta austraca gobernaba en Espaa. No era ms blanda en los otros pases que le obedecan. La tirana que despleg en todas partes el conde-duque de Olivares, primer ministro de Felipe IV, super la de Felipe II; y tanto, que, no pudiendo resistirla los catalanes, se sublevaron con el auxilio de la Francia por emanciparse. Portugal estaba airado as por haber perdido su independencia como por la dureza extrema del gobierno, cuando sus nobles fueron llamados ala guerra que se segua contra Catalua. La irritacin de los nimos se aument con este motivo de tal modo, que los portugueses se rebelaron, se declararon independientes, y llamaron al trono al duque de Braganza con el nombre de Juan IV (1640). La guerra duraba an, cuando este rey fu sustituido por Alfonso VI, su hijo, en 1056. De conducta en extremo desarreglada, pes el nuevo rey como una desgracia en su patria. Su vida fu una sucesin de escndalos. Los ingleses le exigieron Bombay y Tnger; los holandeses se apoderaron de las colonias de las Indias. Pas los ltimos aos de su vida en el encierro y muri odiado por su pueblo (1683.). XXVI. Portugal b^jo el inflijo de Inglaterra A Alfonso sucedi su hermano Pedro II, que ejerca la regencia desde 1607. En 1668 ajust la paz con Espaa, quien reconoci la independencia de Portugal, si bien quedndose con la plaza africana de Ceuta. Hizo florecer el comercio y las artes y asegur la paz de su reino contra eventuales ambiciones de Espaa marchando de acuerdo con Inglaterra, la cual se prevali despus de estas relaciones para influir en la poltica portuguesa en favor de su inters comercial. Uno de los actos del)idos esta influencia fu el haber acompaado ingleses y austracos en la guerra que hicieron Espaa cuando vino la familia borbnica al trono de este estado, invadindolo y tomando las principales ciudades de Estremad ura (1703). Muerto de apopleja en 1706, vino al poder Juan V. Sigui el ejemplo de su padre, haciendo causa comfiu con el Austria, pero lo derrotaron los franceses. Desde la paz celebrada en Utrecht (1713) goz de tranquiHdad y se dedic hacer prosperar las ciencias, las letras y las rentas pfiblicas. Fund la academia portuguesa y restringi el poder de la inquisicin; pero este espritu no le impidi celebrar con fausto extraordinario las fiestas de la Iglesia. Su hijo Jos I ocup el trono en 1750. Le acompa el ministro marqus de Pombal, que se hizo clebre por sus actos de gobierno. No le permitieron los comi)ro-misos con Inglaterra abstenerse de auxiliarla en la Gue7*ra de siete aos, que le fu desfavorable, pues que perdi dos provincias en Europa y posesiones en Amrica. Pero, liecha la paz en 1703, el ministro Pombal se apUc combatir la prepotencia comercial y poltica de los ingleses, abati el poder de los nobles, expuls los jesutas, reprimi los inquisidores y dio notable impulso A la civilizacin. Pero vino luego Mara I (1777), quien, como si hubiese trado el propsito de deshacer la obra que dio glora al padre, restituy su poder al clero, A la inquisicin y la nobleza, as como consinti que Inglaterra volviese ejercer su costoso influjo. Padeci larga melancola por la muerte de su marido y por fin volvise loca por temores religiosos que le infundi su confesor. Durante el primero de estos estados mentales la supli su hijo Juan en el gobierno como auxiliar (desde 1793) y despus como regente (desde 1799). La revolucin francesa, que conmovi desde el primer da todos los tronos, obligaba los monarcas desplegar mucho genio para conjurar el peligro; pero Juan no lo tuvo. Lo haban educado su madre y los clrigos, y formaron en l un mstico ajeno la vida real y las necesidades del mundo. No fu difcil, pues, imponerle ministros incapaces, susceptibles de servir dcilmente de instrumento, y que stos hicieran de l lo que quisieran. Entre los errores graves de este gobierno sobresale el de haber secundado Espaa y Inglaterra en la guerra que en 1793 declararon la Francia republicana, por obedecer la segunda, pues sac de esa empresa la peor parte, tuvo que soportar la prepotencia ilimitada que los ingleses ejercieron en Lisboa, y se atrajo la malquerencia de Napolen, que haba de serle funesta.

Xxvil. Portngral bajo el poder de Napolen Bonaparte Habiendo sido enemigas Inglaterra y Francia constantemente desde la muerte de Luis XVI, se propuso Napolen combatir la preponderancia comercial de los ingleses; y como stos disponan y abusaban de las complacencias de Portugal, as como los franceses tenan ganada la voluntad del rey de Espaa, result que la monarqua lusitana tuviera que sufrir la guerra que en su territorio haca Napalen los ingleses y que aqul contase para ello con la cooperacin de Carlos IVEs as 4110 en la guerra do 1800 mand Napolen Portugal un ejrcito francos, acompaado de otro espaol, por desalojar la inlluencia inglesa y cerrarle los puertos lusitanos. Los portugueses perdieron una parto (le la Guayana y la i)laza de Olivenza, y tuvieron que pagar una fuerte suma en dinero. Vuelven los ingleses conseguir los favores del regente don Juan, y Napolen luchar con los ingleses, en cuanto de Cnsul F pasa ser emperador de los franceses. Don Juan, temeroso de este dspota, se mantuvo durante algn tiempo en actitud equvoca; pero, obligado dedanu^se enemigo de Francia de Inglaterra claramente, so decidi ; ser amigo y aliado de Francia y de Es|)aia y se oblig cerrar los puertos de Portugal la tiran Hretaa. En Noviembre de 1807 lleg ordenar el secuestro de los subditos y de las propiedades inglesas existentes en Lisboa. El gobierno ingls orden inmediatamente el bloqueo del Tajo, intim al Prncii)e regente que le enticgaso la escuadra, que se sirviera de ella para trasladar la familia real al Brasil. Mientras tanto los ejrcitos do Francia y Espaa haban invadido el territorio portugus en son de guerra, y el primero estaba cerca de Lisboa. Viendo el Regente ({ue su conducta para con Inglaterra (demasiado tarda [uizs) no lo salvaba de la enemisid de Napolen, acept la intimacin del gobierno ingls, so embarc en su escuadra con la familia real, los ministros y las personas que componan la corte, y tom el camino del lirasil, publicando un decreto por el cual declar que, habindole sido imponible conservar la neutralidad, pesar de haber agotado su t(?soro y hecho el sacrificio de cerrar los puertos su antiguo y leal aliado el rey de la Gran Bretaa, haba resuelto, por evitar al pueblo los pehgros de una resistencia intil al DE LA REIBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 73 ejrcito quo se acercaba la capital, partir sus estados do la Amrica y fijar su residencia en Ro de Janeiro hasta que se restableciese la paz general do Europa. El general Junot, jefe del ejrcito invasor, proclam entonces Napolen rey de Portugal, consecuencia de haber declarado el Emperador depuesta la dinasta de Braganza. Sin embargo, los ingleses ocuparon Li^oa y la gobernaron como si les perteneciera, pesar de haber enviado Francia en 1808, 1809 y 1810 tres ejrcitos para desalojarlos. CAPTULO III EL BRASIL HASTA 1810 XXYIII. La grran linea divisoria de las posesiones espaolas y portngrnesas en AHoa, Asia y Amrica Los portugueses haban hecho, como ya se ha expresado, descubrimientos en las costas occidentales del frica y haban llegado las Indias asiticas doblando el cabo de Buena Esperanza antes que los espaoles hubiesen descubierto la Amrica. As que este descubrimiento se efectu, los reyes de Espaa y Portugal solicitaron del papa Alejandro VI que interpusiera su autoridad suprema, como representante de Dios que era, aUudicndoles el dominio de las tierras ya descubiertas y que en adelante descubriesen sus subditos. El papa decidi que en adelante perteneceran Portugal l\s tierras que descubriese al Levante de una lnea meridiana situada cien leguas do las islas Azores y las de Cabo Verde, y que perteneceran Espaa las que sta descubriese al poniente de la misma lnea meridiana. Pero, no habindose conbrmado con esta decisin el gobierno portugus, ambos soberanos celebraron en 1494 el tratado de Tordesillas fijando la lnea meridiana divisoria 360 leguas al Oeste de Cabo Verde. XXIX. Deseabrimlento j explormciii del Brasil En Noviembre de 1499 sali de Espaa Vicente Yez Pinzn, cruz el mar del Norte y lleg en Enero de 1500 tierras

desconocidas. El punto descubierto perteneca la costa del Brasil y estaba prximo al Amazonas. Descendi en otros parajes de la misma costa y luego regres Espaa. Pedro lvarez Cabral sali su vez de Portugal mandando una escuadra que haba de ir al Asia para asegurar las posesiones all adquiridas. Pero, como marchara cierta distancia de las costas africanas, las corrientes del Atlntico, desconocidas entonces, lo arrastraron tanto de Este Oeste, que dio sin pensar con tierra de que no tena noticia, en Abril de 1500. Esa tierra era tambin parte del Brasil y estaba cerca de Puerto Seguro. Es decir que con intervalo de tres meses tuvo el Brasil dos descubridores: uno espaol primero, otro portugus ms tarde. Pero, ms lista la corona de Portugal que la de Espaa, se apresur tomar posesin de los descubrimientos de Cabral y hacerlos explorar, acaso en el concepto de que estaban comprendidos en el hemisferio oriental del meridiano sealado en el tratado de Tordesillas. XXX. Ineertldambre ae^rea de la lnea diiisoria en Amrica Naci inmediatamente la cuestin de si los lugares descubiertos por Yez y Cabral estaban dentro de los lmites de Portugal dentro de los de Espaa. Calculaban los espaoles que la lnea meridiana que separaba ambos dominios pasaba por la boca del ro Maran. Los portugueses sostenan que la lnea pasaba mucho ms al Oeste, y llegaron pretender que por muy cerca del ro Uruguay. Segn el primer parecer, no perteneca los portugueses ms tierra americana que la situada al Oriente del meridiano 53, (longitud de Pars) pero segftn el segundo parecer les perteneca la gran extensin situada al Este del meridiano 60. i Quin estaba en lo verdadero ? Para saberlo habra sido indispensable demarcar en el suelo los puntos por donde pasara la lnea divisoria que en Tordesillas se acord. Gegrafos nombrados por los dos gobiernos varias veces se reunieron para delimitar las posesiones, pero no pudieron resolver nada, porque mientras unos entendan que las 360 leguas deban partir de una isla, entendan los otros que debera partir de otra; aqullos tomaban una legua como unidad de medida, y stos otra de diferente longitud; y, como si estas desavenencias no bastaran para dificultar la solucin, se agregaba que los instrumentos, demasiado imperfectos, no daban espaoles y portugueses iguales resultados. Es decir que, no habiendo podido entenderse sobre la demarcacin de la lnea divisoria, no podan ponerse de acuerdo las dos potencias sobre si tales cuales puntos dados pertenecan una la otra, de cuya incertidumbre tenan que surgir necesariamente numerosas disputas. XXXI. Las eapitanas del Brasil El rey de Portugal no se sinti arredrado por tales dificultades, sino que, aprovechndose hbilmente de las circunstancias en que la poltica europea tena absorbidas la atencin y las fuerzas de Espaa, ocup rpidamente casi toda la costa oriental de Siid Amrica, que queda al Norte de Santa Catalina, la dividi en capitanas y la coloniz. Para 1532 las capitanas eran 14. La ms septentrional era la de Gran Para; la ms meridional la de San Vicente. Sus frentes al ocano Atlntico eran muy desiguales. El mayor era el de Gran Para, que contaba 160 leguas. El frente menor era de (i leguas. Los dems ocupaban trminos intermedios, que se acercaban al mximo mnimo; pero ninguno era mayor de 125 leguas ni menor de 25. La capitana de San Vicente no tuvo latitud ija, pues veces no pas al Sud de la isla de Santa Catalina y otras veces se ha pretendido que llegara hasta el ro de la Plata. En cuanto la extensin desde la costa hacia el Oeste, era indefinida :. cada capitana poda ocupar hasta donde los espaoles permitieran. El rey adjudic cada capitana un hidalgo una pei'sona que se hubiese distinguido por sus servicios, y ttulo de recompensa. Los titulares podan disponer de las tierras y de los indios de su respectiva capitana con mucha libertad. Cada uno era gobernador y capitn general; y estaba investido, por lo mismo, de autoridad poltica, civil y militar. Sus derechos y ^icultades eran semi-sobe-ranos, y pasaban sus hijos hereditariamente. La corona sehaba reservado el dcimo de los productos y el derecho de acuar moneda. Como estos gobernadores eran independientes entre s, y no haba una autoridad superior que armonizase sus actos administrativos, cada capitana fu gobernada como su jefe le plugo, y su administracin difiri de la de las otras ms menos, segn las aptitudes ideas del gol)ernador. Aparte de estas diferencias, nacieron rivalidades y conflictos de derecho entre las capitanas, que no podan dirimirse menudo de otro modo que por la fuerza. El inters de reprimir tales desrdenes, la vez que el de dar unidad

al gobierno como medio de que las fuerzas de unas capitanas sirvieran para salvar de peligros otras, movi al rey, en 1549, abolir algunos privilegios de los gobernadores y establecer uno general con plenos poderes en materia civil y criminal, quien estableci en la baha de Todos os Santos la capital del Brasil Nueva Lusitania, fundando v fortificando la ciudad de San Salvador, conocida comunmente por el nombre de Baha. Esta gobernacin nica dur veintids aos. En 1572 se dividi el Brasil en dos gobiernos: uno del Norte, con Baha por capital, y otro al Sud, cuya capital se estableci en Ro de Janeiro ; pero cuatro aos despus se resta!)leci la gobernacin nica dndole asiento en Ro de Janeiro. Algunas capitanas prosperaron en poblacin industria, otras no. Todas tuvieron que luchar con los salvajes y las ms fueron teatro de desrdenes internos, debido que los colonos que las poblaban no eran siempre de clase escogida y que se incorporaban ellas demasiado menudo malhechores y gentes de malas costumbres que huan de la justicia de Portugal que las autoridades del reino confinaban. XXXII. ~ La colonia de San Paulo La capitana de San Vicente merece atencin especial porque era la ms inmediata las posesiones espaolas rioplatenses, y porque en el interior de su territorio se fund y floreci una colonia que goz de mal renombre durante mucho tiempo. Es la colonia de San Paulo, que se estableci hacia 1554. La compusieron personas de diversas procedencias, entre las cuales abundaron las de costumbres depravadas y aventureros indisciplinados. Esta poblacin se mantuvo durante ms de un siglo sin sujecin al rey de Portugal, ni al gobierno general del Brasil, ni al gobierno particular de San Vicente. Obr con entera independencia de autoridades humanas, y es preciso agregar que tambin con independencia de las leyes naturales que regulan la vida moral de los hombres. Tomaron por mujeres, sin las formalidades que la civilizacin prescribe, las indias. Muchos de ellos, y de los mestizos que engendraron, se mezclaron con los negros esclavos que el Brasil importaba del frica y de Europa, y resultaron de estas uniones generaciones de zambos y mulatos que compusieron la clase denominada de los mamelucos, casi nmada, de instintos brbaros, incansable en sus correras. Los portugueses esclavizaron los indios salvajes como los negros africanos. La condicin de aqullos fu ms desgraciada en el Brasil que en las posesiones espaolas, porque mientras ac muchas leyes defendan la libertad del indgena y no faltaban autoridades que vigilaron el cumplimiento de la ley, all falt la proteccin del monarca y los gobernadores se cuidaron poco de hacer respetar el carcter humano de los salvajes. Es as que se generaliz la compra-venta y la permuta de indios tanto como la de africanos. Los mamelucos se dedicaron, pues, cautivar indgenas y al abigeato, y comerciar con los hombres y las bestias, cuando no los empleaban ellos mismos en los campos que violentamente se apropiaran. Las grandes distancias que solan recorrer, ya solos, ya en unin con tribus salvajes aliadas, la audacia y el tesn que desplegaron, y la crueldad de que hicieron alarde contribuyeron extender por toda la Amrica del Sud la fama de sus empresas, y que nadie oyese su nombre en una extensa zona sin horrorizarse. XXXIII. ~ InTadones fhineesas y holandesas El Brasil ha sido codiciado en diversas pocas por varias naciones europeas, pero principalmente por los franceses y los holandeses. Las primeras invasiones francesas se verificaron en el siglo XVI, por motivos religiosos. La reforma de Lutero se haba extendido al medioda de Europa, y las autoridades de Francia y de Espaa la perseguan terriblemente. El almirante francs Gaspar de Coligni, que profesaba el calvinismo, se hizo protector de los perseguidos y concibi el proyecto de formar en Amrica colonias con los protestantes franceses que huyeran de la sangrienta intolerancia de los parlamentos y reyes catlicos. La primera expedicin, autorizada por el rey de Francia (Enrique II) parti en 1555 en tres buques de guerra bajo las rdenes del vice-almirante Villegagnon, se apoder de una isla prxima Ro de Janeiro, la fortific, hizo construir chozas, y luego hizo acto de posesin de las tierras continentales ponindoles el nombre de Francia antr* tica. fines del ao siguiente parti otra expedicin en tres buques armados bajo las rdenes de Dupont, la cual se uni en el Brasil la anterior. Pero las discusiones religiosas dividieron pronto los franceses; muchos de ellos pasaron al continente, y all fueron atacados y muertos prisioneros por los portugueses los doce aos de ocupacin, y los dems regresaron Europa. Este suceso fu la causa de que se fundara la ciudad de

San Sebastin Ro de Janeiro (1567). En 1611 parti otra flota de guerra, enviada por Mara de Mdicis, reina regente de Francia por la minoridad de Luis XIII, la cual tom posesin de Mara-n y fund la ciudad de San Luis. El Brasil perteneca entonces al rey de Espaa. Los 'anceses fueron ataso BOSQUEJO HISTRICO cados los tres aos de su arribo por fuerzas portuguesas, y obligados retirai'se dejando los edificios y fortalezas que haban construido. Transcurri un siglo sin que los franceses intentaran nuevas conquistas en el Brasil, Declarada la guerra de sucesin la corona de Espaa, al encontrarse Francia y Portugal en campos opuestos pens la primera en despojar ala segunda de algunas de sus posesiones americanas, V envi una escuadra con 1000 hombres de tropa mandados por Duclerc en 1710, y otra bajo las rdenes del clebre Duffuav-Trouin con 5700 hombres en 1711. Duclerc atac Ro de Janeiro y consigui penetrar en sus calles; pero, no pudiendo resistir el fuego que se le haca de las casas, tuvo que rendirse cuando ya haba perdido la mitad de su tropa. Muri l asesinado, y los heridos y prisioneros padecieron en las prisiones de hambre y de miseria. La segunda expedicin tuvo por objeto vengar estas crueldades. Penetr en la baha de Ro de Janeiro afrontando el vivsimo fuego que le hicieron las bateras que defendan el puerto, desembarc 4000 hombres, intim la plaza la inmediata entrega de los autores de la muerte de Duclerc para hacer en ellos ejemplar justicia, y, como no fuera satisfecho, llev el ataque, tom los fuertes, recuper 500 prisioneros de Duclerc y oblig al gobernador portugus abandonar la plaza y atrincherarse poca distancia. Concluy esta campaa recibiendo Duguay como indemnizacin 010 mil cruzados, 500 cajas de azcar y 200 animales vacunos, y volviendo con su escuadra Francia. De mucha mayor importancia que estas invasiones fueron las que operaron los holandeses durante el medio siglo que sigui al ao 1024. En este ao parti una escuadra de 32 buques de guerra, armado cada uno con 28 30 caones, y IGOO hombres de desembarco. Su jefe recibi la orden de apoderarse de la capitana de Baha, y la cumpli tomando viva fuerza la capital, y obteniendo de la mayora de sus habitantes el juramento de fidelidad alas Provincias Unidas de Holanda. Pero, habiendo venido en el ao siguiente una escuadra espaola y otra portuguesa, combinadas para retomar la ciudad con 12000 hombres de tropa, tuvieron los holandeses que capitular y volver su pas. Entonces propuso la Compaa de las Indias occidentales al Consejo de los Estados generales la conquista del Brasil y del frica occidental como medio de perjudicar Espaa, su enemiga, y de hacer prosperar los holandeses comercial industrialmente. El Consejo mencionado autoriz la Compaa para emprender la conquista equipando una escuadra de 70 buques y mandar su bordo 8000 soldados y 5000 marineros. Esta guerra empez en 1(329 con una escuadra de 46 buques y 7000 y tantos hombres, que parti fraccionada en pequeas divisiones. Los holandeses se apoderaron sucesivamente de diversos puntos de la costa brasilea septentrional. Su posesin fu constantemente disputada con sucesos diversos. Estos fueron en general favorables la conquista. Pero desde mediados del siglo XVII los portugueses vigorizaron su defensa; poco despus obtuvieron repetidas ventajas; Holanda suspendi sus expediciones, y por fin, asegurada la independencia de Portugal, se entr en la va diplomtica. Interrumpironse las negociaciones varias veces, mas, proseguidas de nuevo, dieron por resultado que en 1654 se firmara un tratado por el cual los holandeses evacuaran los puntos que ocupaban en el Brasil, y que en 1661 celebraran las Provincias Unidas y Portugal en la Haya un tratado de paz y de alianza. o XXXIV. Procesos del Brasil. 1 virreinato Las invasiones extranjeras tuvieron el efecto de establecer vnculos estreclios entre las capitanas por el inters comn de defenderse, de hacer levantar numerosas fortificaciones, de abrir extensas vas de comunicacin, de desenvolver el comercio y las industrias, de valorizar las tierras y de templar el carcter. En la primera mitad del siglo XVIII adelant la administracin, la poblacin creci y la explotacin de minas tom mayor importancia.

El rey Jos I constituy el virreinato del Brasil, con residencia en Ro de Janeiro (1762), y el ministro Pom-bal impuls los progresos de la colonia de modo que honran su esclarecido nombre. Los sucesos ocurridos en Portugal en 1807 vinieron dar nuevo empuje estos adelantos, pues que al trasladarse al Brasil la familia real trajo consigo la fuerza intelectual, el brillo y el prestigio de la corte. En cuanto lleg el regente puerto brasileo (Enero 1808) dio un decreto aboliendo el sistema de monopolio que de antiguo exista, y permitiendo que se comerciara libremente con todas las naciones amigas del mundo, cuyas naves quedaban abiertos los puertos del Brasil. En Marzo estableci la capital en Balu'a, provisionalmente. En Abril declar que todo brasileo poda profesar cualquier iiduscria, sin excepcin de cosa ni de persona. CAPITULO IV EL RO DE LA PLATA HASTA 1810 SECCIN I Orgayiizacin poltica y administ7*atwa del Ro de la Plata XXXV. Se divide en dos la grobernaeln del Paraguay Asegurada la dominacin de los pueblos situados entre los Andes y el Uruguay, pudieron los conquistadores entregarse ms libremente que hasta entonces colonizar el pas y organizar la administracin pblica, cosas ambas reclamadas por los intereses econmicos, morales y polticos as de las poblaciones del Ro de la Plata como de Espaa. Hernando Arias de Saavedra haba demostrado al gobierno de la Pennsula que no sera fcil gobernar estas colonias, si la administracin tuviera, como hasta entonces, el solo centro de la Asuncin del Paraguay. La conquista del interior meridional se verificaba independientemente de aquella autoridad, y los gobernantes que esa conquista requiri funcionaban con igual independencia. No se reputaban gobernadores del Paraguay del Ro de la Plata ; eran gobernantes de Cuyo y del Tucumn, que era como decir de otros estados. Tal dualidad era incompatible con los intereses primordiales del Plata, pues el pas, de los Andes al Este, era geogrficamente uno; la naturaleza lo separaba de Chile y del Peri,y tena su natural va directa de comunicacin, con el soberano y con toda la Europa, en el gran ro y en el Ocano del Norte (Atlntico) que baan sus costas. Por otra parte, habanse fundado otras colonias, adems de Buenos Aires, lo largo del Paran, las cuales requeran la atencin constante inmediata de las autoridades. Situado el gobierno ei> la Asuncin, y separado por largas distancias de sus dominios, ejerca el poder con irregularidad acrecentada por la imperfeccin y escasez de los medios de comunicacin. Esto era peligroso hasta para la integridad del territorio conquistado, pues la tentativa de un corsario ingls por apoderarse de Martn Garca y la de un pirata de la misma nacionalidad por tomar Buenos Aires revelaban que en los extranjeros empezaba obrar la idea de arrebatar los espaoles sus posesiones meridionales. Estaba claro que tal propsito sera fomentado por el aumento de las colonias en nmero, en poblacin y en movimiento, como lo estaba que la de Buenos Aires adquirira pronto, por su situacin, exceixional importancia y era la naturalmente destinada servir de centro al desenvolvimiento de las poblaciones que vivan entre el Uruguay y los Andes. No fu, pues, muy difcil Hernando Arias llevar al nimo del Rey la conviccin de que era urgentemente reclamada la divisin del gobierno de estas regiones. As fu que, conservando el territorio de Cuyo como parte de Chile y la provincia de Tucumn bajo la dependencia de su gobernador, separ en 1(520 del gobierno del Paraguay, hizo de ellas una gobernacin aparte, dependiente del virrey del Per, las tierras y poblaciones situadas entre el Paraguay, el Brasil, el Plata, el Atlntico, Chile y Tucumn, reservando al gobierno de la Asuncin el territorio propiamente paraguayo, que se extenda del Ro Paraguay hasta las sierras que dan aguas al ro de igual nombre y al Paran, y el territorio de Guayr, que se comprenda entre dichas sierras y el Paran, con ms una vasta extensin hacia la izquierda de este ro. Este estado de cosas dur hasta el ao 1776. XXXTI. Se crea el rirreinato del Ro de la Plata Esta divisin no fu favorable la prosperidad del Paraguay, porque, dada su posicin geogrfica, se vera alejado de las

fuentes de civilizacin y careca de fuerzas y elementos propios para engrandecerse; pero fu benfica las regiones del Sud, las cuales progresaron con ms rapidez en comercio, industrias, poblacin y gobierno. Porque estos progresos aumentaron la importancia de la provincia de Buenos Aires, los gobernadores que se sucedieron se vieron obligados constantemente defender la integridad del territorio y la tranquilidad de los pobladores contra pretensiones de poderes extranjeros, y no era posible que un solo funcionario de su clase atendiera bien necesidades tan multiplicadas, tanto menos cuanto su dependencia del lejano virreinato del Per le impeda proveer activamente las medidas que las circunstancias requeran. En virtud de estas causas y quizs tambin porque el Brasil era un virreinato desde 1762, el Rey cre en 1776 el del Ro de la Plata, comprendiendo en l las provincias de Charcas, Santa Cruz de la sierra, Potos, Paraguay, Tucu-mn. Cuyo y Buenos Aires ; es decir, todas las tierras que hoy pertenecen las repblicas argentina, uruguaya, paraguaya y boliviana, y parte de las que posee el Brasil. Este virreinato dur hasta 1810. XXXTII. ProTineias mayores y menores, partidos La Amrica se dividi primitivamente en dos grandes virreinatos, luego en tres, y por ltimo en cuatro. Cada virreinato se divida en provincias mayores, cada una estas en provincias menores, y cada provincia menor en secciones distritos. Antes que se hubiese erigido el virreinato del Ro de Ja Plata, los territorios que lo compusieron pertenecan al virreinato del Per. Entre sus provincias mayores figuraba una que tena su capital en Santiago de Chile y otra que la tena en La Plata, capital de la provincia de Charcas. A la primera estaban subordinados Cuyo y Tucumn ; eran parte de la segunda los territorios del Paraguay y de Buenos Aires, los cuales, como se sabe, formaron una provincia menor durante la conquista. Esta provincia mayor se dividi en dos cuando de parte de la gobernacin del Paraguay se form la de Buenos Aires : en una entraron las provincias menores del Norte y en la otra las del Sud. Pero no tard en reconstituirse la primitiva provincia mayor, pasando depender de la Plata las gobernaciones de Buenos Aires y del Paraguay. Erigido el virreinato del Ro de la Plata, sus extensas tierras formaron dos provincias mayores : una al Norte con La Plata por capital, y otra al Sud con su capital en Buenos Aires. Estas dos provincias constaban de ocho provincias menores, denominadas tambin intendencias y capitanas generales, imitacin de las del Brasil, que fueron : las de Buenos Aires, Crdoba, Salta y Paraguay en la regin meridional, y las de Potos, Charcas, Cochabamba y La Paz en la regin septentrional. Cada intendencia estuvo dividida en secciones administrativas cuyo nmero no fu constantemente el mismo. principios del siglo XIX las principales divisiones eran las siguientes: Buenos aires : gobetmaciones de Montevideo y de las Misiones occidentales y orientales del Uruguay. Sub'delegaciones de los partidos de San Miguel, de Yapey y de Concepcin, en que se divida lajgobernacin de las Misiones y adems las de Santa Fe y Ck)rrlentes. Charcas : Sub-delegaciones de los partidos de Yamparaes, Tomina, Pllaya y Oruro. Paraguay : Sub-delegaciones de los partidos de Candelaria, Santiago, Villarrica, Curuguat, Vi I lar real. Potos : Sub-delegaciones de los partidos de Porco, Chayanta, Chichas, Tarija, Lipes y Atacama. La Paz : Sub-deleg aciones de los partidos de Sicasica, Pacages, Omasuyos, Larecaja, Chulumani y Apolobamba. CocHABAMBA: Sub-delegociones de los partidos de

Santa Cruz de la sierra, Valle Grande, Mizque, Elisa, Arque, Tapacar, Hayo-paya y Sacaba. Sub'delegaciofies de los partidos de Mendoza, San Juan, San Luis y Rioja. Salta : Stib-delegacionese los partidos de Tucumn, Santiago del estero, Catamarca, Juju, Nueva Oran y Puma. CRDOBA XXX>T[L InstUaeiones polticas y administrativas En la cumbre de las funciones pblicas de toda la Amrica conquistada por los espaoles estaba el Rey de Espaa. La Amrica no era considerada una dependencia de Espaa; el territorio de aqulla no era parte

integrante del territorio de sta; Amrica y Espaa eran dos dominios distintos sometidos un solo soberano. El rey era rey de Espaa y rey de Amrica. Poda serlo de aqulla y no de sta, de sta y no de aqulla. Es as que instituy consejos para gobernar Espaa y otro consejo para gobernar la Amrica, con residencia cerca del Rev. Este ltimo se denomin Consejo f^eal de Indias, Cre un tribunal, residente en Espaa, con el nombre de Casa de conU^atacin de las hidias, y otro con el de Consulado de Indias, igualmente domiciliado en la Pennsula. Aparte de esas autoridades que desde Espaa intervenan en el gobierno de la Amrica, el Rey instituy otras muchas que funcionaron en Amrica. Cuntansc en primer trmino los virreyes y que estaban la cabeza de los virreinatos. Al frente de las provincias mayores funcionaban las audiencias reales. Las provincias menores eran regidas por gobernadores intendentes, que eran tambin capitanes generales. Las secciones de estas provincias se confiaban gobernadores poltico-militares, y los distritos habitados por indios corregidores. En las principales ciudades comerciales haba un consulado, y, adems, en todas las ciudades, villas y pueblos, cabildos, que se llamaron asimismo ayuntamientos, regimientos y juntas. Vase ahora en los artculos siguientes qu funciones desempeaban todas esas personas y corporaciones. XXXIX. 1 Rey ' Los reyes no eran eligidos por el pueblo en Europa, sino que venan al poder como herederos de sus antecesores, ya se les reconociese este derecho buenamente ellos se lo hicieran acatar por la fuerza. Otras veces los reyes de un pas se imponan como tales otro otros pases, sin ms ttulo que el de haber sido vencedores en una guerra. Algunas veces lo eran en virtud de pactos celebrados con otros reyes, no siempre espontneamente, como cuando se hacan cesiones de tierras. l derecho la pretensin de ocupar el trono de un pas es negocio que en los siglos anteriores se ventilaba entre los reyes, razn por la cual origin con frecuencia sangrientas guerras internacionales. En ocasiones se discuta la siicesin al trono, como se deca, entre los grandes seores del pas, y de aqu se originaban guerras civiles; pero como las familias de los reyes y prncipes estaban enlazadas en toda la Europa, suceda que el xito de la guerra civil interesaba reyes extranjeros pertenecientes las familias dinastas de los pretendientes, y que stos intervenan en la contienda, dando carcter internacional la guerra civil. De ah las llamadas guerras dinsticas. La que motiv el advenimiento de Felipe V al trono de Espaa fu una de ellas, pues que se disputaron este trono la dinasta de Austria y la borbnica. Desde que Carlos I sucedi Fernando el catlico, los reyes espaoles, una vez en posesin del trono, constituan los poderes ptiblicos, legislaban, nombraban funcionarios y administraban segn su voluntad. Fueron soberanos y gobernantes la vez. Su poder fu absoluto. nadie reconocieron el derecho de contradecirlo de limitarlo. El rey no deba obediencia nadie, ni nada; pero todos se la deban al l. Los reyes decan de los individuos: Mis subditos ?, Mis vasallos y* ; y del territorio nacional: Mis dominios y ; y del tesoro pblico : ^ Mi hacienda ; y de las escuadras y ejrcitos : Mis armadas y tropas ?. Todo, hombres y cosas, era suyo, y de todo dispona como quera. As, pues, Espaa era un dominio del rey; Amrica era otro dominio. Por manera que no perteneca la Amrica Espaa, ni dependa de ella, sino que perte-

necia al rey y dependa de l. As era que los reyes decan Mis dominios de Indias , * Mis reinos de Indias, como de cosa diferente de Mis dominios de Espaa Mis reinos de Espaa y>. No exista, pues, entre Espaa y Amrica vnculo jurdico directo; sus relaciones consistan en pertenecer un mismo rey. Y como todo perteneca al rey en ambos pases, se explica que el rey aplicase sus tesoros de Amrica las necesidades de Espaa, y sus fuerzas de Espaa las necesidades de Amrica. Las disposiciones de los reyes se llamaban leyes, pragmticasy decretos y cdulas. Por medio de leyes mandaban cuanto juzgaban conveniente la generalidad del Estado, como era la organizacin de las funciones pblicas, los impuestos, los derechos civiles y comerciales, los delitos, las penas, etc. Las pragmticas reales eran leyes que tenan por objeto principalmente asuntos eclesisticos. Los decretos reales iban dirigidos hacer cumplir convenientemente alguna ley ya dictada. Las leyes y pragm;ticas eran actos de soberana; los decretos eran actos de gobierno, de administracin. Por medio de cdulas reales (que muy menudo se convertan con el tiempo en leyes), concedan los altos funcionarios alguna gracia dictaban una providencia particular. Decan al principio : El Rey, y ste firmaba al fin con las palabras: Yo el Rey. - El tribunal expeda el despacho as que estuviera firmado. Las leyes que los monarcas dictaron como reyes de Espaa forman varias colecciones, algunas de las cuales son famosas por su sabidura. La que se public en tiempo de Felipe II se llama Recopilacin castellana. Las que dictaron desde el descubrimiento de Amrica, como reyes de ella, coleccionadas varias veces, y resumidas, forman otro cdigo, conocido con el nombre de Recopilacin de las leyes de Indias, que se mand observar en 1680, en tiempo de Carlos II. Posteriormente se dictaron otras leyes, decretos y cdulas que han andado dispersos. XL. 1 Consejo real de Indias Deseosos los reyes espaoles de gobernar debidamente sus vastos dominios de la Amrica, y juzgando que no deberan mezclarse los negocios de sus reinos de Europa con los de su reino de Amrica y que ni deberan servir los intereses de sta los mismos altos funcionarios que atendan los asuntos relativos al interior de Espaa y la poltica europea, instituyeron un Consejo de las Indias, residente en Madrid, compuesto de un presidente, un gran canciller de las Indias, un crecido nmero de consejeros letrados, y adems un fiscal, dos secretarios, un teniente de gran canciller, tres relatores, un escribano, cuatro contadores, un tesorero general y otros funcionarios de menor importancia. Este consejo tuvo la jurisdiccin suprema de la Amrica. Haca las leyes, pragmticas, ordenanzas y provisiones de todas clases, previa consulta al rey. Examinaba las ordenanzas, constituciones y estatutos que propusieran los prelados, captulos y conventos de las religiones, as como los proyectados por los virreyes, audiencias y consejos de Amrica, para que en virtud de su dictamen los aprobase el rey y mandase cumplirlos. Y, en general, le estaba encomendado todo lo que al gobierno, administracin de justicia, buen tratamiento y convei^in de los salvajes interesaba. Sus provisiones y mandamientos deban ser cumplidos y respetados en todas partes por toda clase de personas, y ningn otro consejo de los que funcionaban en Espaa entendera en las cosas de Amrica. XLI La Casa de contrataein de las Indias Residi desde 1503 en Sevilla, y desde 1718 en Cdiz, un tribunal llamado Casa de coniraiaxnn, instituido para establecer y perpetuar j* el comercio de Espaa con Amrica. Constaba de un presidente, un tesorero, un contador, un fictor, tres jueces letrados, un fiscal y varios otros ministros, cuyas funciones fueron organizadas de varios modos durante el largo tiempo de su duracin. Su cometido era conocer de la guarda, ejecucin y cumplimiento de las leyes que se referan al comercio de Amrica y la navegacin del Ocano. Es as que entenda en el despacho y registro de las embarcaciones que partan para las Indias y en la entrega de los caudales con que regresaban, y fallaba las causas que con motivo de ese comercio y navegacin se suscitasen, fuesen de naturaleza mercantil criminal. En la materia civil cuyo conocimiento correspondiera los jueces ordinarios, el actor poda entablar la demanda ante la Casa de contratacin, siempre que los hechos hubiesen ocurrido en Amrica durante el viaje, y el reo estuviese en Sevilla. Adems este tribunal tena el deber de hacer al Rey todos las indicaciones que juzgara convenientes la navegacin al comercio de Amrica. XLII. 1 Consolado de Indias Otra institucin, que tuvo su asiento en Sevilla desde 1543, y en Cdiz desde 1718, fu el Consulado de Indias, llamado por las leyes Universidad de los cargadores las Indias. Era un tribunal compuesto de dos, primero, y luego de tres

funcionarios llamados cnsules, cuya presidencia ejerca uno de ellos, el prior. Se reunan todos los aos los cargadores c[ue traficaban en Amrica, para elegir, de entre ellos, treinta electores bien conceptuados, cuyo oficio deba durar dos aos. Los. electores y los elegidos deban ser necesariamente-espaoles. Estaba prohibido que lo fueran extranjeros, sus hijos nietos. Estos electores elegan su vez los. dos tres cargadores en forma secreta : uno para cnsul prior, otro para cnsul segundo, y otro para tercero, cuando se estableci. El cargo de stos duraba un ao, cuando los cnsules eran dos, y tres cuando aumenta su nmero; no podan Ser reelegidos en el ao inmediato; pero servan de consejeros sus reemplazantes. El consulado conoca en las causas de los cargadores para las Indias. Se proceda ante l verbalmente, sin figura de juicio, i)or la verdad sabida y la buena f guardada. No era permitida la asistencia de abogados, ni la presentacin de escritos hechos por ellos, porque los pleitos fuesen breves y no influyese en su solucin otro arte que el buen sentido. Los cnsules podan,, empero, consultar abogado antes de fallar. XLIII. - El Virrey La imposibilidad de gobernar convenientemente toda la Amrica desde Espaa decidi los reyes nombrar representantes suyos en Mjico, en el Per y en el Nuevo reino de Granada, con el nombre de virreyes^ quienes confirieron el gobierno superior y la facultad de hacer y administrar justicia, y de entender en todo lo que conviniera al sosiego, quietud, ennoblecimiento y pacificacin de sus respectivos pueblos. Por ser excesiva la extensin del virreinato del Per y dificultarse su accin en el Ro de la Plata por la interposicin' de los Andes, se acord nombrar otro virrey para estas regiones, como ya queda dicho en el artculo XXXV. Estos empleos eran confiados por el Rey personas de distincin nacidas en Espaa, con la condicin de que haban de venir la Amrica sin sus esposas, hijos, yernos y nueras. Esta regla no se observ, empero, tan rgidamente como lo prescril)an las leyes, en los ltimos tiempos de la dominacin espaola. En conformidad con el fin de tan alta institucin, los virreyes tenan el cometido de difundir la religin catlica entre los indios; administrar y ejecutar la justicia; gobernar y defender sus distritos; premiar y gratificar los sucesores de los autores-de descubrimientos, pacificacin y poblacin de las Indias; cuidar de que los indios fueran bien tratados y conservados, y de que se hiciera bien el recaudo, administracin, cuenta y cobranza de la real hacienda; de hacer lo que les pareciere y vieren que conviniese en todas las cosas, casos y negocios que se ofrecieren, proveyendo todo aquello que el Rey habra podido hacer y proveer, de cualquier calidad y condicin (pe fuera, como si el mismo Rey gobernara, en lo que no les estuviera especialmente prohibido. Los virreyes eran adems capitanes generales de mar y tierra en las provincias de su virreinato, para cuyo efecto podan valerse de lugar-tenientes y capitanes nombrados y removidos por ellos con entera libertad. Eran los presidentes de la audiencia que funcionaba en la misma ciudad que ellos, y podan presidir las otras audiencias de su virreinato, siempre que accidentalmente se hallasen en el lugar de su asiento. Eran asimismo los gobernadores de las provincias de su cargo, incluso los distritos de las audiencias. Podan perdonar los delitos la par que el rey, y detener la accin de la justicia. En general no podan los virreyes inmiscuirse en los asuntos judiciales en que las audiencias deban conocer, ni aun con su voto cuando presidan las sesiones, como tampoco podan las audiencias invadir las atribuciones gubernativas del virrey; pero podan fallar en primera instancia en los juicios que tuvieran indios espaoles contra indios. En tal caso se deduca la apelacin para ante la audiencia real y sta fallaba en segunda instancia. El domicilio del virrey del Rio de la Plata llambase real palacio y funcionaban en l, adems que el virrey: un secretario de cmara, tres oficiales, un archivero y un asesor general del virreinato. XLIT. La adieneia real La audiencia real se compona de un presidente y cuatro 6 ms oidores, al cual se agregaban uno varios fiscales, un alguacil mayor, un teniente de gran canciller y otros ministros y oficiales de menor importancia. veces haba, adems de los oidores, varios alcaldes. Dependan estas diferencias de la importancia y cantidad de los asuntos en que tenan que intervenir los ministros. Todos los funcionarios solan ser espaoles, y su nombramiento vena del Rey.

Las audiencias conocan en los juicios civiles y criminales en que hubiesen intervenido y pronunciado sentencia jueces inferiores, y de cuyas sentencias se hubiera interpuesto primera segunda apelacin. Es decir que conocan en segunda y tercera instancia. Tambin conocan en primera instancia, si se trataba de personas muy principales, 6 de crmenes muy graves. Adems intervenan administrativamente en lo relativo al nombramiento eleccin de ciertos funcionarios del orden judicial, y cuidaban de que se diera los indios buen tratamiento. Las audiencias gozaban de mucha consideracin, y el privile^io de comunicarse directamente con el Rey. Cuando haba en la audiencia oidores v alcaldes, aqullos conocan de los asuntos civiles y stos de los criminales; pero, cuando no haba ms que oidores, ellos conocan en las dos clases de procesos. Los fiscales promovan los pleitos que interesaban al fisco la vindicta pblica, y defendan en ellos el cumplimiento d la ley. Si haba un fiscal solo, intervena en lo civil y en lo criminal; si eran dos, uno intervena en los asuntos de una clase y el otro en los de la otra clase, 6 se repartan ambas clases de asuntos de modo que su trabajo* fuese igual. Los alguaciles mayores tenan el oficio de vigilar el orden de da y de noche, de prender por orden judicial, y sin orden en caso de delito fragante, en las ciudades en que residan las audiencias. El teniente de gran chanciller tena la guarda del sello real que las audiencias reciban solemnemente cuando les era enviado por el Rey; cuidaba de marcar con l, en cera colorada, las provisiones de la audiencia; conservaba en armarios los procesos terminados y las pragmticas y rdenes reales. Antes que se instituyera el virreinato del Ro de la Plata, estuvieron sujetas las colonias (ue comimsieron la gobernacin del Paraguay la audiencia de La Plata, (ciudad de la provincia de Charcas) una de las varias (jue haba dentro del extenssimo virreinato del Per. Aos despus de haberse creado la gobernacin de Buenos Aires, es decir en 1001, se instituy la Audiencia real de Buenos Aires, cuya jurisdiccin comprendi las provincias gobernaciones del mismo nombre, de Tucumn, y del Paraguay. Se instal recin el ao de 1763, fu suprimida nueve aos ms tarde (1772), en virtud de real cdula de 1771, y restablecida en 1785, por cdula de 1783 con motivo de haberse constituido poco antes el virreinato del Ro de la Plata. Esta audiencia, presidida por el virrey, era servida por un regente, cinco oidores, un fiscal de lo civil y real hacienda, un fiscal de lo criminal y protector de indios, un honorario, un alguacil mayor, un chanciller, dos relatores, un agente fiscal de lo civil, otro de lo criminal, dos escribanos de cmara, dos porteros, un abogado defensor en lo civil, dos en lo criminal, dos escribanos receptores, seis procuradores, un repartidor, un receptor de penas de cmara, y un tasador de costas. XLY. Los Intendentes y los Gobernadores Era de regla que los gobernadores hubiesen nacido en Espaa. Deban ser nombrados por el rey. Los virreyes estaban facultados para nombrarlos interinamente; por manera que los agraciados con este nombramiento interino tenan que solicitar del rey la confirmacin, 6 slo servan hasta que viniera sustituirlos otro con nombramiento real. Los nombrados tenan que inventariar sus bienes, para que constase cunto posean al entrar en el desempeo de la gobernacin; y que dar fianza y prestar juramento de que desempearan su empleo segn las leyes, lealmente, y del modo que ms conviniera. No podan casarse en el lugar de sus funciones; ni emplear en los puestos civiles militares personas que hubiesen nacido en el pas, que fuesen parientes suyos dentro del cuarto grado; ni hacer tratos ni contratos de ninguna clase. Antes de erigirse el virreinato, el gobernador de Buenos Aires presida la audiencia real mientras la hubo. Como tal presidente, no poda votar, pero s firmaba los provedos con los oidores ; nombraba las 7 personas que haban de ejecutar las disposiciones de la audiencia; conmutaba las penas de destierro que los oidores hubiesen impuesto; poda requerir el parecer de cualquier oidor en asuntos de gobierno; conoca, acompaado por alcalde, en los juicios criminales que se iniciasen contra los oidores y fiscales de la audiencia; sumariaba los oidores que hubiesen infringido la prohibicin de casarse, que hubiesen cometido alguna arbitrariedad en el desempeo de su cargo; y cuando ocurra duda acerca de si algn asunto incumba l la audiencia, prevaleca su parecer. La audiencia poda advertirle, si se exceda en el uso de sus facultades; poro si no reconoca su exceso, se cumpla su providencia, sin perjuicio de que el tribunal diera cuenta al Rey. Si faltaba de presidir las sesiones de la audiencia, le supla el oidor ms antiguo; pero si faltaba de desempear el gobierno, la audiencia lo reemplazaba.

Aparte de la presidencia que algunos ejercan, los gobernadores tenan amplias facultades, acrecentadas por el cargo de capitn general que les era anexo. Como simples gobernadores, administraban la hacienda de la provincia, provean empleos civiles y cuidaban de que fueran bien desempeados, disponan que se hicieran las obras pblicas necesarias, cuidaban de que se respetasen las policas que s se daban los indios, de que se guardasen sus costumbres, en cuanto no se opusieran la religin, y de que nadie, ni sus caciques, les diera malos tratos; tomaban las medidas necesarias para que se difundiese la doctrina catlica entre los indgenas, y de que estos fueran sometidos las reglas de la vida civilizada ; fundaban pueblos, sealaban la jurisdiccin que haban de tener y les decretaban las autoridades porque se haban de regir, y administraban justicia conociendo en los juicios que procedan de los jueces inferiores por apelacin de alguna de las partes. Como capitanes generales tenan adems su cargo e mando de las fuerzas, la direccin de las operaciones de guerra, y la administracin de todo lo relativo al ramo. Despus de erigido el virreinato, los intendentes ocuparon el puesto que los gobernadores haban tenido n las provincias menores, con sus facultades polticas y militares ; por manera que tuvieron su cargo, como deca la cdula de su institucin, los cuatro ramos de justicia, polica, hacienda y guerra, ^ con toda la jurisdiccin y facultades necesarias, pero dependiendo del vierrey en lo gubernativo y de las audiencias en lo judicial, y recibiendo el nombramiento del monarca como era de regla. La intendencia de Buenos Aires estaba desempeada por el mismo virrey, (razn por la cual tena ste las atribuciones propias de los dos cargos) y servan adems en ella: seis oficiales de secretara, un agregado y un escribano. Los gobernadores que se nombraron dentro de algunas intendencias no podan tener, pues, la amitplud de poderes que haban tenido los primitivos gobernadores, porque se opona ello la institucin de los intendentes, quienes se haba atribuido lo ms principal de sus cometidos. Pero ejercieron, en la medida reclamada por la regin que haban de servir, algunas facultades polticas y militares. XLVI. El Consolado El consulado era un tribunal compuesto de un prior y varios cnsules, todos elegibles, como en el consulado e Sevilla. Electores y elegidos deban ser personas nacidas en Espaa. Bajo la presidencia del consulado cesante se reunan en los primeros das de cada ao los que ejercan el comercio por cuenta propia y elegan el nmero de electores reglamentario, que sola ser de quincei treinta, ms menos, por medio de cdulas cerradas, para que el voto fuera secreto. Los electores se reunan despus y elegan el prior y los cnsules, as como varios diputados para que auxiliasen, habiendo necesidad, en la expedicin de los asuntos. El primer consulado que se instituy en Amrica tuvo asiento en el Per. El de Buenos Aires se fund estando ya por terminar el siglo XVIII, (1794) y fu servido por un prior, dos cnsules, (F y 2**) un asesor, un escribano y dos porteros-alguaciles. El consulado tena el encargo de sustanciar y fallar todos los pleitos que se promoviesen en materia mercantil, fuese terrestre martima, entre comerciantes y s\is auxiliares de comercio. No poda intervenir ningn letrado en las defensas, ni era permitido los litigantes presentar escrito de letrado, ni invocar leyes, sino que el actor deba exponer verbalmente los hechos y la peticin con sencillez y contestar de igual modo el reo. El consulado procuraba ante todo que los adversarios se concillasen mediante la intervencin de parientes y amigos; y entraba conocer en el caso que fuera imposible el avenimiento. Su fallo no deba ajustarse tanto la ley como la equidad, segn las circunstancias. Si alguna de las partes se crea agraviada por la sentencia, apelaba para ante el oidor oidores de la audiencia encargados de conocer en la segunda instancia de tales juicios ; y lo sentenciado por ellos era ejecutado por el prior y los cnsules. XLVn. Los Corregidores Los corregidores podan ser nombrados por el virrey por los intendentes con carcter interino ; pero solo el rey poda nombrarlos en propiedad. Estaban obhgados. como los intendentes y gobernadores, inventariar sus bienes, prestar fianza de buena conducta y jurar ; y, como ellos, no podan casarse en el lugar de sus funciones, ni tener empleados naturales del pas, ni tratar ni contratar. Sus principales funciones eran las de juzgar las cuestiones civiles 6 criminales que ea los distritos de indgenas encomendados ocurrieran entre espaoles, entre indgenas, 6 entre indgenas y espaoles. Tenan el encargo de permitir que los indios conservasen su polica y sus costumbres en cuanto no fueran incompatibles con los preceptos de la Iglesia, y de ensearles trabajar la tierra y otros oficios como se usaba en Espaa, fin de que no fueran haraganes y ganasen los medios de llevar vida cmoda y arreglada. Les estaba prohibido apropiarse en todo 6 en parte el fruto del

trabajo indgena, as como el hacerlos trabajar para s sin pagarles el justo precio. XLTin. Los CabUdos: su eleeein El cabildo, llamado tambin ayuntamiento y regi-miento, tena importancia especialsima en la constitucin de las colonias. Era una junta compuesta de nmero variable de personas, que oscilaba entre seis y doce, segn fuera la importancia de los intereses que haba de manejar. El cabildo formaba excepcin la regla de quines haban de ser los nombrados y quines nombrasen. No era necesario, como respecto de las otras funciones, que los capitulares fuesen espaoles ; estaba mandado por las leyes que fueran vecinos del lugar en que haban de servir, y podan serlo los nacidos en Espaa en Amrica. No era tampoco el Rey, ni el Consto de Indias, ni el Virrey, el Intendente el Gobernador quien debiera nombrarlos, y s el cabildo mismo de la ciudad.

villa poblacin en que tena su asiento, y estaba rigurosamente prohibido los gobernadores y dems ministros que influyeran de cualquier modo en la eleccin. Y, si bien se requera que los capitulares fuesen personas distinguidas, como no abundaban los hombres instruidos en las ms de las ciudades y villas, era permitido que se eligiese personas que no supiesen ms que leer y escribir, y aun quienes carecieran de este saber, si se trataba de pueblos de escasa importancia siempre que tuvieran la condicin de ser naturales, y vecinos bien conceptuados. Estas reglas solan tener una excepcin, y es que el Rey nombral)a veces algunos capitulares con derecho vitalicio hereditario. Por lo que se v que el cabildo era una institucin popular, tanto si se mira las cualidades que haban de tener los elegidos, como las que deban tener sus elec tores. La eleccin se haca todos los aos, el da primero de Enero, por medio de cdulas cerradas, y en la casa capitular, no en la del gobernador, ni en ninguna otra, porque no hubiera coaccin. XLIX. Fondones de los cabildos Los cabildos eran autoridades esencialmente locales. Cada ciudad, cada villa, cada lugar algo populoso, hasta donde alcanzaba su respectiva jurisdiccin, tena el suyo. El fin de los cabildos era administrar todos casi todos los intereses comunes de su pequeo territorio. La justicia civil y criminal; la polica ; las fiestas ; la milicia; la defensa de los menores de edad y de los pobres ; la belleza, comodidad y salubridad de la poblacin ; los caminos vecinales; los depsitos decretados por autoridad pblica ; la hacienda que estos servicios DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 103 requeran: entraban en el nmero de los cometidos capitulares. En estas materias gozaba el cabildo de completa autonoma. Sus miembros se reun^in al toque de campana, al son de trompeta, por voz de pregonero, por citacin que el portero les llevara; y, una vez reunidos en nmero suficiente, deliberaban discutiendo y votando lo que juzgaban conveniente la comunidad, como legisladores. Las sesiones se verificaban comunmente con asistencia de los capitulares solos, y se deca que en tales casos se celebraba cabildo cerrado, Pero en ocasiones, cuando el pueblo se hallaba agitado por asunto de extraordinario inters, se le convocaba la sesin para que expusiera y defendiera su parecer, y se deca que entonces haba cabildo abierto. La asamblea tomaba en tales casos un carcter popular. L. Oficios particulares de los capitulares Como las deliberaciones del cabildo necesitaban ser dirigidas y ejecutadas, y leyes haba que los capitulares tenan que aplicar hacer cumplir, era de regla que cada clase de funcin administrativa fuese desempeada por un individuo ; y as es que en los cabildos haba : un presidente ; dos alcaldes 07^dinarios, llamado uno de primera vara 6 de primer voto, y el otro de segunda vara de segundo voto; un alcalde de her^ mandad; un juez de fiestas ; un juez de polica ; un sndico procurador; un defensor de menores ; un defensor de pobres; un decano ; un alfrez real, un fiel ejecutor ; un

depositaHo y un alguacil mayor. Haba adems uno varios alguaciles menores, y un escribano. Los capitulares reciban el nombre genrico de justicias^ si sta era su funcin, y el de 7'egidores los dems. El ayuntamiento de Buenos Aires cantaba con un alcalde de V voto ; uno de 2; cuatro regidores perpetuos, que lo eran : el alguacil mayor, el alcalde provincial, el decano y el depositario general; y seis regidores electivos, entre los cuales se contaban : el alfrez real, el defensor general de pobres, el de menores y el procurador sndico general. La presidencia del cabildo era desempeada por el gobernador, sin voz y con solo el voto de calidad 6 pre-ponderanfe, si resida en el lugar, por el alcalde de primer voto en el caso contrario, si faltaba accidentalmente la sesin. Los alcaldes de primera y de segunda vara administraban la justicia civil y criminal en primera instancia, auxiliados por asesores letrados, porque no saban derecho. Cuidaban de que al pueblo no le faltara las provisiones ms necesarias, si no haba persona encargada especialmente de este servicio ; tasaban, auxiliados por otro capitular, los comestibles que vendan los regatones, y el de primer voto supla al gobernador en las ftinciones de gobierno, cuando ste faltaba se incapacitaba. Ocupaban el primer puesto en los cabildos cuando presidan. El alcalde de hermandad conoca en los juicios por delitos cometidos fuera de poblado, cuyas causas se llamaban de hermandad. El juez de fiestas estaba encargado de hacerlas guardar, y de aplicar los infractores las penas que la ley y las ordenanzas haban establecido. El juez de polica tena su cargo todo lo que se relacionaba con el orden pblico, la limpieza y el arreglo de la poblacin. El sndico [)rocurador defenda el inters del fisco. Era un fiscal. El defensor de menores tena el deber de salir la DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 105 defensa de los menores de edad, con el fin principal de que stos no fueran perjudicados en sus personas, ni en sus bienes, por sus padres, tutores, 6 parientes. El defensor de pobres deba defender toda persona que justificase que careca de bienes bastantes para pagar un defensor en los juicios que le promovieran que tuviera que iniciar. El decano representaba al cabildo en las ocasiones en que hubiera de hablar en nombre de ste; y al pueblo, si en nombre del pueblo haba que expresarse; tena las llaves de la ciudad, si sta estaba dotada de puertas; guardaba una de las llaves del archivo; permita negaba el uso de la palabra en las sesiones del cabildo; cuidaba de que nadie estuviera sentado debiendo estar en pie, 6 con la cabeza cubierta debiendo tenerla descubierta; reciba de los alcaldes cesantes la vara que les ser\ia de insignia y la entregaba los recientemente electos, y convocaba los capitulares para celebrar sesin. El alfrez real tena por oficio llevar la bandera pendn de la milicia, alzar el pendn real en ciertas solemnidades y suplir los alcaldes ordinarios cuando stos estaban incapacitados para funcionar. Le corresponda el puesto inmediato al alcalde. Al fiel ejecutor corresponda el cuidado de que la ciudad estuviese provista de lo ms indispensable para la vida, de que los vendedores de vveres no engaasen los compradores dndoles artculos de mala calidad 6 escasa medida, y de castigar las infracciones que en este punto se cometieran. El depositario guardaba los valores que hubiera que depositar por orden de la justicia de otro funcionario. Los alguaciles cuidaban de que se pagaran puntualmente los impuestos, aprehendan delincuentes y reciban y transmitan del cabildo las rdenes, y las hacan cumplir. El escribano llevaba el libro de actas y el de depsitos, autorizaba los actos del fiel ejecutor, etc. Los cabildos designaban, en el acto en que elegan sus sucesores, quines haban de desempear cada uno de los

oficios descriptos. No podan elegir para alcaldes ordinarios regidores que estuviesen funcionando ya; y como algunas de las otras funciones solan ser provistas veces por el rey con derecho vitalicio y aun hereditario, slo exista libertad de eleccin respecto do los oficios vacantes. Excusado es advertir que los oficiales eran tantos como los oficios, cuando el nmero de los capitulares era el mximo permitido por la ley; que cuando no, un mismo capitular desempeaba varios oficios, se suprima alguno de stos. As, por ejemplo, haba pueblos en que no se elega ms que un alcalde. SECCIN 11 La poblacin, la insiniccin y las industrias del Ro de la Plata LI. La emigraein Amrica Apenas descubierta la Amrica, juzgaron los espaoles que podran sacar de ella grandes riquezas costa de poco trabajo, y fu general el deseo de trasladarse las Indias con el nimo de volver [>oderosos. Este modo de pensar motiv una corriente de emigracin que estaban muy poco acostumbrados los europeos, y que no tard en alarmar los estadistas de la Pennsula, razn por la cual se prohibi que los espaoles emprendieran viaje sin permiso de la autoridad. No se daba este permiso sino los que venan AmDE LA RETBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 107 rica desempear algn empleo, comerciar 6 ejercer alguna industria, por otra causa igualmente justificativa. Pero esta rigidez era burlada pesar de las severas penas con que se amenazaba los infractores, por personas que clandestinamente se embarcaban y permanecan ocultos en los buques hasta que crean desaparecido el peligro de mostrarse los compaeros de viaje. Estaba rigurosamente prohibido los franceses, italianos, ingleses, alemanes, y dems extranjeros el dirigirse las Indias sin permiso del Gobierno espaol. Este permiso se otorgaba rara vez y por causas muy extraordinarias. La prohibicin fu sugerida por el temor de que los extranjeros explorasen la Amrica y de que se enriquecieran en ella, yendo luego favorecer los gobiernos enemigos de Espaa. Se sabe ya que en aquellos tiempos no haba amistades internacionales estables. Continuamente en guerra las naciones, las que un da eran aliadas neutrales eran enemigas al da siguiente; por manera que no se tena confianza duradera en ninguna, y los gobiernos se precavan cuidadosamente contra todas. Materia de largas y apasionadas controversias fu la idea de si los hijos de extranjeros nacidos en Espaa, podran viajar las Indias como los nacidos de espaoles en Espaa. Durante los siglos XVI y XVII fueron igualmente considerados, toda vez que los padres extranjeros tuvieran domicilio permanente en la Pennsula. Pero, principios del XVIII, despus de la guerra que motiv el entronizamiento de los borbones, ya porque aumentaran las desconfianzas de los espaoles, ya porque quisieran reparar pronto las prdidas que la tenaz lucha les haba ocasionado, reduciendo el nmero de los que gozaran las ventajas de la nacionalidad, el gobierno prohibi que los hijos de extranjeros se trasladaran la Amrica, no ser que los padres fueran catlicos, residieran en Espaa desde diez aos antes, se hubiesen apartado de la nacin que haban pertenecido y contribuyeran al rey como los dems vasallos (1728). Al ao siguiente se hizo la prohibicin absoluta. En 1743 se restableci la regla de 1728; pero en la prctica fu muy restringido su cumplimiento, porque fueron diarias interminables las cuestiones de si en los padres concurran todas las condiciones especificadas por la ley. LII. Importacin y esclaTitnd de afHcanos En los pueblos antiguos hubo hombres libres y hombres esclavos. stos eran tratados generalmente con crueldad y considerados como bestias, no como seres humanos. Los brbaros que invadieron la Europa, si bien fueron crueles tambin con los esclavos, humanizaron algo su condicin, pues no los igualaron las bestias, sino que los trataron como hombres de naturaleza inferior. En la edad media disminuy mucho la esclavitud; pero al descubrirse la Amrica exista an. En esta poca y en la que le sigui inmediatamente los esclavos eran en su mayora africanos salvajes brbaros; pero la expulsin de judos y rabes que se oper en Espaa dio ocasin que muchos de estos desgraciados fueran.reducidos la esclavitud. Los espaoles empezaron aprovechar en Amrica el trab^go de los esclavos desde los primeros aos de la conquista.

El rey prohibi absolutamente al principio la introduccin de esclavos en las Indias, no por combatir la esclavitud, sino porque no cundiesen en las nuevas tierras las costumbres y las creencias de los judos y de los africanos. Pero las frecuentes alegaciones de que el brazo del indio era insuficiente para la DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 109 labor de las minas y de las tierras indujo los monarcas muy luego dar licencias para que se condujesen esclavos Nueva Espaa, Tierra Firme y el Per condicin de que no fueran comprados en Cerdea, Mallorca, Menorca, ni en otro pimto del Levante, (oriente) porque eran de casta de moros. Las compras eran lcitas si se hacan en Portugal, en las islas de Guinea en Cabo Verde. Y, como ni aun as se impeda que los esclavos se adquirieran en aquellos parajes, porque en los ltimamente nombrados haban encarecido por efecto de las continuas demandas, el gobierno prohibi mediados del siglo XVI que nadie condiyese esclavos las Indias sin especial licencia real, bajo penas de confiscacin, y de que volviesen Espaa los que fueran berberiscos, moros judos mulatos. Estas licencias particulares fueron suprimidas fines del mencionado siglo XVI y en su lugar se celebraron contratos asientos concediendo por cierto tiempo una persona, una compaa un estado el privilegio de vender esclavos en determinada regin en toda la Amrica. Los que obtenan estos asientos establecan factoras mercados de esclavos en uno de los puertos, y all vendan su mercanca humana. pesar de que los portugueses, los holandeses y los ingleses solicitaron en varias ocasiones el derecho de hacer la trata de negros, los asientos fueron otorgados exclusivamente particulares espaoles en el resto del siglo XVI y en todo el XVII. Pero en cuanto la dinasta de Borbn ocup el trono, es decir en 1701, el rey Felipe V celebr un tratado con el de Francia, Luis XIV, que perteneca la misma rama borbnica, para que sta hiciese la provisin de negros en las Indias. Francia cedi su puesto Inglaterra en el tratado de Utrecht (1713) que puso fin la guerra de sucesin, y los ingleses tuvieron el privilegio hasta 1748. Se otorg el asiento posteriormente varias veces espaoles hasta 1780, en cuya fecha, con motivo de la guerra que Espaa y Francia hicieron Inglaterra, se dio todos los espaoles el permiso de vender negros en las Indias; permiso que despus se concedi tambin los extranjeros. Hubo esclavos en el Ito de la Plata desde el siglo XVI : por cdula real de 1556 se dispuso que no se cobrara en esta provincia por cada esclavo, ms que ciento cincuenta ducados, ni ms de 170 por cada negra procedente de Cabo Verde. En 1595 se facult Gmez Reynal para que introdujese 600 esclavos anuales por el ro de Buenos Aires. Gmez le sucedi en la posesin del derecho Rodrguez Cutio durante los primeros aos del siglo XVII. No se tiene noticia de que se haya renovado la concesin en los asientos que el rey otorg en el decui^so del mencionado siglo; pero, como la esclavitud estaba establecida en el Brasil, y los mercaderes de este pas mantenan con los del Ro de la Plata un comercio clandestino de relativa importancia, la venta de esclavos en Buenos Aires y sus dependencias continu pesar de los obstculos que le opusieron las autoridades espaolas. La trata de negros volvi ser legal y hacerse en bastante mavor escala cuando los franceses adquirieron el derecho exclusivo de comerciar en ellos. Los ingleses la continuaron con el celo que suelen aplicar en todas sus empresas, estableciendo, en el paraje conocido hoy por el retiro, su factora, que por extensin se denomin el asiento, cmo el contrato. Anulada la concesin hecha Inglaterra, continu la importacin de negros al Ro de la Plata, ya por asientos otorgados particulares para que los condujesen del frica directamente, ya por compras que se contrataban en otras provincias americanas. Muchos

DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 111 de estos negros fuerou exportados mediante contratos, como artculos de comercio. El empleo de los esclavos no tom en el Ro de la Plata la magnitud que en algunos parajes del Per, de Tierra Firme y de Nueva Espaa, porque no se explotaban minas en aquel pas como en stos, ni se cultivaban tanto las tierras. Muchos esclavos fueron destinados al servicio domestico, en el cual se distinguieron generalmente por su inteligencia y su fidelidad. Lili. Mezcla y rango de las razas humanas Como se infiere de lo expuesto hasta aqu, varias razas concurrieron componer la poblacin americana despus del descubrimiento. El territorio estaba ya poblado, cuando los espaoles lo invadieron, por la raza que cuenta, entre sus

caracteres exteriores, el color bronceado aceitunado ms menos obscuro de la piel. ella se agreg la blanca de los conquistadores, y stos introdujeron la negra. Se reunieron, pues, en Amrica las tres grandes razas en que se divide la especie humana. Los hijos que han nacido en Amrica de personas de la misma raza, y por cuyo medio stas se han perpetuado en el Nuevo Mundo, se han denominado : indgenas, como sus padres, los de indios; y cynoUos los de euroi)eos y los de negros. Los hombres europeos no tardaron en tomar por mujeres las americanas; y, aunque ms raros los ejemplos, los hubo de uniones de indios con mujeres europeas. De estos enlaces nacieron los mestizos, llamados as por antonomasia. Los indios se unieron frecuentemente con negras, y los negros con indias, y estas cruzas dieron generaciones de zambos. No ha sido muy raro que hombres mujeres de la raza blanca se enlazaran con mujeres hombres de la raza negra. De estas relaciones surgieron los mulatos. su vez los individuos de las tres razas han solido unirse ya con criollos mestizos, ya con mulatos 6 zambos, ya con los descendientes de estas mezclas, y se han formado as generaciones en las cuales se han fundido los caracteres de todas las razas. La blanca fu, durante la dominacin espaola, verdaderamente privilegiada. Los espaoles eran, salvo muy contadas excepciones, los nicos llamados desempear puestos pblicos. Ellos fueron tambin, generalmente, los que explotaban las grandes industrias, los que ejercan el comercio, y los que posean el influjo poltico y mucha parte del prestigio social. Los criollos, hijos de espaoles, no podan participar de las funciones administrativas, ni su consejo influa en la marcha poltica de las colonias ; la costumbre los alejaba tambin del comercio, sobre todo si procedan de nobles. Descendientes de los conquistadores, de ricos mercaderes, de altos funcionarios pblicos en su mayora, se dedicaban ms gozar de la fortuna de la posicin de sus padres que trabajar. El saln y la iglesia eran los lugares preferidos de su entretenimiento. Los mestizos seguan los hijos de espaoles en el orden descendente de la escala social, y venan luego los mulatos, los indios, los zambos y los negros que formaban la plebe, eran ocupados en los trabajos rudos poco estimados de la colonia, y menos gozaban de la consideracin de las clases superiores. Los trabyos, las guerras, las enfermedades contagiosas, el descuido, el rigor del tratamiento, la vileza moral que estaban ms menos reducidos, fueron causas de que los individuos de las razas indgena y la africana, los mulatos y los zambos disminuyeran en nmero gradualmente, en vez de aumentar, y de que DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 113 algunas de estas clases tendieran desaparecer por completo en los pases que colonizaron los espaoles y portugueses, ya al pasar del siglo XVIII al siguiente. Su suerte no ha sido, sin embargo, idntica en todas las regiones. Mientras en unas se han conservado ms los indgenas, debido que han dominado exclusivamente extensas secciones del territorio hasta que el progreso de la civilizacin les permitiera ser considerados la par de los blancos poco menos, en otras han persistido los negros favor de leyes y necesidades econmicas que han determinado su importacin en grande escala, y en otras han crecido en nmero los mulatos por la fuerza de costumbres locales. En el Ro de la Plata la poblacin indgena ha sido en mucho tiempo ms numerosa que la blanca, que la negra y que las mixtas. En los primeros tiempos de la conquista, los espaoles, los africanos, y sus hijos fueron, naturalmente, muy pocos, y el nmero de todos ellos vino aumentando de modo gradual; pero nunca fueron muchos los negros, ni los mulatos ni los zambos. En las ciudades y villas formaban gran mayora los espaoles y los criollos, sus hijos ; en los pequeos pueblos y en el campo, al contrario, componan la mayora 6 la casi totalidad los indgenas y los mestizos. Clculos ms menos aproximativos hechos en los primeros aos del siglo XIX hacen creer que en todo el Ro de la Plata haba solamente 32 individuos de raza blanca, (incluyendo en esta cifra los europeos y sus descendientes), por cada 120 de raza americana; es decir, poco ms de la cuarta parte. El nmero proporcional de los de raza mixta era 74, y, seguramente, la mayora de este nmero era de mestizos. LIV. La Instroeeln oriranlzada Los espaoles hallaron los americanos sumidos en la ms crasa ignorancia. Fuera de las clases privilegiadas de los imperios de Mjico y del Per, los indios no conocan ms del mundo que lo que sus sentidos le daban conocer sin nimo ninguno de investigar, y las pocas nociones industriales que empricamente se trasmitan de padres hijos. Los conquistadores no trye-ron gran caudal de conocimientos, como se ha dicho en la Introduccin de esta obra, y, sobre todo, no importaron el afn de comunicar los salvajes todo lo que saban. Se pas, pues, mucho tiempo sin que las

autoridades pensaran en difundir la enseanza primaria. El primer esfuerzo deliberado que se hizo por transmitir nociones elementales parti de los misioneros. Ms que en el de otros entr en el plan de los jesutas la idea de fundar una escuela al lado de cada iglesia, y no haba pueblo sometido ellos que no tuviera la suya. En estas escuelas se enseaba i)rincipalmente la doctrina cristiana ; y, como cosa de valor secundario, leer y escribir. En las ciudades se ampliaba este programa con elementos de aritmtica. Los cabildos contribuyeron mucho ms tai*de con algunos establecimientos primarios, pero fueron muy pocos y no mejoraron la extensin ni el carcter de la enseanza. En las capitales de algunas provincias fundaron seminarios los obispos y colegios los gobiernos, en muy escaso nmero, en los cuales se estudiaba la gramtica latina, la filosofa escolstica y la teologa. Fueron agregadas algunas nociones de fsica recin mediados fines del siglo XVIII. Cada virreinato lleg tener una varias uni-vei'sidades, que ensearon comunmente el sacerdocio y la abogaca. En pocas, y esto fines del siglo mencioDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 115 nado, se ense la medicina. Toda la enseanza casi de los seminarios, colegios y universidades se haca en latn, por medio de libros que los estudiantes encomendaban literalmente la memoria. El carcter religioso era inseparable de toda clase de instruccin. La instruccin primaria era aprovechada solamente por los hijos de familias algo acomodadas. La inmensa mayora del pueblo careca completamente de ella. los estudios de los colegios y seminarios se entregaban los jvenes de familias pudientes, y pocos de stos los continuaban en la universidad. Los tres grados de la enseanza se difundieron muy desigualmente en el Ro de la Plata. La elemental, poco extendida, estuvo en manos de religiosos, (principalmente de los jesutas hasta que fueron expulsados), porque su institucin, la vez que los apartaba de las ocupaciones lucrativas que se dedicaban las dems clases de personas (ion preferencia al magisterio, que nadie poda enriquecer, ni aun salvar de la miseria, los induca valerse de la escuela como medio de propagar sus creencias religiosas, y de subordinar las doctrinas de la Iglesia el criterio con que se estudiaran las asignaturas cientficas y literarias. Las escuelas estaban generalmente adscriptas los conventos; pero no las haba en los ms, ni eran frecuentadas por ms de 30, 40, 50 alumnos. El programa de la mayora no comprenda ms que la religin y la lectura. Algunas enseaban adems escribir. La mujer participaba de. estos beneficios. Entre los monasterios que haba en todas partes, se contaba alguno ac y all que se dedicaba ensear rezar y leer, y veces coser. Aunque poqusimas, haba tambin escuelas seglares que les estaban dedicadas, en las cuales se enseaba lo mismo que en las religiosas. La enseanza que puede llamarse segundaria se daba en seminarios y colegios, que no todas las intendencias tenan. La de Charcas contaba hacia 1800 con un seminario fundado en 1595 y un colegio que databa de 1621. En el seminario de San Cristbal, fundado por el den y cabildo de la iglesia metropolitana, se enseaba teologa, un poco de leyes civiles y cannicas, filosofla, gramtica y latinidad. En el Real Colegio de San Juan Bautista, fundado por el Virrey del Per, se enseaban las mismas asignaturas que en el otro. Lo dirigieron los jesutas mientras permanecieron en el pas, y despus el clero secular, como al anterior. La intendencia de Tucumn enviaba su juventud al colegio de Nuestra Seora de Loreto, fundado en 1609, y al Colegio de Nuestra Seora de Monserrat, fondado en 1695. En la intendencia de La Paz ncion un seminario conciliar, en el cual se enseaba teologa moral, filosofa y latinidad 16 estudiantes. El colegio seminario de la Santsima Trinidad, fundado en 1774, enseaba en la intendencia de Santa Cruz de la Sierra teologa moral, filosoia y gramtica. Aos ms tarde, en 1783, se fundaron en la intendencia del Paraguay el Real Colegio seminario conciliar de San Carlos, en el cual se curs teologa dogmtico-moral, teologa escolstica, filosofa y latinidad; y en la intendencia de Buenos Aires el Real Colegio de San Carlos, en el cual se fundieron dos ctedras de latn que se haban establecido en 1772 y otras dos de filosofa que se abrieron en 1773. El programa del colegio comprendi estas materias: prima de teologa, vsperas, nona, metafsica, lgica, latn y retrica, sintaxis y rudimentos. Los alumnos fUeron 6& en 1802. La direccin de estos establecimientos fu confiada clrigos, aunque bajo la autoridad del virrey. Cada uno tena un rector, un vice-rector y un cancelario ministro. Los alumnos eran de dos clases: capisfas y colDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 117 giales seminaristas. Los capistas eran por lo comn jvenes que por tener sus familias en el mismo lugar en que

estaba el colegio, asistan slo durante el tiempo de las lecciones. Los colegiales y seminaristas, al contrario, eran los que residan permanentemente en el establecimiento, siyetos su disciplina en las aulas y fuera de ellas. Estos alumnos vivan en comunidad, segn reglas monsticas, como si todos se les educara para clrigos. Oan misa todos los das, en seguida de dejar la cama. Mientras coman guardaban silencio riguroso, para oir la lectura de un libro de religin. Y fuera de estas horas rezaban varias veces al da. Toda la enseanza estaba fundada en la autoridad de la iglesia. La f y la memoria eran las nicas aptitudes puestas en ejercicio. La observacin y la investigacin racional estaban proscriptas. Arriba de los colegios se encontraban las universidades, porque en ellas se terminaban las carreras profesionales que en Amrica podan estudiarse. La primera universidad que tuvieron las poblaciones situadas al Este de los Andes fu la que en 1622 se fund en la provincia de Tucumn por virtud de bula del papa Gregorio XV y cdula de Felipe IV, con facultad de conferir los grados de bachiller, licenciado, maestro y doctor. El curso de teologa tena las ctedras de prima, vsperas, cnones, moral y escritura; el de derecho civil se compona de las materias de prima y vsperas; y el de filosofa comprenda dos aulas : la de primero y la de segundo ao. Al ano siguiente se instal la Real y Pontificia Universidad de San Francisco Javier en la provincia de Charcas, consecuencia de bula y cdula del papa y rey nombrados. Las materias que en ella se ensearon Ueron las mismas que se ensearon en la de Tucumn y adems dos aos de latinidad. Ambos establecimientos fueron confiados los jesutas;

pero en seguida de su expulsin vinieron reemplazarlos los religiosos de san Marcos de Lima en Charcas y los de san Francisco en Tucumn. Carlos III decret en 1778 que se fundara otra universidad en Buenos Aires, pero ese decreto no se ejecut mientras los espaoles dominaron la intendencia. Siri embargo, se abrieron escuelas especiales, con el fin de suplir hasta Cierto punto la falta, y de dar la enseanza extensin en sentido en que todava no la haba tenido en ninguna parte del virreinato. Una de ellas fu la escuela de teologa, cuyos cursos deberan durar tres aos. En los dos primeros se enseara teologa escolstico-dogmtica y en el tercero teologa . moral. Pero, fundada en 1776, se suprimi en 1784. Otra de las escuelas fu la de nutica, que se cre en 1796 con audacia revolucionaria, pues su programa haba de comprender la aritmtica, el lgebra, la geometra, la trigonometra,la cosmografa, la geografa y la hidrografa. Otra fu una Academia de dibujo y escultura que fund en el mismo ao el Consulado, con no menos atrevimiento, animado por el propsito de ampliar sus cursos ms adelante adaptndolos la carrera del comercio. Ambas, pero principalmente la primera, dieron resultados satisfactorios; mas, como haban sido abiertas sin autorizacin del Rey, hubo que solicitarla. La resolucin de Carlos IV lleg Buenos Aires hacia 1801: era de que se cerrasen aquellas escuelas, porque no necesitaba la Amrica enseanzas de puro lujo. Habindose creado el tribunal del proto-medicato, dispuso el mismo rey, mejor inspirado esta vez,que se estableciese una ctedra de ciruga y otra de medicina. La primera se abri en 1801 y la segunda en 1802, con un profesor cada una. En esta escuela se formaron los primeros mdicos nacionales del virreinato, que recibieron su diploma en 1806. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 119 Resulta de lo expuesto que cualquiera de los jvenes residentes en toda la grande extensin del virreinato del Ro de la Plata que quisiera estudiar la carrera eclesistica la abogaca, tena que ir la universidad de Tucumn la de Charcas; y que les fu indispensable trasladarse Buenos Aires los que quisieron ser mdicos, y aun esto, recin los tres siglos de comenzada la conquista. LV' Las indnstrias La ciencia econmica estaba sumamente atrasada en los siglos XVI y XVII. Recin para fines del siglo XVIII hizo algunos progresos, pero sus verdades abstractas se haban difundido poco y se aplicaban escasamente. Esta es la causa de que no se tuviera idea exacta de la riqueza de las naciones cuando se descubri la Amrica, ni mucho despus. Se pensaba en Europa que el individuo ms rico era el que tena ms din-^ro; y que as tambin la riqueza nacional consista en acumular gran cantidad de moneda, de metales que pudieran reducirse moneda. Este concepto indujo los conquistadores y colonos espaoles buscar en Amrica oro y plata; y los reyes, apropiarse una parte de estos metales ttulo de impuestos. Exploraron con ahinco todas las tierras que ocuparon. Hallaron ricas minas lo largo del Mar del Sud, (Ocano Pacfico), las explotaron y extrajeron oro, plata y piedras preciosas en grandes cantidades. Aquellos pases eran ricos porque abundaban en tales minas. Al contrario, los pases

en que no las hallaron, y que slo cultivaban la agricultura la ganadera, eran pases pobres. De aqu fluyeron dos consecuencias. Es una que mientras en los pases tenidos por ricos se dedicaba la ^:>\ BOSQUEJO HISTRICO <v:ao on gran nmero al trab^o de las minas, y iuunontaba rpidamente la poblacin, y el gobierno se apliv*aba con esmero hacerlos prosperar, en los tenidos por pobres no se fomentaban las industrias adecuadas ellos por la accin de los particulares, ni de los gobiernos, de modo que, habiendo en realidad abundantsimos elementos naturales de riqueza, las poblaciones se conservaban poco activas y pobres, y progresaban poco en nmero por no apreciarlos como merenan. Y es la segunda de las consecuencias que, as como la industria minera tom grandsimo incremento, no floreci ninguna otra. La menos desatendida fu la agricultura. Se cultiv la caa de azcar en algunas regiones; el ail, el cacao, el algodn, el caf, el tabaco, el maz y el trigo en otras. Juzgando que si en Amrica se fal)ricara con la materia prima no tendran las poblaciones americanas necesidad de imix)rtar muchos de los productos manufacturados fabriles que reciban de Espaa, y que de aqu se seguira la disminucin del dinero llevado la Pennsula, se prohibi, salvo escasas excepciones, que en Amrica se fabricaran cosas que pudieran recibirse de Europa. Esta prohibicin fti una de las causas secundarias que impidieron la industria tomar el vuelo que naturalmente hubiera podido tomar sin ella. Todos estos hechos, como que son generales, convienen particularmente al Ro de la Plata. Los espaoles no hallaron en l, como en Mjico, en el Per y en Chile, minas de metales preciosos. Aun en la agricultura distaba mucho de igualarse otras regiones: no se sacaba de sus tierras la caa de azcar, ni la cascarilla, ni el ail, ni el cacao, ni el tabaco, ni el caf; ni se cultivaban el algodn y la cochinilla. En el siglo XVI se produca trigo y maz, y sta fu en los DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 121 siglos siguientes su produccin agrcola digna de atencin. De los animales que abundaban en sus campos se aprovecharon la carne y el sebo en todo tiempo, as como la lana de la vicua. Ms tarde se aprovech el cuero del ganado vacuno. La fabricacin estuvo reducida, pues, puede decirse, hasta el ltimo tercio del siglo XVIII, la de harina, de bizcochos y de cecina (carne salada seca), cuyos productos excedan las necesidades del consumo local ya en el primer siglo de la conquista. Pero estas ramas de las industrias agrcola y pecuaria eran poco estimadas; por la misma razn no se ensayaron otras que habran podido desen-volvei'se poderosamente; y de ah que el Ro de la Plata hubiese sido reputado j;a5 pobre, durante ms de dos siglos y medio. El reinado de Carlos III, tan benfico para Espaa, lo fu tambin para la Amrica. C!on ideas ms exactas del valor relativo de las industrias y de la libertad en explotarlas, uni al pensamiento de constituir el virreinato del Ro de la Plata el de modificar en sentido liberal las leyes que impedan los rioplatenses aplicar tilmente sus fuerzas industriales, y lo puso en obra acordndoles la facultad de exportar Espaa y las otras provincias americanas los artculos que produjese (1778). Desde esta fecha tomaron notable incremento las industrias que ya se ejercan, y se desarrollaron otras; por manera que fines del siglo comprenda la produccin, en cantidades relativamente grandes, cueros vacunos al pelo, cueros en correas, cueros de caballo, de carnero, de lobo marino, de len marino, pieles finas, pieles de cisne; carne salada, charque, sebo, aceite de ballena, grasa de ballena y de lobo marino; cerda de caballo, lana de oveja, de vicua, de alpaca, plumeros; astas, barbas de ballena; harina, etc LVI. - La nareiraei^n Cediendo siempre con lgica inflexible al errneo concepto de que Espaa no podra enriquecei^se de otro modo que excluyendo todo el mundo de cualquier ganancia que pudiera hacerse en las Indias, con ocasin de las Indias, el gobierno prohibi severamente, desde los primeros tiempos de la conquista, que se recibiesen en Amrica otros buques que los de propiedad de espaoles; y como al principio emplearon stos embarcaciones construidas en el extranjero, aunque de propiedad suya, se prohibi en seguida el empleo de naves que no fueran hechas en Espaa, fin de que el dinero no saliera al resto de Europa, ni por pagar el precio de buques. La Amrica era propiedad de Espaa, y sta quera usar sola el derecho de gozarla. tal punto se llev el rigor de aplicacin de tal doctrina, que, temerosos de que por falta de navios de fabricacin espaola obligara la necesidad emplear algunos de fabricacin extranjera, se prohibi la venta los extranjeros de los barcos hechos en Espaa, y se alent con premios los constructores nacionales. A mediados del siglo XVIII se expidieron cdulas en virtud de las cuales se estimaron despus como construidos en Espaa los navios fabricados en cualesquiera puertos de las Indias. Se debi sto que las construcciones espaolas eran insuficientes para satisfacer las necesidades del trfico, y que por tal motivo los

espaoles haban tenido que comprar embarcaciones extranjeras. La medida no impidi que se infringieran las leyes prohibitivas; por manera que hubo que repetir estas leyes varias veces en el curso del siglo XVIII. Cumplida esta condicin, era indispensable que las naves que hacan la carrera las Inlias salieran de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 123 puertos de Espaa: no poda recibirse en ningn puerto de Amrica, no ser por gracia especialmente otorgada, buque algimo procedente de puertos extranjeros. Y an los que saliesen de Espaa necesitaban licencia, y carecan de la libertad de elegir puerto. La licencia deba ser otorgada, al principio, por el rey para cada viaje. Ms tarde, hacia 1535, se autoriz para concederla los oficiales de la Casa de contratacin, cuya prctica continu constantemente, despus de un corto tiempo en que la facultad estuvo reservada al Consejo real de Indias. (1609-1613) Con todo, ciertas naves gozaron el privilegio de navegar sin la licencia de la Casa de contratacin, en virtud del permiso perpetuo que del Rey recibieron para viajar determinados puertos de Amrica. Los buques provistos de licencia para las Indias no podan salir libremente de cualquiera puerto de Espaa. En los primeros aos del siglo XVI slo estuvo habilitado el de Sevilla, para despacharlos y recibirlos. Hacia 1519 se habilit adems el puerto de Cdiz, pero los despachos estuvieron subordinados las autoridades de Sevilla. Con motivo de haberse trasladado aquella ciudad en 1718 la Casa de contratacin, se invirtieron los papeles: ambos puertos siguieron despachando y recibiendo las naves mercantes, pero el de Sevilla qued subordinado al do Cdiz. La ciudad de Mlaga solicit en 1667 que se le acordara, como Sevilla y Cdiz, el privilegio de despedir y recibir por su puerto los buques de su propiedad que navegaran para las Indias; pero no le fu concedido, ix)rque se pens que perjudicara al rey y al comercio. Sin embargo, en el decurso del siglo XVIII fueron habilitarlos los puertos de Mlaga, Barcelona, Santander, Corua, San Sebastin y otros para que mandasen sus respectivas naos varios puntos de Amrica, y las recibiesen de retorno. Las islas Canarias gozaron desde mediados del siglo XVI la facultad muy limitada y varias veces modificada de que sus barcos hicieran el viaje de ida y vuelta de los puertos habilitados de las Indias. Tampoco pudieron las naves dirigirse cualquiera puerto americano. Desde el principio del trfico se dispuso que los navios no tendran ms puerto habilitado en Nueva Espaa (Mjico) que el de Veracruz; ni en Tierra Firme (Venezuela) que el de Cartagena; ni las provincias del Per que el de Portobelo (situado como el anterior en el golfo de Darien.) Esta disposicin rigi durante mucho tiempo. Recin en 1728 se habilit el puerto de Caracas para las procedencias de San Sebastin; cerca de medio siglo ms tarde se habilitaron los de Cuba, Santo Domingo, Puerto Rico y Margarita para los buques que procedieran de los puertos habilitados de Espaa; y los pocos aos de tomar esta medida (1778) se permiti que gozaran de igual autorizacin algunos puertos de Chile y del Per. En cuanto al Ro de la Plata, estaba prohibido que entraran en sus puertos otros buques que los que destinaban los conquistadores transportar tropas, colonos, animales y mercancas en cumplimiento de los contratos que otorgaban con el rey. Recin principios del siglo XVII, consiguieron los habitantes de Buenos Aires, gracias que el Portugal y sus posesiones pertenecan la corona de Espaa desde 1580, que se permitiera navegar unas poqusimas embarcaciones propias entre su puerto y los del Brasil, Guinea islas cercanas. Este permiso, que dur seis aos, fti reno-' vado de tres en tres aos varias veces por repetidas instancias y no sin vencer serias dificultades. Aunque en trminos muy limitados, los buques mercantes empezaron viajar entre el puerto de Buenos Aires y los de la Pennsula durante la primera mitad del siglo DE LA REPBLICA. ORIENTAL DEL URUGUAY 125 XVIII. Hasta 1778 la navegacin con Espaa no haba podido exceder de dos buques anuales de 100 toneladas de porte cada uno, y no era mucho ms considerable la permitida con las costas del Brasil y del frica. En aquella fecha el rey Carlos III se propuso cambiar completamente la situacin del Ro de la Plata y, la vez que le dio un virrey, le permiti que sus puertos se comunicasen libremente con los de Espaa y los dems de la Amrica espaola. Esta libertad fu tan favorable la navegacin, que los buques despachados en Buenos Aires fines del siglo para los puertos de la Pennsula fueron de 70 80 anuales. En 1803 entraron en los puertos del Ro de la Plata 100 buques y salieron 102; en 1804 los entrados fueron 148 y los saUdos 83; en 1805 entraron 136 y salieron 92. La gran mayora de estos buques fueron espaoles, como es natural; pero los hubo tambin franceses, ingleses, portugueses, hamburgueses,

dinamarqueses, holandeses, prusianos, etc., en cantidades que crecieron de ao en ao. En los primeros aos de la conquista salan las naves de Espaa y volvan de Amrica cuando sus dueos les pareca bien y de una, como hoy se acostumbra. Pero si los espaoles estaban codiciosos de las riquezas de las Indias, no lo estaban menos los extraiyeros. Y como stos no les favoreca el derecho de conquista como aqullos, ya que no podan navegar legalmente, se dieron piratear. los piratas, que abundaban en todo tiempo, se agregaban los corsarios en tiempo de guerra; y unos y otros perseguan la navegacin espaola, sobre todo la que se mantena entre Espaa y los puertos americanos de Veracruz, Cartagena y Porto-belo. Esta persecucin oblig los particulares aumentar el porte y la tripulacin de las embarcaciones y armarlas, para facilitar la defensa. Mas, siendo esto insuficiente, el rey procur protegerlas destinando en 1520 la Atetada de la gua7*dia, compuesta de 4 5 buques, y poco despus la Annada de la avetna, perseguir los ladrones del mar. Orden adems que los barcos regresaran de Mjico y Tierra Firme formando grupos, fin de que pudieran auxiliare recprocamente en caso de peligro. Como este medio hubiera dado buenos resultados, se prohibi que anduviesen buques sueltos entre aquellas tierras y la Pennsula, y se iand (1561) que los mercantes que se dirigieran Veracruz, Portobelo y Cartagena marchasen reunidos y mihtar-mente mandados, sea componiendo flotas, y escoltadas por armadas (escuadras) de galeones, bajo las rdenes de un capitn general y de un almiranteAndaran todos juntos hasta llegar las Antillas; aqu se dividiran iran : parte, bajo el mando del general, Veracruz, y los dems, bajo el mando del almirante, Cartagena y Portobelo; estaran en estos puertos el tiemix) reglamentario, se reuniran luego en la Habana y regi*esaran Espaa. Desde 1561 salan las flotas de los puertos espaoles dos veces por ao. Durante la guerra de sucesin al trono de Espaa que se sostuvo al principiar el siglo XVIII cesaron las flotas y los navios navegaban sueltos pesar de los peligros; hecha la paz se dispuso (1720) que saUera una flota cada ao para Portobelo y Cartagena y otra para Puerto Rico y Veraciniz, pero sin perjuicio de la navegacin aislada; desde 1757 sali una cada tres cuatro aos y .en 1778 .se suprimieron para siempre las expediciones convoyadas. La navegacin al Ro de la Plata y los puertos de Chile y del Per no estuvo sujeta las reglas de seguridad que se acaban de resumir. Por su escasa importancia, por la distancia que se haca, y por la poca en que comenz, no tuvo necesidad de tantas precauciones. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 127 LYII. 1 eomereio de mereancas No existi la libertad de comerciar con las Indias. Los nacidos en Espaa, de padres espaoles, con residencia en su patria, no podan comerciar con las Indias sin obtener permiso previamente cada remesa. Nadie poda mandar mercadera desde puertos extranjeros; ni los extranjeros podan comerciar desde Espaa; y ya se sabe que se tena por extranjero an al nacido en Espaa, si eran extranjeros los padres, y stos no eran catlicos, no haban renunciado su patria, no pagaban tributo al rey y no tenan una residencia de ms de diez aos. Esta prohibicin impuesta los extranjeros, no se cumpla, empero, fielmente, pues los nacidos fuera de Espaa y sus hijos se valan de espaoles para que stos hicieran el comercio como suyo, mediante una comisin una participacin en las ganancias. Lo dicho acerca de la navegacin demuestra que, an los espaoles autorizados para ejercer acto de comercio, tenan que hacer sus remesas de puertos determinados de Espaa puertos determinados de Amrica, en determinadas pocas del ao. As como las flotas con las mercancas espaolas y los dueos se dirigan Veracruz, Portobelo y Cartagena, concurran al primero de estos puertos los comerciantes de Nueva Espaa, al segundo los del Per, y al tercero los de Tierra Firme, por s por medio de representantes, llevando consigo barras de oro y plata y otros frutos. Reunidos en ellos los mercaderes de Amrica y do Espaa hacan las compra-ventas y los cambios durante el tiempo sealado por la ley, y, terminado ste, los comerciantes de la Pennsula volvan ella con las cargas de frutos y de metales preciosos, que eran conducidos : aqullos en las flotas, y stos en los galeones, y se retiraban con lo comprado los negociantes de Amrica sus respectivas plazas, desde donde distribuan las mercaderas todas las provincias del virreinato. fin de que las compra-ventas y trueques se hicieran moderando los precios por la concurrencia de muchos un tiempo en demandar y en ofrecer, se estableci en Portobelo, hacia 1575 una feria mercado, en el cual todos exhiban sus objetos y operaban ms menos notoriamente, evitndose los abusos que de otro modo se cometan en cuanto al precio y la calidad. La feria se estableci slo en Portobelo, porque parece que los mercaderes del Per se distinguan de los dems de Amrica por la mala f con que procedan en sus tratos. Pero como la experiencia demostr que, adems de moderarse los precios, se uniformaban stos y se concluan las operaciones con rapidez suma, quedando los

mercaderes y las naves habiUtados para regresar su origen al poco tiempo, con notable reduccin en los gastos, los de Nueva Espaa consiguieron que se estableciera otra feria en Veracruz en 1728. Era cosa sobreentendida que, en principio, toios los artculos que se remitiesen las Indias haban de ser elaborados en Espaa ; pues sindolo en el extranjero, aunque pasasen por Espaa, perjudicara la industria manufacturera y fabril de este pas, y obligara exportar una parte proporcional del oro y de la plata recibidos de Amrica. Pero esta regla sufra numerosas excepciones en la prctica. Por un lado suceda que los fabricantes espaoles no producan cuanto la Amrica necesitaba, y era forzoso que los comerciantes ocurriesen las fbricas de fuera del reino. Es as que los lienzos venan de Francia, Silesia, Sajonia, y algunas ciudades libres de Alemania las casas que nacionales de estos pases DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 129 tenan establecidas en los puertos habilitados de Espaa, y que tambin venan de fuera otros muchos artculos, como instrumentos metlicos, objetos de cristal vidrio, el marfil, el papel, la cera, la especera, los sombreros, las medias, los botones, las telas listadas de lino, etc., pesar de lo mucho que los espaoles se quejaban de que, yendo todo esto Amrica, Francia, Flandes, Italia y Alemania aprovechaba el oro con que Amrica lo pagaba, y pesar tambin de los premios que el Rey decret ms de una vez por estimular la fabricacin nacional. Mas fueron intiles tales medios para evitar los perjuicios, porque se mantena intacta su causa principal, que era la habilitacin de un par de puertos para todo el comercio de Amrica, pues as estaba monopolizado todo el comercio de expoi'tacin por unos pocos mercaderes y stos forzaban las fbricas conformarse con los escassimos precios que quisieran darles, las privaban de ganar y de todo estmulo, y las ponan en la imposibilidad de prosperar y aun de sostenerse. Por otro lado tom increble fuerza la corrupcin de los funcionarios encargados de impedir el contrabando, as en Amrica como en Espaa. No era raro, en tiempo de paz, que los comerciantes extranjeros desembarcasen en las costas americanas sus mercancas, burlando la vigilancia de las autoridades contando con su connivencia. En tiempo de guerra de alguna potencia con Espaa, se crean todos autorizados para prevalerse de la situacin embarazosa de sta y comerciar francamente con sus colonias. Hay que agregar que los franceses se prevaUeron del privilegio de tener factoras en Amrica, para comerciar ms de lo que era lcito, y que los ingleses autorizados para recibir en frutos del pas el precio de los negros que vendan, llevaron tan alto grado el abuso en comprar productos americanos y en vender los suyos propios, desde que sucedieron los franceses en el goce del asiento, que el rey de Espaa, no consiguiendo corregir el mal de otro modo, revoc el permiso en 1740, cuyo acto fu origen de la guerra que ambas naciones sostuvieron hasta 1743. Al contrabando que se haca en Amrica se agregaba el muy considerable que se haca en los mismos puertos espaoles, trasbordando mercancas de los buques extranjeros A los de la carrera de Indias, mediante un premio que se pagaba los funcionarios pblicos por consentir. La inmoralidad se hizo tan habitual, que, hecha pblica, nadie causaba escndalo. Era tambin frecuente que las naves saliesen en regla de los puertos de Cdiz y Sevilla; y que so pretexto de mal tiempo arribasen otros puertos y all completasen su carga con mercaderas extranjeras. Todos estos hechos, muy conocidos en Europa, dieron margen que se dijera que Espaa era la garganta ix)r donde las dems naciones absorban las riquezas de la Amrica. No era permitido mandar libremente los puertos de sta ni aun todos los productos de las fbricas espaolas. Entre las cosas cuyo comercio no poda hacerse sin permiso especial del rey estaban las alhajas de oro y plata, estos metales aunque no estuviesen labrados, las piedras y perlas engastadas por engastar, toda clase de moneda, aunque fuese la de velln. La prohibicin no era menos absoluta respecto de los libros de romance que trataran de materias profanas fabulosas, de las historias fingidas, de las armas ofensivas y defensivas, y del hierro de Lieja, fuese en barras en obras, como azadones y clavos. Estas prohibiciones fueron dictadas desde el siglo XVI. A mediados del siglo XVIII se prohibi introducir en Amrica aguardiente de Levante, y algunos aos despus se public un reglaDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 131 ment en que se indicaban menudamente cules eran los artculos en que se poda comerciar y cules no. Tales fueron las reglas generales que regieron el comercio exterior de la Amrica. ellas se agregaron otras, dictadas especialmente para el Ro de la Plata. Mientras fueron parte del virreinato del Per, no tuvieron las provincias

rioplatenses la libertad de comer* iar directamente con Espaa. Se prohibi absolutamente este comercio desde que se inici la conquista, porque, como no producan Buenos Aires y.el Paraguay oro, ni plata, no tenan con qu pagar las mercaderas que les viniera de Europa, no ser que trajesen aquellos metales del Per,de Chile de Potos. Pero, trayn-dolos, resultara que los comerciantes del Pacfico se veran obligados restringir sus negocios, con gran perjuicio del movimiento que se operaba por Portobelo, y no era sensato sacrificar tan cuantiosos intereses por favorecer comarcas pobres como eran las del Plata. Rigi este criterio en todo el siglo XVI ; y mientras tanto fu necesario que las poblaciones del Paraguay y de Buenos Aires recibieran directa indirectamente del Per, lomo de muas, las mercaderas de que haban menester, cuando no podan conseguirlas en mejores condiciones y clandestinamente de los dueos del asiento de esclavos de las colonias portuguesas. No por eso dejaron de representar los mercaderes de Buenos Aires con insistencia desde el siglo XVI que, si la poblacin no aumentaba y se careca de lo ms preciso para la vida, se deba lo difcil y caro del sistema que se segua, no imposibilidad de adquirir con propios productos lo que se necesitara; y, concretando sus aspiraciones, solicitaron que se les permitiera lt entrada de todo gnero de ropas y mercaderas, en la inteligencia de que aquel puerto era el ms adecuado de toda la costa, as como el cambio en el Brasil, Guinea islas inmediatas, (que entonces pertenecan Espaa) de los frutos propios por ropa, fierro y dems cosas que las poblaciones necesitaban. El gobierno accedi por vez primera en 1602 permitiendo los bonaerenses que comerciasen en navios propios durante seis aos con los mencionados puertos, pero condicin de que el total exportado no haba de exceder de 2000 fanegas de harina, 500 quintales de carne salada y 500 arrobas de sebo, y de que no se exportara cosa alguna ninguna otra parte por mar ni por tierra. Quiso Crdoba aprovechai^e de esa concesin para comerciar por la va de Buenos Aires ; el gobernador de la Asuncin provey negativamente; la audiencia de Charcas revoc esta providencia; no obedeci el gobernador y ocurri en queja al Consejo de Indias ; y el Rey resolvi el conflicto prohibiendo Crdoba y todas las ciudades de la provincia de Tucumn el ejercer el comercio que quera, no ser en caso de mucha necesidad, previo consentimiento del Gobernador del Paraguay, y en la cantidad estrictamente indispensable. (1606) Al vencerse el plazo solicit Buenos Aires una prrroga ilimitada en cuanto las cosas y al tiempo, para que las ocho ciudades que la sazn haba en la provincia, comerciasen con los puertos espaoles, conduciendo sus frutos y los de retorno en buques propios arrendados. Informaron el Consulado de Indias y la Casa de contratacin oponindose la concesin porque, disminuido ya el comercio de America para entonces, ms se perjudicara desde que por abrirse un nuevo puerto las provincias del Per disminuira el movimiento mucho ms importante de Portobelo de modo que acaso las flotas tuvieran que viajar una vez cada dos aos en vez de hacer un viaje anual. El rey resolvi en 1618 declarando que no convena al comercio en DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 133 general abrir la contratacin con Espaa por el Ro de la Plata ; pero, no obstante, concedi las ocho ciudades, por tres anos, la facultad de enviar los puertos espaoles dos buques de cien toneladas cada uno, y de vender en las provincias interiores del Per algunas de las mercaderas que trajesen de la Pennsula, pagando en la aduana que para el efecto se estableci en Crdoba el 50 por ciento de ciertos derechos que los gneros deban. En los aos posteriores so reprodujo muchas veces la peticin de los comerciantes de Buenos Aires, y otras tantas la oposicin de los del Per y de Espaa, quienes la fundaban en los perjuicios que sufra el comercio que se haca por Tierra Firme y en que los pueblos del Plata tenan todo lo necesario para vivir y podan pasar sin vender los efectos de su industria, tanto ms, cuanto su importancia era escasa. Por su parte agregaba el Consulado de Indias que el comercio permitido al Ro de la Plata en los aos anteriores haba fomentado el ilcito que haca con las colonias portuguesas inmediatas. Y todos concordaban en que era indispensable volver la prohibicin absoluta del siglo XVI. Pero el permiso de 1618 fu renovado durante todo el siglo XVII y tres cuartos del XVIII, sin la menor ampliacin, pesar de que la feria de Portobelo haba sido suprimida y haban cesado las flotas mediados de este ltimo siglo, y de que desde 1705 rega en otras provincias de Amrica una ley de comercio libre. Extendi Carlos III los efectos de esta ley al Ro de la Plata en 1778, al crear su virreinato] y restablecer la real audiencia do Buenos Aires, igual el comercio del Plata al del resto de Amrica, en virtud del reglamento general de comercio libre que promulg en el mismo ao 1778, cuya libertad consistira en comerciar sin limitacin con la Pennsula y con las dems provincias americanas, aunque- conservando la prohibicin de comerciar con los estados extraryeros.

Desde esta fecha se aceler mucho el progreso de todo el Ro de la Plata, sobre todo el de Buenos Aires. En los cinco aos que corrieron desde 1792 hasta 1796 no viajaban ya dos buques anuales entre Espaa y la capital del virreinato, sino que iban 56 y volvan 47, trmino medio; y no se limitaba 200 toneladas la exportacin y otras tantas la importacin, sino que los efectos exportados Espaa anualmente importaron ms de 5 millones de pesos y no menos de la mitad los importados de que se tom cuenta en la aduana, los cuales se agreg probablemente otro tanto que pas de contrabando. El comercio lcito exclusivamente americano, que haba estado reducido al de las procedencias del Per, tom rpida extensin y aument en actividad. Los gneros recibidos de Espaa en el mismo quinquenio fueron vendidos en mucha parte comerciantes de Chile, del Per, de Potos y del Paraguay. Se les vendi adems los primeros crecida cantidad de yerba-mate y de muas. Y Buenos Aires recibi en cambio : vino, de Mendoza; aguardiente, de San Juan; ponchos, firazadas y pieles, de Tucumn; tabaco, maderas y yerba, del Paraguay; azcar, cacao, canela, arroz, sal, etc., de Lima; plata y oro de algunos de esos pases y de Potos. Mucha importancia tom tambin el comercio con la Habana, de donde recibi en cambio de sus productos primos y elaborados animales y vegetales, su azcar, sus dulces, miel, cacao, caf, aguardiente, gneros de hilo, maderas, etc. Puede juzgarse del aumento que se oper en el comercio exterior en los aos siguientes, si se considera que las rentas de la aduana de Buenos Aires, que importaron casi el trmino medio de 390 mil pesos en cada DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 135 uno de los aos corriios desde 1791 1795, subieron en 1802 cerca de 858 mil pesos. Con estos adelantos comerciales coincidi un crecimiento inusitado de poblacin. La provincia, que no contaba con ms de 38,000 habitantes cuando se cre el virreinato, tuvo los veinte aos 72,000. Y para fines del siglo haba ascendido 40 mil personas la poblacin de la sola ciudad de Buenos Aires, y 50 mil para 1807. As se palpaban los efectos de la libertad. Las guerras que tuvo que sostener Espaa con Inglaterra en los primeros aos del siglo XIX, no slo en Europa, sino tambin en Amrica, perjudicaron grandemente el comercio del Ro de la Plata y las relacionen con la Pennsula, y redujeron penoso estado la hacienda pblica y las industrias del virreinato. Esta situacin se prolong por la guerra de independencia en que muy luego se empearon los espaoles contra la Francia. Pueblo y gobernantes de Buenos Aires, acosados por la necesidad, buscaban fuentes nuevas de recursos. Se reunieron los hacendados, (1809) y pidieron al Virrey en elocuente memoria que se abriera el puerto al comercio con Inglaterra, (que de enemiga se haba convertido en aliada de los espaoles) y la libertad comercial tom entonces una extensin que nunca haba tenido, y que influy poderosamente, as en el orden econmico como en el poltico del Ro de la Plata, y aun en la suerte de la Amrica espaola toda. SECCIN III Sucesos polticos del Rio de a Plata, hasta 1810 LYIII. Estableeimlento poltico de los Jesutas Los conquistadores de las tierras que antes de crearse el virreinato del Ro de la Plata compusieron la provincia de Tucumn se haban servido, para someter los indios, de las armas y de las misiones religiosas. La experiencia demostr que, si bien por la fuerza se venca los indgenas, no se ganaba su voluntaria ol>ediencia y mucho menos su afecto, sobre todo si eran los bravos pampas; mientras que por la persuasin y la blandura se les atraa, se les amansaba, se les habituaba al trato de los europeos, y se consegua su firme adhesin con relativa facilidad, particularmente si eran tapes guarans. Los gobernantes del Paraguay tuvieron tambin ocasiones de experimentar la respectiva eficacia de los dos medios; y tal persuasin los indujo favorecer el establecimiento de misiones rediLCciones en el Paraguay, en el Guaira, y en Buenos Aires, confiando la empresa clrigos de varias rdenes. Las misiones tomaron mucho incremento, sobre todo despus que la provincia de Buenos Aires se separ de la del Paraguay, debido los poderosos auxilios de la Corona y al empeo con que fundarlas y fomentarlas se consagraron los religiosos de la Compaa de Jess en el territorio del Guaira. Emplearon en ello suma habilidad y constancia, combinando la astucia, la mansedumbre y la violencia. Solan despertar la curiosidad de los salvajes por medio de la msica y del canto. Cuando los tenan cerca los exhortaban ofrecindoles tranquilidad, alimentos y otras ventajas. Los

indios se DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 137 dejaban someter la vista de abundantes rebaos de ovejas, cabras y ganados mayores, y ante la perspectiva de no sufrir las inclemencias de la vida agreste 6 de los comendatarios. Los convertidos servan para convertir su vez, pues de ellos se valan los jesutas para halagar 6 inspirar confianza los inconvertidos. Cuando, llegada este punto la tarea, se tema no poder proseguirla felizmente, se cercaba los refractarios, se les obligaba la obediencia, y la maosa zalamera operaba el resto de la conversin. As es como las reducciones progresaron rpidamente. El primer edificio de cada grupo, era una iglesia; luego se edificaban la escuela, los talleres, la crcel, la mansin de los directores, el cabildo y las casas en que habitaran los indios. Las iglesias eran construidas de piedra y ricamente decoradas. Las casas eran de adobe, blanqueadas con una especie de arcilla, cubiertas de teja, y con anchos aleros los lados. El cura prroco era el jefe; l y sus ayudantes enseaban los nefitos la doctrina catlica, la lectura, la escritura, y los oficios que ms conviniera ejercer; les provean de cuanto necesitaran para vivir, asistan los enfermos y presidan su disciplina gobierno poltico, civil, econmico y religioso. Los indios elegan sus funcionarios civiles entre los de su raza, aunque bajo la direccin el consejo de los jesutas, lo que equivale decir que las elecciones eran una ficcin de las prcticas democrticas, adoptada para conciliar el instinto salvaje de libertad con la sumisin impuesta. Todos trabajaban y tenan su vivienda en terreno que posea cada familia separadamente, y que cultivaba. Los principales ramos de cultivo eran la yerba-mate, el maz, el algodonero y las races y legumbres que mejor podan producir las tierras. Los indgenas aprendan y ejercan tambin oficios, de los utilizables en el pueblo, y tejan lienzos las indias. algunos se les perfeccionaba en la caligrafa, y se les empleaba de copistas de los documentos y libros que los padres escriban. Se ha ponderado el primor de algunos de estos trabajos. Se les haca creer que ganaban el precio de su lal)or, y que la propiedad raz era suya. La realidad no era as, empero. Toda la propiedad era comn; es decir, comn de la Compaa de Jess. Todos los productos de la industria se depositaban en grandes almacenes. Magistrados especiales distribuan diariamente entre los individuos del pueblo lo que hubieran menester para satisfacer sus necesidades. Los jesutas vendan lo sobrante. Exportaban en grandes cantidades la yerba-mate, la carne salada y los cueros. Se ha calculado que no posean menos de dos millones de cabezas de ganado mediados del siglo XVIIL Con el precio de lo que vendan adquiran los anculos europeos de que las reducciones carecan. Y todo era propiedad de la Compaa, como lo eran el terreno y los edificios. Los indios no tenan, pues, ms que el goce de los bienes comunes, en la medida que sus directores juzgaban conveniente. Por este medio y el poderoso auxilio de la educacin religiosa consigui la Compaa acumular grandes riquezas, estimular la aficin de los indgenas al trabajo, y afirmar su servidumbre; pero anul la personalidad de sus siervos, incapacitndolos para obrar segn su propia iniciativa. El guaran era la lengua que todos usaban en la vida privada y en la oficial; algo se enseaba del castellano los indios, pero nadie hasta que lo hablase y pocos hasta que lo entendieran mediocremente. As aparentaban los jesutas que satisfacan el sentimiento de las autoridades espaolas, pero realmente conseguan tener los naturales aislados del influjo de la civilizaDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 139 cin colonial y sumisos en todo al de la Compaa de Jess, para cuyo mejor efecto haba sta prohibido que los espaoles residieran en las reducciones. LIX. Los mamelucos y las redueelones Jesnfteas Los mamelucos de la colonia brasilea de San Paulo empezaron sus violencias apoderndose de las tierras vecinas y de las tribus salvajes prximas que pudieron dominar. Cuando las tierras v los indios escasearon en aquellos parajes, los paulistas extendieron sus empresas hacia elponiente; invadieron el territorio de Guaira yaun penetraron en el Paraguay. Exploraron as vastos desiertos, situados entre las capitanas del Brasil y las reducciones de los jesutas, obraron en ellos como dueos, facilitando al gobierno brasileo la tarea de apropiarse de Matogrosso que ms tarde llev cabo, y se apoderaron en el Guaira de gran nmero de ganados y de indios reducidos, validos de que stos no podan defenderse por falta de armas. Su accin devastadora fu tan inmensa, que se calcularon en muchsimos miles

los ganados robados y en ms de 60 mil los guarans cautivos. Estos hechos infundieron terror en toda la extensin del Guaira. La poblacin escapada al cautiverio huy al Paraguay en parte, y el resto, que no exceda de 12 mil personas de las 100 mil que haban sido antes de las malocccs de los paulistas, abandonaron la provincia en 1631 y vinieron poblarse ambos lados del Uruguay, al Sud del ro Y-guaz, bajo la direccin del padre Montoya. Ciudad Real, Villa Rica, Espritu Santo y otras poblaciones de menor importancia fueron destruidas por los mamelucos. stos persiguieron las poblaciones fugitivas hasta en sus nuevas posiciones, acometindolas solos aliados con naciones salvajes del Brasil; pero, habiendo la Compaa obtenido del rey permiso para armarse, los terribles invasores se encontraron despus con resistencias que les costaron caras y al fin se retiraron escarmentados, aunque dispuestos continuar sus actos de barbarie al Norte, aprovechando la anarqua y la debilidad del gobierno paraguayo. Los jesutas fundaron desde 1631, al Sud del Y-guaz, ambos lados del Uruguay, numerosos pueblos que han sido designados con el nombre colectivo de los Pueblos de las misiones. Las Misiones orientales^ situadas al Norte del Ybicuy-guaz, constaron de 7; las Misiones occidentales de 23. De aqu que para designar la totalidad de ellos se haya empleado hasta principios del siglo XIX la expresin de los Treinta pueblos de las misiones. El nmero de los pobladores creci rpidamente : los cuatro aos de la traslacin referida eran ms de 19 mil los hombres obligados pagar el tributo personal, y ascenda 125 mil el nmero de los indios de ambos sexos. Este nmero subi 160 170 mil para el ao 1660. LX. Podero, insurreccin y extraamiento de los Jesutas La Compaa de Jess haba adquirido en Europa, para mediados del siglo XVIII, un gran poder intelectual y poltico, que debi su saber y al tesn con que procur influir en la vida privada y en la pblica, favor del ministerio religioso que ejerca y del fanatismo de todas las clases sociales. Los hombres superiores, menos ofuscados que la generalidad por sus sentimientos msticos, y ms libres para juzgar la signicacin y la trascendencia de los trabajos jesuticos, se persuadieron de que la Compafia no tena por fin principal difundir las prcticas piadosas, sino que se serva de su sacerdocio para llegar al dominio del mundo. No alarmaron DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 141 menos los trabajos que ejecut en Amrica. Se haba apoderado de casi toda la enseanza que se daba en las escuelas, los colegios, los seminarios y las universidades ; consigui tener irresistible prestigio en todas las conciencias, y lo mantena con especial cuidado en las clases ms pudientes; gobernaba las reducciones con independencia casi completa del poder real. estos hechos de carcter general vino agregarse uno puramente accidental, pero que acab de formar conviccin acerca de la vasta y ambiciosa empresa. Habiendo celebrado en 1750 un tratado de lmites los gabinetes de Madrid y Lisboa, segn el cual sera el ro Ibicuy-guaz una * de las lneas divisorias de las posesiones americanas de ambas coronas, fueron encargados el marqus de Valdelirios por Espaa y Gmez Freir de Andrade por Portugal para que dirigiesen los trabajos de demarcacin. Como los siete pueblos de las Misiones orientales vendran quedar en territorio portugus, los jesutas se manifestaron dispuestos buscar otro terreno, en las posesiones espaolas, para trasladarse l as que hubiesen recogido los productos de la tierra, resignndose con la dura necesidad de perder sus fincas, y pidieron plazo. Mas lo utilizaron para armar sus guarans y organizar vigorosa resistencia la delimitacin tratada por los soberanos rivales. As que tomaron posiciones estratgicas escalonando sus fuerzas, comenzaron las hostilidades. Largo tiempo se emple en negociar un sometimiento voluntario; pero, siendo intiles los esfuerzos, partieron la vez tropas espaolas del Plata, y tropas portuguesas del Brasil, obraron de acuerdo, y vencieron los insurrectos despus de varias acciones sangrientas, en las cuales las huestes de los jesutas perdieron miles de hombres, caones, muchas otras armas y estandartes (1753-1756). La alarma que motiv la conducta de los jesutas en los centros oficiales de Europa s manifest por actos violentos. El gobierno de Portugal decret en 1759 el extraamiento de la Compaa de todo el territorio de la corona ; fu expulsada de Francia tres aos despus; lo fu de Espaa en 1767, y en seguida de varios estados italianos. No fu desterrada del

Brasil hasta el ao 1768. Los padres fueron conducidos presos Lisboa; unos quedaron presos aqu y los dems fueron enviados los estados pontificios. En el Ro de la Plata tuvieron lugar el extraamiento y el embarque para Espaa en 1767 y 1768, de cuyo pas fueron remitidos tambin los dominios de la Iglesia. Tanto en el Brasil como en el Ro de la Plata se confiscaron sus bienes y se aplicaron sostener establecimientos de instruccin y de beneficencia; y los colegios, seminarios y universidades que ellos dirigieron se confiaron clrigos de otras rdenes. El papa Clemente XIV aboli la Compaa en 1773. LXI. 1 dominio de los terrenos fronterizos eon el Brasil Ya se ha dicho (XXX) que, aun cuando los reyes de Espaa y Portugal haban acordado en el tratado de Tordesillas que sus dominios de la Amrica se dividieran por una lnea meridiana que pasase 360 leguas al Oeste de las islas de Cabo Verde, siguieron discutiendo acerca de los puntos terrestres por donde pasa la lnea ideal, y, por lo mismo, acerca de si ciertas tierras pertenecan una corona la otra. De aqu result que mientras los adelantados que venan al Paraguay bajaban en Santa Catahna reputndola dominio del monarca espaol, los portugueses sostenan que los de su rey llegaban hasta cerca del ro Uruguay. Fuera de buena de mala f, el hecho real era que las dos monarquas DE LA REPBLICA ORIEiNTAL DEL URUGUAY 143 durante largo tiempo pretendieron que les perteneca exclusivamente el territorio situado al Norte del ro de la Plata, entre el Uruguay y Santa Catalina. Los espaoles descendieron varias veces en las costas del Atlntico, del Plata y del Uruguay durante el siglo XVI, lucharon con los salvajes y ejercieron otros actos de autoridad ; pero incurrieron en el error de obrar siempre de paso la Asuncin del Paraguay y de modo que sus hechos no podan considerarse sino accidentales. No trajeron ni una sola vez el propsito de sojuzgar los charras y guarans que poblaban las mrgenes de los grandes ros de esta zona, y menos el de establecer colonias permanentes, pues el fuerte que hizo levantar Caboto en 1527 en donde el San Salvador echa sus aguas al Uruguay, los ranchos que edific Juan Romero en 1550 en donde desagua el arroyo San Juan, y la reconstruccin de San Salvador por Zarate en 1574 fueron actos que no correspondieron ningn plan serio, y que, por esto mismo, carecieron de estabilidad como que todas esas construcciones desaparecieron al poco tiempo de hechas. Passe tambin el siglo XVII sin que los espaoles hubiesen hecho otra tentativa de ocupacin entre el Uruguay, el Cuareim y el Plata, que una reduccin de indios chaas fundada hacia 1650 por padres franciscanos en la pequea y anegadiza isla del Vizcano, que queda cerca de la desembocadura del ro Negro, cuya reduccin se llam de Santo Domingo Soriano (1). No necesitaban ms los portugueses, codiciosos de estas tierras, para defender su ambicin, y para sentirse animados extender sus posesiones. En efecto, las capitanas, sobre todo la de San Vicente, que, como se ha dicho, era la ms meridional, empez ensanchar sus (1) Se traslad e5tc pueblo, ai lu^ar que hoy ocupa, eii el ao 1708. fronteras occidentales, y el gobierno lusitano directamente autoriz ocupaciones que avanzaban en la zona disputada. Don en 1654 las tierras de Santa Catalina Francisco Daz Vello; y, no habiendo tenido tiempo ste para colonizarlas, porque fu muerto por un pirata ingls, el Gobierno llev cabo la colonizacin,oficialmente con familias que hizo conducir de las islas Azores. Sus avances continuaron muy luego hacia el Poniente, hasta llegar casi al ro Uruguay, con cuyos hechos provoc las guerras y negociaciones diplomticas que se relatarn en los siguientes artculos. LXII. La Colonia del Sacramento Para el ltimo cuarto del siglo XVII, haban llegado las desgracias de Espaa, como se sabe, un gi-ado extremo. Aprovechse de ellas el regente de Portugal, don Pedro, para ordenar al gobernador de Ro de Janeiro que fundase una colonia en la isla de San Gabriel en un paraje prximo del ro de la Plata que le pareciera ms conveniente. El gobernador, que lo era el maestre de campo Manuel Lobo, se embarc con 4 compaas de 200 hombres, con artillera y con varias familias de colonos, lleg principios de 1680 al lugar indicado, estableci en la margen septentrional del Plata la colonia que denomin del Sacramento, y la fortific. El gobernador de Buenos Aires reclam la evacuacin al de Ro de Janeiro; ste se neg, alegando que la colonia estaba situada en territorio portugus; fu necesario recurrir las armas. Las fortificaciones fueron asaltadas y tomadas el mes de Agosto del mismo ao por un numeroso cuerpo de espaoles, mulatos y guaranis de las Misiones en cuya operacin se condujeron stos valientemente. De la guarnicin portuguesa murieron 200; los dems cayeron prisioneros, incluso

DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 145 el gobernador Lobo. El ejrcito de Buenos Aires tom toda la artillera, armamento y municiones del vencido. JLobo falleci de pesar. As que el gobierno portugus tuvo noticia de los hechos ocurridos, entabl negociaciones, lai^ cuales dieron por resultado el tratado provisional de 1681 (7 de Mayo). Se estipul en l que la colonia fuese devuelta las autoridades del Brasil con sus armas, artillera, municiones y habitantes que permaneciesen en Buenos Aires; que el gobernador bonaerense sera amonestado por su conducta; que el gobierno portugus restituira las usurpaciones de los paulistas, si las hubiese, y que ambas coronas nombraran comisarios para que demarcasen el lmite comn de sus posesiones. Se nombraron las ^comisiones y se acord que los portugueses devolveran ;:{00 mil indios y los ganados robados por los mamelucos, y que los espaoles podran comerciar con el Sacramento. La colonia fu entregada en 1683, pero hubo de parte de los portugueses tan poca disposicin de llegar una solucin en la cuestin de lmites, que los comisarios nada concluyeron, y la posesin del Sacramento, que haba de ser de muy corta duracin, se prolong mientras la dinasta austraca estuvo en el trono de Espaa, y an des--pues. Esta posesin fu disputada posteriormente por la va diplomtica sin xito ninguno, pues la cocona de Portugal la defendi ttulo de primer ocupante. Cuando los borbones sustituyeron los austracos en el trono de Espaa se renov la cuestin y como los portugueses no cedieran, en cuanto stos entraron en la hga que favoreca la pretensin de Austria, recibi orden el gobernador de Buenos Aires para que se apoderase del Sacramento. Fueron llamados otra vez los guarans del Paran y del Uruguay; en gran nmero (4000) sitiaron io

la plaza fines de 1704, y los seis meses se retir la guarnicin abandonando la artillera y las municiones cuando llevaba ya 22 aos de ocupacin constante. Terminada la guerra de sucesin, celebraron los espaoles y portugueses el tratado de trecht de 1715 (Febrero). Los primeros se obligaron entregar la colonia con un territorio limitado por el alcance de un can; y los segundos se obligaron restituirla siempre ciue los espaoles oflreciesen dentro de ao y medio un terreno equivalente. Al cumplirse este acuerdo pretendieron los portugueses que como antes de 1705 habanse poblado en otros puntos de la orilla izquierda del Plata, deba devolvrseles, adems del pueblo, los otros terrenos que haban abandonado por la fuerza; pero Espaa se atuvo al tratado de 1715 hizo en 1716 la entrega segn se haba estipulado. No impidi sto que los roplatenses y los brasileos siguieran disputndose terrenos, cuyas cuestiones eran ocasionadas en parte por la demora en efectuar la subrogacin que en 1715 se haba dejado pendiente. Despus de un asedio infructuoso la colonia (1735) y de laboriosas negociaciones vino acordarse por el tratado de 1750 que anul todos los tratados anteriores y estableci la lnea que en lo ftituro separara los dominios del rey de Portugal de los del rey de Espaa. En cuanto al territorio oriental del Uruguay interesaba, la lnea partira de la barra del Chuy, seguira por las cumbres de las montaas hasta hallar el origen del Ro Negro, de aqu hasta la principal fuente del Ibicuy, y luego lo largo de este ro hasta el Uruguay. As, pues, la colonia del Sacramento vendra ser del rey de Espaa y las Misiones orientales del rey de Portugal: y para que no hubiera duda este respecto, ambos monarcas se cedieron expresa y recprocamente esos territorios. Se quiso dar tanta firmeza este tratado DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 147 que se pact su subsistencia aun cuando sobreviniese una ruptura entre las dos coronas. Los comisarios nombrados por ambas partes comenzaron su tarea por el extremo Sud do la lnea ideada, sin mayor dificultad; pero ellas fuei on apareciendo y ci'eciendo segiti avanzaban hacia el Norte, no slo por la oposicin que hicieron los jesutas de las siete misiones orientales del Uruguay, sino tambin porque algunos de los puntos indicados en el tratado de 1750 no tenan correspondencia en el terreno, de lo cual se originaron frecuentes discusiones insolubles. Se vio as que el tratado no era flcmente ejecutable; y ya por sto, ya porque ninguno de los dos gobiernos estuviera satisfecho de haberlo firmado, convinieron en 1761 anularlo completamente, volviendo las cosas al estado que haban tenido antes de 1750. Es decir que continuara el Sacramento en poder de los portugueses y las Misiones en poder de los espaoles.

En el mismo ao celebre') Carlos III con Luis XV, de Francia, el Pacto de familia de donde result quo Espaa y Portugal se encontrasen en guerra, y que, por orden de su gobierno, tomase la isla San Gabriel y sitiase el Sacramento el gobernador de Buenos Aires, que lo era el famoso general don Podro Ceballos. El sitio dur 25 das. El jefe de la plaza, don Vicente da Fonseca, tuvo que capitular el 20 de Octubre de 1762, aunque con los honores de la guerra. Los vencedores tomaron en el puerto 20 buques ingleses cargados, y en la plaza mercancas y efectos de guerra valuados en ms 4p 20 millones de pesos. Pocos das despus lleg una escuadra anglo-lusitana de once buques, que vena a reforzar la guarnicin con 500 hombres. Al saber su jefe que los portugueses haban capitulado, se propuso retomar el pueblo hizo fuego sus fortificaciones. Haca 4 horas (ue se sostona, cuando se incendi el Lord Clive, de 54 caones, que tena bordo 3 iO hombres. El buque se perdi; do sus tripulantes se salvaron solamente 78 y el resto de la escuadra se retir. Mas sobrevino la paz en 1763; y como las potencias sentaron en principio la restitucin do todo lo que hubiesen tomado durante la guerra, acordaron particularmente sus majestades Catlica y Fidelsima que se devolviesen la colonia v la isla de San Gabriel los portugueses, lo cual verific Ceballos fines del mismo ano, entregndolos artillados como estaban cuando fueron tomados. Esta paz no se hizo efectiva en el Ro de la Plata, debido que las usurpaciones de los portugueses continuaron sin embozo. Tanta magnitud tomaron en los doce aos siguientes, que Carlos III vise obligado emprender la guerra nuevamente y mandar bajo las rdenes de Ceballos, que vino con el ttulo de Virrey, doce buques de guerra y unos cien transi)ortes con 9000 homl)res do desembarco. Esta expedicin lleg al ro de la Plata eu Mayo de 1777, tom el Sacramento sin hallar casi resistencia, y se dispuso llevar adelante a campaa, cuando la intorrumi)i la noticia de que los reyes behgerantes haban celebrado un tratado preliminar de lmites en San Ildefonso, el mes de Octubre del mismo ao. Se declar on l: que se ratificaban los tratados de 1068, de 1715 y de 1763 en todo aquello que actuil-niento no se derogase; que perteneceran privativamente A la corona de Espaa los terrenos de las dos mrgenes del Plata y del Uruguay, hasta donde desemboca el ro Pequir Pepir-guaz, empezando la lnea divisoria on el arroyo Chuy y corriendo por la margen de la laguna Merim v las cabeceras del ro Neirro v de los domas que (losa;^uaii en el Uiuguay hasta las del DE LA REPrHLICA ORIENTAL PEL URUGUAY 149 Pepir; que ninguna de las dos naciones ocupara las lagunas Merim y Manguera, ni las tierras situadas entre ellas y el mar, ni una faja que se trazara hasta el ro Pepir en todo lo largo de la lnea, para que fuese neutral; y que se nombraran comisarios para que se demarcasen los lmites. Este tratado dio fin la contienda de espaoles y portugueses respecto de la colonia del Sacramento, la cual fu poseda por los primeros constantemente desde que, en cumplimiento de las estipulaciones de 1777, fu entregada al representante de Carlos IIL LXIII. La pennsula de Monterideo Persiguiendo su propsito de apropiarse toda la costa del ro de la Plata, y estando en paz las dos naciones rivales, el gobernador del Brasil orden que una parte de su escuadra penetrara en la baha que baa la base del cerro Montevideo y ocupase la pennsula que queda en la parte opuesta. As se intent en 1720, pero no pudo llevarse cabo la empresa, porque buques espaoles que recorran las costas descubrieron los intrusos y los obligaron retirarse. Se repiti alguna otra vez la tentativa y se frustr igualmente. Pero en 1723 vino un navio con artillera y tropas, desembarcaron 200 hombres y construyeron un reducto. As que este hecho fu conocido por el gobernador de Buenos Aires, que lo era el general don Bruno Zalala, se entabl un cambio de comunicaciones. Mas, como no consiguiera el gobernador espaol por este medio que los ocupantes desistieran de su intento, despach fuerzas de mar y tierra para que los batieran. No hubo necesidad de derramar sangre : el jefe portugus se dispuso evacuar la pennsula en cuanto advirti que el enemigo lo amenazaba de cerca.

El gobernador Zabala hizo construir fortificaciones entonces para impedir que en lo futuro se j'epitieran tentxitivas cono la que acababa de abortar, y los portugueses no disputaron ms el dominio de este punto. Poco despus (1720) fund Zabala la ciudad de San Felipe y Santiago de Montevideo; repaiti entre los pobladores los terrenos encerrados por los lmites sealados la ciudad, despus de haberlos fraccionado en solaros que tonan cincuenta varas de frente ])or otro tanto de fondo; roparti los terrenos del gido, divididos en suertes do chacra, separadas unos de otras por calles de doce varas de ancho; y dispuso que lo restante de las tierras se dividiesen en suertes de estancia, que tendran media legua de frente y una y media de fondo. La jurisdiccin de Montevideo qued determinada de este modo : al Sud, el ro de la Plata; al Oeste, el arroyo Jofr Cufr); al Este, el cerro Pan de azcar y la cuchilla que le sigue en direccin al Norte, hasta tocar la cuchilla Grande; y al Norte, esta cuchilla hasta las puntas del arroyo Jofr; cuya superficie mide poco ms menos cuarenla leguas de oriente occidente y veinticinco do Norte Sud. LXIV. El Ko (runde y las Misiones favor del tratado de 1750 haba avanzado la ocupacin iortuguesa, por el Este y el Norte, hasta el arn\vo Chuy y cerca del ro Cuareim; es decir, por t4)do el Ro Grande y las Misiones orientales; pero no haban usa<l<) do n^iprocidad devolviendo la colonia del Sacramento. Anulado aquel tratado por el de 1761, debieron los portu^Mieses volver sus antiguos lmites, desalojando los territorios de Ro Grande y de los siete pueDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 151 blos de Misiones. No procedieron as, sin embargo; razn por la cual Ceballos, gobernador de Buenos Aires, intim tanto al gobierno del Brasil como al jefe militar de Ro Grande, que evacuasen las tierras indebidamente ocupadas, tan pronto como tuvo noticia del ltimo tratado. La reclamacin fu reiterada en el siguiente ao (1762) sin conseguir resultado alguno. Llega poco despus al Ro de la Plata la noticia de que, como consecuencia del Pacto de familia, haba estallado la guerra entre las dos coronas de la Pennsula ibrica. Este suceso movi Ceballos conseguir por las armas lo que no haba podido obtener amistosamente. Tom el Sacramento, como ya se ha dicho, march luego hacia el Este principios de 1763 y tom sucesivamente el fuerte de Santa Teresa, construido sobre el Chuy, el castillo de San Miguel mjs al Norte, y la ciudad de Ro Grande de San Pedro al Oeste de la laguna de los Patos. El fuerte de Santa Teresa estaba defendido \}ot numerosas tropas (600 hombres segn unos, 1500 segn otros) pero huy la mitad de la guarnicin al ser sitiada y se rindi la otra mitad. No hizo ninguna resistencia San Miguel. Y fu tanto el terror que se apoder de la plaza de Ro Grande, que huyeron las tropas y el pueblo dejndolo todo y ahogndose muchos al atravesar el ro. El vencedor tom toda la artillera, armas y municiones, y muchos prisioneros. La paz de 1763 oblig devolver la colonia del Sacramento, pero no el territorio de Ro Grande; por manera que las cosas quedaron como se haba pactado en 1761, poco ms menos. Ni los rpidos triunfos de Ceballos, ni el tratado de 1763 impidieron que los portugueses continuaran porfiadamente en la ejecucin de su pensamiento de apropiarse el Rio Grande. Invadieron en 1764 algunos puntos de este territorio y pretendieron navegar en el ro de igual nombre. En 1767 atacaron la ciudad y la tomaron. El primero de estos hechos fti reclamado por el gobernador de Buenos Aires; el segundo lo oblig enviar un cuerpo de 800 hombres, el cual recuper la ciudad y reclam el desalojo de los otros puntos ocupados por los portugueses abusivamente, sin conseguirlo. Los usurpadores siguieron su obra. Estos hechos determinaron al rey de Espaa decretar la grande expedicin de 1776, que vino al Plata bajo las rdenes del virrey Ceballos. Al pasar por Santa Catalina, en Febrero de 1777, desembarc fuerzas en la ensenada das CanaDeiras. El gobernador abandon las fortificaciones y luego capitul cediendo la isla y sus dependencias al rey de Espaa. El virrey se propuso invadir por varios puntos el territorio de Ro Grande y orden al gobernador de Buenos Aires que marchara la frontera con las fuerzas disponibles. Mas tiempos desfavorables forzaron la escuadra dirigirse al Ro de la Plata. Entorpecido el plan por esta contingencia, decidi Ceballos tomar el Sacramento, y volver luego Ro Grande. Ya se sabe cmo ejecut este primer paso. los pocos meses se puso en camino hacia el Este; pero se haba celebrado la paz entre los monarcas espaol y portugus; y, como el tratado de lmites de San Ildefonso dejaba el Ro Grande del lado de Portugal, cesaron las hostilidades y se devolvi Santa Catalina. Aunque los portugueses se contuvieron despus, durante varios aos, volvieron, al concluir el siglo XVIII, invadir, no todava terrenos espaoles, pero s la zona neutral de la frontera que se extenda desde Santa Tecla hasta el Monte

Grande. Y bast que se supiera en el Brasil que haba estallado en la Pennsula ibrica la guerra de 1801 para que el virrey de Ro de Janeiro ordenase una campaa y el gobernador de Ro Grande DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 153 llamase las armas todos los desertores que quisieran tomarlas. Varios cuerpos de ejrcito marcharon inmediatamente y atacaron la vez las gnai^dias y pequeas guarniciones que tenan los espaoles sobre la frontera, desde el Chuy hasta el Cerrolargo, y tomaron todos estos puntos. Fueron atacados tambin los pueblos de las Misiones orientales en Octubre y Noviembre; los espaoles, desprevenidos, no pudieron resistir con xito, y los invasores ocuparon todo el territorio hasta el ro Cuareim. Las tro[)as del Ro de la Plata se dirigieron su turno la frontera oriental para recuperar las posiciones perdidas. Los portugueses se retiraron, antes que llegaran los espaoles, tanto "del Cerrolargo como de los otros puntos ms meridionales. Acaso hubieran hecho lo mismo si las fuerzas roplatenses hubieran marchado tiempo hacia el Norte; pero vino impe dirio la paz que los reyes de Espaa y Portugal celebraron en Junio del mismo ao 1801, los lusitanos alegaron que el tratado no los obligaba abandonar las tierras conquistadas, y continuaron en posesin de ellas para siempre. LXV. Las inyasiones extranjeras. Primeros actos de antonoma criolla Las guerras de Espaa dieron ocasin en todo tiempo sus enemigos para intentar la usurpacin de sus posesiones americanas , por lo menos, para ejecutar exacciones y otros actos de prepotencia. El Ro de la Plata fu en diversas pocas el objeto de empresas de esta clase. Estando en guerra Francia con Espaa, vino el general Osmat, llamado el caballero Lafontaine, por orden de Luis XIV, en 1658, con tres naves, apoderarse de la ciudad de Buenos Aires. La plaza se defendi con energa. Los franceses perdieron su general y el principal de sus buques, y tuvieron que retirarse. Otros franceses y algunos holandeses y dinamarqueses trfigeron en diversas fechas, distintos puntos del Ro de la Plata, amenazas ms menos serias que nunca se realizaron. Los ms temibles de todos los invasores han sido los ingleses. Ya en 1582 quiso apoderarse de Martn Garca el corsario Eduardo Fonlans. C<?rca de dos siglos despus tomaron posesin de una de las islas Malvinas. El virrey de Buenos Aires los hizo expulsar por la fuerza mediados de 1770; mas Carlos III desaprob el acto y mand devolver la isla los usurpadores, si l)ien con la condicin no reclamada de que ms adelante discutiran los gobiernos el derecho de soberana. Los ingleses poseen, todava ahora, aquellas islas. Las guerras en (ue Napolen I comprometi Carlos IV en los primeros aos del siglo XIX dieron pretexto Inglaterra para emprender la conquista del Ro de la Plata. Se vio en Noviembre de 1805 que entraba en la Baha de Todos los Santos (Brasil) una escuadra inglesa. El virrey del Plata, que lo era el marqus de Sobre-Monte, sinti alguna inquietud cuando lo supo, se traslad Montevideo, y dict all algunas medidas; pero, como luego viniera la noticia de que la escuadra haba tomado la direccin del Cabo de Buena Esperanza, se restableci la tranquilidad. La escuadra, en efecto, haba ido conquistar el Cabo, (que perlenoca los hohmdeses) llevando bordo fuerzas que o])edeMan las rdenes del general David Raird. Pero, cuando ya nadie pensaba en ella, apareci en el ro de la Plata (Junio de 1806) y desembarc en DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 155 Quiimes, pocas leguas de Buenos Aires, los 1500 hombres que traa. La expedicin naval era mandada por sir Howo Popham; la tropa por sir William Cars Beresford. La ciudad de Buenos Aires contara una poblacin de 50 mil personas

prximamente ; no tena defensa ninguna por el lado de tierra ; haba en sus depsitos mucho armamento, pero careca de tropas veteranas, pues el virrey haba enviado Montevideo las que haba, pensando que sta era la plaza amenazada. Algunas milicias que salieron al encuentro de los ingleses fueron fcilmente derrotadas. El virrey, en vez de organizar la defensa, huy al interior con los caudales. Beresford intim la rendicin ; reunironse los oficiales de la plana mayor y algunas corporaciones para dehberar, los cuales resolvieron entregar la plaza, y los ingleses entraron en ella tranquilamente y ocuparon el fuerte y los cuarteles. En cuanto esto sucedi se dedicaron dos hombres trabajar por la reconquista : don Martn de Pueyrredon y el capitn de navio don Santiago Liniers. Francs era ste, que serva en la marina espaola favor de las relaciones de las dos naciones separadas por los Pirineos, y nacido en el Ro de la Plata ol otro. El primero orden los paisanos de la ciudad y sus cercanas que se le reunieran ; el segundo pas sigilosamente Montevideo, obtuvo all 1000 hoinl)res y caones, venciendo resistencias que le opona la autoridad militar, regres por tierra hasta el Sacramento, atraves el ro, se puso de acuerdo con Pueyrredon, atacaron la ciudad mediados de Agosto, cooper el pueblo conduciendo brazo los caones y lanzindo de balcones y azoteas toda clase de objetos ofensivos, y Beresford se rindi su vez. No por eso desapareci el pehgro. La escuadra se apoder de Maldonado y se mantuvo en la boca del ro de la Plata bloqueando los puertos y esperando nueva tropas para recomenzar en tierra las hostilidades. Llegaron bajo las rdenes de sir Samuel Auchmuty y entonces los ingleses atacaron y tomaron Montevideo. (Febrero de 1807.) Como recibieran poco despus nuevos refuerzos, los ingleses, se dirigieron contra Buenos Aires en nmero de. mas de 13 mil hombres, mandados i)or el general Whitelocke. Desembarcaron en la ensenada de Barragan principios de Julio; derrotaron Liniers cerca de Buenos Aires; el cabildo irepar la defensa dentro de la ciudad ; llevaron el asalto los invasores ; defendise el pueblo; el combate dur dos das y concluy por la capitulacin del general Whitelocke, quien se oblig evacuar la capital del virreinato en el trmino de 48 horas y la ciudad de Montevideo los dos meses; cuyas clusulas se cumplieron puntualmente. En estos hechos hay gloria colectiva, que alcanza todo el pueblo por igual; pero hay algo ms que, apareciendo manera de germen, deba desenvolverse rpidamente, transformarse, evolucionar hasta tomar formas especficas distintas y obrar como fuerza eficiente en los destinos del Ro de la Plata. Ese algo es la intervencin de la clase de los nacidos en Amrica, en los sucesos de orden pblico. En tiempo do paz los espaoles se haban bastado para desempear solos las funciones oficiales; en ticmi)o de guerra, de una guerra inesperada que no dio tiempo que un Ceballos trajese de Espaa los soldados espaoles que haban de defender la Amrica de los ataques del extranjero, ni que bajasen de las Misiones millares de guarans sin voluntad ni aspiraciones projnas, fu necesario admitir el concurso de criollos y mulatos, y darlos participacin consciente en un ei)isudio que era la vez acto militar y poltico. Dbese al hecho, aunque no al propsito de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 157 las invasiones inglesas, que el pueblo americano haya asumido por primera vez en el pblico escenario del Plata un papel activo y espontneo. SECCIN IV La revolucin del Ro de la Plata LXYI. Se acentan la autonoma del yirrelnato j la personalidad poltica del elemento americano Las invasiones inglesas tuvieron ana trascendencia tan grande como inesperada en los destinos del Ro de la Plata, y aun en los de la Amrica espaola, si no como causa eficiente, como causa ocasional. Toda la numerosa poblacin de criollos, mulatos, zambos indgenas distaba mucho de estar satisfecha de la dominacin espaola. Se sabe cmo las tres ltimas de estas clases eran consideradas en el orden privado : se les tena por muy inferiores, constantemente sometidas, condenadas las ocupaciones que se reputaban menos dignas; es decir, pobres, sujetas, cansadas y menospreciadas. La conducta de las clases inferiores era tranquila y resignada, pero no poda ser 'franca, ni su cordialidad tan firme que resistiese toda prueba. Los criollos ocupaban posicin mucho ms ventajosa, sin duda, pero no escaseaban resentimientos y rivalidades entre ellos y los espaoles. Ms conocedores de la

naturaleza humana, y mejores apreciadores de los hechos, no pensaban sin irritarse en que los europeos los excluan de las funciones de la vida pblica; en que aun en los cabildos, institucin esencialmente popular, se reservaban los puestos ms influyentes y se hacan acompaar por los americanos ms imbuidos por el sentimiento de sumisin los coniuistadres ; en que se les haban negado sistemticamente libertades en las artes, en las industrias y en el comercio, de que haban gozado no slo los habitantes de Espaa, sino tambin las dems provincias americanas dominadas por espaoles, y que hasta de las ventajas de la instruccin primaria y profesional haban sido excluidos como ninguna otra regin del continente. Se crean, pues, humillados como nadie ; su altivez de raza se sublevaba menudo y estallaba en fecriminaciones que perturbaban la paz de las familias, y la comunidad de desgracias favoreca la difusin de estos sentimientos en las clases inferiores. Este era el estado general de los nimos cuando los ingleses vinieron apoderarse del Ro de la Plata. No puede decirse que los americanos aspiraran la independencia nacional, pero s que tenan idea de las iojusticias que sufran, y que crean tener el derecho de ser igualados en todas las ventajas los espaoles, de participar como ellos en la administracin pblica, y hasta de influir en su suerte futura con libertad mucho ms amplia que la acordada por los reyes la Amrica. La conducta del virrey Sobre-Monte en 1800, cobarde inepta, y la de la clase militar, igualmente nula y bochornosa, exaltaron sobremanera el sentimiento patritico de criollos y espaoles inspiraron el desprecio y las burlas de aqullos, de zambos y mulatos' tanto ms acerbos cuanto la- hazaa de la reconquisui les haba mostrado todos los elementos del puebla cuan superiores haban sido en dignidad y en bravura los que tenan el encargo especial de defender el honor y la integridad de los dominios de la corona. No es de extraar, pues, que cuando, vencido ya Beresford, se acerc el virrey la ciudad para asumir el mando, se reunieran todas las clases populares indistintamente ante el Cabildo, pidieran gritos que se prohibiera Sobre-Monte la entrada, y que le obligaDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 159 sen delegar en don Santiago Liniers el mando militar y trasladarse Montevideo. (Agosto de 1806.) Nueva prueba de su incapacidad dio aqu cuando los igleses abrieron su segunda campaa. Nada conveniente dispuso; se situ fuera de la plaza, al abrigo de riesgos; y, cuando el asalto, emprendi la retirada hacia la colonia del Sacramento. No bien se supo sto en Buenos Aires, se apoder del pueblo el furor, y determin las corporaciones civiles reunirse con sus prohombres y deliberar acerca de la deposicin del virrey. Se resohi en esa asamblea de altos funcionarios y de personas privadas suspenderlo en el mando poltico y militar; pas el primero la audiencia y el segundo Liniers, (10 de Febrero de 1807) se enviaron tropas para aprehender al depuesto en donde se le hallase, y se dio cuenta de todo la corte para que nombrase un sustituto. Este acto, de audacia inaudita en aquellos tiempos y lugares, tuvo todos los caracteres de una revolucin verdaderamente popular. Y si el hecho es notable como fecio de la voluntad de Buenos Aires, lo es ms an porque se oper con el concurso franco de los criollos, que obraron en esa ocasin obedeciendo su propio sentimiento y haciendo valer su voto como expresin de su propio derecho poltico. Carlos IV, sin dar^e cuenta, probablemente, de la gran significacin de los acontecimientos, acept la deposicin decretada en Buenos Aires por criollos y espaoles y tuvo la deferencia, acaso no del todo espontnea, de mandar al candidato popular los despachos de mariscal y de virrey interino del [Ro de la Plata, cuyo puesto ocup Liniers mediados de Mayo de 1808. Ya puede suponerse el aliento que tomara el pueblo con este triunfo material y moral, y'cunto se robusteceran las sentimientos polticos de la clase americana.

LXYU. -- Rompimiento eutre Holloi y espaoles Si los sucesos iucsperados de 1800 y 1807 tuvieron la grande importancia de dar ocasin que el pueblo procediera de modo incompatible con el absolutismo del poder que mandaba en toda la Amrica, y de que aparecieran como parle de la fuerza popular los hombres nacidos en el Plata, no la tuvieron menos los sucesos, igualmente inesperados, que tuvieron lugar en 1808 y princii)os de 1809, porque fueron causa de que se pronunciase el antagonismo de criollos y espaoles, 4iunque sin definirse todava el pensamiento de eman-cii)ar la Amrica de la autoridad de los reyes

eumpcos. En efecto : as que Napolen I obtuvo que su dinasta jucedicra la borbnica en el trono de Espaa y de las Indias por la cesin de Carlos IV, y que el pueblo de la Pennsula neg la legitimidad de esa sucesin improvisando juntas de gobierno que juraban fidelidad Fernando VII, secuestrado en Francia, surgieron de golpe varios problemas, cual ms grave, i Qu/se propondra Napolen respecto de la Amrica ? Qu pretenderan, en cuanto ella, las Juntas de gobierno espaolas ? i Que actitud asumira la Amrica ? No se tard mucho en saberse. La abdicacin de Carlos IV y la pix)clamaci6n de Fernando VII se conocieron en el Ro de la Plata tan pronto como lo permitieron los medios de comunicacin usados entonces. Se disponan todos jurar al nuevo rey, cuando se le avis Liniers desde Montevideo que graves sucesos haban ocurrido en Europa y que acababa de llegar un emisario del emperador Napolen. El emisario era el marqus de Sassenay. Haba salido de Bayona en Mayo; vientos desfavorables haban obligado al buque de guerra que lo conduca arribar-en DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 161 Maldonado; de ah haba pasado Montevideo por tierra, y de aqu Buenos Aires, cuya ciudad lleg el 13 de Agosto. Se le recibi en el palacio real, situado en el recinto del fuerle, pero Liniers no se atrevi llamarlo ante s hasta que hubo reunido en su despacho los principales individuos de la audiencia y del cabildo, porque, como era francs y no se ignoraba la admiracin que tena por el grande hombre de la poca, temi hacerse sospechoso al pueblo. Reunidas las personas quienes precipitadamente haba convocado, hizo entrar al marqus de Sassenay y le pregunt en tono fro y seco, que comisin traa. El marqus entreg por toda respuesta una valija de despachos. En ellos se constataban los sucesos de Bayona, se haca saber que Napolen cedera en breve su derecho de soberana Jos Bonaparte, y se esperaba que el Ro de la Plata se adherira con jbilo la nueva situacin. La lectura de estos documentos irrit sobremanera los espaoles presentes. Algunos propusieron que se tratase como enemigo al marqus; pero prevaleci la idea de que se le ordenara el inmediato regreso Europa, por va de Montevideo. No pudo salir buque alguno ese da, por mal tiempo. Liniers aprovech la noche para conferenciar secretamente con Sassenay, quin conoca desde haca seis siete aos. El marqus haba esperado ser mejor recibido por esta circunstancia. Liniers se excus dicindole que entre la dinasta borbnica y la de Napolen, le sera ms simptica esta ltima; pero que no tena tropas regulares, que toda su autoridad dependa de la conformidad de sus actos con la voluntad popular, que cualquiera hecho palabra equvoca bastara para inspirar sospechas, por haber nacido en Francia, y que lo ms conveniente sera esperar los sucesos y contemporizar entretanto. II

La reserva con que todo se hizo no impidi que se supiera en la ciudad la venida de Sassenay y lo esencial de la misin que traa. La emocin fu inmensa, y la aversin al usurpador unnime. Todos pensaban en que el virrey era francs, y se preguntaban qu pensara el virrey. Liniers, temeroso de que el silencio diera facilidades suposiciones inconvenientes se resolvi publicar un manifiesto. Pero, mientras por un lado tena que satisfacer el patriotismo del pueblo, por otro deba tener en vista que Espaa tena la fecha por rey un Bonaparte. Y si Espaa lo aceptara i cmo lo rechazara Amrica ? Cmo podra rebelarse l contra el monarca cuya autoridad ya representaba probablemente? La indecisin invadi su nimo, y el manifiesto result ambiguo. La impresin que produjo fu deplorable, pero no signific lo mismo en los americanos que en los espaoles. stos vieron en aquel documento la revelacin de que Liniers se dispona corresponder la ambicin del emperador de los franceses, y empezaron mirarlo como traidor Espaa. Los americanos, juzgando ms framente las cosas, pensaban que si Espaa tena el derecho de aceptar de rechazar Bonaparte, la Amrica tena, por lo menos, el de pronunciarse segn su propia voluntad, y el de aprovechar los sucesos para asegurar su autonoma; y, en tal concepto, se inclinaban hacer de Liniers el jefe de los intereses americanos del Ro de la Plata. Entretanto el virrey, no atrevindose pronunciarse resueltamente en favor del nuevo rey, ni de los espaoles, ni de los americanos, procur aplacar la exaltacin de los segundos celebrando el 21 de.Agosto el juramento solemne del rey Fernando VII. los dos das lleg don Manuel Goyeneche, enviado por la Junta de Sevilla para que hiciera conocer en el Ro de la Plata y en el Per el levantamiento de Espaa

DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 163 contra la dominacin napolenica. Esta noticia aviv el sentimiento de los espaoles; y, como el enviado, que haba estado en Montevideo durante tres das, refiri el entusiasmo con que esta ciudad manifestaba su adhesin Fernando VII y el odio con que se expresaba contra el francs que en Buenos Aires desempeaba el virreinato, la aversin de los espaoles Liniers y el recelo que ste les inspiraba se ahondaron de da en da; y tanto, que se resolvieron deponerlo y nombrar una Junta, como las que haban nombrado las provincias espaolas. El cabildo encabezaba estos trabajos, aguijoneado por el alcalde Alzaga, que gozaba de prestigio entre los espaoles; pero, no atrevindose iniciar el movimiento en Buenos Aires, juzgaron preferible hacerlo estallar en Montevideo, aprovechando la circunstancia de que espaoles y americanos estaban unidos en esta ciudad en su odio contra el virrey y en su adhesin los intereses de Espaa, con cuyo fin se traslad Alzaga Montevideo. A su vez los americanos, seguros como estaban de que si prevaleca la inuencia de sus antagonistas se veran ellos ms sujetos y maltratados que nunca, por el inters de que el monarca ejerciese su poder sin recelos ni traba alguna, y de que no fuese menoscabado lo que ellos entendan que era derecho de los espaoles de ejercer exclusivamente la administracin de las colonias, y de intervenir en ella con su consejo con su opinin, trabajaban por aunar sus fuerzas y por extenderlas, as como procuraban decidir al virrey que hiciera causa comn con ellos. Pero el virrey no se libraba de su pusilanimidad. La oposicin de los dos partidos se extrem hasta que, al fin, el gobernador, el cabildo y las tropas de Montevideo se apartaron abiertamente de la obediencia que le deban Liniers y constituyeron en Septiembre de 1808, en conformidad con las proposiciones de Alzaga, nuajun/a de gobiomo destinada conservar la fidelidad de los pueblos del Plata Espaa, fuera cual fuese su rey gobernante, y combatir la autoridad, que ellos decan ^ napolenica , de Liniers, as como la preponderancia que no estaban lejos de tener los americanos de Buenos Aires, y (^ue sera tan funesta en Amrica para los intereses dinsticos de los borbones, como el despotismo de los bonaparte. Esta junta, el gobernador y el cabildo, empezaron trabajar activsimamente por conseguir la deposicin del virrey y por eliminar los americanos de los negocios pblicos. Mandaron Espaa comunicaciones y emisarios para inducir la Junta central de la Pennsula (pe nombrase otro virrey ms seguramente adicto la nacin espaola y activaron su correspondencia con el cabildo y con los espaoles ms caracterizados de Buenos Aires animndolos que apresuraran su pronunciamiento contra Liniers y los americanos. El cabildo de Buenos Aires, una vez que se hubo asegurado de (jue los cuerpos milicianos de espaoles que haba en la i)laza secundaran sus trabajos, exigi el r de Enero de 1809 Liniers que d^imsiese el mando, y las tropas de catalanes, vascos y gallegos, formadas en la plaza, demandaron tambin gritos que renunciase el virrey y que se nombrase una junta de gobierno como las de Espaa. Liniers, no atrevindose resistir este aparato de fuerzas y la autoridad del cabildo, lirm la renuncia de su cargo. Pero se interpuso en seguida la Legin de patricios, mandada por el coronel don Cornelio Saavedra, penetr en el fuerte, oblig Liniers retirar su renuncia, y ste, que se hizo de energa al verse as apoyado, disolvi los cuerpos militares que no le inspiraban confianza, desterr Patagonia los cai>itulares que encabezaron el moviDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 165 miento y tom otras medidas tendentes consolidar su autoridad. Los americanos dominaron, pues, enteramente la situacin. Pero, si bien los trabajos de Buenos Aires no dieron el resultado apetecido, consi^iucron las autoridades de Montevideo que el gobierno provisional de Espaa nombrase en Febrero del mismo ao (ISOO) don Baltasar Hidalgo de Cisneros para desempear el virreinato del Ro de la Plata. Hidalgo lleg Montevideo al terminar el mes de Junio, en donde se detuvo hasta enterarse de la situacin de Buenos Aires y estar cierto de que sera pacficamente recibido. Los americanos pidieron Liniei's que no entregara el mando, pero el virrey no quiso ser desleal la causa de la monarqua espaola. Con todo, no se atrevi Hidalgo pasar directamente Buenos Aires, sino que i la Colonia, solicit que all se le hiciese acto de reconocimiento, y despus de verificado entr en la capital el 30 de Julio, sin que nadie hiciera demostracin que le fuera desfavorable. i Qu sucedera desde este da ? Se someteran los americanos los espaoles volviendo su condicin antigua, venceran al nuevo virrey como vencieron al cabildo y las milicias europeas ? Se ven pronto.

LXYIII. Regencia espaola regencia americana Se ha dicho en artculos anteriores de este hbro (XXXIX) que Amrica era un dominio de los reyes que sucedieron Fernando, y Espaa otro dominio, regidos cada uno por leyes y funcionarios distintos; y que, si bien los dos dependan del mismo rey, como dos suelos pueden depender de un mismo dueo, no dependa Amrica de Espaa, ni Espaa de Amrica, como no depende un suelo del otro. Ahora bien : Espaa y Amrica aceptaron la abdicacin que Carlos IV hizo de los dos reinos en favor de su hyo Fernando; mas no aceptaron las abdicaciones que padre hyo hicieron la fuerza en Bayona, motivo por el cual era Fernando VII el rey legtimo para los espaoles y para los americanos. Pero, como este rev estaba secuestrado en Fran-cia, no poda ejercer su poder; de cuya imposibilidad surgi la necesidad de que alguien lo ejerciera en su nombre, mientras el secuestro durase. Los espaoles asumieron entonces por momentos la soberana y nombraron la Junta central de gobierno y luego la Junta de regencia, con carcter temporario y jurando fidelidad Fernando VII. Los americanos debieron asumir tambin la soberana y constituir una autoridad que supliese la falta del rey, con independencia de las juntas de Espaa, ya que la Amrica era distinta independiente de ella. No se procedi as, empero. Las autoridades de Montevideo nombraron la Junta en Septiembre con el fin de rebelarse contra Liniers, quien juzgaban dispuesto atraicionar la causa espaola justificando su conducta con su lealtad al rey Fornanlo y con el ejemplo de las provincias de Espaa; prestaron obediencia la Junta central, adicta los reyes cautivos; juraron obedecerle, y se dirigieron ella pidindole que hiciera cesar el interinato de Liniers y nombrase nuevo virrey. La Junta central procedi as, y la vez depuso al gobernador de Montevideo y decret la disolucin de la Junta de Septiembre; y tanto el gobernador como la junta obedecieron y cumplieron estos decretos. su vez Liniers que, si bien haba vencido los espaoles apoyado por los americanos, no se atreva encabezar la poltica de stos, ni quera pasar por infiel al rey, ni Espaa, dispuso que los siete das de vencida la insurreccin del cabildo se jurase solemnemente la junta central DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 167 espaola y luego entreg el puesto Hidalgo de Cisne-ros, nombrado por sta, contra la voluntad de los criollos. Por lo que se v que Liniers y las autoridades de Montevideo concordaron en reconocer cual poder supremo de Amrica la Junta central de Espaa, que ninguna delegacin haba recibido del rey, y que deba su existencia al voto del pueblo espaol, pero no al voto de los pueblos americanos, como si la Amrica era pertenencia y dependencia del pueblo espaol. Las autoridades principales de Buenos Aires y de Montevideo incurrieron en la gravsima falta de confundir el pueblo de Espaa con el rey de Amrica. El soberano de las Indias no lo era el pueblo espaol; lo era el monarca que ocupaba la vez el trono de Espaa y el trono de las Indias y que ejerca imperio absoluto en ambos reinos en virtud del derecho de sucesin, que era un derecho propio, segn la constitucin de la poca. Si, pues, el pueblo espaol no era el soberano de Amrica, las autoridades instituidas por ese pueblo no tenan derecho alguno para atribuirse la soberana delegada de Amrica, ni para ejercer el gobierno supremo de la misma. Y, por lo tanto, el virrey del Ro de la Plata y el gobernador, el cabildo y la junta de Montevideo subrogaron la soberana del rey por la del pueblo espaol, creando entre el virreinato y Espaa vnculos de dependencia poltica que no haban existido, cuando ms correcto habra sido, dentro del orden de la monarqua, que el virreinato nombrara una Junta suprema que lo rigiera con entera independencia de la junta suprema espaola, mientras durase la acefala del trono americano. Es muy probable que los autores de esta innovacin no se dieran cuenta clara de lo que ella significaba, ni de la trascendencia que pudiera tener. Las autoridades que en Montevideo imponan estas soluciones eran desempeadas por espaoles, y el virrey Liniers, deseoso de contemporizar con los peninsulares residentes en las dos bandas del Plata, obraba por la sugestin de sus adversarios. Dominaron, pues, en aquellas deliberaciones el sentimiento y el inters de stos ltimos, quienes estaban acostumbrados desde antiguo pensar que, siendo la Amrica dominio del rey de Espaa, era dominio de Espaa de los espaoles; cuya creencia habase formado inconscientemente favor del hecho de que los reyes hubiesen empleado los stibditos de su reino de Espaa en la administracin de su reino de Amrica. No todos los espaoles eran, sin embargo, de este ^^gk sentir. El primer descendiente de Carlos IV, que lo fu *'^ Carlota Joaquina de Borbn, y que no poda heredar su padre en el trono de Espaa mientras hermanos varones suyos vivieran, habase casado con el prncipe don Juan, de Portugal, que tom la regencia por incapacidad de su

madre. Como ya se ha dicho, estaba la familia real portuguesa en el Brasil cuando ocurrieron las abdicaciones y secuestros de Bayona. La infanta Carlota consider sin esfuerzo que si alguien tena el derecho de suceder Carlos IV, en los tronos de Espaa y de las Indias, faltii de descendientes varones que pudieran y quisieran sucederle, ora ella, hija primognita, no el emperador Napolen ; cuyo razonamiento la indujo declarar pblicamente desde Ro de Janeiro, en Agosto de 1808, que consideraba nulas la abdicacin y cesiones que su padre y los dems individuos de la familia real haban hecho en favor del emperador de los franceses. Nadie estaba seguro entonces de que los espaoles resistiran con xito el poder colosal del que haba recorrido toda la Europa de victoria en victoria. Los nimos se inclinaban creer ms probable que la dinasta de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL l'Rl'GUAY 101) los bonapartes haba sustituido definitivamente la de los borbones en Espaa. Pero esa probabilidad no tena tantos creyentes trandose de Amrica. Participando de estos pareceres, la inanta Carlota se hizo h\ cuenta de que si los reyes infantes secuestrados en Francia no recobraban su libertad, sera ella la suoosora legtima al trono de las Indias ; y que, ele todos modos, nadie tena mejores ttulos para desempear la refrencia en Amrica, mientras durara el secuestro. Aunque ella no se distingua por su ciencia, y se la juzgaba casquivana, debe reconocerse que la teora monrquica en que apoyaba su pretensin era mucho ms correcta que la que haba prevalecido en el Plata : el rey de Amrica no poda ser reemplazado sino por sus sucesores legtimos ; y mientras ellos vivieran y estuvieran impedidos para ejercer la soberana americana deban ser suplidos por una regencia establecida en Amrica por el voto de los subditos americanos. No le fu difcil su ambicin inferir de aqu que, falta de otros amparados por mejor derecho, debera ocupar la regencia de las Indias la sucesora eventual de Carlos IV ; es decir, ella. Y, as que lo pens, pidi su marido consentimiento para trabajar por la realizacin de su concepto y abri comunicaciones con el virrey Liniers, con la audiencia, con el asesor del virreinato, con el gobernador y el cabildo de Montevideo, y con numerosas personas prestigiosas, tanto espaolas como americanas, de las dos ciudades principales del Plata, exhortndolos que se mantuvieran ieles al rey Fertiando VII insinundoles la conveniencia de establecer en Buenos Aires la regencia, ocui)ada por ella, convocando una corte asamblea nacional para el efecto, como haban acostumbrado los royes, sus antecesores. El virrey se limit coi^^estar con frases de cortesa. Los espaoles viendo en la infanta un apoyo de sus pretensiones, por ser regente de Portugal y del Brasil, se expresaron en trminos satisfactorios. Los americanos de Buanos Aires pensaron que el halagar la ambicin de Carlota podra ser el medio, no slo de que prevaleciera en la poltica la voluntad de los americanos, sino tambin de fundar la autonoma del Ro de la Plata. Sus respuestas Ueron, pues, muy cordiales y alentadoras ; mandaron comisionados Ro de Janeiro para que sirvieran de intermediarios, y se dedicaron formar un partido favorable al proyecto de emancipacin sobre la base de la regencia de la infanta. El problema no era, con todo, de los ms fciles. Los espaoles, aunque vencidos en Buenos Aires en Enero, trabajaban activamente por recuperar el terreno perdido, mediante la autoridad de la Junta central de Espaa, y espiaban todos los pasos de los criollos. Ro de Janeiro era su vez foco de intrigas y de ambiciones encontradas. Si el Prncipe don Juan haba autorizado la infanta para desempear en Buenos Aires la regencia, fu en vista de que as llegara dominar en estas regiones. El contra-almirante ingls Sidney Smith apoyaba tales deas, acaso sin otro propsito que el de ser agradable la princesa. Pero el ministro de la misma nacionalidad, Strangford, ms obligado por las miras del gabinete de la Gran Bretaa, se propona contrariar el proyecto de regencia, por creerlo peligroso para la independencia del Ro de la Plata, que su gobierno quera favorecer, ya que la conquista le haba sido imposible. Los agentes de los americanos bonaerenses (Pea, Padilla, Sarratea) protegidos por Strangford, cooperaban con ste sin indisponerse con la Carlota. Todos se movan, pero con sigilo. Lleg un momento en que la situacin tuvo que definirse. Juzgando la infanta que todo estaba suficientemente prepaDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 171 rado para que ella se presentara en Buenos Aires, hizo redactar su secretario el manifiesto por el cual convocara las cortes, y lo pas en consulta Smith, al conde de Galveas, (ministro del prncipe regente) Strangford y al mismo regente. Los dos primeros se manifestaron conformes con el proyecto de manifiesto, pero no el tercero que desaprob la pretensin de la infanta ; y como los consejos del diplomtico ingls eran poco menos que rdenes para el gobierno, el

prncipe don Juan retir su esposa la autorizacin que antes le diera para asumir la regencia americana. Parece que tambin influyeron en esta determinacin palabras que se escaparon la ligereza de la pretendiente, segn las cuales cuidara ella, desde que subiese al trono, de no tener demasiadas amistades con los portugueses. As termin este episodio de la regencia, lo cual no obst que la infanta Carlota interviniera en los sucesos del Ro de la Plata, auxiliando los espaoles, durante la continuacin de su lucha con los americanos. LXIX. Estalla j trianfa en Baenos Aires la reTolaeln amerleana El virrey Hidalgo no pudo conseguir atraerse la adhesin de los americanos de Buenos Aires, por lo mismo que stos perseveraron despus de la cada de Liniers en su obra revolucionaria. Al contrario : la contrariedad de que la Junta central de Espaa hubiese atendido las quejas y recriminaciones de los espaoles, privndolos ellos de las ventajas adquiridas en Enero, exacerb su nimo y los estimul pretender ms y ms medida que el tiempo transcurra. En los aos 1806 y 1807 los americanos empezaron por intervenir, como Uerza militar espontneamente movida, con el propsito de salvar la independencia que los espaoles haban comprometido^ y luego se pronunciaron como poder poltico en la sustitucin de un virrey por otro, pero en ambos casos en unin con los europeos. En 1808 y 1809 se rompe esta unin : los americanos aspiran ms: quieien la direccin de los negocios pblicos, quieren ser autnomos, sofocan una conspiracin de sus enemigos, conquistan la preponderancia, y, si bien desaparece del poder la personalidad por ellos elevada y sostenida, conservan todava influencia basiante para hacerse tener. Nuevos sucesos ocurridos dentro del virreinato vienen ahora determinar un paso ms en el camino de esa revolucin que se desenvuelve ])or grados, acercndose constantemente desenlaces radicales. En efecto: cuestiones particulares habidas entre el arzobispo y el senado del clero de La Plata interesaron al presidente de Charcas en favor del primero y la audiencia en favor del segundo. El acaloramiento subi tanto grado, que las dos partes ocurrieron las armas, decidindose los espaoles defender al presidente y los americanos la audiencia. Triunfaron stos el 25 de Mayo (1800) y depusieron su enemigo. Aunque el suceso fu enteramente local y sin pi'opsito alguno revolucionario, produjo el efecto de enemistar abiertamente espaoles y americanos y de animar stos por el triunfo. El 10 de Julio estall otro movimiento en La Paz, capital de la intendencia del mismo nombre, pero de significacin muy distinta. Los acontecimientos de Espaa hal)an causado honda impresin en todo el pueblo. Los espaoles se propusieron adherirse la Junta central de la Pennsula; pero los americanos se opusieron ello, alegando que la Amrica no dependa de Espaa y s slo del rey. Se levantaron, pues, los gritos de ^ Viva Fernando Vil! ? Mueran los chapetones? , depusieron las autoridades y constituyeDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 173 ron una junta tuitiva, de cuyo desempeo se encargaron los mismos americanos, reformaron la administracin de la intendencia y levantaron tropas. Aunque ambas ciudades pertenecan al virreinato del Ro de la Plata, dos virreyes se ai>resuraron restablecer el antiguo orden de cosas. El del Per mand contra La Paz numerosas fuerzas bajo las rdenes del ya nombrado brigadier don Manuel Goyeneche, nacido en Amrica; y el de Buenos Aires envi al frente de 1,000 hombres contra La Plata al mariscal Nieto, que haba venido de Espaa juntamente con Hidalgo de Cisnoros. La audiencia de La Plata se someti, reconocindose impotente para triunfar. Goyeneche venci los revolucionarios de La Paz, hizo degollar y ahorcar varios de los principales, y consult al virrey Hidalgo qu hara de otros, condenados muerte piisioneros que an quedaban. Hidalgo le orden que ejecutara los primeros y que juzgara militarmente los otros-Estos liedlos se verificaron entre Octubre de 1809 y Febrero de 1810. La derrota de los americanos, la crueldad de Goyeneche, y la participacin que en stas sangrientas venganzas haba tomado el virrey Hidalgo exasperaron extraordinariamente la poblacin americana de Buenos Aires y la decidieron organizarse para poner fin una situacin que les era insoportable, en cuanto la oportunidad se presentase. No tard. El 18 de Mayo dio conocer el virrey, por medio de una proclama, que los franceses haban obligado los espaoles desalojar la Andaluca, y que la Pennsula pasaba por difciles momentos. Era necesario aprovecharlos. Los americanos, seguros de que se haban ganado la adhesin de las tropas de patricios, intimaron Hidalgo que renunciase el mando. Se somete la decisin al cabildo abierto, al cual concurrira lo principal de la ciudad, y

la asamblea resuelve que, siendo incompatible el rgimen establecido con la salud pblica, se instituyese una junta de gobierno, cuyos individuos se elegiran popularmente; y que, mientras esta eleccin no se verificara, gobernase una junta elegida por el cabildo cerrado. Los espaoles consiguieron que esta junta provisional se compusiera de dos de ellos y de dos americanos (Saavedra y Castelli) presididos por el virrey. Pero, como tal nombramiento defraudara la voluntad de los patriotas, dirigieron stos una representacin al cabildo exigindole que depusiera al virrey, mientras los mismos Saavedra y Castelli pedan personalmente Hidalgo su renuncia. Se reuni el cabildo el 25 de Mayo para deliberar acerca de la renuncia y de la representacin, y pretendi imponerse al pueblo americano que llenaba la plaza de la Victoria ostentando como distintivo cintas azules y blancas; ms la actitud de los patriotas lo oblig aceptar la renuncia del virrey y nombrar para la junta los candidatos del pueblo americano. Este da fu el ltimo de la dominacin espaola en Buenos Aires. Las intendencias tomaron diferentes partidos. Durante los meses de Junio y Julio se pronunciaron por la revolucin varios pueblos de la Banda oriental; pero los domin Montevideo, que persisti en su obediencia Espaa. El virrey del Per declar que quedaban separadas del gobierno del Ro de la Plata y reincorporadas al virreinato del Per las intendencias de Crdoba, Charcas, La Paz y Potos. En la primera de ellas se apercibieron para la guerra su gobernador Concha, el ex-virrey Liniers, y varios otros jefes y oficiales; y en las otras los generales Nieto y Goyeneche, el coronel Crdoba y otros militares reaUstas. La intendencia del Paraguay neg tambin su obediencia la Junta de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 175 Buenos Aires, si bien manifestndole que mantendra con ella amistosas relaciones. Por su parte la Junta asumi desde el da de su creacin una actitud decididamente revolucionaria con miras de largo alcance. Comprendiendo que la obra tan afortunadamente comenzada no podra terminar sino fuerza de actividad y de energa, decret el destierro del ex-virrey Hidalgo; cambi el personal de la audiencia; tom diversas medidas polticas y administrativas que le permitieron obrar desembarazadamente; mand un pequeo ejrcito de 1,000 hombres contra las provincias refractarias del Norte y otro de 600 contra el Paraguay; se dispuso obrar sobre Montevideo; convoc una asamblea de diputados de todos los pueblos, etc. La divisin del Norte se apoder de Liniers, Concha, el obispo Orellano y varios oficiales, y fusil por orden de la Junta cinco de los ms comprometidos en la reaccin, entre los cuales se contaron Liniers y Concha. Dominante la revolucin en Crdoba, sigui marchando la fuerza patriota las intendencias del Norte; derrotada una vez y triunfante otras, consigui que se plegaran la revolucin las cinco intendencias del alto Per y fusil en la plaza de Potos Nieto, Crdoba y Paula Sanz, que haban cometido muy graves excesos so pretexto de impedir insurrecciones (Diciembre de 1810). En el mismo mes en que estas ejecuciones tuvieron lugar invadi Belgrano el Paraguay y se instal en Buenos Aires el primer congreso del Ro de la Plata. La Banda oriental hasta 1810 CAPTULO I EL TERIUTORIO Y LA FUNDACIN DE PUEBLOS HASTA 1810 LXX. Los lmites de la Banda oriental Los espaoles distinguieron, en la vasta extensin de tierra que poseyeron al Este del ro Uruguay, tres regiones y las denominaron de diferente manera. Era una la situada al Norte del ro Negro, que designaron con el nombre de Misiones orientales. En la segunda mitad del siglo XVIII se discuti mucho si el territorio de las Misiones llegaba slo hasta el ro Negro si se extenda hasta el Yic, (Y) (ue fluye aqul. Los sucesos de 1801 dieron fin al debate por el hecho de haber renunciado Carlos IV al dominio de los siete pueblos y de haber tomado posesin los portugueses hasta el ro Cuaray (Cuareim). Otra de las regiones era la situada al Este del ro lagarn y de la laguna Merim, desde las Misiones hasta el Atlntico, denominada de Ro Grande. Y la tercera era la comprendida entre el ro Negro Yic y el de la Plata, que es la que comunmente se liamaba Banda Oriental, antes del siglo XIX. Una vez que los portugueses poseyeron hasta el ro Cuaray, el territorio oriental de los espaoles qued encerrado entre este ro, el Uruguay, el Plata, la laguna Merim y l ro Yaguarn, y se extendi todo l el nombre d Banda. Oriental , que veces fu sustituido por el pomposo de Continente Oriental y*. En ningn tiempo de la dominacin espaola formaron una unidad administrativa las tierras situadas al Este del

Uruguay. Todas ellas fueron parte de la provincia de Buenos Aires. Cuando el hecho de poblarse algn punto, la necesidad de defender la integridad territorial determin al gobierno de Buenos Aires establecer autoridades civiles militares, seal al lugar poblado fortificado una cantidad de superficie, que era su jurisdiccin. Algunas veces varias jurisdicciones contiguas prximas formaron una unidad administrativa superior, regida por funcionarios centrales, como ftieron, por ejemplo, las Misiones, fines del siglo XVIII y principios del siguiente. Pero otras veces la vecindad de los partidos civiles 6 militares no era motivo para que stos compusieran una seccin administrativa superior, sino que cada uno era independiente de los otros y todos se inclitan en la unidad provincial de Buenos Aires. De esta separacin fueron ejemplo las primeras poblaciones y plazas militares de la Banda Oriental, las cuales no tuvieron entre s vnculo ninguno, no ser el de su dependencia directa de Buenos Aires, como se ver ms adelante. LXXI. Tolderas, lugares y pueblos Habitada la Banda Oriental por indios salvajes, como se ha dicho ya, (III) los espaoles no se propusieron seriamente combatir los naturales ni poblarse en i2 esta regin puede decirse que durante dos siglos. En todo este tiempo, ni an despus, hasta 1810, los salvajes carecieron de pueblos, porque las tribus eran todas ms menos errantes, porque no tenan asiento fijo, ni las que se movan dentro de lmites relativamente estrechos, como los yaros. Cuando las circunstancias las determinaban detenerse temporariamente en algn lugar, se verificaba lo que se ha llamado un paradero ; y entonces los indgenas armaban sus chozas sin orden, cada uno en donde quisiera, y all se estaban hasta que las necesidades de la guerra de la alimentacin los decidiese cambiar de sitio. estas poblaciones movibles se ha dado ms tarde el nombre de tolderas . Los campesinos espaoles descendientes de espaoles edificaron casas, como se ver ms adelante; pero aisladas y distantes unas de otras cuatro, seis, y hasta veinte treinta leguas. Cuando varias casas se erigan, diseminadas en el espacio de media, de una de dos leguas, formaban ya un lugar . Algunos de estos lugares llegaron tener capilla para 1810, pero muchos carecieron de ella, por la escasez de sacerdotes. Los ncleos propiamente urbanos se formaron con lentitud : algunos, de modo espontneo; otros, dehbe-radamente, ya en una regin, ya en otra, segn las conveniencias polticas lo aconsejaron segn el inters de los particulares sugiri. LXXn. Fundaciones urbanas hacia el Oeste Las primeras poblaciones se formaron hacia el Oeste. Habiendo algunos religiosos emprendido la civiUzacin de los salvajes que vivan al Sud del ro Negro y al Este del Uruguay, se aplicaron primeramente reducir los DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 179 charras y consiguieron agruparlos bajo su obediencia durante un poco de tiempo; mas, como se mostraran refractarios respecto de las ideas y de la disciplina de los misioneros, se cansaron pronto de vivir sometidos ellos, los abandonaron y pasaron al Norte del ro Negro. No fueron as los chaas. Pertenecientes otra nacin de instintos ms suaves, se acomodaron fcilmente las reglas de la vida civilizada; y, como los charras y minuanes los hostilizaban en la tierra continental, se resignaron permanecer en una de las islas situadas en la desembocadura del ro Negro y distinguida con el nombre de Vizcano. Esta fu la primera poblacin estable que tuvo la Banda Oriental desde mediados del siglo XVII, compuesta, toda ella, de indios, denominada real pueblo de Santo Domingo SorianOy y gobernada por un corregidor. Pero la isla era tan anegadiza, que la menor creciente del ro la inundaba inutilizando los trabajos agrcolas y liaciendo penosa la existencia, motivo por el cual los indios abandonaron su pueblo en 1708. Otra reduccin de indios se form, poco ms menos hacia 1780, en la orilla del arroyo Espinlo^ cuyo nombre tom. Sus progresos fueron muy lentos, y su poblacin muy escasa, aunque algunos espaoles se agregaron los indgenas, razn por la cual no se crey necesario darle autoridades civiles para su gobierno. La necesidad de mejorar de condicin indujo al eclesistico que diriga aquel pequeo grupo abandonar tambin el punto en 1800.

Los pueblos que existan en 1810 en la zona Oeste de la Banda Oriental son : la colonia del Sacramento, y el Real Carlos, fundados en 1680 ; Santo Domingo Soriano, fundado en 1708; Vboras, que tuvo principio en 1780; Mercedes la Capillanueva, fundado de 1788 1791; Dolores, fundado en 1800 ; y Rosario, fundado en 1810. Ya se sabe que la colonia del Sacramento debe su existencia a los portugueses, y que stos y los espaoles la ocuparon alternativamente, hasta que reconocieron los primeros para siempre el derecho de los segundos. Tros Veces la tomaron los espaoles por la fuerza de las armas. En la primera (1680) la destruyeron, como si fuera su propsito contrario tener pueblos en la orilla izquierda del Plata; reedificada por los portugueses luego, la conservaron los espaoles desde que volvieron apoderarse de ella en 1705, hasta que la entregaron sus antagonistas diez aos despus; pero, cuando por ltima vez la asalt Cevallos en 1777, la arras nuevamente, como si as imposibilitara ulteriores contiendas. La poblacin se form despus de 1777 por tercera vez y creci poco poco, sin interrupcin, en los tiempos ulteriores. El pueblecito Real Carlos debi su origen al sitio que los espaoles pusieron al Sacramento en 1680, y llamse al i)rincipio Campo del bloqueo. Recibi su ltimo nombre recin en 1762, cuando Cevallos siti por primera vez la phza portuguesa. Los indios ([\xe haban poblado la isla Vizcaino so trasladaron, en seguida que la abandonaron con permiso del gobierno de Buenos Aires, la punta meridional que forman los ros Negro y Uruguay y fundaron aqu un pueblo nuevo (1708) ponindole el mismo nombre del abandonado; os decir, Santo Domingo Soriano, el cual fu regido por un corregidor, un cabildo, y un comandante militar, abrazando su jurisdiccin todo el espacio encerrado por el Uruguay, el Negro, el arroyo Grande, el Maciel y el San Salvador. Un siglo despus su cabildo se compona de un alcalde y 4 regidores. Lo presida el comandante militar, que era nombrado por el virrey. Defendan este partido 7 compaas de milicias de caballera. Haba dos iglesias; una en el jmeblo DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 181 y otra fuera de l, y era relativamente hermosa la casa capitular, pero los dems edificios eran de muy escasa importancia. Lo primero que hubo en donde est Mercedes, fu una capilla, dependiente de la parroquia de Soriano, que se edific en 1788 para servir los campesinos que habitaban, ac y all, en los parajes prximos. LJa-msele la Capilla nueva. Los terrenos adyacentes empezaron poblarse poco despus y ya en 1791 se juzg conveniente decretar el pueblo de Mercedes y dotarlo de autoridades administrativas. Los indios que en 1800 abandonaron el pueblo del Espinillo se trasladaron con su director eclesistico un lugar situado ms al Norte, en la margen del arroyo San Salvador, y fundaron otro pueblo. Unos lo denominaron en los primeros tiempos Espinillo, y otros San Salvador; pero luego recibi el de Dolores, con el cual se le conoci despus. El Rosario no era, fines de 1810, ms que un pequeo casero de pobre aspecto, que tuvo su origen en 1780 y que recin en aquel ao recibi el ttulo y el nombre con que se le conoce. Se le llam anteriormente, y an despus de 1810, con el nombre de el Colla, y tambin con el de Vigilancia, aunque este ltimo fu muy poco usado. LXXm Fundaciones nrbanas hacia el Este Las poblaciones ms antiguas de la zona oriental son Maldonado, San Miguel y Santa Teresa, que tuvieron principio de 1730 1740. Maldonado, aunque dotado de un extenso y profundo puerto, progres mucho menos de lo que su posicin mereciera, debido en mucha parte que su distancia de la costa y lo arenoso del suelo dificultan el transporte. San Miguel y Santa Teresa fueron dos puntos fortificados, que se fundaron : el primero cerca del arroyo Chuy y del extremo Sud de la laguna Merim, y el otro ms al Sud, entre la laguna de Difuntos y la costa del Atlntico, para defensa de las posesiones que espaoles y portugueses se disputaban. Los pequeos caseros que en su rededor se levantaron, como que tenan vida dependiente de las guarniciones, decaveron en cuanto cesaron las invasiones lusitanas. mediados del siglo XVIII cre Cevallos el pueblo de San Carlos y fines se formaron los de Rocha y Mel. Llamse al primero Maldonado chico hasta que se le nombr patrono. Rocha dependi de la parroquia de San Carlos durante algn tiempo, y Mel fu en su origen una guardia encargada de estorbar el contrabando de los portugueses. LXXIV. Fundaciones urbanas en el Centro y al Xorte

La primera poblacin que se fund en la zona central es la de San Felipe y Santiago de Montevideo. As que Zabala oblig los portugueses abandonar la pennsula de Montevideo, que haban ocupado y fortificado en 1723, (LXIII) hizo edificar la fortaleza de San Jos (1724) en el ngulo noroeste de la Pennsula para precaverla contra ulteriores tentativas, y los dos aos fund la ciudad, como ya se ha dicho, (LXIII) con 10 familias que trajo de Buenos Aires, las cuales se agregaron, meses despus del mismo ao, otras trece procedentes de las islas Canarias, que condujo don Francisco Alzaibar, y en 1723 otras ms que vinieron de las mismas islas y de Buenos Aires. Ms de cincuenta aos transcurrieron, desde que se fund San Felipe y Santiago, antes que se iniciara ninguna otra poblacin dentro de los lmites de su terriDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 183 torio. La primera que le sigui fu Guadalupe, de los Canelones, en 1774 segn unos y en 1778 segn otros. Sucedironle despus San Juan Bautista, del Santa Luca, (1781) Pando, (1781 6 1782) San Jos, (1781 6 1783) Minas, (1783 1784) Piedras, (1800) y Florida, (1805) por lo que se v que las poblaciones fueron alejndose de las cercanas de Montevideo segn el tiempo corra. Fuera de la jurisdiccin se fund adems la Santsima Trinidad de Porongos, (1803) entre la Cuchilla Grande y el ro Y. Cuando las tierras situadas entre los ros Cuaray, Uruguay y Negro se separaron del vasto territorio de las Misiones (1801), existan dos aldeas sobre la orilla del Uruguay : la de Beln, ms al Norte del ro Arapey, y Paysand, al sud del ro Queguay, fundadas respectivamente en 1800 y en 1772. No se agreg stas otra poblacin, dentro del territorio septentrional del ro Negro, en los aos que corrieron hasta 1810. CAPITULO II EDIFICACIN DE LOS PUEBLOS LXXT. Las calles y manzanas Algunos pueblos tuvieron origen completamente fortuito, por haberse formado con ocasin de un establecimiento militar, como Santa Teresa y Mel, de un establecimiento religioso, como Mercedes. Pero los ms deben su existencia al propsito de colonizar. En el primer caso se edificaron habitaciones al rededor del establecimiento militar religioso paulatinamente, sin que interviniera otra voluntad ni otro inters que los individuales del poblador, y entonces cada uno edificaba en donde y como quera. En el segundo caso, como que la iniciativa parta de la autoridad pblica, se proceda con ms orden : se medan los terrenos con arreglo un plan regular, se trazaban las divisiones, y los adjudicatarios construan sus casas y ejercan su industria dentro de sus lotes deslindados. Los espaoles no tuvieron en la Banda Oriental ms que un tipo de trazado urbano, el cul consisti en establecer calles rectas y paralelas equidistantes, que se cortaban perpendicularmente, de modo que entre cuatro calles quedaba un espacio cuadrado de cien ciento cincuenta varas de lado. Llamse cuadra este espacio primitivamente. Con el tiempo se aplic ese nombre cada uno de los lados, y el de manzana la superficie cuadrada. este tipo se sujetaron los pueblos fundados por orden 6 con autorizacin de los gobernadores de los virreyes ; y l se rediyeron tambin, en cuanto el casero empezara formar ncleo, los que nacieron sin concepto preconcebido. La colonia del Sacramento, aunque edificada por los portugueses, sigui en ste punto un plan igual al de los espaoles. mediados del siglo XVIII tena trazadas dieciocho calles largas y paralelas, dirigidas de Este Oeste, las cuales estaban cruzadas por otras diecisis que iban de Norte Sud. Entre unas y otras se haban sealado cuatro plazas. No se usaba poner nombres las callos desde que so aprobara el plan del pueblo. Lo general era que se prescindiese de tales indicaciones hasta que la edificacin hubiese avanzado mucho ; pero, una vez que se pensaba en nomenclaturas, se recurra al santoral para tomar de l los nombres. Muchos pueblos llegaron al ao 1810 sin que hubiesen nominado sus calles. Montevideo mismo recibi su nomenclatura en 1778, cincuenta aos despus de fundado y cuando casi todas sus DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 185 calles estaban bien determinadas por las lneas de casas. No hubo en ese sistema sino un solo nombre que no ftiera de santo, como se v en seguida :

CALLES LARGAS, QUE VAN DE O. E. San Miguel (hoy Piedras) San Luis (Cerrito) San Pedro del Portn, (25 de Mayo) San Diego (Washington) San Gabriel, prolongacin oriental de San Diego (Rincn) San Carlos (Sarandi) San Sebastin (Buenos Aires) San Ramn (Reconquista) Del Portn nuevo, llamada as por el vulgo ' (Santa Teresa) CALLES CORTAS, QUE VAN DE N. S. San Jos (Guaran) Santo Toms (Maciel) San Vicente (Prez Cas tellanos) San Benito (Coln) San Agustn (Alzaybar) Santiago, continuacin septentrional de S. Agustn (Solis) San Francisco (Zabala) San Felipe (Misiones) San Joaqun (Treinta y Tres) San Juan (Ytuzaingo) San Fernando (Cmaras) Era de regla que en todo plano de pueblo se destinase algn espacio para plaza pblica ; pero stas solan ser pocas, pequeas innominadas. Por lo regular no tena cada pueblo ms que una plaza, de la extensin de una manzana. Montevideo tena una tambin, que era el cuadrado comprendido entre las calles. San Gabriel, San Fernando, San Carlos y San Juan. falta de nombre propio, se la designaba con el adjetivo de plaza Mayor. LXXYI. Las fortificaciones Hubo en la Banda Oriental hasta 1777, cuatro puntos fortificados : San Miguel, Santa Teresa, la Colonia del Sacramento y Montevideo. San Miguel y Santa Teresa fueron dos fortalezas aisladas de la frontera, tan pronto ocupadas por espaoles como por portugueses, como se ha visto. La Colonia fu fortificada desde que se fund con una trinchera de madera, tierra y fagina; los espaoles demolieron en el mismo ao las construcciones de sus enemigos, pero stos las rehicieron as que recuperaron la posesin del punto y las ampliaron de modo muy considerable. Cuando el gobernador Salcedo puso sitio la plaza en 1735, la pequea pennsula en que sta descansa, dirigida de Este Oeste, sirviendo de abrigo al puerto que ocupa la parte Noroeste, estaba defendida : por la batera Santa Rita en el ngulo saliente del Norte; por la batera San Pedro de Alcntara en el ngulo saliente del Sud; por una torre cubo hacia el medio del lado Norte, con frente al puerto, y por una lnea de murallas fosadas que desde dicha torre iba hasta la costa Sud para cerrar la pennsula por el lado de tierra. En el centro de la muralla haba una cindadela de cuatro ngulos, en cuyo interior se hallaban la iglesia parroquial, el palacio del gobernador, el hospital real y el hospicio de San Antonio. Fuera de la cindadela, pero dentro del recinto fortificado, haba un depsito de armas, dos capillas, un colegio de jesutas, un molino de viento y habitaciones de jefes, oficiales y tropa. Salase del recinto fortificado por dos portones abiertos en ambas cortinas murallas, y por una puerta falsa que tena la ciudadela. Toda la poblacin estaba fuera de murallas, formando dos barrios: el del Norte, DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 187 sobre el puerto; y el del Sud, sobre el borde meridional. Entre ambos haba un gran espacio libre que permita la artillera obrar en tiempo de guerra sin causar dao las casas. Las fortificaciones de Montevideo llegaron rodear completamente la ciudad. Su construccin dur ms de cincuenta

aos, pesar de que, ya al empezar, trabajaron en ellas mil hombres trados de las Misiones. En el ao 1736 no haba an ms que la fortaleza de San Jos, revestida con camisa de piedra y cal, fosada y con puente levadizo, la batera vieja que en 1723 levantaron los portugueses en el ngulo Sudoeste de la pennsula, que los espaoles reedificaron hacia 1734; tres bateras pequeas que se edificaron en la misma poca y que se demolieron para mediados del siglo XVIII; y una muralla de piedra seca, en forma de zigzag, que defenda la villa por el lado de tierra, dando paso ella por un portn situado la altura de la calle San Pedro. Hacia 1780 se componan las obras defensivas de : las bateras del Muelle y de San Francisco, situadas en la costa Norte, con frente la baha; del fuerte San Jos ya mencionado; de las bateras San Carlos y San Joaqun, en la costa del Oeste; de la batera de Sanio Toms situada en el ngulo Sudoeste; la batera San Juan sobre la costa del Sud; de una cindadela, situada casi en el centro del lado Este, y de dos grandes alas' amuralladas y profundamente fosadas que partan de la cindadela y llegaban : una hasta la costa Norte, rematando en un cubo torren, v la otra hasta la costa Sud, terminando en otro cubo. ambos lados de la ciudadela, contiguas ella, haba otras dos bateras, y hacia el medio de la distancia de stas los cubos otra batera en cada ala. Se aumentaron los trabajos en seguida de las invasiones inglesas, concluyendo una batera sobre el lado Sud, entre las de San Juan y Santo Toms, y otra al Oeste, entre las de San Joaqun y San Carlos. Se haba proyectado una lnea terrestre de murallas, la distancia de un tiro de can de la ya descripta, pero no lleg ejecutarse. Se sala de la ciudad al campo, primitivamente por un portn situado al Norte de la cindadela, en la direccin de la calle San Pedro del Portn, y ltimamente por el mismo y por otro abierto cerca del cubo del Sud, llamado el Portn nuevo^ la par de la calle que dio nombre. A las bateras nombradas se agregaron otras dos para 1810 ; una entre las de Santo Toms y San Juan, que se llam de San Rafael, y otra entre las de San Joaqun y San Carlos que se denomin de San Diego. LXXYII. La edifieaeiii en greneral Los salvajes modificaron, para el ao 1810, el sistema de edificacin que tenan cuando se descubri el Ro de la Plata. Los que se sometieron la raza conquistadora adoptaron las costumbres de sus dominadores. Los que no so sometieron, principalmente los charras y los minuanes, siguieron haciendo viviendas porttiles, pero aprovechando los cueros de animales vacunos y caballares. Cortaban para ello tres cuatro ggyos largos de los rboles, los arqueaban, clavaban en el suelo ambos extremos de cada gajo de modo que stos distasen entre s algo ms de media vara, y tendan sobre ellos uno ms cueros. Dentro de cada habitacin entraban dos personas y algunos hijos. Si la familia era ms numerosa, se hacan cerca una ms habitaciones iguales, y en ellas entraban las dems personas, arrastrndose. Otro cuero les serva de pisfc y de cama. Las casas de los espaoles chacareros labradores eran ranchos pequeos y bajos, con paredes de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 189 barro y techos de paja, dotados generalmente de una puerta y de una ventana muy chica. Los espaoles y sus descendientes que vivan en los distritos pastoriles habitaban tambin ranchos; pero los huecos de puertas y ventanas se cubran generalmente con cueros y menudo con nada. Muchos, que no eran estancieros ni peones, carecan de casa y vivan en los montes con sus mujeres y sus hijos. La edificacin url)ana era mucho ms adelantada; pero difiri notablemente la de Montevideo de la de otros pueblos. Como stos eran meras aldeas, de escasa poblacin, no proporcionaron motivos suficientes para promover la fabricacin de ladrillo y teja en sus inmediaciones; y, aparte de que hubo tiempo en que an en Montevideo faltaban no sobraban tales fbricas, la escasez de medios de comunicacin dificultaba y encareca los transportes de aquellos materiales. No era fcil tampoco disponer en todo tiempo y en cualquier parte de arena y cal, ni de obreros aptos, y la pobreza de los colonos era causa de que no pudieran pagar servicios y artculos demasiado solicitados procedentes de lejanos puntos. De ah que en los pueblos del interior abundaran mucho las chozas de quincha (pared de caas 6 ramas y barro) de adobe, con techo de paja, porque estos materiales se hallaban la mano en todas partes, y que los mejores edificios fueran de piedra asentada con barro y techados de paja, salvo casos excepcionales en que se empleara la teja para techar. Motivos poderosos haba para que la colonia del Sacramento estuviese ms adelantada ste respecto, y en realidad lo estaba. Sin embargo, casi todas sus 327 casas eran de tierra cruda mediados del siglo XVIII. Paredes de ladrillo y barro se hicieron recin fines del siglo XVIII y principios del XIX, pero en pocos pueblos. En cuanto Montevideo, hacia 1745 no haba todava ms que un corto nmero de casas erigidas ac y all. Hacia 1780, ya terminadas las principales obras de defensa, el nmero de casas haba aumentado hasta cubrir totalmente los frentes de algunas manzanas centrales y ocupar ms menos los de las manzanas del Nordeste, Este y Sudeste. Estaban an casi despobladas las manzanas situadas sobre la

calle San Benito (Coln) y la margen occidental. \'einte aos ms tarde la edificacin, naturalmente ms compacta hacia el centro y el Este, se haba extendido hacia el Oeste, especialmente entre las calles San Miguel y San Pedro y entre las de San Carlos y San Sebastin. Fuera de las fortificaciones no haba ms que algunas poqusimas casu-chas, muy distantes entre s, lo largo de la orilla de la baha. A los quince anos de fundada la ciudad, y an despus, eran todas las casas de un solo piso al nivel de la calle, bajas, y de pobre aspecto. Haba algunas de piedra, techadas de teja; pero la mayora eran de barro y tenan techo de paja, y no pocas estaban techadas con cueros de ganado mayor. Las casas de dos pisos aparecieron al acercarse el fin del siglo XVIII, y su nmero no era crecido el ao 1810. Todava en el ltimo tercio de aquel siglo no era raro ver levantar casas de importancia con paredes de adobe; era comn, aun tratndose de edificios pbUcos, construirlos con piedra tosca sentada en barro; despus se emplearon con alguna frecuencia la arena y la cal en vez del barro, y ms los ladrillos cocidos en vez de la piedra, sobre todo en los pisos altos. Fuera cual fuese el material empleado, las paredes solan ser muy gruesas. Una vara vara y media, si eran maestras; media vara algo ms, si eran tabiques principales : tales eran las medidas comunes respecto de los pisos bajos. Se usaron el techo de paja y el de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 191 teja para cubrir las casas hasta fines del siglo XVIII. En esta poca se empezaron construir con ladrillos cocidos techos de dos aguas y horizontales (azoteas). Los pisos se cubran en los tiempos ms remotos: si eran interiores y de piezas destinadas habitacin, con ladrillo; si eran de departamentos destinados depsito, almacn tienda, no se cubran se enlosaban con piedra labrada. Despus se emple la baldosa en las habitaciones y primeros patios. Las casas tenan poca altura. Las piezas principales eran espaciosas por lo regular; las del fondo solan ser pequeas, agrupadas de modo que traan la memoria la idea del laberinto. Las puertas y ventanas, tanto interiores como exteriores, se usaron pequeas, excepto la del zagun, que sola ser grande, y, por lo mismo, tena una de sus hojas otra mucho ms chica, que es la que se abra ordinariamente. Se usaban poco las puertas vidrieras, porque no se las reputaba bastante seguras. As las de calle, como las del patio y las interiores eran de tablero cerrado, de madera gruesa; giraban sobre goznes alcayatas, y se las aseguraba con grandes llaves, pesados cerrojos y fuertes trancas de hierro. Se usaban estas trancas au en las puertas interiores que daban paso de una pieza otra cuando en alguna de stas se guardaban cosas de valor. Los vidrios de las ventanas eran de cortas dimensiones y estaban sostenidos por montantes y travesanos gruesos. Su fragilidad estaba reparada por pesados postigos interiores y por rejas de robustos barrotes de hierro encajadas al muro por el lado de fuera. Abundaban los grandes patios, como que el terreno costaba poco. No se buscaba la belleza la elegancia de los edificios. Los balcones, cuando los haba, descansaban sobre tirantes de madera que quedaban la vista de los transentes, aunque blanqueados, por lo regular Si se quera ostentar buen gusto, se cubran sus cabeceras con una tabla horizontalmente clavada de un extremo al otro del balcn. No se vean cornisas de ancho vuelo, ni ms ornamentacin que la forma arqueada de la parte superior de puertas y ventanas, los guardapolvos de igual curvatm^a, pilares figurados, menudo sin molduras, en las fachadas de ms pretensin de fines del siglo XVIII, y algunos recortes y calados en los pretiles del frente. Y aun estos adornos solan ser de mal gusto y poco variados, cuando no eran deslucidos por la falta de reboques, pues harto se usaba dejar desnudos los ladrillos de las fachadas y an los de los patios, si bien blanqueados con cal. Todo, en el coiyunto y en los detalles, era tosco, despertaba la idea de fuerza y produca una impresin de pesadez agravada por la monotona. LXXYIII. El parimento de aceras y calles Las aceras, siempre y en todas partes estrechas, carecieron de cubierta, as en Montevideo como en los otros pueblos, durante muchos aos, por manera que se haca diicil transitar por ellas en das de lluvia y en los inmediatos. Pocos pueblos del interior se ocuparon antes de 1810 de prevenir de algn modo las molestias, privaciones y males que de tal estado se seguan. En Montevideo empezaron los vecinos ms cuidadosos poner en los frentes de las puertas de calle piedras y cascotes. Se hicieron luego algunas sendas, y por ltimo se empez pavimentar en todo lo ancho las aceras, y se generaliz esta mejora lentamente, en las cuadras ms pobladas. Los pisos de ladrillo, colocado de plano de canto, y los de cascajo fueron los ms generales. La losa de piedra se us mucho menos. Sin duda el motivo principal de haber atendido tan

DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 193 tarde y mediocremente esta necesidad comn fu el concepto grosero que se tena de estas comodidades; pero en buena parte debi influir tambin el temor de que los carros y las bestias prefirieran las aceras las calles y destrozaran las obras, pues los vecinos y el cabildo se dieron defenderlas cuidadosamente, desde los primeros aos del siglo XIX. Estas defensas consistieron en postes plantados en el borde exterior de las aceras la distancia de cuatro cinco varas unos de otros. Hacan tal oficio, en los extremos de las cuadras, grandes caones de hierro que se reputaban inservibles para su objeto propio. Los postes preservaban contra el dao de los vehculos y servan los muchachos para ejercicios de salto; pero no impedan que los caballos tomasen el lugar de las gentes. Estos abusos sugirieron la idea de cerrar los espacios clavando barras de fierro, manera de barandas, en las cabeceras de los postes; luego se agreg, en los extremos y en la lnea 'eje de las aceras as embarandadas, un molinete de madera que, girando horizontalmente sobre el extremo de un poste, impeda el trnsito los irracionales y lo estorbaba los hombres. Y, como si tales medios no bastaran para conservar los pisos, agregaron algunos un arco de hierro, sujeto por un extremo la pared y por el otro al poste esquinero, tal altura que no pudiera pasar el jinete sin dar con la cara en el canto del hierro y estropersela. El pavimento de las calles fu desusado, antes de 1810, en la Banda Oriental. Esta obra ha sido costosa en todo tiempo; los pueblos del interior, pequeos, espaciados y pobres, no podan sufragarla; y su necesidad no era, adems, muy sentida por las poblaciones, compuestas de gente fuerte, ms acostumbrada soportar molestias que gozar de comodidades. Montevideo, era, seguramente, la que ms haba menester de que sus calles se empedraran, ya por la clase de una parte de su poblacin, ya por lo desigual y spero de su suelo ; pero, si bien hubo quienes aspiraran tal mejora, y quienes la intentaran, no se hizo nunca otra cosa que rellenar zanjones, cegar pantanos y empedrar veredas travs de las calles. Los pix)pietarios emprendan, de tarde en tarde, estas pequeas obras en los frentes de sus casas, y siempre de modo^ incompleto y defectuoso, como se hacen estas cosas cuando se individualizan. Una vez, hacia 1775, se hizo un esfuerzo colectivo. No fu de grandes resultados; pero algunas calles quedaron ms transitables que lo estaban. LXXIX. ^ Las iglesias, eonTentos y eementerios Los pueblos de la Banda Oriental se formaron por reuniones de indios salvajes reducidos, de familias espaolas. En el primero de estos casos los indios obedecan la direccin de clrigos y,''por''l mismo, al hacerse las chozas en que haban de vivir se haca la iglesia en que haban de orar. En el segundo caso la autoridad dispona veces que un sacerdote acompaara las iimilias, sea desde el momento de su instalacin, sea algn tiempo despus, en cuyos casos se destinaba alguna de las casucas los oficios religiosos se la edificaba especialmente. Es as que todos los pueblos de cierta importancia estuvieron dotados de iglesia, fuera parroquial dependiente de alguna parroquia. Los materiales de las primeras que se erigieron no difirieron mucho de los empleados en la edificacin general; pero sto no obst que la iglesia fuese, en todos los pueblos, la mejor de las construcciones, como que estaba consagrada al ms grande y temible de los seres concebibles. Pocas se hicieron con el propsito de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 195 que sirvieran definitivamente; la urgencia y la escasez de materiales adecuados una fbrica imponente y duradera obligaron menudo levantar edificios pequeos y ligeros, de carcter provisional; pero muy luego empezaba la reunin de fondos para obra ms digna de su objeto , se daba forma un proyecto y se principiaba su ejecucin, la cual adelantaba medida que se allegaban los medios. No de muy diferente manera se hicieron estas cosas en San Felipe y Santiago. Los jesutas que en 1724 vinieron de Misiones con los indios llamados trabajar en las obras de defensa, hicieron construir ima capilla de pequeas proporciones y muy la ligera, porque sus nefitos no deban pasar das sin casa de Dios ?. Hacia 1730 se propusieron los franciscanos establecer un hospicio en las dos manzanas limitadas por las calles San Miguel, San Francisco, San Luis y San Benito; pero luego se cambi el proyecto por el de un convento, y se edific una pequea iglesia de piedra y ladrillo asentados en barro, con techo de teja y entrada con atrio por la calle San Francisco, y continuacin, hacia el Oeste, el convento. Ambas secciones tenan su costado septentrional sobre la calle San Miguel y se llamaron respectivamente convento iglesia de San Francisco.

En el mismo ao se empez trabajar en otra iglesia, que haba de ser la matriz. Por ser lugar de preferencia, se echaron las bases en una de las esquinas de la plaza Mayor ; es decir en la Nordeste de las formadas por las calles San Gabriel y San Juan. Constaba de una sola nave de mediano tamao, y de un bautisterio. Sus paredes fueron de piedra y barro; su techo de teja. Por tanto, sus materiales y su factura fueron lo mejor que se acostumbraba. Los fieles pudieron verla terminada los 16 aos de esftierzos muchas veces renovados. La poblacin creci, y progresaron las ideas edili-cias, y aumentaron los recursos. Por todo esto las iglesias existentes fueron juzgadas, para los ltimos aos del siglo XVIII, insuficientes y pobres. Se pens en cosa que mejor satisficiera la f y el arte; y, como no tuviera Montevideo arquitectos capaces, se encomendaron los planos peritos de Buenos Aires ; y la caja del virreinato proporcion las primeras sumas de dinero que se invirtieron en la proyectada obra. Los trabajos empezaron en el ao 1790, en la esquina Noroeste que forman en la plaza Mayor las calles San Carlos y San Juan, emplendose ladrillos y argamasa inmejorables. los veinte aos estaban terminadas las tres hermosas naves de la que ya se llamaba Matriz nueva; pero faltaban la cpula, las torres, el reboque exterior y varios trabajos interiores. Lo costoso de esta obra, que en su poca era monumental, no aiTedr los habitantes de Montevideo, sino que al contrario, sirvi de modelo y anim imitarlo en menores proporciones. Es as que ocho aos despus de haber comenzado se puso la piedra fundamental de la capilla de la Caridad, la cual fu, no tan grande como la Matriz nueva, y de una sola nave, pero como ella de materiales escogidos, ds robustas formas y de aspecto agradable. Se la edific en la calle Santo Toms, entre las de San Diego y San Pedro, y estaba por concluirse todava los doce aos de enterrada la primera piedra. Las iglesias fueron consideradas en mucho tiempo como lugares apropiados al entierro de los cadveres. En los primeros aos se abran las sepulturas en el interior, en los corredores y en los atrios de la capilla de la cindadela, de la Matriz y de San Francisco. Cuando la poblacin de Montevideo creci tanto que el interior de las iglesias no bast para dar sepultura los muertos, San Francisco y la Matriz destinaron al objeto una parte DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 197 del terreno contiguo desocupado que les perteneca. Desde entonces se enterr los militares en la capilla de la ciudadela, los pobres en el Campo Santo de cada iglesia, y los ricos en el interior en el atrio de sta. Mas estos mismos campos anexos las iglesias fueron estrechos para principios del siglo XIX ; razn por la cual mand el cabildo que se construyese otro ms espacioso fuera de muros. Estuvo situado este Campo Santo, desde que se le inaugur en 1808, en la costa Sud, en uno de los ngulos que hoy forman las calles Durazno y Andes. LXXX. Las oasas capitulares Si la iglesia era el primer edificio pblico de toda poblacin espaola naciente, la casa del ayuntamiento haba de ser el segundo. Los reyes no ponan trabas al establecimiento de los cabildos. En cuanto un pueblo reuna cierto nmero de habitantes en su ncleo y cercanas, le era acordada la gracia de tener su autoridad municipal; y, creada sta, era de regla que se le hiciese casa especial. Las primeras eran provisionales las ms de las veces, porque la institucin naca, como es natural, sin que le precediera alojamiento. Pero muy luego se dispona el vecindario sustituirlas por otras que se distinguiesen del comn de las casas, aproximndose, en importancia y en apariencia exterior, las iglesias. Un palacio municipal aunque fuese de adobe, si era completo, constaba de tres departamentos: uno, consagrado las funciones del cabildo y de sus oficios y empleados; otro, adecuado para asegurar los acusados y penados; y otro para el cuerpo de guardia que haba de defender al cabildo y custodiar los detenidos y presos. No era frecuente que estas tres secciones se reuniesen desde luego en las casas capitulares, que harto se consegua muchas veces con tener una sala de sesiones; pero la aspiracin era reuniras, y se procuraba realizarla venciendo ms menos dificultades. Podr concebirse cmo se graduaban estas adquisiciones en los pueblos de segundo y tercer orden, por lo que ocurri en Montevideo. La villa existi desde 1726 ; pero tuvo justicia y regimiento los cuatro aos, cuando el nmero de habitantes requiri los funcionarios capitulares. En ese mismo ao 1730 se adquiri la primera casa para su servicio, que se compuso de una sola pieza, sin accesorios, techada de teja Cmo intervendra el barro, cuando siete aos ms tarde hubo que decidirse rehacer la casa ! Esta vez no se pudo tampoco hacer ms que una sala, y de adobe ; la cual, s aventaj la primera en que fu ms grande, no en ser ms duradera, pues consta que los pocos aos hubo que demolerla para reemplazarla por cosa mejor.

El tercer edificio que ocup, en la plaza Mayor, el ngulo Nordeste que forman las calles San Carlos y San Fernando, excedi al segundo en el nmero de departamentos. El cabildo, el cuerpo de guardia y los procesados tuvieron el suyo respectivo, bajo el mismo techo. Aunque entr el barro como materia prima, tambin esta vez, la construccin se mantuvo en pie hasta los primeros aos del siglo XIX. En esta poca el palacio capitular poda sostener una comparacin con la Matriz vieja sin grande mengua ; pero, enfrentado la Matriz nueva, pareca que su fealdad y mala construccin se acrecan, y el vecindario lleg no poder mirar ambos monumentos vecinos sin cierto escozor, tanto ms punzante, cuanto que la Caridad, aunque despacio, avanzaba lo lejos confirmando halageas esperanzas. Se hizo, pues, la resolucin de que el cabildo estuviera mejor alojado, porque as lo requera el decoro ; se encoDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 199 inendaron los planos ; se presupuest la obra en el concepto de que sera de piedras sillares y de ladrillos unidos con buena mezcla de cal y arena y de que constara de dos pisos slidamente abovedados ; y se inauguraron los trabajos en 1804, los cuales estaban todava atrasados en 1810, pero no tanto que los montevideanos no se sintieran ya satisfechos de realizar tan hermosa fbrica. LXXXL 1 palacio real Muchos aos estuvo la Banda Oriental sin que su primera autoridad miUtar tuviera una habitacin adecuada. Cierto que las necesidades no fueron muchas en los primeros; pero, segn fu aumentndola poblacin de San Felipe y Santiago, y multiplicndose la de su extenso distrito, complicse el servicio, aument el personal, y hubo que crear nuevas oficinas. Da lleg, pues, en que no bastaron los edificios comunes para el objeto y en que se pensara en hacer una residencia capaz de corresponder al fin que se tena en vista, as por su extensin como por su apariencia. Se ide el plan, se eligi el lugar y se hizo la obra. En cuanto al lugar, recayeron las miradas de los inteligentes en las cuatro cuadras manzanas limitadas por las calles San Pedro, San Francisco, San Carlos y San Benito. El espacio era demasiado para ocuparlo completamente desde luego, pues en 1768, fecha de la fundacin, no era menester fbrica de tanta magnitud. Se acord ocupar aproximadamente un cuadrado de cien varas por lado, que se situara en el centro de las cuatro manzanas. Pero, como las calles ny tenan la direccin de los puntos cardinales, y se quiso que los frentes del palacio la tuvieran result que los ngulos del edificio vinieron dar en las calles que cruzan las mencionadas cuatro manzanas, muy cerca de ellas, y que delante de cada lado del palacio quedara disponible un espacio pentagonal. Estos espacios hubieran servido para despejo, higiene y embellecimiento de la residencia del gobierno; mas ediflcjronlos los particulares, dejando entre sus propiedades y la publica una calle. El edificio ocup casi todo el contorno del terreno, dejando en su centro un gran patio cuadrado. En el punto medio del lado Norte estaba la portada, muy ancha, con goznes clavados en marco de piedra sillar. su izquierda estaba el departamento del cuerpo de guardia, que era una pieza pequea, muy baja, con paredes de piedra y techo de teja, la cual entraba escasa luz por ventanas de cortas dimensiones provistas de rejas de hierro fuertsimas. Seguan al cuerpo de guardia, hacia el Este, hasta la esquina, otras piezas de igual construccin, con puertas al patio y pequeas ventanas la calle. Los lados Este, Sud y Oeste, esta-!>an edificados con ladrillo y cal, no mayor altura que el frente. El gobernador tena sus habitaciones en el lado Oeste; una capillita ocupaba el medio del lado Sud, frente la entrada; su izquierda estaba el saln de recepciones; lo dems era para las oficinas del servicio pblico. Todo era, por dentro y fuera, sencillo, sin la menor ornamentacin, de aspecto casi msero. La portada era ms propia de un cuartel que de un palacio de gobierno. Hacia 1808 se tuvo la buena idea de formar un jardn en el gran patio, el cual mejor la impresin que causaba el aspecto general del edificio, y se empez edificar con ladrillo y mezcla de cal una seccin de dos pisos en el ngulo Noroeste, que solamente haba estado cercado hasta entonces. Tal era la mansin de los gobernadores, que generalmente se designaba con el nombre de El fuerte. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 201 LXXXn. ^ Los depsitos de agrna potable Se habr notado que todos los pueblos del interior, fundados hasta 1810, estn sobre la orilla muy cerca de algn ro arroyo. Han tomado esta situacin: algunos por gozar de las ventajas de la comunicacin fluvial; y todos, por tener la mano las maderas y la lea que los montes podan proporcionarles, y por la facilidad de proveerse de agua potable. Tenan, pues, un servicio abundante de este artculo tan indispensable la vida.

Por ser el agua del ro de la Plata salada en las cercanas de Montevideo, los habitantes de esta ciudad tuvieron que recoger el agua llovediza y que usarla exclusivamente en los primeros aos que siguieron la fundacin. Emplearon para el efecto pipas y tinajas, que colocaban comunmente en los ngulos de los patios, y las cuales caa el agua de los techos por. medio de caos de hojalata de conductores de teja. Mas, sucediendo que las lluvias no se producan peridicamente, que aquellos recipientes no bastaban para recoger toda el agua que pudiera necesitarse hasta la lluvia prxima, y que con frecuencia se descompona el lquido cuando ms se le necesitaba, este medio de provisin dist mucho de satisfacer las necesidades, y tal deficiencia motiv que se abriese en el recinto fortificado el llamado Pozo del Rey. Como su agua, aunque abundante, era salobre, no hizo todo el bien que se esperaba. Pero no tard un vecino en abrir otro pozo fuera de las fortificaciones, cerca de la playa de la baha, sobre la orilla del arroyuelo de las Canarias. Surgi aqu agua potable; la poblacin se sirvi de ella durante mucho tiempo falta de agua llovediza y el autor de la benfica obra tuvo la satisfaccin de que lo recordaran menudo los consumidores agregando al pozo el nombre de Masca-reas. Creci la poblacin; el servicio de las pipas y tinsas sigui siendo inseguro y el del pozo lleg ser insuficiente. El descubrimiento de Mascareias ense otros en qu lugar podra hallarse buena agua. No era menester, por lo mismo, otra cosa que aprovechar la eccin, y la aprovech la autoridad haciendo abrir otros pozos en las inmediaciones de aqul, que por ser obra de autoridad se llamaron Pozos del Rey. Confiar en ellos equivala poco menos que ponerse merced del enemigo cada vez que la plaza fuese sitiada, aparte de lo molesto costoso que era su beneficio. Los dueos de casas se decidieron, por evitar tales inconveniencias, abrir en sus fincas aljibes cisternas; y tanto se aficionaron ellos para fines del siglo XVII, que en adelante los hicieron de enorme capacidad, perfectamente impermeables y abovedados, bajo de tierra. No tuvo nunca Montevideo agua tan ponderada como la de lluvia que se recoga en estos recipientes casi inagotables. LXXXin. Enfermedades, mdicos, remedios y liospitales Como que las costumbres alteraban poco el orden de la naturaleza, la salud fu excelente en pueblos y campos durante muchsimo tiempo. Pero, como nadie era inmortal, ni estaba del todo exento de irregularidades de vida, ni libre de accidentes imprevistos, ocurran de tarde en tarde enfermedades y, por lo tanto, necesidad de curarlas. Los salvajes adultos y varones, aficionados emborracharse con aguardiente, con miel de abejas fermentada por medio del agua (chicha) sentan en el estmago DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 203 los efectos del alcohol; juzgaron que este rgano era el asiento de la embriaguez, indujeron de aqu, segn parece, que all se radicaban todas las enfermedades que padecan. La lgica, que ningn ser animado falta, los condujo sentar como regla teraputica que la vuelta de los enfermos la salud dependa de extraer el mal del estmago; y, no hallando nada ms adecuado, curaban todas las enfermedades chupando con gran fuerza la piel de la regin gstrica. No todos deban ser aptos para aplicar con buen resultado este tratamiento, pues haba indios que se ocupaban especialmente en curar. Eran los mdicos de la tribu. Los campesinos espaoles, criollos y mestizos, no tenan mdicos, es decir, personas dedicadas especialmente curar, ni los necesitaban, pues crean toda persona cristiana ms menos dotada de la capacidad de sanar ciertas enfermedades. Es as que cuando alguno se enfermaba peda la asistencia de indgenas bautizados, de vecinos de su propia raza, y, falta de aqullos y de stos, del primer transente que divisaran. Tanta confianza inspiraban las prescripciones de estas personas, que el paciente las ejecutaba sin poner nunca en duda su eficacia, por ms peregrino que fuera el medio curativo. En los pueblos del interior, y an en Montevideo durante medio siglo, poco nada tuvieron que hacer los mdicos diplomados, ni los farmacuticos. No se usaban otros remedios que algunas hierbas medicinales, cuyas virtudes eran conocidas por cierto nmero de miyeres de las diversas clases sociales. Producido un caso de enfermedad, se ocurra los buenos oficios de la seora Tal de la china Cual, y nadie pensaba en ms para sanar de calenturas, catarros, clicos y contusiones. La primera botica la tuvo Montevideo en 1768, y por ese tiempo hallaron ocupacin los facultativos Enfermero lo era todo el mundo con la mejor voluntad, de modo que nadie faltaba, llegado el caso, quien lo cuidara,

por pocas que fueran sus amistades. Empero, segn fu creciendo la ciudad, se aument la clase de los pobres, tan privados de familia como de fortuna, y, jx)r lo mismo, tambin la necesidad de que la filantropa de los vecinos se ejercitase con ms frecuencia. Y, como nunca son tan fciles, ni tan tiles, los actos de beneficencia ejecutados individualmente como los asociados, combinando el sentimiento de amor al prjimo con la idea de la economa, sugirieron al vecino don Francisco Antonio Maciel el proyecto de constituir una asociacin con el fin de auxiliar los condenados muerte en sus ltimas horas, v los enfermos pobres. Asocironse en 1775 unas pocas personas bajo el ttulo de Cofrada del seor san Jos y caridad, y desde el ao siguiente se consagraron al segundo de aquellos humanitarios oficios. Al principio ponan los cofrades y recogan en el vecindario semanalmente cantidades de dinero, nombraban, pagaban y enviaban enfermeros los necesitados y daban cada uno de stos dos reales diarios, mientras durase la enfermedad. Mas, como esta manera de asistir no careciese de inconvenientes, y el Cabildo avanzaba lentamente en la preparacin de un hospital, por faltarle los insdispensables recursos, se resolvi Maciel convertir en hospital provisionalmente una casa suya; lo dot con 12 camas y, tomando sobre s los gastos que la asistencia causara, inaugur en 1787 el Asilo de caridad. El Cabildo termin en el ao siguiente el Hospital de igual nombre, lo entreg la cofrada de que era hermano mayor el caritativo Maciel, llamado justamente el Padre de los pobres, y se trasladaron l las camas y los enfermos del Asilo. Diez aos despus de inaugurado el Hospital de cariDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 205 dad se fund, por resolucin de las autoridades de Buenos Aires, un hospital militar que ocup el terreno limitado por las calles San Benito, San Francisco y San Miguel, y por la orilla septentrional de la ciudad, bajo el nombre de Hospital y barracn de la marina. Se confi su administracin interior los religiosos betle-mistas, y se asistieron en l los enfermos del personal de la marina de guerra, de las fuerzas que guarnecan la ciudad, y de la clase de presidarios. LXXXIT. - Edificios destinados diTorsiones populares El primer edificio erigido en Montevideo, con destino diversiones populares, de que se tiene noticia fu una plaza de toros. Se la edific hacia 1776, segn se dice. Era de forma ochavada por dentro y fuera, y ocup la cuadra encerrada por las calles San Diego, San Carlos, Santo Toms y San Jos. Exista an hacia 1790. Mientras hubo plaza de toros no hubo teatro. Vnole en 1794 al portugus Cipriano de Mello la idea de hacer levantar el primer edificio aplicado las representaciones, y realiz su pensamiento en el callejn que conduca del Fuerte la calle San Pedro, entre las de Santiago y San Francisco. La casa de la comedia, (que as se le llam) importaba el principio de un progreso importante; pero no haba en ella el lujo, ni la elegancia, ni las comodidades de los teatros de hoy en da. El techo, cuya armazn de madera era muy slida, era de teja y estaba sostenido por toscas vigas que del caballete venan buscar apoyo en el suelo, interceptando el paso y la vista de los espectadores. El piso de la platea era de ladrillos. A ambos lados haba dos hileras superpuestas de palcos y una de asientos especiales para las mujeres (la cazuela). Desde el techo pendan varios aros de madera que se mantenan en posicin horizontal y bajaban suban por medio de cuerdas. El borde superior de esos aros estaba provisto de cierto nmero de tubos cortos de hojalata, en los cuales se aseguraban velas de sebo, fabricadas bao. Esos aros eran, pues, los candelabros araas que servan para alumbrar la sala en los das de fiesta. CAPTULO III POBLACIN DE LA BANDA ORIENTAL HASTA 1810 LXXXY. Poblaein de Montevideo La pequea pennsula en que est situada la ciudad de Montevideo era habitada por alguna que otra persona que vivan en casuchas de piedra de adobe diseminadas largas distancias. Decretada la fundacin, se establecieron inmediatamente 8 10 familias venidas de la Banda Occidental, y luego, hacia fines del mismo ao, llegaron otras 13, procedentes de las Canarias, que fueron tradas por Alzaybar. El mismo condujo en 1728 unas 30 familias ms de las mismas islas, las cuales precedieron y siguieron otras que haban residido en varios puntos de la jurisdiccin de Buenos Aires, y que se trasladaron animadas por el Cabildo de la capital.

La poblacin no aument en los primeros tiempos con mucha rapidez, puesto que en 1770 contara algo mas que mil individuos de todas las edades y sexos. Segn algunos testimonios, hacia 1800 el nmeix> fu de unos 7500 dentro de muros y otros tantos ftiera, diseminados en las chacras; pero, el padrn formado en 1803 por orden del cabildo no constat mayor nmero que el de 4722, comprendiendo los blancos, los indgenas, los negros y los mestizos de todas clases que vivan DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 207 en la ciudad y suburbios. Creci en los aos siguientes, y luego disminuy, sobre todo fuera de muros, con motivo de las invasiones inglesas; por manera que hacia 1810 no exceda, exceda poco, la cantidad de habitantes, de la que haba sido en 1803. LXXX^^. Poblacin del resto del pas No se puede determinar qu progresos hizo la poblacin de la Banda oriental, fuera de'Montevideo, hasta el ao 1810. Slo se tienen los datos que public Azara, relativos los ltimos aos del siglo XVIII, en los cuales se incluyen los habitantes del ncleo de cada pueblo y los de su distrito rural. Son stos, comprendiendo Montevideo: Regin del Oeste Colonia del Sacramento. . . . 300 Real Carlos 2)0 ? Soriano 1.700? Vboras 1.500? Mercedes 850 ? Dolores Espinilio 1.300? Rosario Colla 300? 6.150 Regin del Este Maldonado 2.000 ? San Miguel 40 Santa Teresa 120 ? San Carlos 6 Maldonado chico . 400 ? Rocha 250 Mel 820 3.630 De la vuelta 9.780 Regin del Centro Guadalupe Canelones .... 3.500 Santa Luca San Juan Bautista. 460 ? Pando 300 ? San Jos 350 ? Minas 450 Piedras 800 ? 5.860

15.640 LXXXYU. Poblaein total de la Banda Oriental Sumando las poblaciones de Montevideo y del resto del pas se tiene el total de 30.985, que ascenda aproximadamente, el nmero de habitantes en 1800. Por el incremento de esta poblacin y por haberse ftindado posteriormente la Florida, la Santsima Trinidad de Porongos y Paysand, creci aquella cifra para 1810 en trminos que no es posible precisar. No falta quien suponga que lleg hasta 60 70 mil; pero este nmero es indudablemente exagerado. En esta poblacin entraban los espaoles, los indgenas, los negros, los mestizos, los zambos y los mulatas. La mayora era de espaoles y mestizos. Cuando aqullos empezaron colonizar la Banda Oriental eran muchos los indgenas y rarsimos los negros; pero el nmero de stos aument mucho para 1810, sobre todo en Montevideo, en que formaban el tercio de toda su poblacin; y el de aqullos, al contrario, disminuy, por la persecucin que motivaron su carcter indmito y sus costumbres dainas. Mientras los espaoles no se propusieron ocupar este territorio los charras permanecieron en la zona limtrofe del ro de la Plata ; mas DE LA REl^^BLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 209 desde que se fund Montevideo y que los colonos empezaron tomar posesiones en el interior, se sometieron las tribus de origen guaran tico y los ms de los charras se alejaron continuamente hacia el Norte, no sin disputar en sangrientas luchas sus posesiones, siendo de notarse que quedaron en su lugar, durante algn tiempo, tribus minuanes venidas del otro lado del Uruguay, hostilizando, aunque sin xito de importancia, los pobladores europeos. Para el ltimo cuarto del siglo XVIII los charras refractarios la civilizacin haban transpuesto el ro Negro, diezmando de i)aso, segn parece, los yaros semi-amansados que vivan entre ese ro y el San Salvador, y los bohanes que residan poco ms all. Los minuanes vagaban entro tanto al Sud del ro Yic, atacando hoy una aldea una estancia, maana otra, y sufriendo repetidas persecuciones de los espaoles. Ya para fines del mismo siglo los charras y minuanes indmitos, reducidos muy corto nmero, haban pasado el Cuareim, y slo venan al Sud, en partidas de pocos hombres, para ejecutar correras. Las tribus indgenas amansadas se repartieron en las estancias, chacras y pueblos fundados i)or los conquistadores. Los dems continuaron durante la dominacin espaola la vida errante que llevaban cuando se descubri el ro de la Plata, con la diferencia de que su movilidad aument por el uso del caballo y por la continua persecucin de que eran objeto. Los negros residan en los centros urbanos y en las chacras principalmente, con las familias quienes pertenecan. Los espaoles y sus hijos habitaban en los pueblos y en sus establecimientos agrcolas pastoriles, los ltimos de los cuales estaban diseminados en el campo grandes distancias unos de otros. En la poblacin rural es en donde abundaban ms los mestizos, por la razn de i que, siendo muy pocas las mujeres espaolas, los hombres se unan las indias reducidas y las mujeres que estas generaban. Las clases mencionadas no se miraban nada bien. Desde el principio de la conquista los salvges odiaron los espaoles, y stos juzgaban los salvajes y los negros como seres tan inferiores, que durante largo tiempo discutieron los ms doctos si los indios pertenecan no la especie humana, siendo necesario que el Papa declarase la afirmativa. Aun as, muchos sacerdotes se negaron despus administrarles sacramentos. Mejor concepto se tena de los mestizos ; pero ni stos, ni los criollos, mantenan buenas relaciones con los espaoles, aunque perteneciesen una misma famiha. Parece que esta aversin era mayor en Montevideo y en los pueblos que en el campo, acaso porque era menor la ignorancia. CAPTULO IV AUTORIDADES LOCALES LXXXYIII. Orfirmnizacitt general del senicio pblico En los primeros tiempos la Colonia, (cuando la posean los espaoles) Montevideo, Maldonado y Santa Teresa eran otras tantas comandancias, y se tuvieron en esos puntos muy pocas autoridades subalternis. Los comandantes ejercan principalmente autoridad militar; la poltica, judicial y municipal corresponda los cabildos. Pero, as que las

poblaciones empezaron tener importancia se hizo sentii' la conveniencia de que el gobierno de Buenos Aires tuviese en la Banda Oriental un auxihar de mayor significacin. Inducido por tales consideraciones el gobernador Andonaegui solicit del Rey que dotase Montevideo de un gobernador poltico y militar con las facultades correspondientes la importancia del puesto; y, accediendo el Soberano, lo instituy. El coronel don Joaqun de Viana fu quien recibi el primer nombramiento, y lo ejerci desde Marzo de 1751. El gobernador de Montevideo, como todos, deba ser nombrado por el Rey; pero estaba subordinado la autoridad poltica y militar de Buenos Aires, por ser la Banda Oriental parte de la provincia bonaerense. Desde entonces fu ms complicada la organizacin administrativa de la Banda Oriental, sobre todo la de Montevideo. En la primera dcada del siglo XIX era como se indica en los artculos siguientes. LXXXIX. Autoridades de la reii^^ii eentral La autoridad poltica y econmica de la ciudad de Montevideo y su jurisdiccin era desempeada : P por el gohernado^\ con un asesor y un escribano de gobierno ; 2** por un ministt'o de la real hacietiday con oficiales primero, segundo y tercero; 3^ por un administrador de aduana, con un contador, un vista, un alcaide, oficiales primero, segundo y tercero, un olicial de tesorera, uno de administracin v un escribano de registros; 4** por un administrador de la renta de tabacos, con un contador, un oficial, un tercenista (encargado de la tercena puesto en donde se venda el tabaco) y un mozo de almacenes; 5"* por un administrador de la renta de correos, con un contador y dos oficiales. La autoridad militar estaba cargo : P de un estado mayor de plaza con un gobernador, (ue lo era el poltico y jefe de la real armada, con un sargento mayor; 2*^. un comandante militar de matricida, con un ayudante, un asesor y un escribano; 3*". un capitn del puerto con dos escribientes, un asesor, un escribano, un viga del cerro, un prctico mayor, uno de nombramiento y tres supernumerarios; 4 un cuerpo poltico de artillera con un ayudante de contralor, (el contralor resida en Buenos Aires) un guarda-almacn y su ayudante, y un maestro mayor de montajes; 5**. una seccin del 7*eal cuerpo de ingeniei^os del virreinato. Las fuerzas que ordinariamente dependan de la autoridad militar eran : rf 2 compaas de milicias del real cuerpo de artillera 230 plazas. 2 compaas de naturales, del mismo cuerpo 210 1 batalln de voluntarios de infantera con 8 compaas de fusileros y 1 de granaderos 094 4 escuadrones de voluntarios de caballera, de tres compaas cada uno . 700 1 compaa de pardos granaderos . . 100 1 compaa de negros granaderos . . 60 1,994 plazas. Adems haba un cuerpo de blandengues de la froyi-tera, compuesto de 8 compaas de 100 plazas cada una, creado en el ao 1799, y un escuadrn de 300 plazas de caballera estacionado en el Y. El apostadero estacin naval del Ro de la Plata era administrado por un comandante general de marina, que dorante algn tiempo lo fu el gobernador de Montevideo y funcionaba con un asesor y un escribano; porua secretara de la comandancia, con un ayudante, dos escribanos, un portero, y un intrprete de lenguas;

DE LA REP:BLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 213 por una mayora con un oficial de rdenes y un escribiente; por una junta de apostadero que presida el comandante general, constaba de 4 vocales con un secretario y un asesor; y por un ministerio de bajeles, con un ministro principal, dos agregados y dos escribientes. El nmero y clase de buques de guerra era variable; pero generalmente era de una fragata, dos tres corbetas y veinte y tantas lanchas caoneras y obuceras, aparte de varios bergantines, faluchos y msticos que se ocupaban en el servicio de la costa patagnica, de las Malvinas y de los ros, y en conducir la correspondencia entre Buenos Aires y la Colonia.' La escuadra, prefera apostai'se en el puerto de Montevideo, por ser ms cmodo que el de Buenos Aires y que el de la Ensenada de Barragn. Las funciones judiciales, policiales y municipales eran desempeadas, en cada pueblo de la jurisdiccin de Montevideo, por su cabildo. No haba en toda la Banda oriental otra autoridad eclesistica que los curas prrocos. La ciudad de Montevideo tuvo uno solo. Hubo otro en Canelones, y otro en las Piedras. XC. Autoridades de las regriones del Oeste y Este El punto algo imi)ortante de la regin occidental era la plaza de la Colonia del Sacramento; pero esa misma importancia era militar ms que poltica. Es as que no haba en ella autoridades encargadas especialmente de funciones polticas. La polica, la justicia y las atenciones municipales eran servidas por el cabildo, y el cuidado militar estaba cargo de un comandante, quien dispona de 80 hombres de infantera y 2 escuadrones con 150 plazas de caballera. Hacia el Este haba dos lugares importantes, que eran Maldonado y Santa Teresa, bajo el punto de vista militar, razn por la cual haba en cada uno de ellos un comandante. En el primero la fuerza era de 100 hombres de infantera y 150 de caballera. Sobre la frontera del Brasil haba un escuadrn de caballera, de 300 plazas. Adems funcionaba en Maldonado un ministro de la real hacienda con un oficial. CAPTULO V COSTUMBRES POPULARES XCI. Prcticas reliriosas Pei'sonas que tuvieron relacin con los charras y los minuanes aseguran que estos salvajes no se entregaban ninguna prctica religiosa fines del siglo XVIII, y que no tenan idea de divinidad, ni de existencia sobrenatural, ni ninguna otra que pueda califi-cai*se do religiosa. Autores modernos suponen que alguna nocin debieron tener, aunque vaga, de la vida futura, puesto que enterraban sus muertos con armas, como para que usaran de ellas despus de la muerte; pero, stas y otras costumbres que sin duda han tenido origen en creencias religiosas, bien pudieron ser observadas por mera imitacin hereditaria de usos pertenecientes pueblos msticos antiguos de que procedieran, habiendo olvidado las ideas que en tiempos remotos correspondieran, pues es ms fcil perpetuar actos externos que sentimientos. Este parecer tiene en su apoyo la constancia de que ningn charra minun haca cosa que pudiera interpretarse como culto. El mismo casamiento, que en todas las religiones reviste formas especiales, ninguna tena entre los salvajes que DE LA REPBLICA ORIENTAi DEL URUGUAY 215 lo distinguiese de cualquiera acto civil, pues se reduca pedir una miyer su padre, obtener contestacin afirmativa y llevrsela consigo. Hombre y mujer vivan juntos mientras estaban su gusto; y, cuando desapareca la buena inteligencia, se separaban para unirse otra persona de su agrado. Los mestizos que vivan en el campo, largas distancias de pueblos y capillas, haban aprendido de sus padres espaoles sus ideas y prcticas religiosas ; pero, ya por la indiferencia de las madres indgenas, ya por la ausencia de sacerdotes, aquellas impresiones se desvanecieron poco poco y apenas les quedaron, para principios del siglo XIX, la costumbre de bautizar sus hijos, aunque fuera por s mismos, cuando estaban crecidos 6 eran ya mozos, y numerosas supersticiones.

Los espaoles y sus descendientes urbanos profesaban el catolicismo, y tambin los negros. Las creencias de los catlicos de entonces diferan de las creencias catlicas de hoy en da, en que se aplicaban con igual adhesin todas las ideas que enseaba la Iglesia, en que no abundaban quienes admitiesen unas y rechazasen pusieran en duda otras. Nadie estaba en relacin con personas de otras religiones, ni con libre-pensadores ; nadie lea libros que no fueran msticos, aprobados por la autoridad eclesistica ; nadie reciba el infliyo, por lo mismo, de ideas contrarias las del catolicismo. La f era una, y se extenda con igual intensidad las doctrinas que la Iglesia reputa indiscutibles y las que, si bien admitidas por sus representantes, podran ser discutidas. No sabiendo el vulgo distinguir lo que era de lo que no era de precepto, lo que mandaba la autoridad eclesistica de lo que aprobaba simplemente slo toleraba, prestaba adhesin incondicional muchas ideas extraas, y supersticiones y preocupaciones de todas cases, por groseras que fueran. No haba hecho extraordinario sobrenatural que no se atilbuyese las brujas^ las nimas solan aparecer de mil maneras, y los demonios se entretenan en llevarse los pecadores en plena da. Refirese que mientras un misionero predicaba acerca de las penas del Infierno en el atrio de San Francisco un numeroso gento que llenaba el andn y la seccin inmediata de las calles, y del cual eran parte gauchos que oan el sermn montados en sus caballos, empezaron stos piafar. Asstanse algunas personas por atribuir el ruido la presencia de los espritus malos, gritan que el demonio las persigue, huyen aterradas, comunican los dems el espanto, y el predicador se queda solo antes que se diera cuenta de lo ocurrido. Cuando algn criminal era condenado muerte en Montevideo, la cofrada de San Jos v Caridad entraba en ncin con el fin de asistir al penado en sus ltimos momentos. Dos de ellos, que se reemplazaban peridicamente en los tres das do capilla, lo exhortaban que se arrepintiese y que creyera en la misericordia de Dios ; y otros iban de casa en casa pidiendo limosna - para bien del alma del que van ajusticiar. Las donaciones eran aplicadas los gastos del entierro. En la hora de ejecutar la pena la hermandad acompaaba al condenada al lugar del suplicio cantando el Padre Nuestro, se diriga de all la iglesia y oraba por que Dios se apiadase del que iba morir. Era costumbre rezar en las horas de comer, de acostarse y de dejar la cama, como lo era santiguarse al salir de casa. Ningn nio joven se acostaba sin pedir lo bendicin sus padres y abuelos, quienes la daban solemnemente acompaando sus palabras con la seal do la cruz hecha en el aire. Al dar las campanas el DE LA REPBLICA ORIEiNTAL DEL URUGUAY 217 toque de oracin descubranse los hombres la cabeza todas las personas detenan su andai% balbuceaban una oracin, y continuaban su camino su tarea. Ningn sano omita la misa, la confesin la comunin en los das de regla, sin atraerse la reprobacin de sus semejantes, y ningn enfermo quera morir sin que se le administrase el sacramento de la eucarista. El vitico iba casa del moribundo y volva la iglesia pro-cesionalmente; hombres y mujeres lo acompaaban orando por el alma del enfermo, y los transentes que hallaba al paso hincaban las rodillas en tierra y rezaban tambin, si no preferan unirse los acompaantes. No se habra atrevido el pueblo baarse, durante el verano, en aguas fluviales que no hubiesen sido bendecidas previamente : crea que la bendicin tena la virtud de disminuir el peligro de morir ahogado en los ros, ya que la experiencia le probaba que el preservativo no era eficaz del todo. El ms el menos dependa no slo de la bendicin, sino tambin de la f que en sus virtudes tuviesen los que se sumergan en la corriente; 6, por lo menos, esta era una de las teoras con que el vulgo explicaba los frecuentes casos de desgracia. Adems una bendicin hecha en cualquier da y sencillamente, sin testigos ni aparato, habra sido de valor dudoso, no habra satisfecho los creyentes. Era necesario dar al acto cierta solemnidad, y verificarlo en da fijo. As, pues, el 8 de Diciembre parta de la iglesia un sacerdote precedido por la .cruz y seguido por pueblo, y una vez en la orilla del ro, se ejecutaba la ceremonia solemnemente. Desempeaban este oficio, en Montevideo, los padres franciscanos ; quienes se trasladaban procesionalmente al lugar elegido para bao pblico, al Norte de la ciudad, entre las calles Santo Toms y San Vicente, al cual se llamaba Bario de los padres, porque all refrescaban tambin su cuerpo los de la comunidad de San Francisco. Las calamidades pblicas eran motvo de que se sacasen las imgenes de San Felipe y Santiago de la iglesia, y se las llevase en procesin por las calles principales. Acudan el Cabildo y hombres y mujeres en gran nmero, y clrigos y

seglares unan sus preces para que Dios hiciera obrar la naturaleza como los suplicantes queran. Se tena la idea de que los actos religiosos eran ms gratos al Ser supremo si se ejecutaban en. lugares especialmente consagrados, que en otra parte cualquiera. Las iglesias eran, pues, muy concurridas; y como no se poda ir ellas todas horas, era general en las familias pudientes destinar oratorio un departamento de las casas que habitaban. Cuando el domicilio estaba situado fuera de la ciudad, considerable distancia de las iglesias, el oratorio asuma cualidades de capilla y serva la devocin del vecindario. La rehgin catlica ha interesado la imaginacin de los creyentes dando mucha solemnidad sus fiestas, y haciendo en ellas ostentacin de lujo. Cada iglesia de la Banda Oriental desplegaba, pues, en las grandes festividades todo el boato que poda. Siendo Montevideo la poblacin ms pudiente y la de gusto ms cultivado, natural era que aqu tuvieran ms lucimiento las misas y las procesiones. Y, como el ser humano es imitador, el fausto de la iglesia estimul el del pueblo ; por manera que las damas ponan empeo en llevar los actos solemnes cuantas riquezas podan en vestidos y joyas. Menos ostentoso era el vestir de los hombres; pero, en cuanto les permitan las costumbres, esmerbanse tambin ellos por lucirse. Quienes lo conseguan particularmente eran los capitulares, que en tales ocasiones asistan formando cuerpo, llamando la atencin con sus DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 219 vistosos trfyes de gala. Ya para el ao 1810 haba adoptado el Cabildo la regla de hacerse preceder en las solemnidades por dos maceros y un clarn, uniformados con capa encamada, chaleco, calzn corto, media del mismo color que la capa y zapato de hebilla. XCII- UsM Judiciales El principio universal que rega entre los charras y minuanes era el de la libertad m1s completa que imaginarse puede, todava principios del siglo XIX. Cada uno, hombre mujer, poda, pues, hacer lo que quisiera. No impona obligaciones, ni el matrimonio ni el reconocimiento de un cacique. Hay ms : si los jefes de familia acordaban un acto de guerra de pillaje, el acuerdo no obligaba nadie, ni los mismos que lo haban tomado, por cuya razn podan abstenerse los que quisieran, sin que los otros lo tomaran mal. Se comprende que en tal sistema no poda haber delitos, ni jueces, ni castigos; y, en efecto, no los haba. No conocan leyes, ni los caciques ejercan autoridad respecto de ellos, ni se aplicaban penas ni acto alguno de cualquiera ofenda los dems. Debase sto en gran parte que, debiendo bastarse cada individuo s propio, no haba relaciones sociales; y que el carcter taciturno que les era peculiar evitaba comunicaciones y reyertas. No se mataban ni se heran con armas. Si alguna vez alguno era ofendido por otro, arreglaban los dos solos la cuestin bofetadas, v continuaban luego como si nada hubiesen tenido. Como se v6, no diferan mucho de las bestias. Los campesinos oriundos de espaoles haban adquirido, en este punto, mucho de la condicin del salvaje. No sentan la clera, ni los afectos profundos. No ambicionaban el compaerismo de los semejantes, sino accidentalmente y dentro de ciertos lmites. Ni sentan nunca la necesidad de la autoridad judicial para reparar sus agravios, sino que resolvan todas las cuestiones, fueran cuales fuesen, en combate singular cuchillo. Los testigos de estos hechos no los denunciaban la justicia, ni se prestaban declararlos si eran citados. El individualismo de estos gauchos no era tan absoluto como el de los charras, pero estaba mucho ms cercano de l que del socialismo poltico de las poblaciones* civilizadas. El poder social, el poder del estado, era algo que no les haca falta, ni les preocupaba. Ni tenan nocin de los sentimientos humanitarios. Su estado de barbarie distaba poco del salvaje. Concuerdan los testimonios en que haba mucha rectitud de intencin en las costumbres urbanas espaolas del siglo XVIII y principios del XIX. Los caracteres eran sinceros, leales y francos. Las personas se consideraban entre s y se protegan cuanto pudiesen. La confianza era iUmitada: los contratos apenas tenan que ser escritos, pues la palabra empeada vala como si fuera documento. Era cosa corriente recibir cantidades de monedas de oro y plata sin contarlas, por la f que inspiraba la aseveracin del pagador, y ms de un caso han referido los ancianos, hasta hace poco tiempo, de tomar en depsito y devolver bolsas talegas de dinero, sin que mediase formalidad de ninguna clase entre depositante y depositario. Los malhechores no abundaban, pues, en los pueblos y la polica no necesitaba de personal numeroso para prevenir los delitos, ni para aprehender los delincuentes. Los funcionarios pblicos que desempeaban estos cometidos eran los alcaldes y los pocos alguaciles^ que los auxiliaban. As que se tena noticia de un delito cualquiera se buscaba al autor; y

en cuanto se hallaba al que se presuma tal, el alcalde el alguacil daba tres DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 221 golpes en el suelo ton la vara que siempre llevaba, invocaba el nombre de la justicia y daba la voz de preso. En la mayora de los casos no se necesitaba ms para que el presunto criminal obedeciera; poro, cuando as no suceda, el alcalde alguacil sala la calle, si no estaba en ella, daba los tres golpes con su vara y solicitaba en alta voz : ^ \ Favor la justicia ! n. Los vecinos que tales palabras oan suspendan sus quehaceres, se armaban con lo primero que les vena la mano y corran prestar el auxilio de su fuerza. Entre lodos rendan al desobediente, lo sujetaban, y hecho esto bastaban pocos, no era menester ms que el representante de la justicia para conducir al aprehendido la crcel. No siendo frecuentes los crmenes, causaban mayor sensacin que si lo fueran los pocos que se cometan, so les juzgaba ms atroces, y se les castigaba con severidad aparatosa, porque escarmentaran los que se sintieran tentados salir del buen camino. Las previsiones de la justicia se dirigan principalmente los salvajes, los campesinos y los esclavos; aqullos, porque solan acometer los vecinos para robarlos matarlos, porque haban puesto fin la vida de algn ofensor en fuerza de su natural indisciplina; y stos, porque, mirados como seres abyectos, se estimaba con particular prevencin y crueldad cualquiera desmn en que incurrieran. En Montevideo haba otra clase que ocupaba de modo principal la justicia : era la de gente de guerra, la cual, por los hbitos de su oficio, sola dar pruebas excepcionales de estimar en poco la vida de los semejantes. Tales son las razones que movieron la autoridad emplear permanentemente medios adecuados para infundir miedo. En la crcel del Cabildo haba de continuo una escalera destinada castigos corporales. Se la empleaba preferentemente para correfjir los esclavos. Si huan del poder de sus amos, si hurtaban, si no servan como se les mandaba, si de cualquier otro modo faltaban las reglas de la sumisin y no se corregan por los medios represivos empleados por los dueos, se les llevaba la crcel, se los despojaba de sus ropas, se les amarraba de pies y manos la predi-cha escalera y se les azotaba sin piedad. Luego se les conduca al hospital para que se curasen las heridas. Los autores de crmenes muy graves solan ser ahorcados en pblico. Hacia 1764 se plant en Montevideo una mquina de ahorcar permanente, para que su sola vista intimidara. En 1803 se puso otra horca, permanente tambin, en la plaza. La primera sirvi para toda clase de condenados la pena capital; la segunda fu erigida principalmente contra los esclavos. Los condenados sufrir el ltimo suplicio eran puestos en capilla desde tres das antes del sealado para la ejecucin, fin de que se reconciliasen con Dios y se dispusieran morir resignados. Eran auxiliados en esta operacin de la mente, por individuos de la hermandad que creara Maciel y por sacerdotes. En la hora del suplicio, (las 10 de la rnafiana generalmente) se les conduca engrillados al patbulo, acompaados por el clrigo y los cofrades y seguidos por tropa y por gento numeroso. El verdugo ejecuta])a la i)ena. El ajusticiado permaneca suspendido de la horca hasta la tarde, para que el pueblo lo contemplara. La hermandad y un sacerdote se dirigan orando, precedidos de un pendn negro y de la cruz parroquial, llevando velas encendidas en las manos y seguidos de pueblo, la vez curioso y devoto, de la iglesia al lugar del suplicio. Los hermanos tomaban el cadver en andas culertas con pao negro, lo cargaban en hombros, lo conducan la iglesia, se rezaba aqu el responso, y por ltimo el cadver era DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 223 conducido coa igual solemnidad al campo santo y sepultado. XCIII. Ceremonias mortuorias Los charras y minuanes no solan emplear con los cadveres, hacia 1800, ninguna ceremonia de significacin religiosa. As que uno mora llevaban el cuerpo una colina y lo enterraban con sus armas. veces, como distincin, los amigos parientes mataban sobre el sepulcro el caballo que ms hubiese apreciado el diftinto. Era intil preguntarles porqu hacan estas cosaSy pues no conocan otra razn que la costumbre. La miger, las hermanas, y las hijas adultas solan como seal de duelo, cortarse una articulacin de un dedo de la mano, clavarse en el brazo en el tronco del cuerpo el cuchillo lanza del finado, y llorar y privarse la mayor parte de los alimentos durante dos meses. Los hijos adultos se privaban de alimentos durante dos das, luego se hacan atravesar el brazo por astillas distantes una pulgada entre s, iban un bosque, abran un foso, permanecan una noche metidos en l hasta la cintura y luego se arrancaban las astillas y se sometan dos das de abstinencia. Ninguno de estos sufrimientos era obligatorio, pero pocos los omitan, y nadie se daba cuenta del fin que prcticas tan atroces conducan.

Los campesinos de raza blanca mestiza, si vivan pocas leguas de alguna iglesia, vestan el cadver, lo montaban caballo con los pies en los estribos como si viviera, sosteniendo derecho el cuerpo con dos palos cruzados, y as lo llevaban al cura para que dispusiera su entierro. Pero, si la distancia era mayor, bien dejaban el cadver sobre tierra, cubierto con ramas piedras, hasta que se pudriera la carne, bien descarnaban los huesos y arrojaban los msculos y las viseeras. Los que podan y queran hacan enterrar el esqueleto cuando estuviera limpio y seco. En los pueblos era costuml)re enterrar los cadveres en las iglesias, despus de los oficios que la Iglesia catlica prescribe para tales casos. No se mezclaba menos la religin, en tales actos, segn las costumbres de Montevideo. Muerta una persona, se la vesta, no con sus ropas comunes, sino con especial mortaja de significacin religiosa. Si era varn, ponanle un hbito de santo; si mujer, uno de virgen. Tenase la creencia supersticiosa de que estas vestiduras de santos valan para aproximar la santidad los fallecidos; y era mayor la f si el hbito haba pertenecido algn clrigo, y mayor an cuanto ms tiempo el clrigo le hubiese usado. De aqu que fuese ms meritorio amortajar con hbitos comprados en el convento, que con hechos ex profeso, y se pagasen ms caros los ms viejos. Los hombres tenan la suerte de contar con un convento de franciscanos; y stos la de hacer buen comercio con la venta de sus trajes, pues se generaliz la costumbre de amortajar con el hbito de San Francisco. Las mujeres era menos dichosas: no habiendo convento de su sexo, no podan adquirir de monjas los hbitos preferidos, no ser que los compraran en Buenos Aires las dominicas las capuchinas, lo cual era difcil y no estaba al alcance de todos. Tenan que conformarse, pues, con hacer la vestidura en cada caso, segn la voluntad de la difunta de su familia, cuya eleccin recaa en el hbito de la Virgen del Carmen de la Virgen de los Dolores. No todos podan beneficiar el alma del finado con el empleo de tales mortajas, que gentes haba que ai)enas ganaban para ahmentarse pobremente, que ni tanto ganaban. Estos infelices tenan que resignarse cubrir DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 225 de cualquier modo los cadveres de sus amados extintos; pero era costumbre que empleasen tela blanca. Amortajado el cadver, se atenda al modo como se le haba de velar y de enterrar. Los pudientes mandaban hacer atad ms menos lujoso ; los menos pudientes lo alquilaban; y los pobres eran conducidos en camilla. El hospital arrendaba sus cajas las familias pudientes de los que en l moran; las camillas eran proporcionadas por los padres franciscanos. Estas diferencias, aunque suficientes para graduar el estado de fortuna el rango, no eran tan considerables como pudiera imaginarse, pues la ley pona trabas las manifestaciones excesivas de la vanidad, prohibiendo que se forrara los atades con cosa que no fuera coco, bayeta 6 pao, y que se le ornamentara con ms que galn negro y tachuelas tachones. Lo que no faltaba nunca en ellos es la cruz, hecha en la tapa, cerca de la cabe-cera^ de modo que cayese sobre la parte ms noble del cuerpo que dentro iba. El arte procuraba mostrarse en este signo de redencin, adornndolo; pero dentro de lmites estrechos, porque no dispona para ello de ms elementos que cintas negras blancas y tachuelas amarillas negras. Colocado el cadver sobre una mesa, con las manos cruzadas sobre el pecho, entre cuyos dedos se aseguraba una imagen de Jess crucificado, se encendan cuatro velas en los ngulos de la mesa, y las personas amigas de la casa, y otras que sin serlo, acudan por devocin, velaban conversando poco y rezando mucho y muy gravemente por que Dios fuera misericordioso con el alma que haba abandonado el mundo. Suceda luego la conduccin la iglesia. Se haca en hombros y de noche. El cortejo iba pie, paso lento, llevando en las manos faroles encendidos, que tanto servan en las noches obscuras para alumbrar el camino, como para disponer Dios en favor del finado. En la iglesia seguan los rosarios y las oraciones con el nimo abstrado y serio, cuyo acto se haca ms imponente por el silencio que le rodeaba y por la negmra del espacio, que apenas quebrantaban las pocas luces del tmulo. Despus, ya de da, doblaban las campanas tristemente, acudan los fieles, el sacerdote oficiaba el responso la misa, y el cortejo tomaba pulso el atad, 6 al hombro la camilla, y se^diriga al campo santo, en donde desaparecan para siempre los restos del difunto. El estado de los nimos cambiaba desde este momento. Los acompaantes volvan su habitual modo de ser, se encaminaban al domicilio de la familia dolorida, convei'sando de asuntos ordinarios, y al llegar su destino se encontraban con una mesa bien provista de vino, pan, queso, nueces, avellanas y pasas, de chocolate y bizcochuelos, de sto y aqullo, segn fuera la clase de las personas invitadas. Si pertenecan la ms culta principal y eran adultos, se serva el chocolate todos indistintamente; si

adems haba muchachos, porque se haba enterrado un nio, se les regalaba con pan, queso, y las frutas mencionadas. Cuando los invitados pertenecan clase de gusto menos refinado, se reservaba el chocolate para las mujeres. No era raro que en los entierros de nios se obsequiase adems, los joven-citos que haban transportado el cadver, con monedas de plata, de valor de uno dos reales segn la posicin del que pagaba. As, pues, si alguna idea triste haba quedado, se disipaba con esta especie de fiesta ; y tanto era el atractivo de ella, que ms de uno se sometan las penas del acto lgubre, por ganarse el derecho de gozarlas. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 227 XCiy. *- Las eontribaciones Tolnntarias Los cabildos decretaban y cobraban impuestos para atender con su producto los servicios que les estaban encomendados; pero, insuficientes menudo para pagar los gastos ordinarios, lo eran mayormente para cubrir las extraordinarias erogaciones. En tales casos bien hubieran podido decretar contribuciones temporarias especiales calculadas para que todo el pueblo concurriera proporcionadamente. la posibilidad de cada vecino ; pero sola preferirse el medio de las donaciones espontneas, y stas eran solicitadas casi siempre en beneficio de alguna obra la cual no fuera extraa la piedad. Estaba retardada la construccin de alguna iglesia de alguna crcel ? Se recurra los sentimientos del pueblo : iban los limosneros de casa en casa y reunan fondos ; volvan algn tiempo despus si la primera colecta no alcanzaba satisfacer la necesidad, y conseguase el resultado. La alimentacin de los presos era otro motivo de peticiones de igual carcter; pero, siendo permanente la necesidad, eran ms continuas y regulares las solicitudes. Haba autorizado la costumbre que un preso fuera al mercado, vigilado por un guardia, y all consegua cebollas y ajos de unos, coles de otros, porotos de estos, patatas de aquellos, cuanto fuera indispensable para mantener la vida de los que habitaban la crcel. Los franciscanos invocaban igualmente la caridad para proveerse de comestibles ; y cuando, por extraordinarios acontecimientos, se declaraba la miseria en las clases pobres de la ciudad, los hermanos legos salan pedir para los necesitados y luego repartan raciones quienes las demandaban las puertas del convento. Se sahe ya que por medio de limosnas atendan tambin los hermanos de San Jos y Caridad su doble fin de asistir los sgusticiados y de mantener la casa de enfermos, cuyas limosnas consistan veces en donativos peridicos permanentes, ya de dinero, ya de animales otras cosas. Todos estos actos se dirigan favorecer seres humanos, fueran indigentes, enfermos, presos difuntos. Pero el mvil que los determinaba no era tanto la sola idea abstracta del deber que todo hombre tiene de hacer el bien sus semejantes, como era el sentimiento religioso, la aspiracin de ser grato Dios ; es decir que se protega al ser humano menos por consideracin la humanidad que por consideracin al Ser supremo. Expresbase con claridad este concepto esencialmente religioso en la constitucin de la cofrada mencionada. Sus individuos se unan en provecho del prjimo, pero mayor honra y gloria de Dios ; y si se ofrecan conducir en sus hombros < los pobres enfermos de Jesucristo era porque contemplaban que tenan la dicha de cargar al mismo seor Jesucristo, que se representa vivamente en sus pobres. XCY. Alimentos Grandes diferencias haba, para principios del siglo XIX, en el modo como se alimentaban las varias clases de personas que poblaban la Banda Oriental. Los salvajes no coman ms que carne asada sin sal. Las mujeres solan desempear el oficio de cocineras. Encendan ftiego sobre el suelo, sirvindose de lea que tomaban del monte cercano. Cuando haban desaparecido el humo y las llamas, y quedaban solo las brasas, aseguraban un pedazo de carne en un palo puntiagudo, y clavaban este asador en la tierra, un poco inclinado hacia las brasas para que la carne recibiera mejor el DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 229 calor. Cuando ya consideraban asada la carne por el lado del fuego le daban vuelta para que se asara del otro lado y quedaba terminada la operacin. Se asaban la vez varios pedazos de carne en otros tantos asadores. No se reunan los individuos de la familia comer en horas determinadas, sino que cada uno se apoderaba de un asador cuando tena hambre, lo clavaba delante de s, y coma hasta hartarse, sin importarle lo que hicieran los dems. Usaban como bebida el agua, la chicha y el aguardiente ; pero no estas ltimas hasta que hubiesen concluido de comer la carne. Entonces

beban hasta emborracharse, pero solamente los hombres. Los criollos, mestizos, indgenas reducidos del campo no empleaban en sus comidas legumbres, ni verduras, pues crean que las sustancias vegetales servan slo para las bestias. Su alimento nico era la carne de vaca, asada, y la asaban exactamente como los salvajes. Se parecan tambin stos en que no tenan horas sealadas para comer, y en que cada cual coma cuando quera. No tenan otro tenedor que los dedos de la mano, cuya grasitud se limpiaban, despus de comer, frotndolos en las piernas en la bota de potro, si la tenan. Las nicas partes de la res que aprovechaban eran el costillar, el matahambre y la picana. Lo dems lo arrojaban y dejaban podrir en las cercanas de sus casas. Cuando la lluvia les impeda asar la carne al aire libre, tendan un poncho y lo sostenan horizontalmente dos personas cierta altura, y un tercero encenda el fuego y atenda al asador. Cuando alguno se enfermaba y necesitaba caldo, muy pocos lo hacan en olla puchero, sino que llenaban con agua una asta de toro, ponan dentro pedazos de carne, y sometan el todo al calor de brasas, cuidando de que el asta no se quemara. Entre las comidas tomaban mate muy menudo, y en los viajes se detenan en las pulperas para apurar copas de aguardiente. En las chacras y poblaciones urbanas se alimentaban las personas con carnes de vaca, de ternera, de aves, de peces, y con hortalizas. El asado goz de estimacin en todas las clases de personas y fu el plato principal de muchas; pero no por eso faltaban el cocido, los guisos, los fritos y ciertos refinamientos del arte culinaria, segn ftieran el pueblo y la clase que las familias pertenecieran. XCVI. Serdcios urbanos Es constante que cuanto ms atrasado sea un pueblo, menos divididas estn en l las industrias. Notbase esto en la Banda Oriental, comparando lo que suceda en las poblaciones de diferente grado de cultura. En los pueblos pequeos del interior no haba mercados de bastimentos. Suplan su falta los vendedores ambulantes ; pero stos mismos apenas se ocupaban en proveer de carne, y, con menos frecuencia, de pan y hortalizas. Era bastante comn que las familias pobres, y algunas que no lo eran, tuviesen en su casa una pequea huerta, en que recogan legumbres, verduras, frutas y an cereales, y un homo en que cocan pan. La costumbre de hacer el pan en casa era estimada, no tanto por lo econmica, como por la bondad que se le atribua, pues era preferido el pan casero, slo por serlo, todo otro hecho en panadera aun cuando la hubiera, que no la haba en todas partes. Tuvo Montevideo poca en que no aventaj los dems pueblos bajo tal respecto; pero, as que la poblacin creci y que en ella entraron familias distinguidas y pudientes, empez la industria de abastecer y no tard mucho en extenderse y multiplicarse. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 231 Eq los primeros tiempos se agreg la costumbre de que cada familia tuviese su huerta y su horno, la de que los hombres de ella emplearan los das los ratos deocioencazary en pescar. En cuanto se saladel recinto fortificado se hallaban en abundancia perdices y otras aves comestibles ; y, como la caza era libre en todo el ao, los que tenan escopeta y municiones emprendan viaje hacia medio da y regresaban por la tarde con sus escarcelas repletas. Otros preferan por aficin por necesidad la pesca, de donde result que varios puntos de la orilla fuesen frecuentados con tal fin, dentro y fuera de fortificaciones. Luego vinieron los que se dedicaron la caza y la pesca por oficio; y tanto trabajaron, que ya principios del siglo XIX tuvo el Cabildo que reglamentar ambas industrias por impedir abusos. Los que se dedicaban pescar tenan sus depsitos en la calle San Joaqun, de donde se origin que fuera llamada esta calle de los pescadores por el vulgo. All compraban los que comerciaban con el artculo, lo cargaban en palancas iban venderlo de casa en casa por precio nfimo. La panadera tom importancia en Montevideo ya antes de 1810. Para las familias acomodadas se fabricaba pan de varias clases con harina flor; para los pobres se haca pan bazo de salvado y hogaza. Los panaderos no podan imponer al pan el peso, ni el precio que queran, sino los que el ayuntamiento determinaba, razn por la cual costaba poco este alimento. Se le venda razn de tantas libras por peso, de tantas onzas por real. Era permitido dar los panes varias dimensiones; mas no se poda cambiar la relacin del precio con la medida. Empero, la baratura no puso fin la costumbre de amasar y de cocer el pan en casa de muchas familias. No se haca este trabajo diariamente, sino de tantos en tantos das. La regla ms generalera de una vez por semana. El da del amasijo era para las mujeres y para los muchachos da extraordinario, algo as como de fiesta. Reunanse las parientes y las vecinas ms ntimas; dirigan el trabajo de las esclavas, si las tenan, y, sino, unas

hacan una parte de la faena, otras hacan otra, y las ms hbiles hacan tortas y bizcochos cual ms agradables al gusto y la vista, con los cuales obsequiaban las dueas las auxiliares y la gente joven. No era raro que Jos familias se unieran para fabricarse sus panes juntamente, en cuyos casos los obsequios se hacan recprocos, mejorados por generosa emulacin. Todos trabajaban alegremente; la amistad se manifestaba con espontaneidad encantadora, y ganaban la vez: la hacienda de las familias en ahorros, el cuerpo en vigor y el nimo en nobleza y contento. Las hortalizas se hicieron tambin objeto de comercio. En algn tiempo los vendedores las ofrecan domicilio, solas juntamente con la carne, llevndolas en carretas. Despus se estableci en la plaza Mayor la Plaza de a ve7'diira, y en la plazuela exterior de la cindadela la estacin de las carretas de carne ; y ms tarde, hacia 1809, la Recova, para la venta de aves y de carne vacuna, al Este de la ciudad, en la calle San Carlos, prximo la cindadela. La carne de cerdo se venda en casas especiales. Los verduleros tenan sus puestos en la calle San Carlos, contra la acera meridional, mediante un derecho que pagaban al Cabildo. Los carniceros, antes de fundarse ]a Recova, se estacionaban con sus carretas en la plazoleta mencionada y en ellas vendan. Las mujeres iban todas las maanas, solas con sus esclavas, segn pudiesen, hacer las compras de lo que hubieran menester, sumergindose hasta el tobillo en el barro en das de lluvia, y volvan sus casas con la cesta de cuero (tipa) cargada de carne. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 233 verduras y legumbres que apenas haban costado poco ms que el trabajo de pedirlos y transportarlos, porque se tena por dos tres cuartillos de real cuanta hortaliza pudiera comerse en 24 horas y por otro tanto una arroba e la mejor carne que daban reses gordas y sanas. Familias dueas de alguna esclava, pero escasas de fortuna, solan aprovechar la singular habilidad de las negras en fabricar mazamorra, empanadas y pasteles, y para hacerles vender el producto en beneficio propio, las esclavas libertas se dedicaban esa industria por su cuenta. Puesta su mercancia sobre cestas tablas cubiertas de blanco pao, y cargndolas con soltura en su lanuda cabeza, recorran las calles las esclavas ofreciendo voces la buena mazamorra, las tortas y empanadas calientes , sin perjuicio de entrar ac y all, en las casas de los parroquianos declarados. esta venta preceda de ordinario la que hacan temprano en la plaza de la verdura. All, en paraje que cada una elega y conservaba permanentemente, se las vea aseadas y llenas de voluntad ofreciendo con manera insinuante su mercanca la amita y> conocida que pasara cerca de ellas, distrada acaso por asunto de ms urgente necesidad. No todos los das iban al mercado recorran las calles. Muchas de esas esclavas tenan otro oficio en el cual no revelaban menos competencia : eran las lavanderas de la ropa blanca que usaban sus dueos. Una vez en la semana, en cuanto se abra el portn de la ciudad, salan por l llevando sobre la cabeza voluminoso atado y una batea de madera, y se dirigan los pozos de la Aguada, conversando unas con otras animadamente, en donde pasaban el da cumpliendo su cometido. Como no eran libres, ni muy consideradas, tenan que devolver, cuidada y blanca como la nieve, so pena de azotes, la ropa que haban tomado descolorida y mugrienta. Por el rigor adquirieron el hbito de lavar tan bien, que nadie pudo superaiias en ningn tiempo. Los frutos que produca la campaa y que eran destinados Montevideo entraban por los portones en pesadas y chillonas carretas toldadas, tiradas por variaa yuntas de bueyes, iban situarse, mientras descargaban y volvan cargar con electos de comercio, en la plaza de las carretas, terreno espacioso y despoblado sito al Oeste de la calle San Francisco y al Sud de la San Sebastin, al cual llamaban vulgarmente el Hueco de la cruz. Los carreteros, vestidos con el traje usual de los gauchos, marchaban picana (aijada) en mano los lados de sus carretas, montados en caballos de larga cola, no del todo amansados todava. Mientras duraba la estacin de las carretas en la plaza se les vea en compaa de sus *< chinas hacer lumbre en el suelo, al lado de los vehculos, para asar los churrascos y calentar el agua con que haban de cebar el mate; y luego, entretener el ocio * churrasqueando mateando , al rededor del fuego, sin perjuicio de regalarse con tortas y empanadas compradas all mismo, al lado del fogn, las negras que acudan seguras de despachar su mercanca espolvoreada de azcar. Toda esta gente y otros campesinos que venan la ciudad con diversos motivos solan proveerse de las piezas de montar caballo de vestir que les hiciera falta, con lo que sostenan una parte muy importante del comercio de Montevideo. Los comerciantes que tales cosas vendan ocupaban con preferencia la cuadra de la Calle del Portn (San

Pedro) situada entre las de San Fernando y la muralla, pero sobre todo la cuadra de la calle San Fernando que quedaba entre la calle San Pedro y la plaza Mayor, por ser estas dos cuadras DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 235de pasaje obligado para todos los que venan de ftiera. La economa no haba alcanzado convencer an en aquellos tiempos de que se gana ms vendiendo barato que vendiendo caro, porque el baratero vende mucho y el carero poco. Los negociantes de la calle San Fernando juzgaban (con criterio en verdad harto generalizado) que quien necesitara un rebenque, un bozal, un freno un chirip haba de comprarlo cualquier precio ; y que, siendo segura la venta, mejor sera cobrar diez que cinco. Pronto adquirieron la merecida reputacin de careros y, como si el serlo fuera atributo peculiar de los oriundos de Judea, llamronles judos los gauchos y hasta la calle de San Fernando tom el nombre de* Calle de los judos. Muchas cosas se debieron la falta de nociones de economa, que hoy se atribuiran torpe avaricia, si se repitieran. Naturalsimo parece que en cuanto alguno haya reunido una cantidad de dinero que para nada necesita, la coloque en un banco la preste especuladores comerciantes por un inters de tanto por ciento. En el siglo XVIII no tena bancos la Banda Oriental, ni la costumbre de colocar el dinero rdito. Cuando alguno necesitaba una cantidad accidentalmente, la peda un amigo, la reciba sin contar ni documentar, y la devolva al poco tiempo en la misma forma. Se hacan favores con ilimitada confianza, pero no se comerciaba con la moneda. Cada cual se manejaba con la propia, no con la ajena; y, si reuna cantidades sobrantes, las guardaba en su casa. En esto de guardar se empleaban precauciones curiosas, por temor de robos. Algunos ocultaban la plata y el oro, que eran exclusivamente de cuo espaol, en el techo, entre los tirantes. Otros llenaban botijas, y las enterraban bajo del piso de una habitacin; en cavidades de la pared, cuidadosamente disimuladas; fuera de las habitaciones, bajo de tierra. El dueo del dinero guardaba el mayor secreto acerca de estos escondites, aun respecto de su propia familia; cuya reserva ha dado margen con frecuencia que, muerto repentinamente el acaudalado, hayan permanecido los caudales soterrados ignorlkdos durante muchos aos, hasta que por acaso se han encontrado con ocasin de demolerse algn edificio de construirse otro. No es de extraar que tanto faltaran las luces de la ciencia econmica, cuando escaseaban las que proporciona el arte de la iluminacin. En efecto : gran mayora del pueblo se alumbraba de noche, en el interior de las casas, con velas de sebo de forma cnica, que las familias hacan que compraban hechas, cuya fabricacin consista en baar un pedazo de pbilo en sebo derretido repetidas veces, hasta que adquiriese la vela, por superposicin de capas de sebo, el volumen que se quera darle. Las personas pudientes usaron desde cierta poca estas velas en los departamentos del servicio, y candiles ms menos vistosos en las piezas principales ocupadas por la familia. No se iluminaron las calles de modo alguno hasta 1795. En esta fecha sac el Cabildo licitacin el alumbrado de las calles principales, el cual se hizo durante muchos aos con velas de sebo, doble ms largas que las comunes, cuya luz se resguardaba del viento con faroles suspendidos de pescantes de hierro asegurados en la pared. Al ponerse el sol salan los negros faroleros con una escalera al hombro y una mecha encendida en la mano, encender las velas. Como stas se consuman poco despus de media noche, los africanos volvan al trabajo de reponer y encender las velas en la hora oportuna, provistos de su escalera y su mecha, y de yesquero, piedra de chispa y eslabn, de pajuelas. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 237 XCTn. Beereos y diTersIones Nunca fueron los charras y minuanes afectos ningn gnero de divei'sin; y la proximidad de lo$ espaoles no los movi cambiar de costumbres en esta parte. Es as que principios del siglo-XIX no se entretenan en juegos, ni en bailes, ni en cantar. Carecan de todo instrumento musical, no celebraban reuniones de pasatiempo, y ni el caballo engendr en ellos otro gnero de ejercicio que el necesario para adiestrarse en su empleo. Los campesinos criollos y mestizos solan, al contrario, reunirse, y amaban la msica, el canto y el juego. Sus reuniones solan ser accidentales y tenan lugar en las pulperas. El que tuviese algn dinero invitaba todos beber aunque le fuesen desconocidos. El pulpera llenaba un gran vaso con aguardiente, (pues no era el vino agradable al gaucho) y el obsequioso lo daba sucesivamente todos, hasta que el lquido concluyera. Luego se repeta esto mismo varias veces, mientras^ hubiera dinero que gastar. Los invitados tenan que aceptar, porque lo contrario era ofensivo, y estas ofensas provocaban duelos cuchillo, que menudo costaban la vida los actores. Mientras se beba, un guitarrista (que nunca faltaba) luca su habilidad tocando y cantando tristes que disponan la melancola por el asunto

desgraciado de los versos y por lo aflictivo de la msica. Se sola aprovechar estos encuentros para satisfacer la gran pasin del gaucho, que era el juega del naipe. Tendan en el suelo un poncho, se sentaban en cuclillas teniendo bajo del pie la rienda de su caballo, y jugaban hasta que hubiesen perdido cuanta posean, incluso la camisa. Si la del ganador vala menos que la ganada, la regalaba al vencido. Grandemente aficionada los paseos fu la poblacin montevideana, acaso porque no abundaban otros medios de amenizar el tiempo. Siendo agreste y desigual el terreno que quedaba ftiera de la lnea de fortificaciones, la gente no paseaba en l sino caballo, en los domingos y das de fiesta, cuyas cabalgatas, en las cuales solan reunirse hombres y mujeres, tenan por trmino ordinariamente las mrgenes del arroyo Miguelete. Los paseos pie se hacan dentro de murallas, en el espacio despoblado que haba hacia el Oeste y el Norte, sobre toda la lnea del puerto; y hacia el Este, entre la muralla y la lnea de casas. Tal era el paseadero llamado del recinto >, muy frecuehtado todos los das por las personas pudientes, y por toda clase de personas en los das de descanso. En verano, las horas de paseo eran la maana y la tarde; en invierno, el centro del da, como que en la primera de estas estaciones se sala respirar aire fresco y en la segunda gozar la suave temperatura del sol. Este era el fin higinico. Ms menos, unasele el propsito de coquetear, que no era exclusivo de las mujeres, pues si ellas se esmeraban en sus vestidos, en sus adornos y en su tocado por llamar la atencin de los paseantes, no menos se esmeraban los hombres, entre quienes hubo coquetones que han dejado tras de s duradera fama de tales. Por lo cual bien puede decirse que la higiene era, para muchos, ms que la causa, el pretexto de aquella tan saludable como amena costumbre. Gustaban tambin del baile las poblaciones urbanas. Un casamiento, un bautizo, un cumpleaos, eran motivos que en los pueblos del interior obligaban bailar; y cuando por cualquiera causa que no fuera una desagracia indujera la familia suprimir del programa de 4a fiesta aquella manera de divertirse, no necesitaban de sugestiones los asistentes para traer un guitarrista. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 239 si no lo haba entre ellos, improvisar un baile que les haca pasar alegremente las horas. En Montevideo era el baile modo ordinario de celebrar acontecimientos sealados, no slo del orden privado sino tambin del oficial. Se desplegaba en l todo el liyo que se poda, segn la clase que las personas pertenecan, y eran afamados los que solan dar determinadas familias. Pero todos sobrepujaban en magnificencia los que daba el gobernador, en los salones del palacio real, en los grandes aniversarios. Bailaban tambin los esclavos, y tenan sus candombes la particularidad de que, sobre ser africanos, se verificaban todos los domingos por la tarde, al aire libre, en la misma calle del Portn nuevo. Los amos haban contribuido establecer esta costumbre, autorizndola; con lo cual satisfacan la aficin de los negros, la vez que estimulaban su buen comportamiento, pues slo darban el permiso dominguero si el servicio haba sido bueno en la semana transcurrida. Cuando el esclavo se conduca de tal modo constantemente que inspirara estimacin los amos, stos lo recompensaban regalndole vestidos usados y an adornos, por que se lucieran. Bien que estas ddivas no siempre significaban reconocimiento de mritos contrados, pues influa, y no poco, el vanidoso empeo de los amos por que sus esclavos se distinguieran de los otros. Bailaban los hombres con su cachap sobre el muslo derecho, desde que tenan 16 aos de edad hasta que tenan edad muy avanzada; pero, obteniendo permiso previamente, podan bailar desde que tenan 8 aos. Las mujeres no podan entrar en danza antes de haber cumplido doce aos. Hombres y mujeres bailaban un tiempo, ordenados en dos filas, al son de un tambor de mucha longitud y poco dimetro que un hombre percuta con ambas manos, de marimbas cuyas lengetas metlicas aseguradas sobre el hueco de un mate calabaza, hacan vibrar con los dedos. Los danzantes acentuaban el comps de la msica con palmoteos y cantos que no cesaban mientras duraba la pieza de mag^ de lubola, de mozambiqie, de taca, de banguela 6 de lucamba, que cada nacin tena sus bailes peculiares y formaba grupo aparte. Acuda presenciar esta diversin una buena parte de la poblacin blanca, sin que las clases se distinguieran en sto de otro modo que por el tiempo de permanencia. La ms sencilla se 'pasaba las horas sin acordarse de penas, y se retiraba pesarosa de que tan velozmente hubiese corrido la tarde. La ms entonada se detena poco; recorra los candombes afectando cierta indiferencia desdn, pero no sintiendo menos deseo que la otra de solazarse libremente. El candombe revesta excepcional solemnidad y brillo una vez en el ao, el da de reye. Cada nacin ^ de esclavos

tena un rey, cuyo cargo era presidir sus reuniones y dirigir sus actos colectivos. Se le elega por tiempo determinado y se le reelega si se conduca gusto de sus subditos. Todos estos tenan voto en la eleccin y bastaba que uno solo observase una candidatura para que la eleccin no se hiciera hasta dilucidar la justicia de los cargos. Las naciones eran, pues, eminentemente democrticas. Adems todas ellas elegan un rey principal comn, tambin temporario y reelegible, por lo que se v que formaban una confederacin. Estos reyes vestan el da 6 de Enero uniforme de gran gala, lucan condecoraciones, eran acompaados por ministros y corte lujosamente vestidos, reciban el respetuoso homenaje de toda la poblacin africana, oan misa especialmente celebrada y visitaban las autoridades pblicas, de las cuales reciban corteses cumplimientos. Satisfechos los deberes respecto de Dios. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 241 y del Gobernador, sus Majestades y el squito, rodeados por gento numeroso, se encaminaban al lugar que se les liaba preparado en el candombe, y all, gravemente sentados, honraban sus felices vasallos. stos, por su parte, realzaban la solemnidad as por la compostura con que obraban, como por el lujo que desplegaban. Los vestidos de seda, raso terciopelo que sus primitivas dueas haban dejado de usar, salan nuevamente desempear papel; y nadie sorprenda que sobre ellos luciesen collares y otras alhajas de subido precio, que la bondad el buen humor de algunas amas 4. nias ? haban proporcionado ttulo de prstamo. En esos das se aumentaba el atractivo de la fiesta adornando la sala de recepciones que cada nacin tena, la cual serva asimismo para solemnizar el da de difuntos. Pero la sala que todas sobrepujaba en esplendor, y tambin en significacin humanitaria, era la de gunga^ dedicada especialmente las nimas, porque en ella velaban los africanos todos los de su raza que hubieran muerto sin dejar deudos en pobreza tal que no tuviera la familia con que costear el entierro. Terminado el velorio en la gunga, asistan los negros al entierro, el cual se haca decentemente expensas de la caja comn. As t\\ie se construy la plaza de toros se compuso una cuadrilla con un picador, dos banderilleros y cuatro capeadores, que no se sabe si haban ejercitado la profesin en Espaa, si se ofrecan por aficionados. Es de suponerse lo ltimo, porque en las corridas que luego se dieron aparecieron emboladas las astas de los toros. No habiendo espadas, se suprima el ltimo tercio y* del toreo, que consiste en matar la res. La gente iba muy decidida las hdes de tauromaquia; y no slo los hombres, que tambin iban en buen nmero las mujeres, y de las principales, las cuales se hacan ic

notar por su entusiasmo y por la generosidad con que correspondan picadores y banderilleros que les brindaban una suerte, sobre todo si la ejecutaban con valenta y arte. No se estren la Casa de comedias de modo ms halageo para el arte que la plaza de toros, pues fueron aficionados los que representaron la primera pieza. Pero se consigui ms tarde que trabajasen all las compaas que venan para Buenos Aires; y pudieron los montevideanos oir excelentes actores y actrices y ver bailarines de nota, todos de la escuela espaola. El pblico se aficion al teatro de tal modo, que muy pronto falt lugar. Se produjo entonces una seria competencia de clases sociales. La aristocrtica se quej de que la media ocupaba una parte de los palcos y lunetas que ella necesitaba para s. El Gobernador y el Cabildo, resolvieron que se atendieran primeramente los pedidos de las familias personas de distincin, y que, luego que estuvieran satisfechos, se cediesen los burgueses los que quedaran disponibles; y, como no era tarea que cualquiera pudiese desempear la de resolver quienes pertenecan la primera categora y quienes la segunda, asumi el mismo Cabildo el encargo de vender los asientos aplicando segn su criterio la regla establecida. XCTin. El vestido y el i^uar Los charras y minuanes no adelantaron nada,, durante la dominacin espaola, en cuanto al vestido,, al adorno de su cuerpo y al mueblaje. Al pasar del siglo XVIII al siguiente andaban los varones, casi todos, enteramente desnudos. Solo algunos, y en la estacin fra, se ponan una especie de camiseta sin mangas, hecha de pieles, se envolvan en algn poncho, si lo DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 243 conseguan de cualquier modo. Las mujeres se cubran tambin con ponchos con camisas que sus padres maridos

robaban obtenan de otro modo; y cuando no, se pasaban sin nada. Hombres y mujeres eran muy sucios : no se peinaban sino con los dedos; ni se lavaban la ropa, ni el cuerpo; motivo por el cual despedan un olor nauseabundo. Se baaban, empero, en verano por refrescarse. As limpiaban algo el cuerpo; mas apreciaban tan poco esta limpieza, que luego se ponan sus andrajos mugrientos. En cuanto muebles, no los tCDan de ninguna clase. Puesto que se acostaban, siempre de espaldas, sobre un cuero sobre la tierra; que se sentaban sobre los talones; que montaban los caballos en pelo, si eran hombres, y muy ligeramente ensillados, las mujeres; que coman del asador clavado eu el suelo, y que no se lavaban, no necesitaban camas, ni sillas, ni mesas, ni lavatorios, ni recados. Siendo guerreros exclusivamente, bastbales el freno y la lanza, que los portugueses proporcionaban muchos de ellos, las flechas que en defecto de lanza llevaban en un carcaj sujeto la espalda, cuyas armas eran las nicas que usaban hacia el fin de la dominacin espaola. Los campesinos que vivan sin trabajar, apenas se vestan con un chirip de bayeta y un sombrero viejos, si no eran ladrones. Los que se dedicaban trabajos pastoriles, como peones, agregaban al chirip y el sombrero un calzoncillo blanco, un poncho y ^ botas de potro 5 (hechas con la piel de potro de ternero,) y los que podan, no todos, usaban camisa. Sus mujeres no usaban otro vestido que una camisa ajustada la cintura con una cuerda. Andaban siempre descalzas. Los hombres y mujeres de esta clase de poblacin eran generalmente sucios, porque no tenan ropa con que mudarse la que tenan puesta y porque no les interesaba la limpieza. Las mujeres que no eran tari desaseadas lavaban su nica camisa de tiempo en tiempo, en el ro arroyo ms prximo, y se estaban desnudas mientras duraba la operacin. En los das de lluvia conservaban seca su ropa, los que tenan que andar fuera de casa carecan de ella, ponindola bajo el recado. Reciban el agua sobre la piel, y luego que cesaba de llover se volvan vestir. Su ajuar era tan escaso, casi, como el de los salvajes. Algunos tenan una cama compuesta de cuatro palos y un cuero, sin colchones ni ropas; i)ero los ms se acostaban en el suelo, sobre un cuero sin nada. Rara vez se vea un tosco banco en sus chozas taperas : se sentaban en el crneo de un animal vacuno caballar, en cuclillas sobre los talones. Todo lo que posean adems, era el barril con que traan agua del prximo arroyo, un vaso de cuero para bebera, una caldera en que calentaban agua, el mate, y un mal recado de montar, compuesto menudo de jerga, carona, lomillo, cojinillo y bridas, todo pobre y deteriorado, y muy frecuentemente de solo bridas y jerga. Pero nadie faltaba el cuchillo puntiagudo y afilado, que le serva para varios trabajos menudos, as como para defenderse de un adversario, para consumar una venganza un acto de justicia, para matar bestias por necesidad por placer. Entre los campesinos acomodados haba algunos quienes daba por ser lujosos, sobre todo cuando iban al pueblo. Su traje en tales casos sola consistir en chirip amplio, calzoncillo muy blanco que rematara en fleco, tirador ancho adornado con monedas de plata, botas de l)otro, espuelas de grandes y ruidosas rodajas, chaqueta, hermoso poncho y sombrero. Su pual, sujeto la cintura por el tirador, era prenda de arte y de precio. No llevaban peor vestido el caballo, al cual ponan : en la cabeza, las bridas y el bozal, que sostena la manea; DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 245 el largo maneador al rededor del pescuezo; sobre el lom, el cmodo recado, compuesto de bajera, carona inferior, jerga, carona superior, lomillo, cincha, enci-mera, estriberas, (aciones) estribos, cojinillos, pelln, sobrepelln sobrepuesto y sobrecincha; las boleadoras un lado del recado, sujetas por tientos traseros del lomillo; y, sobre el anca, el lazo enrollado con arte. Pero si los campesinos eran propietarios y no vivan muy lejos de Montevideo, su traje era ms urbano y menos pretencioso, y se compona de calzado, calzoncillo blanco, calzn corto, chaleco, chaqueta, poncho y sombrero. Las telas eran bastas, por lo comn, en las ropas de uso diario, y no haba prolijidad en el modo de llevar las diversas piezas, ni cuidado en su conservacin ; mejor era el traje destinado lucir en sealados das; pero el poncho haba de ser excepcin de la regla, porque era la prenda de lujo, y quien lo pudiera haba de llevar sobre s uno de los afamados que se importaban de Tucumn. Las mujeres, aunque vestan algo mejor que las de los trabajadores, andaban bastante desaliadas: no eran el hijo la coquetera sus pasiones sobresalientes. En los pueblos la gente menos acomodada usaba tambin calzado, calzn y chaqueta, de ms menos buena calidad, segn sirvieran en los das de trabajo en los de fiesta. Las mujeres llevaban calzado bajo y falda corta, que i)ermita las coquetas lucir el pie bien formado y la bordada media. En Montevideo todas las clases cuidaban ms que en otra parte de aparecer con elegancia, de manera que, aunque las formas principales fueran iguales, sobresala el inters en la calidad y en los adornos. Las mujeres pudientes usaban vestidos de seda, raso y terciopelo, bordados de oro, ricas mantillas y joyas de oro, enriquecidas con perlas y brillantes. Los hombres se vestan

para los bailes y solemnidades oficiales 6 eclesisticas con zapato de hebilla, media de seda, calzn hasla la rodilla, camisa de elegante pechera y puos con vuelos, corbata blanca y ancha, chupetn de raso y frac. Loa individuos del ayuntamiento usaban en tales ocasiones medias de seda negra, zapatos adornados con hebillas y piedras, calzn, chupetn de raso blanco bordado de oro, casaca negra, capa carmes y sombrero de tros picos. Los cuerpos militares vestan todos calzn, chupa, solai)a, collarn con galn, casaca, y vuelta. El uniforme de los diversos cuerpos se distingua ; en que la casaca de^unos (blandengues, por ejemplo) era corta y la de los otros larga; en que los calzones eran de diferente color, (azul blanco) y en que los botones eran blancos en unos y dorados en los dems. XCIX. Incllnaelones econmicas y morales Las relaciones que hasta ahora se han notado en las costumbres de las gentes salvaje, campesina y urbana se observan con poca diferencia en las inclinaciones econmicas y morales de estas tres clases de la poblacin uruguaya, en el ltimo cuarto del siglo XVIII y al comenzar el XIX. Los charras y minuanes se haban adiestrado 'extraordinariamente en el uso del caballo. Lo montaban en pelo, lo manejaban por medio de riendas, con sin freno, y hacan con l lo que (lueran. Cada individuo tena su caballo. Si lo perda se le mora, no tena que esperar de los dems de la tribu que le dieran le prestaran otro : tena que proporcionrselo por s, robndolo conquistndolo al enemigo. Si en una familia no haba tantos caballos como personas, los que hubiera eran para los hombres ; las miyeres y los muchachos .andaban pie. Es decir que el individuo se ocupaba de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 247 S, no de los dems, y que el ms fuerte se impona al ms dbil. La regla era el egosmo puro, de la cual estaba excluido por completo el altruismo egosta, cuya concepcin no alcanzaban. No conocan otro gnero de actividad que la guerra, el pillaje, la caza y el comercio de cambios. Cuando se descubri el ro de la Plata se fabricaban sus armas y se dedicaban pescar y cazar toda clase de animales; pero, en cuanto el pas se cubri de ganado vacuno y caballar y los portugueses empezaron cambiarles frenos y lanzas por caballos y vacas, descuidaron sus primitivas industrias, y se limitaron matar reses para alimentai'se y arrearlas al Brasil para cambiarlas por las poqusimas cosas que usaban. La vida individual y aislada que hacan, y su carcter misantrpico y ensimismado, les privaba de ocasiones de contrariedad, por lo que eran raras las reyertas entre s, y nunca se hacan dao con las armas. Pero eran crueles implacables, no slo con los conquistadores de raza blanca, sino tambin con las ms inofensivas tribus aborgenes ; esto es, con todos los que no fueran ellos, quienes robaban y daaban cuanto podan. Los campesinos de raza espaola igualaron los salvajes en el dominio del caballo. Habituaban sus hijos andar en l desde poco despus de nacer ; y, como no andaban veinte varas sino caballo, y menudo tenan que recorrer largusimas distancias de 20, 30 y ms leguas, se hicieron consumados incansables cabalgadores. Por cerril que fuera un potro lo montaban con rapidez sorprendente, se sostenan en l sin perder el equilibrio ni ser arrojados, como adheridos su lomo, aunque mucho y muy furiosamente se encabritase corcobease el potro, hasta que se rindiera de fatiga ; y era seguro que toda vez que el animal tropezase y rodara haba de caer de pie el jinete. El mucho andar caballo los hizo perezosos de piernas, razn por la cual no recorran ninguna distancia y-hacan lo menos posible pie. Si varios se reunan conversar, no se apeaban, aunque conversaran durante horas ; cuando iban pescar haban de echar la red caballo ; no sacaban agua del pozo, sino caballo ; no hacan barro de otro modo que pisndolo con las patas del caballo que montaban ; ni traan del cercano monte cantidad alguna de .lea, aunque solo fuera un pequeo brazado de ramas, sino arrastrndolo por una cuerda atada la cincha del recado. Se v por sto cuan holgazanes eran. El pastoreo, profesin principal que se dedicaban los trabajadore.-\ lo hacan del modo ms negligente imaginable. Los animales pacan con libertad en dilatado campo, y so esparramaban por todo l punto de invadir la propiedad de otro hacendado. Entonces (esto se haca una vez por semana) el pastor recorra al galope los contornos de la estancia, y espantaba las reses hacia el centro fuerza de gritos y de silbidos, y con el auxilio de numerosos perros que le seguan. Nada ms hacan en el resto del tiempo, si no era domar algn potro. Tampoco empleaban las mujeres el tiempo en trabajar, siquiera fuese en cocinar en coser. Lo nico que hacan era

barrer su vivienda, encender fuego, calentar agua para el mate, y acaso cebarlo, si no haba hombre que quisiera ahorrarles esa incomodidad. Como el ser humano necesita emplear sus facultades en algo, si no las aplica al bien tiene que aplicarlas al mal. Es as que, careciendo los campesinos dla aficin al trabajo, se aficionaron al juego, las apuestas y beber, como se ha visto en el artculo XCVIL De ah derivaban frecuentemente sangrientas rias. Pocas veces jugaba el gaucho sin clavar el cuchillo su lado : lo haca para advertir que no perdonara una trampa ; y DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 249 bastaba que la sospechase para desafiar al adversario para acometerlo coa menos caballerosidad. Horas y horas pasaban en las pulperas bebiendo y refiriendo hazaas. No era raro que la imprudencia 6 baladronada de alguno hiriese el amor propio de otro, que sirviera de pretexto para desahogar resentimientos anteriores, de lo cual se seguan tambin escenas de sangre. Cuando el juego los convites los consuman el dinero, robaban caballos vacas, los llevaban al Brasil para venderlos y, si bien en muchas ocasiones operaban as sin experimentar lance desagradable, veces tenan que afrontar peligros, en los cuales, vencidos vencedores, ponan prueba su bravura. Era cosa corriente que matasen animales ajenos para alimentarse, y nada extrao que lo hicieran por satisfacer el gusto de matar. Estaban, pues, familiarizados con el derramamiento do sangre, al punto que tanto les daba apualear 6 degollar personas que matar vacas. Tan natural les pareca esto, que lo hacan sin repugnancia, sin odio, sin exaltarse, y sin que la vctima se quejara. Los que presenciaban el ^hecho no procuraban evitarlo, ni lo censuraban luego de consumado, porque lo consideraban lcito. Por otra parte carecan de vergenza, de delicadeza, de pudor y^del respeto que las personas se deben entre s. Padres, hijos y extraos de diferente sexo se miraban y se trataban con hi mayor libertad, desde los 10 12 aos, sin que nadie pareciera inconveniente esta salvajez tomada de los charras y minuanes. Lo dicho conviene la generalidad de la gente campesina. Pero una porcin de olla tena la condicin do ser movida por inclinaciones ms depravadas. No se sujetaban ninguna clase de trabajo, ni accidentalmente. Recorran el pas en todas direcciones, cometiendo toda clase de violencias. Asaltaban estancias. chacras y pequeas poblaciones; robaban, incendiaban, asesinaban y tenan en constante alarma la gente y en continuo movimiento la justicia ; pero su impunidad era casi segura, porque les favorecan los extensos despoblados del Sud del ro Negro, los desiertos del Norte, los bosques inexplorados y la acogida protectora de las poblaciones portuguesas que medraban con el fruto de sus sangrientas depredaciones. Las poblaciones urbanas eran mucho ms cultas, morales y laboriosas, como que en ellas se concentraban todos los elementos de la civilizacin uruguaya. Tales cualidades sobresalan, mucho ms que en otra parte, en Montevideo, porque aqu estaba el asiento de las principales autoridades locales de la Banda Oriental, en su puerto se apostaba ordinariamente la escuadra del ro de la Plata, y tan numerosos funcionarios, muchos de ellos de clase distinguida, se unan sus famihas y otras personas d condicin anloga vinculadas ellas de diversas maneras. Sin embargo, persuadidos los espaoles y sus hijos criollos de que la raza que pertenecan era de especie muy superior la de los negros y americanos aborgenes, y pudiendo disponer de ellos con mucha libertad y por poco precio, se habituaron encomendarles toda clase de servicios, por nobles que fueran, y por muy acostumbrados que hubiesen estado desempearlos por s mismos. Result de aqu los pocos aos que siendo desempeados por seres despreciados, los oficios, les tomaron repugnancia los espaoles y criollos por pensar que, si los ejercieran, se rebajaran la condicin de los negros ; por manera que ningn espaol criollo urbano quera ser otra cosa que clrigo, abogado, empleado pblico comerciante, que eran las nicas profesiones consideradas dignas ; y, an el comercio, no por todos. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 251 Es as que las miyeres de la raza conquistadora no amamantaban sus hijos, ni los educaban en los primeros seis aos de edad, sino que los confiaban negras, mulatas, indias y mestizas, i Qu podra aprender de gentes tan mal consideradas esa infancia? Es as tambin que no se hallaba miq^r ni hombre blanco que quisiera ejercer los servicios domsticos, ni los oficios 6 artes mecnicos, no ser que fueran recin llegados de Espaa y no encontraran otro modo de vivir; que en cuanto lo hallaran abandonaban aqul por no merecer el menosprecio de sus compatriotas, ni iualarse

los esclavos. Mas como eran muy pocos los que podan dedicarse la carrera eclesistica y la abogaca, pues no haba cmo aprenderlas, y como los empleos pblicos eran llamados los espaoles preferentemente, y no todos podan ser comerciantes, se sigui el hecho de que si los espaoles llevaban vida poco activa, los criollos la llevaban ociosa ; salvo que, como no les faltara dinero, se entretuvieran en disiparlo. La continuacin de este modo de obrar engendr la idea de que malgastar fortuna era propio de gente principal indicio de buen tono. Tal manera de ser y de gastar afloj los resortes morales de muchos que, gozando de consideracin social por el puesto que desempeaban en la administracin, no ganaban lo bastante para acompaar los ricos en sus prodigalidades y disipaciones. De aqu surgieron abusos de confianza, sobre todo en los administradores de la hacienda, confabulados con los principales que tenan su asiento en Buenos Aires. La malversacin se efectu durante algn tiempo sin que fuera notada; pero, como el mvil era satisfacer deseos de grandeza, lo desproporcionado del lujo con los notorios recursos leprtimos llam la atencin, hizo nacer

sospechas y aumentar la vigilancia y, por fin, descubiertos los desfalcos y cohechos fines del siglo XVIII, durante el virreinato del marqus de Loreto se someti los autores conocidos la accin de la justicia en procesos que mucho escandalizaron al pueblo, pues ste era generalmente honrado y abundaban en l los caracteres austeros. CAPTULO VI INSTRUCCIN DEL PUEBLO C. Establecimientos de enseanza Lo dicho en los captulos anteriores sugerir fcilmente la idea de que distaban mucho los campesinos, hasta 1810, de pensar en escuelas; y, en efecto, carecieron completamente de ollas. No fueron ms afortunados, bajo este respecto, los lugares y los pueblos, pues tampoco tuvieron escuelas, salvo dos tres excepciones, una de stas parece haber sido Santo Domingo Soriano, pues se ha dicho que los religiosos que gobernaban la conciencia de los pobladores chaas les enseaban el catecismo y algunos rudimentos de lectura y quizs de escritura. Los jesutas fundaron en la (olonia del Sacramento un colegio, mientras gobernaron all los portugueses, y ensearon leer, escribir, contar y la doctrina cristiana la juventud. Pero, expulsada la Compaa de Jess, pas el establecimiento religiosos de otra orden y ms tarde fu suprimido, cuando los espaoles tomaron y arrasaron por ltima vez la Colonia. Los jesutas sostuvieron tambin en Montevideo una escuela desde 1744, durante ms de veinte aos, esto DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 253 es, hasta que fueron extraados. Los padres franciscanos continuaron despus con ella, en la cual admitieron los nios y jvenes que contribuan con una cuota mensual. Vino en 1796 hacerle competencia una escuela laica, pero tan impregnada como la otra de sentimiento religioso, cuyos beneficios eran Umitados quienes pudiesen pagar un precio mensual su director, que lo fu don Mateo Cabral. Los tres establecimientos fueron dedicados los varones. Considerndose que las mujeres no necesitaban instruccin, porque no tenan en que aplicarla, no se haba pensado en abrir escuela alguna para ellas. Pero siendo de otro parecer la seora Mara Clara Zabala, estableci en 1795, bajo la direccin de sor Francisca, una escuela para nias pobres, cuya asistencia estimul decidiendo que la enseanza ftiera gratuita. Los varones no tuvieron quien les brindase el beneficio de la gratuidad, hasta que en 1809 acord el Cabildo fundar una escuela exclusivamente para ellos, la cual, confiada la direccin del padre Arrieta, fu la primera escuela oficial del pas. En todas esas escuelas se enseaba la religin, leer y escribir un poco. En algunas se agregaban nociones de aritmtica, y en la de nias se cosa. La escuela pblica ense adems gramtica y ortografa. No se prohibi que asistieran ella los nios de color, pero s que se sentaran con los blancos y que se mezclaran con ellos. Todos los alumnos tenan que ir diariamente oir misa, conducidos por los ayudantes. stos iban adems buscarlos sus domiciUos para la hora de abrirse las clases, y devolverlos as que terminaran. En cambio podan recibir una

gratificacin mensual de 4 reales, de quienes voluntariamente quisieran darla. La asistencia estas escuelas era escasa y la enseanza muy defectuosa. Se enseaba la lectura por el mtodo del 6 a, ba\ la escritura, empezando en palotes y siguiendo con letras sueltas; la doctrina y la gramtica reteniendo de memoria la palabra de los textos, nada mal entendida; y los rudimentos de aritmtica, como la gramtica en cuanto las definiciones y reglas y prcticamente las aplicaciones. Como los ejercicios prcticos de esta ltima asignatura tenan por antecedentes las definiciones y reglas, no se entraba en aqullos mientras no se supiesen stas; y como todas las materias se estudiaban en opsculos impresos, no se iniciaba su aprendizaje hasta que los nios supieran leer. Debiendo, pues, estudiarse las asignaturas en orden sucesivo, el curso, aunque limitado tres cuatro y muy elemental, sola ser excesivamente duradero, y adems penoso en sumo grado, ya por la aridez de los mtodos y procedimientos, ya porque el nio tena que ocupar las horas de clase con una sola materia cuando ms variacin reclamaba su edad. La disciplina era tan cruel como la metodologa rutinaria que se aplicaba: se restringa de todos modos la espontaneidad de los nios; se contrariaban todas sus inclinaciones y necesidades mentales, y cuando stas, cansadas de sufrir la opresin, se rebelaban aunque fuera sin mala voluntad por segundos y hurtadas, venan restablecer la disciplina la palmeta, los azotes y otros castigos no menos torpes. CI. Libreras y peridicos La accin de la escuela no era auxiliada por ninguna biblioteca ; y apenas puede decirse que en los primeros aos del siglo XIX hubiera libreras y publicaciones diarias 'peridicas, porque solamente en Montevideo exista una pequea casa en que se vendan unos cuantos libros de devocin y de teologa, y recin en 1S07 se DE LA RErf'BLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 255 fund un peridico, titulado La estrella del Sud, que apareci semanalmente, en ingls y en castellano, desde el 23 de Mayo hasta el 4 de Julio ; es decir, durante un mes y doce das. Dieron luz esta publicacin los ingleses cuando se apoderaron de Montevideo y la terminaron as que pactaron en Buenos Aires el desalojo. Se dedic demostrar que Espaa era incapaz de hacer progresar la Amrica, hacer simptica la dominacin inglesa, y publicar documentos oficiales y avisos del comercio. El segundo peridico que tuvo Montevideo fu la Gaceta de Montevideo, que apareci el 13 de octubre de 1810 por la Imprenta de la Caridad, redactada por fray Cirilo de la Alameda y Brea, franciscano de vasta erudicin, que haba venido huyendo de Madrid por temor los franceses. Se aplic principalmente publicar documentos favorables los espaoles de Europa en sus relaciones con Francia y los espaoles de Montevideo en sus relaciones con los revolucionarios de Buenos Aires. CU. ~ Grado de instrucein del pueblo Los hechos expuestos en los dos artculos precedentes prueban que tena que ser crasa la ignorancia de la gran mayora del pas, puesto que le faltaban todos los medios de instruccin. Los salvajes no tenan idea sino de lo que vean. Los campesinos de los distritos pastoriles no saban ms que los salvajes ; ni lean, ni escriban, ni tenan nociones de nmero, salvo alguno que otro espaol que hubiera trado de su patria estos conocimientos. Entre los campesinos agricultores la ignorancia era tambin generalsima, aunque no anto como entre los otros, porque haba en esa clase ms espaoles, y porque pertenecan ella indios que haban emi;56 BOSQUEJO HISTRICO grado de las Misiones despus de la expulsin de los jesutas, y que venan sabiendo leer y escribir algo. Pero su pereza invencible, la influencia del ambiente y la falta de medios fueron causas de que su poco saber no se transmitiera los hijos y desapareciera los pocos aos. En los pueblos abundaban tambin mucho los que no tenan ninguna clase de instruccin, pues los proletarios, aun los procedentes de Europa, eran en extremo ignorantes. Y lo eran tambin muchos que figuraban en clases superiores. Es as que cuando, los cuatro anos de fundada Montevideo, juzg el general Zabala que la cantidad de poblacin requera ya ser gobernada por autoridades civiles y cre el cabildo disponiendo que fueran nombrados para componerlo las personas ms distinguidas por su saber y cualidades sociales y morales, se vio forzado declarar que se admitiran l)ara regidores, y hasta para el alto puesto de alcalde, personas que no supieran escribir ni leer, por quienes firmaran otros que lo supiesen.

A medida que pasaron los aos y que la poblacin urbana creci, y que vino complicndose la administracin pblica y requiriendo mayor nmero de funcionarios de todas clases, se agregaron numerosas personas de clase civil y militar relativamente instruidas, algunas doctas, que formaron, sobre todo en Montevideo, un considerable ncleo de ilustracin, si es permitido abrazar con la significacin de este vocablo todos los que hal)an recibido enseanza elemental y superior. Como es de presumirse, los hijos de stos fueron los que principalmente recibieron lecciones de sus padres, y frecuentaron las pocas escuelas que quedan mencionadas, pero no los nicos; por manera que la instruccin elemental consistente en lectura, escritura, clculo, y 4?ramtica se extendi para 1810 la juventud aristoDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 257 ortica y buena parte de la burguesa. Pero no pas de ah el saber de los criollos, porque nada ms enseaban ^ las escuelas, porque faltaban colegios y universidades, y porque no haba posibilidad, ni se tena inters en leer otra cosa que obras ascticas, como si este fuera el nico medio de cumplir deberes y de ser feliz antes y despus de la muerte. CAPTULO VII INDUSTRIAS Cni. La sTAuaderia, la agrrlealtiira j la minera Podra discutirse si hubo en la Banda Oriental, antes de 1810, industria ganadera, dada la acepcin ordinaria que hoy tiene este vocablo; pero, admitido que la hubo, no es dudoso que su estado fu rudimentario. Ya cuando se fund Montevideo estaba cubierto el suelo de animales vacunos y caballares salvajes que se haban multiplicado sin cuidado alguno de los hombres y que carecan de dueos. Repartido el territorio en suertes de estancia, cada estanciero se apropi el nmero de ganado que pudo y apenas se cuid de otra cosa que de contenerlo dentro de su posesin. Segn el plan del fundador Zabala cada estancia deba constar de 2.700 cuadras de terreno y no debera tener cada propietario ms que una estancia. Mas la ambicin invent medios para que cada uno acumulase en su dominio varias suertes, y aun extensiones inmensas, de modo que para 1780 era imposible donar suerte alguna los muchsimos que solicitaban tierras. Generalmente se pensaba que una extensin de cuatro cinco leguas cuadradas no eran demasiadas para una regular estancia, porque el ganado, aunque no fuera muy numeroso, se esparca mucho, sobre todo en pocas de sequa, en busca de pastt)s y de agua. Se encomendaba una estancia la direccin de un capataz, y cada mil cabezas de ganado un pastor. ste no segua los animales, ni los conduca los parajes ms convenientes, ni los mantena reunidos, ni los haca volver por la tarde un punto para que pasaran la noche, ni haca otra cosa que arrearlos un lugar cntrico una vez por semana por que no pasasen la frontera de la propiedad. Los dueos y capataces pensaban su vez que si la naturaleza haba bastado para crear y multiplicar tan prodigiosamente aquella riqueza, nada mejor podra hacerse que dejar obrar la naturaleza, reservndose ellos la sola tarea de contener en sus tierras sus ganados, y de venderlos cuando hubiera comprador. La ganadera era, pues, todo, menos obra que algo debiera al trabajo del hombre. La agricultura se aplicaba al trigo y al maz principalmente, pero en cantidad insuficiente para el consumo interior, puesto que se tena que importar todos los aos una buena cantidad de Buenos Aires. La tierra produca 12 granos por 1 al ao, ms pequeos que los europeos. Se cultivaban algunas legumbres, verduras y frutas para el uso de los mismos agricultores y de las familias urbanas que no tenan huerta, aunque estos productos eran poco variados todava hacia 1800. En esta poca se introdujeron de otros pases americanos clases de durazno desconocidas, y de Italia el damasco, de cuyo fruto vinieron dos carozos inadvertidamente mezclados con semillas de coles y lechugas. Se hicieron ensayos por explotar las minas de oro, plata, plomo y cobre cuya existencia se crey comprobada en las vertientes de los ros San Jos y Santa Luca y en el distrito de Minas, tomando aliento en las DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 259 versiones que se corran de que personas ineptas haban recogido laminitas de oro sin ms esfuerzo que el de lavar arenas y tierras. Lo cierto fu, empero, que todos los que emprendieron trabajos de esta clase haban perdido tiempo y capital, ya para 1787. CIV. InduBtrias derivadas de la ganadera y de la agricnltnra*

La pesea En mucho tiempo no sirvi la ganadera sino para la alimentacin local y para la extraccin de los cueros, de la grasa y del sebo. La carne que exceda de la demanda de los carniceros de las familias era arrojada por no saberse que hacer de ella, y tambin lo eran, por igual motivo, las astas, los huesos, las pezuas, etc. Este escaso aprovechamiento de los animales explica : por un lado, la extrema baratura de la carne, y por otro, la necesidad que tenan los ganaderos de poseer gran nmero de cabezas para que esta clase de propiedad les produjese una renta suficiente. Los cueros se secaban, se utihzaban en parte dentro del pas, y se exportaban en lo restante. Otro tanto se haca con la gordura. La preparacin de la cecina carne salada y seca se haca en Buenos Aires desde los primeros aos del siglo XVII, segn se ha referido en el libro primero ; mas no se ensay en la Banda Oriental hasts^' mediados del siglo XVIII, en cuya poca emprendieron esta industria, con mal xito y por poco tiempo dos hermanos Perafan de la Rivera y Luis Herrera, habitantes de Montevideo (1754). Corrieron treinta y dos aos para cuando Francisco Medina fundara otro establecimiento con ms capital y ms inteligencia de la materia ; pero falleci este industrial antes que los resultados correspondieran su buena voluntad y su saladero desapareoi (1788). Ms tarde se verificaron otros ensayos, tomando en cuenta la experiencia de los anteriores y con resultados menos desalentadores, los cuales se debi que esta industria permitiera abrigar esperanzas acerca de su estabilidad y desenvolvimiento futuros, pero sin tomar cuerpo en los aos que corrieron hasta 1810. Ensayse igualmente en algunas chacras y estancias la fabricacin de quesos y de manteca, antes de 1780. No parecieron malos estos productos, pesar de que eran susceptibles de perfeccionarse bastante, segn opinaron entonces los entendidos; mas, como el progreso de las industrias, sea en cantidad en calidad, necesita el estmulo del consumo, y no lo tenan fuera del pas, y escasamente en el interior, los quesos y mantecas que se hicieron en corta cantidad y manera de prueba, no lleg esta clase de produccin tomar los caracteres de una industria. Una compaa inglesa, animada por el permiso que otorg el Rey para que se explotaran las riquezas animales martimas de estas regiones, se estableci en Maldonado para beneficiar cueros y grasa de lobos y grasa y barbas de ballena. Los resultados no correspondieron, empero, las esperanzas, razn por la cual hubo que dar fin este ensayo al poco tiempo. La agricultura aliment la fabricacin de la harina de trigo, cuya molienda se haca en tahonas; es decir, en molinos movidos por caballos muhis. mediados del siglo XVIII estableci el jesuta Rullo, en el Migue-lete, en el punto llamado Paso del molino, uno movido por la fuerza de este arroyo; y fines del mismo siglo erigi Manuel Ocampos en el mismo paraje otro movido por la fuerza del viento, los cuales elaboraron toda la harina que consuma Montevideo. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 261 CV. Comereio y naTegraein La plaza mercantil ms antigua de la Banda Oriental fu la colonia del Sacramento. Este punto, mientras estuvo disposicin de los espaoles, no haba despertado ningn inters especial, ni motivos hubo para que lo despertara, porque, no estando permitido casi el comercio los pueblos del Ro de la Plata, y aunque lo estuviese, siendo para todos las mismas las leyes y autoridades, no haba razn ninguna para esperar que la habilitacin del puerto septentrional diera origen un comercio prspero. Colonizado el punto por los portugueses, cuando ya no dependan del Rey de Espaa, tampoco habra tomado importancia comercial si ellos les hubiesen regido leyes prohibitivas como las espaolas, si hubiesen respetado el orden legal establecido; pero las relaciones polticas de los lusitanos con Inglaterra motivaron que sta pudiera comerciar con plazas y posesiones de la nueva monarqua, cuya libertad se 'extendi en ocasiones, por motivos igualmente polticos, otros estados europeos. Result de aqu que en cuanto las autoridades del Brasil cumplieron la orden de fundar y fortificar la colonia del Sacramento, los comerciantes portugueses, ingleses, franceses, y holandeses vieron la facilidad de introducir clandestinamente los productos de estos pases en las posesiones del Rey de Espaa y de exportar de ellas oro y productos americanos, sin ms trabajo que el de mandar buques la Colonia, tener aqu y en la isla de San Gabriel sus depsitos, y pasar los artculos al interior de la Banda Oriental y la occidental, burlando la vigilancia de las autoridades espaolas, entorpecindola por el cohecho. As sucedi. Afluyeron los comerciantes la Colonia,

mientras fu portuguesa, trabaron relaciones con los comerciantes de Buenos Aires y con los indios y campesinos del Uruguay, recibieron buques europeos y brasileos cargados de mercancas, y se consagraron introducir de contrabando estos artculos en los territorios vecinos y recibir de ellos en cambio las carnes, cueros y harinas que haban de utilizar el viaje de retorno de las embarcaciones. Por tales causas se activ el comercio en trminos que dieron mucho que pensar al Rey, punto que los ruidosos sucesos militares y diplomticos que se sucedieron despus de la fundacin de la Colonia hasta 1777 fueron causados, tanto 6 ms que por el derecho que los soberanos pretendan tener en la pequea tierra disputada, por los intereses industriales y comerciales que esa posesin perjudicaba favoreca. Montevideo no fu plaza comercial hasta fines del siglo XVIir, pero, una vez que su puerto fu habilitado, lo prefirieron las naves al de Buenos Aires y al de la Ensenada de Barragn por su posicin, por su mayor comodidad para cargar y descargar y porque en l estaban ms seguras durante los temporales. Su movimiento aument, pues, rpidamente, comprendiendo el comercio de la Banda Oriental y mucho de la occidental. En 1795 recibi 34 buques procedentes de Espaa, cuyas cargas importaban cerca de 2 millones de pesos fuertes, y despach 36 con carga que vala cerca de 4 millones y 800 mil pesos, la mayor parte en oro y plata, pues el valor de los frutos no excedi 675 mil pesos. En el decurso del ao siguiente la importacin, hecha en 73 buques, aument en 900 mil pesos y la exportacin, que ocup 51 embarcaciones, creci en 200 mil pesos. Los frutos exportados en este ao importaron cerca de 1 milln y 100 mil pesos, por manera que hubo un aumento de 300 y tantos mil pesos. Para el ao 1799 la DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 263 exportacin de finitos excedi de 2 millones de pesos. El movimiento del puerto fu, desde 1800 hasta 1806, el que se expresa en seguida : Entradas 1800 '. 34 1801 ? 1802 188 1803 84 1804 134 1805 109 1806 49 Salidas 34 169 67 47 73 55 CAPITULO VIII SUCESOS MILITARES Y POLTICOS CTI. Materia de este eaptulo Narrados los hechos de armas y las cuestiones diplomticas que tuvieron por objeto, hasta 1801, el lmite oriental de la gobernacin y Virreinato del Ro de la Plata (art* LXII LXIV), no hay motivo para volver los mismos sucesos en este captulo, porque sera repetir su historia intilmente y fuera de lugar. Se han referido tambin las invasiones inglesas y las relaciones polticas que sobrevinieron (art* LXV LXIX); pero, como estos hechos, diferencia de los otros, fueron de Buenos Aires en parte y en parte de la Banda Oriental, no se habl en el Libro primero de los orientales ms que lo indispensable para explicar algunos que se verificaron en la capital del virreinato, reservando para este Libro segundo el darlos conocer ms detenidamente, como corresponde.

Muy poco digno de mencin ocurri en la Banda Oriental, hasta 1810, en los rdenes militar y poltico, ftiera de los sucesos que se acaba de aludir; sin embargo, se dar una breve idea de los combates habidos con salvfiyes, campesinos, malhechores y piratas, y de las desavenencias habidas entre las autoridades militares y civiles de Montevideo, porque nada falte en el bosquejo de la poca que est consagrado el presente libro. SECCIN I Desrdenes internos de la Banda Oriental CVn. Ouerra eon charras y minuanes Ya se sabe que los charras y minuanes, unidos en estrecha alianza y amistad, (aunque habitantes en bandas opuestas,) por la gran afinidad de sus razas, carcter, instintos y costumbres, se entretenan en robar, incendiar y matar, no precisamente por defender el territorio americano contra los invasores europeos, sino porque estaba en sus hbitos modo de ser el llevar, esta guerra destructora toda agrupacin humana que se distinguiese de la suya, aunque fuera salvaje y no los inquietara de manera alguna. Bast que hacia 1730 matara un espaol un minun, para que la tribu de stos recorriera el campo en todas direcciones cometiendo toda clase de violencias, despus de lo cual se acerc Montevideo y desafi al comandante. El gobernador Zabala envi desde Buenos Aires 50 dragones con orden de escarmentar los vengativos indios, cuyo nmero ascendi 500. Los dragones se reforzaron con alguna gente de la ciudad y salieron dar batalla; pero tuvieron que retirarse sin lograr el DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 265 escarmiento. Zabala hizo bajar entonces 500 indios de las Misiones. Los minuanes reconociendo esta vez el peligro que corran, se mostraron dispuestos un avenimiento. Mas, si ellos suspendieron sus actos de venganza, tuvieron continuadores no mucho menos dainos en los subditos de los jesutas, razn por la cual hubo que devolver al lugar de su origen los tales elementos de civilizacin. Aunque los salvajes no cesaron de robar y de matar, lo hacan individualmente reunidos en pequeos grupos, de modo que bastaran, para perseguirlos, las fuerzas ordinariamente encargadas de la polica rural, hasta el ao 1749 en que se pusieron de acuerdo los charras y minuanes de todo el pas para talarlo. Difundieron el terror por todas partes y tanto alarmaron, aun las autoridades centrales, que el gobernador Andonaegui puso en movimiento las fuerzas de las Misiones, de Santa F y de la Banda Oriental y dispuso que con arreglo un plan general, cargasen simultneamente los salvajes. stos huyeron al sentir cerca al enemigo; pero, perseguidos rpidamente, fueron alcanzados y deshechos, pues los vencedores pasaron cuchillo aun los muchachos, como si as creyeran concluir para siempre con tan feroces enemigos.

Todava obligaron los minuanes y charras al gobernador Viana, en 1751, enviar tropas contra ellos. Sorprendidos, fueron vencidos en una accin y diezmados en otra, no porque los vencedores desplegaran excesivo rigor, sino porque no fu posible rendirlos mientras tuvieron vida estuvieron sanos. Estas tribus no quedaron exterminadas, pero s muy reducidas y recelosas. Desde entonces no motivaron alarmas generales, continuaron su retirada hacia el Norte, y no invadieron sino para empresas aisladas de pillaje. Cnil. Guerra eon iMUididos y eontrabandistas. Artlgras. Segn ya se ha dicho (artculo XCIX), haba en la Banda Oriental, aparte de los indios salvajes, numerosos campesinos que se entretenan habitualmente en incendiar y asesinar, fuera por el inters de la rapia, por venganza por el placer de hacer mal. Otros muchos, habitantes de los dominios espaoles y portugueses, se ocupaban principalmente en exportar al Brasil grandes cantidades de ganado y de cueros, sin pagar los derechos que deban al Fisco, razn por la cual se les llamaba contrabandistas. Pero, si bien se distinguan de aquellos candoleros en que tenan el oficio de comerciar y contrabandear por cuenta propia, no eran, por sus modos de proceder, mucho menos bandidos que los otros. Robaban cuanto podan los artculos que haban de exportar; otras veces los compraban vil precio, bajo la presin del temor que inspiraban; menudo se negaban pagar lo mismo que haban convenido, y veces hubo en que asesinaron los vendedores por robarles el precio que llevaban. Los contrabandistas no gozaban de ms fama por sus delitos, que causaban admiracin por la audacia de sus empresas. Las autoridades espaolas ponan todos los medios imaginables por combatirlos, pero sin xito. Nadie conoca como aquellos los caminos del desierto, ni los vados de ros y arroyos, ni los bosques, ni las escarpadas sierras. pesar de marchar con pesadas cargas crecidos rebaos, burlaban con frecuencia la persecucin de guardas y milicias; y, cuando no conseguan frustrarla, se aperciban para resistir, y aun para atacar, libraban sangrientas batallas y pocas veces daban motivo sus perseguidores para jactarse de haber hecho un escarmiento. Ya saban los contrabandistas DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 267 que, si eran tomados con vida, pagaban con ella sus maldaies. Esta seguridad aumentaba su coraje y su tenacidad en la pelea, as como la crueldad con que ejecutaban sus represalias. Ay del enemigo que cayera en su poder! Larga experiencia convenci al gobierno de que el contrabando y el vandalaje seran interminables mientras no se recurriera una medida extraordinaria. Esta medida consisti en atraerse uno de los ms afamados contrabandistas para confiarle la persecucin de sus propios colegas y de los dems malhechores. La eleccin recay en Jos Gervasio Artigas, de quien se referan episodios que lo caracterizaban como ser excepcional. Artigas haba nacido en Montevideo, el ao 1758. Fueron sus padres don Martn Jos, hijo de don Juan Antonio, uno de los primeros pobladores de la ciudad nombrada, y doa Francisca Alzaybar. Don Martn Jos Artigas tena buena posicin social y era dueo de bienes urbanos y de valiosa estancia situada en la jurisdiccin de Maldonado. Cuando su hijo lleg la edad conveniente, lo envi la escuela, y aqu le ensearon lo que entonces se enseaba : la doctrina cristiana, la lectura y la escritura, en cuyas materias le comunicaron medianos conocimientos. Jos Gervasio revel desde pequeo carcter tan enrgico, tenaz, irreductible las reglas de la sociabilidad, que el padre decidi sacarlo de la ciudad y llevarlo su estancia, juzgando, sin duda, que el campo sera medio ms adecuado que la ciudad para sus inchnaciones. All, entre gauchos brbaros semisalvajes, el muchacho Artigas domin el caballo, satisfizo con l sus naturales disposiciones de movimiento y de actividad, y se hizo ms independiente y ms insubordinado. La estancia no poda tenerlo muy sujeto, porque las escasas ocupaciones de esta clase de establecimiento), como se sabe, consistan en andar caballo y en vagar. Pero, aun as, no poda l soportar la posicin subordinada que naturalmente haba de tener: rale necesario no obedecer nadie, dar rienda suelta sus inclinaciones y mandar en vez de ser mandado. Desert, pues, de la estancia, se emancip de la familia y se dio tratar con salvajes y contrabandistas en cueros y ganados, cuyas relaciones cultiv en largo tiempo. La experiencia ha enseado cuan fcilmente las personas cambian de modales, de lenguaje, de costumbres, de sentimientos y de ideas, cuando de un medio social pasan otro distinto y permanecen en l, as como demuestra que este cambio se verifica tanto ms fcil y completamente, cuanto ms

jvenes son las personas y cuanto ms afinidades hay entre sus tendencias congnitas y las costumbres del nuevo centro humano. Fcil es, por tanto, imaginarse cmo influira la vida de la inculta estancia en las ideas, sentimientos y hbitos del muchacho Artigas, y cuanto ms barbarizadora sera con el trato de los salvajes y con los contrabandistas. Si su natural hubiese sido morigerado, habrase pervertido forzosamente por la inevi table imitacin de las costumbres depravadas que imperaban entre los campesinos de aquella clase; indisciplinado, voluntarioso y violento como era, ms considerables tenan que ser los efectos del contagio. Es as que, desarrollndose da da su aficin la licencia y las aventuras, y su aversin las leyes y reglas que moderan la vida de las poblaciones cultas, lleg tiempo en que ni el comercio con los brbaros satisfizo las exigencias de su modo de ser, por lo que se decidi ser contrabandista. Capitane al principio una pequea banda. Concuer-dan los testimonios de la poca en que no tard en DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 269 atraerse la atencin de los otros contrabandistas por el atrevimiento de sus empresas, por los medios que sola poner en juego y por la inteligencia, el valor y la constante energa con que sola llevarlas cabo, eludiendo unas veces, y venciendo otras temibles persecuciones. Los contrabandistas mejor templados prefirieron luego obrar bajo sus rdenes, de modo que lleg aumentarse en nmero hasta 200, quienes ejercieron su oficio brbaramente en gran extensin despoblada del pas, sobre todo al Norte del ro Negro, y en las comarcas occidentales del Ro grande. Los hechos hicieron notar asimismo las autoridades que en la muchedumbre que perseguan muerte haba tomado plaza una personalidad que se exceda de lo comn, y son el nombre de Artigas en todas partes. Tena l en alarma constante los estancieros situados en la zona de sus excursiones; se le senta hoy aqu, maana all; pero nadie le daba caza, por que nadie conoca como l los accidentes del terreno, ni saba utilizarlos como l los utilizaba, ni dispona de caballos ms veloces y resistentes, ni de muchachos nis dispuestos afrontar cualquier peligro. Si alguna vez lo avistaban las milicias iban en su seguimiento seguros de alcanzarlo porque le conocan fatigada la caballera, la banda capitaneada por Artigas mataba una parte de las bestias, se parapetaba tras de ellas, haca nutrido fuego sobre el enemigo, lo diezmaba y lo obligaba retirarse. Si las fuerzas eran numerosas. Artigas convocaba otras partidas, dndoles instrucciones dirigidas combinar su accin contra el enemigo, y ocurra menudo que ste saUera disperso malparado. Tales contrastes, repetidos, acabaron por intimidar los destacamentos policiales y las milicias, los cuales esquivaban por ltimo el encuentro con el famoso contrabandista.

Este es el personaje que el Gobierno se propuso emplear para combatir, no slo el contrabando, sino tambin el robo y el asesinato que los contrabandistas les servan frecuentemente de medio. Pasando por encima de las leyes que castigaban seversimamente estos delitos, las autoridades le ofrecieron el perdn y un sealado puesto en el ejrcito, en cambio de que persiguiera y ahuyentara los malhechores de la campaa. Artigas, halagado por la propuesta, la acept; condicin, empero, (condicin muy propia de su carcter) de que se le permitiera obrar como l juzgara ms conveniente, sin que su libertad fuese trabada por nadie, ni por nada. La edad de Artigas andaba entonces por los 44 aos; por manera que este hombre singular se dispona servir su manera la causa de la civilizacin, cuando haca ms de un cuarto de siglo que, lejos de centros de poblacin, mezclado con gentes de la peor clase, y llevando vida completamente nmada, sostena guerra implacable contra ella. Artigas no frustr las esperanzas que debi su nueva posicin. Se vali de las cualidades que le haban dado sombra reputacin de contrabandista para perseguir muerte los que haban sido sus colegas y cama-radas. No les permiti momento de reposo; y, como conociera sus recursos, no le fu difcil vencerlos y apresarlos menudo. Suprimi toda formalidad judicial : bastle el conocimiento que tena de los individuos quienes persegua, para ordenar la muerte de los que crea malos peligrosos.Sus rdenes se cumplan inmediatamente de aprehendido el reo, sin darle ms espera que la necesaria para orar el credo cimarrn (1). Se empleaban generalmente formas crueles de dar la muerte ; pero la ms usada era la de enchipar; es decir que (1) Credo mal recordado. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 271 se envolva al culpable en un cuero fresco, dejando fuera la cabeza; se cosa este cuero de modo que el cuerpo quedase oprimido dentro de l; se dejaba al enchipado expuesto los ardores del Sol; y como el cuero se contraa medida que

se secaba, el paciente falleca despus de sufrir dolores indecibles. Por tales medios consigui Artigas sembrar el espanto entre los bandidos y ahuyentarlos, la vez que tranquilizar los pueblos campesinos, y modificar las impresiones que su nombre haba causado antes de ponerse al servicio del gobierno. Artigas segua siendo para todos el liombre terrible; pero, habiendo su accin cambiado de objeto, el habitante de las estancias vio en l, no ya al enemigo sistemtico de los pasados tiempos, sino al protector de su vida y de su propiedad,, cuyo carcter duro, indisciplinado iracundo haba que temer todava, porque era un funcionario independiente irresponsable de que por necesidad se vala la civilizacin. CIX. ^ Indfseiplina en las autoridades de MonteTideo. Segn se ha visto en la Introdticcin de esta obra, los espaoles demostraron en el Paraguay una tendencia constante, muy pronunciada, obrar con independencia individual, la vez que hacer prevalecer la opinin el deseo de cada persona respecto de las otras. Todos entendan que su dictamen debera seguirse y nadie quera seguir el de otro. Apenas haba quien no reclamase para s la mayor suma de libertad, al mismo tiempo que quisiera imponer su voluntad todos. Y, como es imposible que las dos tendencias se realicen la vez, el resultado inevitable fu una serie de luchas y la prepotencia del ms fuerte. Eso mismo sucedi en Montevideo desde que se constituy el cabildo. Cada capitular, persuadido de que su modo de sentir era el mejor, resista al modo de pensar de sus colegas; no conceba ninguno que pudiera estar equivocado, ni que en las asambleas, sean pequeas numerosas, no hay otro modo de deliberar razonablemente que acatando los menos la opinin de los ms, para que sta sea la que se cumpla mientras la mayora no piense de distinta manera. De ah result que las discusiones fuesen apasionadas, que se manifestasen rivalidades, que la intriga ocupase el lugar de la razn, y que los capitulares, enemistados entre s, se persiguieran recprocamente y se pelearan hasta en plena calle. Se comprende cuan desprestigiada debera estar esta corporacin en concepto del pueblo. lo cual debe agregarae que el pueblo mismo viva intranquilo, pues como unos grupos tomaban partido por unos capitulares y otros por sus enemigos, formbanse bandos opuestos y apasionados. No menos influan los desrdenes del cabildo en sus relaciones con la clase militar. Es congnita en los hombres la disposicin abusar de la fuerza. Los militares, que la condicin de hombres agregan el hbito de resolver por la fuerza las cuestiones en que intervienen, se sienten ms impulsados que ninguna otra clase usar de la fuerza para predominar. Si el cabildo se hubiese acreditado por su buen sentido y por su disci-phna, hubiera inspirado respeto, ya que no temor, las autoridades militares ; pero, desconceptuado como estaba, no slo careca de respetabilidad, sino que en ocasiones provoc con sus imprudencias los desmanes de comandantes y gobernadores de la plaza. As se e.Kplica que Salcedo, gobernador del Ro de la Plata, hubiese dispuesto que no se reuniera el cabildo en lo futuro sin permiso previamente obtenido del comandante de Montevideo (1740), y que ste se creyese autorizado DE LA REPBLICA ORIEiNTAL DEL URUGUAY 273 para ordenar las sesiones capitulares; para intimar al cabildo que se reuniera, no en la sala capitular, como mandaban las leyes, sino en el domicilio del comandante; y para que se arrogara la atribucin de ordenar al cabildo que tomara las medidas econmicas que l le parecan convenientes. El cabildo resisti cuanto pudo estos abusos, y veces con xito; pero otras veces el invocar sus facultades privativas le cost pena de crcel. Estos escndalos entre cabildos y comandantes se hicieron ms difciles desde que el gobernador de Buenos Aires defini las atribuciones respectivas de aquellas autoridades (1744); pero, as que la comandancia fU sustituida por la gobernacin, continuaron con los gobernadores las desinteligencias y los abusos de poder. El segundo de ellos quiso imponer al cabildo sus sucesores (1771), y porque no le obedeci lo redujo prisin. El cabildo, su vez reeligi dos de sus individuos ilegal-mente. El gobernador de Buenos Aires oy las quejas, destituy al de Montevideo y desaprob la conducta del cabildo. Esta sancin severa escarment los gobernadores futuros de Montevideo. Con todo, catorce aos despus uno de ellos quiso anular la eleccin de capitulares; pero no realiz su intento, porque el virrey de Buenos Aires lo desaprob. SECCIN II Las invasiones inglesas ex. Cooperacin de la Banda Oriental en la reconquista de Buenos Aires.

Se ha visto que la primera invasin que trsgeron mediados de 1806 las fuerzas inglesas al Ro de la Plata se dirigi Buenos Aires; que esta ciudad fu tomada 18

tranquilamente por haberla abandonado indefensa el virrey Sobremonte; que mientras Pueyrredn se dedic organizar las milicias de fuera de la ciudad con el fin de reconquistarla, pas Liniers solicitar con el mismo fin las tropas que aqu haba, y que, conseguido sto, se unieron las fuerzas de los dos jefes y retomaron la ciudad de Buenos Aires, venciendo gloriosamente los conquistadores (LXV). Conviene volver hablar de la reconquista para dar idea ms circunstanciada del modo como cooper la ciudad de Montevideo. La gobernaba la sazn el general don Pascual Ruiz Huidobro. As que supo este militar que Beresford se haba apoderado de la capital del virreinato, tuvo la intencin de recuperarla con las fuerzas que tena bajo sus rdenes, las cuales en buena parte haban venido de Buenos Aires cuando se temi que la expedicin al Cabo de Buena Esperanza viniera antes Montevideo. Comunic su pensamiento al cabildo y obtuvo la ms decidida adhesin de este cuerpo; mas como no tardara en concebir temores, bastantes fundados en verdad, de que los ingleses intentaran apoderarse de la Banda Oriental, Ruiz Huidobro cambi de propsito y se decidi permanecer en Montevideo, preparado para defenderla. El cabildo disenta del gobernador. El 11 de Julio le inst por oficio que se resolviera reconquistar la capital; y como Ruiz Huidobro no se considerara facultado para obrar, mientras el virrey no se lo ordenara, el cabildo le replic por oficio del 18 de Julio declarando en nombre del Rey que mediante la ausencia del Virrey, estaba el Gobernador de la plaza facultado para emprender por s la reconquista de Buenos Aires. En este estado de nimo sorprendi Liniers Ruix Huidobro y al cabildo. Liniers no neg que era fundado el temor de que los ingleses atacaran Montevideo; DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 275 pero objet: que no podran tomarla sino despus de un sitio y por asalto; que, como no contaban con tropas suficientes, tendran que esperar la llegada de refuerzos procedentes de Buena Esperanza; que, como la espera y las operaciones requeran mucho tiempo, podan muy bien los espaoles reconquistar Buenos Aires antes que Montevideo corriese ningn peligro ; y, finalmente, que no peda ms que tropas, en cualquier nmero, pues l en persona mandara la expedicin. El consejo de guerra ante el cual expuso Liniers estas razones cedi y acord confiarle 600 hombres. Muchos del pueblo se unieron esta fuerza, los acaudalados contribuyeron con capitales, y Liniers emprendi la marcha por tierra hasta la Colonia, en donde se le incorporaron 100 milicianos; cruz el ro de la Plata, y desembarc en las Conchas, al Norte de Buenos Aires, el 4 de Agosto, con cerca de mil soldados. Inmediatamente se le incorporaron quinientos hombres que lo esperaban, al da siguiente ms de otros tantos, luego muchos ms, y todos marcharon sobre Buenos Aires, cuyo pueblo se haba apercibido para cooperar con entusiasmo. Al llegar los arrabales el ejrcito reconquistador constaba de ms de 4000 hombres. Ya se conoce el resultado: el 12 de Agosto se rindieron las tropas inglesas despus de una brava defensa, con banderas, estandartes, 124 piezas de artillera y 1600 fusiles. Las dos mrgenes del Plata celebraron' su victoria con transportes de alegra. El cabildo de Montevideo se apresur enviar la noticia al Rey, y solicitar la gracia que la ciudad se haba hecho acreedora por su participacin en el brillante heclio de armas, con cuyo objeto comision al alcalde de 2 voto don Manuel Prez Balbas y al licenciado don Nicols Herrera, dndoles para los gastos la cantidad de 25 mil pesos. A

esa peticin correspondi el Rey acordando la ciudad el ttulo de muy fiel y recanqtustctdora. CXI. Inrasin de la Banda Oriental por los ingrletes El triunfo alcanzado respecto de las tropas de Beres-ford no impidi que la escuadra, mandada por sir Home Popham, continuara sus operaciones en la margen izquierda del Plata, contando con activarlas la llegada de las tropas que

deban venir de Buena Esperanza y de Inglaterra. Bloque el puerto de Montevideo, y as que se le incorporaron cerca de 1500 hombres procedentes del Cabo, llev un simulacro de ataque sobre aquella ciudad inmediatamente se dirigi hacia el Este y tom viva fuerza, fines de Octubre (1806), Maldonado y la isla de Gorriti. Popham mantuvo estas posesiones pesar de ser inquietadas por grupos de milicianos que procuraban privar los invasores de animales y de productos de labranza, y de una expedicin de tropas regulares que fli vencida. Entretanto se haban puesto en camino se preparaban en Inglaterra tres expediciones que vinieron reconstituir y aumentar el poder de la conquista: una de cerca de 4500 hombres de tropa y numerosos obreros, bajo las rdenes de sir Samuel Auchmuty, en escuadra que mandaba el almirante Stirling; otra casi igual bsgo el mando del general Crawfurd, acompaada por la divisin naval del almirante Murray, que se haba alistado para conquistar Chile, pero que luego recibi orden de cooperar con Auchmuty ; y la tercera de 1600 soldados, cuyo jefe era el teniente genera John Whitelocke. Stirling deba sustituir Popham en el mando de toda la escuadra y Whitelocke deba ponerse al frente de todo el ejrcito, desde que se DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 277 hubiesen reunido en el lugar de su destino. Las tres expediciones salieron de Inglaterra sucesivamente. La de Auchmuty lleg al Plata en los primeros das de Enero de 1807; la de Crawftird y la de Whitelocke llegaron en los meses siguientes. Auchmuty tom el mando en jefe en cuanto vino, y resolvi apoderarse de Montevideo ante todo. Desembarc las tropas en el Buceo, en nmero de 5700 combatientes de infantera y artillera y march por el camino de la ciudad, mientras la escuadra tomaba posiciones para bombardear la plaza. CXn. PreparatiTos de MonteTideo para la defensa Montevideo estaba defendida por sus murallas y bateras, por 200 caones, por ms de 3000 soldados de la guarnicin y por 4000 blandengues y milicianos que l virrey Sobremonte haba reunido en las cercanas, los ms de los cuales haba trado de la Banda Occidental cuando, rechazado por el pueblo de Buenos Aires, resolvi pasar la otra Banda para protegerla contra la segunda campaa que los ingleses preparaban. Las autoridades militares, el cabildo y el pueblo rivalizaron en celo por apercibirse la defensa y acumular vveres y recursos de todas clases. Se trajeron los depsitos cuantos frutos de origen animal y vegetal se encontraron ; se pidieron fuerzas las autoridades de Buenos Aires, y se obtuvo de Crdoba un emprstito de 300 mil pesos. CXin. -^ Primeros triunfes de los ingrleses As que los ingleses tomaron el camino de Montevideo, se dispuso Sobremonte estorbarles el paso. Saliles al camino, pero slo consigui perder hombres y un

can. Reforzado con 1300 infantes de la plaza, atac de nuevo al enemigo (19 de Enero de 1807); mas tambin le fu adversa la fortuna: huy hacia las Piedras su numerosa caballera, y la infantera qued en su mayor parte muerta prisionera, pues slo volvieron la ciudad 600 hombres de los 1300 que haban salido. Esta derrota no intimid los defensores de la independencia, pesar de su gravedad suma, sino que exalt su patriotismo y estimul su valor, acaso ms de lo que hubiera convenido, pues si bien muchos hombres de buen sentido opinaron que lo acertado sera esperar el ataque del enemigo, la clase militar se resolvi librar nueva accin fuera de murallas, llevando el mayor nmero posible de fuerzas, excitada por el alboroto de una parte del pueblo. El mismo da 19 se pidi caballera Sobremonte. En el siguiente formaron ms de 5000 hombres de las tres armas y salieron al encuentro de la divisin inglesa. La batalla se trab la altura del Cristo. Los hispano-americanos fueron derrotados tambin en esta ocasin. Huy la caballera; dejaron en el campo un can y mil cadveres y heridos; muchos se desbandaron y el resto volvi la ciudad en desorden. Los vencedores se acercaron las fortificaciones inmediatamente, levantaron bateras, y comenzarqn el fuego de can por mar y tierra con el propsito de rendir la plaza de abrir brecha para tomarla por asalto. CXIT. Expediefones auxiliares de Buenos Aires

El contraste del 19 de Enero se supo en Buenos Aires el 21, y el del 20 el 23. la primera noticia se orden que se preparasen para marchar los restos veteranos y un tercio de paraguayos y luego se levant bandera de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 279 enganche ofreciendo doble sueldo los voluntarios y pensin vitalicia para la familia de los que fallecieran, y se envi Montevideo el anuncio de que inmediatamente marcharan 500 y tantos hombres, y en seguida los cuerpos que se formaran. La primera expedicin, compuesta de los veteranos y paragua^'OS, sali de Buenos Aires el 25, cruz el ro, sigui su marcha por tierra, forz el cerco enemigo y penetr en la plaza sitiada desobedeciendo la orden que recibiera de Sobremonte para que fuese su campamento de las Piedras. Los volimtarios acudieron en buen nmero y pronto, pero poniendo por condicin que seran mandados por Liniers, no por Sobremonte, de cuya nulidad nada bueno podan esperar. La primera expedicin dio conocer estos hechos en Montevideo, v el Cabildo se apresur comunicar al Virrey la necesidad de que fuera Liniers el jefe de la defensa, y de que se le facilitasen medios d transporte. Pero Sobremonte, lastimado en su amor propio por la preferencia, y en su autoridad por que Liniers asuma mando sin su permiso, prohibi al comandante de la Colonia que auxiliara la segunda expedicin mientras no recibiera orden suya. Liniers parti de Buenos Aires el 30 de Enero al frente de 2600 soldados. Al llegar la Colonia se encontr sin caballos, sin muas, sin carros y sin vveres, imposibilitado para conseguirlos. El calor era sofocante. Lenta y muy penosa haba de ser la marcha, pie, hasta Montevideo; pero la esperanza de llegar tiempo para evitar un nuevo desastre lo decidi emprender esa marcha, costara lo que costase. Parti, pues, la columna. CXT. Ocupacin de la Banda Oriental por los ingleses Tal decisin fu intil, porque los ingleses no dieron tiempo para que la segunda expedicin llegara. Sus bateras abrieron en la muralla una l)recha practicable, hacia el Sud, para el 2 de Febrero. Sus tropas dieron el asalto en la madrugada del da 3, aprovechando la obscuridad de la noche; la lucha fu encarnizada; pero al aclarar el siguiente da se haban apoderado de la ciudad y de todas las fortificaciones, excepto el parque de artillera y la ciudadela, que no tardaron en rendirse. De los valientes defensores de la plaza murieron ms de 800; como 2000 cayeron prisioneros, y pasaron de 1000 los que huyeron atravesando la baha. Auchmuty dict medidas severas, reclamadas por el estado de las cosas, para asegurar su triunfo ; pero reprimi severamente los menores excesos de sus soldados; mand una fuerza para que protegiera al Cabildo; dispuso que ste se encargara de la polica de la ciudad; hizo respetar todos los que tenan su cargo alguna funcin judicial municipal; prohibi sus marinos y tropas terrestres el andar por las calles, muestra delicada del respeto que le in^^piraban los sentimientos del vahente pueblo vencido, hizo cuanto pudo porque el vecindario no tuviera razn de queja. Pasados los primeros momentos nombr comandante de la plaza Gore Browne; public proclamas asegurando que respetara la religin y sus ministros, as como las propiedades, particulares comunes; puso en libertad los prisioneros que eran casados y los que ejercan el comercio tenan su domiciho en la ciudad; dio al comercio de importacin franquicias que hasta entonces haban sido desconocidas, que permitieron introducir inmediatamente gran nmero de artculos ingleses de DE LA REPBLICA ORIENTAL.DEL URUGUAY 281 USO comn, dando vida un comercio activo que restableci pronto el nimo de la poblacin; y fund un peridico, redactado en ingls y en castellano, el primero que haya aparecido en esta ciudad, bajo el ttulo de La Estrella del Sud , cuyo objeto principal fu el de propagar en el pueblo ideas y sentimientos liberales como medio de hacer simptica la dominacin inglesa. Ordenados los negocios de la ciudad, continu Auch-muty ejecutando su plan de conquista. Como se le hubiesen presentado Beresford y Pack, fugados de la prisin en que los haban tenido las autoridades de Buenos Aires desde la reconquista, fu destinado el primero para apoderarse con 2000 hombres de las Piedras, Canelones y dems pueblos inmediatos, y orden al segundo que con otras fuerzas tomara San Jos y la Colonia del Sacramento, cuyas operaciones se llevaron efecto, no obstante la hostilidad de algunas caballeras milicianas, pues Liniers haba regresado Buenos Aires, al saber la cada de Montevideo, previendo que pronto sera atacada aquella ciudad y que all hara falta la tropa que le segua.

CXVI. Beeonqulsta de U Banda Oriental. Los habitantes de Maldonado y Montevideo intentaron recuperar estas ciudades por medio de una conspiracin que fu descubierta antes de estallar. Algunos de sus autores fueron condenados sufrir la pena de muerte; mas Auchmuty les hizo gracia de la vida cuando ya estaban en el lugar de la ejecucin. su vez se propuso Liniers desalojar Pack de la Colonia, y encomend esta operacin al coronel don Francisco Javier Elo, hombre petulante y atronado que recientemente haba venido de Espaa. Lo nombr comandante general de la campaa uruguaya y le confl el mando de 1500 soldados. Elo prometi de palabra y por escrito que hara cosas extraordinarias ; pero fu rechazado en el ataque que llev al Sacramento, y sorprendido y completamente deshecho cuando se preparaba atacar por segunda vez con mayor nmero de ftierzas (Mayo de 1807). Entretanto haban llegado las divisiones de Crawfurd y de Whitelocke, y ste haba asumido el mando en jefe de todo el ejrcito ingls, como Murray el de toda la escuadra. El teniente general organiz todas lats fuerzas para lanzarlas sobre Buenos Aires y emprendi la campaa. Se sabe ya que fu vencido al atacar la capital del virreinato y obligado abandonar todas las posesiones del Ro de la Plata (LXV). As asegur Buenos Aires su independencia de los ingleses y reconquist la Banda Oriental. SECCliN III Revolucionarios y reaccionarios CXYII. Ojeriza entre Montevideo y Buenos Aires. Desde haca algn tiempo exista cierta animosidad sorda entre Montevideo y Buenos Aires. Nadie not cuando tuvo principio, ni es fcil sealar las causas. Naci y se desenvolvi insensiblemente, sin que hubiese ocurrido nada que la justificara. Pero, si se buscan los hechos las circunstancias que hayan concurrido determinar el malestar, acaso se encuentren entre ellos: el carcter dado la emulacin ; las contrariedades de este sentimiento, causadas por la desigual posicin que ambas ciudades ocupaban en el organismo administrativo, en el comercio y en el movimiento DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 283 intelectual, y el espritu descontentadizo indisciplinado que distingua los espaoles y sus descendientes americanos. La reconquista de Buenos Aires fu ocasin para que tales pasiones se manifestaran pblicamente y para que se acentuaran ms. Apenas lleg la noticia del hecho Montevideo cuando se reuni el cabildo y resolvi enviar al Rey una diputacin costosa para hacerle saber que esta ciudad era la que haba recuperado la capital del virreinato, y para solicitar las mercedes que por tan sealado servicio mereca. Los bonaerenses vieron en este acto una jactancia injustificable y procuraron desautorizarla alegando que, si Montevideo concurri, fu principalmente con las tropas que poco antes haba mandado Buenos Aires para aumentar sus defensas; que ese concurso no fu espontneo y s solicitado y arrancado por Liniers ; que todas las tropas procedentes de la Banda Oriental no alcanzaron sumar la cuarta parte del ejrcito que atac los ingleses en Buenos Aires; que tanto como la accin de este ejrcito influy en la victoria la actitud del pueblo, cuyos ancianos, mujeres y nios haban peleado en las calles desde los balcones con toda clase de armas, con piedras y con lquidos hirvientes, motivos por los cuales, si era cierto que Montevideo corresponda una parte del triunfo, no lo era menos que otra parte, la mayor parte, corresponda Buenos Aires. Cuando sobrevinieron los ataques de 1807 Montevideo y Buenos Aires, se disput mucho tambin acerca de si poda compararse la rendicin de la primera con el triunfo alcanzado por la segunda sobre el poderoso ejrcito de Whitelocke, y uo fu poca la fuerza que hicieron los de la capital arguyendo que el apoyo prestado por Montevideo en 1806 haba sido retribuido con creces en 1807, puesto que Buenos

Aires sola haba salvado su independencia y rescatado toda la Banda Oriental, que ya haba sido dominada por las fuerzas de Inglaterra. Las pasiones se enardecieron, sin que bastara para contenerlas la consideracin de que todos eran miembros de una misma colectividad; de que nadie haca grracia acudiendo combatir al enemigo comn, porque al concurrir con el

vecino atenda tanto su propia defensa como la defensa del otro; y que para participar de la gloria de 1806 no era necesario atribuirse s propio ms eficacia que la real, ni negar los cooperadores la justa proporcin con que obraron. Este estado de los nimos fu fruto de una rivalidad de mal gnero, en la cual no haba nobleza, ni justicia. Otros hechos vinieron pronto alentar la inquina. Habiendo desalojado los ingleses la plaza de Montevideo en los primeros das de Septiembre (1807), la Audiencia y Liniers, que desempeaban el mando poltico y militar del Ro de la Plata (LXVI), nombraron Elo para que ejerciera interinamente esas funciones en Montevideo. El cabildo le dio posesin el 14 de Septiembre; pero no sin sentirse lastimado en su derecho, porque pensaba que, mientras faltara un gobernador nombrado por el Rey, corresponda al Alcalde de I**" voto el ejercicio de las tUnciones polticas, cuya opinin manifest reservndose el derecho de reclamar. En otras circunstancias se habra debatido tranquilamente este punto; pero en aquellos momentos fu como combustible arrojado la hoguera. Espaoles y criollos no reconocieron en el hecho otra cosa que el propsito de vejar, y su exaltacin aument. Efecto de ella fu que el cabildo encomendara al sndico procurador una informacin destinada acreditar que la reconquista de Buenos Aires fli obra de Montevideo y no de la capital, como lo vociferaban sus habitantes j y que algunos DE LA REPBUCA ORIENTAL DEL URQAY 285 meses ms tarde decretara, para perpetuar la memoria de ese servicio y en accin de gracias al Omnipotente, que todos los aos, el 12 de Agosto, se celebrase una misa solemne con Te Deum. Elo vino de Buenos Aires mal impresionado por la preponderancia que los americanos tomaban respecto de los espaoles, y particularmente prevenido contra Liniers, porque no ser espaol atribua que se incli nara en favor de los americanos ms que en el de stos. Por otra parte, ambicioso, petulante y poco reflexivo, en vez de dedicarse sosegar los nimos, procur disipar las resistencias motivadas por el origen de su autoridad plegndose, con la exageracin y el aturdimiento propios de su carcter, al partido de Montevideo en las rencillas con Buenos Aires, pero dirigiendo sus tiros, no contra todo el pueblo bonaerense, sino contra Liniers y los americanos quienes ste accidentalmente acaudillaba, sin darse cuenta del sentido en que los sucesos empezaban desenvolverse. Se ver sin demora hasta donde se lleg por este camino de resentimientos de un pueblo y de ambiciones de un atolondrado. CXTin. Pronnneimiiiiento de MonteTldeo eontra Liniers. Lm Junto grubematirm Se sabe ya cmo Goyeneche foment las disposiciones de Elio y de Alzaga contra Liniers y los americanos de Buenos Aires, y como vino Alzaga desde Buenos Aires influir en el nimo de Elio para que se pronunciara contra la autoridad del virrey y promoviese la creacin de unei junta de gobierno, semejante las que se haban constituido en Espaa, para suplir al Rey mientras estuviese retenido en Francia (LXVII). Estas instigaciones encontraron preparado el terreno; y tanto,

que ya el cabildo haba consultado al gobernador si se esperara orden del virrey y> para proclamar Fernando VII, cuyo advenimiento al trono acababa de saberse {V de Agosto de 1808); y, como obtuviese contestacin negativa, acord al da siguiente que se jurase al nuevo rey el da en que se cumpliera el primer ao de la reconquista de Buenos Aires, cuya resolucin se cumpli con la mayor solemnidad imaginable. Se present la ocasin de realizar el plan acordado con Alzaga, cuando Elo y el cabildo recibieron la proclama que dio Liniers despus de sus conferencias con Sassenay (LXVII). Contestando el primero la circular con que vino aquel documento, manifest al virrey que su persona le era sospechosa, que no pensaba como l, y que estaba dispuesto hacer la guerra todo indi-viduOy toda provincia, y aun la misma Espaa, si no combatiese al inicuo monstruo que haba usurpado la soberana de Fernando VIL El cabildo se pronunci en sentido anlogo contra Liniers y el pueblo se adhiri francamente esa actitud. El virrey contest la provocacin suspendiendo en sus funciones Elo y nombrando para reemplazarlo interinamente al capitn de fragata Juan ngel Michelena. Presentse ste, sin que le acompaara ftierza ninguna, tomar posesin del gobierno; pero Elo se lo neg hasta que se resolviera en cabildo abierto lo que ms conviniese. El cabildo se reuni

inmediatamente; se dio cuenta en su seno de la sustitucin de Elo por Michelena, y se acord convocar los principales hombres de la ciudad para celebrar cabildo abierto el mismo da (20 de Septiembre). Abierta la sesin, discutise el punto con gran calor y se resolvi : que se obedeciese pero no se cumpliese la orden del virrey; que se recurriese ante la real audiencia de Buenos Aires, y an ante la Junta suprema de Sevilla, si necesario fUera, ^1 DE LA REPBLICA ORIENTAL^ DEL URUGUAY 287 hasta conseguir que la suspensin de EIo fuese revocada ; que mientras ese recurso no se resolviera continuase el actual gobernador en su puesto, y que se procediera nombrar una junta gubernativa que representara en Montevideo la suprema de Sevilla. En el mismo acto se eligieron los vocales de la junta, se acord que la presidiera el gobernador, y se la declar instalada. Michelena, perseguido furiosamente por el populacho, huy Buenos Aires. El cabildo se dirigi poco despus al de la capital expresndole que Montevideo haba jurado morir por Fernando VII y lo cumphra, y perseguira cualquiera que as no pensase; que Liniers haba dado pruebas de su aficin al prfido extermina-dor de la real estirpe espaola; y que ya no tendra quien volver los ojos, si el cabildo de Buenos Aires la abandonase, si no se empeara porque cesaran los primeros fervores de la plebe r> (5 de Octubre). Mas, como el cabildo de Buenos Aires, aunque animado por ideas y sentimientos iguales los que dominaban en Montevideo, y teniendo en su seno personas influyentes que preparaban una conspiracin contra Liniers, no poda precipitar su accin, el de Montevideo confi don Raimundo Guerra la comisin de presentarse ante la Suprema junta de Sevilla y de soUcitar que por medio de una real orden ratificase la institucin de la junta gubeniativa y aprobase lo obrado contra Liniers, prohibiendo ste ante todo que inquietase dicha junta, Elo al cabildo mientras la suprema autoridad de Espaa no decidiese en la peticin que por intermedio del seor Guerra se le haca. En las intrucciones que ste recibi se le ordenaba que hiciera valer la circunstancia de que Liniers haba adoptado como sistema constante el proteger la nfima plebe, r^ rodendose de las personas ms despreciables, como * Pea, hombre truhn, vil y dscolo ? quien haba tomado para secretario (26 de Octubre). los pocos das de frustrada la conspiracin espaola de Buenos Aires, encabezada por el cabildo de esta ciudad y auxiliada por las fuerzas europeas de la plaza (LXVII), recibieron las autoridades de Montevideo una circular por la cual se les comunicaba la instalacin de la Suprema junta general de Espaa Indias y se ordenaba que se la reconociera (14 de Enero de 1809). El gobernador y el cabildo acordaron inmediatamente que se procediera prestar el solemne juramento de estilo, y as se hizo. los quince das llegaron don Baltasar Hidalgo de Cisneros, que vena sustituir Liniers en el puesto de virrey y capitn general,, y don Vicente Nieto que vena reemplazar Ello en el de gobernador de Montevideo. Y el 3 de Julio hizo conocer ste ltimo al cabildo la real orden por la cual la Suprema junta general de Espaa Indias ordenaba que se disolviese la Junta gubernativa creada el 20 de Septiembre. Todas las autoridades de Montevideo reconocieron los dos altos funcionarios que quedan nombrados, Elo qued separado del gobierno, la Junta gubernativa se disolvi y se reanudaron las buenas relaciones de Montevideo con el virrey de Buenos Aires, desde que Liniers ces de serlo. Los hechos expuestos y los documentos extractados demuestran con toda claridad que la actitud asumida por el pueblo y por las autoridades de Montevideo desde el 20 de Septiembre de 1808, y por lo mismo la Junta gubeiTiativa, no tuvieron por causa otro mvil que el de combatir Liniers como medio de vencer la preponderancia que haban tomado en Buenos Aires los ame* ricanos respecto de los naturales y el sentimiento de emancipacin que empezaba germinar en la capital del virreinato; cuya conducta y junta gubernativa cesaDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 289 ron en el mismo momento en que Liniers fu sustituido por Hidalgo de Cisneros, de quien se esperaba que hara prevalecer la influencia espaola. Demuestran tambin aquellos hechos y documentos que tanto el pueblo como el cabildo y el gobernador de Montevideo no hicieron la menor distincin entre depender del monarca y depender de Espaa, pues que juraron y se sometieron Fernando VII cuando Carlos IV abdic en su favor la corona, y luego juraron y se sometieron igualmente la Junta suprema de Sevilla, cuyo nombramiento y autoridad no procedan del rey cautivo y s del pueblo espaol, con exclusin

completa del pueblo americano. Reconocieron, pues, que la Banda Oriental era dependencia de Espaa, y por consecuencia de su rey, pesar de que hasta entonces el rey, Espaa y los americanos haban estado de acuerdo en que Amrica y Espaa eran dos dominios del rey, pero no Amrica de Espaa, ni Espaa de Amrica (LXVIII). XIX. -* Montevideo aspira ser iatendenela y eapitania greneraL Habindose dado al gobernador Nieto otro destino, vinieron despachos de la Suprema junta por los cuales se nombraba Elo gobernador interino de la plaza de Montevideo inspector y segundo comandante de todas las tropas de Buenos Aires, en cuyo carcter se le reconoci desde luego en aquella ciudad (12 de Julio de 1809). Pero, no satisfechas la poblacin y las autoridades de Montevideo de la marcha que seguan en Buenos Aires los sucesos polticos, pues era visible que los criollos no se sometan los espaoles y se tema que un da otro procedieran respecto del virrey Hidalgo como haban procedido respecto de Sobremonte, discurrieron acerca del medio de que se haban de valer para 19

que la revolucin prevista de Buenos Aires no se extendiera la Banda Oriental. Este inters conservador de la dominacin espaola, y probablemente tambin la ambicin de Elo, sugirieron el pensamiento de solicitar de la Junta suprema que se erigiese Montevideo en intendencia y capitana general. Resuelto que el mismo Elo partiera para Espaa el 4 de Abril, se reuni el cabildo el 2 y acord apoderarlo para que promoviese y activase la gestin, dando por causa no la verdadera, sino que, por ser limtrofe la Banda Oriental del Brasil, era necesario precaverse contra las usurpaciones que su territorio estaba expuesto. La nueva intendencia dependera, como todas, del Ro de la Plata; pero,estara libre de la autoridad militar y poltica del intendente de Buenos Aires, poseera en s misma esa autoridad y podra resguardarse con mucha mayor eficacia de los peligros revolucionarios que desde la margen opuesta del ro le amenazaban. CXX. * MonteTideo eontra Im reTolaein de Baenos Aires Parti Elo quedando el brigadier don Joaqun Soria como gobernador militar y el alcalde de primer voto como gobernador poltico, mientras no viniera desempear ambas funciones el brigadier don Vicente Mara Muesas. Pero los sucesos de Buenos Aires se prodigeron antes que se esperaban. En cuanto ocurrieron los de los das 20 22 deMayo de 1810, dirigidos obtener la renuncia del virrey (LXIX), envi sie su secretario, el capitn de fragata don Juan Jacinto Bargas, para que diera cuenta en Montevideo de lo que pasaba. Se reuni el cabildo, oy la opinin de don Nicols Herrera, de don Juan Jos Obes y del ministro provincial de la real hacienda de Guancavelica, y luego decidi pedir al DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 201 gobernador interino que decretara la clausura del puerto todas las procedencias de la capital (24 de Mayo). Depuesto definitivamente el virrey Hidalgo y abolido el virreinato por la revolucin de Buenos Aires, vino el subteniente de infantera don Martn Galain trayendo manifiestos y proclamas y conduciendo oficios de la Junta revolucionaria y del ex-virrey, por los cuales se requera que las autoridades de Montevideo reconociesen las creadas el 25 de Mayo. El cabildo se mostr dispuesto prestar acatamiento cuando se enter de los pliegos, en el concepto de que los franceses haban hecho disolver la suprema autoridad de Espaa y de que la Junta bonaerense gobernara en nombre de Fernando VII mientras ste no volviera ocupar el trono ; pero, no atrevindose resolver por s, llam los vecinos ms caracterizados y los principales funcionarios civiles, militares y eclesisticos, incluso los mioistros de la real hacienda, y esta asamblea decidi que la Junta de Buenos Aires fuese reconocida y que se enviase ella un diputado, con las condiciones que proyectase una comisin en que estuvieron representadas todas las clases predichas, y que aprobase la misma asamblea en sesin del da siguiente ; es decir del 2 de Junio. La comisin se expidi y se reuni la asamblea para considerar el proyecto ; pero el gobernador dio cuenta de que en la noche ltima haba llegado un buque trayendo la noticia de que se haba instalado en Espaa el Supremo consejo de rege^icia, y se ley una proclama que la Junta de Sevilla haba dirigido los pueblos americanos al cesar en sus funciones. La sorpresa fu tan grande como la alegra. La asamblea prorrumpi en gritos de fehcitaciones y decidi en el acto que se reconociera al Consejo de regencia, solemnizando el acto con salvas de artillera, repiques de campanas,

iluminacin general y Te Deum. Y en seguida acord que no se tratase el objetx) para que haba sido convocada, hasta ver qu efectos produca en Buenos Aires la noticia que todos festejaban. La Junta, que distingui desde el da de su creacin entre el rey y Espaa, pudo disfrazar sus fines verdaderos anunciando que gobernara en nombre de Fernando VII, ya porque no haba que temerle mientras estuviese secuestrado por Napolen y no era seguro que jams recuperase su corona, ya porque no creyera prudente desplegar de pronto con entera franqueza su bandera de independencia de reyes y pueblos; pero no poda someterse al Consejo de regencia, porque habra equivalido someterse Espaa. El efecto que prodiyo, pues, en su nimo la noticia de la autoridad nuevamente constituida por los espaoles no haba de ser del agrado de las autoridades y del pueblo de Montevideo. Sin embargo no desesper de atraerlos su causa, sino que comision al Dr. don Juan Jos Passos, su vocal secretario, hombre de mucha respetabiUdad, para que convenciese al cabildo y al pueblo de Montevideo de que la unin estaba en el inters de todos, pero que no poda basarse en el reconocimiento del C!onsejo de regencia. El cabildo lo oy el 14 de Junio y decidi convocar para el da siguiente los altos funcionarios militares, polticos y de hacienda, y los ms respetables vecinos. El doctor Passos expuso ante ellos cules haban sido los motivos por que se haba creado la junta, cules eran sus fines, cules haban sido y seran en general sus actos, y qu razones tena para no reconocer al Consejo supremo de regencia, entre las cuales enunci la de que su instalacin no era an conocida oficialmente. Retirado de la sala de sesiones as que termin su pensado discurso, deliber la asamblea y resolvi DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 293 que no se reconociese la autoridad de la Junta, ni se admitiese pacto alguno de amistad unin, mientras ella no se sometiera la soberana del Consejo de regencia, que ya Montevideo haba reconocido. Aunque la reaccin contra los actos revolucionarios de Buenos Aires era general en Montevideo, haba una minora, poco significativa al parecer, que simpatizaba con la causa de los americanos de la capital. Ya fines de 1808 se distingui en este sentido, dando prueba de carcter, el sndico procurador general don Toms Garca de Ziga, que abandon su puesto y se ausent por no reconocer la autoridad de la Junta gubernativa, cuyo hecho fu causa de que el cabildo lo declarase indigno de que en ningn tiempo se le confiaran funciones concejiles. Se saba mediados de 1810 que Garca Ziga no era el nico partidario de la revolucin, y se tema que stos se entendieran con los cuerpos de infantera ligera y de Voluntarios del Ro de la Plata que haban venido de Buenos Aires ocupar la plaza cuando la desalojaron los ingleses, en 1807. Eran, pues, vigilados los sospechosos, y frecuentemente injuriados los jefes y oficiales de los mencionados cuerpos. Los recelos y las ofensas se agravaron desde que el Dr. Passos estuvo en Montevideo ; y tanto, que el gobernador Soria se propuso someter aquellas fuerzas citando para el efecto las milicias sus cuarteles y acantonando las fuerzas de la escuadra en las azoteas del llamado Barracn de la marina. Los cuerpos as amenazados se retiraron la cindadela y al cuartel de dragones, y sus comandantes y jefes se quejaron al cabildo de los ultrajes de que eran objeto, pidieron reparacin, y exigieron que se embarcara inmediatamente la marina y se separase de su puesto al mayor interino de la plaza, como medio de evitar desgracias que recaeran en el pueblo, concluyendo por responsabilizar al cabildo por las consecuencias perjudiciales que sobrevinieran (12 de Julio). Reunido este cuerpo con asistencia del gobernador militar Soria, del oidor de la real audiencia, del asesor del gobierno y del consultor don Nicols Herrera, se acord que el seor Herrera y dos regidores invitasen los jefes de los cuerpos quejosos para celebrar en seguida una conferencia amigable t con el cabildo, con los dos gobernadores y con todos los dems jefes militares de la plaza. Los invitados comparecieron sin demora, muy distantes de sospechar que se les haba armado un lazo indigno. As que entraron la sala se present un grupo de populacho pidiendo gritos sus cabezas. Se decret en el acto la prisin de los que haban comparecido para conferenciar amigablemente, y se disolvieron los cuerpos que ellos mandaban. Los sostenedores de la sumisin Espaa adquirieron as la seguridad de que podran obrar libremente en lo futuro. CXXI. Ofieios de la princesa Carlota Se sabe el proyecto que tuvo la infanta doa Carlota Joaquina, princesa del Brasil, de hacerse proclamar regente por los pueblos del Ro de la Plata, y de ejercer la soberana del virreinato mientras no pudiera ejercerla Fernando VH (LXVHI). Ese proyecto, alentado por el contra-almirante ingls Sidney Smith, autorizado durante cierto tiempo por el regente del Brasil, y tolerado por el ministro Strangford, qued sin efecto por un sbito cambio en las disposiciones del

ministro de la Gran Bretaa y del prncipe regente; pero no por eso renunci completamente la Carlota intervenir en la poltica del Ro de la Plata con esperanzas ms menos vivas de realizar su aspiracin. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 295 Los sucesos de 1810 le presentaron buena conyuntura para hacer una prueba cerca de las autoridades de Montevideo, que eran las que mejor podan acoger su intervencin, por la comunidad en la defensa de los intereses de Fernando VIL Es indudable que en este caso obtuvo el apoyo del marqus de Casa-Yrujo, embajador de Espaa cerca de la corte de Portugal, aunque es probable que ste no hubiese comprendido todo el alcance del pensamiento que an acariciaba la princesa. Los oficios que sta dirigi con tal motivo las autoridades de Montevideo llegaron el 12 de Agosto de 1810 su destino, y se limitaban acreditar don Felipe Contucci para que comunicase las proposiciones de doa Carlota y tratase de que fueran aceptadas. Contucci trajo tambin pliegos del embajador espaol, en los cuales se deca que la princesa deseaba venir en persona, para esforzarse con sinceridad y buena f por calmar los nimos y sofocar los movimientos revolucionarios del virreinato. El seor Contucci areng al cabildo y termin ofrecindole en nombre de su Alteza serensima fuerzas y cuanto la ciudad pudiese necesitar para defender los derechos de su hermano, el rey de Espaa. La corporacin contest la infanta que agradeca mucho su ofrecimiento, abstenindose de aludir al proyecto de venir al Ro de la Plata; y contest al marqus de Casa-Yrujo que la venida de su Alteza no era conveniente, ya ix)rque despertara recelos en las dems provincias del virreinato, ya porque sera peligrosa la introduccin de fuerzas extranjeras en un pas que careca de las bastantes para contenerlas en caso de necesidad. Estas respuestas demuestran que si Montevideo no quera la libertad y la independencia que le ofreca Buenos Aires, tampoco aceptaba el peligro de caer bgo el dominio de los portugueses, aun cuando aparentemente la gobernase una infanta espaola. Quera pertenecer Espaa, y no pertenecerse s misma, ni nadie ms. CXXII. 1 irobemador Tlgrodet y las Cortes generales Transcurri lo restante del ao 1810 sin que ocurrieran novedades de bulto. Como los gobiernos poltico y militar estaban desempeados provisionalmente, el Consejo de regencia nombr para ambas funciones al mariscal de campo don Gaspar Vigodet. Lleg ste Montevideo en los primeros das de Octubre y tom posesin del cargo en seguida. El 16 de Diciembre prest el gobernador ante el alcalde de primer voto juramento de reconocer la autoridad de las Cortes generales que en Espaa haban sobrevenido al Consejo de regencia, y el ayuntamiento y las dems autoridades militares, civiles y eclesisticas, lo prestaron su vez ante el gobernador. AI proceder as se mostraba Montevideo consecuente consigo misma. Pues que haba declarado su voluntad de pertenecer Espaa, lgico era que reconociera y obedeciera todos los gobiernos que Espaa se diese 6 aceptase. Portugal, Espaa, el B7*as y el Ro de la Piala desde 1811 hasta 1820. CAPITULO I. PORTUGAL Y ESPAA D 1811 1820 CXXin. 1 reino de Poitai;! en los affos 1811-20 Se ha referido en los artculos XXIII y XXVII cmo oblig Napolen I los reyes de Espaa y Portugal hacerse sus aliados con el propsito de traicionarlos y apoderarse de estas naciones, cmo las invadi, y cmo los ingleses tomaron posesin de Lisboa y la familia real portuguesa vino establecerse en el Brasil. El Portugal vino ser as teatro de la guerra que se hacan Francia Inglaterra. El pueblo lusitano no se resign ser mero espectador de esta lucha, sino que se pronunci en contra de los franceses, form ejrcitos y constituy en Oporlo

una Junta de gobierno, la cual obr de acuerdo con los ingleses. Vencida la ltima invasin de las tropas imperiales en 1810, quedaron los portugueses gobernados por una regencia nombre del Rey, que permaneca en el Brasil. Los portugueses estaban descontentos porque el Regente Juan no haba querido regresar Lisboa cuando pas el peligro de la invasin francesa, y porque, mientras la ausencia de la corte privaba al Portugal de muchos hombres de importancia y de mucho brillo, se aprovechaba el Brasil para engrandecer su poder y su prestigio. Habiendo muerto la reina doa Mara, el regente se proclam rey con el nombre de Juan VI y elev el Brasil al rango de reino, y form el Reino unido de Portugal, Brasil y Algarces (1815), cuyo acto aument los celos de los subditos europeos. Adems, don Juan haba nombrado Guillermo Carr Beresford, por sugestiones de Inglaterra, generalsimo de los ejrcitos de Portugal. Beresford despleg una severidad que desagrad profundamente sus subordinados, y sirvi la poltica de su patria favoreciendo los partidarios del absolutismo de don Juan VI, en contra de las ideas liberales que haban cundido en toda la pennsula ibrica. Todos estos motivos de disgusto determinaron un levantamiento de las tropas, las cuales en unin con el partido liberal convocaron Cortes (1820). stas dictaron una constitucin que devolva al pueblo la soberana y dispusieron que el Rey fuese Portugal, para ejercer all sus funciones, cuya voluntad se cumpli (1821). ICXXIV. La graerra de la iadependeaela espaola Vencidos los franceses en Portugal, fueron combatidos en Espaa por los ejrcitos unidos de espaoles, ingleses y portugueses, mandados en jefe por el general Wellesley, ms tarde duque de Wellington. Este ilustre DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 299 guerrero venci los franceses en Arapiles (1812) y en Vitoria (1813), los oblig retirarse Francia invadi tras de ellos el territorio de esta nacin enemiga. Espaa concluy entonces la heroica reconquista de su independencia, y ella y sus aliados tuvieron la gloria de haber probado al mundo que no eran invencibles los ejrcitos del Gran Capitn de la poca. XXy. Poltea liberal y demoertiea de Espaa en los aSos 1811-14 Creadas por el pueblo, con entera independencia de la monarqua, las juntas de gobierno que se instituyeron en todas las provincias cuando Napolen secuestr al rey en Francia, obra del pueblo fueron la Junta suprema que incion sucesivamente en Aranjuez, en Sevilla y en la isla de Len, y el Supremo consejo de regencia que se instal en este ltimo punto (XXIII). Recordando los espaoles sus cortes de la Edad media, tan celebradas por su origen democrtico como por su poder, creyeron oportuno convocarlas, ahora que eran soberanos. Eligieron^ pues, diputados, y las cortes se reunieron en la mencionada isla, el 24 de Septiembre de 1810, animadas, como lo estaba la prensa y una gran parte del pueblo, de espritu ultraliberal y revolucionario. Su primer acto de importancia fu proclamar y jurar por rey legtimo Fernando VII, y declarar nula la cesin que ste haba hecho de la corona en favor de Napolen. Luego nombraron una comisin para que proyectara la constitucin poltica de Espaa; y, habindoseles presentado este proyecto en Diciembre de 1811, lo rmaron, juraron y proclamaron en Marzo de 1812 con extremadas demostraciones de entusiasmo. Esta constitucin, conocida con el nombre de del ao

docey notable porcias circunstancias y por la poca en que fu dada, declar que el territorio espaol cpm-prenda las posesiones de frica, Asia y Amrica, en las ltimas de las cuales se citaban como otras tantas provincias, Nueva Granada, Venezuela, Per, Chile y el Ro de la Plata, agregando que en cuanto las circunstancias lo permitieran se hara por una ley constitucional una divisin ms conveniente del territorio espaol.

Dispona adems que eran espaoles todos los hombres libres nacidos y avecindados en los dominios de las Espaas ; que la nacin espaola era la reunin de todos los espaoles de ambos hemisferios; que esa nacin no era ni poda ser patrimonio de ninguna familia ni persona; que la soberana resida esencialmente en la nacin, y por lo mismo sta exclusivamente perteneca el derecho de establecer sus leyes fundamentales ; y que eran ciudadanos los espaoles que por ambas lneas traan su origen de los dominios espaoles de ambos hemisferios y estaban avecindados en cualquier pueblo de los mismos dominios. Todos los ciudadanos votaran en la eleccin indirecta de diputados, segn una base electoral que sera idntica en ambos hemisferios, y esos diputados formaran las Cortes, compuestas de una sola cmara. Estas Cortes legislaran con el Rey; el Rey desempeara el poder ejecutivo, y los tribunales y jueces administraran la justicia civil y criminal. Cada pueblo de ms de 1000 habitantes tendra un ayuntamiento elegido en su totalidad indirectamente por el pueblo, al fin de cada ao. En cada provincia de ambos hemisferios habra un jefe poltico nombrado por el Rey, y una diputacin elegida indirectamente por el pueblo, y presidida por el jefe poltico. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 301 XX\)[. Reaeein absolutista de 1814 1S20. Vencidos los franceses en Espaa y fugitivo en Francia el rey Jos Bonaparte, entraron triunfalmente las Cortes en Madrid causando entusiasmo indescriptible (5 de Enero de 1814). Los negocios de Napolen I no iban mejor en el resto de Europa que en Espaa. Sus generales haban sido derrotados en varias acciones por los ejrcitos de la Europa coaligada, defeccionaban sus aliados y l se haba visto necesitado de regresar Pars para preparar nueva campaa contra los enemigos que, alentados por el triunfo, continuaban sus marchas para invadir Francia. En circunstancias tan apuradas entr Napolen en tratos con Fernando VII y por ltimo le dej en libertad. El Rey entr en Espaa el 22 de Marzo. Ejrcito y pueblo lo aclaman; pero l piensa ms en recuperar las facultades suprimidas por la constitucin del ao doce, que en mostrarse agradecido. Al pasar por Gerona, Reus, Zaragoza y Daroca, hace reunir juntas para que se pronuncien acerca de si haba de jurar la constitucin. Don Francisco Javier Elo, que le acompaaba hecho un absolutista acrrimo, consult, al llegar Valencia, los oficiales del ejrcito sobre aquel punto; y, como ellos le manifestasen que defenderan al poder real con todos sus antiguos derechos, firm Fernando VII (4 de Mayo) un manifiesto contra las Cortes, la constitucin y la prensa liberal, en el cual neg autoridad las primeras y validez las segundas, y tom el camino de Madrid escoltado por un cuerpo de caballera, el cual vocifer en todos los pueblos del trnsito contra las instituciones democrticas. Inmediatamente se procedi encarcelar y desterrar regentes, diputados y los Hberales ms caracterizados, se

declararon disueltas las Cortes por orden del Rey y se anul la constitucin. Desde este momento falt la tranquilidad en Espaa. menudo conspiraban los pueblos se sublevaban cuerpos del ejrcito, movidos por la aspiracin de acabar con el absolutismo y de restablecer la democracia liberal; pero estos pronunciamientos abortaron todos y sus promotores jefes fueron condenados la ltima pena. CXXTn. - ReTolaeiii del ao Teinte Cuando el Rey y sus consejeros juzgaron que el absolutismo estaba suficientemente consolidado en el ejrcito y en el pueblo de la Pennsula, pensaron en defender sus posesiones de Amrica con un esfuerzo supremo, ya que los anteriores haban sido ineficaces, y resolvieron embarcar en Cdiz un ejrcito numeroso que se reuni en Andaluca. Cuando estaba pronto para emprender el visge, reuni uno de los batallones, su segundo comandante, don Rafael del Riego, en las Cabezas de San Juan y lo sublev al giito de Fuera tiranos. Viva la constitucin! j (r de Enero de 1820.) Cinco seis mil hombres se adhirieron en el acto al movimiento, tomaron la isla de Len, se apoderaron del capitn general y del ministro de marina, y sali Riego con 1500 hombres recorrer la Andaluca. Pero, habindose declarado en contra suya el ejrcito y la escuadra, combatido incesantemente y perseguido, no le quedaban ya ms que 400 soldados y se consideraba perdido, cuando supo que la Corua haba hecho causa comn con l, que tambin se haban plegado las tropas enviadas para dominarla, que la idea revolucionaria se extenda, y que, ameDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 303

drentado el Rey, se haba sometido y aceptado la constitucin del ao doce (7 de Marzo) (1). Se abrieron entonces las crceles, volvieron Espaa los proscriptos, se reunieron las Cortes, y los liberales se entregaron realizar de golpe sus ideales, empezando por suprimir monasterios y conventos. Este cambio poltico que acept el rey forzosamente, alarm sus partidarios y las potencias que componan la Santa Alianza. Aqullos empuaron las armas en muchos puntos; stas dirigieron comunicaciones al gobierno liberal para que cambiase de conducta; y como tal pretensin fuese dignamente rechazada, invadi Espaa un ejrcito francs de 100 mil hombres y restaur el poder absoluto de Femando VII (1823). Riego y otros personajes sufrieron la pena de muerte; muchos la de crcel la de destierro; muchsimos liberales fueron asesinados. CAPTULO II EL BRASIL DE 1811 1820 CXXTUr. Progresos del Brasil en los aos 1811-20 La venida de la Corte de Portugal Ro de Janeiro (XXVII) impuls mucho el pro?reso del Brasil en todo sentido, el cual fu favorecido por continuada tranquilidad durante varios aos. Aumentse el nmero de los habitantes y mejor considerablemente la clase de los que procedan de (1) Dn. Francisco Javier EUo, i quien el Rey haba premiado por su adhesin dndole la capitana general de Valencia, fu preso por los revolucionarios, procesado y condenado muerte en 1820. Se le d6 libertad luego; pero en una sublevacin de soldados se le conden otra vez y se le aplic la pena de garrote (1822). Europa, pues no slo afluyeron la aristocracia y altos funcionarios de Portugal y los representantes y marinos de todas las naciones amigas, sino tambin gran nmero de comerciantes, sobre todo ingleses y portugueses, y personas que profesaban las letras, las artes y las ciencias. Ri de Janeiro y Baha fueron las ciudades donde principalmente acudieron estos factores de civilizacin. Creronse numerosas poblaciones requeridas por el aumento de inmigracin y por la extensin de las industrias, y aumentaron y se enriquecieron las que existan ya por erjncremento de las industrias, ya por la actividad creciente del comercio de importacin y de exportacin, entre cuyos ramos figur la trata de negros africanos. CXXIX. Actos oficiales en los anos 1811-20 Organizada la administracin y regularizadas las funciones, pens la Corte en ejercer su influjo fuera de las fronteras de su dominio. La alianza con Espaa contra los franceses le permiti en 1812 intervenir con fuerza armada en la Banda Oriental, con el doble propsito de defender los derechos de Fernando VII amenazados por la revolucin de Buenos Aires y de conjurar el peligro que corran sus propios dominios de recibir el contagio de las ideas de libertad y emancipacin que tan resueltamente obraban en las regiones del Plata. Cuatro aos despus, vencido el enemigo comn de Espaa y Portugal, se haban aflojado naturalmente los vnculos estrechsimos que haban unido estos dos pases; y como el Ro de la Plata no obedeca ya ni Espaa, ni su rey, consider Juan VI que poda emprender libremente la conquista de la Banda OrienDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 305 tal, y que le convena emprenderla, para favorecer econmicamente sus pueblos del Sudoeste y para asegurar la estabilidad del rgimen monrquico absoluto que haca pesar en todos sus dominios. Envi, pues, tres ejrcitos la vez, que penetraron en la Banda Oriental: uno por el Norte, otro por el Nordeste y otro por el Sudeste, los cuales se apoderaron del pas, luchando con los campesinos, pero hallando acogida entusiasta en Montevideo y en centros urbanos (1816-17). la vez que sto suceda, los polticos que rodeaban Juan VI, cediendo la influencia de las ideas que haban triunfado en.la constitucin espaola del ao doce en cuanto al concepto en que debieran ser tenidas las colonias, pensaron en la conveniencia de elevar las posesiones brasileas la dignidad y preeminencia de estado; pero, asi como los espaoles compusieron un solo reino con Espaa y los dominios de Amrica, frica y Asia, los portugueses prefirieron hacer del Brasil un reino distinto, igual en consideracin y en derechos los de Portugal y Algarves, uniendo

los tres bajo la autoridad de la misma corona, y conservando las dems colonias su significacin de tales. El Rey acogi con agrado este pensamiento y promulg en Diciembre de 1816 la ley erectiva. Juan IV haba conferido los primognitos de la corona el ttulo de prncipe del Brasil. Erigido en reino esta posesin, y unido Portugal y Algarves, necesario era que aquel ttulo se acomodase la situacin creada. De ah que en Enero de 1817 dictase el Rey una ordenanza por la cual confera los primognitos el ttulo de prncipe real de los reinos unidos de Portugal, del Brasil y de Zo5 Algarves y el de duqm de Braganza. Dos meses despus contraa matrimonio el prncipe don Pedro con la archiduquesa Leopoldina, hija del emperador de Austria, y el 5 de Febrero de 1818 era coronado don Juan VI, por aclamacin, rey de Portugal, del Brasil y de los Algarves, en presencia de los altos funcionarios eclesisticos, civiles y militares y del pueblo que haba concurrido de todas partes. CXXX. ~ ReToluelones populares La revolucin de Buenos Aires, que tanto tema la Corte, interes la atencin de los pueblos brasileos hizo nacer en ellos ideas y sentimientos que se armonizaban poco con la monarqua absoluta y aun con la integridad del Brasil. Los primeros que los manifestaron en la va de los hechos fueron los pernambucanos. Quejosos por las arbitrariedades de la administracin y por lo excesivo de los impuestos que sufran, se resolvieron proclamar su independencia principios de 1817 y constituyeron un gobierno provisional semejanza del que se haba instituido en Buenos Aires en 1810. Una parte del pueblo se adhiri la revolucin; pero otra parte se conserv fiel la monarqua y se fortific en Serin-haem y en Tamandar. Los pernambucanos atacaron varias veces en esos puntos los realistas, sin conseguir vencerlos. Los habanos se pronunciaron tambin en favor del Rey; el gobernador mand tropas por tierra y el pueblo equip una flota. El pueblo de Ro de Janeiro contribuy su vez con fuertes sumas para costear otra expedicin, en la cual fueron cuerpos veteranos y de voluntarios. Los pernambucanos, mandados por abogados y sacerdotes, extremaron sus esfuerzos; pero, habiendo perdido la accin decisiva de Ipojuco, (16 de Mayo) y disuelto su gobierno, tuvieron que someterse. Sus jefes principales fueron ahorcados. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 307 Muchos de los comprometidos sufrieron la pena de crcel y otros fueron condenados destierro. No por eso se borr en el nimo de los brasileos el pensamiento de sacudir la opresin del absolutismo. Se extendi, al contrario, sordamente y fu tomando tal vigor, que slo necesitaba ocasin propicia para resolverse en hechos. La ocasin vino con la noticia del movimiento liberal que haba triunfado, con diferencia de poco tiempo, en Espaa y en la nacin portuguesa. Los brasileos se conmovieron profundamente. El Rey public su intencin de enviar Lisboa al prncipe don Pedro para que se pusiese de acuerdo con las Cortes; pero se insurreccionaron los pernambucanos el mismo ao 20, y luego, en Enero y en Febrero de 1821, los pueblos de Para, de Baha y de Ro de Janeiro, todos los cuales proclamaron la constitucin jurada por las Cortes lusitanas, jurando fldelidad al Rey. ste, sin poder y sin voluntad para resistir, orden al Prncipe que desde los balcones del teatro jurase en nombre suyo, ante el pueblo y las tropas, que venerara y respetara la santa religin de todos, y observara y mantendra la constitucin establecida por las Cortes de Portugal n (27 de Febrero). El orden constitucional naci y el absolutismo desapareci en el Brasil, ese da, para siempre. CAPTULO III EL RO DE LA PLATA DESDE 1811 HASTA 1820 SECCIN 1 La guerra de la independencia CXXXI. Estado de la reToloein en Mjico, Tenezuela, Nnea Gnmada, Quito, Per j ChUe de 1811 1816* La revolucin se haba extendido en toda la Amrica espaola con mucha fuerza inicial, para 1811. Pero, despus de resultados lisonjeros, haba decado en Mjico de 1813 1816 hasta tal punto, que, considerndola vencida, el virrey avis al Soberano que no necesitaba ya ms tropas.

Los americanos de Venezuela y Nueva Granada batallaron terriblemente, movidos sucesivamente por el hbil Miranda y por el genio desordenado de Bolvar consiguiendo veces triunfos gloriosos y otras veces sufriendo espantosas derrotas, triunfos y derrotas que debilitaban sin cesar el nmero de las tropas revolucionarias, sin posibilidad de reparar tales prdidas como los espaoles reparaban las suyas con las expediciones que venan de la Pennsula. La ms importante de todas, compuesta de numerosa escuadra y de cerca de 11000 hombres de desembarco, que obedecan las rdenes del general don Pablo Morillo, afianz la dominacin de Venezuela y redujo Nueva Granada para 1816, costa de torrentes, de sangre cruelmente de-* rramada por ambas partes. En Quito (Ecuador) fueron definitivamente vencidos DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 309 los revolucionarios fines de 1812 y los espaoles gobernaron all en paz continua hasta 1822. En el Per haba dominado tranquilamente el virrey Abascal hasta 1814, ix)r manera que pudo atender con sus tropas la defensa de la causa real ya en el Ecuador y Nueva Granada, ya en las intendencias septentrionales del Ro de la Plata. Aprovechronse en Agosto los indios para rebelarse contra la dominacin espaola. Su jefe Pumacagua se apoder de Cuzco, estableci una Junta gubernativa y organiz divisiones militares, una de las cuales envi hacia el Norte, otra las intendencias argentinas limtrofes, para obrar en combinacin con Buenos Aires, y la tercera, que mand l personalmente, se dirigi al Sud. Pumacagua obtuvo triunfos importantes y tom Arequipa; la del Este se apoder de la Paz; la del Norte se encontr con una resistencia superior sus fuerzas. Pezuela mand entonces una divisin contra Pumacagua. ste fu derrotado. As que se pronunci su* derrota, sus propios adeptos lo mataron, y tras este hecho reaccionaron sucesivamente todos los que se haban insurreccionado, y la paz qued restablecida durante el ao 1816. La revolucin fu perjudicada en Chile, durante los aos 1811 y 1812, por la rivalidad del doctor Juan Martnez de Rosas y el comandante Miguel Carrera. ste ltimo aprovech la ocasin de haber sufrido Rosas dos reveses en Valdivia y Concepcin, para desterrarlo Mendoza y asumir la dictadura (Octubre de 1812). El virrey del Per mando una expedicin al principiar el ao 1813. Carrera fu desgraciado durante la campaa que se abri y fu destituido. Sucedile O' Higgins, cuyo hecho fu motivo de escisiones entre carreristas y o' higginistas, que los espaoles aprovecharon para adquirir ventajas. El descontento del pueblo caus su cada y la vuelta de Carrera al poder. Los espaoles

reciben del Per nuevas tropas, mandadas por el general Osorio. O'Higgins se une noblemente su rival para combatir al enemigo comn; pero fueron destrozados ambos en Rancagua fOctubre de 1814) y obligados atravesar los Andes, hasta Mendoza, mientras su vencedor entraba en Santiago, calurosamente victoreado por el pueblo, CXXXn. La eampaa del Vsmgtj El mismo da en que el general Belgrano invadi con 600 hombres el Paraguay, llevando el propsito de favorecer el pronunciamiento de los naturales y criollos en contra de las autoridades espaolas, cuyo jefe poltico y militar era desde 1809 el gobernador don Bernardo de Velasco, que gozaba de general estimacin (LXIX), obtuvo una pequea ventaja que le permiti adelantar desembarazadamente hasta el ro Paraguar. Aqu tuvo que batirse con fuerzas superiores. La accin le fu desfavorable. Careciendo de elementos para continuar la campaa, emprendi la retirada. Llegaba al Tacuar cpn 235 hombres cuando fti sorprendido por cerca de 2000 de las tres armas, mandados por paraguayos, que lo atacaron la vez de cuatro puntos. Se defendi heroicamente, pero no consigui otra ventaja militar que la de imponerse moralmente al enemigo y un armisticio honroso (9 de Marzo), favor del cual se retir sin ser molestado, y repas el Paran fines del mencionado mes. Los sucesos polticos que inmediatamente se produjeron en Paraguay, de los cuales hablar en la seccin siguiente, libraron la Junta revolucionaria de Buenos Aires de todo peligro por aquel lado y fu innecesario recurrir otra campaa para hacer triunfar la revolucin en la provincia paraguaya. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 311 CXXXm. La guerra en las intendenelas del Xorte, de ISll 1:816

La victoria de Suipacha, la ocupacin de Cotagaita y los fusilamientos de Potos (LXIX) contribuyeron prestigiar la revolucin en las intendencias del Norte y inspirar confianza en el triunfo definitivo, la cual pareca tanto ms fundada, cuanto se supona que Espaa, aplicada toda combatir la conquista francesa, no podra destinar ejrcitos la defensa de las posesiones de Amrica. Este razonamiento hubiera sido exacto, si la revolucin hubiese estallado dos aos antes, si la guerra de la independencia espaola hubiese durado algunos aos absorbiendo todas las fuerzas de la Pennsula; pero ya se ha visto que los espaoles no tardaron en conseguir posicin ventajosa y en poder atender las necesidades de la guerra americana, sobre todo desde que los franceses evacuaron la Pennsula. En las intendencias septentrionales del virreinato del Ro de l Plata se seal el ao 1811 por una sola accin de importancia, que es la de Huaqui (26 de Junio), ganada por los espaoles. Las tropas revolucionarias quedaron tan debilitadas, que tuvieron que retirarse hasta Tucumn, permitiendo Goyeneche que dominara toda la regin del Norte del virreinato. El ao de 1812 se inaugur con otra victoria de los espaoles, conseguida en Nazareno (12 de Enero), la cual sigui pronto el envo de 'una divisin de 3000 hombres, bajo las rdenes del general Tristn, que deba avanzar hacia el Sud y combinar sus operaciones con las fuerzas de Montevideo. Belgrano, que haba tomado el mando del ejrcito argentino (Marzo), avanz su ves hacia el Norte; pero reconocindose impotente para luchar con el general Tristn sin arriesgar la suerte de la revolucin, emprendi la retirada hacia el punto de partida, buscando un centro de recui*sos jns favorable. La vanguardia espaola alcanz la retaguardia argentina en las Piedras, al Sud de Jujuy, y fu vencida. Empero, esto no impidi que Belgrano siguiera su retirada, ni que Tristn viniera tras l. Solicitado el primero por los tucumanos para que no continuara su contramarcha, y reforzado su ejrcito por caballera campesina, que por primera vez entraba cooperar en acciones militares, se resolvi esperar all al ejrcito enemigo. Librse la batalla en Tiunimn. La victoria favoreci esta vez los americanos (24 de Septiembre) en condiciones tales, que Tristn tuvo que retirarse con los restos de su ejrcito. Belgrano fu tras de l durante el resto del ao y en los dos primeros meses de 1813. Lo alcanz en SaUa y lo forz rendirse (20 de Febrero). Este desastre indujo al general Goyeneche renunciar el empleo que desempeaba, y le sucedi el brigadier Pezuela, que gozaba de reputacin militar. Belgrano, alentado por sus triunfos, haba avanzado hasta ms all del Potos, y determinado Pezuela abrir una nueva campaa. Los espaoles derrotaron los americanos en Vilcapu-gio (P de Octubre) y en Ayohuma (14 de Noviembre), obligaron Belgrano replegarse con los 1000 hombres que le quedaban, otra vez sobre Tucumn, dominaron de nuevo las intendencias del Norte, y se vinieron hasta Salta, en donde fueron tenazmente hostilizados por las milicias gauchas que reconocan en Martn Gemes su caudillo. San Martn fu nombrado para suceder Belgrano. Ocup el lugar de ste ; pero, convencido luego de que la revolucin no triunfara mientras la guerra fliese hecha con tropas improvisadas y en las regiones que hasta entonces haban sido su teatro, concibi un nuevo plan, renunci el mando y se retir Mendoza, como gobernador y capitn general de Cuyo, para consagrarse formar un ejrcito bien instruido y disciplinado. Nombrse entonces al general don Jos Rondeau. Avanz ste desde Tucumn, y, como Pezuela retrocediese, continu sus marchas hacia el Norte, inici operaciones en momentos en que se sublevaban los indios de Pumacagua (CXXXI). Vindose Pezuela en medio de dos enemigos, pact un armisticio con Rondeau para operar libremente sobre Pumacagua; pero, as que recibi el contingente de Ramrez, orden ste que fuera contra los peruanos y se volvi l contra los argentinos, quienes deshizo en Viluma Sipe-sipe (28 de Noviembre) obligando los restos vencidos retirarse hasta Jujuy. Nunca volvieron, desde entonces, los ejrcitos argentinos ocupar las intendencias de La Paz, Cochabam-ba, Chuquisaca y Potos, las cuales fueron dominadas por los espaoles. stos emprendieron varias expediciones hacia el Sud, entre los aos 1814 y 1816; pero no consiguieron pasar de la intendencia de Salta, porque aqu los contuvo el arrojo de los gauchos de Gemes. CXXXIT. La graerra en la Banda Oriental desde 1811 hasta 1816. Rechazadas las proposiciones que el Dr. Passos hizo Montevideo en nombre de la Junta de Buenos Aires para que se

adhiriese la revolucin (CXX), la Banda Oriental se dividi en dos partidos: uno, empeado en defender la dominacin espaola, que se compona de la poblacin de Montevideo principalmente; y el otro compuesto por la poblacin americana rural, que se pleg la causa de Buenos Aires. Montevideo declar la guerra la Junta bonaerense en Febrero de 1811, se apoder luego de la Colonia y de Maldonado, bloque los puertos de la Banda Occidental, y autoriz el corso. Pocos das despus de aquella declaracin se pronunci Mercedes en contra de la dominacin espaola, mand tropas el gobierno de Buenos Aires, formaron en la vanguardia las milicias orientales, y, tomadas ya San Jos, las Piedras y la Colonia, el ejrcito sitio Montevideo (1" de Junio). La plaza sitiada solicit entonces el auxilio de la princesa Carlota, invocando su inters en defender los derechos de su hermano. El Regente envi Diego de Souza con un ejrcito (Agosto), que inspir el temor de que aunasen su accin sobre Buenos Aires; por un lado Goyeneche que, victorioso en Huaqui y dominador del Alto Per, poda correrse al Sud, solo combinando su movimiento con el de fuerzas procedentes de Chile ; y por otro lado la escuadra de Montevideo y los ejrcitos unidos de la Banda Oriental y del Brasil. Este plan, cuya realizacin hubiera concluido con la revolucin de Buenos Aires, fu concebido; pero el ministro ingls acreditado en Ro de Janeiro impidi que se llevara cabo, mediando para que los beligerantes celebraran un armisticio (20 de Octubre) consecuencia del cual se retiraron el ejrcito portugus al Brasil y el argentino la Banda Occidental, y se establecieron relaciones cordiales, en el concepto de que los americanos seguiran gobernando en la Banda Occidental y los espaoles en la oriental. Este arreglo no tuvo efectos duraderos. Rotas las relaciones durante el ao 1812, se organiz en Entre-ros un ejrcito, el cual atraves el Uruguay (12 de Octubre), triunf en la accin del Cerrito (31 de Diciembre) y puso sitio por segunda vez la plaza de Montevideo. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 315 Los sitiados recibieron de Espaa 2000 hombres en los meses de Agosto y Septiembre de 1813; los independientes improvisaron y confiaron Brown una escuadrilla, con la cual bloquearon la plaza (Abril de 1814) y dominaron la escuadra espaola (14 de Mayo). Cercados los realistas por mar y tierra, sin esperanzas de triunfar imposibilitados de recibir vveres, se rindieron al general Alvear mediante una capitulacin (20 de Junio). Ces en este da para siempre la dominacin que los espaoles ejercieron en el Ro de la Plata. CXXXY. La guerra de la independeneia contra Espaa, desde 1817 hasU 1820. Lo expuesto en la presente seccin ensea que para fines de 1816 haban triunfado completamente los espaoles en algunas regiones de Amrica y que la causa de los americanos desfalleca de modo notable en las dems regiones, excepto en el Ro de la Plata. Era fcil presumir que el poder de Espaa se dirigira antes de mucho contra Buenos Aires y sus dependencias. La grande expedicin con que Morillo fu Venezuela en 1815 haba sido preparada para el Ro de la Plata; y, si entonces no pudo ese ejrcito- aplicarse al fin con que haba sido organizado, nada obstaba que el pensamiento del Gobierno espaol se realizase ahora. Se senta la imposibihdad de resistir con xito tal operacin y los nimos mejor templados empezaban preocuparse por la suerte de la Amrica. Tal fu el momento en que San Martn decidi llevar la guerra al centro mismo de los recursos que el enemigo tena en Amrica, es decir, al Per, apoderndose desde luego de su opulenta capital. Poda tomar el camino del Norte, ya trillado en anteriores campaas. 6 el del mar Pacfico, pasando por Chile. Opt por este ltimo. El 17 de Enero de 1817 emprendi la marcha; su pequeo ejrcito, dividido en dos cuerpos, atraves la cordillera de los Andes por los pasos de Uspallata y de los Patos; se reuni en el valle de Aconcagua en los primeros das de Febrero; triunf en Chacabtico el 12 del mismo mes ; fu sorprendido y disperso en Cancha--rayada el 19 de Marzo de 1818; pero, rehecho en seguida, obtuvo el 5 de Abril la esplndida victoria de Maipo, que dej Chile dueo de sus destinos para siempre. En Agosto de 1820 parti de Chile con un ejrcito de de argentinos y chilenos; desembarc en Per en Septiembre, y tom Lima en Julio de 1821. Mientras San Martn obraba en Chile, Bolvar, que se haba retirado vencido Jamaica y Hait, invadi otra vez el territorio de Venezuela y adelantando entre derrotas y victorias, hizo proclamar la repblica venezolana en 1818, pas

Nueva Granada, uni los dos pases en un solo estado bajo la denominacin de Rep^ blica de Colombia (1819), y volvi Venezuela para proseguir ac la guerra. As como San Martn haba concebido su plan de ir combatir la dominacin espaola en el mismo centro de su poder americano, para obligar al enemigo retirarse de las intendencias septentrionales del Ro de la Plata; Pezuela, que haba sido nombrado viiTey del Per, pensaba que el mejor medio de impedir San Martn que ejecutase su proyecto era traer la guerra hasta Buenos Aires. El general don Jos de la Sema, que haba tomado el mando militar del Alto Per, aumentando las fuerzas con otras que haba trado de Espaa, abri, pues, en Enero de 1817 la campaa ideada por Pezuela, enviando delante de s la vanguardia bajo las rdenes de Olaeta. La expedicin avanz DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 317 luchando con muchas dificultades y se apoder sucesivamente de Jujuy y de Salta. La Sema deba seguir Tucumn, auxiliado por refuerzos que haba recibido; pero la noticia de que San Martn haba triunfado en Chile, la hostilidad tenaz implacable de los gauchos de Gemes, y tambin el haber sabido que fuerzas argentinas haban penetrado en el Alto Per y sublevaban sus poblaciones, decidieron La Serna desistir de llevar adelante sus operaciones y retirarse su punto de partida. Cuando lleg, con sus tropas y bagajes muy disminuidos, sonaba por todas partes el nombre de Lamadrid, jefe de las ftierzas argentinas que haban invadido las intendencias del Norte. Haba obtenido ventajas importantes; pero, derrotado luego, tuvo que retirarse su vez y los realistas quedaron dominando aquella comarca. Esa dominacin era perturbada, empero, incesantemente por partidas de americanos, muchas de ellas procedentes de Jujuy y de Salta, que llevaban los realistas ataques imprevistos y les impedan obrar con libertad y tener asegurada su alimentacin. La necesidad de alejar tan molestos enemigos y de proporcionarse vveres indujo La Serna disponer que Olaeta y Valds entrasen en el territorio de Jujuy principios de 1818, y Olaeta y Cantirac en 1819; pero estas operaciones carecieron de propsito transcendental y de verdadera importancia. Todava en 1820 se dispuso el general don Juan Ramrez, sucesor de La Serna, llevar una campaa Jujuy y Salta; ms no se lo permitieron las ventajas que San Martn consegua en el Per, las cuales obligaron al virrey Pezuela oponerle todas las fuerzas que tena disponibles.

CXXXTI, La grnerra eontrm la conquista portuguesa, desde 1817 hasta 1820 Los argentinos dominaban, pues, sin dificultad todo el territorio que se extiende al Sud de Jujuy; pero divididos y debilitados por incesantes luchas internas, no pudieron impedir que los portugueses aprovecharan este estado de anarqua para apoderarse de la Banda Oriental. Penetraron en ella por varios puntos en 1816. La divisin de Lecor, que invadi por el Sudeste, march en direccin Montevideo y tuvo la fortuna de que el Cabildo y el pueblo de esta ciudad sab'eran recibirle con gran solemnidad y extremado entusiasmo (20 de Enero de 1817). La divisin de Curado penetr por el Norte y luch con los campesinos indgenas del pas, de Entre-ros y de Corrientes, hasta 1820, en cuyo ao qued terminada la conquista y asegurada la paz de esta provincia, que en adelante se apellid cisplatina. SECCIN n Sucesos polticos desde 1820 CXXXVn. La poltica en el Paragruay (1811-1890) Las proposiciones de paz, amistad y comercio que Belgrano haba hecho, antes de abandonar el Paraguay al jefe que lo haba atacado en el Tacuar, con el nimo de divulgar entre sus oficiales y soldados paraguayos ideas de independencia fueron conocidas inmediatamente y dieron el resultado que el autor haba tenido n vista (CXXXII).En cuanto aquellos oficiales llegaron la Asuncin DE LX REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 319 comunicaron sus nuevas ideas varias personas influyentes; stas las apoyaron y ordenaron, y la guarnicin se

pronunci. El gobernador no opuso resistencia ; por manera que los revolucionarios pudieron constituir un gobierno provisional, compuesto del mismo ex-gobernador Velasco, el doctor Jos Gaspar de Francia y don Juan V. Zeballos, el cual convoc una Asamblea de diputados. Esta asamblea, instalada mediados de Junio (1811) declar que el Paraguay se gobernara s propio y enviara diputados la Junta de Buenos Aires, cuyas leyes y decretos no obligaran al Paraguay sino despus que fuesen aprobados por la asamblea general de esta provincia. Es decir que los paraguayos, al emanciparse del poder espaol, asumieron su autonoma interna y conservaron con Buenos Aires las relaciones propias de una confederacin, las cuales fueron consagradas en un tratado que los gobiernos de ambos pases celebraron el 12 de Octubre. Una segunda asamblea, reunida dos aos despus, declar rescindido ese tratado, constituyendo de hecho la independencia del Paraguay; aboli el triunvirato y lo sustituy por dos cnsules, que lo fueron el Dr. Francia y don Fulgencio Yegros. El Dr. Francia tuvo tanto ascendiente respecto de su colega, que fu el verdadero gobernante, aunque cuidara de no parecerlo. Habiendo este poltico astuto conseguido que el congreso de 1814 se compusiera principalmente de parciales suyos, se hizo nombrar dictador nico por 5 aos; gobern satisfactoriamente y se sirvi de la confianza que inspirara para que el congreso de 1816 lo nombrase dictador perpetuo. Desde este momento gobern tirnicamente; se impuso todos por el terror y aisl el Paraguay del mundo entero^ privndolo absolutamente de toda comunicacin, porque no cundiesen entre sus habitantes las ideas liberales y el espritu democrtico de otros pueblos, y principalmente las ideas y las prcticas revolucionarias de las provincias argentinas (1). CXXXVIII. Orados de fTllzaein del Ro de la Plata, de 1811 1820 Sera imposible tener un concepto claro y verdadero de los hechos polticos que se sucedieron en el Ro de la Plata desde 1811 hasta 1820, si no se conociesen el grado de civilizacin del pueblo y sus tendencias con-gnitas. Esta consideracin me determina darlos conocer desde luego, aunque con menos latitud que la dada este misnio asunto en la parte relativa la Banda Oriental. La poblacin era urbana y rural, ambas muy diferentes entre s. La rural, compuesta de naturales, mestizos y criollos principalmente, era la ms ignorante y la de ms incultas costumbres. Los naturales eran, en gran parte, salvajes, y, por lo tanto, carecan en absoluto de las ideas y de los hbitos morales y jurdicos cuyo rgimen constituye en los centros civilizados el consorcio del orden con la libertad individual. No respetaban la autoridad pblica, ni el honor, ni la vida, ni la tranquilidad, ni la propiedad ; disponan de personas y cosas su antojo, y siempre con formas groseras, menudo crueles. Los criollos y mestizos que habitaban en los campos tenan costumbres menos primitivas que los naturales de quienes acabo de hablar; pero eran muy ignorantes tambin, y muy ineducados. Aventajaban los salv^es en que aprovechaban algo ms las industrias de los (1) Francia gobern asi hasta el afio 1840. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 321 pueblos civilizados en el vestir, en su alimentacin y en su vivienda; pero tenan igual desprecio por el orden regular propio de la civilizacin, por los atributos fsicos y morales de las personas, y por la propiedad. No acostumbraban dirigir su conducta por la razn, sino que seguan ciegamente los impulsos de sus pasiones torpes de sus necesidades fortuitas, complacindose en abusar de su fuerza. Estas poblaciones brbaras no se contenan por otra causa que la impotencia, pues el temor les era casi desconocido. En cambio infundan el terror y lo explotaban sin el menor miramiento. Las poblaciones urbanas tenan ideas, sentimientos y costumbres ms morigeradas y regulares incomparablemente; pero distaban mucho unas de otras bajo el respecto de la civilizacin. Las pequeas ciudades y pueblos del interior conocan la obediencia la autoridad y el respeto de las personas y de las cosas, pero dentro de lmites restringidos. Sus costumbres eran sencillas y rsticas; calvecan de todo refinamiento; y, siendo, adems, extrema la ignorancia, las pocas relaciones sociales que se observaban se deban al hbito impuesto por los gobiernos; por manera que quedaba

ancho espacio para que los individuos obraran libremente. Segn se acercaban los pueblos Buenos Aires Montevideo, y segn aumentaban en habitantes y en comercio, su grado de civilizacin avanzaba, se complicaba, y ganaba en delicadeza. Los tres centros ms cultos del Ro de la Plata, (prescindiendo del Alto Per), eran Buenos Aires, Montevideo y Crdoba, pues en estas ciudades se concentraban principalmente el talento, el saber, el comercio, las industrias, las altas funciones de gobierno y la cultura de las relaciones privadas, as coilio ellas anuan las personas y familias de posicin ms menos encumbrada, de ms menos significacin que procedan de Europa, de Ro de Janeiro de Estados Unidos. Puede decirse, pues, que haba en el Ro de la Plata dos grados extremos de cultura humana: el enteramente salvaje, que era el grado mnimo, y el enteramente civilizado, que era el grado mximo. Entre estos dos grados haba otros dos; el brbaro, que se acercaba mucho al salvaje, y el semi-cicizado, que se aproximaba al civilizado. Los salvajes y los brbaros componan la mayora de la poblacin rural; los semi-civili-zados componan la poblacin urbana. Los centros civilizados del Ro de la Plata tenan dentro de s el brillo, la elevacin moral y el desenvolvimiento intelectual de las ciudades europeas, y diferan inmensamente, por lo tanto, de las muchedumbres brbaras y salvajes, que eran la negacin encarnada de todos los principios econmicos, morales y jurdicos que regan los pueblos civilizados. Se sigue de lo expuesto que el estado general de la civilizacin del Ro de la Plata no difera esencialmente del estado de la civilizacin particular del Uruguay, que con latitud he descripto en el libro segundo. CXXXIX. Tendencias centralistas y localistas. La gran diferencia de civilizacin que acabo de hacer notar, no impidi que constantemente obrara ea todas las clases del pueblo un sentimiento vigoroso y tenaz, en virtud del cual se consideraban, salvajes, brbaros y civilizados, hijos de una misma patria, miembros de un solo cuerpo, esto es, argentinos. Con todo, no debe inferirse que en esta unidad de sentimiento patrio se confundan todos los sentimientos de carcter poltico. Los salvajes, que siempre haban formado numerosas tribus iudependientes, tenan la DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 323 costumbre secular de crear su cacique y de obedecer l solo dentro del territorio que temporaria 6 permanentemente ocuparan. Aun cuando las necesidades de la guerra los obligara unirse con otras tribus, cada una conservaba su personalidad y su organizacin. No conceban, pues, estos pueblos la fusin de tribus en una gran colectividad, ni que los caciques nombrados pw ellos fueran sustituidos por funcionarios que personas extraas les impusieran, ni que la voluntad individual de cada salvaje fuera suplantada por la voluntad de terceros, sobre todo si stos los eran desconocidos. EL salvaje era, pues, por sus ideas arraigadas y por sus inveterados hbitos, eminentemente localista individualista intransigente. Los brbaros, clase formada durante la dominacin espaola, no compusieron tribus ni tuvieron caciques ; pero su gnero de vida los habitu mirar su voluntad como razn suprema de sus actos, odiar todo funcionario impuesto que veniera restringir su autonoma personal, y reconocer la autoridad moral de los individuos de su clase que se distinguieran por la audacia, por la bravura por la inteligencia. Dependiendo, por otra parte, la faciUdad y el xito de sus empresas del conocimiento del terreno y de las relaciones que tuvieran, la necesidad y el sentimiento se unan para hacerles querer especialmente la regin en que se haban criado, que conocan palmo palmo y en que se reunan todas las condiciones de su existencia desordenada. El brbaro era, pues, tan regionario individualista como el salvaje. Los pueblos civilizados, su vez, se habituaron al gobierno semi-autnomo de los cabildos y de las intendencias, el cual, si bien no favoreci el desarrollo del individualismo, y acostumbr reconocer y respetar la autoridad de funcionarios centrales, engendr el^seniimiento de las entidades locales, se llamasen pueblos provincias, y form el hbito de considerar estas divisiones administrativas como unidades polticas organizadas en la unidad total del virreinato. De aqu que los pueblos civilizados tuviesen ideas, sentimientos y hbitos de subordinacin una autoridad central la vez que ideas, sentimientos y hbitos de autonoma regional, en cuyo ltimo concepto concordaban con el modo de ser de las poblaciones brbaras y salvajes tanto como en el primero diferan.

La masa de la poblacin bonaerense participaba de las ideas y hbitos regionistas de las dems poblaciones civiUzadas, porque recibi, como las otras, el influjo de las prcticas municipales. Pero, si bien tena tambin, y en alto grado, el sentimiento de la unidad total administrativa, no era igual al de los otros pueblos. As como stos haban recibido de ms menos lejos, y siempre indirectamente, el impulso del poder central, el bonaerense tuvo ese poder en su propio seno desde) que se instituy el virreinato del Ro de la Plata, y no slo se acostumbr ser gobernado directamente por l, sino tambin ver que desde el palacio real de Buenos Aires se gobernaba todas las intendencias. As, pues, mientras la prctica de la administracin local lo determinaba considerar Buenos Aires y su jurisdiccin con personalidad propia, con autonoma interna, y la prctica de la administracin general le hizo>oncebir el virreinato como un todo, complejo s, pero indivisible, su condicin constante de pueblo capitalerw lo familiariz con la idea de la preeminencia administrativa de Buenos Aires y le inocul la creencia de que haba de partir de all necesariamente toda direccin general. No era sta la nica diferencia en el modo de concebir el gobierno central. La constitucin del virreinato haba sido unitaria : centrahsta en las altas funciones, DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 325 descentralizada en las bajas. Como que los pueblos vean y tocaban esta ltima parte mucho ms que la primera, fu dbil en ellos el sentimiento de la centralizacin y fuerte el sentimiento contrario, en cuanto se debi al influjo de los hechos que constituyeron las experiencias y prcticas constantes. Pero, como los hombres superiores que haba en el seno de esos mismos pueblos perciban los mismos hechos que las muchedumbres, y adems las relaciones con el gobierno central que stas confusamente vislumbraban, no tuvieron nunca ideas descentralistas tan vigorosas y exclusivas como la mayora de sus comprovincianos. Buenos Aires difera tambin bajo tal respecto de los otros pueblos civilizados, por la fuerza natural de los hechos. Sus habitantes aprendieron distinguir la administracin local de la general; pero, como arabas se ejercan diariamente su vista, tan acostumbrados estaban una como la otra, cuya circunstancia fu causa de que el pueblo porteo no fuera exclusivamente centralista, ni exclusivamente descentralista, sino que participaba de ambas tendencias, en mayor menor grado, segn fuesen la cultura intelectual y el medio social que las clases pertenecan. CXL. Unitarios y federales en 1811 Las tendencias populares de que he dado breve idea se manifestaron en actos polticos de importancia desde que se inici la guerra por la independencia. Habiendo estallado en Buenos Aires la revolucin que aboli el virreinato, necesario fu que la primera autoridad revolucionaria se constituyese en Buenos Aires, con hombres all residentes. Y, como el movimiento no tuvo un fin local, sino que se propuso transformar el estado poltico de todo el Ro de la Plata, natural fu tambin que la autoridad revolucionara asumiese poderes generales, y llevase su accin todos los puntos del extinguido virreinato. Este poder, si bien estaba justificado por la necesidad, lo estaba condicin de ser ratificado y de que no subsistiera sino mientras los pueblos del Ro de la Plata constituyesen un gobierno segn su voluntad. Comprendindolo as la Junta del 25 de Mayo, se apresur solicitar el reconocimiento, que todas las provincias le prestaron, y convocar una asamblea de diputados de todos los pueblos que se hubiesen adherido la revolucin, para que dictara una carta fundamental y organizara las funciones administrativas (XLIX). alegaron de provincias para el mes de Diciembre (1810), doce diputados elegidos por los cabildos; esdecir, por los cuerpos en que con ms fuerza obraba el espritu localista. Al tratarse de instalar la asamblea ' constituyente se not que estos diputados pretendan agregarse la Junta para ejercer no slo facultades constitutivas, sino tambin las ejecutivas que la Junta ejerca, porque entendan que toda la suma del poder l)blico deba pertenecer desde luego todo el pas, y ser des3mperiado por sus representantes. El presidente Saavedra y otros individuos de la Junta se adhirieron al parecer de los diputados provincianos; el secretario Mariano Moreno y otros se opusieron, alegando que se haba convocado una asamblea constituyente, no una asamblea ejecutiva, y que sera una monstruosidad confiar un congreso numeroso el ejercicio del poder ejecutivo, sobre todo de un poder ejecutivo revolucionario que necesitaba obrar con mucho vigor, gran rapidez y unidad de vistas. Pero estos motivos, si bien atendibles, no eran los que ms determinaron la desinteligencia. Lo que haba ms transcendental era que la Juuta se compona casi completamente de

DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 327 porteos y los provincianos queran intervenir y prevalecer; era tambin que Moreno, aunque profesaba las doctrinas del federalismo, pensaba que este sistema no debera adoptarse mientras el pas estuviera necesitado de desplegar la mayor energa en la guerra por la independencia, al paso que sus opositores venan animados por el concepto de que, abolidas las viejas instituciones los pueblos no tenan superiores s mismos, haban adquirido su autonoma y tenan el derecho de conservarla y de hacerla valer. La fraccin encabezada por Moreno fu vencida en el seno de la Junta constituida el 25 de Mayo; ingresaron los doce diputados provinciales, y Moreno renunci el puesto que ocupaba (2 de Enero de 1811). La Junta qued compuesta, pues, por una pequea minora unitaria y por una mayora federalista, la cual comenz sin demora obrar de acuerdo con sus ideas. Uno de los primeros actos de esta asamblea fu decretar que los antiguos gobernadores fuesen reemplazados por juntas, dotadas con las atribuciones que aqullos haban tenido, y que esas juntas, que residiran en la capital de las provincias respectivas, fuesen elegidas por stas. El derecho electoral no pertenecera, por otra parte, una clase de pueblo desde entonces, sino que lo ejerceran hasta los indios (10 de Enero). Los que pensaban como Moreno se consagraron difundir sus ideas por la prensa aumentando la actividad dla Sociedad patritica, wndSidQi en 1810, la cual se ocup en sesiones pblicas de asuntos de inters general, aunque sin el propsito de derrocar por la fuerza la situacin creada en Diciembre del ao anterior. Temieron, sin embargo, los federalistas que tal propaganda pusiera en peligro la duracin de su poder ; y, habindose resuelto asegurar su posicin por la violencia, organizaron un pronunciamiento de pueblo inculto y de tropas, que estall en la noche del 5 al 6 de Abril y exigi que fueran separados de la Junta los cuatro unitarios que en ella haban quedado, y que se desterrasen varias personas conspicuas de la ciudad, que como aquellos cuatro opinaban. As se hizo, sin pensar en las pasiones que naceran, ni en las consecuencias que podran seguirse. Pocos das despus se cumplan rdenes de la misma Junta sustituyendo al unitario Belgrano por el federalista Rondeau en el mando del ejrcito que se organizaba en la Banda Oriental para oponerlo los realistas de Montevideo, y realizando otro de no menor transcendencia. Artigas, que haba desertado del ejrcito espaol por desavenencias con su jefe (CVIII), y presentdose la Junta principios del ao (1811), fu nombrado para que cooperase en la sublevacin, ya comenzada, de las poblaciones campesinas de la Banda Oriental, en cuyo encargo decidi la consideracin de que, por ser prestigioso el oficial de blandengues entre aquellas gentes, y nacido en el mismo territorio, era el ms indicado para atraer las muchedumbres brbaras y salvajes y para encabezar el poder localista que aquellas masas de poblacin, la par que todas las argentinas anlogas, representaban. Como Artigas desempeara su cometido satisfaccin de la Junta, decidi sta, en consonancia con sus ideas de federacin, que los uruguayos formaran en la vanguardia del ejrcito que Belgrano haba empezado organizar, y que Artigas fuera el jefe de ellas. As sucedi que, al tomar Rondeau el mando superior, lo present como comandante de las milicias orientales; y presidiendo, por lo mismo, un grupo de combatientes distinto de los dems, cuya distincin se defina por sus caracteres locales. Artigas fu destinado, pues, por la Junta de Buenos Aires, para quo encarnara en su patria, desde el primer da de su apaDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 329 ricin en la escena revolucionaria, las tendencias des-centralistas federalistas que ella representaba desde fines del ao anterior, y que quera hacer prevalecer en la constitucin argentina. Entretanto la Junta se desautorizaba por la falta de nervio en la direccin de la guerra y por los desaciertos que cometa, defectos debidos principalmente su composicin numerosa y heterognea ; y la necesidad de un cambio, sentida por todos-, se impuso al saberse, tras la desgraciada terminacin de la campaa del Paraguay, el desastre de Huaqui. Cediendo entonces la Junta la presin de las circunstancias, resolvi dividir el poder pblico en dos cuerpos: uno formado por ella misma con el nombre de Junta conservadora^ que desempeara funciones legislativas, y otro de tres personas que, con el nombre de Poder ejecutivo^ ejercera facultades administrativas (23 de Septiembre). Los triunviros primeramente designados para el desempeo de este poder fueron Chiclana, Paso y Sarratea, quienes su vez nombraron para ministros sin voto Rivadavia, Lpez y Prez. La Junta promulg los veinte das (12 de Octubre) la primera constitucin poltica del Ro de la Plata, titulado Reglamento de la Junta co7iservadora, en la cual se organizaron separadamente los poderes legislativo, judicial y ejecutivo. Se declar en ese documento que despus del secuestro do Fernando VII reasumieron los pueblos el poder soberano que haban transmitido al rey con calidad de reversible , pues los hombres tienen ciertos derechos que

no pueden abandonar 9 ; que para que sea legtima la autoridad de las ciudades de nuestra confederacin poltica r^ es necesario que nazca del seno de ellas mismas; que comprendindolo as mandaron sus diputados; y que habiendo palpado stos que no es compatible el gobierno de muchos con la unidad de planes, decidieron reservarse el poder legislativo y confiar otros ciudadanos el ejecutivo y el judicial. Esta constitucin dio al estado el nombre de Provincias Unidas del Ro de la Plata, como para significar la naturaleza federal del organismo. Dispuso que la Junta sera conservadora de la soberana de Fernando VII, por cuya razn gozara del ttulo de alteza y de los honores correspondientes; y que le incumbira privativamente declarar la guerra, celebrar tratados, crear tribunales y empleos, y nombrar los individuos del poder ejecutivo. Declar que el Poder ejecutivo sera independiente, pero que respondera por sus actos la Junta conservadora, y que sus individuos ejerceran el empleo durante un ao. Tambin declar que el poder judicial sera independiente y responsable. Nada dispuso acerca del gobierno de las provincias, sin duda porque ya haba decretado que cada una se gobernase s propia por medio de autoridades de su eleccin. El triunvirato que desempeaba el poder ejecutivo juzg que la corta duracin de sus funciones lo inhabilitaba para satisfacer debidamente las necesidades de la revolucin, y que esta clusula y la de sujetarlo responder ante la Junta conservadora importaban anular la independencia de los poderes y erigirse dicha Junta en arbitro absoluto del destino de los pueblos, cuando sus facultades la autorizaban solamente para dictar la constitucin del estado. Solicit el dictamen del cabildo y de una asamblea de personas caracterizadas, y resolvi rechazar el Reglamento y desconocer la autoridad de la Junta y promulgar un Estatuto provisional del gobierno superior de las Provincias Unidas (22 de Noviembre), por el cual instituy tres poderes generales : un triunvirato, que se renovara cada seis meses por terceras partes. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 331 con facultades legislativas y ejecutivas amplsimas; una asamblea general, compuesta por el ayuntamiento y por los diputados de las provincias, cuyo cometido sera elegir los triunviros y autorizar las resoluciones del triunvirato cuando afectasen la libertad y existencia de las Provincias Unidas; y los tribunales encargados de administrar la justicia. Se declaraban partes del Estatuto los decretos que garantan la libertad de imprenta y la seguridad individual. Esta constitucin regira hasta que funcionara el Congreso nacional y no podra ser alterada mientras tanto sino con acuerdo de la Asamblea general. Fu jurada el da 1.** de Diciembre. Pocos das despus (6 y 7 de Diciembre) se sublev una gran parte del regimiento de patricios so pretexto de que los jefes queran hacer cortar la trenza que entonces usaban los soldados; pero, como result del sumario levantado que la sublevacin se diriga restablecer la Junta conservadora disuelta por el Triunvirato, el gobierno conden muerte 11 sargentos, cabos y soldados y decret que los diputados fuesen confinados en sus provincias en el trmino de 24 horas. Es decir que en el gobierno central qued triunfante el partido unitario al terminar el ao 1811. Natural sera suponer que este cambio poltico verificado en la capital hubiera producido una transformacin completa en el organismo de las provincias. No sucedi as, empero. Si bien la Junta federal decret que los pueblos nombrasen juntas gubernativas, no se cumpli este decreto ms que en las ciudades de Crdoba y Mendoza. En todas las dems continuaron gobernando los tenientes gobernadores y los comandantes, como hasta entonces. El triunvirato no tuvo que alterar, pues, la constitucin de los poderes sino en Crdoba y en Mendoza, restableciendo en aqulla la gobernacin y en sta la tenencia. CXLI. La reaccin espaola de 1812 El Triunvirato se consagr,- desde los primeros das de 1812, satisfacer las necesidades de la guerra por la independencia y organizar la administracin. Confisc los bienes de Jos espaoles ausentes, reglament la justicia, hizo sustituir la escarapela espaola por la blanca y celeste en los ejrcitos, aboli el uso de pasear en lo futuro el estandarte real durante las solemnidades, inaugur la biblioteca pblica, prohibi la importacin de esclavos y declar libres todos los que desde un ao despus pisasen el territorio de la repblica, nombr gobernadores intendentes y tenientes gobernadores para las provincias, etc. (Enero Junio). Lgico habra sido que cambiara por unitarios los jefes Ron-deau y Artigas que la Junta federal haba mandado la Banda Oriental como representantes agentes de su sistema poltico. Se abstuvo, sin embargo, de nombrarles sustitutos. Igual tolerancia observ en otros puntos.

Entretanto los cabildos del interior haban nombrado y enviado representantes Buenos Aires, para que compusiesen una Asamblea provisional de las Provincias Unidas. El 4 de Abril se reunieron 33 de Buenos Aires y 11 provincianos, y la asamblea se instal, dndose s la calificacin de suprema. El Triunvirato, que miraba con desconfianza la intervencin de las asambleas en los negocios pblicos, porque pensaba que debilitara el vigor que la guerra necesitaba, no pudo tolerar que la de Abril se denominase suprema j^, es decir, superior al Triunvirato, y decret los tres das la disolucin de aquel cuerpo, prometiendo al pas que inmediatamente convocara otra asamblea. Esta promesa se cumpli en Junio. Los cabildos fueron solicitados de que enviasen diputados con poderes bastantes DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 333 para formar un plan de eleccin sobre la base de la ms perfecta igualdad poltica, para sear la fecha en que se reunira el Congreso, y para aprobar tratados internacionales. Este programa, si no poda satisfacer las tendencias democrticas del pueblo, puesto que el Triunvirato se reservaba la omnipotencia legislativa y ejecutiva en los asuntos nacionales; tampoco deba impresionar bien los espaoles por el concepto de que la futura asamblea tuviese poderes para concluir y sancionar tratados internacionales , porque importaba, no ya organizar una situacin temporaria de colonias sometidas Espaa al Rey, sino acentuar el carcter definitivo de estado independiente que haba asumido la revolucin desde 1810. Este propsito, pblica y solemnemente manifestado, servira para justificar trabajos internos dirigidos restaurar el dominio de los espaoles. Pero esos trabajos existan desde antes. Se haba concebido el plan de que Goyeneche se corriera de Norte Sud, de que los espaoles residentes en Buenos Aires se pronunciaran en momento oportuno, y de que, cooperando las fuerzas de Montevideo, se asegurase el triunfo y se escarmentase los americanos de estas regiones como Goyeneche haba escarmentado los del Alto Per anteriormente. Goyeneche comenz sus movimientos en Mayo, operando con xito sobre Cocha-bamba, pero retardando su marcha al Sud. La cooperacin de Montevideo fu anulada por el armisticio do Abril. Los peninsulares de Buenos Aires quedaban, pues, en una situacin desventajosa. Sin embargo se resolvieron, bajo la direccin de don Martn de Alzaga, sorprender la guarnicin y deponer el gobierno, en cuanto los preparativos estuviesen terminados. Un negro, esclavo de uno de los comprometidos en la conjuracin, denunci el proyecto el 1.* de Julio. Los conspiradores fueron presos. Alzaga y 37 cmplices, casi todos del alto comercio, fUeron fusilados, y desbaratse el proyecto de restaurar la dominacin de Espaa. CXLn. La Logia Lautaro, el TrimiTlrato y los federales en 1812. Los americanos residentes en Inglaterra y en Espaa haban constituido en aquellos pases asociaciones secretas con el fin de realizar la independencia de Amrica y de establecer la repblica en los nuevos estados. Llambanse logias, y tenan el apelativo Lautaro. San Martn, Alvear, Zapiola y otros argentinos, residentes entonces en Espaa, pertenecan la Logia Laufaro. As que esos personajes vinieron Buenos Aires (9 de Marzo de 1812) fundaron otra Logia Lautaro, en la cual ingresaron personas de significacin poltica. La Logia se aplic activamente influir en el gobierno y en el ejrcito, mejor dicho, dirigir sus actos, ya fuera atrayendo su comunidad los que ejercan altas funciones, ya fuera haciendo ocupar estas funciones por sus afiliados, trabajando en el nimo de gobernantes y jefes militares, manera de consejeros oficiosos. La Logia no consegua, empero, asegurar su preponderancia en los actos gubernativos. Uno de los trunvi. ros se inclinaba en favor de los federales y otro (Sa-rratea) dejaba su puesto por haber transcurrido el tiempo de su cargo. El 6 de Octubre se reuni la Asamblea convocada en Junio. Haba en ella representantes unitarios y federales; y como stos no alcanzaran componer mayora, negaron entrada dos diputados del otro partido por conseguirla. Dominantes los federales en la Asamblea por este acto, era seguro que reemplazaran al triunviro saliente por uno que pensase coma DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 335 ellos; y, por consecuencia, que volveran regir en las dos ramas del gobierno general los hombres del ao once. As sucedi. La Logia se resolvi entonces imponerse por la fuerza, ya que contaba con la adhesin del cabildo, de los jefes militares y de una parte del pueblo. San Martn, Alvear, Pinto, Ortiz Ocampo y otros hicieron marchar las tropas la

plaza de la Victoria cerca de media noche (8 de Octubre); concurrieron adems el ayuntamiento y grupos de pueblo, y, todos de acuerdo, dirigidos estimulados por Monteagudo, depusieron la Asamblea y los triunviros y constituyeron nuevo triunvirato (Passo, Rodrguez Pea, y lvarez Fonte). El nuevo gobierno se apresur convocar la asamblea nacional en condiciones ms aceptables que las que hasta entonces haban regido. Deca en su manifiesto que el eterno cautiverio de Fernando VII haba hecho desaparecer los ltimos derechos de Espaa ?>. La incertidumbre poltica haba hecho flotar de un gobierno provisorio en otro j, creando odios y desconfianzas. El mantenimiento de la repblica requera la reforma general de la administracin y era tiempo de que el pueblo, ejerciendo libremente sus derechos, deliberase acerca de su futura suerte. En vez de encomendar los cabildos, como hasta entonces, la eleccin de diputados, se mand que cada ciudad, dividida en ocho secciones, eligiese popularmente y en voz alta ocho representantes, y que stos, su vez, nombrasen de acuerdo con el ayuntamiento, los diputados que haban de ir la Asamblea. Estos diputados tendran poderes ilimitados para constituir la nacin segn la voluntad del pueblo. CXLni. 1 grobierno nnitaro y la oposicin federal de 1813 1815 La Asamblea general constituyente se instal con mayora de unitarios el 31 de Enero de 1813 y procedi desde luego como poder legislador de un estado independiente y libre, sin que el Triunvirato le pusiera reparos por tales atribuciones. Durante este ano aboli el Tribunal de la inquisicin, declar al estado independiente de toda autoridad eclesistica extranjera y prohibi que profesasen en rdenes religiosas hombres 6 mujeres menores de 30 aos ; cre la moneda nacional de oro y plata, declar feriado el da 25 de Mayo, y aprob la marcha patiitica escrita por Lpez ; aboli los ttulos de nobleza y mand arrancar del frente de las casas las armas y dems distinciones que la significasen ; declar Ubres todas las personas que naciesen residiesen en el territorio de las Provincias Unidas, prohibi el uso del tormento 6 hizo quemar por el verdugo, en la plaza, los instrumentos que se empleaban en darlo ; reglament la enseanza de los libertos y prohibi que en las escuelas se aphcase la pena de azotes; promulg un Estatuto por el cual organiz el poder ejecutivo. En el mismo ao (29 de Noviembre) fueron separados de la intendencia de Crdoba los territorios de Mendoza, San Juan y San Luis, para constituir la nueva intendencia de Cuyo. Sus autoridades principales residiran en Mendoza. Entretanto las provincias se mostraron inquietas 6 desordenadas. En la intendencia de Salta, en que se comprendan las teniente-gobernaciones de Jujuy, Gata-marca, Tucumn, y Santiago del Estero, los gauchos, armados por la necesidad de contener los espaolos DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 337 en el Norte, alimentaban las pasiones de caudillos tan brbaros como ellos, que obedecan las rdenes del coronel Martn Miguel de Gemes. En la intendencia de Crdoba los gobernadores se ven forzados desde 1811 luchar sin tregua con los federales, quienes dirige el den Funes, hasta que en Junio de 1814 una revolucin derroca al intendente y declara que no quiere depender en lo futuro del gobierno nacional. La insubordinacin federal de Crdoba se extiende la intendencia de Buenos Aires, y estimula Artigas y dems caudillos para aliarse y marchar contra la capital de la Repblica, halagando la vanidad y la ambicin del primero con el ttulo de protector. Mientras se venca los monarquistas de Montevideo y en los meses subsiguientes, los federales estuvieron en guerra encarnizada con el gobierno nacional en toda la intendencia de Buenos Aires, como lo estaban en Crdoba. En Corrientes derrocaron al teniente-gobernador, reunieron un congreso provincial, y se declararon separados de la autoridad central bajo el protectorado de Artigas (1814). Los que se distinguieron en las peripecias de esta campaa fueron el coronel Juan Bautista Mndez, los caudillos Blas Basnaldo, Cano y Antonizo, y el coronel Genaro Perugorra, delegado y representante de Artigas, quien ste hizo dar muerte por haberse convertido la causa del Directorio. En Entre Ros descoll, entre los secuaces del regionalismo, Jos Eusebio Here. Los gauchos y los salvajes lo hicieron su caudillo. Se sublev contra la autoridad central. Habiendo el teniente-gobernador de Santa F (general Eustaquio Daz Vlez) recibido orden de someterlo, tuvo Here la fortuna de salir victorioso, y tras el triunfo hizo declarar ambas regiones independientes de la autoridad de Buenos Aires y semetidas al protectorado de Artigas (Marzo de 1816). En la Banda Oriental Artigas, que ya en 1811 cometiera el acto inhumano de llevar tras de s violentamente toda la

poblacin de su provincia (14 6 15 mil personas de todas edades y sexos) al retirarse Entre Ros cuando se levant el primer sitio de Montevideo, que haba tenido graves desavenencias con el gobierno nacional, que haba hostihzado al ejrcito que vena sitiar por segunda vez, en 1812, los realistas de Montevideo, que haba expulsado durante este sitio de acuerdo con Rondeau, al unitario general en jefe Sarratea, que luego haba querido imponer su voluntad en la eleccin de los diputados para la Asamblea constituyente, que poco despus desertara con sus secuaces del ejrcito patriota abandonando los puntos que ocupaba en la lnea de asedio (1813), mancomun sus esfuerzos con los caudillos de Corrientes y Entre Ros y envo sobre la plaza uruguaya tomada por Alvear sus tenientes Rivera y Otorgues para que siguieran aqu la campaa comenzada en Crdoba. En esta ocasin fu derrotado Otorgues primeramente por Alvear y despus por Dorrego ; pero, ste lo fu su vez por Rivera en Guayabos (Enero de 1815). Solicitada la accin del gobierno de tantos puntos apartados, y careciendo de tropas para acudir todos la vez en sostenimiento de su autoridad y del orden, mand que las de Montevideo evacuasen la plaza y se retirasen Buenos Aires (23 de Febrero). Es decir que las huestes federales de las intendencias de Crdoba y de Buenos Aires dominaban la mayor parte del territorio al comenzar el ao quince, y se haban puesto de acuerdo, bajo el protectorado de Artigas, para combatir los unitarios que ejercan el gobierno nacional, hasta vencerlos en el mismo centro de su poder, la capital argentina. este estado de los asuntos internos se agregaba, como se recordar (CXXXIII), que los ejrcitos que sosDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 339 tenan en las intendencias del Norte la guerra con los realistas venan sufriendo una serie de terribles desastres desde Octubre de 1813, que permitieron al general Pezuela avanzar triunfalmente hasta Salta. El gobierno de las Provincias Unidas se reconoca, por lo mismo, impotente para resistir la vez la dominacin de Espaa y la prepotencia de las clases brbaras del pueblo. Como si estas desgracias no fueran bastantes, se produjo honda divisin en la Logia Lautaro, siguiendo una parte al ambicioso Alvear, y otra parte al sesudo San Martn, pues ambos se enemistaron por la diversidad de sus opiniones y de su carcter, y fu necesario que el ltimo aceptase el mando del ejrcito del Norte y luego la gobernacin de Cuyo, para que el otro obrara sin desvirtuar sus mviles patriticos por las sugestiones de la rivalidad. .Resuelto, sin embargo de tantas desgracias, agotar los esfuerzos en favor de la libertad y del orden, la Asamblea aboli el triunvirato y concentr el poder ejecutivo en un solo director (22 de Enero de 1814) que lo fu desde luego don Gervasio Posadas. Se pens que con esta medida sera ms enrgica y rpida la accin del gobierno. Adems se decidi disminuir la jurisdiccin territorial de los gobernadores intendentes, ya porque as cumpliran stos mejor sus cometidos, ya porque se restringira en extensin y en fuerza el influjo de los caudillos regionales. As, pues, se separaron de la intendencia de Buenos Aires, formando con ellos otras tantas intendencias, el territorio de la Banda Oriental (7 de Marzo de 1814), el de Entre Ros (10 de Septiembre) y el de Corrientes (en la misma fecha); y se separaron de la intendencia de Salta los de Tucu-mn, Catamarca y Santiago del Estero, para formar la provincia de Tucumn (8 de Octubre). Pero, como, estas medidas no impidieron que los gauchos y salvajes triunfaran en las provincias recientemente creadas, y como ya se tenan noticias de que en Espaa se aprestaba una fuerte expedicin de 15 mil hombres destinada al Ro de la Plata (la misma que despus tuvo que ir Venezuela CXXXI) y mandada por el famoso general Morillo, los poderes pblicos nacionales perdieron la esperanza de que el pas 86 salvara por sus propias fuerzas, y caer de nuevo bcgo el poder absoluto de los reyes espaoles prefirieron deber la independencia las potencias europeas, aunque fliera condicin de regirse por una monarqua constitucional. De ah que Rivadavia y Belgrano fuesen enviados Europa en Agosto (1814) para negociar la independencia con Inglaterra y con Espaa la vez. En guerra el pas con propios y extraos, se juzg que operaciones tan mltiples, desarrolladas en tan vasta zona, requeran una suprema direccin militar. Renunci Posadas su empleo en Enero de 1815 y vino Alvear reemplazarle cuando apenas contaba 28 aos de edad. Ms violento que reflexivo, y bastante orgulloso para no pedir ni oir<;onsejos, pesar de su inexperiencia, apart San Martn de la intendencia de Cuyo, en donde preparaba su gloriosa expedicin al Pacfico, lanz un decreto severo contra Artigas, amenaz con la horca los que alterasen el orden pblico, llam las armas todo el pueblo, y mientras mand un ejrcito contra las montoneras victoriosas de Crdoba, de Santa F y Entre Ros, que bgo las rdenes de Artigas se encaminaban Buenos Aires, se dirigi al Gobierno de Inglaterra manifestndole que el Ro de la Plata quera pertenecer la Gran Bretaa, recibir sus leyes, obedecer su gobierno, vivir tranquilamente al amparo de su proteccin.

CXLIT. Las snbleTaeiones de Hiuuiiann y Fontemelas, y Is reToIuein federal de Buenos Aires (181) Habindose pensado fines de 1814 en nombrar Alvear para que mandase el ejrcito del Norte, que estaba bajo las rdenes de Rondeau, y temindose que no fuera bien recibido, envi el Gobierno varios jefes y oficiales como para preparar una buena acogida; pero el ejrcito se pronunci contra ellos en Tucumn y el general en jefe dio orden de que se les tuviera presos. Este hecho hace concebir que el nombramiento de Alvear para director del estado no haba de ser del agrado de Rondeau I y de los jefes que le seguan. Se hallaba el ejrcito en Hiiamanga (Per) cuando recibi la noticia. All mismo declar que le negaba su reconocimiento; es decir, que no se someta su autoridad (30 de Enero de 1815). Por su parte la divisin enviada al encuentro de los montoneros aliados mandados por Artigas, que de Santa F se dirigan la capital de las Provincias Unidas, segn haba propuesto Crdoba, se sublev al llegar Fontezuelas (provincia de Buenos Aires) obedeciendo los coroneles Ignacio lvarez Thomas y Ensebio Val-denegro, quienes hicieron causa comn con los federales (12 de Abril). Dos das despus intimaron al general Alvear que renunciase el mando. El 15 el cabildo y los federales de la misma capital apoyaron los sublevados de Fontezuelas; y Alvear, viendo armados en contra suya al ejrcito y al pueblo, abandon el poder el da 18. La Asamblea se disolvi en seguida. Convocse inmediatamente en la ciudad una asamblea, y sta, conjuntamente con el cabildo, nombr al general Rondeau para que desempease el empleo de director, design al coronel lvarez Thomas para que lo ejerciese mientras no viniera el nombrado, y constituy una Junta de observacin con facultades congtitu* clnales y legislativas (20 y 21 de Abril). En los das subsiguientes el cabildo de Buenos Aires halag Artigas con los ttulos de ilustre y benemrito; el gobernador aliado de Crdoba le envi una espada de oro cubierta de pomposas inscripciones; el director interino hizo aprehender y engrillar, por complacerle, los unitarios ms caracterizados que haban figurado en el primer directorio y en la asamblea, y la Junta de observacin se ocup de redactar un Estatuto provisional PARA LA DIRECCIN Y ADMINISTRACIN DEL ESTADO, en conformidad con las doctrinas del federalismo. CXLT. La eonstituein de 1815 Las sublevaciones militares no merecen aprobacin en ningn caso, porque nada hay ms sometido por su naturaleza la ley de la obediencia, que el ejrcito. Los que sirven en l deben tener ciencia inteligencia para cumplir las rdenes que reciben directa indirectamente del Poder ejecutivo, pero no para juzgar el acierto desacierto de esas rdenes, y menos para rebelarse contra ellas. El ejrcito no es un poder poltico; los militares que en l sirven no pueden ni deben ocuparse de poltica; el militar que quiera ser poltico debe renunciar antes el empleo que tenga en el ejrcito. Esta es la buena doctrina. Su infraccin es indisciplina y nada hay tan funesto como un ejrcito indisciplinado, aun cuando pueda suceder alguna vez que un acto de insubordinacin salve momentneamente de un peligro. Las sublevaciones de Huamanga y de Fontezuelas fueron actos vituperables, tanto ms cuanto que, habiendo sido consumados por tropas regulares, fomenDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 343 taban y en cierto modo autorizaban los desrdenes de las milicias campesinas, compuestas de gauchos y de salvsges. Debe decirse, empero, no como justificacin, ni como atenuacin del delito, sino como simple aseveracin de un hecho, que la sublevacin de Foatezuelas tuvo, al lado de su faz mala, la de haber suprimido el motivo de que las muchedumbres brbaras que seguan los caudillos coligados bajo la direccin poltica de los cordobeses y la jefatura militar de Artigas continuaran su marcha devastadora hacia Buenos Aires, y la de haber dado ocasin que vinieran al poder individualidades cultas, en vez de las siniestras que lo habran tomado, si hubiesen sido los campesinos quienes entraran en Buenos Aires y constituyeran las nuevas autoridades. Debido esta circunstancia, pudo componerse la Junta conservadora con personas ilustradas y promulgarse poco despus (5 de Mayo de 1815) una constitucin, no perfecta, pero s notable y plausible por ms de un concepto. Componanlo 8 secciones, en las cuales se trataron latximente estas materias : de los derechos y obligaciones de los individuos, del poder legislativo, del poder ejecutivo, del poder judicial, de las elecciones y funciones electivas, del

ejrcito y la armada, de la seguridad individual y la libertad de imprenta, y de la Junta de observacin. Todos los habitantes, fueran nacionales extranjeros^ gozaran de estos seis derechos : la vida, la honra, la libertad, la igualdad ante la ley, la propiedad y la seguridad, y deberan respetar la religin catlica apostlica romana, que sera la del estado. Todos los hombres^ mayores de 25 aos, nacidos y residentes en el pas, seran ciudadanos activos y pasivos. Gozaran de la ciudadana activa todos los extranjeros (menos los espaoles) mayores de 25 aos, con 4 ms aos de residencia en el pas, que tuvieran propiedad inmueble 6 alguna profesin til y supiesen leer y escribir; y podran ser elegidos para ejercer ftinciones pblicas, no siendo las de gobierno, desde que tuvieran 10 aos de residencia, y aun para las de gobiemOy si renunciaran toda ciudadana extraiyera. Toda autoridad que privase de un derecho poltico ilegalmente incurrira en la pena del talin. En cambio todo hombre estara obligado someterse completamente la ley y obedecer, honrar y respetar los funcionarios pblicos. El poder legislativo resida originariamente en el pueblo. Lo ejercera en nombre suyo la Junta de observacin, en lo que fuera ms urgente, hasta que se reuniera el Congreso general de las provincias, en la ciudad de Tucumn. El poder ejecutivo sera desempeado en todo el territorio por un director del estado, elegido todos los aos. Le incumbira, entre otras cosas : el mando y organizacin de las fuerzas de mar y tierra ; la conservacin del sosiego pblico; la administracin de los fondos \ el nombramiento de sus ministros, de agentes diplomticos y consulares, y de jueces ; el fomento de las industrias; el negociar y concluir tratados. No podra disponer ninguna expedicin militar fuera de la provincia, sin previo consentimiento de la Junta de observacin, reunida con el Cabildo y el Tribunal del consulado. El poder judicial sera desempeado por los tribunales y jueces ya instituidos. Seran elegidos : el director del estado^ los diputados que formaran el congreso general, los cabildos, los gobernadores de provincia y los individuos de la Junta de observacin. El pueblo elegira directamente cierto nmero de electores, y stos, reunidos en asamblea. DB LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 345 designaran los funcionarios. Los tenientes-gobernadores seran nombrados por el director, de una tema que le presentara el cabildo de la capital de provincia. Las fuerzas de mar y tierra seran administradas segn disponan las ordenanzas. Perteneceran la milicia cvica todos los habitantes americanos, as como los extranjeros que tuviesen ms de 4 aos de residencia en el pas, desde que hubiesen cumplido 15 aos de edad, hasta la de 60. La fuerza armada obedecera al Director; pero sol la Junta de observacin, desde que sta y el cabildo declarasen que aqul haba claudicado que obraba contra la salud y la seguridad del estado. Las acciones privadas de los hombres que no afectaran al orden pblico estaran exentas de la autoridad de los magistrados. Nadie estara obligado lo que la ley no mandase clara y expresamente, ni privado de lo que ella no prohibiese del mismo modo ; ni podra ser penado, ni confinado, sin forma de proceso y sentencia legal. Todo hombre tendra el derecho de resistir con la fuerza la prisin de su persona 6 el embargo de sus bienes, si se intentaran fuera de orden 6 sin las formalidades legales. El auxiliar esa resistencia no se reputara criminal. Sera libre la manifestacin escrita del pensamiento. La Junta de observacin se compondra de 5 vocales. stos seran inviolables, estaran exentos de toda autoridad, y sus funciones duraran todo el tiempo que las del director del estado. Basta el resumen que acabo de hacer para que se comprenda el valor doctrinal de la constitucin de 1815. Ninguna casi ninguna de sus disposiciones sera anticuada hoy n da, los ochenta aos de haber sido promulgada ; muchas merecen todava el juicio de avanzadas ; algunas han de parecer de un radicalismo atrevido, y no faltan artculos que los pueblos ms liberales miraran como innovadores y peligrosos. He escrito con bastardilla los que me parecen ms dignos de atencin. Esto demuestra cuanta era la ilustracin jurdica de los autores, y cuan liberal su criterio poltico.

Sin embargo, el trabajo revela que no tenan un concepto perfecto de la federacin, pesar de su ciencia. La federacin es un organismo de estados, regido por dos principios fundamentales. l.< Cada estado fede--rado es autnomo respecto de todo lo que l solo le interesa de modo particular. Su pueblo atiende sus necesidades peculiares, segn su opinin y su voto por medio de un poder que constituye, de otro que legisla, de otro que juzga, de otro otros que desempean las dems clases de funciones administrativas. 2.* Los intereses comunes todos los estados federados son satisfechos por autoridades igualmente comunes; es decir, por un poder constituyente, por un poder legislador, por otro judicial, por otro ejecutivo; cuyos poderes son federales, porque el estado complejo que forman los federados es un estado federal. En este sistema cada estado federado es independiente de los otros y del federal en cuanto su organismo interno atae; pero depende del estado federal en cuanto interesa la comunidad de la federacin. Ahora bien: la constitucin del ao quince consagra los principios federativos en cuanto organiza los poderes generales y estatuye que cada provincia elegir el gobernador que desempee el poder ejecutivo de la misma; pero n los consagra en cuanto omite las funciones constitucionales, las legislaturas y los poderes judiciales de provincia y dispone que los teniente-gobernadores sean nombrados por el director, lo que importaba crear poderes antagnicos con los del gobernador. Esa constitucin es en parte federativa; pero tiene ms DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 347 de unitaria. S la asamblea unitaria derrocada la hubiese dictado, sera una expresin de sus principios ligeramente modificados por dar los caudillos la satis^ faccin de ser gobernadores de sus provincias; pero, dictada por una junta revolucionaria que proclamaba la federacin, re vola: 6 bien que los mismos federales ilustrados teman que su sistema poltico diera funestos resultados si se adoptaba netamente, que no se tena todava entonces idea exacta de lo que era la federacin. Lo que interesa ver ahora es cmo cumplieron las provincias y el gobierno central la parte federativa de la constitucin y cmo la parte unitaria. CXLTI. Las proTineias dorante el rgimen federal. 1815-17. El director interino nombr para ministros de gobierno, de hacienda y de guerra respectivamente: don Gregorio Tagle, poltico hbil, flexible y poco escrupuloso; don Manuel Obligado, y al general Marcos Balcarce. El gobierno convoc la asamblea constituyente, retir los poderes que Posadas y Alvear haban dado Rivadavia y Belgrano para negociar en Europa la independencia, y cediendo exigencias del partido vencedor ms que sus propias concepciones, nombr una Comisin civil de justicia y una Comisin militar ejecutiva para que procesaran los individuos del partido contrario que de algn modo se hubieran distinguido. La primera desterr confin numerosos ciudadanos espectables por el solo hecho de haber sido partidarios del gobierno vencido; y la segunda proce-<li de igual modo respecto de militares quienes no se les hall ms delito que el de haber cumplido el deber de ser fieles al gobierno de quien haban dependido, y aun lleg hacer fusilar uno. Se tuvo la esperanza de que cesara disminuyera el desorden de las provincias, y se confirm al ver que Artigas, el ms implacable, turbulento y temible de todos los caudillos, cuyo poder haba llegado su apogeo por la unin de las cuatro provincias y la teniente-gobernacin que haban reconocido su protectorado, enviaba desde su cuartel general de Santa F al muy benemrito pueblo de Buenos Aires f> una proclama en la cual procuraba jusficar su conducta pasada, le daba la enhorabuena y haca votos porque < nada fuese capaz de contrariar la unin de todas las provincias > y en lo futuro no se viese en todos otra cosa que una sola gran familia de hermanos (29 de Abril), r Sin embargo, no sucedi as. Aunque en la provincia de Tucumn sigui gobernando el general Araoz porque, si bien nombrado por Posadas, se adhiri la causa federal, la provincia fu agitada por el levantamiento del coronel Juan Francisco Borges. Este caudillo depuso al teniente-gobernador de Santiago del Estero, ocup su lugar y neg obediencia al gobernador Araoz (Diciembre de 1816). Belgrano, que mandaba la sazn el ejrcito del Norte y era capitn general de las provincias que librase del poder de los espaoles, tuvo que marchar 'contra Borges. Lo venci y lo hizo juzgar. Se le castig con la ltima pena. En la provincia de Salta asumi el gobierno el cabildo (Mayo de 1815); pero el mismo da fu obligado por el coronel Gemes convocar al pueblo, y el pueblo, compuesto en su mayora de los gauchos que seguan al famoso caudillo federal, lo proclam gobernador. Lo irregular de esta eleccin no impidi que gozara el poder hasta pocos das antes de su muerte, ni que lo ejerciera con absolutismo desenflrenado, aunque reconociendo que su provincia perteneca la Unin y conservando con las autoridades nacionales tratos tan cordiales como

DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 349 ftieran compatibles con su natural indisciplina, con su arbitrariedad y con sus torpezas. La revolucin federalista haba llevado al gobierno de Crdoba al coronel Jos Javier Daz, quien se crey seguro en l, durante algunos meses, por contar con la proteccin de Artigas. Pero se encontr con que la teniente-gobernacin de la Rioja no le obedeca, sino que se declaraba separada de su dependencia. Consigui que el capitn Jos Caparros, de acuerdo con una fraccin del pueblo, depusiera al teniente-gobernador (Abril de 1816); mas ste no tard en recuperar el poder y se conserv independiente del gobierno provincial. Algunos meses despus (Septiembre) el mismo Daz tuvo que luchar con el comandante Juan Pablo Bulnes, y fu vencido. Las autoridades centrales nombran entonces para sustituirle don Ambrosio Funes. Bulnes le resiste, mas el nuevo gobernador triunfa fines del mismo ao, el federalismo y el protectorado de Artigas se interrumpen, y vuelve entonces la Rioja la sumisin del gobernador (Diciembre de 1817). Se eligi el gobernador intendente de la provincia de Buenos Aires los quince das de promulgado el esta- . TUTO, y el electo permaneci en el puesto los tres aos que esa constitucin sealaba. Pero no porque la provincia hubiese estado en paz. El da anterior la eleccin el coronel Valdenegro y el mayor Enrique Martnez intentaron un motn militar contra el comandante de armas y los generales Viamont y Daz-Vlez; pero fueron aprehendidos y desterrados. Tambin en Santa F eligi el pueblo el teniente-gobernador poco despus de publicado el estatuto, cuya eleccin recay en el mismo que desempeaba interinamente l&s funciones, (Francisco A. Candioti), federal decidido que tuvo permanentemente enarbolada la bandera separatista. El cabildo entabl comunicaciones con el director, dispuesto emanciparse del protectorado de Artigas, cuyas milicias haban infundido temor en los habitan* tes, y consinti en que viniesen fuerzas de observacin (1500 hombres) destinadas contener los revoltosos (Agosto); por manera que tanta inquietud inspiraban los federales campesinos al gobierno de su partido, como haban inspirado al unitario. Habiendo fallecido el teniente gobernador, se eligi el sustituto; se hizo arriar la bandera de Candioti, y se cambi el personal de la administracin. La situacin pareca modificada en el sentido de sacudir la prepotencia de Artigas; pero en Marzo del ao siguiente (1816) se sublevaron dos compaas enviadas contra los indios, de una de las cuales era teniente Estanislao Lpez. Estas fuerzas se reunieron con otras que Artigas haba enviado desde Entre Ros y todas, obedeciendo rdenes de Mariano Vera, quien proclamaron teniente-gobernador, sorprendieron al tenientegobernador y al general Viamont, jefe de la fuerza de observacin, obligando al primero huir y al segundo capitular. El directorio nombr entonces al genei'al Belgrauo para que con nueva divisin obrase sobre Santa F. Belgrano, prefiriendo un avenimiento la guerra, encomend al general Daz Vlez que tratase con Vera; y efectivamente se puso de acuerdo, pero para sublevarse contra Belgrano y contra el Director, cuyo pacto se firm en Santo Tom (11 de Abril). Belgrano fi preso; las tropas se adhirieron al tratado, y lvarez Thomas renunci el poder. La Junta conservadora y el cabildo nombraron entonces al brigadier Antonio Gonzlez Balcarce, El tratado de Santo Tom fu ratificado; pero no por eso hubo paz con los federales artiguistas de Santa F, pues el mismo Daz Vlez tuvo que marchar contra el gobernador Vera, quien lleg la capital de la teniente-gobernacin. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 351 luchando con dificultades de todo gnero (Agosto); mas tambin fu obligado retirarse y sufrir prdidas. Los vencedores, cuyo director militar fti Estanislao Lpez, cometieron numerosas crueldades durante esta campana y aun despus del triunfo. Es decir que los federales de la teniente-gobernacin de Santa F estaban divididos en artiguistas y en ant artiguistas. Los mismos artiguistas no estaban conformes con Artigas en cuanto los vnculos que los ligaban. Aqullos miraban ste solamente como aliado protector; ste entenda que deban estarle absolutamente sometidos. De esta diferencia de conceptos naci durante la campaa que acabo de referir un episodio que demuestra bien el sentimiento del pueblo santafesino y las pretensiones del caudillo uruguayo. Proclamado Vera teniente-gol)ernador por las tropas sublevadas, recibi un comisionado de Artigas, don Ramn Toribio Fernndez, que exigi en nombre del Protector que Vera impusiese una contribucin al pueblo y se la diese juntamente con la artillera, fusiles, tercerolas y dems armas que el general Viamont haba dejado al capitular. Como su demanda no fuese atendida, redujo prisin al Gobernador, lo remiti al Paran, orden Here que le remachase una barra de grillos y lo pusiese en un cala-l>ozo, por rebelde

las rdenes del Protector, y al da siguiente convoc al pueblo para que eligiese otro teniente-gobernador (9 y 10 de Mayo de 1816). Pero el pueblo se reuni armado para imponerse al comisionado de Artigas, quien exigi que hiciera regresar Vera en completa hbertad. Fernndez, amedrentado, obedeci y Vera fu recibido el da inmediato por el pueblo, y aclamado con estrpito.

Here asumi la gobernacin de una parte de la provincia de Entre Ros en 1815, y la ejerci con la proteccin de Artigas hasta Diciembre de 1817, desde la ciudad de la Bagada del Paran. Le obedecan otros caudillos entrerrianos secundarios, tales como Evaristo Carriego, Gervasio Correa y Gregorio Samaniego, que ejercan su poder semi-autnomo hacia el Sud. Su-dominacin fu combatida por el directorio federal mientras estuvo en Santa F el general Daz Vlez, pues ste mand contra l una divisin bajo las rdenes del coronel Federico Holmberg; pero Here result vencedor intervino luego en la rendicin del general. Desde entonces no sufri persecuciones del directorio federal; pero s la rivalidad de Francisco Ramrez, caudillo de la Concepcin del Uruguay, y la prepotencia avasalladora de Artigas, quien dispona de las personas y de las cosas de Entre Ros para sus empresas como si le pertenecieran. Here y sus tenientes ya nombrados llegaron considerar con mayor aversin el despotismo del Protector desde que ste hizo nombrar al coronel Jos Francisco Rodrguez para gobernador. Entonces se decidieron emanciparse de l en cuanto hubiese ocasin favorable. Se present cuando los portugueses invadieron la- Banda Oriental (CXXIX). Obligado Artigas contraer toda su fuerza la defensa de su provincia, y debilitada por lo mismo su accin exterior desde los desastres del Arapey y del Cataln, creyeron fcil Here y sus secuuzes pronunciarse contra la dominacin del caudillo oriental, reconociendo la autoridad del directorio. Este pronunciamiento se verific en Diciembre de 1817, apoyado por fuerzas nacionales; pero no estuvo destinado triunfar, como se ver poco despus (CXLVIII). Tambin en la provincia de Corrientes se sucedieron las revueltas durante el rgimen federal. Basualdo haba nombrado un gobernador en 1815. ste sucedi otro en el mismo ao. Fu depuesto su vez por los anti artiguistas, pero volvi al poder inmediatamente. Le DB LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 353 sigui en 1816 Mndez, artiguista. Los que no queran la tutela del caudillo oriental le hicieron la guerra, pero fueron vencidos otra vez y sus jefes enviados al campamento de Artigas. Al ser repuesto, Mndez orden, por obedecer su Protector, que se forzara al servicio de las armas cuantos pudieran llevarlas, mientras el indio misionero Andrs Tacuary, llamado tambin Andresito Artigas, y ms comunmente Andre-sito, hijo adoptivo del Protector, haca otro tanto en las Misiones, disputando los paraguayos el dominio de este territorio. Todas estas fuerzas eran para el servicio de Artigas. Las indiadas reunidas en Corrientes se confiaron al mando del coronel Jos Francisco Bedoya; pero ste, en vez de emplearlas segn la voluntad de Artigas, ''se sublev, depuso Mndez, se puso en comunicacin con el gobierno nacional, convoc un congreso de correntines hizo confirmar el nombramiento de gobernador que ya haba recibido de sus soldados (1817). Por su parte la provincia oriental soportaba pruebas no menos duras. Vencido Dorrego en Guayabos, y abandonada la plaza de Montevideo por las tropas nacionales, entr en ella Otorgues y se arrog el mando. Los actos de salvajismo que l y sus soldados cometieron horrorizaron tanto la culta poblacin de Montevideo, que Artigas tuvo que ceder al clamor de sus mismos parciales sustituyndolo por Rivera y enviando ms tarde don Miguel Barreiro para que gobernase segn sus instrucciones y como delegado suyo. As que cay el poder de los unitarios, el nuevo director nombr comisionados para que tratasen la independencia de la Banda Oriental. Artigas desech en absoluto la proposicin de la independencia y opuso un proyecto por el cual declaraba que la Banda Oriental era una provincia argentina y estara siyeta la constitucin que dictase el Congreso que pronto haba de reunirse, la vez que exiga que las provincias de Crdoba, Enti'e Ros y Corrientes, y la teniente-gobernacin de Santa F permanecieran b^o la proteccin de la provincia oriental y sometidas ** la direccin del Jefe de los orientales mientras voluntariamente no quisieran separarse. Los comisionados del directorio federal procuraron transigir repitiendo al da siguiente su propuesta de que la Banda Oriental fuese independiente y agregando que las provincias de Corrientes y Entre Ros quedaran en libertad para ponerse bajo la proteccin del gobierno que quisieran. Pero Artigas, que no quera la independencia de su patria y s la mayor cantidad de poder posible para imponerse en su provincia y fuera de ella, rechaz tambin esta propuesta y quedaron rotas las negociaciones (Junio de 1815). Esta ruptura fu la que determin al director lvarez mandar sobre Santa F la fuerza de observacin que comand el general Viamont. Los portugueses aprovecharon esta coyuntura para invadir la Banda Oriental, como queda referido (CXXXVI), y de ah que en las Misiones, en Corrientes y en Entre Ros se apresurasen los caudillos artiguistas reunir indiadas para oponerlas al invasor del Uruguay. El gobierno argentino propuso todava arreglos Artigas, con el fin de repeler todos unidos los ejrcitos portugueses, mas el caudillo incorregible prefiri la dominacin portuguesa al avenimiento con el

gobierno nacional, y \i motivo de que la causa de la independencia uruguaya quedase vencida en el decurso de 1817. De lo expuesto se deduce que si los unitarios haban sido impotentes para hacer respetar la autoridad de su gobierno y para someter por la fuerza las poblaciones de las provincias antes de 1815, no fu menor la impotencia de los federales ilustrados que se apoderaron del DE LA REPBUCA ORIENTAL DEL URUGUAY 355 gobierno ep Abril de ese ao, como que Salta, Crdoba, Santa F, Corrientes, Entre Ros y el Uruguay no se le subordinaron, ni se ocuparon de cumplir, siquiera fuese aparentemente, las disposiciones del famoso estatuto PROVISIONAL. Las pocas provincias que estuvieron en buenas relaciones con el gobierno general no aprovecharon la paz para organizarse constitucional ni administrativamente, y las otras les sirvi su separacin de hecho solamente para vivir en permanente estado de guerra, y sometidas al cacicazgo de caudillos locales y la prepotencia arbitraria de Artigas, ms menos duramente ejercida, segn fueran las distancias que estuvieran del cuartel general la talla de los mandones. En ninguna de ellas hubo constitucin, leyes, ni cosa parecida; ni las personas, ni las cosas, estuvieron siyetas reglas civiles ni polticas. Imperaba la voluntad variable de los que disponan de la fuerza. Ni entre ellos, ni ellos y el pueblo, existieron relaciones que, siquiera fuese embrionariamente, pudieran reputarse federativas. Ai'tigas dominaba unitaria y absolutamente, cuanto lo era posible, su pueblo y los que le tenan por protector; y cada jefe subordinado dominaba en su distrito tan unitaria y absolutamente como pudiera. Esas provincias diferan poco, por su organi zacin poltica, de las tribus salvajes. Ni' poda esperarse otra cosa del estado de civilizacin de la mayora de sus pueblos, que era, como se ha visto, la barbarie dlos campesinos (XCI y sigts. CXXXVIII). La federacin mal entendida por los hombres ilustrados que se llamaban federales, no era para los pueblos otra cosa que la libertad de tener caudillos locales, ni para los caudillos era ms que la libertad de mandar y disponer de todo como queran. Hubiera podido esperarse de caudillos civilizados que su omnipotencia fuese morigerada por ideas cientficas y por sentimientos humanitaros; pero los salidos del seno de la barbarie no podan tener otras ideas y sentimientos que los inherentes al grado primitivo de su cultura intelectual y moral; por manera que era inevitable que el uso de su poder fuese, como fu efectivamente, brbaro. CXLTn. - La Tuelta al rgrimen uitario (1816-1817). Los sucesos del ao 1815 y de principios del siguiente demostraron al director lvarez Thomas que la aplicacin del Estatuto provisional no se realizaba en las provincias, impeda al gobierno obrar segn lo requeran las circunstancias. Deseoso de poner remedio estos males, en vez de someter el punto la Junta de observacin, como debi, hizo un llamado al pueblo de Buenos Aires, se reuni ste en el Colegio, ampU las facultades del directorio y nombr una comisin para que reformara el Estatuto (Febrero de 1816). La CJomisin se expidi en los primeros das del mes siguiente y el pueblo fu citado para considerar el proyecto; pero luego se juzg ms prudente postergar la promulgacin de las modificaciones hasta que el Congreso se pronunciara su respecto (Abril). Como en esos das ocurri adems el suceso de Santo Tom, en que se pact la deposicin del director (CXLVI), lvarez Thomas renunci su empleo y la Junta de observacin y el cabildo nombraron al brigadier Antonio Gonzlez Balcarce, segn ya se ha dicho (16 de Abril). Poco tard en manifestarse en Buenos Aires una ardiente oposicin de federales y unitarios. Aqullos pidieron Balcarce que la provincia se constituyese federativamente, sin perjuicio de la obediencia que se prestara las autoridades centrales; los ltimos rechazaban tal pretensin. Balcarce apoy los federales; el cabildo los unitarios. Sucedironse Jos DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 357 tumultos, pero la votacin del pueblo dio el triunfo los unitarios (Mayo). La consecuencia fti que el Cabildo y la Junta de observacin destituyeran Bal-caree y que lo reemplazaran porua Cofnisin gubernativa, compuesta de un capitular y de un miembro de la Junta (11 de Julio). Las provincias haban sido invitadas entretanto para que eligieran representantes y los enviasen Tucumn, segn el Estatuto prescriba. Esta era la oportunidad en que todas concurrieran hacer valer sus opiniones y decidir lo que ms bien les pareciera. Pero Artigas, que no poda estar en paz con nadie, ni quera someter su ambicin la decisin libre de una asamblea, prohibi las provincias que le reconocan Protector, que mandaran diputados Tucumn invit las mismas y las dems que los enviasen Paysand, para que all se celebrase el congreso constituyente,

bajo la la direccin y la proteccin del caudillo. Aunque algunos diputados acudieron Paysand, ftieron pocos y se frustr el proyecto. Tucumn fueron los de las provincias de Buenos Aires (excepto la teniente-gobernacin de Santa F),Cuyo (que la componan las jurisdicciones de Mendoza, San Juan y San Luis), Salta (en que estaba comprendido el territorio de Jiyuy), y Tucumn (que la componan la seccin del mismo nombre y las de Catamarca y Santiago del Estero). estos diputados se unieron tambin los de Crdoba (de que era parte la Rioja), as que los federales ai'tiguistas fueron vencidos por los que no admitan el protectorado de Artigas (CXLVI), y los de las provincias del Alto Per (Cochabamba y Chuquisaca). El congreso se instal en Tucumn el 24 de Marzo de 1816, compuesto en su mayora de representantes federales, algunos de mucha talla intelectual, y todos animados por sentimientos patriticos. La minora de uni* tarios haba ido de Buenos Aires principalmente, quienes, avezados ya en la poltica, llevaron ideas definidas y concordantes. Los federales, que poco haban gurado en la vida pblica, llevaron el sentimiento fegional decorado con el nombre de fedei^alisino, que andaba entonces en boca de todo el mundo, pero sin tener concepto claro de lo que era el sistema poltico as llamado, y, por consecuencia, sin unidad de doctrina ni de propsitos finales determinados. Los representantes del Alto Per se distinguan de todos los otros por su pensamiento de que se restableciera el antiguo imperio peruano de los incas, extendido hasta el Ro de la Plata, con la capital en el Per. El influjo que los diputados unitarios, y ms que ellos la situacin de las provincias ejercieron en la mayora de los que se tenan por federalistas se revel pronto en el nombramiento de la persona que haba de desempear definitivamente el directorio, el cual recay en el coronel mayor Juan Martn de Pueyrredon, disputado por San Luis, decidido sostenedor de las doctrinas unitarias (3 de Mayo). El da ) de Julio proclam solemnemente y por unanimidad la independencia de las Provincias unidas. Los diputados del Alto Per aprovecharon estos momentos, en que el patriotismo haca confraternizar todos los individuos del congreso, y en que el orden interno, as como los peligros exteriores, aumentados ahora con la actitud que los portugueses asuman, reclamaban medidas que acreditasen la nacionalidad en el concepto del mundo entero, para proponer que se adoptase la forma constitucional de la monarqua templada, llamando al trono la dinasta de los incas y restableciendo su capital histrica de Cuzco (12 de Julio). Se cambiaron opiniones este respecto en varias sesiones, pero la mocin qued sin votarse, porque la discuDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 359 sin demostr sus autores que no podra triunfar. El director Pueyrredon ocup su puesto fines del mismo mes de Julio. El Congreso se traslad Buenos Aires, reabri aqu sus sesiones en Mayo de 1817, y en Diciembre sancion la constitucin del estado, que denomin REGLAMENTO PROVISORIO. Este documcnto tom por base el estatuto de 1815, del cual copi literalmente muchas disposiciones y aun secciones enteras ; pero difiere de l en varios puntos importantes. Uno de stos es el que dispone que los gobernadores de provincia sean nombrados por el director del estado, en vez de ser elegido por el pueblo. Es decir que desapareci de la constitucin la disix)sicin federativa que contena, y qued sancionado el rgimen unitario, aunque se dispuso que el nombramiento se hara dentro de la lista de cuatro ocho elegibles que todos los cabildos presentaran al director. Muchos de los diputados que haban ido al congreso imbuidos por sentimientos federales ms menos indefinidos se adhirieron la restauracin del sistema unitario, sin renunciar por eso sus ideas especulativas. La causa que decidi la mayora votar el proyecto fu, segn ms tarde lo expres en un documento memorable, el estado tan n deplorable en que se hallaba la Reptiblica cuando se y* instal el Congreso nacional: ... los ejrcitos disper-9 sos y sin subsistencia; una lucha escandalosa entre 5 el gobierno supremo y muchos pueblos de los de su n obediencia; el espritu de partido ocupado en luchar r* una faccin con otra; ciudadanos inquietos, siempre f prontos sembrar la desconfianza comprimiendo el' ? corazn de los incautos; ... en fin todo el estado cami-y nando de error en error de calamidad en calami-f> dad, su disolucin poltica > ... No menos que de impedir que la autoridad degenerase en tirana, se y haba cuidado de que la libertad del pueblo no degeff nerase en licencia. Huyendo de las juntas tumulta- 9) ras (que se formaban) para las elecciones de jefes de 9) los pueblos, reformronse las formas recibidas y no f> se dio lugar principios subversivos de todo el 99 orden social: ... se limit el crculo de la accin 91 popular la propuesta de elegibles. Fu as como 9> se consigui la tranquilidad, r La constitucin de 1817 fu, como la de 1815, muy democrtica, pues declar ciudadanos activos todos los hombres

mayores de 25 aos que hubiesen nacido en el pas que, habiendo nacido en el extrai\}ero, tuviesen cuatro aos de residencia, ejercieran alga arte oficio y supiesen leer y escribir. Los extranjeros seran elegibles, adems, para los empleos de la repblica, en cuanto tuviesen diez aos de residencia; y para las funciones de gobierno, si renunciasen toda otra ciudadana. CXLTIII. Las prorindas y el ^bierno unitario, en 1818 j 1819 La provincia de Salta continu arbitrariamente dominada por Gomes desde que se promulg la constitucin unitaria, en los aos 1818 y 1819; cuya dominacin toler el directorio, porque careci de fuerza para impedirla, y porque Gemesfu en ese tiempo el nico poder que pudiera contener, y que efectivamente contuvo los realistas en las provincias del Alto Per. La provincia de Tucumn se conserv tambin sosegada hasta fines de 1819. Pero Araoz, que haba continuado sus comunicaciones con Artigas, y luego con Ramrez, despus que ces en el ejercicio del gobierno (CXLVI), ndigo un oficial que se sublevara con parte de la guarnicin (Noviembre). Fueron airestados el jefe de las tropas y el general Belgrano, (que estaba postrado por una enfermedad), destituido el gobernador DE LA REPBUCA ORIENTAL DEL URUGUAY 361 y proclamado Araoz como tal. Araoz protest que obedecera al Congreso, puso en libertad Belgrano, y estuvo en el gobierno provincial hasta principios de 1820. Aunque vencido Artigas por los portugueses en 1817 (CXLVI), intent reabrir nueva campaa en 1818, reuniendo en Entre Ros, Corrientes y las Misiones corren-tinas cuantos gauchos indios pudiera. Su atencin estaba toda entera absorbida por las necesidades de esta 'guerra. No teniendo pueblos que gobernar en su provincia, porque se haban sometido los portugueses, todo su empeo se contrajo imponer sus aliados sus rdenes, para que lo auxiliasen con elementos de guerra. Pero, sin capacidad militar, no disponiendo sino de brbaros y de salvajes indisciplinados para oponerlos las tropas regulares del enemigo, y con su autoridad muy quebrantada en Santa F y en Entre Ros desde que perdi la campaa de 1817, result definitivamente vencido en la de 1818 y 1819y obligado abandonar para siempre su patria, en seguida de las derrotas del Arapey y del Cataln (Enero'de 1819). El triunfo de Bedoya (CXLVI) no puso trmino la guerra de los partidos correntines; pues, si bien su poder no hubiera sido superado por los artiguistas de Corrientes, contaban stos con la indiada misionera que reconoca la jefatura del cacique Andresito. Bedoya pudo gobernar sin temor de ser depuesto mientras los misioneros estuvieron entretenidos en defenderse de las dos invasiones que el general portugus Chagas les llev mediados de 1817 y principios de 1818 con el fin de impedir que vinieran engrosar las flierzas con que Artigas operaba en el Uruguay; pero en cuanto se repusieron de los desastres de la ltima invasin fueron trados por Andresito contra el gobernador Bedoya en nmero de 2000, triunfaron, penetraron en la ciudad de Corrientes y restablecieron en el poder la influencia artiguista devolviendo el gobierno Mndez (Octubre de 1818). Andresito consolid esta situacin permaneciendo en aquella ciudad durante siete meses, hasta que invadi su vez el Brasil en 1819, en combinacin con la ltima campaa que Artigas abri en su pas. Los enemigos del despotismo artiguista aprovecharon la ocasin para rebelarse; pero el irlands Pedro Campbell, tenido por almirante de la escuadrilla de Artigas, y su auxiliar y compatriota Juan Toms Asdet les salieron al encuentro, los vencieron (Mayo), decapitaron los jefes, exhibieron sus cabezas en la plaza pblica de Corrientes y se entregaron toda clase de excesos. Estanislao Lpez haba adquirido en Santa F notoriedad y prestigio durante la guerra de 1817 (CXLVI) y se sirvi de est'is ventajas para hacer sublevar una fuerza contra el teniente-gobernador Vera, obligar ste que renunciara, y sustituirlo en el gobierno (Juho de 1818). Santa F haba sido hasta entonces parte de la provincia de Buenos Aires. Lpez la declar provincia y se llam s el primer gobernador, cuyos ttulos fueron consagrados por los hechos de largo tiempo, pues la dominacin de Estanislao Lpez dur veinte aos. Entabl en seguida relaciones amistosas con Artigas y con Entre Ros, y abri una campaa contra la provincia de Buenos Aires cuyo territorio septentrional recorri difundiendo el espanto en las poblaciones. Penetr asimismo en la provincia de Crdoba y derrot en la Herradura al coronel Bustos (7 de Noviembre). Habiendo el directorio puesto en campaa un ejrcito considerable bajo las rdenes de Balcarce, Lpez se repleg sobre su provincia y bati la caballera enemiga (27 de Noviembre). Retirado el ejrcito nacional hasta la frontera de las dos provincias, sustituido Balcarce por Viamont, y reorganizada la caballera, continuaron las operaciones

DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 363 con esta arma. Lpez fti derrotado por Bustos en el mismo paraje en que ste lo haba sido por aqul (18 de Febrero de 1819); pero, rehecho prontamente, venci su vez la caballera de Viamont, mandada por Hortiguera, en las Barrancas (10 de Marzo). Considerndose empero Lpez impotente para luchar con la infantera y la artillera del directorio, as como el ejrcito del directorio lo era para luchar con la caballera santafecina, ambas partes reconocieron la necesidad de poner trmino la campaa por un acuerdo, y celebraron un armisticio temporal en el Rosario (5 de Abril 1819), al cual se sigui otro que se ajust (12 de A bril) en San Lorenzo con el general Belgrano (quien vena tambin contra Lpez), establecindose que las tropas nacionales se retiraran de Santa F y Entre Ros y las santafecinas se iran hacia el Norte de la provincia, y que ambas partes estipularan un tratado de paz en el trmino de un mes. Mas, aunque el director nombr sus representantes, y stos esperaron muchos meses, Lpez no correspondi : al principio, porque el entrerriano Ramrez no concurra; y luego, porque el general chileno Jos Miguel Carrera (CXXXI), que quera volver Chile venciendo con el auxilio argentino al partido que en su patria gobernaba, indujo Lpez y Ramrez renovar las hostilidades contra el gobierno nacional esperando que por este medio volvieran los federales al poder y lo protegieran despus en su empresa contra el gobierno chileno. El caudillo santafecino aprovech este tiempo para dar la provincia el estatuto provisional, que fu su primera constitucin (26 de Agosto), y luego termin los aprestos militares para la campaa contra Buenos Aires. Esta guerra comenz en Octubre y continu en todo lo restante del ao y en 1820. Rebelado Here y sus secuaces contra el gobernador con que lo haba suplantado Artigas y contra la prepotencia de ste, y habiendo conseguido que el gobierno nacional lo apoyara con 500 hombres que confi al coronel Luciano Montesdeooa, se pronunci Ramrez en favor del protectorado uruguayo (CXLVI), y comenz la guerra venciendo Montesdeoca en Ceballos (Diciembre de 1817). El Director envi inmediatamente al general Balcarce con otros 500 hombres. Se reunieron con stos los de Here, y por su parte Ramrez atrajo sus filas cuantos haba en Entre Ros aptos para pelear. Las dos fuerzas se encontraron en el Saucesito, cerca del Paran, el 25 de Marzo (1818), y apenas trabado el combate, se declar la derrota de Balcarce. El Directorio no quiso prolongar esta guerra. Qued, pues, Ramrez con el prestigio que le haban dado sus triunfos, y no descuid el hacerlo valer para erigirse en seor de Entre Ros con el ttulo de Supremo entre-rriano,y para organizar militarmente toda la provincia. Tranquilo respecto de Buenos Aires y aliado de Santa F y de Artigas, march sobre Corrientes con el propsito de vencer Bedoya y reponer los artiguistas en el gobierno; pero al penetrar en el territorio vecino supo que Andresito operaba ya con xito y se retir, dando cuenta de los hechos Artigas, y dicindole que haba ^ convidado dicho Andresito bajar al Sud, para que marchara contra los portugueses (Agosto de 1818). Tuvo que luchar en seguida con Here, que invadi la provincia y penetr hasta Gualeguaych, mientras el general Balcarce responda las hostilidades iniciadas por el caudillo de Santa F; pero triunf pronto de su adversario. Cuando el general Jos Miguel Carrera pas de Montevideo Entre Ros y Santa F con nimo de inducir los caudillos de estas provincias que en vez de celebrar la paz con Buenos Aires rompieran el armisticio y prosiguieran la guerra, Ramrez DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 365 acept la proposicin, se ali con Lpez y ambos hicieron la campaa que ste recomenz en Octubre de 1819. .CXIIX. El gobkmo unitario en 1818 y 1819 Transcurri el ao 1818 sin que los poderes nacionales realizaran algn acto poltico de excepcional importancia, no ser el envo Europa, por indicacin de la Logia Lautaro, del sacerdote don Valentn Gmez, filsofo, hombre de letras y orador sagrado de reputacin, que haba desempeado papel importante en los sucesos revolucionarios; cuyo envo tuvo por objeto solicitar de las potencias de primer orden, dirigindose primeramente Francia, que asegurasen la independencia del Ro de la Plata, nueva y seriamente amenazada por la expedicin de 20.000 hombres destinados Buenos Aires, que se preparaba en Cdiz (CXXVII). El Congreso sancion el 22 de Abril de 1819 la constitucin definitiva del estado y aprob un extenso manifiesto dirigido demostrar que los principios adoptados eran los ms convenientes al pas y estaban autorizados por la experiencia del Estatuto provisorio de 1817. Declar que el estado profesaba la religin catlica, apostlica romana. Dividi el poder legislador on dos cmaras: una de representantes y otra de senadores, en lo cual se separ de las constituciones anteriores. Confi el poder ejecutivo un director, que sera nombrado por las mencionadas cmaras cada cinco aos, y y encarg al presidente del senado el suplir al director

en caso de enfermedad, acusacin muerte. Cre una alta corte de justicia, cuyos individuos seran nombrados por el director. Especific los derechos de la nacin y de los habitantes del estado. 'Dio reglas para la reforma de la constitucin y mand que rigieran las leyes, estatutos y reglamentos yapromulgados^en cuanto no se opusieran esta constitucin, mientras la legislatura no los reformase. Esta constitucin fu incompleta en varias de sus seis secciones, aun despus del apndice que el Congreso aprob los ocho das ; pero ningn defecto tan notable como el de haberse omitido la declaracin terminante y clara de si el estado se regira ^por el sistema unitario por el federal, y las disposiciones que del principio declarado deban derivarse. La constitucin no trat este punto capitalsimo, que tena -dividido todo el pueblo en bandos profundamente enemistados. Esta falta de franqueza, , mejor dicho, esta omisin tan notable debi por fuerza desagradar todos los partidos, y aun darles base para que interpretaran la constitucin en sentidos opuestos, segn cada uno conviniera ; es decir que provocaba la anarqua. Pueyrredon, que ya estaba cansado de gobernar, renunci el directorio los pocos das de promulgada la constitucin. El Congreso nombr al general Rondeau para que le sucediera hasta la eleccin de las cmaras legislativas (9 de Junio). Entretanto don Valentn Gmez, que haba entablado relaciones diplomticas con el gobierno francs, reciba (!'' de Junio) la propuesta de que el Ro de la Plata adoptase la forma de gobierno monrquica constitucional, llamando al trono al duque de Luca, heredero de la corona de Etruria, bajo la proteccin de Francia. Se allanaran las dificultades que Espaa pudiera oponer, puesto que el candidato estaba ligado los Borbones por la lnea materna, y se conseguira interesar Portugal casando al prncipe con una princesa del Brasil. El Sr. Gmez expres que no poda tratar sobre esta base, porque careca de instrucciones; pero envi la propuesta al director y Rondeau la pas al Congreso. El proyecto fu ledo en la sesin del 27 de Octubre y discutido y aprobado, con la condicin de que no se le opusiese InDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 367 glaterra, en las de 3 12 de Noviembre, juzgando que de tal modo quedara asegurada la independencia, se pondra n la espantosa indisciplina de los partidos y del ejrcito, y volvera al dominio de las Provincias Unidas el territorio usurpado por los portugueses. Los sucesos ocurridos muy luego en Espaa y en el Ro de la Plata impidieron que estas negociaciones deplorables continuaran. L. La eatstrofe de 1820 Recomenzada la guerra entre Santa F y el gobierno central, contando la primera con la alianza de Entre Ros, pas Ramrez el Paran con fuerzas, se uni con las de Lpez y las que haban venido de Corrientes y Misiones,' y tom el mando en jefe. Por su parte el director Rondeau sali campaa y reuni un ejrcito, algo ms numeroso que el del enemigo, y haba ordenado que se le incorporase el llamado aitxiliar del Per^ mandado por el general Cruz, en el cual se hallaban los caudillos Juan Bautista Bustos (de Crdoba) y Alejandro Heredia (de Tucumn), y algunos jefes de lnea, como Jos Mara Paz, Gregorio Araoz de La Madrid, y otros. Este ejrcito march hacia la provincia de Santa F y penetr en ella en los primeros das de Enero ; pero, al llegar la posta de Arequito (sobre el ro Carcara), se sublev la mitad bgo la direccin de Bustos, Paz y Heredia (8 de.' Enero), se le plegaron poco despus otros grupos y, habiendo tenido el general Cruz que dejar el mando, lo tom Bustos y se dirigi Crdoba, abandonando la causa del directorio y sin querer aliarse Lj^z y Ramrez contra Buenos Aires, pesar de los esfuerzos que hizo Jos Miguel Carrera por atraerle. Con todo, qued establecida la comunidad del inters general. Las fuerzas mandadas por Ramrez tomaron el nombre de Primera divisin; las mandadas por Bustos se denominaron Segunda divisin: y ambos componan el Ejrcito federal. AI da siguiente de ocurrir la sublevacin de Arequito, y en connivencia con sus autores segn se piensa, se pronunci en San Juan al grito de Viva la federa* cin ! f el capitn Mariano Mendizabal contra el teniente-gobernador (cuado suyo) y asumi el gobierno apoyndose en el voto de las milicias y de una parte del pueblo. Antes de dos meses se proclam que San Juan se separaba de la provincia de Cuyo para formar una autnoma, y el mismo Mendizabal fu elegido primer gobernador. San Luis sigui el ejemplo federalista de San Juan (P de Marzo) y, por consecuencia, qued dividida la provincia de Cuyo en las dos mencionadas y y en la de Mendoza, que tom nombre propio y tambin se declar autnoma. En el mismo mes de Marzo el comandante Juan Felipe Ibarra depuso al teniente-gobernador de Santiago del Estero, hizo reunir una asamblea y sta resolvi su vez que Santiago se separaba de la provincia de Tucumn para constituir una por s sola, autnoma en su orden interno y sometida federativamente al Congreso nacional. Su primer gobernador lo fu el mismo Ibarra, quien se hizo dar por las cmaras provinciales el grado de brigadier general y se mantuvo en el poder durante una larga serie de aos. Tucumn y Catamarca se proclamaron

entonces independientes, formando ambas la Repblica federal de Tucumn, cuyo presidente fu el general Araoz ; pero al ao siguiente (Agosto) se emancip Catamarca de Tucumn y se constituy en provincia autnoma. Como que Gemes era y haca lo que quera favor pesar de todos los sistemas polticos, no cambi las relaciones de Salta y Jujuy con la Repblica, ni con el gobierno nacional; sino que, aplicado constantemente cerrar DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 369 los espaoles el paso hacia el Sud, declar la guerra Tucumn porque no le auxiliaba como l quera (1). Tambin fti derrocado el teniente-gobernador de la Rioja los pocos das de haber ocurrido la sublevacin de Arequito ; los revolucionarios se declararon separados de la provincia de Crdoba, se constituyeron en provincia federal y nombraron gobernador al general Francisco A. O. de Ocampo, que haba promovido y dirigido la insurreccin. En Enero se acerc Bustos Crdoba con el ejrcito de Arequito, hizo reunir una asamblea en Marzo, y sta convirti Crdoba en provincia autnoma y nombr Bustos para gobernador, cuya dominacin ejerci durante muchos aos. Entretanto, privado Rondeau de la cooperacin de los 4.000 hombres que en Arequito defeccionaron, y desmoralizada la tropa que bajo sus rdenes tena, tuvo que sufrir en Cepeda la derrota de su caballera (1.'' de Febrero) y que retirarse con la infantera y la artillera. Este hecho y lo mal que andaban los asuntos polticos en la provincia de Buenos Aires, lo decidieron renunciar el directorio (7 de Febrero). Continu desempeando este empleo el que ya lo tena interinamente, don Juan Pedro Aguirre; pero los tres das el general Miguel Estanislao Soler, comandante de las fuerzas de la provincia, intim al Cabildo que notificase al Director y al Congreso que quedaban depuesto el primero y disuelto el segundo. La notificacin se verific el 11 de Febrero; el 12 ces el Congreso declarando disuelta la unin de las Provincias Unidas de Sud-Amrica, y el (t) Fue vencido por los tucumanos en Abril de 1821. Creyendo lossaltefios propicia la ocasin para sacudir el yugo del temible caudillo, lo depusieron en Mayo ; pero, Gemes desconoci la autoridad de esa resolucin, volvi Salta con las montoneras que habia salvado de la derrota y tom la ciudad (50 de Mayo). Ocho das despus lo sorprendieron aqu los espaftoles. Gemes se retir herido y muri los pocos das (17 de Junio). 13 asumi el Cabildo el gobierno provincial y la provincia de Buenos Aires se declar, su vez, soberana independiente. El 16 se nombr en cabildo abierto don Manuel Sarratea para que ejerciese la funcin de gobernador. Seis das despus de su nombramiento sali el gobernador Sarratea con direccin al ejrcito federal, que se acercaba Buenos Aires. Al da siguiente, esto es, el 23, celebr con Ramrez y con Lpez, en la capilla del Pilar, una convencin por la cual se restableca la paz entre las tres provincias signatarias y se estipulaba: que, aunque la nacin, y especialmente las provincias contratantes se haban pronunciado en favor de la federacin, se sometan lo que deliberase un congreso de diputados que se reunira dos meses ms tarde; que las divisiones de Santa F y Entre Ros volveran sus respectivas provincias; que sera libre la navegacin del Paran y del Uruguay para las provincias amigas; que el Congreso general de diputados deslindara los territorios de las provincias; que se procesara los que haban ejercido el gobierno nacional, para que quedara justificada la guerra declarada por Santa F y Entre Ros; y que se enviase una copia de este tratado al capitn general del Uruguay, don Jos Artigas, para n que, siendo de su agrado, entable desde luego las y> relaciones que puedan convenir los intereses de las y> provincias de su mando, cuya incorporacin las w dems federadas se mirara como un dichoso acontec cimiento, y* Estas palabras demuestran que ya Ramrez y Lpez no consideraban Artigas como protector, ni como simple aliado de quien no pudiesen prescindir. Negociaban por s, con toda libertad y slo mencionaban al caudillo uruguayo en uno de los artculos finales para expresar que poda unirse las provincias federadas, si quera. DE LA. REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 371 Ramrez se encarg pronto de impedirle aun sto. Habiendo Artigas huido para el territorio correntino en cuanto fu derrotado en el Tacuaremb, llam en su auxilio fuerzas de Misiones, Corrientes, Entre Ros, Santa F y Crdoba. Recibi algunas de.aquellos territorios, pero no de los ltimos. El tratado del Pilar lo alarm adems, porque sus tenientes se le rebelaban en l. Decidi, pues someterlos, empezando por Entre Ros. Estaba todava Ramrez en el Pilar cuando supo que Artigas habla invadido su provincia. Inmediatamente public un manifiesto (23 de Marzo) anunciando al y* gran pueblo de Buenos Aires y* que parta para ? escarmentar un enemigo orgulloso que intentaba y> ocupar el territorio de Entre Ros insolentado por los y mismos fratricidas que quisieran ver sofocado en el continente todo gnero de libertad. Ramrez se encontr, al volver su provincia, con partidas de Here que se haban levantado en contra suya; pero las domin y abri su campaa contra el caudillo uruguayo. Artigas derrot

Ramrez en las Guachas (13 de Junio) y Ramrez Artigas en el Paran, en el Sauce de Lema, en el Rincn de los yuqueres,en Moco-ret, en las Tunas y en los rboles, en el mes transcurrido desde el 24 de Junio hasta el 9 de Julio. Artigas, vencido y perseguido, se vio obligado pedir refugio en el Paraguay, en donde el dictador Francia lo tuvo confinado hasta que muri (1850). Ramrez se hizo entonces jefe supremo de Entre Ros, Corrientes y Misiones, cuyos territorios reuni con el ttulo de Repblica de Entre Ros. CU* Inferencias generales Los hechos expuestos desde el artculo CXXXVIII demuestran que todo el pueblo del Ro de la Plata estuvo dividido, desde 1810, en dos bandos: uno llamado unitmno, y otro llamado federal. ** Unitarios y hubo en toda la extensin de la repblica, en todas las clases sociales; y en toda la repblica, en todas las clases del pueblo, hubo tambin federales Pero los sucesos revelan que las palabras unitario t y federal no tenan, respectivamente, signiicacin idntica en todo el pas. Los unitarios ilustrados de Buenos Aires y de las provincias entendan que el unitarismo que ellos profesaban era un sistema constitucional democrtico, en el cual las funciones gubernativas estaban organizadas de modo que todas recibiesen la direccin, en todo el pas, de un centro nico, aunque complejo, residente en la capital del estado; es decir, de un solo poder legislativo, de un solo poder ejecutivo y de un solo poder judicial. Los unitarios que pertenecan las clases brbaras admitan la unidad del poder supremo, pero sin darse cuenta de sus relaciones orgnicas con las funciones administrativas de todo el pas y con la soberana popular. Entendan que un hombre un congreso nombraba gobernadores para las provincias y que stos le deban alguna obediencia, pero nada ms. El unitarismo era para ellos una especie de monarqua auto-crtica nacional, algo as como un gran cacicazgo. su vez los federales de las clases cultas tenan idea de que la federacin consiste en que cada provincia tenga su centro gubernativo independiente, su poder ejecutivo y su poder judicial, organizados sobre la base dla soberana democrtica; en que la nacin tenga tambin su centro gubernativo general, es decir sus poderes legislativo, ejecutivo y judicial, organizados con la soberana del pueblo; y en que los gobiernos nacional y provinciales funcionen en esferas distintas, aunque exactamente correlacionadas. Haba diversidad de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 373 pareceres cuando se trataba de aplicar este principio, pero el principio, en s mismo, era clara y uniformemente concebido por los hombres ilustrados. Pero cosa muy distinta era el federalismo para los brbaros y salvajes de todo el Ro de la Plata. Los federales de estas ciases sociales sentan satisfecho su sentimiento cuando dominaba en la provincia en una seccin de la provincia un caudillo surgido de la muchedumbre favor de su bravura, de su inteligencia, de su audacia y de su desenfreno; cuando ese caudillo se apoderaba del poder arbitrariamente y arbitrariamente lo ejerca, halagando las pasiones de sus secuaces y arrimando y atormentando de mil maneras sus adversarios, sin subordinacin la autoridad superior, imponiendo su voluntad como ley, y cediendo slo al mvil de sus intereses personales al poder de otro caudillo quien temiera. Eran, pues, estos federales la anttesis de los otros; su concepto no tena nada comn con el federalismo propiamente tal, sino que, al contrario, consista en un unitarismo ultra, que concentraba todos los poderes, la soberana y la administracin, en un solo individuo, que era el dspota de la comarca, sin ley ni responsabilidad. De aqu se sigue que tanto en los unitarios como en los federales haba dos grupos separados por diferencias profundas. Uno de ellos, compuesto de individuos ms menos ilustrados, se caracterizaba por sus tendencias oy*gnicas; el otro, compuesto de gentes incultas, se distingua por sus tendencias anorgnicas. Los unita^ rios y federales del primer grupo conceban la constitucin del estado como un sistema, ms menos complicado, pero en el cual se correspondan todas las partes, segn principios fijos, respecto de los cuales no desempeaban los hombres otro papel que el subordinado de reahzarlos del mejor modo que pudieran. Los unitarios y federales del segundo grupo no conceban ningn sis" tema de ideas constitucionales, y ni que el hombre debiera sujetar en el gobierno sus actos principios dados. Para ellos no haba nada superior al caudillo que los mandaba, ni en lo fsico, ni en lo moral, excepto la fuerza fsica opuesta que no pudieran contrarrestar. Siendo, pues, la gran mayora del pas compuesta de gentes de esta ltima especie, debi suceder naturalmente que las tendencias orgnicas fuesen impotentes para neutralizar las tendencias anorgnicas. De ah que ni los unitarios, ni los federalistas ilustrados hayan conseguido, sea desde la capital de la repWica, sea desde las capitales provinciales,

someter los pueblos las reglas de gobierno propias del unitarismo del federalismo, y que la desorganizacin y la arbitrariedad hayan sido, desde 1810 hasta 1820, hechos constantes y generales pesar de todas las constituciones que se han promulgado y de haberse sucedido en el gobierno alternativamente los federales y los unitarios. Y, como es ms enrgica la afinidad entre las tendencias orgnicas, aunque divididas por intereses polticos, que la afinidad de las tendencias orgnicas con las anorgnicas del mismo nombre, se expUca que con sanas intenciones hayan venido unitarios y federales de las clases cultas ponerse de acuerdo, por servir al inters comn y superior de la civilizacin, al dictar las constituciones de 1817 y 1819. Los sacrificios que estos avenimientos suponen no podan, empero, modificar el modo de ser de las muchedumbres y tenan que contribuir enervar el carcter de las mismas clases civiles y militares en que deberan apoyarse el congreso y el directorio. Si, pues, los gobiernos unitarios y federales de los primeros aos fueron dbiles, no obstante la disciplina de sus tropas DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 375 regulares, porque debieron emplearlas en defender la independencia nacional y no pudieron ejercer su autoridad en la mayora de las provincias, ms dbiles fueron los ltimos aos de la dcada, porque, adems de haber tomado extensin y fuerza el caudillaje brbaro, cundi la indisciplina en el escassimo ejrcito que tena sus rdenes y no podan contar con l. Es as que el gobierno nacional result vencido en la Provincia oriental por una derrota como la de Guayabos ; que no pudo auxiliar Here en Entre Ros sino con ejrcitos de 500 hombres; que no haya podido contra Gemes lo que pudo Tucumn; y que Ramrez y Lpez lo hayan obligado con menos de 1600 montoneros firmar la convencin del Pilar. Los gobiernos unitarios y federales no tuvieron otro apoyo efectivo que el de Buenos Aires y su provincia. El da en que aun ste les falt, se vinieron al suelo, qued acfala la repblica y las provincias se desmembraron y se declararon autnomas, si bien perseverando en el propsito de formar un solo estado y de reconstituir ms tarde un congreso nacional. La Banda Oriental de 1811 1820. CAPTULO I LA DOMINACIN ESPAOLA DE 1811 A 1814 SECCIN I La guerra de la independencia. 1811-1814. Ln. Montevideo en gnerra eon Baenos Aires (1811). El Consejo de regencia que los espaoles haban instituido en la Pennsula no se limit nombrar gobernador poltico y militar para Montevideo fines de 1810 (CXXII), sino que adems design don Javier Elo para que rigiese el virreinato del Ro de la Plata, arrogndose as en nombre de Espaa la autoridad que solo en el Rey haban reconocido los roplatenses. Elo lleg Montevideo en la primera quincena de Enero de 1811, prest juramento, ante el Cabildo, el 19, y en DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 377 los primeros das de Abril obtuvo que esta corporacin nombrase tres electores de diputado para las Cortes, quienes nombraron don Jos Antonio Fernndez, y, por excusa de ste, don Rafael Zufriategui, con cuyo acto qued consumada la sumisin do los montevideanos Espaa. Mientras as se proceda en el orden interno, el virrey Elo procur que la Banda Occidental imitase la oriental, dirigindose (15 de Enero) la Junta gubernativa de Buenos Aires, la Audiencia y al Cabildo por oficio en que les expresaba que las Cortes extraordinarias eran el centro de unin de todos los espaoles; que las divisiones surgidas en el Ro de 1a Plata deban desaparecer, porque nadie seran tiles sino al enemigo comn; que por su parte olvidaba todo lo pasado y ordenaba la suspensin de las hostilidades; y que esperaba que las autoridades de Buenos Aires, inspiradas por iguales sentimientos, reconoceran y juraran las Cortes generales, enviando ellas sus diputados, as como el alto cargo de que Elo vena investido. La Junta contest el 21 : que el solo ttulo con que Elo se presentaba

un gobierno establecido para defender el derecho de los pueblos libres contra la opresin de los mandones constituidos por un poder arbitrario, ofenda la razn; que no estaba lejano el momento en que los diputados de todas las provincias haban de deliberar con todo el poder de su voluntad y de sus luces, cules eran los derechos y los deberes del pueblo que obedecen y el poder legtimo que haya de mandarle; y que lo mejor que pudiera hacer para mantener la armona general, era desnudarse de su investidura! de virrey, abstenerse de atentar contra la dignidad de la respetable asociacin poltica del Ro de la Plata, y esforzarse por que entrara en buen camino el grupo de refractarios que resida en Montevideo. La Audiencia y el Cabildo respondieron el 22, desconociendo tambin tanto la autoridad del virrey como la de las Cortes generales. En consecuencia, Elo mand cerrar el puerto las comunicaciones con Buenos Aires, envi fuerzas la Colonia bajo las rdenes de Muesas, y declar luego la guerra al gobierno (13 de Febrero), calificndolo de rebelde y revolucionario, y reputando traidores cuantos lo componan y lo sostuviesen. En Marzo reforz la escuadrilla que bloqueaba los puertos enemigos, mand otra al Uruguay, autoriz el corso y confi la comandancia de la Colonia Vigodet, quien parti cod tropas de Montevideo. CLm. La campaa de la Banda Oriental toma el partido de Buenos Aires contra Montevideo (1811). Belgrano, mientras marchaba al Paraguay (LXIX), y al pasar por Entre Ros, haba hecho trabsgos dirigidos decidir los orientales pronunciarse en favor de la independencia. Respondiendo esas gestiones, el pueblecillo de Beln, situado en la desembocadura del Yacuy en el Uruguay, fu el primero en pronunciarse. Siguile Soriano, en donde dieron el grito Pedro Viera y Venancio Benavides, y en seguida Mercedes (28 de Febrero), cuyos sublevados, que obedecan al comandante de milicias Ramn Fernndez, recibieron la proteccin del batalln 6. llamado de Pardos y morenos^ mandado por Don Miguel E. Soler, que la Junta gubernativa haba situado anteriormente, con otras fuerzas, en la margen occidental del Uruguay. Ocurri al mismo tiempo otro hecho que influy mucho en el pronunciamiento de los campesinos. Jos Artigas, que, como ya se ha dicho (CVIII), haba correspondido con celo terrible la esperanza que indujo DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 379 las autoridades espaolas perdonarle sus delitos y encomendarle la persecucin de los bandidos y contrabandistas entre quienes haba pasado casi toda su vida, fu llamado Montevideo incluido, primero como oficial, en las milicias que tan mal papel hicieron frente de los invasores ingleses, y ltimamente en los blandengues que Muesas llev la Colonia, de cuyo cuerpo era teniente (CLII). No tard en indisponerse con su jefe; y como ste le reprimiera con severidad, desert de las filas realistas, y se present la Junta de Buenos Aires con Rafael Hortiguera, ofrecindole ambos sus servicios, que fueron aceptados. La Junta incorpor Artigas en el ejrcito patriota con el grado de teniente coronel, le orden que marchase sublevar sus comprovincianos y le confi tropas, armas y dinero, instruyendo la vez Soler para que le auxiliara toda vez que fuera necesario. Artigas desembarc poco despus cerca del arroyo de las Vacas, y se dirigi hacia el Norte, buscando la incorporacin de los que ya luchaban por la independencia en los territorios de Soriano y Mercedes. Los sucesos empezaban, pues, tener importancia, y era indispensable someterlos una direccin inteligente. La Junta se fij en Belgrano para esta direccin. Le orden en Marzo que fuera al nuevo teatro de la guerra. El eminente ciudadano tom el resto de tropas que haba salvado en la expedicin al Paraguay, y con cerca de novecientos hombres ms que se le enviaron de refuerzo, lleg Concepcin del Uruguay principios de Abril y pas Mercedes en momentos en que estaban divididos por desavenencias Artigas, Soler y Benavides, y en que varios caudillejos se dirigan la Junta de Buenos Aires quejndose unos de otros y aspirando todos los primeros puestos de la milicia. Fu reconocido como representante de la Junta en un ejrcito que ya contaba con ms de 3000 combatientes y dispuso que Jos Artigas insurreccionase el centro de la provincia, Manuel Artigas el Norte y Benavides el Sud. Cuando Belgrano se ocupaba de poner en ejecucin su plan de operaciones ocurrieron en Buenos Aires los hechos polticos que excluyeron del poder los unitarios y elevaron los federales (CXL). Este partido, interesado sobre todo en que sus ideas polticas y su influjo se generalizaran, decidi sustituir Belgrano por Rondeau, y confiar Artigas un

puesto adecuado para que fomentase en los pobladores brbaros y en el ejrcito el espritu regionahsta, contando con que podra disponer de esa fuerza contra el partido que acababa do caer. As sucedi que Rondeau, apenas fu reconocido general en jefe, present Artigas al Cjrcito como comandante de las milicias uruguayas, como jefe natural de ellas. CLIT. Primeras operaciones entre los Independientes j los realistas umgrnayos. Accin de las Piedcas (ISll). La popularidad siniestra de que gozaba Artigas entre los habitantes de la campaa y los halagos que para ellos tena la revolucin, tanto porque se diriga contra los espaoles, malqueridos por la severa persecucin que haban hecho los que llevaban la vida desarreglada propia de la barbarie campesina de aquellos tiempos, cuanto por el gnero de vida que permita, sobre todo bajo la direccin del renombrado comandante de milicias ; haban atrado las columnas revolucionarias gran nmero de secuaces, pertenecientes en su mayora las clases brbara y salvaje que constituan entonces lo ms de la poblacin rural del Sud del ro Negro. Al advertir sto el virrey Elo, mand en DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 381 todas direcciones circulares amenazadoras; comision Don Diego Herrera para que matase cuantos hallara en actitud hostil, la hora de conocido el hecho; y escribi los curas prrocos inducindolos que exhortasen sus feligreses defender al gobierno; pero todo fu intil: las poblaciones se levantaron en masa y los curas fueron los que dieron el ejemplo en muchos parajes. Se cuentan entre estos : Don Valentn Gmez, cura de Canelones, que fu despus notable figura de la revolucin del Ro de la Plata; su hermano Don Gregorio Gmez, cura de San Jos, y Don Santiago Figueredo, cura de la Florida. SinUendo entonces el Virrey la necesidad de destruir el centro que tena el levantamiento en Canelones, decidi atacarlo con vigor y mand contra l un cuerpo compuesto de las tres armas. Artigas no esquiv el combate: se adelant, lleg hasta San Isidro (Piedras) y all se encontr con una fuerza de ms de 1200 hombres y cinco caones. Se trab la batalla (18 de Mayo) y triunfaron los revolucionarios, tomando ms de 480 prisioneros, incluso su jefe Posada, 23 oficiales y la artillera. Esta victoria, que vali Jos Artigas el grado de coronel, fu de trascendencia: Vigodet abandon la Colonia Benavides (26 de Mayo) ; se retiraron Montevideo las partidas destacadas y muchas personas ms, conocidas por realistas ; y Elo, receloso de algunas personas que haba dentro de Montevideo y temeroso por los enemigos que haba fuera, expuls numerosas familias y pidi socorros la princesa Carlota, del Brasil, invocando el inters que ella tena en defender los derechos de la corona de Espaa. CLT. Primer sitio de MonteTdeo (1811) No tard Rondeau en incorporarse las fuerzas victoriosas con el cuerpo de las que haba conservado hSio sus inmediatas rdenes, con las cuales compuso el ejrcito de la revolucin un total de 5.000 hombres. Rondeau march con todo el ejrcito sobre Montevideo; lleg su frente el 1.** de Junio y el mismo da declar que la plaza quedaba sitiada. Aunque los sitiados tenan abiertas las comunicaciones por la parte del ro, la escasez se hizo sentir por la imposibilidad de introducir por tierra los ganados y vegetales que eran indispensables su subsistencia. Las guerrillas se sostuvieron animadas, causando algunas prdidas de vidas, pero influyendo en cambio en el nimo de las milicias, muchas de las cuales recin se vean comprometidas por primera vez en hechos de guerra. Un feliz asalto dado por sorpresa, durante una noche, la pequea guarnicin de la isla de Ratas, es el episodio ms importante ocurrido en aquel tiempo : proporcion los patriotas algunos soldados voluntarios y crecida cantidad de plvora, que falta les haca. CLVI. La tregrua de 1811 Aunque haba sido muy satisfactoria hasta ahora la suerte de la causa de la independencia en la Banda Oriental, el xito de la revolucin del Ro de la Plata se hallaba seriamente amenazado. El ejrcito del Norte haba sufrido el descalabro de Huaqui, se haba retirado Tucumn, y las tropas realistas de Goyeneche se disponan correrse al Sud (CXXXIII). Por otro lado, la princesa Carlota, estimulada por las instancias del DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 383 virrey Elo, haba conseguido que el gobierno portugus enviara un ejrcito en auxilio de la plaza sitiada, el cual invadi

en Agosto (1811) bajo las rdenes del general Diego de Souza (CXXXIV). Se recelaba adems que los espaoles residentes en Buenos Aires se preparaban para cooperar con los ejrcitos y con la escuadra que defendan la causa de la dominacin espaola. Y, como era visible que todas estas ftierzas obraban combinando sus movimientos, se tema que no pudiera Buenos Aires resistir su accin. En tan crticos momentos fu indispensable sustituir las armas por la diplomacia, fln de conjurar el peligro, postergando para momento ms oportuno la empresa de combatir los realistas de Montevideo. Se abrieron las negociaciones en los primeros das de Septiembre y al mes y medio se alcanz celebrar una tregua, en la cual se estipul : que la Junta explicara su conducta lis Cortes generales y socorrera la guerra de independencia de la Pennsula; que las tropas revolucionarias desocuparan enteramente la Banda Oriental; que el Virrey hara retirar las tropas portuguesas las fronteras de su territorio ; que cesaran las hostilidades y el bloqueo de los puertos ; que se mantendran relaciones amistosas, y libres las comunicaciones por agua y tierra, etc. (20 de Octubre). CLTn. La retirada de Artigas Entre Ros (1811) Concluida la convencin, forzoso era que las partes lo cumpliesen lealmente. El gobierno de Buenos Aires orden que Rondeau se retirara aquella ciudad con las Uerzas venidas de occidente, y que Artigas se dirigiera al Norte y pasara al departamento de Yapey, situado en la margen derecha del Uruguay, con las milicias orientales, para cuya seguridad se pusieron las rdenes de su jefe el cuerpo veterano de blandengues, 8 piezas de artillera, y tres oficiales distinguidos, y se le dio un buen repuesto de municiones. Adems se nombr Artigas teniente gobernador del departamento mencionado, para halagar sus instintos de mando y de independencia personal. Las fuerzas de Rondeau se embarcaron sin demora. Las de Artigas emprendieron su retirada tambin; pero este caudillo, acostumbrado desde su juventud ser voluntarioso y emplear medios propios de las clases brbaras las cuales perteneci durante ms de treinta aos, no cumpli la orden de retirarse, ni en el tiempo, ni del modo como lo hubiera cumplido cualquiera jefe disciplinado, sino que entendiendo que el mejor modo de mostrar odio al invasor era dejar desierto el pas y destruidas las poblaciones, dividi su caballera en grupos, la reparti en toda la regin meridional y la emple en obligar todas las familias que hallaban su paso que le siguiesen en la retirada lenta hacia el Norte (1). La muchedumbre as forzada emigrar dejando sus bienes y renunciando sus comodidades y costumbres, ascendi al nmero de 14 16 mil personas, las ms de las (1) Este hecho, que no es el nico de sh clase que Artigas haya realizado, como se vena ms adelante, es descripto como accin de salvaje crueldad por los contemporneos que se han ocupado de l. Don Nicols de Vedia, oriental, quien no puede acusarse de parcialidad, dice en una de sus memorias: ... Porque es de saber que, al alzamiento del primer sitio. Artigas arrastr con todos los habitantes de la campaa... sus comandantes amenazaban con la muerte los que eran morosos y no fueron pocos los que sufrieron la crueldad de los satlites de Artigas. Este hombre inflexible parece que se complaca en la sangre que haca derramar, y en verse seguido de tan numerosa poblacin. Aqu principia una poca de desorganizacin, crueldades y anarqua que nos desgradara si se hiciese de ella mencin circunstanciada. (CoLicaH Lamas.) Personas dignas de f, de aquella poca, tales como don Jos Trpani, me han referido ese suceso en trminos, que concuerdan con los de Vedia. Me relat episodios que pai^daq inverosmiles quienes no tuvieron idea de lo que eran las milicias de Artigas. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 385 cuales tuvieron que hacer el camino pie, y muchas que perecer de fatiga, de pesar y de miseria antes de llegar su destino, pues eran ancianos, mujeres y nios. Artigas lleg al Salto llevando tras de s el inmenso squito en el mes de Diciembre; cruz el ro Uruguay en el Salto Chico y se situ en el Ayu Grande, en donde las desgraciadas familias continuaron sufriendo los rigores de la intemperie, el hambre y vejmenes de todas clases. Muchas iban ocultar su desnudez en los montes, guarecerse contra la persecucin de la soldadesca; otras muchas vean desaparecer sus miembros por la accin de la miseria y de los instintos feroces d los que tenan en sus manos la fuerza. Aquel campamento confuso de mujeres, hombres y nios de todas clases era un foco de corrupcin y un manantial inmenso de lgrimas. CLTIU. " La retirada de los portugraeses (1S12) El ejrcito portugus haba penetrado en la Banda Oriental dividido en dos cuerpos; uno de los cuales, mandado por

Maneco, se dirigi al Arapey, y el otro, bajo el mando inmediato de Souza, cruz el ro Yagua-rn y march hacia Maldonado. Celebrada la tregua de Octubre, y vindose que, si bien la infantera y la artillera sitiadoras haban vuelto Buenos Aires, las caballeras se haban detenido ejecutar actos de hostilidad inhumanos, Souza, en vez de regresar al Brasil, decidi continuar sus marchas hacia el Oeste. Esta resolucin, muy fundada en un principio, no lo fu desde que las milicias uruguayas llegaron al Daymn y se dispusieron pasar el Uruguay, desalojando completamente el territorio que haban ocupado. Sin embargo el general portugus permaneci en el pas y sigui su marcha hacia el Oeste. En Marzo se acerc Montevideo, recibi de las autoridades de esta i)laza cumplimientos y provisiones, y de aqu se dirigi hacia el Norte, cuando ya no haba enemigos quienes pudieran temer los espaoles. El Triunvirato reclam por este avance de los portugueses ; Vigodet, capitn general de Montevideo, contest que, como Artigas haca an uso del terror y de la seduccin para usurpar propiedades y perseguir los habitantes, con ms empeo que imnca, sus aliados no volveran al Brasil mientras tales hechos no cesaran (Enero). Esta respuesta fu justa en su fecha, pues no era razonable que l ejrcito auxiUar cumphese lo tratado mientras Artigas lo violaba ; pero desapareci la causa de la permanencia de Souza desde que la caballera argentina pas Entre Ros, y Souza no se mostraba dispuesto transponer la frontera brasilea. Naci do aqu el recelo de que los realistas se proponan continuar la guerra en el territorio occidental, y la decisin del Triunvirato en virtud de la cual se encomend la organizacin de un nuevo ejrcito y la fortificacin de algunos puntos del Paran y del Uruguay, y se mandaron Artigas tropas, pertrechos, armas y dinero. Los portugueses, su vez, obtuvieron refuerzos, hasta completar los nmeros de 5.000 hombres y 36 piezas de artillera. As preparados los independientes y los reahstas para recomenzar la guerra, un cuerpo de ejrcito portugus invadi el territorio de las Misiones y otro avanz hasta el Itapeb, afluente del Uruguay; mientras Artigas mand Otorgues contra el primero, Soler sali al encuentro del segundo. Ninguna ventaja pudo conseguir Otorgues ; pero Soler hizo retroceder la columna enemiga hasta ms all del Arapey Grande. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 387 Estos preparativos y encuentros parciales eran, por parte de Buenos Aires, efectos de la necesidad ms que de la conciencia de su poder. Goyeneche se desembarazaba de los enemigos que tena en las intendencias del Norte para marchar libremente hacia la capital del Ro de la Plata; los patriotas no haban hecho nada que los desquitase de la derrota de Huaqui, y los asuntos internos preocupaban al Triunvirato (CXLI y CXLII). La guerra que pareca inevitable en la Banda Oriental con espaoles y portugueses habra expuesto graves peligros la causa de la independencia. Por fortuna era mal mirada por el gobierno de la Gran Bretaa la posibilidad de un triunfo de las armas portuguesas en el Ro de la Plata, y el ministro ingls residente en Ro de Janeiro medi porque la Corona de Portugal y el Triunvirato pusieran fin amistosamente la situacin dicil en que se hallaban, dejando en libertad americanos y espaoles para que resolvieran solos sus diferencias. Por efecto de esta mediacin vino Buenos Aires el teniente-coronel Rademaker en carcter de enviado extraordinario de Portugal y celebr el mismo da (26 de Mayo) un armisticio indefinido, contrayendo la obligacin de hacer retirar al Brasil las divisiones portuguesas en el tiempo ms breve posible. En cumplimiento de este pacto emprendi el general Souza su retirada hacia Bag el 11 de Julio. CLIX. BebeUn del coronel Artigras (1812) As que se asegur el alejamiento del ejrcito portugus, el Triunvirato resolvi que su presidente, el general Sarratea, fuese con tropas al campo de Ayu, organizase el ejrcito y emprendiese operaciones contra los realistas de Montevideo. Sarratea se encontr al llegar Entre Ros, con el cuadro desolador del campo de Ayu, en donde las caba. lleras brbaras de Artigas haban corrompido todo, y cuyos excesos era inevitable que desmoralizaran las tropas regulares que haba mandado el Triunvirato para prevenir la invasin portuguesa que tema. As que lleg, se dio conocer como general en jefe del ejrcito y orden que se dispusieran marchar todas las fuerzas que se haban reunido en el Ayu. Estos hechos prodiyeron en Artigas honda irritacin. El teniente de blandengues, que de pronto se haba visto hecho teniente coronel, y que luego haba triunfado en las Piedras y recibido en premio el grado de coronel de milicias, lleg envanecerse tanto, que aspir mandar en jefe las operaciones del Uruguay. La llegada de tropas y de abundantes

materiales de guerra Ayu foment sus ilusiones y le indujo comunicar al Gobierno que esperaba rdenes para mandar contra las Misiones las fuerzas correntinas y para ir l con el grueso del ejrcito al Brasil y situai-se en Santa Tecla, que sera la base dess operaciones. Si el Gobierno quera solamente que los portugueses se retiraran, bastara ese movimiento para conseguirlo; si quera que se les atacara, vendra sobre Souza y lo hara pedazos. Conseguida cualquiera de los dos resultados, ira contra Montevideo y la rendira inmediatamente. En su presuncin desmedida se crea capaz de todo y no se imaginaba que el Gobierno pudiera pensar en otra persona para confiarle el mando supremo del ejrcito. Sorpresa debi causarle el ver como haba bastado la diplomacia para hacer retirar los portugueses; pero sorpresa indignacin el que, prescindindose de l y de sus planes, se nombrara Sarratea para que mandara en jefe la segunda campaa contra Montevideo. Sucedi pues, que, si bien no se rehus reconocer al general, trasmiti la orden las tropas sin exigirles que la obedecieran (1); y, cuando aqul dispuso la marcha de los cuerpos sobre Montevideo, Artgas mand los comandantes y oficiales que se quedaran en el Ayu con l. Marcharon inmediatamente, sin embargo, el regimiento de dragones de la patria, mandado por Rondeau; el regimiento nm. 6, de Soler; el regimiento de granaderos, de Terrada, y el regimiento de la estrella, de French. Por el momento quedaron en el campo de Artigas los cuerpos de lnea mandados por jefes orientales; pero, disgustados tambin ellos por su proximidad las hordas artiguistas y por la soberbia indisciplina de Artigas, no tardaron en incorporarse al ejrcito de Sarratea don Ventura Vzquez con su regimiento de 800 blandengues, Baltasar Vargas con su divisin de ms de 800 caballos, el comandante Viera con 700 infantes, y algunas otras partidas. La caballera de Artigas qued reducida entonces 900 hombres que mandaba don Manuel Artigas, 400 que seguan Barta Ojeda, 70 blandengues, y una compaa de 80 que mandaba el capitn Tejera. Grande fu el enojo de Artigas. Creyendo que su nombramiento de jefe de la caballera oriental lo haba hecho dueo de todas las fuerzas que sus paisanos mandaban, exigi con insolencia que se le devolvieran los cuerpos que haban desertado de su campamento; y, como Sarratea no lo complaciera, resolvi hostilizarlo. Sucedi, pues, que cuando el ejrcito se puso en marcha hacia el arroyo de la China, dejando en observacin sobre el Salto los cuerpos que mandaban Soler y Vzquez, Artigas se qued en el Ayu en concepto de rebelde. (I) Lo refiere as el mismo Artgas en nota que dirigi al gobierno del Para-guay. CLX. Be^vas eanpaia twktrm Monteyldeo (1812) Entretanto la situacin poltica y militar del Ro de la Plata empeoraba. Apenas sali Sarratea de Buenos Aires (IH de Junio de 1812) estall la conspiracin espaola encabezada por Alzaga (CXLI); Belgrano se vea forzado contramarchar hasta Tucumn, segado por los realistas (CXXXIII), y estaba viva, aunque sorda, la lucha entre el Triunvirato unitario y los federales (CXLII). El gobierno pens en mandar la mayor parte del ejrcito de Sarratea Belgrano, para que contuviese el avance de Tristn, asegurando previamente la continuacin de la tregua con la plaza de Montevideo, y con tal motivo hizo proposiciones Vigodet (que haba quedado en lugar de Elo) y al Cabildo, procurando persuadirlos de que la Banda Oriental debera adherirse la situacin creada en la occidental (28 de Agosto de 1812); pero estas autoridades contestaron los pocos das (4 de Septiembre) que no humillaran con el sometimiento las glorias de Montevideo; que hacan al gobierno de Buenos Aires responsable de las consecuencias de la guerra, y que, si quera la uuin, procediera jurar la carta constitucional promulgada en Marzo por las C!ortes. Frustrado este pensamiento, consult el Gobierno al general Sarratea acerca del modo como podra auxiliarse Belgrano sin desatender al enemigo del Uruguay (22 de Septiembre). En tal ocasin opin el teniente-coronel Vedia que el territorio oriental (su patria) no deba ser abandonado, expresando: que subsistan los clamores de las personas y familias enteras perseguidas y arruinadas menos por los enemigos que por la desenfrenada licencia de las bandas de Arti-. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 391 gas; que estos males se agravaran, porque tanto lus unos como las otras se entregaran sin obstculo mayores violencias; y que si era inevitable llevar las armas al Oeste, era tambin necesario dejar sobre el enemigo del Este el

regimiento de dragones y el de infantera nmero 4 bajo el mando superior del coronel Rondeau, ya que el coronel Artigas haba probado quo ni por sus conocimientos, ni por su inteligencia militar estaba habilitado para llevar la guerra los realistas de Montevideo. En este estado estaban las cosas de la Banda Oriental cuando se supo en Buenos Aires que Belgrano haba triunfado en la batalla de Tucumn y persegua al ejrcito vencido (CXXXIII) y cuando el movimiento unitario del 8 de Octubre disolvi la Asamblea federal, reconstituyendo el Triunvirato y concentrando en l la suma de los poderes pblicos (CXLII). No hubo desde este momento razn para vacilar; el Gobierno se decidi abrir la sogunda campaa contra Montevideo, y, por tanto, Sarratea organiz la vanguardia con tres escuadrones de caballera, el regimiento 6/ de Soler y el 4.** de Vzquez, y varios caones, y le dio por jefe Rondeau. Partieron sucesivamente estos cuerpos del arroyo de la China y del Salto, y al llegar al Cerrito, anunciaron la guarnicin de Montevideo el segundo sitio con una salva de artillera (20 de Octubre). Poco despus lleg Sarratea con el grueso del ejrcito. OLXI. - La aeeln del Cerrito (1812) As que los realistas se vieron sitiados pensaron que someterse los rigores del cerco sera preferible dar una batalla los sitiadores, por la esperanza de que, si resultaran vencidos, renunciaran su empresa. Preparronse los sitiados con tal n en los dos meses que siguieron y salieron el 31 de Diciembre en nmero de 1600, reforzados por piezas de artillera, resueltos poner prueba su suerte antes que llegase el grueso del ejrcito do Sarratea. La batalla, que al principio pareci favorable los realistas, termin por el triunfo de los independientes, despus de haberse conducido las dos partes con bravura. Rondeau, Soler y Ortiguera se distinguieron en la accin; el segundo mereci ser ascendido al grado de coronel del mismo regimiento nmero 6, cuya cabeza desaloj al enemigo de la cumbre del Cerrito, clavando por su propia mano la bandera de la patria. - Entre los muchos muertos que tuvieron los espaoles se contaron el brigadier Muesas, el capitn Lin y otros oiciales. CLXn. rtigras faTorece los sitiados de Monteddeo, hostiliza ai ejrcito sitiador, y obligra Sarratea renunciar el mando. (1812-13. Artigas no se quej directamente al gobierno por el nombramiento de Sarratea, pero escribi personas de Buenos Aires que le ser\1an de agentes y de consejeros, expresando amargas recriminaciones. Los amigos procuraron amansarlo invocando los intereses de la patria y lo apurado de las circunstancias. Uno de ellos, Francisco Bruno de Rivarola, fingiendo hbilmente que participaba de su contrariedad, procur convencerlo de que el gobierno haba procedido con sujecin informes que se le haban dado, no por hacerle dao ; se mostr afligidsimo por que Goyeneche, victorioso en Vilcapugio y Ayohuma, vena marchas forzadas hacia Buenos Aires, y temeroso de que pronto llegara Santa F y dominara el Ro de la Plata; le inculc que la magnitud de los peligros exiga que todos los buenos patrioDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 393 tas olvidasen sus rencillas y se uniesen contra el enemigo comn, y lo exhortaba que se reconciliase con Sarratea y obrara de acuerdo con l, ya contra Monto-video, ya contra Goyeneche, manifestando la vez al gobierno que le animaban los sentimientos ms patriticos (20 de Septiembre de 1812). Artigas acept la indicacin de escribir al gobierno manifestndole sus resentimientos. El gc>bierno, deseoso de satisfacerle, envi Alvear para que tratase con l, y Rivarla le escribi recomendndole el enviado, recomendndole que hablase con franqueza, asegurndole que lo que el gobierno quera era transigir, y felicitndose de contar con que todo poda tenerse por arreglado. Pero, desgraciadamente, habindose enfermado Alvear por una rodada que dio su caballo ai llegar al Arroyo de la China, no pudo llegar hasta el campamento de Artigas, ni ste acceder al pedido que aqul le hizo de que se reunieran en Paysand, y no pudieron entablarse las negociaciones entonces. Hubieran podido iniciarse poco despus, si todos hubiesen estado animados por buenas intenciones; pero un agente desconocido de Artigas (1) le envi principios de Noviembre una carta en que se disputaban el predominio la adulacin, el fanatismo y la maldad. Segn ella, era picaro el gobierno; francmasones los hombres de la situacin; ^ cuadrilla de pillos 5 componan las personas que venan en el ejrcito ; Artigas era un ^ redentor de la Amrica ?, y el autor de la carta estimaba ms su vida que la propia. No se trataba en verdad de otra cosa que de

asesinar al coronel de las milicias uruguayas y era necesario que ste se precaviera contra todos. Contra tales maquinaciones Artigas deba oponer su alianza con el Paraguay (!) Ei 8r. Fregeiro supone que sea Santiago Gardoso. sin prdida de tiempo, y luego intimar Sarratea que con sus tropas abandonase la Banda Oriental, so pena de obligarlo por la fuerza de las armas. Ya haba llegado la ocasin en que Artigas pudiera hacer resonar su nombre por el mundo y era menester aprovecharla. Artigas pudo elegir entre el consejo sensato y patritico de Rivarola y el desatentado y antipatritico de su desconocido agente. Su inclinacin al desorden, su encono y la violencia de su carcter lo decidieron ejecutar el tiltimo. Estaba ya en relaciones con el Paraguay; faltbale perseguir Sarratea, hizo ms: persigui la causa de la independencia. Se vino por la izquierda del Uruguay hacia el Sud; alcanz en el ro Negro la comisara y el parque del ejrcito y se apoder de ellos; al llegar al Y escribi una larga ininteligible carta Sarratea, que conclua intimndole que se fuera la Banda Occidental y que, si lo quera, se llevase tambin el ejrcito dejndole los auxilios que necesitara; despus, desde Santa Luca-Chico, mand en todas direcciones destacamentos con orden de hostilizar las tropas sitiadoras, y esas partidas interceptaron las comunicaciones que Sarratea y los dems individuos de las fuerzas patriotas mantenan con el gobierno y pueblo de Buenos Aires, se apoderaron de los bueyes, caballos y carros del ejrcito que encontraron pastando en servicio, alejaron cuanto animal pudiera servir para alimentar movilizar la tropa para transportar artculos heridos, y aprehendieron las Uerzas que Sarratea haba hecho situar lo largo de la margen del ro de la Plata y del Santa Luca para que impidiesen los sitiados el proveerse de vveres, permitiendo, por lo mismo, que la plaza estuviese abastecida abundantemente de carne fresca. Desde el mes de Diciembre hasta mediados de Febrero de 1813 hubo entre Artigas y Sarratea un cent DE LA REPBUCA ORIENTAL DEL URUGUAY 395 tinuado cambio de comunicaciones. As que Sarratea recibi la intimacin de abandonar el mando, contest que, si de sto dependa la unin, no se opondra, sino que daba cuenta al gobierno, y que lo invitaba esperar la resolucin superior, suspendiendo las hostilidades entretanto en beneflcio de la causa comn. Artigas manifest que acceda, pero sus rigores continuaron con los sitiadores al mismo tiempo que favoreca los sitiados. Sarratea le escriba procurando persuadirlo de que deba cesar en esta conducta, que pona en peligro al ejrcito y alentaba los realistas; Artigas le contestaba que no cumplira sus rdenes, mientras el gobierno no decidiese su separacin del mando. Varias comisiones de vecinos y de jefes intervinieron por llegar un avenimiento, sin conseguirlo. Entretanto, Artigas lleg hasta mantener comunicaciones reservadas con Vigo-det, y Sarratea llamarle traidor en un bando en que prometa el perdn los desertores que abandonasen el campo artiguista. Esta situacin era por dems angustiosa; y, yaque el gobierno tardaba en decidirla, resolvieron Rondeau, Vedia y otros jefes reclamar de Sarratea que renunciase el mando nombrando un sustituto mientras el gobierno no designara quien definitivamente debiese reemplazarlo. Sarratea consinti en irse con los jefes orientales quienes Artigas no quera ver en el ejrcito, nombr Rondeau con calidad de interino y se ausent juntamente con Javier de Viana, Vzquez, Valdenegro, Saltar y el Cannigo Figueredo. Rondeau nombr Vedia para mayor general; y como el gobierno confirm estos nombramientos, aceptando por necesidad los hechos producidos, Artigas avanz con sus caballeras hasta la lnea del sitio y ocup el puesto que se le designara, en el ala izquierda. Bl ejrcito sitiador se compuso entonces de ms de seis mil hombres divididos as: Divisin de Btienos Aires: Regimiento de granaderos, de Terrada; regimiento n.* 6, de Soler; regimiento de la Estrella de French ; regimiento de artillera; regimiento de dragones de la patria, de Rondeau. Divisin de Artigas: Regimiento de Blandengues; regimiento n.*2, de Manuel Artigas; regimiento n.** 3, de Fructuoso Rivera; regimiento de caballera, de Fernando Otorgues ; regimiento de caballera, de Blas Basualdo. CLXIU. Artigras deserta del ejrcito sitiador (18ia-14) El sitio continu regularmente en todo el ao 1813, aunque no sin que se sufrieran graves agitaciones de carcter poltico provocadas por Artigas, de las cuales se hablar en el captulo que vendr despus de ste-Baste decir por ahora que, habiendo procedido los pueblos de las provincias elegir diputados para la Asamblea general constituyente

que se reuni en Buenos Aires en Enero de este ao (CXLIII), pretendi Artigas, instigado por sus amigos los federales de Buenos Aires, que el pueblo se sometiese su voluntad en la eleccin, y que los diputados obedeciesen en el desempeo de su cometido las instrucciones que l les diera. Como nadie haba autorizado Artigas para ejercer actos polticos, pues era un simple jefe militar de la milicia uruguaya, y menos poda arrogarse la soberana que por derecho perteneca al pueblo, no le obedeci ste, sino que obr con libertad, segn su propia opinin. El despecho de Artigas fu tan grande, y su modo de manifestarlo tan opuesto la razn, que desert del sitio en la noche del 21 de Enero de 1814, dejando descubierta el ala izquierda de la lnea, pues se llev toda la caballera que tena sus rdenes, excepto la que mandaban su hermano Manuel y el mayor general DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 397 Pagla, quienes se negaron patriticamente seguirle. La desercin de Artigas y sus secuaces, gravsima en cualquier caso por su naturaleza, lo era ms en aquel, por las circunstancias especiales que concurran. La plaza de Montevideo negociaba dinero y vveres en el Brasil por medio de sus comisionados el regidor Manuel Duran y el Dr. Mateo Magarios y haba recibido fondos del Per, y de Cdiz refuerzos de tropas que sumaron varios miles de soldados. Otras provincias se mostraban insubordinadas y obligaban al Gobierno dividir en ellas su poder tolerar los desrdenes por imposibilidad de reprimirlos. Y Belgrano, despus de triunfar en Tucumn y Salta, haba sido deshecho en Vilcapugio y Ayohuma, La Asamblea, alarmada por tales hechos, y suponiendo que hasta cierto punto se debieran que el Triunvirato no poda desplegar bastante energa, se decida sustituirlo por un director unipersonal (CXXXIII y CXLIII). Artigas haba defeccionado, pues, la causa de la independencia en momentos angustiosos, y comprometiendo seriamente la posicin de los sitiadores, que el gobierno se juzg necesitado de levantar el sitio por no poder sostenerlo. ^ En consideracin tan enorme gravedad del delito, el director Posada, de cuyos tres ministros eran orientales eL de gobierno (Nicols Herrera) y el de guerra (Francisco Javier de Viana) expidi el 11 de Febrero un decreto en el cual hizo la historia de la conducta pblica de Artigas, lo declar infame, privado de sus empleos, fliera de la ley y traidor la patria, mand que se le persiguiera y se le matara en caso de resistencia, y ofreci seis mil pesos quien lo entregara vivo 6 muerto. CLXIY. Combates luiTalei. Beadkia de Moaterldeo (1814). Decidido el Directorio, despus de vacilaciones continuadas, proseguir el sitio de Montevideo y activar las operaciones para rendir pronto la plaza, fin de consagrar su atencin luego la guerra del Norte, orden Brown, marino ingls que desempeaba el mando superior de la escuadrilla argentina, que atacase las naves espaolas mandadas por Romarate, que dominaban la entrada del Uruguay y el Paran. Brown no fu feliz en su primer encuentro con los espaoles; pero consigui al da siguiente (12 de Marzo de 1814) tomar la isla de Martn Garca, cuya posesin aseguraba el ejercicio efectivo del dominio en los grandes afluentes del Plata. Se bloque la plaza de Montevideo. La situacin de los sitiados era penosa, puesto que, imposibilitados de recibir recursos por mar y tierra, tendran que rendirse por hambre, si no conseguan triunfar de la escuadra del ejrcito en una accin en que se concentrasen todas sus fuerzas. Los realistas se decidieron atacar las naves que Brown mandaba. Las dos escuadras estaban prontas el 14 de Abril para el combate. Componase la argentina de cuatro corbetas, un bergantn y dos buques menores. La espaola constaba de cuatro corbetas, tres bergantines, cuatro buques menores y numerosos lanchones. La ltima sali del puerto, se retir la otra, ambas se dirigieron hacia el Este y tuvieron ese mismo da un encuentro del cual result un buque espaol inutilizado. El resto de ese da y el 15 se pasaron siguiendo los buques argentinos los contrarios; se acercaron el 16 y libraron el combate definitivo, que dio el triunfo las armas independientes. Se rindieron dos corbetas, un bergantn y una goleta espaoles; DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 399. ftieron incendiados un bergantn y una balandra y los dems ganaron en desorden el puerto de Montevideo. Cayeron en poder de los vencedores 33 oficiales de mar y tierra, 2 capellanes, 2 cinyanos, 380 hombres ms, 75 caones, 210 fusiles y una cantidad considerable de otros artculos de guerra. El mismo da en que tuvo lugar este hecho glorioso para las armas argentinas, lleg el coronel don Carlos do Alvear al Cerrito con el objeto de tomar el mando supremo de las fuerzas sitiadoras, trayendo desde Buenos Aires un refuerzo de

1500 hombres y algunos caones. El 17 tom posesin de su puesto. Los realistas perdieron toda esperanza de obtener ventajas, y an de sostenerse. Comprendieron que, vencidos en el ro impotentes para vencer en tierra, se acercaba el trmino de su resistencia. En tales circunstancias invit el general Vigodet Brown para celebrar un armisticio y el caiye de prisioneros; pero el comodoro argentino contest al da siguiente (19) que no admitira condicin alguna mientras no ftieran entregados al gobierno do Buenos Aires la ciudad de Montevideo, sus fortalezas, arsenales, buques de guerra, y toda propiedad pblica, permitindose los militares que entregaran sus armas. Alvear tom entonces medidas para precipitar la rendicin. Vigodet no tuvo otro camino que tomar razonablemente que el de entregar la plaza, y el 20 de Junio, las 3 y media de la tarde, se oblig entregarla por capitulacin, el 22 ocuparon las tropas de Alvear la fortaleza del Cerro, y el 23 guarnecan las de Montevideo, en cuyo da el general en jefe dio un bando recomendando el olvido de lo pasado y asegurando el respeto de las personas y las cosas. Con la plaza cayeron en poder del vencedor 335 caones, ms de 8000 fusiles y todas las embarcaciones, as como 8 banderas, 2 mariscales, 2 brigadieres, 7 coroneles, 11 tenientes coroneles, 5300 ms de tropa, y cuanto haba sido del dominio de los vencidos. As termin la larga dominacin de los espaoles en el Ro de la Plata. SECCIN 11 Sucesos politizeos de 1811 1814 CLXY. ~ Lo que era Artig^as en 1811 Cuando Artigas desert del ejrcito espaol por el enojo que le caus la amonestacin de su jefe Maesas, y se present la Junta de Buenos Aires ofrecindole sus servicios, tena 53 aos de edad y no se haba sealado de ningn modo en la vida pblica. Era entonces un hombre de estatura regular, de aspecto gauchesco, pero simptico en su conjunto. Su cuerpo, medianamente grueso, sola ir vestido con desalio, llevando de ordinario poncho y sombrero de p^a. Su cabeza bien formada, nunca erguida, estaba cubierta por cabellos rubios, ondeados, largos, revueltos con frecuencia. La cara era ovalada, plida, de color blanco poco alterado por la intemperie, de carrillos descarnados, barba escasa y larga, fisonoma de expresin afable comunmente, aunque con rasgos enrgicos, fcilmente variables. Tena ojos azulverdosos, de mirada oblicua, coronados por cejas pobladas y rectas que se arqueaban hacia el extremo interno bajo la accin de la ira. La nariz, prominente y aguilea, se elevaba sobre una boca de perfil severo y dimensiones regulares. Artigas no careca de cierta inteligencia natural; pero sus concepciones eran poco extensas, generalmente superficiales y desordenadas. Era muy egosta, domiDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 401 nador, intolerante, iracundo, y en extremo vengativo. Era tenaz en sus resoluciones. Sus malas pasiones tenan larga duracin; no se subordinaban la reflexin propia, ni razn haba capaz de templarlas. Eminentemente indisciplinado por carcter y por costumbre, no tena la menor idea del orden : ni saba tenerlo en sus cosas, ni imponerlo los hombres. No admita por nada la menor traba su libertad personal, ni poda haber quien respetase menos la libertad ajena, fuese individual y colectiva. la vez que incansable en protestar que era justo, moderado, sufrido y resignado, era dasmedido en la arbitrariedad y en la intemparancia. Por las causas ms ftiles tomaba las determinaciones ms graves, posponiendo su encono todos los intereses de orden superior que fuesen incompatibles con su resolucin. Pecaba por un gran exceso de suspicacia. Juzgaba sus adversarios y las personas quienes tena alguna prevencin, capaces de toda clase de infidencias y maldades; no les reconoca lealtad ni mviles sanos, y aparentaba ver, an en los actos ms nobles de ellos, tre mondas infidencias. Tena gran aspiracin exhibirse, Uera como fuese; tal presuncin de s mismo, que se consideraba capaz de superar todos en las ms difciles empresas; y tanta vanidad que se atribua los xitos de otros, por muy indirecta secundariamente que hubiese intervenido en ellos, en lo cual no haca ms que personificar la inclinacin general de los gauchos, de jactarse de proezas imaginarias. Ya se sabe que en la infancia no aprendi otra cosa que leer un poco y escribir otro poco. Despus no gan en instruccin, ni pudo adelantar, porque, si los medios eran escassimos en Montevideo, faltaban por completo en el campo, entre los salvajes y contrabandistas con quienes anduvo Artigas desde su adolescencia hasta la edad madura (C-CIII). De ah que no tuviese

ra, cuando se present la Junta revolucionaria de Buenos Aires, ninguna instruccin, ni aun rudimentaria, acerca de ninguna materia, no ser las que hubiese recibido por propia experiencia en el trato con las poblaciones incultas hasta 1802, y con el personal del cuerpo de blandengues y con ciertas clases del pueblo desde las invasiones inglesas. Su ignorancia era, pues, crassima, al extremo de no poder escribir, ni redactar una carta de pocos renglones. Servase de terceros para toda su correspondencia; y como stos cambiaban menudo, resultaba variado el estilo, el sentido y el tono de sus comunicaciones. Tal era, en verdad, el personaje que se ha visto figurar militarmente en el captulo anterior. Los hechos referidos, en que l tuvo alguna parte, concuerdan con la descripcin que acabo de hacer tan fielmente como he podido. Vase ahora cmo se revela en los sucesos polticos que se verificaron en la misma poca, en los cuales desempe papel sealado. CLXTI. Primera aparieln de rtigras en el escenario poltico del Plata (1811). Nombrado Artigas jefe de las milicias orientales por la Junta federal de 1811, para que fomentase el sentimiento regionalista de los uruguayos (CLIII), recibi de la Junta el carcter de jefe del partido que en la Banda Oriental formase; y, como este partido exista ya vir-tualmente en las clases brbara y salvaje del campo (CXXXIX), y entre ellas, por razn de afinidades naturales, gozaba Artigas de renombre y prestigio, sucedi espontneamente que al destino poltico que le diera el gobierno de Buenos Aires se uniese la aquiescencia sumisin de las muchedumbres campesinas. Este hecho, la vez que halagaba el amor propio de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 403 Artigas, era mirado por los federalistas de Buenos Aires como digno de ser utilizado en beneficio de su causa segn ellos mejor pareciera ; por manera que, interesados en darle direccin, se apresuraron ofrecer su amistad al que haban instituido jefe de los orientales, y influir en su nimo por medio de cartas y de emisarios, que le trasmitan, ya ideas generales relativas la federacin, ya consejos particulares respecto de lo qu^ haba de hacer en cada caso. Artigas no poda darse cuenta de lo que significaban muchas de las doctrinas abstractas, ms menos fragmentarias y no siempre correctas que se quera inculcarle, pero tom de ellas las expresiones federacin, n causa de los pueblos , libertad , despotismo r, y otras anlogas, les atribuy la acepcin extraa que le sugirieran su modo de ser y sus hbitos, y se form un concepto disparatado del papel que tena que desempear. Ya se ha visto (CLXII) que los que tomaron la tarea de dirigirlo en los trabajos federalistas no se ponan de acuerdo pai'a aconsejarle lo que en cada caso debera hacer, sino que cada uno lo instrua su manera y todos diferentemente. Si Artigas hubiera podido discernir lo que en esos consejos hubiera de bueno de malo, siquiera fuese de la manera aproximativa con que lo hace el buen sentido, hubiera suplido la falta de instruccin hasta cierto punto; pero, tanto como careca de nociones tericas le faltaban inclinaciones sanas. Era, pues, forzoso que acogiera con preferencia las sugestiones que ms se conformaban con su carcter, con sus costumbres y con sus pasiones, aunque fuesen las ms antipatriticas contrarias sus propios intereses. En los primeros siete meses que siguieron su nombramiento la conducta de Artigas tuvo carcter puramente militar; pues si bien alardeaba ya el ttulo de jefe de los orientales, su significacin ostensible era la que haba determinado el Gobierno al nombrarlo jefe de las milicias orientales. Pero, cuando se negociaba la tregua de Octubre, hizo firmar cierto nmero de vecinos una peticin por la cual exigan del general Rondeau que no se negociara el tratado sin que concurriera la voluntad de los orientales, ya que la suerte de stos se decida. Artigas haba entendido que en un estado federal no poda decidir el Gobierno sin obtener en cada caso el asentimiento de tales cuales grupos de poblacin, y supona que un comandante en jefe poda someter tales pretensiones el cumplimiento de sus deberes! Lo correcto habra sido hacer comprender Artigas que la Junta federal de Buenos Aires, compuesta de diputados, ejerca el gobierno de la federacin, por s sola, en nombre de todo el Ro de la Plata, y que la pretensin manifestada era subversivo de los ms elementales principios constitucionales; pero los federales de 1811 no perciban bien las consecuencias que podan derivarse de olvidar la diferencia enorme que hay entre la federacin y el regionasmo

anorgnico, y adems tenan inters en no desagradar Artigas, ya que con l contaban, como con tantos otros, para extender su influjo poltico y para consolidarlo. Acordaron, pues, Rondeau y Jos Julin Prez, comisionado por la Junta para intervenir en la negociacin de la tregua, convocar una asamblea de vecinos para entenderse con ella, no en el sentido de solicitar su beneplcito, sino con el fin de eludir la exigencia de Artigas sin darle motivo para creerse desairado. La asamblea se opuso que se aprobara la tregua; pero al fin se conform con que se sometiera el caso la decisin del Gobierno. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 405 La decisin, impuesta por las circunstancias segn se ha visto (CLVI), desagrad mucho Artigas, pero la cumpli. No pudiendo entonces desempear papel alguno en la Banda Oriental, se apresur ponerse en comunicacin con caudillos de las provincias argentinas y con el gobierno del Paraguay. todos expuso los hechos ocurridos desde Febrero; censur la flojedad con que se haba operado sobre Montevideo, vituper al gobierno porque haba levantado el sitio, ponder el herosmo y los sacrificios de los orientales, puso de relieve la posicin que l haba ocupado respecto de sus paisanos, asegur que stos lo haban nombrado su general en jefe, habl del ejrcito nacional en el concepto de que era meramente auxiliador de las milicias que l mandaba, y termin invitndolos celebrar una unin para la defensa de los comunes intereses. Mucho insisti, particularmente en sus comunicaciones con el gobierno paraguayo, en la necesidad de la unin, as como en pedirle pertrechos de guerra, vveres y soldados, ofrecindole en cambio animales vacunos. Aunque Artigas no defini los fines de la unin que propona, manifestaba al pedir recursos que tena en vista la invasin portuguesa, contra la cual quera prepararse ; pero, aun cuando no puede dudaree de que tena este propsito, no es menos visible el inters que lo mova exhibirse como jefe de un pueblo, en cuyo concepto hablaba nombre propio, como si esto fuera natural en el rgimen federativo que crea servir. CLXYII. La dlpnUein de Abril la Asamblea de 1813 Cuando se estableci el segundo sitio de Montevideo haban reemplazado ya los unitarios los federales en el gobierno nacional, y rega el Reglamento provisional de Noviembre (CXL). Obligando Sarratea hacerse reemplazar por Rondeau en el puesto de general en jefe haba conseguido Artigas satisfacer su resentimiento (CLIX) y la vez cambiar un superior unitario por otro que tena ms afinidades con los federales, y era naturalmente ms inclinado contemporizar, cuyas circunstancias le avivaban la esperanza de seguir con eficacia las instrucciones que reciba de sus copartidarios de Buenos Aires y de las provincias, y de acentuar su propia prepotencia. Obedeciendo, pues, sugestiones polticas de los cados y y ambiciones propias, as que Rondeau sustituy Sarratea en el sitio y que l se reincorpor al ejrcito emi)ez ocuparse de que los orientales fuesen representados en la Asamblea general que en Buenos Aires funcionaba desde el 31 de Enero (CXLII.) Esta aspiracin no poda ser ms legtima, ni ms legal, puesto que los pueblos haban sido invitados por los mismos unitarios elegir representantes; pero el hecho deba producirse legalmente y Artigas, que no reconoca otra ley que su voluntad y que, si reconoca autoridades superiores, no por eso renunciaba la libertad de acatarlas de no acatarlas, segn ms le conviniera, prescindi de Rondeau, que era su superior, no le import la posicin subordinada y puramente militar que tena, y, asumiendo autoridad poltica que nadie haba pensado en darle, llam su cami)o una junta de orientales, y los pocos das comparecieron once dicindose ^ representantes de la fuerza armada, ? y otros cinco que manifestaron haber rexi-])ido de los pueblos n el compromiso de nombrar otros tantos diputados para la Asamblea nacional. Todos se reunieron el 5 de Abril en el domicilio de Artigas. ste, asumiendo la presidencia ttulo de Je/e de los otnen-^ tales, les dirigi una alocucin con el objeto de que DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 407 resolviesen si se haba de reconocer la autoridad de la Asamblea constituyente de Buenos Aires, de que determinasen el nmero de diputados que se haban de mandar, y de que instituyesen un gobierno provincial, acerca de cuyos puntos les manifest lo que deberan resolver. Al informar la asamblea acerca del motivo que le haba inducido convocarla, manifest: El estado r* actual de los negocios es demasiado crtico para dejar r^ de reclamar nuestra atencin. La Asamblea general, r tantas veces anunciada, empez ya sus sesiones en T Buenos Aires: su reconocimiento nos ha sido orde-5 nado. Resolver sobre este particular ha dado motivo 5 esta congregacin, porque yo ofendera altamente rt vuestro carcter y el mo, vulnerara enormemente y* vuestros derechos sagrados si pasase decidir de una materia reservada solo

vosotros. La asamblea se someti las indicaciones de Artigas y design cinco diputados para la constituyente de Buenos Aires, cada uno de los cuales llev un poder subscrito por el solo elector que le haba dado su voto en nombre del pueblo que representaba. Adems, Artigas les dio por toda credencial una carta para don Dmaso Larraaga, y adems instrucciones subscritas por l su nombre propio j en que les ordenaba : que pidiesen la independencia absoluta de las colonias del Plata; que no admitiesen otro sistema constitucional que la confederacin de todas las provincias que forman el Estado; que promovieran la libertad civil y religiosa en la mayor extensin posible; que propendiesen que el gobierno central y los provinciales se compusieran de los tres poderes legislativo, judicial y ejecutivo, independientes entre s; que sealasen como lmites del territorio que representaban, la costa oriental del Uruguay hasta la fortaleza de Santa Teresa, el cual formara una provincia, llamada Provincia oriental; que consiguieran que la constitucin asegurase las provincias la forma de gobierno republicana; que se opusieran que fuera Buenos Aires la capital del Estado; y otras cosas importantes que correspondan este orden de ideas. Por otra parte, aunque la junta presidida y dominada por Artigas haba reconocido la Asamblea general constituyente, y se someta la constitucin que sta dictase, ese reconocimiento no haba sido liso y llano y s condicin: de que se dara < una pblica satisfac- cin los orientales por la conducta antiliberal de Sarratea, Viana y dems expulsos , de que se declarara el general Artigas y sus tropas verdaderos defenso--f res del sistema de libertad proclamado en Amrica ; de que no se levantara el sitio, ni se nombrara otro jefe para el ejrcito auxiliador, que Rondeau; de que se sacara de Buenos Aires la capital de las provincias, etc., etc. Adems haba fijado el nmero de los representantes uruguayos separndose de las reglas establecidas y sin consultar otra voluntad que la de Artigas. Se comprende fcilmente que la Asamblea general no poda aceptar tales clusulas, depresivas unas sin ms objeto que satisfacer el rencor personal de Artigas para con Sarratea, y tan limitativas de la autoridad nacional otras que se dirigan al solo fin de asegurar la prepotencia del caudillo. Se comprende tambin que tanto por esta razn, y la irregularidad extrema de los poderes, como porque en ellos apareca Artigas solo dando facultades imponiendo condiciones, como si l fuese el soberano del Uruguay, inevitable era que fuesen desechados los representantes. Y lo fueron, en diBcto, as que se presentaron en Buenos Aires (Junio). DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 409 CLXym. Consttuein del gobierno Interno (1813). As como algunos consejeros cuidaban de que Artigas favoreciese la causa federal acentuando el regionalismo uruguayo por cualquier medio y halagando sus inclinaciones desordenadas, otros le hicieron ver lo falso de la situacin que se haba creado asumiendo un papel poltico dictatorial que nadie le haba ofrecido incompatible con las buenas reglas de gobierno, as como con el puesto que ocupaba en el ejrcito. De aqu naci la idea de dar formas menos irregulares la autoridad que Ai'tigas se haba^rrogado, y con tal fin reuni l otra asamblea de 16 vecinos el 21 de Abril. Expuso que se notaban en la campaa desrdenes y abusos que l no poda impedir, porque lo tenan enteramente ocupado los deberes del servicio militar; por cuyo motivo haba resuelto proponerles que resolvieran lo que mejor les pareciera. Se sigui esto un cambio de ideas y se acord que una Junta municipal entendiese en la administracin de la justicia y en los negocios de la economa interior del pas, sin perjuicio de las ulteriores providencias que emanasen de la Asamblea soberana del estado, de acuerdo con los diputados de esta provincia. Instituida esta autoridad, se nombr: Artigas para gobernador militar y sin ejemplar y*presidente de la Junta municipal; Toms Garca ZiUga y Len Prez para^wece^ generales; Santiago Sierra para depositario de los fondos pblicos; Juan Jos Duran para juez de economa; al doctor Jos Revuelta para juez de vigilancia y asesor; Juan Mndez y Francisco Pl para protectores de pobres; al doctor Bruno Mndez para expositor general de la provincia y asesor de la Junta; Miguel Barrciro para secretario^ y Jos Gallegos para escribano pblico. Poda objetarse este acto: que Artigas no estaba facultado para convocar la asamblea; que los congregados haban sido llamados por Artigas, no elegidos por el pueblo, ni por los cabildos; que la Asamblea deliber en el concepto de ser la Banda Oriental provincia, cuando an no era ms que parte de la provincia de Buenos Aires; que la eleccin de la Junta se inspiraba en los decretos del gobierno federal de 1811, que haban sido derogados; y que el gobierno nacional no haba autorizado la constitucin de un gobierno como el que acaba de instituirse por la sola voluntad de Artigas. Todo esto era inconciliable con los principios que regan los estados civilizados. El gobierno nacional, compuesto de personas

ilustradas, tolerara tanto desarreglo ? i Reconocera, por el hecho de la tolerancia, la autocracia de Artigas y se allanara mantener con l otras relaciones que las puramente militares ? Se ver pronto lo que sucedi. CLXIX. Anulacin de los actos de Artljoras y eonyoeaeln de nnero congreso (1813). Al saber Artigas que la Asamblea general constituyente no haba admitido los diputados.que hizo nombrar el 5 de Abril orden que el acta de nombramiento ftiese firmada por mayor nmero de vecinos, como si de este modo se pudiera dar legalidad lo que no la tena, encomend al presbtero don Dmaso Larraaga que procurase acordar con el gobierno nacional la admisin de los mencionados representantes, y dirigi al mismo gobierno una extensa comunicacin llena de acriminaciones, amenazas insolencias (29 de Junio). El Gobierno, deseoso de no llegar casos extremos, toler el lengusge del caudillo y en detenidas conferencias expuso Larraaga su resolucin. La Banda Oriental mandara la Asamblea cuatro diputados; una vez que stos ingresaran en ella, decidira la misma la constitucin que regira al estado; entretanto el Poder ejecutivo debera mantener el orden y hacer la guerra los enemigos. Pero, si los orientales queran arreglar mejor la administracin, especialmente de la justicia, podran reunirse los hacendados propietarios y acordar lo que estimasen ms conveniente, para cuyo efecto mandaba instrucciones al general Rondeau. (Fines de JuUo.) Artigas tena por regla llamar derechos, Hbertades, sufrimientos, herosmo del pueblo lo que supona su propio derecho, su libertad, su sufrimiento su herosmo, como si nunca tuviese presente su personalidad propia, cuando era la nica cuyos intereses y pasiones consultaba, y cuya voluntad procuraba imponer. Es as que la resolucin del gobierno, que desconoca la legitimidad de los actos de Artigas, pero satisfaciendo ampliamente los intereses y la volundad del pueblo uruguayo, lo irrit y le indujo escribir al gobierno del Paraguay ( quien haba estado instando que se confederase aliase con l en beneficio comn y en contra del gobierno nacional), manifestndole que se prescinda del derecho de la Provincia; que se quera que se estuviese' solo las deliberaciones de Buenos Aires, y que este extremo de servilidad ultrajaba ala justicia; y que, por tanto, era indispensable ejecutar el plan de alianza que antes le haba propuesto (26 de Agosto.) Debiendo convocarse al pueblo para que eligiese diputados y para que deliberase acerca de la organizacin gubernativa que creyese ms conveniente, segn haba resuelto el Gobierno, pretendi Artigas ser l quien reuniera el congreso y dirigiera sus trabflgos. Rondeau no admiti la pretensin de su subalterno. porque no se conformaba con las instrucciones que haba recibido. Quejse Artigas al Gobierno por esta ofensa; pero el Gobierno insisti en que fuese el general eu jefe quien convocase los hacendados instalase su congreso. No por esto se resign Artigas ser mero espectador de las deliberaciones del pueblo. Al mismo tiempo que Rondeau pas una circular todos los cabildos disponiendo que el pueblo eligiese electores de diputados y que stos se reuniesen en el Cuartel general el 8 de Diciembre, el Caudillo expidi otra circular disponiendo que los electores se presentasen en su alojamiento antes que en el Cuartel general, para instalarse all el Congreso (15 de Noviembre). Rondeau, contemporizador en este caso como siempre, orden entonces que los electores se reuniesen, no en el Cuartel general, ni en el alojamiento del coronel Artigas, y s en la capilla de Maciel, cuya determinacin hizo saber los electores el 6 de Diciembre, justificndola con la reflexin de que debe apartarse del ruido de las armas y de toda apariencia de coaccin el acto en que ha de manifestarse libre y espontneamente la voluntad de los pueblos. CLXX. El Congreso de Diciembre delibera deseonoeiendo In autoridad de Artigas (1813). La eleccin popular vino poner de manifiesto la ambicin de prepotencia que extraviaba Artigas y el antagonismo que exista entre l y la parte honesta de su pueblo. Ya el 8 de Noviembre, cuando reunidos los emigrados de Montevideo y los vecinos del Miguelete con el objeto de nombrar sus representantes para el Congreso que se proyectaba, compareci ante ellos el ayudante don Gregorio Aguiar, con un pliego en que Artigas ordenaba los electores que se presentasen en. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 413

SU domicilio el mismo da fln de enterarse de las actas del 5 y 21 de Abril, resolvieron aqullos que quedaba sometido la prudencia y discrecin de los mismos y* electores el concurrir 6 no, segn lo estimasen conve-! niente, respecto de no ser este un paso prescrito en la circular que motivaba la reunin. ? Esta resistencia enrgica las intenciones dominadoras del caudillo se acentu an ms en el seno de la Junta electora, que se reuni, sin comparecer en el domicilio de Artigas, en la casa de don Francisco Maciel, situada orillas del Miguelete, el 8 de Diciembre. Sus miembros, en nmero de veinticuatro, designaron para secretario D. Toms Garca de Ziga y para Presidente al general Rondeau; aprobaron los poderes, algunos de los cuales aparecan otorgados por los emigrados de Montevideo; y como otros tres se referan la circular de Artigas, la Junta dispuso que antes de continuar la sesin se citase al Jefe oriental para que compareciera al da siguiente sostener sus pretensiones con todos los documentos y antecedentes que fueran del caso. Vueltos reunirse los electores el da 9, Garca Ziga y Don Manuel Francisco Artigas, comisionados cerca del hermano de este ltimo, declararon que el Caudillo no quera presentarse la asamblea; que se senta desairado por los pueblos desde que no haban obedecido su mandamiento, y que no tena documento ninguno que exhibir. Se resolvi por consecuencia que continuaran las sesiones en el mismo lugar, se eligieron tres diputados para la Asamblea constituyente, distintos de los que se haban nombrado en Abril, excepto Larra-naga, y se nombr una Junta municipal gubernativa, dotada con las atribuciones de gobernador de provincia, reelegible todos los aos, y compuesta en el actual por los seores Toms Garca de Ziga, Juan Jos Duran y Remigio Castellanos, quienes se dio posesin del cargo al da siguiente, y se les encomend que residenciasen los miembros del cuerpo municipal creado por Artigas poco antes. Tales hechos produjeron en el nimo del Caudillo la ms profunda emocin. Acostumbrado desde su adolescencia que todos obedecieran sus rdenes sin que nadie se atreviera contradecirle, juzg que podra gobernar tan autocrticamente los pueblos cultos como las bandas de contrabandista, y le irritaba sobremanera el verse contrariado primeramente por el Gobierno argentino y despus por los representantes de su mismo pueblo, cuyo jefe se llamaba. Apenas tomadas las resoluciones del da 9, orden Artigas su secretario que le redactase una violenta comunicacin en que apostrofaba la Junta por la manera como haba procedido; le mandaba que revocase los decretos votados y agregaba: ^ Que siendo la ? voluntad de todos los pueblos que sus diputados asis-- tiesen previamente su alojamiento para imponerse de lo que l tuviese que proponer respecto de las r^ actas del 5 y 21 de Abril, y no habiendo querido r) verificar as, protestaba, anulando todo lo obrado por r el Congi'eso y pidiendo suspendiesen sus sesiones. ?* Entreg esta nota al Congreso reunido el 10, un ayudante de campo de Artigas. Se ley en alta voz y el Congreso dispuso que se contestara manifestando que o se hara innovacin alguna en el acta celebrada el da 9 del corriente. El elector D. Juan Francisco Martnez expres < que no reconoca en la provincia 7i oriental autoridad alguna sobro el Congreso; y habiendo hecho mocin D. Manuel Muoz de Haedo para que en la contestacin Artigas se le dijese que quedaban suspendidas las sesiones hasta la nueva convocatoria de los pueblos, qued desechada por no haber quien la apoyase. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 415 CLXXI. El Congreso de Diciembre declara que la Banda Oriental es proTincia, constituye el grobiemo j eligre diputados (1813) El mismo da 10 celebr el Congreso otra sesin solemne, la que concumeron sus veinticuatro miembros (1), siendo Manuel Artigas y Ramn Cceres los que representaban la fuerza armada, y declararon: que reunidos en Congreso general de esta Provincia Oriental los Sres. electores libremente nombrados por los veintitrs pueblos que la componen, inclusos los dos nombrados por los vecinos emigrados de la ciudad de Montevideo, y dos ms por los ciudadanos armados que, por estarlo, se hallan fuera de sus hogares acordaron en las sesiones de los das 8, 9 y 10 de Diciembre del presente ao de 1813, segn parece de sus actas, que deban declarar y declaraban, usando r> de la soberana con que estaban autorizados, por n libre y espontnea voluntad de los pueblos comitentes: que estos veintitrs pueblos con todos los terri-

torios de su actual jurisdiccin, formaban la Provin-r cia Oriental; que desde hoy sera reconocida por una n de las del Ro de la Plata, con todas las atribuciones r de derecho; que su gobierno sera una junta gubernativa compuesta de tres ciudadanos nombra(i) Los representantes que frman esta acta son : Juan Jos Ortz y Juan Josi Duran, por Montevideo ; Bartolom de Muoz, por Maldonado; Toms Garci de Zftiga, por San Carlos, por Porongos y por Santa Lucia ; Francisco Silva, por Rocha ; Pedro Prez, por Santa Teresa ; Jos N&cz, por Mel; Blanuel Uaedo, por Mercedes; Juan Fiancisco Martnez, porSanto DomingoSorano;^Leonardo Fernndez, por San Salvador; Pedro Calatayud, por las Vboras; Luis Rosa Brto, por la Colonia; Toms Paredes, por Paysand; Andrs Duran, por Beln; Julin Snchez, por el Lolla; Jos Manuel Prez, por Minas; Felipo^ Prez, por San Jos; Vicente Vrela, por Piedras; Jos Antonio Ramrez, por Pintado; Len Porcel de Peralta, por Canelones; Manuel Prez, por Pcflarol; Benito Garda, por Pando ; Mauel Artigas y Ramn Cceres, por los vecinos armados. dos por la representacin de la Provincia; que procedi despus la eleccin de diputados represeny tan tes por esta Provincia para la asamblea general > ordenando se publique esta acta con la mayor 9 solemnidad en todos los campos del ejrcito, se comu-y* ique todos los pueblos por sus respectivos repre-V sentantes y al Excmo. Sr. Director del Estado. CLXXII. Despecho de Artillas. Abandona el sitio y eonyisiona Entre Ros y CoiTieutes fl$13-l^}. No era posible hacer ms visible la oposicin que exista entre Artigas y los representantes del pueblo uruguayo, y no es de notarse menos el valor cvico de que dio pruebas el Congreso en esos das memorables. Pero no poda parecer esa conducta, aun hombre como Artigas, sino un acto de rebelin la autoridad que se haba arrogado por s mismo. Si hubiese estado dotado de inclinaciones y siquiera fuese de inclinaciones democrticas, que no ms poda esperarse de l, habra respetado los hechos producidos, por mucho que hubieran mortificado su amor propio. Pero Artigas, que antepona todo su desptica voluntad, que no saba moderar los mpetus violentos de su cai-cter, y que careca de criterio moral para juzgar con elevacin los hechos que se producan, no pens desde aquellos das de Diciembre sino en desahogar sus pasiones del modo que ms lo sintieran los que reputaba sus enemigos, y resolvi abandonar el sitio con sus caballeras, dejando descubierta el ala izquierda de la lnea, que stas ocupaban. Todos notaron con estupor el hecho, al aclarar el da 21 de Enero de 1814. De los secuaces del caudillo no quedaban en su lugar ms que su hermano Manuel Artigas y el mayor general Pagla, que se opusieron patriticamente seguirle. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 417 Ya se sabe cuanta gravedad dieron las circunstancias este hecho y la actitud que asumi el gobierno con motivo de l (CLXIII). La declaracin de traidor, por muy justa que fuera, n poda parecerle de otro modo que el ms atroz de los ultrajes, que reclama venganza. Venganza reclamaba tambin la desobediencia del congreso uruguayo. Imagin que la ms digna sera convulsionar los pueblos del occidente. El Paraguay le haba contestado siempre con palabras muy cordiales, pero eludiendo maosamente todo compromiso de alianza con el caudillo uruguayo. Deba estar convencido de que nada poda recibir de all, ms que buenas palabras. Pero no suceda as respecto de las otras provincias del Ro de la Plata. El regionalismo exista en sus brbaros y salvajes tan poderoso 6 ms que en las clases brbaras y salvajes del Uruguay; y as como las clases cultas uruguayas eran unitarias, haba provincias occidentales en que esas clases eran total parcialmente federalistas, y que se ocupaban en fomentar el regionalismo de los campesinos y en excitar las ambiciones de sus caudillos, como se ha visto respecto de Artigas (CXLIII). Este caudillo se propuso, pues, ponerse de acuerdo con los caudillos de Misiones, orrientes, Entre Ros, Santa F, Crdoba, etc., para obrar contra el Directorio, y dirigi este fln sus pasos. Tom con parte de sus fuerzas el camino del Norte, lleg en los primeros das de Febrero Beln, pueble-cilio situado sobre el Uruguay, ms all del Arapey, y se puso en comunicacin con los caudillejos de Entre Ros y CJorrientes. Otorgues se situ sobre el mismo ro, cerca de Paysand, en observacin de las fuerzas que el Gobierno central tena en Entre Ros, y poco despus pas esa provincia y pele con las fuerzas nacionales. Fructuoso Rivera qued cerca de Monte-

video con instrucciones para hostilizar al ejrcito sitiador (1). CLXXin. El Bireetorio instituye la Proyinela oriental 7 orfaniza sn irobiemo El Directorio haba formalizado la eleccin de los diputados orientales y dispuesto que se constituyeran autoridades locales. El inters de la paz lo haba llevado, siendo unitario y centralista, hasta satisfacer los sentimientos regionales accediendo que el pueblo constituyese las autoridades que le parecieran bien. Pero estas buenas disposiciones no dieron resultado, no slo porque qued lastimado el orgullo de Artigas y se levant ste contra la autoridad del Gobierno, sino porque la ira y las amenazas de Artigas obstaron que los diputados se presentasen en la Asamblea y que la Junta gubernativa ejerciera sus funciones. (4) Las'autoridailes de Montevideo aprovecharon la ocasin para proponer Artigas Y 0tor(jucs una reconciliacin fundada en la sumisin las autoridades espaolas; proposicin que ya el ao anterior le haban hecho f>or intermedio de don Luis de la Robla, con ofrecimiento de grados, y de mando en la campaa. No se tiene noticia completa del curso que llevaron estas proposiciones; pero se conoce una comunicacin del mismo La Robla dirigida vn Noviembre de 1814, al Encargado de negocios de Espaa en Rio de Janeiro, en la cual se dice esto : Por nolicias^fidedignas recibidas del Rio Grande de San Pedro, parece que los Jefes de la Randa Oriental Jos Artigas y Fernando Otorgues han comi iionado sus diputados pidiendo auxilios ;iora continuar la guerra en nombre i del Seor Don Fernando VI i contra loe rebeldee de Buenos Airee, Este incidente, que se halla revestido con todo el car.icter de verdad, y f que demuestra el arrepentimiento de estos vasallos descarriados, y separa dos del sendero de la justicia, me han estimulado elevarlo conocimtente de U. S., formando la adjunta memoria que, aunque concisa, no deja de f indicar las ventajas que se seguiran S. M., la Nacin y las Provincias-Americanas, de que U. S. emprendiese una negociacin con aquellos manf datarios y que los auxiliase fomentando los desco.^ que en cIJ dia los I animan. Frustrado as el propsito del Congreso de Diciembre, el Gobierno nacional resolvi organizar la Banda Oriental en conformidad con el Estatuto que rega. Declar que ella compona la Provincia oriental del Uruguay, y era parte integrante de las Provincias Unidas. Por consecuencia nombr gobernador-intendente don Juan Jos Duran, y asesor suyo don Remigio Castellanos. (7 de Marzo de 1814.) CAPITULO II EL GOBIERNO UNITARIO EN LA BANDA ORIENTAL 1814-1815 CLXXTV. Se organizan las Amelones administratlTas de HonteTideo. (1814) As que Alvear ocup la ciudad de Montevideo, el Directorio nombr para gobernador poltico y militar y delegado extraordinario del Director Supremo, al coronel D. Nicols Rodrguez Pea, notable hombre pblico que desempeaba la presidencia del Consejo del Directorio, y anunci ese nombramiento al pueblo de Montevideo en una proclama que se public por bando el 19 de Julio, da en que Rodrguez Pea tom solemnemente posesin de su cargo, teniendo por secretario D. Manuel Moreno, otro personaje de importancia. Todos estos sucesos se festejaron en Montevideo con grande entusiasmo. Al da siguiente nombr el cabildo las personas que haban de sustituirle en el desempeo de las funciones municipales,

quienes dieron los pocos das un suntuoso baile en honor del general Alvear y de los dems jefes y ociales que haban tenido participacin en el triunfo alcanzado contra los realistas, y nombraron algo despus al mismo Alvear regidor perpetuo. En Agosto fu reemplazado Rodrguez Pea por el coronel E. Soler, y en Octubre los electores designados por el pueblo se reunieron en la sala capitular y nombraron dos diputados para la Asemblea general, que lo fueron don Pedro Feliciano Cavia y don Pedro Fabin Prez. CLXXT. La grnerra con Artigras. Tratado de paz. (1814) Vencidos los realistas, se acerc la plaza Fernando Otorgues con ms de mil hombres intim Alvear que se la entregase. la respuesta negativa se sigui el sitio, por manera que Alvear crey necesario atacarlo ; se le acerc, pero como se considerase relativamente dbil con los 200 hombres que llevaba, pidi infantera y entretuvo, mientras no le llegara, al caudillo contrario con parlamentos. Reforzado para las 7 de la noche del 25 de Junio, carg Otorgues las 9, lo dispers, tomndole prisioneros y considerable nmero de caballos y bueyes, y dispuso que se le persiguiera. Pero como sostener una guerra con Artigas equivala sostenerla con todas las provincias baadas por las dos mrgenes del Uruguay, y el Directorio necesitaba ms urgentemente sus ejrcitos para oponerlos los realistas del Norte (CXXXIII), se dispuso tratar la paz con el caudillo uruguayo. Fu Alvear el encargado de abrir las negociaciones. Las sostuvo con dos enviados de Artigas; y se siguieron tan pronto y con tan buen xito, que Rodrguez Pea pudo dar un bando en Canelones el 22 de Julio, anunciando los arreglos de paz hechos con los diputados de Artigas, el que fu seguido dos das despus por una DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 421 proclama publicada en Montevideo, encaminada hacer olvidar los resentimientos pasados y establecer la tranquilidad en los nimos del pueblo. Por consecuencia, regres Alvear con sus tropas esta ciudad, pasando e& 9tgtrida Buenos Aires, y el Directorio revoc (17 de Agosto) el decreto que pona precio la persona de Artigas, declarndolo buen servidor de la patria, reponindolo en su grado de coronel de blandengues y confirindole el empleo de comandante general de la campaa de Montevideo. El Cabildo de Montevideo se adhiri tambin estas manifestaciones de complacencia por una comunicacin con que expres Artigas la satisfaccin que le causaba el ver asegurada la tranquilidad de la Banda Oriental. (27 de Agosto.) CLXXYI. Nnefa inierra cou .irtig^as. (1814-15) Bien se comprende que la celebracin de la paz entre el Gobierno nacional y Artigas obligaba ambas partes respetarse recprocamente, no hostilizarse en lo futuro. Pero Artigas, sigui dirigiendo los caudillos de Entre Ros y Corrientes en su rebelin contra el gobierno nacional, y auxilindolos con fuerzas de su mando. En vista de tal conducta decidi el Directorio abrir una campaa contra el caudillo uruguayo, la vez en Entre Ros y en la Banda Oriental. Mand al general Alvear con tropas Montevideo y Valdenegro y Hor-tiguera iran Entre Ros para obrar contra Blas Basualdo, que haba venido desde Corrientes al Uruguay y de aqu haba sido enviado para apoyar los caudillos entrerrianos. Basualdo fu destrozado en el Rincn y perseguido. Alvear combin en Montevideo su plan de campaa. Artigas estaba en las mrgenes del Arerungu, (depar-

tamento del Salto), dirigiendo las operaciones de Entre Ros y los moviraientos de Rivera y de Otorgues, el primero* de los cuales se hallaba entre los ros Negro y Y, y el segundo en Marmaraj, (departamento de Minas), ambos con fuertes divisiones. Alvear dispuso que Do-rrego marchase con parte de las tropas contra Otorgues, directamente desde Montevideo, mientras l mismo saldra por agua con otra parte de las tropas, bajara en la Colonia, y se internara en el pas, tomando la direccin de Minas, fin de cortar Otorgues la retirada. Alvear y Dorrego se acercaron al mismo tiempo al primer teniente de Artigas. Lo atac el ltimo y lo venci,

obligndolo refligiarse en el Brasil y tomando su familia, la artillera, y cantidad de gente. (G de Octubre.) Conseguido este unfo, se retir Alvear Buenos Aires y Dorrego march contra Rivera; pero ste retrocedi rpidamente hacia las posiciones de Artigas, buscando su apoyo. C^rca del Uruguay recibi 800 blandengues y tom la ofensiva, obligando Dorrego replegarse la Colonia. Habindosele agregado aqu Soler, marcharon de nuevo contra Rivera. Las fuerzas enemigas se encontraron en el departamento de Paysand, sol)re el arroyo Guayabos, que desemboca en el Que-guay. Rivera derrot completamente Dorrego (10 de Enero de 1815) y decidi el xito final de esta campaa en favor de Artigas. CLXXTII. 1 intendente y las tropas del Directorio abandonan la provincia oriental (Hir>\ El Directorio se encontr, despus de la accin de Guayabos, necesitado de enviar otro ejrcito contra Artigas, de abandonar la Banda Oriental. No sindole posible lo primero, porque ms le urga consagrar todos los esfuerzos contener los realistas del Norte DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 423 y los caudillos de las provincias occidentales, se dec-^ dio por lo ltimo. Envi Montevideo al doctor Nicols Herrera para que tratara el asunto con Artigas. El Cabildo acord cooperar en estas negociaciones y dirigi una comunicacin Artigas y le envi dos capitulares, con el fin de inclinarlo celebrar la paz. Las negociaciones se emprendieron con Otorgues^ que ya haba vuelto del Brasil y tomado el mando de la vanguardia, y con l se acord la desocupacin de Montevideo por las tropas que la guarnecan, y su ocupacin por las fuerzas artiguistas. La ciudad qued evacuada el da 23 de Febrero. Dos das despus entr en ella el comandante Yupes, con 160 hombres, y al siguiente el mismo Otorgues. CAPITULO III EL RGIMEN ARTIGUISTA. 1815-1816 SECCIN I El gobierno de Artigas. 1815-1816 CLXXYin. Constitucin de las autoridades proTineiales. (1815) Otorgues tom, desde que entr en Montevideo, el ttulo de comandante de armas. Su primer acto de alguna importancia consisti en hacer reunir el cabildo para tratar asuntos de importancia, mientras por otro lado prepar una manifestacin del populacho con el fin de ejercer presin en el ayuntamiento. Apenas se abri la sesin del cabildo bajo la presdencia que Otorgues se arrog, se anunci una muchedumbre de pueblo americano que deseaba ser oda. Casi todos eran soldados de Yupes y Otorgues, cuyo frente apareci Juan Mara Prez. Otorgues dio la venia que se peda, entr Prez, seguido de la muchedumbre, y expuso: que habiendo cobrado su libertad el pueblo orienj^l, proceda que se nombrase nuevo cabildo, pues el actual era hechura del gobierno de Buenos Aires. El Sndico procurador hall que la peticin era muy justa y propia de un pueblo libre. El Cabildo resolvi lo nico que habra podido impunemente delante del comandante de armas : que el pueblo designase electores y que stos eligieran cabildo. (26 de Febrero.) El nuevo cabildo qued instalado el 4 de Marzo, teniendo por alcalde de primer voto, con el ejercicio interino de gobernador poltico, don Toms Garca de Ziga. Como la fama de brutal y sanguinario que Otorgues se haba ganado tena amedrentada la poblacin, sobre todo la espaola. Garca Ziga se apresur publicar una proclama asegrurando que todos los derechos seran respetados y procurando devolver la tranquilidad los nimos ; (7 de Marzo); mas no bien haba circulado este papel cuando Otorgues lanz otro en que amenazaba con imponer el castigo de muerte, dentro de 24 horas irremisiblemente, todo

espaol que se mezclase en los negocios poUticos de la Banda Oriental. Se vio entonces que las seguridades prometidas por el gobernador interino no tenan fuerza para contener al temido comandante ; y se estaba bajo la impresin de la alarma, justificada por la conducta licenciosa de los gauchos y salvajes que componan la fuerza pblica, cuando tuvo que reunirse el cabildo para saber que Artigas haba nombrado Otorgues, precisamente, gobernador poltico y militar de la plaza, y para reconocerlo tal. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 425 Artigas haba tomado el papel de soberano para s, como se v, sin esperar que nadie se lo adjudicase, siquiera iese con las estupendas irregularidades con que los de su clase hacan todas las cosas. Pero no se tard en reparar esta inconveniencia y el cabildo de Montevideo, con ser uno solo de los veintids que haba en la Provincia oriental y pesar de que ni cada uno, ni todos los cabildos juntos tenan facultad para ello, se vio forzado por Otorgues dar Artigas la representacin, jurisdiccin y tratamiento de capitn general de la provincia, con el ttulo de Protector y patrn de la libertad de los pueblos, (25 de Marzo) y pasar circulares todos los pueblos para que se le reconociese por tal capitn general. (29 de Marzo.) CLXXIX. La administraciu de (Hor^us. (1815) Varios de los capitanes ms famosos de Artigas eran indios, como la mayora de sus soldados. Entre las pocas excepciones se contaba Otorgues (1), vestido siempre de chaquetilla roja y bota de poti'o, cuya piel blanca y cabello rubio denunciaban su origen europeo ; mas no por esto era menos brbaro que aquellos indgenas. Su gobierno fli el ms terrible que haya tenido Montevideo. No hubo familia honesta que no hubiese recibido brutales tratamientos; la propiedad no mereci ningn gnero de respeto ; en las calles ms centrales, medio da se consentan impunemente actos de salv^gismo, y (1) Se ha discutido si este caudillo se llam Otorgtti Torgui. Sus conten-perineos escriban el apellido de los dos modos, pero ms generalmente del primero. Eo las actas del cabildo se dice Otorgues, El secretario Roso, de Artigas, escriba Tot*gui. La diferencia de escritura debe haber tenido origen ea que Otorgues, que firmaba con bastante mala letra, ligaba la o y la f las ms veces diferenciando bien las dos letras, pero otras dejando abierta la o, como si fuese el trazo inicial de una 7* la vida dependa del capricho de cualquiera soldado de la guarnicin. Dio bailes oficiales, los cuales asistieron las familias por temor, y cuando le pareci bien hizo apagar las luces para afrentar las miyeres ms respetables. Haba autorizado al mulato Gay para que pusiese en cuatro pies cualquier espaol, lo ensillase, lo montase con espuelas y se pasease as por las calles. Ese mismo Gay sola ser enviado la iglesia de San Francisco para que montase uno de los legos hiciese besar sus carnes traseras por las mujeres godas que salan de oir misa. Un compaero de Gay, llamado Castillo, se ocupaba en azotar pblicamente los espaoles que no obedecan la orden de pisotear la bandera de su patria. Sus soldados podan con toda libertad atentar contra el honor de las damas, en pleno da, en las calles de Montevideo. En su tiempo se entreg las llamas, en la plaza, gran parte de los archivos pblicos. La administracin pblica no exista, pues no se llevaba cuenta de ella y apenas se haca otra cosa que repartir sin tasa entre algunos explotadores el producto de las exacciones con que arbitrariamente se abrumaba los vecinos. Habiendo llegado la noticia de que once mil hombres estaban prontos para partir de Espaa con direccin al Ro de la Plata y de que en Ro de Janeiro se haca grande acopio de vveres para la expedicin, el Cabildo pidi al de Buenos Aires la unin para la comn defensa, y solicit del gobernador Otorgues que prohibiese la exportacin de harina, trigo y todo otro comestible para el Brasil, que pusiese buques disposicin de las familias que, huyendo del peligro, quisieran trasladarse Buenos Aires al Paraguay, y que permitiese dembar los muros de la ciudad antes que el enemigo llegase. (2 y 3 de Mayo.) Otorgues resolvi entonces publicar un bando intiDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 427 mando todos los europeos solteros y casados que dejaran el pas. El Cabildo pidi la suspensin de esta medida, pero el Gobernador insisti en llevarla efecto instituy una Junta de vigilanciay compuesta de criminales, con el fin de

perseguir no solo los espaoles y dems europeos, sino tambin las personas quienes se juzgase afectas Buenos Aires. El Cabildo reiter su anterior solicitud, estimulado por los ruegos de la poblacin amedrentada. (9 de Mayo.) Otorgues respondi entonces con una farsa, no tanto las peticiones del Cabildo como la orden que haba recibido de Artigas para que pasase el mando al Ayuntamiento. Hzolo reunir, se present presidirlo y expuso que, obedeciendo su superior, resignaba la gobernacin; pero cuando se iba proceder la entrega del mando se precipit en la sala una muchedumbre de gente de mala catadura y leyendo uno un papel que traa, manifest que el pueblo se opona la renuncia del gobernador y quera que cesasen en sus funciones los capitulares, por no merecer ya su confianza, y que se procediese elegir otro cabildo. Como el memorial ledo no traa firmas, la Municipalidad declar que el pueblo poda elegir quienes quisiera, pero que eran necesarias las firmas del pueblo para dar cuenta al Capitn general. El da 11 se recibi una exposicin con algunas firmas, por la cual se exiga el reemplazo de algunos de los capitulares. El Sr. Garca Zfiiga opin que deba devolverse el papel, pues siendo los que lo suscriban pocos y desconocidos, no podan invocar la representacin del pueblo. El cabildo era incapaz de un acto de energa contra Otorgues. Resolvi, por tanto, abandonar su puesto, convocando los electores para que renovasen todo el personal. El cuerpo de electores acept la renuncia de Toms Garca de Ziga y de Felipe Cardse, pero confirm los otros capitulares en sus puestos. (12 de Mayo). Otorgues permaneci todava hasta Julio en la Gobernacin, pesar de las rdenes de Artigas, cometiendo crueldades, escndalos y desrdenes de todo gnero. Los habitantes que podan huir, huan; los que no podan, vivan sin momento de tranquilidad. Esto, y la disipacin inaudita de los fondos pbhcos, merced la cual no llegaban al Cuartel general todos los recursos que de all se pedan, obligaron Artigas repetir sus rdenes en trminos irritados, intimando al Cabildo que asumiese el gobierno mientras no viniera el nuevo gobernador, y disponiendo que Otorgues marchase inmediatamente la frontera para observar si los portugueses se preparaban invadir solos juntamente con los espaoles que se esperaban de la Pennsula. CLXXX. La administraeiu de Barrelro. (1815-16) Don Miguel Barreiro fue uno de los muy pocos hombres cultos que se consagraron al servicio de Artigas incondicionalmente. Le acompa como secretario y consejero durante los dos sitios de Montevideo, por manera que l se deben los documentos que Artigas firm con ocasin de los sucesos polticos de 1813. Era hombre de pasiones exaltadas; cuya exaltacin fu causa de muchas ideas desacertadas con que indujo Artigas proceder peor que si buenos consejos hubiesen moderado sus naturales impulsos. (El seor Barreiro regres al campo de Artigas, de una comisin que le haba llevado Buenos Aires, cuando estaba ya decretada la deposicin de Otorgues. El 29 de Agosto fu nombrado para sustituirlo con el ttulo de Delegado del Capitn general. Le acompaDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 429 fiara Fructuoso Rivera como comandante general de armas. La poblacin de Montevideo, que conoca estos dos peraonajes, no se sinti enteramente tranquila despus del cambio de autoridades, porque si Barreiro le alcanzaba una parte de la fama siniestra de Artigas, Rivera tena la de ser el paisano ms desordenado que militaba en las filas del Protector. Pero distaba mucho el primero de tener las formas y el cinismo brutales de Otorgues y el segundo de tener su perversidad; por manera que los nimos esperaron mejorar de suerte. Barreiro correspondi al principio esta esperanza' aboliendo la Junta de vigilancia^ disminuyendo las exacciones y procurando someter todo reglas de orden. Se esforz asimismo por economizar en los gastos de la administracin y por moralizar la percepcin y distribucin de las rentas. Las receptoras de las Aduanas de Montevideo, Maidonado y Colonia haban cobrado arbitrariamente los derechos, y no se haba llevado cuenta de ellos, ni haba en los dos ltimos puntos quien pudiera llevarla. Barreiro recibi rdenes para que nombrara comisarios capaces de regularizar un poco su servicio, y en cumplimiento nombr dos que recorrieron los puertos y dieron instrucciones verbales acerca de los derechos que se haban de cobrar, de la manera como se haban de llevar los cuadernos, y de los tiempos en que deberan remitirse los derechos recaudados la caja de Artigas. Como los comandantes , haban sido los

administradores de la hacienda en los 1 pueblos, y como cada uno de ellos haba procedido/ imitando Otorgues, Barreiro les retir esa facultad,! conflndola funcionarios civiles. ^^ Obraba en todo dictatorialmente, dando sus actos el tinte sombro que tena su persona, y sin inspirar confianza ni cuando haca algo bueno; pero, difera tanto SU administracin de la de Otorgues, que todos se felicitaban por el cambio, aunque pocos estuvieron satisfechos. fines de 1815 haban penetrado en la Banda Oriental partidas exploradoras del ejrcito portugus, que anunciaban una invasin ms menos prxima. principios de 1816 no hubo la menor duda de que los portugueses atacaran la provincia. Barreiro despleg con tal motivo todas las cualidades de su carcter. Se prepar con gran actividad para la defensa, pero tambin con la crueldad que haba en el fondo de sus sentimientos. Amenaz con medidas severas los enemigos de Artigas, encarcel muchos, envi otros muchos Purificacin, lugar de suplicio que Artigas tena en el Hervidero, margen del Uruguay, y se ensa particularmente con porteos y espaoles. Renaci el terror y abundaron pronto los enemigos del Delegado de Artigas, no slo en el pueblo, sino tambin en la tropa urbana. El Cabildo, que deba ser autnomo por su constitucin, careca de libertad en absoluto; pues, presidido por Barreiro, no se atreva autorizar ni hacer ms que lo que su inflexible presidente quisiera. De donde se sigui que tambin en este cuerpo tuviera, aqul, personas desafectas. Se manifestaron publicamente tales aversiones con ocasin de la orden que dio Barreiro para que saliese campaa el batalln de cvicos. El cuerpo se sublev, redujo prisin Barreiro y varios ciudadanos adictos al delegado, entre los cuales se contaban el regidor defensor de pobres, el secretario del Cabildo y el comandante de la artillera. (Madrugada del 3 de Septiembre.) El Cabildo se reuni las nueve de la maana del mismo da, y una cantidad de pueblo penetr en su sala tratar de los hechos producidos. Los que encabezaban DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 431 al pueblo expresaron que se haba procedido contra el Delegado y sus parciales porque se haban hecho sospechosos, porque haban ordenado la salida del cuerpo cvico, y por otras causas no menos atendibles. En seguida los asistentes manifestaron su voluntad de que el Cabildo asumiese el gobierno militar y poltico de la provincia. El Cabildo contest que acatando el mandamiento del pueblo soberano, procedera en todo conforme su decisin. El Cabildo que, si bien no tena que temer Barreiro por el momento, deba temer Artigas, se asust de la posicin en que se vea colocado y trat de evolucionar de modo que su responsabilidad quedase salvada. Dos das despus los presos estaban en libertad; los del pronunciamiento haban ido la crcel recurrido la fuga; y el Cabildo daba un manifiesto al pblico protestando que, si haba tomado el gobierno, haba sido por evitar mayores trastornos, pero que restablecido el sosiego, deba continuar ejercindolo el seor Delegado del Capitn general y protector de los orientales, don Jos Artigas. Los acontecimientos militares que fuera de Montevideo se desarrollaban determinaron Barreiro abandonar la ciudad en la noche del 18 de Enero de 1817, dejando al Cabildo encargado del gobierno. 'As terminaron los dos aos que dur el rgimen artiguista en Montevideo. CLXXXI. La antoerada de Artgras (1S15-1816) Artigas se encontr, cuando entr en la vida pblica, con ayuntamientos en los pueblos, con comandantes en algunos y con gobernador en Montevideo, y no alter esta organizacin en los dos aos en que la capital del Uruguay estuvo libre de autoridades nombradas por gobiernos espaoles, argentinos portugueses, en los dos aos en que la Banda Oriental pudo constituirse y gobernarse como hubiese querido. Como no se prestaba obediencia ningn poder superior de fuera del territorio, y la organizacin preexistente requera uno, se lo arrog Artigas; por manera que l fu el jefe de la administracin pblica, de quien dependan el gobernador, los comandantes y todos los dems funcionarios, -como en 1814 haban dependido del Directorio de Buenos Aires, y como anteriormente haban dependido del virrey.

En todo estado hay un jefe de la administracin; pero los estados salvajes, los brbaros y los civilizados difieren este respecto en que los jefes de los primeros renen en s solos todas las funciones administrativas, como se v en los caciques de las tribus, los jefes de los otros estados dividen esas ftinciones entre varios funcionarios de competencia especial, cuya divisin es tanto mayor, cuanto ms se aleja el estado del salvajismo y ms se acerca al grado ms adelantado de civilizacin. Tales son los poderes, y aun los ministros y ciertas reparticiones que funcionan con ms 6 menos libertad, los cuales estn subordinados los dems funcionarios. Artigas no instituy ninguna reparticin de esta clase, ni tuvo ministros. No comparti el gobierno con nadie: era poder ejecutivo y udicial. Es as que peda cuenta al Cabildo de sus menores actos, y le ordenaba lo que haba de hacer en cada caso; instrua Barreiro hasta de los cueros que haba de reclamar determinadas personas y de las confesiones que les haba de exigir; dispona que se ^confiscasen los bienes ste, que se castigase con tal pena al otro, que se impusiese tal indemnizacin al de ms all; y no pocas veces condenaba muerte en su propio campamento sin forma de juicio, como lo hM DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 433 con Don Jos Pedro Gorra (jefe de unas fuerzas corren-tinas que cay prisionero en una accin de guerra), en su cuartel general los dos meses de tenerlo preso. El centralismo de su poder fu tan riguroso, que priv los cabildos de la autonoma que tuvieron mientras dominaron los espaoles, y los convirti en ejecutores serviles de sus rdenes, por manera que todos los funcionarios estaban estrechamente subordinados su voluntad. La polica, la justicia, todos los ramos de la administracin haban estado descuidados completamente. Ba-rreiro atribuy el hecho que esas funciones se ejercan gratuitamente, y propuso Artigas se resumiesen en un solo hombre. Pero el Jefe de los orientales no acogi la indicacin, juzgando que no habra como retribuir sus servicios, ni sera fcil hallar quien lospresr tase merecindole confianza; y aun cuando lo hubiese, sera difcil que el pueblo tuviera la capacidad de dar con l; en tanto que, desempendolos el Cabildo, aunque sus miembros no haban inspirado la mayor confianza, podran satisfacer, debido que aquella corporacin no tena otra misin que la de ejecutar, y que influira en su conducta la presencia de Barreiro y de Rivera. Los cabildos se guardaban muy mucho de no salir de su papel de meros ejecutores de las rdenes de Artigas, y de no atender la presencia de gobernadores y comandantes ; pero, pesar de tan sumisa obediencia, solan ser ottjeto de terribles reconvenciones y amenazas, que hacan temblar los infelices capitulares. Vase un caso. 1 cabildo de Montevideo, que era el ms inteligente de todos, haba recibido cierta orden.del Protector en Mayo de 1815 y ddole cumplimiento del mcgor modo que pudo; mas, como no acertara, pesar de su empeo complacer al iracundo Capitn general, recibi comunicaciones seversimas que lo llenaron de sorpresa y sentimiento y por la dureza de los trminos, persuadido como estaba de que no haba hecho ms que adherirse las ideas del general y observar personalmente sus rdenes ". La desazn fu tan grande, que el cabildo se apresur nombrar al regidor don Antoln Reyna y al cura vicario don Dmaso Antonio Larraaga para que se trasladaran al campo de Artigas, (en la costa del Uruguay) y lo convencieran de que el Ayuntamiento abrigaba sinceros sentimientos por la felicidad de la provincia y de lo dispuesto que estaba respetar y hacer respetar sus rdenes n. Y como el Cabildo temiese que ni esta embegada bastara pan^ aplacar las iras del Protector, aprovech la ocasin de haber fallecido Blas Basualdo, gran teniente de Artigas, para ordenar que se le hicieran en la iglesia Matriz tf los honores correspondientes su clase con toda la pompa y solemnidad posibles, y Y por abundar ms en pruebas de adhesin y cario resolvi los pocos das, haciendo constar que << por unnime consentimiento, se enviase al Capitn general un equpele de vestido para que remediase su necesidad. ** Los diputados Larraaga y Reyna avisaron que haban cumplido satisfactoriamente su cometido, habindose inclinado el general la clemencia << previniendo que nada habran hecho si no trataba el Ayuntamiento de dar cumplimiento inmediato cuanto l dispusiera t. Pero la clemencia no impidi que al mismo tiempo que la comunicacin de los enviados recibiese el Cabildo otra del mismo Artigas quejndose fuertemente porque aqul no cumpla sus rdenes como deba. Se v que Artigas no concibi organizacin gubemar tiva propia de pueblos civilizados, ni aun de pueblos brbaros; que desnaturaliz las instituciones ms DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 435

petables que dejaron los Espaoles; y que mand exactamente como cualquiera cacique hubiera mandado una extensa tribu diseminada en siete mil leguas de territorio. Los pueblos salvajes, brbaros y civilizados difieren tambin entre s en que, mientras en los primeros es un solo hombre el soberano ^ el nico que se atribuye el derecho de hacer constituciones y leyes, el derecho de imponer su voluntad todo ei pueblo, en los otros la soberana se ejerce por un nmero tanto mayor de personas, cuanto ms civilizado es el pueblo. Es as que en ios pueblos salvajes el cacique es el soberano de su pueblo y en los pueblos civilizados es soberano el mismo pueblo. Artigas no reconoci nunca el derecho de soberana en el pueblo, ni en ninguna parte del pueblo, sino que se tuvo por solo y nico soberano de su provincia. No obedeci nunca voluntad de nadie, fliera individuo pueblo, sino que se consider con derecho para imponer su voluntad ciudadanos y funcionarios, del modo ms absoluto que imaginarse puede. Se consideraba encarnacin de la Banda Oriental; sus papeles traen cada rengln las expresiones derecho del pueblo, libertad de la provincia, dignidad de los orientales, ^ gloria del continente oriental y otras anlogas; pero, entendi siempre que ese derecho, esa libertad, esa dignidad y esa gloria eran los suyos propios; por manera que no habiendo habido nunca quien ms invocara los derechos del pueblo, no hubo quien ms prescindiera de ellos, ni quien ms absolutamente los aboliera. Todas sus ambiciones de prepotencia constituan el sistema. Ser amigo del sis-* tema era ser obediente ciego de las rdenes de Artigas; quien no se sometiera as, era enemigo del sistema, enemigo de Artigas. Artigas era el nico soberano, por derecho propio; nadie sino l poda mandar; todo el mundo tena la obligacin de obedecerle pasivamente. De ah fluye que si el afamado caudillo solo concibi la forma de gobierno propia de las tribus salvajes, no admiti otra forma de soberana que la propia de los estados salvajes y brbaros, en los cuales el pueblo carece por completo de derechos y un autcrata los ejerce todos como suyos. El rgimen de Artigas puede presentarse como tipo de absolutismo unipersonal. El modo de ejercer su autoridad omnmoda era siempre terrible, cuando se trataba de espaoles y porteos, de personas que faltaban la sumisin que les exiga; pero no tena tal severidad para con los subalternos que abusaban de su posicin, Ya se ha visto cmo trataba al Cabildo cuando ste no cumpla los mandamientos gusto del Protector'.

En el mismo ao sucedi que, habiendo la suspicacia natural de Artigas tomado como objetivo todos los extranjeros, porque los supuso, con razn, poco satisfechos de la barbarie que se liaba entronizado, orden que se los mandaran Purricacin, en donde tena l su cuartel general y acostumbraba escarmentar los rebeldes. El cabildo, aunque sin fuerza para resistir, procur suavizar en los efectos la terrible disposicin del general, enviando los menos individuos que pudiera, y eligiendo para el sacrificio los que menos consideraciones merecieran. Irritado Artigas por tal benignidad, le increp de esta manera : U. S, nada me dice de la remisin del resto de europeos que tengo pedidos. Ellos son el prin- cipio de todo entorpecimiento, y los paisanos des-f mayan al ver la frialdad de los magistrados. No me j ponga . S. en el extremo de apurar mis providen- cias. Ya estoy cansado de experimentar contradiccio-y* nes y siendo la obra interesante todos los orientaVtfi LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 437 y les, ellos deben aplicar conmigo el hombro soste- nerla. El que no se halle capaz de esta resolucin huya ms bien de nuestro suelo. Pocos y buenos r> somos bastantes para defender nuestro suelo del pri-r> mero que intente invadirnos. El Cabildo trascribi este despacho Barreiro, agregando : que acaba de y* acordarse agregar la remisin de ese resto que y pide el Excmo. Sr. General, algunos otros cuya exis- tencia en este destino se grade opuesta los sagra- dos, dignos unes del sistema de la libertad. (Noviembre 20.) Sin embargo, cuando Baireiro le dio cuenta de 1; atrocidades de Otorgues, de sus desrdenes administra-] tivos, y de la complicidad de algunas personas de la| clase civil, en el mal manejo de los fondos pblicos. Artigas castig estas ltimas confiscando sus bienes, y reducindolas prisin hacindolas matar; pero, en cuanto Otorgues, se limit esta medida: ** Ho; mismo salen para Torgus los documentos justificati- vos del pasado disgreo, para que, convencido, rec< y nozca su error. SECCIN [I. Relaciones de la Provincia Oriental con las occidentales. (1815 1817) CLXXXn. ~ rticas dispata las aatoridades argentinas el dominio de las provincias litorales. (1815). La guerra entre el Gobierno de las Provincias Unidas y Artigas haba desaparecido de la Banda Oriental y haba desaparecido para siempre. Ya no tenan los artiguistas que defender su predominio en el territorio de su patria, ni aun contra sus compatriotas que se distinguan por la inteligencia, la ilustracin, la fortuna la posicin social, porque la casi totalidad haba emigrado para Buenos Aires, estaba punto de emigrar. Podan entregarse tranquilamente la organizacin de su gobierno, dejando tambin en libertad los pueblos occidentales para arreglar entre s sus propias diferencias y dedicarse por completo vencer al enemigo comn de la Amrica, que se preparaba en esos momentos para hacer nuevos y decisivos esfuerzos. Pero Artigas-no se conform con que se le dejara en aptitud para satisfacer su ambicin dentro de los lmites de su provincia natal; le halagaba el inflinjo que ejerca en las otras tres provincias litorales, y aspiraba ensanchar ese inflinjo, dominar en Entre Ros, Corrientes, Santa F, Crdoba, Buenos Aires, y aun en el Paraguay, ser la voluntad suprema ante la cual se rindiesen pueblos y gobiernos. Todo lo que no fuera esto, nada le importaba, ni aun las derrotas que sufran las armas independientes en las batallas de cuyo xito dependa la suerte futura de la Amrica del Sud. Escriba el 28 de Diciembre de 1814 D. Miguel Barreiro: Vd. advertir el nuevo semblante de nuestros negocios El gobierno se halla apurado adef ms de las convulsiones pasadas, tiene Vd. que Chile en Octubre fu tomado nuevamente por los limeos, con cuyo motivo han mandado todos los artilleros y r* mucha artillera Mendoza. Pezuela (segn noticias) y* le ha derrotado en Tupiza la vanguardia Rondeau, y carg sobre l hasta el Tucumn. Donde se halla- ban ya en guerrillas. Alvear ha salido para arriba r fines del pasado. Los caciques Guaicures que vinie- ron presentrseme y quienes di mis instrucciones, f les hacen nuevamente la guerra sobre Santa F segn noticias de un pasado que hace 10 das sali de aquel j pueblo. El Paraguay se ha decidido nuestro / DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 439

n favor. Ya ha tomado Misiones y apresado Matianda y dems que obraban all por Buenos n Aires. Espero nicamente por momentos respuesta n del gobierno. Los oficios del Comandante de Fronteras 9 encargado por su Gobierno de darme parte son satis-n factorios, pero ellos no llenan todo el blanco de mis ideas, mientras el Gobierno no delibere. Entretanto j me dice dicho Comandante segua sus marchas por r> el Paran as Corrientes segn las insinuaciones de mi primer oficio fin de obrar de acuerdo con nues- tras tropas sobre Corrientes, etc. * Segn se v, las hostilidades del Paraguay, las devastaciones de los indios guaicures, los triunfos de los espaoles, todo lo que poda afligir los patriotas entraba en el nmero de los hechos que favorecan su designo. Mientras sus tenientes obraban en Entre Ros y Cch ( rrientes, y Barreiro se ocupaba en Ro Grande, como \ agente diplomtico, de mantener relaciones amistosas eon los generales Diego de Souza y Curado, y con el Marqus de Algrete, halagndolos de mil maneras. Artigas pas al Arroyo de la china (Marzo de 1815) con el fin de dirigir personalmente la guerra contra el Gobierno nacional. Es decir que, no teniendo porqu defenderse, agreda, invadiendo provincias que no eran la suya. CLXXXni. El Directorio propone j rticas reehaia Im independeneia de Im Banda Oriental. (1815) Ya se conocen los sucesos que sobrevinieron hasta que, derrocado Alvear, le sucedi en el Directorio Alva-rez Thoms, como suplente interino de Rondeau, elevados por el partido federal triunfante. (CXLIII y CXLIV.) Artigas se mostr contentsimo por este cambio, atri^ huyndolo s solo aunque no influy no ser de modo indirecto y lejano, y satisfizo su natural jactancioso dirigiendo al muy benemrito pueblo de Buenos Aires una proclama en que deca : << Cuidadanos : Quando la s divisin escandalosa que se foment entre nosotros f> lleg hasta el exceso de empaparnos en nuestra propia sangre y hacernos gustar por nuestra misma mano 9 todas las amarguras, los malvados me presentaban vosotros como autor de aquellas calamidades, escu- dando conmigo la intencin iniquaque los movia ... El grito del dolor, deca ms adelante compendiando su pensamiento, era el primer homenaje que renda los laureles con que me decor la fortuna, y solo me j fueron preciosos en cuanto los consideraba tiles al y* restablecimiento de la concordia. As es que desde el carro de la victoria yo convidaba mis adversarios 9 la paz, yo les extenda mis brazos implorndola, y* baando vista de ellos con mi llanto unas coronas 99 que vea salpicadas con la sangre de mis compaisa.- nos 9... Y conclua : Ciudadanos, Pueblo de Buenos 91 Aires, vuestros hermanos los Orientales no dudan que 99 sus votos sern correspondidos y abandonados al 99 transporte de una perspectiva tan encantadora, olvi-9 dan sus quebrantos, y hacen sacrificios al Dios Tute-9 lar de la amistad de los Pueblos, para que al recibir 9 las felicitaciones que su nombre tengo el honor de 9 dirigiros, nada sea capaz de contrariar nuestra unin, 9 y en lo sucesivo solo se vea entre nosotros una sola 9 grande familia de hermanos. 9 Los cabildos de Buenos Aires y Montevideo se cambiaron su vez fehcitaciones y protestas amistosas, y Artigas se retir en Mayo su cuartel general de Purificacin. Mas, aun cuando estas apariencias eran de paz y DB LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 441 amistad, los federalistas fueron los que menos confianza tuvieron en el sosiego de Artigas ; y, como les convena evitar toda complicacin del lado del Oriente para consagrarse con libertad al servicio de los intereses nacionales, se decidieron asegurar la paz sobre la base de la independencia del Uruguay, que permitira Artigas y sus paisanos gobernarse como quisieran, sin preocupar la atencin de los vecinos. El Director comision, pues, don Juan Jos Pico y don Francisco Bruno de Rivarola para que trataran con Artigas en su cuartel general. Las conferencias verbales no permitieron precisar ningn pensamiento, por cuyo motivo creyeron los comisionados que deban formularse las propuestas respectivas en un proyecto de tratado. Artigas present el suyo el 16 de Junio, cuya clusula capital deca: Ser reconocida la convencin de la provincia Oriental del Uruguay, establecida en acta f del Congreso del 5 de Abril de 1813 del tenor siguiente: m La Banda Oriental del Uruguay entra en el rol para formar el Estado denominado Provincias ni-f> das del Rio de la Plata. Su pacto con las dems pro- vincias es el de una alianza ofensiva y defensiva. Toda n provincia tiene igual dignidad iguales privilegios y derechos y cad,a una renunciar el proyecto de subyu- gar otra. La Randa Oriental del Uruguay est en el pleno goce de toda su libertad y derechos, pero queda n sujeta desde ahora la Constitucin que organice el Congreso general del Estado legalmente reunido^ y> teniendo por base la libertad. (Art. V del

proyecto.) Se v aqu en primer lugar que Artigas continuaba queriendo que su provincia integrara la nacin argentina b^jo una constitucin federal. En segundo lugar se nota la intencin de que apareciera acatada por el Gobierno nacional la resolucin que Artigas impuso SUS parciales reunidos informalmente el 5 de Abril, y prevaleciendo, por lo mismo, sobre la declaracin anloga que hicieron los representantes legtimos del pueblo congregados en Diciembre del mismo ao. Este hecho, que prueba lo dscolo que era Aiijgas, tena el inconveniente de que los actos de la Junta de Abril haban sido desautorizados tanto por los representantes del pueblo oriental, como por los del pueblo de las otras provincias argentinas; por manera que Artigas vena confirmar con un pacto el hecho histrico de la unidad nacional, bajo una forma tan arbitraria como inaceptable. Su proyecto contiene otra singularidad notable. Establece en el artculo 1.* que cada provincia renunciar el proyecto de subyugar otra; pero dice el art. 13 : Las provincias y pueblos comprendidos desde la j margen oriental del Paran hasta la occidental (del j Uruguay) quedan en la forma inclusa en el primer < artculo de este tratado, como igualmente las de Santa F y Crdoba, hasta que voluntariamente no quieran separarse de la proteccin de la Provincia Oriental del Uruguay y direccin del Jefe de los orientales.Es decir que la regla universal consignada en el artculo primero tena una excepcin y esa era favor de la dominacin exclusiva que Artigas quera seguir ejerciendo en las cuatro provincias occidentales de C!orrientes, Entre Ros, Santa F y Crdaba, conquistadas la Repblica Argentina por la fUerza de sus armas por la influencia de su voluntad. Por otros artculos reclamaba todo el armamento que Alvear haba tomado los espaoles en Montevideo gran cantidad de municiones de toda clase; y nueve lanchas caoneras armadas y listas del todo; exiga que Buenos Aires proveyese con instrumentos de labranza los labradores de la Provincia Oriental; y peda el pago DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 443 de doscientos mil pesos en dinero, ttulo de indemnizacin por las prdidas que haban sufrido durante la guerra ^ los espaoles en Europa . Por supuesto, nada se deca de los cinco y ms millones de pesos que la Repblica argentina hab^ gastado para vencer el poder espaol que domin la Provincia Oriental hasta Junio de 1814. este proyecto, no tan inconveniente quizs por lo que peda como por los peligros que entraaba para la paz interior de las provincias del Plata, contestaron los representantes del Directorio al da siguiente con otro cuyas clusulas resolvan de un modo definitivo y radical las cuestiones de autoridad y dependencia que haban servido de pretexto la anarqua. El artculo 1 . deca as: Buenos Aires reconoce la tndepen-- dencia de la Banda Oriental del Uruguay, renunciando los derechos que por el antiguo rgimen le pertene-9 can. y> Accediendo en parte las pretensiones que tena Artigas de dominar las provincias occidentales, se estipulaba en el artculo S."" que << las provincias de y Corrientes y Entre Ros quedan en libertad de elegirse n 6 ponerse bajo la proteccin del gobierno que gus- ten j. De este modo quedaba Artigas en aptitud de ser libremente el dueo absoluto de su provincia; y como tena dominadas de un modo completo las de Corrientes y Entre Ros, aseguraba el dominio que ejerca en ellas. Otros artculos del contraproyecto favorecan su situacin, pues que Buenos Aires renunciaba lar indemnizacin de lo que habale costado la toma de Montevideo, se establecan derechos mdicos para los principales ramos del comercio (4 por ciento), y se hacan promesas recprocas de amistad con olvido de todo lo pasado. Artigas rechaz este proyecto, pesar de cuantos esfuerzos hicieron los representantes del Directorio por que lo aceptara, siquiera fliese en sus bases capitales. No quiso la independencia de su provincia, porque importaba hacerle renunciar los proyectos de prepotencia que tena para con los dems; no quiso que se limitara su autoridad la Provincia Oriental y las occidentales de Entre Ros y Ck)rrientes, porque se crea con derecho ejercerla en Santa F y Crdoba; no admiti que se dejase al arbitrio de los pueblos entre-rriano y correntino el decidir quin haba de gobernarlos protegerlos, porque era cosa ya resuelta por l; ni consinti que Buenos Aires apareciera renunciando la indemnizacin que tuviera derecho por los gastos de guerra hechos para independizar Montevideo del poder de los espaoles, y conservando las armas que les haba tomado por efecto de la capitulacin. Quera que Buenos Aires se sometiera su prepotencia, y que le diera fuerza para sostenerla y extenderla indefinidamente. Era esto moramente imposible, como se comprende. CLXXXIT. NaeTas propaestas intiles de aTentrniento* (1815)

Quedaron, pues, rotas las negociaciones. Sin embargo, habindose reunido en Paysand algunos diputados del Congreso convocado en Mayo, (CXLVII) Artigas envi Buenos Aires los diputados don Miguel Barreiro, don Jos A. Cabrera, don Pascual Andino y "don Jos Garca de Cssio, con la misin de proponer bases de una paz provisional, cuyo objeto era contener los aprestos militares que el Director haba empezada con nimo de buscar por la fuerza la tranquilidad que' no haba hallado ni en el propsito de consentir la-desmembracin del territorio nacional. Los diputados presentaron el 13 de Julio su plan de concordia y le dieron forma de tratado el 3 de Agosto, redactndote DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 445 en un solo artculo que deca : ^ Habr paz entre los territorios que se hallan bajo el mando y proteccin n del Jefe de los orientales, y el Excmo. Gobierno de Buenos Aires. Como nada se determinaba aqu, y los diputados de Artigas carecan de poderes formales, el comisionado del Directorio, que lo era don Antonio Senz, les solicit que pidieran poderes y expresasen cules haban de ser los territorios aludidos y las condiciones de la paz. El Director escribi adems personalmente Artigas por inducirle allanar estas dificultades. Pero todo fu intil: nada se consigui y quedaron las cosas como estaban. CLXXXT. Qu conTenft ms los argentinos: si la enemistad de Artigas la oenpaein de la Banda Oriental por los portn-gneses. Como se ha visto, la dominacin de Artigas en la Provincia Oriental importaba, no la desmembracin del estado, porque aquel caudillo quera ser argentino y rechazaba toda idea de independencia, pero s una situacin anmala caracterizada por la insubordinacin permanente de la provincia las autoridades nacionales, y un gravsimo dao para la independencia y para la organizacin constitucional de todo el Ro de la Plata, puesto que Artigas tena convulsionadas, las provincias, haca permanente el estado de guerra, fueran unitarios federales los que mandaran, no permita que los pueblos se consagrasen vencer los realistas, ni resolver razonablemente sus cuestiones internas, y obligaba agotar con l los recursos con que los poderes pblicos podan contar. Pensando framente en esta situacin, algunos individuos juzgaban que la guerra que el Portugal traa Artigas en 1816 (CXXXVI) era favorable los intereses de la colectvidad argentina y aun los de Amrica, porque, vencido Artigas, podra restablecerse la unidad de las provincias, dar cohesin su elementos, y destinar todas sus fuerzas al ti'iunfo de la revolucin sudamericana. Costara esto la prdida temporaria de la Banda Oriental; pero las Provincias Unidas deban disponerse perderla en cambio de su tranquilidad, tanto ms cuanto que ya haban propuesto Artigas su independencia. En cambio volveran la comunidad tres provincias que Artigas tena separadas de hecho; y, sobre todo, se adquira la libertad necesaria para obrar * con energa contra el dominador secular. Tolerar la invasin portuguesa era para aquellos individuos preferir un mal menor otro mayor. Sin embargo, no todos estaban seguros de que las miras de la corona se limitaban ocupar temporariamente la Banda Oriental; y esa inseguridad por un lado, y por otro el sentimiento an vivo de la comunin que siempre haba pertenecido el territorio uruguayo, excitaron el patriotismo del pueblo de Buenos Aires en el sentido de contribuir repeler la invasin lusitana. El Gobierno tena que optar por una por la otra regla de conducta. Opt por oponerse los invasores, pero condicin de que la provincia oriental, que iba ser la favorecida principalmente, consintiese en regularizar su situacin respecto del estado y del gobierno nacional; condicin de que Uese provincia argentina, no de la manera anorgnica como quera serlo, sino como parte integrante del organismo argentino, como rgano componente del sistema constitucional estable* cido. Las Provincias Unidas consagraran sus tesoros y sus vidas defender la integridad de su organismo, pero no podan prodigarlos por defender una provincia rebelde que no pensaba sino en sustraerse los deberes de tal y en peijudicar de todos modos^ la comunidad. CLXXXTI. Aetos del gobienio argeAthio en defensa de la ProTlnela Orientid. El plan trazado requera que se negociase ante todo la unin con la Provincia Oriental, y que, realizada, se procediera contra los portugueses. Pero el Director Pueyrredon, sabedor de que los portugueses obtenan triunfos y de que avanzaban rpidamente, se apresur mandar al coronel Vedia cerca del general Lecor primeramente y de Artigas

despus. Manifestaba al primero que le causaba sorpresa la invasin de la Banda Oriental, le intimaba que se retirase ms all de la frontera, y le insinuaba que estaba dispuesto auxiliar la resistencia que los orientales preparaban. Artigas mandaba copia de esta comunicacin, le peda que favoreciese la misin del coronel Vedia, y haca votos por que ^ estos momentos de peligro fuesen los primeros de una cordial reconciliacin entre los pueblos identifl-y* cados en los principios y objetos de la revolucin de Amrica, y que el esfuerzo nuestro conspirase des- truir los proyectos de agresin de todo tirano usur-9 pador 9. Sali Vedia de Buenos Aires con estas comunicaciones el 2 de Noviembre de 1816 con direccin Montevideo, y de aqu el 16 hacia el campo de Lecor. Este general persuadi al comisionado argentino, mostrndole documentos, de que el Portugal no ocupara territorio alguno al Oeste del Uruguay y del Plata, de que no consentira que los espaoles pisasen el territorio que queda al Este de aquellos ros, y de que la ocupacin no tendra los caracteres de una conquista. Con iguales afirmaciones contest al Directorio. Vedia se traslad en seguida al campamento de Artigas, le exhort que entrase en negociaciones de reconciliacin con el Gobierno de las Provincias Unidas, asegurndole que ste era el camino por el cual todo el Ro de la Plata correra rechazar al invasor, pero que en caso contrario la Banda Oriental se vera sola frente los acontecimientos. Artigas, que tena noticia del desastre de India Muerta, que haba sido vencido en toda la extensa lnea de su defensa, que no poda esperar ya los favores de la fortuna, contest que no permitira que nadie mandase en jefe sino l; y que en cuanto arreglos con los porteos, ya ^saba Ba-rreiro lo que haba que hacer. CLXXXYII. Paeto de unin j defensa de la ProTlnela OrientaL desaprobado por Artlfas (1816) Mientras andaba el coronel Vedia desempeando su doble comisin en favor de la provincia. Artigas lanz una circular el 16 de Noviembre, por la cual anunci que quedaban cerrados todos los puertos de la Banda Oriental para Buenos Aires, porque la guerra que el gobierno nacional segua con Santa F (CXLVI) y el comercio q ue an mantena con los puertos del Brasil demostraban que estaba empeado en aniquilar los orientales. Barreiro, ignorante de este hecho, pidi pocos das despus (el 30) al director Pueyrredon que auxiliara la plaza de Montevideo, b^jo las condiciones que creyera necesarias, que seran aceptadas. Barreiro y el Cabildo tuvieron por respuesta la queja por la clausura de los puertos y la peticin de que obtuvieran de Artigas la revocatoria del decreto. Esta denuncia dio ocasin Barreiro para enviar Buenos Ah^es, el 6 de Diciembre, don Juan Jos DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 449 Duran, alcalde de primer voto, y don Juan Francisco Gir, regidor defensor de menores, facultados amplia mente y sin limitacin alguna para que trataran" j estipularan y conviniesen con el Supremo Gobierno cuanto concierna al objeto de solicitar los auxilios, cuyo poder fu acompaado de ima nota en que el Delegado protestaba su vivo deseo de que la unin se realizara cuanto antes, y de otra en que el Cabildo insista en sostener que la unin era necesaria, porque siendo comn la guerra, debera serlo tambin la defensa. El 8 de Diciembre llegaron los comisionados Buenos Aires, y el mismo da suscribieron el tratado de amistad en que se estipulaba: que la Provincia Oriental jurara obediencia al Soberano Congreso y al Supremo Director, entrando en la unin como una de las tantas provincias que la formaban; que jurara la independencia nacional proclamada por el Congreso, enarbolando la bandera argentina y enviando diputados al Congreso; y que el Gobierno enviara fuerzas y auxilios para la defensa y para la guerra. Estas fuerzas y auxilios deban ser, segn el oficio con que los comisionados dieron cuenta de sus trabajos, 1,000 hombres, 200 quintales de plvora, 100,000 cartuchos, 1,000 fusiles, 8 caones de bronce de gran calibre y algunos de tren, con varias lanchas destinadas proteger las familias de Montevideo. Este tratado se celebr en Buenos Aires con salvas y repiques y el pueblo acogi con entusiasmo la unin con los orientales y la guerra con los portugueses; pero Artigas desaprob la convencin por entender que nada deba tratarse con el Directorio sino el envo de auxilios, lisa y llanamente, y Barreiro comunic estas ideas el 19 de Diciembre sus comisionados, aun cuando no estaba de acuerdo con Artigas y se haban cumplido exactamente sus instrucciones en el pacto del da 8 (1). Por su parte el Jefe de los orientales mand quemar el acta de la negociacin de Montevideo, en Entre Ros y en Corrientes.

El pueblo y Gobierno de Buenos Aires, sorprendidos con tal proceder el mismo da en que iba partir la primera expedicin de tropas y elementos de guerra, dieron seales de profundo desagrado. Se revoc la orden de embarque y quedaron las cosas como estaban antes de las negociaciones, salvo la mayor exaltacin de los nimos. CLXXXTin. La personalidad argrentina de Artigas Artigas fu caudillo oriental, porque naci en el Uruguay y porque fu el jefe de los campesinos uruguayos. Pero la vez fu caudillo argentino, porque obr constantemente en el concepto de que la Banda Oriental era un pedazo de la tierra argentina; y tanto, que rechaz en ms de una ocasin las proposiciones que el Gobierno argentino le hizo para reconocer la (1) Debe consignarse que Barreiro procedi en esta ocnsin con ms patriotismo que fortaleza de carcter. Aun despus de rotas las negociaciones, escriba al Director Pueyrredon estas palabras, que entresaco de la nota original que tengo en mi poder:... c Si todas las fuerzas de la Independencia B del Sud pasasen establecer aquf su cuartel general, poco cuidado podran 9 dar los que hostilizan por los lados del Norte y del Oeste. Superada la > actual contienda, es preciso resultase el dftconcierto univertal de nuetrof > enemigoi y el firme atiento de la Nueva Nacin que queremoe formar. Yo > cuento con todo si V. E. tiene la dignacin de poner el asunto en ese punto 1 de vista... b (Comunicacin del 16 de Enero de 1917.) Se ve que pesar de las ruidosas condenaciones fulminadas por Artigas, Barreiro segua pensando y obrando en el sentido de los arreglos del 8 de Diciembre. Se ve tambin que estos arreglos no fueron prfidamente arrancados por el Director los incautos comisionados orientales, como pretendi hacer creer Artigas, sino que fueron deliberadamente aurorzados por el Delegado de ste. La verdad es que Barreiro y Artigas entendan de muy opuesta manera el patriotismo. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 451 independencia del Uruguay, y exigi sin cesar de l auxilios de armas, municiones y tropas por creerlo obligado drse las por el hecho desergobierno general, intervino como ciudadano en los acontecimientos internos de las otras provincias. Importa, pues, sacar de los hechos expuestos en esta seccin y en la segunda, captulo III del libro anterior, las ideas generales que sirven para caracterizar el papel que Artigas desempe como personaje argentino. Y desde luego, puesto que se tuvo s propio por uno de los campeones de la federacin, ocurre el inters de investigar si realmente lo fil. El sentimiento que impulsaba los campesinos la democracia, he dicho en otro lugar, los arrastraba querer la independencia de las pequeas colectividades. En pugna con esta tendencia, el rgimen colonial acostumbr las muchedumbres al espectculo de las grandes unidades polticas, cuya nocin emprica debi presentarse ms oscura medida que las distancias se alearan de las ciudades. Pero lo que debi aparecer con claridad al sentido de las poblaciones incultas son las formas ostensibles de la divisin administrativa, ya en intendencias, ya en partidos ; son las autoridades que gobernaban en cada una de un modo visible, dentro de jurisdicciones determinadas. Esto es lo que principalmente hizo su edtLcaciYiy lo que les cre el hbito de vivir formando unidades menos extensas que la nacional, pero ms que la del distrito que accidental permanentemente ocuparan las tribus indgenas. La historia de esas dos fuerzas contrarias (el instinto y el hbito) es la historia de la organizacin poltica argentina. Los centros ilustrados que no se sentan compelidos sino por los hbitos creados por la educacin colonial, tendieron la unidad centrali^ta ; las poblaciones rsticas, en cuya voluntad influa con fuerza el sentmiento innato de la autonoma local y ms dbilmente el hbito adquirido de las extensas comuniones, hallaron la conciliacin prctica de estas dos tendencias en un regionalismo imbuido por el sentimiento de la nacionalidad que mantena la imidad total la vez que respetaba las autonomas parciales. Como el sentimiento natural era ms poderoso que el hbito adquirido durante la dominacin espaola, \i ms vigorosa la cohesin interna, autonmica de cada provincia, que la externa la nacional; de lo que result que el caudillo, representante de la primera, fuera ms querido y respetado que el Director Supremo, representante de la segunda; y que se mantuviera fcilmente la unidad provincial, mientras sufra la nacional perturbaciones que, aunque temporarias, fueron profundas. Por lo que se v que la mal llamada federacin del Ro de la Plata no fu obra de un hombre, ni de un partido, ni de una clase social, y s de la

accin recproca de dos fuerzas generales creadas y robustecidas en el curso de tres siglos por la evolucin paralela y prxima de dos estados sociales. El papel que desempe Artigas en el vasto escenario de estos sucesos, fu necesariamente limitado, porque estaba determinada, antes que l apareciera, la corriente de las ideas, extensa y poderosa ; porque otros caudillos se repartieron en casi todo el pas la representacin de las fuerzas activas de las provincias ; porque en parte de las clases cultas cundi la doctrina del federalismo orgnico que con el tiempo haba de amoldar el regionalismo brbaro; y porque no tuvo Artigas genio ni poder bastante para apoderarse del prestigio de aquellos caudillos, ni de la autoridad inteligente de los federales urbanos, suplantndolos dominndolos siquiera ftiera de un modo accidental. Su conducta fu adems contradictoria, y sto esteriliz el infliyo ms benfico que su DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 453 personalidad hubiera ejercido, si hubiese obrado con unidad en todas las esferas. En efecto, halagando el sentimiento ya formado de las provincias y sometindose aparentemente l, nombr en Abril de 1813 diputados, los mand al Congreso argentino y dio gran circulacin las instrucciones que les dio. Esas instrucciones constituyen un documento notable, porque contiene los principios capitales del sistema federal, expuestos con claridad. Ms tarde, en distintas pocas, expres ideas anlogas, aunque no tan completas, ni con tanta correccin. Aunque las ideas y la redaccin eran ajenas, y el caudillo distaba mucho de entenderlas, apareci como que senta y saba el sistema poltico cuyas bases le haban heicho firmar, y pudo pretender el concepto de ser el caudillo dominador con que contaran las poblaciones campesinas. Si en sus relaciones prcticas con las provincias hubiera dado el ejemplo de llevar al terreno de los hechos lo ms indispensable de aquellas doctrinas, aunque fuera de un modo grosero; si hubiera respetado en las provincias que domin el sentimiento localista de ellas, permitiendo que cada una hiciera de su autonoma el uso que quisiera la vez que reconociera al gobierno nacional imitacin de las otras provincias. Artigas habra influido benficamente en los instintos polticos de su pueblo campesino y de los pueblos campesinos occidentales. Pero sus hechos eran opuestos sus dichos : en ninguna de las tres 'provincias que domin durante unos pocos aos dio seales de sentir la federacin, no ya como la expona en los documentos, pero ni an como la entendan los otros caudillos. Ninguna tuvo algo que 86 pareciera legislatura provincial; sus gobernadores eran nombrados por Artigas con prescindencia del voto de las localidades: no tenan atribuciones propias, independientes del poder de su Protector; eran meros agentes de Artigas, cuyas rdenes cumplan como cumplen nuestros jefes polticos las del presidente de la Repblica. Por manera que implant ste en las provincias de su dominio, en oposicin con las aspiraciones y costumbres localistas que constituan entonces el hecho federativo fundamental, un rgimen unitario absoluto, ms absoluto que el del coloniaje, que se vino al suelo tan pronto como el sentimiento autonmico pudo triunfar de la fuerza del omnmodo caudillo. La discordancia fundamental de las doctrinas polticas que inconscientemente suscriba con los hechos polticos que realizaba nace de que Artigas haca lo nico que era capaz de concebir, en tanto que deca en sus escritos lo que sus secretarios le redactaban. Obra de stos eran los documentos doctrinales; eran obra de aqul los hechos administrativos. Artigas suscriba las doctrinas, porque la federacin le permita en su concepto ser el seor de su provincia y porque la palabra con que se designaba era el santo y sea de todos los que, como l, odiaban los unitarios y federales ilustrados que desde Buenos Aires pretendan sofocar el localismo anrquico y vencer al caudillaje de las provincias. Si, pues, acompaaba stos en la oposicin la accin orgnica portena y contribua de este modo mantener viva la resistencia de los pueblos que le estaban sometidos, y si por otra parte algo hubiera hecho con las instrucciones de 1813 en el sentido de dar las tendencias instintivas de la campaa algunas determinaciones tericas, era indudable que neutralizaba esas influencias con el ejemplo de su rgimen unitario y de sus ambiciones absorbentes. Por fortuna para la federacin del Plata, no tard DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 455 mucho Artigas en desprestigiarse por su nulidad militar y por el exceso de despotismo centralista con que abati al principio y sublev luego las disposiciones federalistas de las provincias litorales. Merece notarse que Artigas tuvo

contra s tres de las entidades ms conspicuas de Ja federacin argentina en aquellos tiempos, que se hicieron notables de diversa manera : Ramrez, Xlemes y Dorrego. Se ve claramente que Artigas no fu campen del federalismo, ni siquiera en el sentido muy grosero en que lo fueron los otros caudillos argentinos. Todos estos caudillos se contrajeron mandar como seores en sus respectivas provincias; respetaron la jurisdiccin de los caudillos circunvecinos. Artigas se distingui de todos por haber mandado en tres provincias, veces en cuatro ; y, por esto mismo, fu el nico que estuvo habilitado para presentar un ejemplo de cmo entenda l las relaciones interprovinciales y nacionales, por la organizacin que diera las provincias que domin. Si hubiese querido la federacin, hubiera hecho con las provincias que dominaba un cuerpo federativo, reservndose para s el gobierno general; pero nada que se pareciera federacin intent. Si hubiera sido simplemente regionalista, hubiese respetado el regionalismo de los santafesinos, de los entrerrianos, de los corren-tinos, de los misioneros, y se hubiera limitado mandar en su regin uruguaya; pero nada respet. Combati sangre y fuego el federalismo y el regionalismo la vez. i Qu ideal tuvo, pues, Artigas? Se habr observado que no era, ni poda ser la independencia oriental un hecho simptico Artigas, porque le habra obligado conformarse con el gobierno de su sola provincia cuando pretenda dilatar su poder las occidentales sin ms limitacin que la que le impusiera la suerte de sus annas. Su ambicin de mando, que era su aspiracin capital, se revel desde los primeros das de la campaa contra los espaoles : se dio inmediatamente el ttulo de Jefe de los orientales y aspir desde ese momento la supremaca militar entre sus comprovincianos. Asumi en 1813 sin consentimiento del general en jefe ni de ninguna otra autoridad, la direccin de la poltica interna en sus relaciones con las Provincias Unidas, convoc una reunin de paisanos suyos y les hizo nombrar diputados, quienes dio instrucciones en su propio nombre, arrogndose la soberana de la provincia. El mismo ao intent imponerse los electores que los pueblos designaron, y el rechazo de esa imposicin que fu una de las causas que lo decidieron abandonar el sitio, le pareci que lo autorizaba para disolver el Congreso y anular sus actos, sin tener en cuenta para nada la soberana popular. Hasta aqu se v el hombre que quiere ser caudillo prepotente en su pas. Separado del sitio, se retira al Norte invade la provincia de Entre Ros y Corrientes. Haba en toda esta extensa zona algunos jefezuelos que se haban hecho de algn prestigio en sus respectivos lugares, pero ninguno que se hubiera atrado la adhesin de toda la provincia. Como Artigas gozaba ya de nombre, fcil le i imponerse todos aquellos oficiales oscuros y hacei*se su jefe supremo. Lo consigui pronto. Los espaoles de Montevideo fueron vencidos entretanto. Artigas, dueo de toda la campaa oriental y de la entrerriana y correntina, exigi que se le entregara la plaza y lo consigui los ^ete meses de lucha. Desde este momento ejerci el poder absoluto en su patria. Renunci por eso el dominio de las provincias occidentales ? No: las gobern con el mismo absolutismo que emple en su provincia y dispuso de ellas como de cosa propia. No satisfecho con eso, pretendi avanzar DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 457 al Oeste y al Sud; emprendi trabajos subversivos en Santa F, en Crdoba y en la provincia de Buenos Aires, invadi la primera, la domin, y cuando triunf la sublevacin de Fontezuelas, pretendi imponerse al Directorio que surgi de la insurreccin. No consigui esto; pero intent hacerse el arbitro de todo el Ro de Ja Plata, convocando las provincias al Congreso de Paysand impidiendo que algunas mandasen sus diputados al de Tucumn. Ms tarde envolvi al Paraguay en sus pretensiones de dominio y se ha visto que trat por ltimo Pueyrredon como si debiera subordinrsele sin condiciones, pesar de ser el Director de las Provincias Unidas. Esta y no otra fu la ambicin suprema de Artigas : ejercer el poder en el Ro de la Plata, ser su gobernante absoluto y desptico, como lo fu en las tres provincias orientales del Paran. Ante tamaas aspiraciones, la idea de independizar la Banda Uruguaya habra sido un contrasentido, porque mutilaba el proyecto fundamental reducindolo la mnima proporcin, anulndolo casi. Esta es la razn porque no la acarici nunca, porque la rechaz rotundamente cuando se le propuso. Contrario su ambicin era tambin el regionalismo puro, porque importando, no una independencia territorial, pero s una autonoma local desligada de autoridades generales, era incompatible con el papel de jefe supremo, de Protector supremo de los pueblos con que se envaneca. La federacin misma era inconciliable con la ambicin de Artigas, porque ste no se conform con ejercer el poder general de las provincias que consigui siyetar su dominio, sino que intervino en todas las menudencias del rgimen interior

de cada una. Artigas no conceba otro modo de gobernar que mandar directa y absolutamente, sin ley ni regla, en todo; ambicion mandar as todo el Ro de la Plata y as mand las provincias en que pudo. SECCIN l Relaciones militares de la Provincia Oriental con el gobierno portugus 1816-20 CLXXXIX. PreparatTOs de Portugral para inradir el territorio amgiiayo. 1816 Conviniendo relatar aqu ms detenidamente que en el libro tercero (CXXXV) ios sucesos de la conquista portuguesa, empezar consignando que, en cuanto la Corte de Portugal advirti que Artigas haba quedado solo en la Provincia de su nacimiento, juzg buena la coyuntura para apoderarse de este territorio encubriendo su verdadero designio con protestas de que la ocupacin sera temporaria y no tendra otro fin que el de librar al desgraciado pueblo del despotismo de aquel caudillo. En conformidad con tales miras la Corona hizo venir de Portugal Ro de Janeiro cerca de 5000 hombres, (Mayo de 1816) cuyo mando en jefe se confi Carlos Federico Lecor. Este general recibi el 4 de Junio unas extensas instrucciones, segn las cualas debera atacar Montevideo y ocupar militarmente toda la Banda Oriental, siendo despus de conquistada una provincia del Brasil, separada de la de Ro Grande por los lmites que se haban sealado en instrucciones dadas al capitn general de esta ltima. Para el efecto haba venido ya una parte del ejrcito Santa Catalina; Lecor recibi orden de venir al mismo punto con otra parte, y de desembarcar con el todo de los 5000 hombres de las DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 459 tres armas en la costa del Ro de la Plata; y se formaba otro cuerpo de ejrcito en Ro Grande, destinado invadir por la frontera. CXC. Sitnaein de la ProTlneia Oriental en 1816. Medidas preparatorias de defensa. La situacin de Artigas no era nada satisfactoria cuando ocurran los hechos narrados en el artculo anterior. Los dineros eran escasos; dos 6 tres meses antes calculaba Artigas que no podran mandarle las aduanas del litoral platense ms que sesenta pesos, y deba sus soldados los servicios de seis aos. En Enero tena hombres, pero no armas : slo contaba dos pequeos caones en su cuartel general y una cantidad insuficiente de lanzas, sables y armas de fuego. la dificultad que para obtener artculos de guerra le opona la falta de moneda, se agregaba que careca el comercio de Montevideo de tales efectos, salvo las ofertas que de cuando en cuando hacan vendedores ambulantes y contrabandistas. Trat de remediar estas faltas pidiendo recursos pecuniarios Corrientes y Entre Ros, vestuarios Santa F y Crdoba, y armas Barreiro y algunos comerciantes ingleses de Buenos Aires, que se les proporcionaban sigilosamente. Adems, segn escribi Barreiro fines de Febrero, esperaba que despus del tremendo contraste de Rondeau en Sipi-Sipi se vera obligado el Directorio ceder sus pretensiones, y que recibira entonces las armas, municiones y dems elementos que necesitaba. Entretanto el Cabildo de Montevideo llamaba las armas los orientales, prometindoles vencer al enemigo (22 de Junio); y Artigas ordenaba Rivera que reuniese las milicias de Maldonado y se situase en Santa Teresa, mandaba otras divisiones otros puntos de la frontera, calculando las cosas de modo que sorprendieran en un mismo da las guardias avanzadas del enemigo, haca conducir de Montevideo Canelones todo el tren volante disponible, armaba con 1500 fusiles que Lezica le mand desde Buenos Aires, los 400 abipones y dems indiada que se le enviaba de Entre Ros y Corrientes para engrosar las filas, nombra Manuel Artigas para que sustituya Rivera en la Comandancia de Montevideo y Otorgues para jefe de vanguardia, da orden para que se confisquen los bienes de los portugueses y que se nombre un regidor para que los venda, pide que se le mande su cuartel general toda persona sospechosa, prohibe absolutamente la salida de toda persona de Montevideo, hace aumentar la artillera de la Colonia, ordena al Gobernador que auxilie las fuerzas prximas la plaza, bajo amenazas de severas penas, y, por fin, se dispone marchar el mismo Artigas de la villa Purificacin para ocupar el centro de las operaciones. CXCI. Plan de campafim de Artigas. 1816

Lleno de confianza en s mismo, persuadido de que no necesitaba unirse con los porteos para triunfar de los portugueses, Artigas renov en esta ocasin el mismo plan que haba concebido en Ayu, en 1812, para perseguir entonces los mismos portugueses (CLIX). Mandara al indio Andresito con 2000 hombres desde Corrientes Misiones; hacer marchar las fuerzas de Entre Ros al Mandisov, ms all de la Concordia, para que acudieran oportunamente donde fuera necesario : dirigirse l con las milicias del cuartel general y del Ro Negro hacia el paso de Santa Mara, afiuente del Ibicuy ; hacer correr Otorgues con sus fuerzas y las de Cerro Largo por este punto hasta Santa Tecla; y DE LA. REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 461 hacer ocupar por Rivera con las milicias de Maldonado las inmediaciones de Santa Teresa. Todas esas tropas haban de llegar sus destinos un tiempo. Las de Misiones atraeran hacia s el ejrcito portugus de Ro Grande y caeran sobre l rpidamente los cuerpos de aquel punto, de Santa Mara y de Santa Tecla. Lo mismo haran con el cuerpo de ejrcito del Sud Rivera y Otorgues. De este modo, deca Artigas con su vanidad sin igual, seran batidos los portugueses en detalle, separados por grandes distancias, y quedaran << descompaginadas todas sus ideas; vencidos en todas partes, les sera imposible tomar Montevideo y penetrar en el terri-terio oriental. Tales eran las miras de Artigas y "sus esperanzas en el mes de Julio. No es extrao, pues, que se negara unirse con el gobierno nacional y desistir de sus proyectos de conquistar el gobierno del Ro de la Plata! CXCII- Plan ejecutado en la inrasin portugrnesa. (1816) No obstante los planes de Artigas, el ejrcito portugus llev cabo los suyos con notable regularidad. Se dividi en cuatro cuerpos : imo de 2000 hombres, mandado por Curado, deba invadir por el Norte ; otro, bajo las rdenes de Silveira, de 1800 hombres, haba de penetrar por el Este ; y el tercero, de 6000 hombres, Iwijo el mando de Lecor, invadira por el Sud, quedando el general Pintos en Ro Grande con 2000 hombres para ocurrir donde llegara ser necesario, y destacndose otras fuerzas para operar en las Misiones. CXCIIL Derrotas de ndresHo, de Berda y de Artlgai en el Xorte. (1816) Abreu, que haba marchado defender las Misiones, libr batalla las fuerzas de Andresito el 3 de Octubre de 1816, cerca de San Borja, las derrot y las oblig volver Corrientes. El general Curado mand Mena Barrete contra Ber-dn, que se haba internado en el Brasil ms all del Santa Mara, y Oliveira lvarez contra Artigas, que estaba en Corumb, al Norte del Cuareim. Mena Barrete derrot el 19 de Octubre en Ibiracoahy Berdn, y Oliveira lvarez Artigas el 27 del mismo mes en Corumb, pesar de ser muy inferiores en nmero sus fuerzas. Despus de estas victorias el territorio brasileo quedaba libre de enemigos y Curado en disposicin de penetrar en la Banda Oriental por el Norte. CXCIT. Mmrelim de Leeor. Derrota de Rlrera en India Muerta. 1816 La vanguardia de Lecor penetr por San Miguel y se apoder en Agosto de Santa Teresa, situada entre la laguna Mern y el Plata. Lecor, que permaneca en San Pedro del Ro Grande del Sud, comunic desde aqu al Cabildo de Montevideo, el 24 de Octubre, que su gobierno se propona restablecer el orden en la Banda Oriental y asegurar la vida y los derechos de sus habitantes contra las violencias de los artiguistas. Distinguidos orientales que le acompaaban y aconsejaban, escribieron en igual sentido varias personas. Despus de esto, avanz Lecor con el grueso de su ejrcito. Una columna de 1000 hombres de las tres armas, desprendida bajo las rdenes de Pinto de Araujo Correa, se DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 463 encontr con las fuerzas de Rivera, compuestas de 1.400 1.700 hombres de infantera y caballera, en el paraje llamado de la India Muerta, y all tuvo Uugar el 19 de Noviembre una sangrienta batalla, en la que salieron los

orientales completamente deshechos. Lecor lleg en Diciembre Maldonado, recibiendo en el trnsito numerosas partidas de milicias que compusieron un escuadrn activo y til al invasor. CXCY. Marcha de SilTeira y su incorporacin Lecor. (1816-17) Habase dirigido el general Silveira Yaguarn principios de Octubre. Invadi por ese punto el territorio oriental y se encamin hacia el Sud, buscando la incorporacin con Lecor. Desde que pas por Yaguarn hasta que sali de Cerro Largo, se le unieron numerosos grupos artiguistas que haba destacados, y fueron agregados al ejrcito con sus respectivos oficiales, que conservaron por el momento sus grados y recibieron despus otros mayores. El general Silveira sigui su marcha por la Cuchilla Grande. Al llegar al lugar denominado de Pablo Pez tuvo una de sus avanzadas un encuentro con Otorgues, poco afortunado para aquella, pero sin importancia con relacin al movimiento que se operaba. Este sigui hasta las puntas del arroyo Cordobs, de all al paso del Rey en el ro Y, donde est ahora el pueblo del Sarand, y luego el arroyo Casup, afluente del Santa Luca Grande. Hasta aqu fu seguido el general Silveira por Otorgues, sin causarle dao. Al llegar este punto se reunieron Otorgues y Rivera en el Tornero, arroyo que fluye al Santa Luca Chico, y acordaron atacar al enemigo; pero poco despus de comenzada la marcha retrocedi el primero y tuvo que seguir Rivera solo, incomodando los portugueses en SU marcha Minas, de donde se dirigieron mediados de Enero de 1817 las posiciones que ocupaba Lecor en Pande-Azcar, CXCTI. Segrnnda campaa de rtigras. Xueras derrotas de ndresito, de Latorre y de Artigas. (1817) Despus de las derrotas sufridas en Corumb y en las Misiones, se haban retirado Artigas al Sud del ro Cuareim y ndresito Corrientes, en donde los dos caudillos trataron de reunir cuantas fuerzas pudieron. Artigas logr componer un total de 4,000 hombres, que dividi en dos grupos: uno de 600 700 bajo su mando inmediato, que se situ en los Tres Cerros del Arapey, al Norte del ro del mismo nombre; y otro de 3,400 prximamente, bajo las rdenes del mayor general don Andrs Latorre, jefe bravo, aunque incapaz, que ocup un punto prximo al Cuareim. ndresito haba formado un cuerpo de unos 600 hombres y ocupaba con ellos el Aguapey, al Norte de la afluencia del Ibicuy, frente Itaqu. El ejrcito del general Curado continu sus marchas hacia la frontera, dejando al brigadier Chagas en las Misiones, y se resolvi atacar las tres columnas arti-guistas una en seguida de otra. Orden Chagas que pasara el Uruguay y batiese ndresito; destac al ^comandante Abreu con 600 hombres para que fUera sobre Artigas y l con el resto de sus tropas qued en situacin de pelear con Latorre. Abreu atac Artigas el 3 de Enero y lo derrot, tomndole el parque de reserva y caballadas; Curado se encontr el 4 con Latorre cerca del arroyo Cataln, y consigui la victoria despus de una sangrienta batalla, en que los valientes defensores de la independencia oriental perdieron mil hombres, la artillera y gran cantidad de caballos; DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 465 y. Chagas obtuvo resultados anlogos contra Andresito el da 19, despus de cuyo triunfo recorri los pueblos de las Misiones occidentales, los saque y los incendi brbaramente, y rob cuantos ganados hall su paso. Aquellas poblaciones fueron exterminadas para siempre. CXCTn. Avanza Leeor y entra en Monterideo, aclamado por el pueblo (1817) Las operaciones de Lecor no fueron menos afortunadas que las de Curado. En cuanto se le incorpor Silveira en Pande-azcar, sigui su marcha hacia el Oeste y lleg el 18 de Enero dos leguas de Montevideo, sin ser molestado. pesar de la ruptura de relaciones con Artigas y del propsito de no intervenir en la guerra bajo la direccin del caudillo uruguayo, el Directorio no haba dejado de proteger los orientales mandndoles artculos de guerra. Dos tres das antes de la aproximacin de Lecor, haba recibido Barreiro la ltima remesa, que consista en 300 fusiles, 300 fornituras, 30.000 cartuchos de fusil bala, y dos caones con cien tiros bala y otros cien metralla., Sin embargo,

Barreiro juzg que no podra sostenerse dentro de la plaza, dado el espritu de ella y las fuerzas del invasor, y abandon la ciudad precipitadamente el 18 de Enero por la noche con las pocas fuerzas que la guarnecan. Al da siguiente, las 9 de la maana, se reuni el Oabildo para acordar lo que debiera hacerse. Sus individuos pudieron expresarse con libertad por primera vez desde que el rgimen de Artigas haba imperado en la sala de sus sesiones, y usaron de ese atributo ms noble del ser humano para estigmatizar la tirana que haba afligido al pas entero. El Sndico procurador general (Bianchi) dijo que, vindose libres de la opresin de la soldadesca, se hallaban en el caso de decLar y rar pblicamente que la violencia haba sido el motivo y de tolerar y obedecer don Jos Artigas. Tomaron la palabra en seguida los dems capitulares y todos estuvieron contestes en felicitarse porque haba desa- parecido el tiempo en que su representacin haba r^ estado ultrajada, sus votos despreciados, y ellos y> estrechados obrar del modo que la Uerza armada r^ dispona, y vejados an por la misma soldadesca y r> obligados dar pasos que en otras circunstancias 7 habran excusado. Luego declararon que consultando los sentimientos de que estaban animados, deban pedir y admitir la proteccin de las armas de Su Majestad fidelsima f. Y por fin acordaron comisionar al alguacil mayor don Agustn Estrada y al cura y vicario don Dmaso Antonio Larraaga para que condujeran y* al ilustrsimo y excelentsimo seor general en jefe y don Carlos Federico Lecor el oficio que se les dara, y comisionar tambin al sndico don Jernimo Po Bianchi y don Francisco Javier de Viana para que entregasen otro oficio igual al limo, y Excmo. seor jefe de la escuadra. Conde de Viana. Los oficios de la referencia expresaban que el Cabildo, ejerciendo el gobierno poltico y militar que haba asumido, diputaba los portadores para que acordasen las condiciones en que el ejrcito de S. M. F. podra ocupar la plaza, en el concepto de que no se proponan otra cosa que establecer el orden pblico y garantir los orientales su tranquilidad individual, el goce de sus bienes rurales y urbanos, de sus establecimientos, usos y costumbres, y la dispensa de las contribuciones con que se haba empobrecido y exhausto. El cabildo recibi el mismo da la respuesta del general Lecor, consignada en la proclama que haba dirigido la Provincia, asegurando que el propsito de DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 467 SU Soberano no era olro que libertar los orientales y los riograndeses de los insultos del caudillo Artigas; que sus tropas no venan conquistar, ni arruinar al pas, y s libertarlo de la opresin del enemigo. En tal virtud resolvi el Ayuntamiento que saliera en cuerpo al siguiente da con los dems tribunales para entregar las llaves de la ciudad al general Lecor y conducir ste bajo palio hasta la iglesia Matriz, en donde se cantara un Tedeum. Este acuerdo se cumpli el 20 de Enero, con asistencia de numeroso pueblo que aclam en el trnsito al generalsimo de las fuerzas invasoras. CXCnn. Artliras, mlNuidoiiado por los Jefes regrolmres que se le haban unido, desiste de defender sn eansa en el Snd (1817) Rivera ocup las cercanas de Montevideo y se entretuvo en privar la plaza de los animales conque haba de alimentarse, y de perseguir los paisanos que no haban querido engrosar con sus personas las filas de Artigas. Sucedile en esta tarea, al cabo de algn tiempo, el sanguinario Otorgues; pero cometi en tal ocasin crmenes y escndalos tales, que no podran r9 recordar sin ira el pueblo y la campaa de Canelones, f segn la expresin que emplea Rivera en su memoria. De ah result que Bauza se decidiera desertar con su batalln de 600 negros y tres piezas de artillera, as como los dos hermanos Oribe, Gabriel Velasco, Carlos de San Vicente, Atanasio Lapido, V. Monjaime y otros muchos oficiales, prevahndose de un bando del 9 de Junio (1817) en que Lecor prometa proteger los que dejasen el servicio de Artigas. Fueron comisionados Moiyaime y Oribe para arreglar con el Barn las condiciones de la pasada y stas quedaron concluidas y firmadas el 29 de Septiembre, obligndose aqul conducir el batalln hasta el puerto de Buenos Aires en uno de los buques de la escuadra, en el concepto de que ni los jefes, ni los oficiales y soldados tomaran parte en ninguna guerra contra el ejrcito pacificador en el trmino de un ao. Se convino adems que el batalln de libertos verificara la pasada acercndose alas fuerzas avanzadas por el Cerrito, y tomando desde all el camino que conduca, pasando por el arroyo Seco, al campo de la panadera de Vidal, en donde haban de depositar sus armas. Se llev efecto el hecho del 2 al 4 de

Octubre, aunque no se dieron las fuerzas la vela hasta despus del 8, durante cuyo intervalo hubo incidentes desagradables motivados por la desercin de los soldados, que, segn parece, no era indiferente Lecor. Bauza escribi Pueyrredon dicindole que obraba as, desengaado al fin de que la causa personal de Artigas no era la de la patria, de que su tirana los y> barbarizaba, de que no era posible fundar el orden con hombres que lo detestaban por profesin. El mismo y Oribe declararon que no queran servir las y ordenas de un tirano como Artigas, que, vencedor, reducira el pas la barbarie; y, vencido, lo aban-r* donara. Desde este momento los portugueses ejercieron fcilmente su autoridad en las cercanas de Montevideo; Otorgues tuvo que irse hacia Mercedes, despus de haber escapado dicilmente de la tentativa de asesinato de uno de sus oficiales, y el general Lecor pudo creer llegada la oportunidad de anunciar los pueblos, como les anunci (29 de Diciembre), que los caudillos que usurparon el poder y la autoridad por la fuerza, no n volveran tiranizarlos. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 469 CXCIX. Artillas es Teneido en su tereera y ltima campaa (1818-1820) Triunfante la divisin de Curado en el Norte, avanz en Febrero de 1818 hacia el Sud, ms ac del Daymn. Entonces Artigas que estaba en Purificacin llamando de Entre Ros, Corrientes y Misiones indiadas que ya se resistan auxiliarle, decidi abandonar precipitadamente el punto que ocupaba y privar al enemigo de todos los medios de subsistencia, para contener dificultar por lo menos sus marchas. Hizo traer la orilla oriental las embarcaciones de la entrerriana y dio orden para que todas las familias que habitaban la margen del Uruguay desde el Hervidero hasta Paysand, pasaran Entre Ros en el trmino de dos horas, so pena de ser pasadas cuchillo. El ejrcito se retir hacia el Queguay; numerosas partidas se desprendieron de l con la orden de hacer cumplir las resoluciones del Jefe, y recorrieron en toda direcciones aquellos campos, arreando ganados, destruyendo casas y sementeras y haciendo pagar con la vida la desobediencia de los infelices que no haban podido vadear el Uruguay, que no se haban atrevido arrostrar las miserias que les esperaban en las costas desiertas de Entre Ros. Las familias pudientes se trasladaron en gran nmero al Arroyo de la China, en donde Artigas tena sus depsitos y las cajas del ejrcito, por ms seguridad. Pero Curado orden Bentos Manuel Riveiro que se trasladase ese punto con 500 hombres y lo atacase. Este jefe tom una batera situada un poco ms al Norte, con su guarnicin de 600 soldados (19 de Mayo), y luego la poblacin, en donde se apoder del tesoro, de las armas, municiones y cuanto hall. Las familias all reunidas estaban tan temerosas de los excesos de Artigas, que solicitaron la gracia de ir vivir en Paysand, bajo la seguridad de las autoridades militares portuguesas. Su traslacin dur cuatro das. Artigas llam hacia s con urgencia, desde el Que-guay chico Rivera, que se hallaba al Sud del Ro Negro, para que molestase al ejrcito enemigo y estuviese posibilitado de reunrsele en cuanto necesitara de l. Rivera acudi; mas mientras ste inquietaba Curado cerca de Paysand, Rentos Manuel Riveiro, de regreso de Entre Ros, penetr con solos 100 hombres en el campo de Artigas, en dopde haba 800 infantes y 400 de caballera, los dispers todos, y se apoder de !los caones, municiones, equipfige, caballadas, etc., y hasta de Barreiro, su esposa y algunas otras personas caracterizadas (4 de Julio de 1818). Barreiro, el consejero, diplomtico, delegado y amigo ntimo de Artigas, estaba engrillado y condenado la pena de muerte, por haber permitido que Duran y Gir tratasen con el Gobierno de Buenos Aires sin su consentimiento (1). ^ Despus del nuevo descalabro que tontamente sufri Artigas, como para confirmar la nuUdad que haba demostrado en las acciones y disposiciones anteriores. Curado sigui extendiendo su dominacin hacia el Sud y lleg hasta Mercedes. Artigas haba perdido todo su poder y su prestigio. No consegua por nada que las provincias occidentales le obedecieran, ni que le mandaran refuerzos (CXLVIII-CL.) Sus comprovincianos, lejos de responder sus lia. madas, huan de l iban servir bajo la rdenes de Lecor trabajar tranquilamente dentro del ya extenso radio dominado por sus tropas por su autor(i) Barreiro fu trasladado Montevideo en calidad de prisionero de guerra y alojado en una sala del Cabildo. Despus se le llev un buque de guerra por descontentadizo y para mayor seguridad.

DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 471 dad. Hasta los secuaces ms sealados de Artigas abandonaban la causa del altanero cuanto incorregible caudillo para adherirse la del vencedor, que, aunque extranjero prometa respetar la vida, el honor y el derecho de trabgar tranquilamente! Entre esos desengaados de significacin se contaron don Toms Garca de Ziga, en 1818; el coronel Fernando Canda, el comandante Simn del Pino, y varios oficiales, en 1819. El primero representaba Artigas y tena su residencia oficial en San Jos; el segundo era la autoridad superior de Canelones; los otros eran jefes de fuerzas que les haban estado sometidas. El artiguis-mo se desmoronaba tanto como por los golpes que reciba dlos portugueses, como por su propia inconsistencia. As abandonado por propios y extraos, Artigas huy de la persecucin de Curado, despus del desastre del Queguay chico, hacia las puntas del Ro negro y penetr en el Brasil talndolo todo su paso. Artigas ceda inconscientemente, por la terquedad natural de su carcter, al concepto que en 1812 se haba formado de que para triunfar de los portugueses era necesario ir Santa Tecla. Nada importaba para l la diversidad de circunstancias, por grande que fUera; nada le enseaba la terrible experiencia de 1816. Haba concebido un plan; y, como si ningn otro pudiera reemplazarle con ventaja, lo aplicaba en todos los casos. No poda darse mayor prueba de incapacidad, de presuncin y de pertinacia. Fuese, pues, al Brasil, dejando su pas totalmente dominado por el enemigo; pero, si bien consigui sorprender con xito 500 hombres del mariscal Abreu en Guirapuit chico (14 de Diciembre de 1819), se vio forzado retroceder hasta el arroyo Tacuaremb, perseguido de cerca por el enemigo. No pudiendo eludir all el encuentro, confi el mando Latorre y acept la batalla. Los portugueses la ganaron, apoderndose de la infantera, de la caballera y de los bagajes (22 de Enero de 1820). Aqu terminaron la conquista portuguesa y la vida pblica de Artigas; pues con la sumisin de Rivera, que se verific el 2 de Marzo siguiente, qued pacificada la provincia; y con la huida de Artigas, Corrientes primero, y al Paraguay poco despus (CL), se perdi la personalidad suya en el oscuro y msero confinamiento de Guruguaty. C. Lm eipa de Artigas Artigas dio pretexto los portugueses para que invadieran en 1816, porque stos alegaron, lo que era verdad, que las caballeras artiguistas constituan un peligro i)ermanente para las poblaciones de la firontera brasilea, y que el Gobierno de las Provincias Unidas careca de poder para impedir los excesos de aquellas bandas. La corte invoc la necesidad de intervenir para asegurar la tranquilidad de sus subditos. El director Pueyrredon tuvo el decidido propsito de oponer los invasores todo el poder material y moral que hubiera disponible en las Provincias Unidas, con la sola condicin de que las autoridades uruguayas se reconocieran subordinadas la autoridad nacional, pues absurdo era que sta tuviese deberes para con la provincia, sin que la provincia los tuviese para con la nacin, segn la posicin de cada una. En cuanto el coronel Vedia insinu estas condiciones, le contest Artigas que ya saba Barreiro lo que haba que hacer en cuanto la unin; pero que, en cuanto la guerra, no admitira que nadie fuese general en jefe sino l (CLXXXVI). Ya se ha visto cmo pactaron la unin los .'enviados DE LA REPBUCA ORIENTAL DEL URUGUAY 473 de Barreiro, y cmo la desaprob Artigas, en los momentos en que se iba embarcar la primera expedicin de tropas, armas y pertrechos de guerra (CLXXXVII). Interesados todava los patriotas de las dos bandas en que se dieran pasos por disuadir Artigas de su empeo insensato de combatir solo, con algunos millares de salvajes, el poder de los portugueses, antes de reconocerse subordinado al gobierno nacional. Pueyrredon, que era de los ms empeados, nombr don Marcos Salcedo para que se trasladase al campo de Artigas inst don Victorio Garca de Ziga (nuevo representante de Barreiro), porque acompaase al enviado. Pueyrredon modific notablemente, en sus instrucciones Salcedo, las condiciones del tratado anterior. Segn ste, la provincia oriental se gobernara s propia en lo interior, y dependera del Congreso y del Directorio solamente en los

asuntos de carcter nacional. Y estaba acordado que sera don Marcos Balcarce el general en jefe del ejrcito, y Artigas su segundo. El deseo de oponerse la invasin portuguesa fu tan vivo en Pueyrredon, que lleg hacerle incurrir en la inconveniencia de proponer: que Artigas renunciase entrometerse en los asuntos de Santa F (lo que significa que conservara su poder sobre Entre Ros, Corrientes y Misiones); que hubiese paz y libertad de navegacin y de comercio con las provincias que Artigas obedecan; que don Jos Artigas conservara la autoridad que tena en calidad de jefe^ n as como sus oficiales permaneceran en sus puestos con los grados que tuvie-^ sen, pero unos y otros en virtud de despachos que el gobierno nacional expedira para legalizar su posicin. Todo fu intil: no se afloj la tenacidad de Artigas, los sucesos se precipitaron, y la provincia tuvo que 'Correr la suerte que su caudillo le determinaba. Los hechos vinieron bien pronto demostrar cunta haba sido la obcecacin del altanero caudillo. Creyndose un genio militar y presumiendo que sus montoneras de salvajes y de gauchos desordenados componan una fuerza incontrastable, en su orgullo desmedido se forj la ilusin de que en 24 horas iba desbaratar los planes y los ejrcitos del enemigo, y bast una corta divisin de ste para hacerlo pedazos en los primeros encuentros y para reducirlo la impotencia. Y por no reconocer que su ambicin de mandar como supremo soberano en todo el Ro de la Plata se estrellaba en el hecho de existir una autoridad nacional que l no poda eliminar ni sojuzgar, permiti que los uruguayos fuesen dominados por un poder que ni argentino era. Aunque primera vista parece que la gran falta de Artigas fu el tener por su provincia natal una pasin tan extraviada como intensa, que lo arrastr toda clase de desaciertos, el examen atento de los hechos y del espritu que anima su correspondencia prueba que aquella primera impresin no es verdadera. Si el amor su provincia hubiera sido el mvil de sus actos, los hubiera dirigido beneficiar sus paisanos, aunque tuviera que ocupar l un puesto secundario, que sacrificar completamente su personalidad. Ms de una ocasin tuvo de proceder as, antes de 1816, y no procedi. La invasin portuguesa fu un hecho que debi parecerle extraordinariamente peligroso para su provincia, ante el cual debi sugerirle el simple buen sentido la idea de reconciliarse con el gobierno nacional por no caer bgo la dominacin lusitana, que l odiaba; pero rechaz el avenimiento aconsejado por el patriotismo los mismos secauces de Artigas. Pasando de la superficie al fondo de los hechos se descubre sin dificultad que Artigas fu un prototipo de egosmo. En todos sus actos se v el sello de sus cualK DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 475 dades personales, entre las cuales preponderaba la ambicin desmedida de mandar soberanamente todo el mundo, fortificada por el orgullo, porua pretensin jactanciosa insuperable, y por una tenacidad extraordinaria de carcter. Se opuso los gobiernos nacionales, no porque stos no mandasen en la provincia, sino porque no le mandasen l; y as como se opuso que los gobiernos nacionales lo mandaran, se opuso que lo mandara el pueblo de su propia provincia. Vivi en guerra con gobiernos y con pueblos, con todos los que tuvieron algn derecho incompatible con su ambicin, con su egosmo. Y por servir este egosmo sacrific la paz del Ro de la Plata; sacrific la autoridad de los gobiernos nacionales; sacrific la autonoma de Santa F, de Entre Ros, de Corrientes, de las Misiones; sacrific la libertad, la autonoma y la tranquilidad de los orientales antes que invadieran los portugueses. Todo, patria y hombres, lo pospuso al inters de encumbrar su propia persona y de conservar su independencia individual. As sucedi que, cuando invadieron en son de conquista los ejrcitos de S. M. F., rechaz el auxilio de la Autoridad nacional, porque se la ofreca en el concepto de tal autoridad nacional; reclam para s el mando en jefe, pero rechaz la proposicin de que ese mando lo recibiera por nombramiento del gobierno nacional; y combati los portugueses, porque venan destruir su prepotencia. No poda ocultrsele que iba sucumbir la provincia; pero mostr que nada haba de importarle la suerte del pueblo, mientras l no salvara su poder absoluto. SECCIN IV Organizacin de la dominacin lusitana CCI. Las fnneioBes administratlTas Ajustndose Lecor las instrucciones que traa declar vigentes las leyes espaolas que hasta entonces haban regido, si bien sustituy el escudo por el portugus en el uso interno de las encinas, y haca pasar todos los actos nombre del Soberano de Portugal y del Brasil.

La Banda Oriental deba formar una capitana con administracin separada interina, siendo Lecor su cap* tan general. los tres das de tomada la plaza haba sido nombrado el mariscal de campo Sebastin Pintos-de Araujo gobernador de la provincia, intendente de la real hacienda y presidente del Ayuntamiento. Despus se cre, de acuerdo con el Cabildo, un tri-bunal de justicia compuesto por tres abogados y un hombre bueno, bagla presidencia del Capitn general Los alcaldes regidores y el Consulado continuaron desempeando sus funciones judiciales segn los mismos procedimientos anteriores, cuyas sentencias eran ape* lables para ante el tribunal predicho. Se instituy un procurador de la Corona, para que defendiera los intereses del Soberano en los pleitos que se promovieran. Las aduanas continuaron administradas como lo haban sido. con. ^ Libertad de eomereio. Usos sociales Lecor se apresur tomar resoluciones tendentes reparar los quebrantos que haba sufrido la fortuna priDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 477 vada desde que estuvieron sitiados los espaoles y, sobre todo, por las exacciones de las autoridades dependientes de Artigas. Entre estas medidas hubo una que merece citarse especialmente : fu la libertad amplia de comercio, en virtud de la cual podan exportarse todos los productos del pas indistintamente, importarse todos los que vinieran de afuera, cualquiera que fuese su procedencia. En cuanto al pago del presupuesto, era la regla que las rentas sirvieran para abonar los gastos y empleados civiles, y que se remitieran los sobrantes la caja del ejrcito, para ser pagada con ellos la lista militar. Se v que el objeto poUtico del conquistador era acomodarse en cuanto le fuese posible los sentimientos y costumbres del pueblo, como medio de hacerse fcilmente tolerable y simptico. Contribuy adems eficazmente ese mismo fin haciendo observar sus tropas un orden que contrastaba con la brbara licencia de los soldados que les haban precedido, halagando los curas prrocos de manera que stos influyeran en la opinin de los feligreses, y haciendo que los jefes y oficiales se insinuaran en las relaciones privadas y contrajeran con las familias vnculos estrechos. cen. 1 CabUdo pide qae la prorineia sea anexada al Brasil Puede concebirse cules seran las impresiones que reciban los montevideanos, y el contraste que ellas formaban con la vida que se llevaba diu*ante el rgimen de Artigas, en vista del siguiente hecho. El Cabildo gobernador, compuesto por los seores Juan Jos Duran, Juan de Medina, FeUpe Garca, Agustn Estrada, Juan Francisco Gir y Lorenzo Justi-niano Prez, resolvi pedir la anexin al reino vecino y mand la Corte de Ro Janeiro sus dos miembros Gir y Prez con el encargo de que pusieran en las manos del Rey una representacin fechada el 31 del mismo mes de Enero, en que se vertan estos conceptos entre otros: que representando los pueblos situados en la margen izquierda del Uruguay, < se aproximaba al trono de S. M. penetrado de admiracin, de respeto y 9) confianza en las bondades del Monarca poderoso y* quien la Amrica Meridional debe un esplendor que pareca segregado de sus destinos, el Brasil su feli- cidad, y el Continente oriental del Ro de la Plata r nada menos que la vida; que haca siete aos que estos pueblos haban empezado sentir las dolorosas ?> convulsiones de una revolucin inevitable en su ori- gen, pero desgraciada y terrible en todas sus vicisiV tufles; que los habitantes de la provincia haban * hallado en los Brasiles un asilo contra la persecucin el Uror de los partidos; que en los momentos de f* su agona, cuando la opresin, el terror y la anarqua Ti en estrecha federacin con todas las pasiones de una faccin corrompida iban descargar el ltimo golpe y^ sobre su existencia poltica, haba interpuesto S. M. su brazo poderoso, ahuyent al asesino y los pueblos y> se hallaron rodeados de un ejrcito que les asegura la paz, el reposo y la proteccin constante de un Cetro que para ser grande no necesitaba de nuevas conquistas. ? Historiada as la poca, exclamaba el Cabildo : Con 7* cunta seguridad corren besarlo los hombres que poco antes se vean como extraryeros en su Patria, ? los que acosados y proscriptos no encontraban V quin volver los ojos humedecidos con el llanto de 9> tantos das! Luego continuaba: Este cuadro 7> seor, debe lisonjear V. M. mucho ms que el de y los trofeos que han ganado las armas del Ejrcito y pacificador sobre las

despavoridas cuadrillas de unos DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 479 j hombres que no tardarn en sufrir el castigo de sus excesos renunciar sus errados caprichos... El Cabildo gobernador no encuentra un homenaje digno 9 de la gratitud que respira para ofrecerlo los pies de S. M.; pero si puede mirarse como tal el voto uni-y* forme y el clamor de todos los Pueblos que represa senta por la incorporacin del territorio pacificado la Nacin que lo ha preservado de tantos desastres, y* uniendo este nuevo Reino los tres que forman el y* Imperio Lusitano, V. M. jams se arrepentir de n haber dado al Mundo esta ltima prueba de predi- leccin hacia nosotros y de amor la humanidad. Nuestras calamidades no pueden tener otro trmino, 9) ni el incendio de las pasiones se apagar jams, sino por la mediacin de un potentado que tome bajo su 7* inmediato amparo al infeliz Americano, que lo defienda y sostenga contra el poder de las venganzas y le haga y* conocer las dulzuras nunca probadas de un gobierno paternal y benfico CCIT. 1 CabUdo cede territorios Portugal. XiieTOs limites Los trabajos de poltica interna del Barn de la Laguna empezaron dar resultados importantes desde los primeros das del ao 1819. El Cabildo de Montevideo era compuesto por los hombres ms distinguidos entre los que prestaron adhesin Artigas y al Portugal, y su autoridad no era visiblemente coartada. Pero Lecor trat de insinuarse en su nimo por todos los medios suaves que le sugeran sus hbitos cortesanos y lo consigui en tal grado, que lleg ejercer un influjo tanto ms peHgroso cuanto iba revestido de las formas de la persuasin. El propsito oculto de la Corona era. el de anexarse la Provincia Oriental; el ostensible era el de una ocupacin temporaria; podra llegar realizarse el primero, solamente el segundo, segn el giro que tomasen los acontecimientos, cuyo futuro era incierto, ya por lo embrollado de la poltica europea, ya por la actitud resueltamente contraria la ocupacin que asuma Espaa, y ya tambin por las miras de ulterior reivindicacin que dejaban traslucir en sus actos el Gobierno de las Provincias Unidas y los ciudadanos orientales que se haban conservado adictos la causa de la unin argentina. En previsin de las contingencias posibles, quiso el Barn de la Laguna asegurar algn provecho al Reino unido de Portugal, Brasil y Algarves, y trabaj en el sentido de desmembrar el territorio recientemente conquistado. El Cabildo accedi dcilmente sus deseos en la primera ocasin que se le present. El Ro de la Plata careca de faros, por cuya razn era peligroso navegar en l. Naufrag un da la zumaca Pimpn en el Banco ingls con prdida de su cargamento y la vida de cincuenta personas. El hecho produjo honda impresin en Montevideo, y el Cabildo se apoy en ella para proponer secretamente el negocio al Barn. El oficio, que es de 15 de Enero, haca notar la grande utilidad que reportara la navegacin, si se elevara un faro en la isla de Flores; ponderaba la falta de recursos para llevar cabo esa obra, que ya estaba iniciada; invocando los poderes que haban dado los pueblos al Cabildo para promover las mejoras que juzgaran convenientes, propona principalmente dos cosas : 1.' que se trazara una lnea por el Oeste de los fuertes de Santa Teresa y San Miguel, por la margen occidental de la laguna Mern, el ro Yaguarn y el ro Arapey hasta su afluencia en el Uruguay y que se agregaran la capitana de San Pedro los dichos fuertes y terrenos del Norte del Arapey; 2.' que el Portugal diera como indemnizacin las sumas que haba enixeDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 481 gado al ocupar la plaza para edicios pblicos y las que fUeran necesarias para terminar el faro. El Barn contato el 30 que le era satisfactx)rio emplearlas facultades que haba recibido de su Soberano para dar un nuevo testimonio de los deseos que le animaban hacer cuanto dependiera de su autoridad por el bien y felicidad de toda la Provincia, y que aceptaba la propuesta. El mismo da consign el Cabildo el convenio en una acta reservada, y se ejecut la demarcacin de lmites en Septiembre y Octubre por los comisarios que nombraron el Cabildo de Montevideo y el Capitn gene ral de San Pedro. Esta cesin de vastos territorios, hecha por una corporacin municipal, es quizs la menos juistiflcada y la ms informal de cuantas se hayan hecho espontneamente. Dominaciones lusitana y brasHena CAPTULO I LA ANEXIN AL REINO UNIDO CCT. ^ Conducta poltica de Leeor

Expulsado Artigas y sometidos Rivera y dems oficiales que cruzaban el teiTitorio con partidas de gente armada, quedaron concluidos los trabajos de pacificacin y pudo Lecor entregarse completamente los de organizacin y consolidacin de su poder. En cuanto esto ltimo, sus instrucciones le trazaban el camino que haba de seguir: se le ordenaba que no contrariase las costumbres del pueblo y que admitiese en el ejrcito, con sus grados respectivos, los jefes y oficiales que reconocieran su autoridad. Se comprende que tales instrucciones iban dirigidas hacer fcilmente aceptable la dominacin portuguesa, y no puede desconocerse su eficacia inmediata ; pero i no envolva un grave peligro para esa dominacin el hecho de conservar en sus puesDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 483 tos y grados los hombres ms influyentes que el pas tena! No tard Lecor en apercibirse de esto, y consigui que se modificase el personal de los cabildos, introduciendo en eUos personas ms adictas la causa portuguesa ; pero conserv en sus puestos los militares, que debieron parecerle ms temibles, en vez de contentarlos de otra manera. Es as que figuraban en el ejrcito : Rivera, con el grado de coronel; Juan Antonio Lavalleja, puesto en libertad en cuanto se hizo la paz, con el grado de teniente coronel; Bernab Senz, con el de mayor; Pedro Delgado, con el de ayudante ; Juan Jos Martnez, con el de capitn cuartel-maestre; Antonio Toribio, con el de teniente; Julin Laguna, Ramn Mansilla, Bonifacio Isas () Caldern, Blas Ju-regui, Manuel Lavalleja, Bernab Rivera, con el de capitn; Servando Gmez, Basilio Araiyo Hiplito Domnguez, con el de teniente, etc., etc. Pronto se ver lo que import para los destinos de la Provincia la incorporacin de estos elementos al ejrcito activo de la Potencia interventora. CCTI. Poltica de Don Joan TI con relacin la ProYincia Oriental Pens entonces D. Juan VI regularizar y dar bases seguras las relaciones pacficas con los pases limtrofes, as como cumplir la promesa que haba hecho los orientales de no mantener fuerzas en su territorio sino durante el tiempo indispensable para asegurar el orden interior. Respondiendo al primer propsito, envi el ministro Pinheiro Ferreir D. Juan Manuel de Figueredo en el carcter de agente diplomtico cerca del Gobierno de Buenos Aires, con instrucciones para que reconociese

la independencia de las provincias y negociase tratados de comercio y dems que son de uso entre naciones amigas, y recomendndole que tratara de convencer estos pueblos, por su conducta pblica y privada, de que ninguna parte quera tomar la Corte en las disensiones internas del Ro de la Plata. Respondiendo al segundo propsito, se dirigi en la misma fecha (16 de Abril de 1821) al Barn de la Laguna, dicindole que siendo una verdad de primera intuicin que las cosas no pueden ni deben quedar ah en el jt estado en que actualmente se hallan, tres son nica-r* mente las hiptesis que es lcito asentar sobre el estado futuro de ese pas, que hoy se halla ocupado por las r> armas portuguesas ; pues se une de una vez cordial > y francamente al reino del Brasil, prefiere incor-y* porarse alguna de las otras provincias vecinas, en r> fin se constituye en Estado independiente. Que S. M., absolutamente dispuesto hacer todo cuanto pueda y* asegurar la felicidad de esos pueblos, ha resuelto r^ tomar por base de su conducta para con ellos en esta ocasin, dejarles la eleccin de su futura suerte, pro- porcionndoles los medios de deliberar con plena y> libertad bago la proteccin de las armas portuguesas, y pero sin la menor sombra de coaccin ni sugestin, y* la forma de gobierno y las personas que por medio y* de sus representantes, regularmente congregados, -> entendieren que son las ms apropiadas sus parti-y> culares circunstancias. Que en esta conformidad y* quiere S. M. que V. E., tomando en cuanto fuera y^ posible por base las instrucciones que tanto en Por-r> tugal como en este reino del Brasil se adoptaron para y* el nombramiento y eleccin de los diputados que ^ deban componer las Cortes de este Reino unido, ^ haga convocar ah unas Cortes extraordinarias en > nmero proporcional la poblacin de esa provincia, DE LA REPBUCA ORIENTAL DEL URUGUAY 485 y de manera que ni sean en nmero tan apocado que n la temeridad de los partidos las puedan aterrar 9 seducir fcilmente, ni por otra parte sean tan nume-?t rosas que resulte una funesta olocracia, para la cual tienen ya desgraciadamente esos pueblos una deci- dida propensin. 9 Se colocaba luego en la hiptesis de que el Congreso decidiera hacer de la Provincia un Estado independiente, que

juzgaba lo ms probable, y dispona que en tal caso hiciera recoger todas las fuerzas portuguesas y brasileas y desocupase el territorio inmediatamente, ajus-tando con las nuevas autoridades los medios ms acertados de guarnecer los puntos militai^es de la frontera. Pasaba despus la hiptesis ^ poco probable, pero posible n de que el Congreso decidiera la unin del reino del Brasil, y dispona que por ese solo hecho sera el Barn gobernador y capitn general de la nueva provincia. Es de notarse que nada se prevena para el caso de la incorporacin las Provincias Unidas. En las instrucciones dadas Figueredo se expresaba que, como la parte de la Banda Oriental militarmente ocupada ha perdido de hecho su independencia, se ha servido S. M. que sta le sea muy solemnemente res-r> tituida la faz del universo, para que en plena liber- tad, sin la menor sombra de coaccin ni sugestin, 9 elya aquella forma de gobierno y aquella constitucin que sus representantes regularmente nombrados y> parezcan las ms apropiadas sus particulares cir-" cunstancias . Y en las credenciales presentadas al Gobierno argentino se agregaba: Llevando al grado de su w mayor extensin estos sentimientos de sagrado res-9 peto, de que cumple se hallen animados los gobier-f nos y los pueblos, unos para con los otros, ha man-9 dado S. M. F. expedir sus reales rdenes instrucy ciones al Barn de la Laguna, general en jefe del 9* ejrcito de ocupacin de la Banda Oriental, fin de ^ que haciendo congregar en la ciudad de Montevideo r* Cortes generales de todo el territorio, y nombradas r> de la manera ms libre y popular, stas hayan de ^ escoger, sin la menor sombra de coaccin ni suges-1 tin, la forma de gobierno y constitucin que de 9* ahora en adelante estn persuadidos ser la ms apro- piada sus circunstancias. Una vez elegida por ^ aquellas Cortes su independencia del reino del Brasil, f* ya sea para unirse algn otro Estado, cualquiera y que l pueda ser, estn dadas las rdenes las auto-9 ridades portuguesas, tanto civiles como militares, que V hagan inmediatamente entrega de sus comandos y v jurisdicciones los correspondientes nombrados por las referidas Cortes del nuevo Estado, y se retiren f* para dentro de la frontera de este reino del Brasil, 9 con la formal y ms solemne promesa de la parte de S. M. F. que jams sus ejrcitos pasarn esta divisa " en cuanto aquellos pueblos mantuvieren la actitud de paz y buena vecindad, cuya sombra nicamente pueden prosperar la agricultura y la industria, cuya > prosperidad es el principal objeto de sus paternales f* cuidados, n Aunque hay en todo lo transcripto una notable apariencia de honradez y de ingenuidad, no es de suponerse que el monarca juzgara ms probable la independencia de la Provincia que su anexin al Reino Unido; porque cmo habra olvidado la representacin que le dirigi en 1817 el Cabildo gobernador de Montevideo, ni cmo puede pensarse que ignoraba el n que se dirigan los trabajos polticos de Lecor y de algunos de los prohombres uruguayos? Es presumible que don Juan VI obrara como obraba, porque estaba seguro de que sus deseos se cumpliran sin necesidad de recurrir DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 487 medios menos inconvenientes y porque esperaba que el proceder as favorecera su poltica para con las Provincias Unidas; pero, como quiera que fuera, debe reconocerse que asumi una actitud que comprometa seriamente su posicin actual respecto del Rio de la Plata y no menos la que hubiera podido surgir de los hechos siempre eventuales que iban dar lugar sus instrucciones. CCTII. Se NiToea al pueblo par que resnelTa aeerea de sa ladepeadeaela No tard en dirigirse el Barn de la Laguna al intendente de la Provincia, que lo era D. Juan Jos Duran, manifestndole que su majestad el rey, consecuente con la liberalidad de sus principios polticos y la justicia de sus sentimientos, desea y es de su real voluntad que la provincia determinara sobre su ituro estado y elecidad; y que por consecuencia mandaba que se convocase un congreso extraordinario de sus diputados, los cuales deberan reunirse el 15 de Julio y ser elegidos evitando cuidadosamente la influencia de los partidos (Oficio de 15 de Junio de 1821). Duran pudo contestar esto que el Rey deba presumir la intencin de no pertenecer al Reino Unidt) mientras la Provincia no manifestara otra cosa por su propia y espontnea iniciativa, agregando que no se congregara por la voluntad de un poder extrao; pero, como era cosa ya acordada, el Intendente convoc los diputados, dict precipitadamente reglas electorales, y determin el nmero de representantes con que haba de concurir cada departamento. Simultneamente se dirigieron diversos puntos algunas de las personas ms adeptas la poltica portuguesa con la intencin de dirigir de cerca las elecciones y de influir en los nimos indiferentes

indecisos, y la eleccin se llev cabo por los cabildos unidos los alcaldes territoriales. No satisfizo todos esto, porque se prescindi de la masa del pueblo, llamando elegir para asunto tan grave corporaciones oficiales ms menos estrechamente vinculadas la situacin que se cre en Enero de 1817, ni del agrado de todos fueron los electos, pues se dijo en tono de censura que lo haban sido los ms obligados al Portugal, sealndose Duran, que era intendente y brigadier; Bianchi, que era administrador de aduana, sndico procurador, comandante del resguardo, caballero de la orden de Cristo, diputado y agente secreto del gobierno; Garca y Llamb, que eran miembros de la Cmara de apelaciones y gozaban sueldo; Rivera, que era coronel del ejrcito portugus ; Larraaga, decorado con la cruz de Cristo; Maldonado, que era ministro de hacienda; y as otros; pero se reconoca la vez la honorabilidad de los ms y el hecho de que respondan la opinin de una buena parte del pas. CCnn. ^ C4>ngre80 de 1821. Decreta la anexin al Beino Unido Las sesiones del Congreso empezaron el Domingo 15 de Julio, en cuyo da no hizo otra cosa que instalarse y nombrar presidente y secretario. Lecor mand acuartelar todas las tropas y el regimiento nmero 2, que b^ para el efecto de bordo, pesar de estar pronto para dirigirse al Brasil, y as las tuvo mientras no concluyeron las deliberaciones del Congreso. ste celebr otra sesin solemne el 18, asistiendo los diputados de Montevideo, de sus extramuros, de Canelones, de Mal-> donado, de la Colonia, de Mercedes, de Soriano, de San Jos y de Cerro-largo, en nmero de diecisis, entre quienes se hallaban las personas ms caracterizadas, DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 489 tales como Juan Jos Duran, Dmaso Antonio Larra-^ fiaga, Toms Garca Zfiiga, Gernimo Po Bianchi, I Alejandro Chucarro, Francisco Llamb, Fructuoso) Rivera. Cuando se lleg tratar el asunto del da, el Presidente (Sr. Duran) propuso : Si, segn el presente 7i estado de las circunstancias del pas, convendra la y incorporacin de esta provincia la monarqua por-y> tuguesa, y sobre qu bases condiciones; si, po el contrario, le sera ms ventajoso constituirse inde- pendiente 6 unirse cualquiera otro gobierno eva cuando el territorio las tropas de S. M. F. > Usaron la palabra los Sres. Bianchi, Llamb, Larra-aga, y sostuvieron; que la Provincia oriental careca de condiciones para ser independiente; que ni Buenos Aires, ni Entre Ros, ni Espaa podran sostenerla en paz y seguridad ; que sera peligroso unirse Buenos Aires, porque, celosas de su poder las dems provincias, veran en la oriental una aliada de aqulla, y la envolveran en la guerra en que se hallaban; que por otra parte Buenos Aires y las dems provincias haban abandonado los orientales ; y que, por consecuencia, no quedaba otro camino que el de la incorporacin la nacin portuguesa. Ck)mo nadie se opuso, qued resuelta la anexin. -^ CCIX. ^ Condiciones de la anexin Al da siguiente resolvi eU Congreso ^ue cada diputado consultara sus comitentes acerca de las condiciones de la incorporacin; que diera sus apuntes una Comisin especial, para la cual fueron nombrados los Sres. Llamb, Larraaga y Garca Ziga, y que sta, con aquellos antecedentes la vista, redactase las clusulas y las propusiese en una sesin prxima. As 86 hizo, con una prontitud inusitada. Votadas las condiciones, se reunieron el Congreso, representando la provincia cisplatina, y el Barn de la Laguna, representando al Rey, el 31 de Julio del mismo ao y acordaron: que la Provincia oriental del Uruguay se incorporaba al Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarves con la condicin de que el territorio debera considerarse un Estado distinto de los otros, bsgo el nombre de Cisplalino; que sus lmites seran el Ocano, el Ro de la Plata, el Uruguay, el Cuareim, l Cuchilla de Santa Ana, el arroyo de Tacuaremb Grande, Yaguarn, la laguna Min, el arroyo San Miguel y el Chuy; que gozara el mismo rango que los dems de la monarqua y tuviera su representacin en el Congreso nacional, conformndose con los principios que estableciera la constitucin del Estado; que se con-servaran por entonces las leyes que no se opusiesen los preceptos constitucionales; que los cargos concejiles y empleos fueran conferidos los naturales, habitantes casados avecindados en la Provincia, salvo el de capitn general, en cuyo cargo continuara el Barn de la Laguna; que se aceptaban las bases de constitucin acordadas en aquel ao por el Congreso general de la nacin, etc., etc. El 1.^ de Agosto solicit el Congreso, peticin del Sr. Bianchi apoyada por el Sr. Larraaga, que se agregase al tratado de incorporacin una clusula por la cual llevaran las armas de Montevideo la esfera armi-lar de las armas

portuguesas, y se usara la escarapela militar de este reino con la adicin del color celeste, lo que accedi inmediatamente el Barn. CCX. 8e Jura el paeto de ineorporaeiii El cinco del mismo mes juraron el Congreso, el general Lecor y todas las dems autoridades y empleados, que observaran flel y lealmente las bases de la constitucin nacional y el pacto de incorporacin. Terminado el juramento, salieron del cabildo Lecor, los diputados, los capitulares, la cmara, el consulado y la comunidad de San Francisco, quienes de dirigieron la Matriz con la oficialidad y algunos particulares que los esperaban en la plaza. una seal hecha con la bandera colorada que se haba puesto en una de las torres de la iglesia, se empavesaron los buques y rompi una salva de artillera de mar y tierra. Djose un Te Deum y hubo en seguida otra salva. Lecor invit con un banquete las personas ms distinguidas, despus del cual se dirigie* ron los convidados oir una representacin en La comedia, al tiempo que sonaban salvas y cohetes. Al levantarse el teln se vio expuesto un gran retrato de Don Juan VI, ante el cual se pusieron todos de pie, dieron vivas ^ al rey de Portugal y la Cisplatina oriental, y agitaron sus puuelos, en tanto que la msica tocaba una marcha y las damas arrojaban desde los palcos moas azules, que prendieron 2d brazo derecho los jefes, oficiales y dems concurrentes (1). Cantado un elegi al rey por la Petronila, sigui la representacin. Tres das duraron las fiestas, con Unciones de teatro, salvas, iluminacin y cohetes. CCXI. Independencia del BrasU El rey Juan VI, que, como se sabe, resida en Ro Janeiro, obligado por acontecimientos polticos de Europa, fli requerido por las Cortes para que volviera Lisboa. Parti dejando su h\jo como Prncipe Regente del Brasil, auxiliado por un consejo de tres (i) Algunos de los oBciales portugueses habian entrado lleYando ya moflas azules en el brtzo derecho. ministros, y encomendndole reservadamente, segn se cree, que si era menester independizai* el Brasil y hacerse su rey para conservar su dominio, procediera as. Las cosas se prepararon de modo que dieran este resultado. Las Cortes dispusieron que el Prncipe Regente se trasladara Europa para completar su educacin, y que se dividiera el Brasil en cuatro provincias independientes entre s, pero sometidas la metrpoli (29 de Septiembre), cuyo acto hiri el sentimiento brasileo ya conmovido por agitaciones populares y militares que enemistaron los naturales con los portugueses. Aparent el Prncipe que obedeca el mandamiento de las C!ortes, al mismo tiempo que haca publicar los decretos y alentaba la difusin de numerosos folletos contrarios la determinacin del gobierno nacional. El pueblo se pronuncia contra la partida del Prncipe, suspende ste sus preparativos de viaje, y recibe poco despus (13 de Mayo de 1822) de la municipalidad el ttulo de Prncipe Regente constitucional y defensor perpetuo del Brasil r, cuya decisin fu acogida con aclamaciones por el pueblo. Convocse en Junio un congreso con el fin de que decidiera cul haba de ser el rgimen futuro del Brasil, y esa asamblea proclam la independencia el 21 de Septiembre y salud al Prncipe con el ttulo de Emperador constitucional del Brasil, para cuya coronacin se seal el da 12 de Octubre. CCXII. DIsturbioB que la independencia del Brasil oeafliona en Monteyideo No se mantuvo el Estado Cisplatino indiferente estos sucesos. Ya en Mayo de 1821, al saberse la pai> tida del rey Juan VI Lisboa, se haba levantado la guarnicin portuguesa de Montevideo, mandada por el coronel Claudio Pimentel, exigiendo que se la consider DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 493 rase parte del ejrcito portugus y no del brasileo, y que todas las autoridades jurasen la Clonstitucin dictada por las Cortes de Lisboa. Lecor accedi prometindoles que seran mandados su patria; pero, decidido servir la causa del Brasil, nombr una junta provisional de gobierno con el nimo ostensible de calmar la excitacin producida y con el propsito real de que triunfara su poltica, cuya junta se compuso del jefe de los amotinados, el mayor Nepomuceno y los capitanes Jeremas y Plana. Lecor se reserv la presidencia, y qued as arreglado por el momento este incidente. Pero la tranquilidad no dur mucho tiempo. De los 5440 hombres de tropa que tena Lecor en la Provincia (1), haba 2190 en Montevideo y de stos eran 1770 portugueses y solo 420 brasileos. Se les deban muchos meses de sueldo, no

se vea prximo el da del embarque y, aunque los americanos debieron mostrarse resignados por el inters nacional comprometido en su permanencia, ellos y los europeos fueron tan impacientes y tan descontentos estaban, que perdieron los respetos impuestos por la disciplina, hasta el punto de sublevarse cinco veces en dieciocho das (30 de Diciembre, y 5,17 (de tarde y de noche) y 18 de Enero de 1822). Se les pacific distribuyndoles cuenta un emprstito de ms de doscientos mil pesos que se impuso varias personas de las ciudad. CCXin. Disposleiones de Don Pedro I j de las Cortes de Lisboa respecto del Estado Cisplatino Los representantes de los Estados americanos haban recibido orden de trasladarse Lisboa. Don Pedro trat (i) EfUban distribuidos as: En Mohtbyidbo : portttgueiet, 1300 infantes, 340 caballos, 130 artilleros; americanos, 255 infantes, 120 artilleros. En la GoLom, 500 porfMptiefei. En Ganbloiirs y San Jos, *600 caballos americanot. En ALOOXADO, 350 portugueses. En Cirro Largo, 300 americanos. En Soriano, MBtciDU,Iliiic6ii DI Haioo, basta el Salto, 300 portugueses y 1200 americanot. de convencerlos de que tal paso no convena los intereses brasileos, porque su presencia en las Ck)rtes, impotente para modificar las resoluciones extremas de la mayora portuguesa, servira para autorizarlas. Los que aspiraban la independencia, ya prevista por todos, se quedaron en Ro Janeiro; los que se conservaban fieles Portugal, se Ueron Lisboa. Los diputados del Estado Cisplatino, que lo eran Aparicio y Lucas Jos Obes, y que haban salido de Montevideo el 13 de Febrero, se hallaban en una situacin difcil, porque su actitud comprometa la que haba de asumir el pueblo oriental cuando llegara la ocasin de resolver si continuara unido Portugal y Algarves, si se incorporara al futuro imperio. Obes y Aparicio no se opusieron, sin embargo, la insinuacin: accedieron ella, persuadidos de que no le quedaba su patria mejor partido que el de seguir la suerte del Brasil, y permanecieron en Ro Janeiro esperando la reunin de la asamblea en que figuraran como diputados cisplatinos. Es de notarse que coincidi con esto la discusin en las Cortes de Lisboa de la ocupacin de la Banda Oriental. Los portugueses que la promovieron alegaron que deba restituirse el territorio Espaa, porque haba sido conquistado sin sombra de derecho ni justi*-cia, y era inconveniente agregarlo al Brasil. Los representantes de este Estado contestaron que los montevideanos se haban unido espontnea y solemnemente por no poder constituir una nacin por s solos; que para los brasileos era esta posesin un punto estratgico precioso, y tena la ventaja de dar lmites naturales al Estado. Se unieron algunos portugueses los que as pensaban y qued la cuestin aplazada. (Abril de 1822). DB LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 495 CAPTULO II LA ANEXIN AL BRASIL CCXIY. Op4Mlel6ii de portaraeses y brasUeffos en Montetldeo No todas las provincias quisieron ejecutar con buena olnntad el decreto que convocaba la asamblea legislativa y constituyente. Hubo pronunciamientos en contra en varios puntos, que cost sofocar. El general Juan Carlos Saldanha, presidente de la Junta gubernativa de Ro Grande, se haba opuesto tambin, aunque no encontr apoyo en sus colegas. La Junta de Montevideo, dominada en su mayora por su vice-presidente el brigadier portugus D. Alvaro da Costa, se mostr adversa al giro que tomaba la poltica de D. Pedro y dio una proclama (28 de Junio de 1822) al ejrcito y al pueblo, recordndoles sus pactos con S. M. F. y exhortndolos que siguieran siendo fieles Portugal. Lecor suscribi este documento pesar de haber manifestado su disconformidad; pero remiti sin demora una copia al Prncipe dndole cuenta de lo sucedido y protestndole adhesin y obediencia. Don Pedro expidi un decreto (24 de Julio) por el cual quedaba suprimida la junta militar y se resuma toda la autoridad de la provincia en el general Lecor. ste recibi adems instrucciones para que diera de baja todos los militares portugueses que lo solicitasen y la orden de que hiciera elegir la diputacin para la asamblea constituyente convocada en Junio. La Junta no quiso obedecer el decreto, alegando que su institucin dependa, no de la autoridad del Prncipe rebelde, y s de la autoridad de las Cortes y del Gobierno de Portugal. El general da Costa, su vicepresidente, temi que Lecor recurriera la fuerza para disolver la corporacin; y como no viera en l sino un traidor, se propuso deponerlo sublevando los cuerpos Talaveras y Voluntarios reales, para cuyo efecto se puso de acuerdo con los oficiales superiores que los mandaban. Las fuerzas se pronunciaron contra el gobernador y comandante de armas, y proclamaron da Costa en este doble carcter. Lecor

tuvo que huir precipitadamente (11 de Septiembre) hacia Canelones, en donde tenan su cuartel general las tropas brasileas. CCXY. 1 pueblo de Monteyideo se deelde por la reineorporaeli Buenos Aires. Negroeiaeiones eon el Gobierno ar^reiitlno Ambas parcialidades trataron desde este momento de comprometer los orientales en favor de su respectiva causa. El brigadier da Costa ocurri los cvicos de la ciudad y busc el apoyo del Cabildo con insinuaciones ms menos francas de que tal vez habra llegado al momento de verificarse la desocupacin de Montevideo de acuerdo con la capitulacin condicional de 1817. Credos el pueblo y el Cabildo de que D. Alvaro proceda con sinceridad cuando dejaba entrever la posibilidad de que los orientales quedaran ,dueos de la situacin, y alucinados ante tales perspectivas, no se preocuparon de otra cosa que de volver la Unin del Ro de la Plata. Desde principios de Octubre se publicaron composiciones en verso (1) y en prosa con el fin de exaltar (i) Una de las composiciones en verso que aparecieron en lai esquinas de las casas, es sta: Gul es el gobierno peor ? Lecor. I Quin dirige su carrera 7 Herrera. I Quin respira tirana ? Garca. Ridicula fantasa! Pretenden esclavizarnos Y todos asi engaftarnos Lecor, Herrera y Garca. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 497 el sentimiento pblico. El 22 apareci una proclama annima en que se deca: Orientales: ya tenis sepa-n rado el Brasil de la Europa portuguesa, que es decir y* que sois libres para deliberar sobre vuestra suerte y* futura con arreglo un artculo cisplatino acordado > para cuando as sucoiiese. Solo resta que pidamos 9> un Cabildo abieilo para en l acordar la forma de 9 gobierno que afiance la seguridad individual, la de y* la propiedad, y haga poner en vigor los derechos y* usurpados los dignos orientales, por una faccin y* que dirigi la reunin de un congreso nulsimo en y* todas sus partes. ^ Y, despus de algunos recuerdos histricos, conclua : < Entrar en convenio con Buenos r> Aires, debe ser la decisin nuestra, porque all estn los hijos de nuestros padres, y no en el territorio del ^ Brasil; sto es fcil, y tambin se avendrn los y voluntarios reales, porque la venganza dice que : Calle Esparta la inmortal, Oculte sus glorias Roma, B Calle el mundo, que ya asoma La Repblica Oriental. los pocos das apareci un peridico revolucionario, El Pampero; y el Cabildo, habiendo resuelto solemnemente emancipar la Provincia del Imperio del Brasil y del Portugal, y reincorporarla las Provincias Unidas, se apresur pedir auxilios Entre Ros y Santa F, proponer al gobierno argentino la reincorporacin y pedirle que mandara fuerzas para tomar posesin de la plaza de Montevideo. Influy poderosamente en esta determinacin una sociedad secreta que desde antes exista bsgo la denominacin de ^ Los caballeros orientales ", en la cual figuraban algunos argentinos. Uno de stos, el coronel D. Toms Iriarte, que resida en Montevideo con licencia del gobierno de Baenos Aires, fu enviado por aquella sociedad con instrucciones para tratar con el ministro Rivadavia, que lo era de gobierno y relaciones exteriores. Rivadava tena vivas simpatas por la causa de la reincorporacin; pero pesaba tambin en sus deliberaciones la consideracin de que apoyarla era exponerse romper con Pontugal y el Brasil cuando no estaba an vencido el poder de los espaoles. Por otra parte, era su colega en el ministerio de hacienda D. Manuel Jos Garca, que senta un temor invencible al caudillaje anrquico de la Banda Oriental, y que vea por esta causa en la ocupacin portuguesa brasilea no slo un hecho provocado por la actitud anti-pattica de la campaa, sino tambin una condicin de paz y tranquildad para la Repblica Argentina. El gobernador Rodrguez inclinado las soluciones moderadas, se vea inducido obrar con prudencia en la cuestin oriental por los infliyos encontrados de sus dos ministros. As, pues, al paso que Rivadavia mostr al coronel Iriarte sus sentimientos personales, le signific que el Gobierno argentino no poda asumir la responsabilidad de im paso como el que se le peda mientras los orientales no instituyeran una autoridad con poderes bastantes para proponer y acordar la reincorporacin, pues el Cabildo actual no los tena; y,

propendiendo faciUtar el resultado, agreg que si el brigadier da Costa entregaba la plaza al Cabildo y ste se una los propsitos de los ^ Caballeros orientales , en tal caso-tropas argentinas pasaran ocupar la ciudad de Montevideo. Rivadavia autoriz al coronel Iriiarte para que propusiera esto mismo al brigadier da Costa y le ofre^: ciera para l y sus tropas buques de transporte hasta. Europa, corriendo los gastos de visye por cuenta .deL Gobierno de Buenos Aires. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 499 CCXTI. - TnilM4os del Cabildo entre los aaexloiitetao al Brasil La sociedad secreta y el Cabildo recibieron con desaliento la respuesta de Rivadavia, por lo difcil que crean satisfacerla. Pero intentaron allanar las dificultades. Se dirigieron varios jefes y otras personas influyentes de la campaa incitndoles que se rebelaran contra Lecor, y se empearon con algunos portugueses de la ciudad porque decidieran la Junta militar presidida por don Alvaro, verificar la entrega de las llaves como trmino de la ocupacin provisional. Fueron ineficaces estos pasos, no obstante haber motivado la sublevacin de Juan Antonio Lavalleja y una parte de las fuerzas que mandaba. Don Lucas Jos Obes combati indirectamente estos trabgos desde Canelones en un escrito que public el 11 de Abril (1823), rechazando la acusacin de traidor que se le haca de Montevideo y demostrando con expresiones elocuentes las vent^gas de la actitud que en favor del Brasil haba asumido desde que, de viaje Lisboa, se haba detenido en Ro Janeiro, y los beneficios que por esa estada haba recibido el Estado Cispla-tino. El coronel Fructuoso Rivera, que haba sido invitado desde el 6 de Mayo desertar de las filas de Lecor, demor la respuesta hasta que le lleg de Ro Janeiro el grado de brigadier que fu ascendido el 26 de Mayo, y contest desde las Piedras (19 de Junio) en una extensa nota, escrita por pluma menos incorrecta que la suya, que la independencia absoluta de los orientales era imposible inconciliable con la felicidad de los pueblos. Merecen ser transcriptos estos conceptos, por referirse hechos en que fu actor principal l mismo: Seores: Cuando se trata de un proyecto cuyos ^ resultados estn vinculadas cien generaciones, es -^ preciso no dejarse deslumhrar de las agradables apa-y riencias de teora brillantes. Nunca fu la Banda w Oriental menos feliz que en la poca de su desgra-r* ciada independencia. La propiedad, la seguridad y w los derechos ms queridos del hombre en socie-f dad, estaban la merced del despotismo de la anar f qua, y los deseos de los honfbres de bien eran inefl- caces para contener el torrente de los males que ojai-y man la patria, r* OCXyn. etitud del briiradler da Costa ante las propostefoMs de Buenos Aires Se someti la deliberacin de la Junta de gobierno la propuesta del gobierno de Buenos Aires, y fu motivo de animados debates que se continuaron durante varas sesiones; pero, habiendo prevalecido la opinin negativa, el brigadier da Costa expres al enviado argentino que si bien serale forzoso desocupar la plaza desde que su Soberano no pensaba en poseerla permanentemente, y preferira en todo caso devolverla sus dueos naturales antes de entregarla al Brasil, no poda resolver nada sin que le llegasen las instrucciones que haba pedido Lisboa. La respuesta del brigadier permita esperar que la Ck)rona de Portugal procedera con rectitud ordenando que se cumplieran las clusulas de la capitulacin de 1817, por cuyo motivo interesaba prolongar la resistencia de la plaza hasta que las instrucciones esperadas llegasen. As fu que los orientales propendieron engrosar los cuerpos de naturales, que haban ingresado desde antes algunos jefes y oficiales que residan en Buenos Aires y otros puntos de la R^-blica argentina, entre ellos don Manuel Oribe. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 501 CCXYin. Las fuerzas de campaa se deciden por la anexin al Brasil Por su parte el general Lecor no se mostr menos activo. Pas de Canelones San Jos, donde estableci su residencia interina, y expidi una orden del da (17 de Septiembre de 1822) en que manifestaba que, no siendo libre dentro de Montevideo, se haba trasladado aquel lugar para sostener su legtima autoridad, hacer ejecutar las promesas y

ventyas ^que el rey haba prometido la divisin, y mantener en armona las tropas y pueblos del pas; declaraba que desconoca y rehusaba como ilegtimo el nombramiento de comandante interino en la persona del' ayudante general don Alvaro da Costa; ordenaba que no se ejecutasen en adelanto las rdenes que dicho ayudante general pasase como comandante interino como presidente del extinguido consejo militar; prohiba los oficiales, sargentos, cabos y soldados el prestarle obediencia ; y llamaba su lado los soldados, prometindoles la baja absoluta mandarlos Europa, segn prefiriesen. Adems provoc manifestaciones pblicas ruidosas que dieron fuerza moral su situacin. El 12 de Octubre (1822), da designado para la coronacin, aclam ante las tropas brasileas por emperador constitucional del Brasil y del Estado Cisplatino al prncipe don Pedro de Alcntara, haciendo jurar que guardaran y defenderan la constitucin poltica que dictase la Asamblea constituyente. Cinco das despus reuni Fructuoso Rivera en el arroyo de la Virgen el regimiento de dragones de la Unin, cuyo jefe era; llam aparte los hermanos Lavalleja, Senz, Delgado, Duran, Martnez, Laguna, Mansilla, Isas, Juregui, Bernab Rivera, Toribio y dems oficiales, as como al secretario Turreiro y al capelln fray Manuel Ubeda, quienes instruy del objeto que tena el acto, y en segruida areng todas las fuerzas, concluyendo con vivas la religin, la Asamblea constituyente, al Emperador, la Emperatriz, la constitucin, la incorporacin del Estado Cisplatino. Siguironse descargas de fusilera y, das ms tarde, un Te-Deum celebrado ante el mismo regimiento. Anloga demostracin hicieron sucesivamente el regimiento de caballera de la Colonia, las milicias de Maldonado, y las juntas capitulares de San Jos, Trinidad, Guadalupe, Colonia, Maldonado, Paysand, Soriano, Mercedes, Tacuaremb, Durazno, Minas y otros pueblos. Todas las actas contienen la exposicin de motivos, que acusan la intervencin de plumas hbiles y muy pocas, segn se infiere de la unidad del pensamiento que en ellas domina y de la analoga de las formas. La razn capital que se alega es la necesidad de poner trmino la anarqua y la conveniencia de unirse al Brasil, cuya grandeza asegurara el goce tranquilo de las libertades. Todo el pas se haba adherido al Imperio para fines de Noviembre. No se haba descuidado, pues, el Barn de la Laguna. CCXIX. Aprestos militares en Monteyideo j en la eamiMfai Los aprestos militares habanse hecho simultneamente con los trabajos de propaganda, dentro y fliera de Montevideo. Lecor llam su cuartel general todas las fuerzas que le obedecan, y las organiz, destinando la vanguardia los hyos del pas bajo las rdenes de Rivera. Pidi socorros al Emperador, noticindole de cuanto acaeca; y el sndico Garca Ziga confirm estos datos, asegurando que toda la provincia se pronunciaba favor del Brasil, en carta que escribi DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 503 (Septiembre de 1822) al diputado Lucas Jos Obes. Lecor ocup la lnea del Santa Luca y se dispuso sitiar la plaza. Da Costa, su vez, que se vio privado de pronto de los recursos que reciba regularmente de Ro Janeiro y expuesto carecer de lo que le fuera ms indispensable para sostenerse, se dirigi (Septiembre), su compatricio el brigadier Madeira, de Baha, pidindole auxilios, 6 bien buques para transportarse aquel punto con sus tropas y reforzarlo en la guerra que sostena tambin aquel general con el Prncipe rebelde. Organiz en el nterin su pequeo ejrcito, poniendo en la vanguardia los cvicos las rdenes de D. Manuel Oribe. El 12 de Octubre hizo conocer en una orden del da los sucesos de Ro Janeiro. Bravos soldados! les n deca; el Sr. D. Pedro de Alcntara, heredero del y trono portugus, va ser hoy proclamado Emperador y* del Brasil, privando sts su augusto padre del ' gobierno de la mayor parte de la monarqua. Cono-I ced ahora si pueden emanar del rey las rdenes y > autoridades que os queran hacer dar crdito, y ' estad ciertos de que aqul que los reconociere es ene> migo de la patria y va cooperar la desmembracin y> del imperio lusitano. y> Pens da Costa poner fin con esto la desercin que haba sido numerosa en los das precedentes, y aprovech la impresin para hacer salidas arriesgadas. Mand algunas compaas de infantera y un escuadrn de caballera guarnecer el paso del Miguelete y el potrero de Casavalle, estando la vanguardia brasilea cerca de las Piedras. El 20 de Enero (1823) declar Lecor sitiada la plaza de Montevideo por mar y tierra, con cuyo motivo avanz la

vanguardia de su ejrcito y oblig da 'Costa reforzar su posicin de Casavalle con infantera, caballera y artillera. Algunas pequeas acciones tuvieron lugar desde entonces: el 16 de Marzo se encontraron las vanguardias, mandadas respectivamente por Rivera y D. Manuel Oribe, de cuyo choque sangriento result que el primero perdiera 50 hombres muertos y heridos, y 7 oficiales y 150 soldados pasados las fuerzas del segundo, cuyas prdidas fueron mnimas relativamente. CCXX. La diplomacia argentina apoya la cansa de MontCTideo En todo este tiempo no ces la prensa argentina de ocuparse de los sucesos orientales y de tratarlos como si fueran propios de las Provincias Unidas. Los sentimientos se manifestaron uniformes en favor de la reincorporacin, y se sostena la causa de Montevideo como si fuera exclusivamente americana. Se anunciaba desde principios de Febrero en el campo de Lecor que el gobernador de Buenos Aires se dispona entablar reclamaciones ante el Emperador, visto el resultado negativo de las gestiones hechas cerca del general portugus, y pesar de las aclamaciones de Octubre y Noviembre, que eran tachadas de forzadas, por haberlas promovido el mismo jefe que dispona de las fuerzas adictas al nuevo imperio. El Barn de la Laguna se prepar contra esta clase de argumentos, aconsejando al sndico Garca Ziga que, como oriental, tratara de autorizar la anexin, invitando en su nombre exclusivo los pueblos que libre y espontneamente manifestasen su voluntad. El Sndico expidi una circular con este objeto el 1. de Abril; en los das siguientes se pronunciaron todos los cabildos, excepto el de Montevideo, ratificando el voto solemne del ao anterior. En oposicin con estos hechos acababan de aliarse el general Mansilla, gobernador de Entre Ros, y Lpez, DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 505 gobernador Je Santa F, con el fin de apoyar la causa de los orientales montevideanos con un ejrcito que pasara el Uruguay, cuyo convenio se siguieron proclamas y providencias preparatorias (Marzo y Mayo). Rivadavia contribuy por su parte prestigiar esa actitud, nombrando el 2 de Abril D. Valentn Gmez para que pasara Ro Janeiro y exigiera la desocupacin de la Banda Oriental. Se supona que el xito no sera difcil, porque como el Emperador estaba en guerra con varias provincias dominadas por portugueses, sobre todo en Baha, donde se sostena el brigadier Madeira con respetables fuerzas terrestres y martimas, siendo de temerse que Portugal apurara sus medios de accin antes de reconocerse vencido, se juzgaba que el Imperio entregara los argentinos la Banda Oriental con preferencia aumentar el nmero de sus enemigos. Pero los hechos vinieron pronto desvanecer tales esperanzas. Madeira de Mello fu sitiado por tierra; la escuadra fu encerrada en el puerto por la brasilea, que mandaba lord C!ochrane ; y el bloqueo, decretado el 29 de Marzo, imposibilit la entrada de toda clase de mercancas. Fueron frustradas varias tentativas audaces de Cochrane y rechazados uno dos ataques de los sitiadores; pero empezaron escasear las prodsiones desde principios de Mayo y eran tan insuficientes fines de Junio, que se hizo imposible la prolongacin de aquel estado de cosas. El brigadier Madeira hizo, pues, embarcar sus tropas con todos los comestibles y objetos de valor que pudo reunir y dej el puerto el 2 de Julio, despus de clavar los caones y destruir los almacenes, con trece buques de guerra y treinta y dos transportes en que se embarcaron tambin algunas familias contrarias la situacin poltica del Brasil. En seguida entraron en la ciudad los sitiadores; Cochrane venci la resistencia que haban hecho los portugueses en Maranham y en Para, y se vio el Emperador en aptitud de atender con libertad las cuestiones del Plata. Parece que estos hechos tuvieron indeciso algn tiempo al gobierno de Buenos Aires, pues que el seor Gmez suspendi su viaje durante algunos meses; pero se decidi en Agosto que partiera, y el enviado se present al Gobierno imperial el 15 de Septiembre exigiendo la evacuacin del llamado Estado Cisplatino, por la razn de que no exista acto en el cual los orientales se hubiesen declarado separados de la comunidad argentina ; estaba reconocida esa comunidad por el Portugal desde el armisticio que firm Rademaker en 1812; la ocupacin de 1817 haba sido con carcter de temporaria; eran nulas las declaraciones de anexin de 1821 y 1822, por haber sido hechas bajo el poder de las bayonetas extranjeras; y queran en la actualidad los orientales pertenecer la Repblica Argentina y no al Imperio del Brasil. No contest el gobierno brasileo esta comunicacin, ni otras que posteriormente recibi. Cansado de esperar, el seor Gmez exigi el 26 de Noviembre una respuesta pronta y terminante, y declar que cualquiera demora, as como la negativa de entregar la plaza de Montevideo, tendran consecuencias muy graves, de las que nadie sino el gobierno del

Brasil sera responsable. An as tuvo el comisionado argentino que instar en lina conferencia posterior (P de Diciembre) que la Corona declarara cul era su pensamiento acerca de la posesin disputada, y en esa ocasin le manifest el ministro del ramo que su gobierno no podra dar una respuesta definitiva mientras no recibiese noticias que esperaba de Montevideo. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 50T CCXXI. Se deelara solemnemente la relneorporaclda U ProTlnelas Unidas Esas noticias no haban de serle desagradables. Da Costa estaba en una situacin anloga la que haba obligado al brigadier Madeira abandonar la posesin de Baha; sitiado por tierra, bloqueado por agua, y escaso de recursos. Las esperanzas que haba tenido de recibir auxilios, se haban disipado adems para fines de Septiembre, pues que ya se saba en esta fecha que Madeira, lejos de mandarle los refuerzos solicitados, haba tenido que ponerse en viaje Europa, perseguido por la flota de lord Cochrane. Prevean, pues, los sitiados, tanto portugueses como orientales, que la resistencia hecha por ellos solos no podra ser duradera, y ya no vean posible los primeros otra cosa que firmar una capitulacin ms menos honrosa, ni los segundos quedaba otro recurso que el de favorecer moral-mente las gestiones que haca el enviado argentino en Ro Janeiro, y alentar las disposiciones que haban mostrado los gobernadores de Santa F y Entre Ros, cuya empresa haba fracasado ya por falta de dinero. esto puede agregarse que probablemente conocan la ley recientemente promulgada en Buenos Aires (14 de Octubre), por la cual se autorizaba al Poder ejecutivo para que negociase con el general Da C!osta todo lo concerniente la entrega de la ciudad sitiada. Cediendo al influjo de estos motivos, se resolvi por fin el Cabildo dar el paso solemne que desde el principio de las negociaciones haba exigido el ministro Rivadavia como una de las condiciones necesarias para apoyar en el terreno de los hechos materiales los deseos de los montevideanos. Fueron llamados congregarse los vecinos de la plaza y sus extramuros por medio de SUS representantes, y stos declararon el 20 de Octubre: que la Provincia toda y especialmente la Capital, se ponan libre y espontneamente bajo la proteccin de la provincia y gobierno de Buenos Aires, por quien es su voluntad que se hagan como y cuando convenga las reclamaciones competentes. En seguida acordaron por unanimidad de votos: que declaraban nulo, arbifi trario y criminal el acto de incorporacin la monar qua portuguesa sancionado por el Congreso de 1821, compuesto en su mayor parte de empleados civiles al y* sueldo de S. M. F., de personas condecoradas por l con distinciones de honor, y de otras colocadas pre viamente en los ayuntamientos para la seguridad de % aquel resultado; que declaraban nulas y de ninr, gn valor las actas de incorporacin de los pueblos y> de la campaa al imperio del Brasil, mediante la arbi-

trariedad con que todas se han extendido por el 5 mismo Barn de la Laguna y sus consejeros, remi tindolas firmarse por medio de gruesos destacar> mentos de tropas que conducan los hombres la y Uerza las casas capitulares, y suponiendo inveu^ tando firmas de personas que no existan, 6 que ni V noticia tenan de estos sucesos, por hallarse ausentes de sus casas ; y que declaraban que estaProvin- cia oriental del Uruguay no pertenece, ni debe, ni quiere pertenecer otro poder, estado nacin que la V del Ro de la Plata, de que ha sido y es una parte, V habiendo tenido sus diputados en la Soberana Asam-y* blea Constituyente desde el ao de 1814, en que se sustrajo completamente del dominio espaol euro- peo y. Esta acta fu notificada al brigadier da Costa, que nada dijo, y al gobierno de Buenos Aires. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 509 CCXXn. Capltulaeln de MonteTideo los tres das se batieron los buques que bloqueaban Montevideo con los que tenan los portugueses, apareciendo stos vencidos. Tan floja fu la accin y tan distantes estuvieron las dos lneas enemigas, que la generalidad se persuadi de que no haba sido otra cosa que un simulacro preparado de acuerdo por ambos jefes para motivar la rendicin de la plaza. El hecho es que al da siguiente (24 de Octubre) se inici un cambio de notas entre Lecor y da Costa que termin por un acuerdo estipulado el 18 de Noviembre y ratificado el 19, segn el cual se embarcaran con destino Europa las tropas de Portugal; se reuniran al ejrcito imperial los dos batallones de libertos y los dragones de la provincia; se disolvera el cuerpo de cvicos; seran respetadas las autoridades civiles y militares en sus personas y bienes, cualesquiera que fuesen sus opiniones polticas; y se entregaran un destacamento imperial la fortaleza, puertas de la ciudad, guardias y establecimientos pblicos. Este pacto no se ejecut mientras no obtuvo la aprobacin de la Corona, pero qued defl-* nida la posicin de los actores. Los jefes, oficiales y muchos particulares que se haban adherido la causa portuguesa como medio para conseguir la incorporacin de la Provincia las Unidas del Rio de la Plata, se ausentaron dirigindose Buenos Aires, Santa F y Entre Ros, en donde ya estaban Juan Antonio Lava-Ueja y otros oficiales, desde que, conocida su sublevacin, fueron perseguidos tenazmente por Rivera (1) y obligados emigrar. (1) Lafalleja tuTO que escaparse i caballo en ^lo, y^no'^^se detuTo hasta que penetr en Entre Ros. CCXXIU. Oesttte dipl#iiitle ooBiada D. Yalentiii Odmes Como es de suponer, estos hechos dieron la poltica del Imperio una base ms firme que la que haba tenido, porque al hecho de las aclamaciones repetidas se haba agregado el de la posesin de todo el pas, que no es cosa de poca importancia para los que no conocen mejor derecho que el xito de la fuerza. Por manera que, al ser urgido el gabinete de Ro Janeiro por el Comisionado de Buenos Aires (notas del 27 de Enero y 5 de Febrero de 1824) para que contestara sin ms demora la exigencia del Gobierno argentino, respondi el ministro Carvalho de Mello (6 de Febrero): que la voluntad conocida de la Provincia Oriental era la de incorporarse al Brasil, por cuyo motivo, si esa voluntad haba de tener algn valor en el caso presente, no poda Buenos Aires pretender que dicha provincia se le uniera; que, aun cuando as no fuese, no podra resolver nada el Poder ejecutivo del Imperio, desde que corresponde los cuerpos legislativos enajenar ceder cualquiera porcin de territorio ocupado; y que la peticin del Gobierno argentino envuelve un ataque los derechos del Brasil, adquiridos con grandes sacrificios en virtud de convenciones solemnes. El seor Gmez pidi los siete das sus pasaportes, protestanrlo contra las pretensiones de la Corona, y se retir Buenos Aires, donde lleg el 12 de Abril, despus de haberse salvado difcilmente del naufragio que sufri en el Banco Ingls el buque en que iba. Se pens que despus de esto no caba otra cosa quo una declaracin de guerra, y muchos la esperaron en el Plata y en el Brasil; pero no tena el Imperio por qu hacerla y Buenos Aires no estaba en aptitud de tomar la iniciativa, porque ni

haban desaparecido los DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 511 efectos de la desorganizacin nacional de 1820, ni la guerra con los espaoles haba llegado un estado tal que pudiera tranquilizar los nimos. An cuando esta actitud pasiva no Uera la que mejor se armonizase con la que asumi el comisionado en sus primeros pasos diplomticos, las circunstancias no permitan tomar otra por el momento. CCXXIT. Juramento de la eonstitaeln imperial El Emperador, al contrario, sin enemigos dentro y sin temores serios respecto de Portugal, poda obrar libremente, consumar en su seno la revolucin poltica y en el Plata la conquista de la Provincia Oriental. Rechaz el proyecto de constitucin que haba aprobado la Asamblea constituyente, disolvi este cuerpo, present al Consejo de Estado otras bases constitucionales y, redactado un nuevo proyecto con sujecin ellas, fu sometido la aprobacin directa de los pueblos, mediante la declaracin que hizo el Senado el 17 de Diciembre (1823) de que ninguna objecin tena que* hacerle y que lo juzgaba digno de la aceptacin de los^ ciudadanos. Se remitieron copias todas las provincias. En la oriental fu aprobado el proyecto durante el mes de Febrero de 1824 por el Cabildo de la capital interina (que lo fu Maldonado mientras dur la contienda de los dos generales) y de los dems pueblos de campaa, con la condicin de que fueran respetadas las clusulas del pacto de unin de 1821. Como las fuerzas portuguesas desocuparon la plaza de Montevideo el 24 de Febrero, entara^ron ella en seguida las brasQeas, se instalaron las autoridades, y el Cabildo procedi el 22 de Abril aprobar el proyecto, lo que hizo expresando ^ que amaba sobrema-y> era la augusta persona del Emperador; que veneraba y> las sabias mximas de su gobierno; que por lo mismo n defera con sumo jbilo y entusiasmo dar el mayor n aprecio y estima al proyecto de constitucin que haba redactado el CJonsejo de S. M.; y que si antes r> no haba procedido as, pesar de estar persuadido j de la conveniencia por comunicaciones del limo, y Excmo.Sr. Gobernador y capitn general Barn de la 9 Laguna, era debido que no haba estado expedito f* para manifestarse con toda la espontaneidad requerida ft para dar inequvocas seales de adhesin la causa n del Brasil, que de buena voluntad se sigue.... f> Ya antes que se dictara esta acta, que tanto se hace notar por la falta de carcter de sus firmantes, habase promulgado en Ro Janeiro la constitucin y haba jurado el Emperador << que mantendra la religin cat-n lica apostlica romana y la integridad indivisibili- dad del Imperio; que observara y hara observar la 9 constitucin poltica de la nacin brasilea tal como f* se le haba presentado y haba sido aceptada por el pueblo; que observara y hara observar igualmente n las leyes del Imperio ; y que asegurara el bienestar ff general del Brasil mientras dependiese de sus poder. Al juramento del Emperador sigui el de sus subditos. El acto se celebr en Montevideo el 9 de Mayo con la frmula de Juro por los Santos Evangelios obedecer 5 y ser fiel la constitucin poltica de la nacin brasi-9> lea, todas sus leyes y al Emperador constitucional y defensor perpetuo del Brasil, Pedro I. Concurrieron, adems de los funcionarios pblicos, numerosas personas de las ms caracterizadas, y se festej el hecho con repiques, salvas, TeDeum iluminaciones. DE LA. REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 513 CXXT. Dlsposlelones principales de la eonstltnelii Jurada Las disposiciones principales de la constitucin jurada son las siguientes : El imperio del Brasil es la asociacin poltica de.todos los ciudadanos brasileos. Su territorio ser dividido en provincias. Su gobierno es monrquico, hereditario, constitucional y representativo y la dinasta reinante es la de D. Pedro I. Son ciudadanos los que nacen en el Brasil, los que nacen en el extraryero de padre madre brasileo (con ciertas limitaciones), los portugueses que residen en el Brasil desde la declaracin de la independencia y los extranjeros naturalizados. Los poderes polticos son : el legislativo, el moderador, el ejecutivo y el judicial. Todos los poderes emanan de la nacin, la cual es representada por el Emperador y la Asamblea general. La religin catlica apostlica romana es la del imperio; pero son permitidas todas las religiones, siempre que su culto se baga privadamente, sin tomar las formas pblicas del templo. El poder legislativo existe por delegacin en una asamblea general compuesta de una cmara de diputados y una de senadores. La primera es electiva y temporaria; pero la segunda, aunque electiva, es vitalicia. No obstante, los prncipes del Brasil son senadores de pleno derecho. Las elecciones, tanto de diputados como de senadores, son

indirectas; es decir, que los cuidadanos nombran electores y stos eligen los que han de ingresar en ambas Cmaras. Los senadores sern elegidos en triple nmero del necesario, y el Emperador preferir segn su arbitrio el tercio de los electos. Aprobados por la Asamblea los proyectos de ley, sern sometidos la resolucin del Emperador. Si ste los acepta, contesta : El Emperador consiente ; si no los acepta, contesta : El Emperador meditar el proyecto para resolver en trminos convenientes , se limita guardar silencio dentro de un trmino dado. En estos dos ltimos casos el proyecto es aplazado. E\ poder moderador tiene por objeto conservar la armona de los otros poderes. Lo ejerce nicamente el Emperador, que es inviolable, sagrado irresponsable. Entre las facultades de ese poder se hallan las de convocar extraordinariamente la asamblea, prorrogar 6 acortar el tiempo de sus sesiones, disolver la cmara de diputados, dar negar las resoluciones de la asamblea el valor de ley, nombrar y despedir los ministros, perdonar limitar los castigos impuestos por los jueces, y decretar amnistas. El poder ejecutivo tiene por jefe al Emperador, quien lo ejerce por medio de ministi'os, que son los responsables de todo acto contrario la constitucin las leyes. El Emperador es asistido en sus funciones por un consejo de Estado compuesto de diez personas lo sumo, cuya opinin debe or en los casos graves. Los consejeros son tambin responsables por los consejos que diesen en oposicin con las leyes. El poder judicial es ejercido por jurados y por jueces de derecho. El jurado decide en cuanto los hechos; los jueces de derecho aplican la pena absuelven, tomando por base el veredicto del jurado. Hay en la capital del Imperio un tribunal de justicia, cuyo objeto es la revisin de las sentencias que pronuncian los tri*-bunales inferiores, y conocer en las causas de algunos altos funcionarios. En cada provincia habr un presidente nombrado y destituble por el Emperador; tribunales de justicia de segunda y ltima instancia; un consejo general compuesto de ciudadanos elegidos indirectamente por el pueblo; y cmaras provinciales, tantas como sean las DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 515 ciudades y villas. El presidente tendr las atribuciones que la ley le d. El tribunal conocer las causas apeladas ante los jueces inferiores. Las cmaras de distrito promovern todas las mejoras econmicas y municipales que necesite su jurisdiccin, y las propondrn al consejo general; ste las discutir pblicamente, as como los proyectos que tengan por objeto la utilidad de toda la provincia, presentados por sus miembros; y, si resultan aprobados por mayora, los propondr al Poder ejecutivo, quien su vez los pasar la Asamblea general. El Emperador ser sucedido en el trono por el descendiente legtimo, por orden de primogenitura y de representacin; y, extinguidos los descendientes legtimos de D. Pedro I, la Asamblea general elegir una nueva dinasta. El heredero presuntivo se titula prncipe imperial; y los otros, solamente prncipes. La Asamblea determinar una dotacin anual para el Emperador, la Emperatriz y los prncipes, as como para los maestros de los ltimos. CCXXYI. Organizacin adminigtratiTa. El Cabildo intenta apartarse dlaconstitaeinJurada El Emperador dio un decreto, dos das despus de haber jurado la constitucin, ordenando las provincias que procedieran elegir diputados y senadores en el nmero que se determinaba para cada una. Correspondan la Cisplatina dos diputados y un senador. Por consecuencia hzose la eleccin de electores, y stos designaron las personas que haban de concurrir la primera asamblea legislativa ordinaria del nuevo imperio (Agosto Noviembre). Al mismo tiempo se emprendieron los trabajos de organizacin de las autoridades provinciales, con cuyo motivo surgi una cuestin que no careca de gravedad. Como se ha visto, los cabildos orientales proclamaron la incorporacin de la Provincia al Imperio condicin de que se respetaran las bases arregladas en 1821 con el Reino Unido, segn las cuales se conservaran las funciones administrativas, las autoridades, leyes y costumbres que desde antes regan. La constitucin imperial no traa una palabra relativa estas condiciones; consignaba los mismos principios y las mismas reglas para toda la nacin, sin excepcin alguna. Jurarla incondicionalmente como la juraron los orientales el 9 de Mayo, era renunciar de un modo tcito las reservas antes hechas, puesto que se contraa el compromiso solemne de observar la constitucin tal cual era, y todas las leyes del Imperio,

El Cabildo se apercibi de los efectos de su juramento cuando lleg la oportunidad de que se produjeran, y quiso remediar el error cometido elevando la Corona un memorial lleno de bajezas repugnantes, en que, se le peda (17 de Diciembre) que no se alterase el antiguo rgimen. D. Pedro I contest naturalmente que obligado como los pueblos cumplir la constitucin y las leyes, no poda acceder al deseo que se le manifestaba cuando apenas haca meses que todos haban jurado regirse por instituciones democrticas. El incidente concluy en esto y tambin la serie de hechos que hicieron definitivamente de la Banda Oriental una provincia del Brasil, idntica las otras ante las leyes nacionales. CCXXTII. CauBas qae motlTaron la Incorporaeiii de la ProTincia al Imperio Pero no haba de ser duradera la obra. Se inici el ao 25 en Buenos Aires con la noticia del triunfo aleanDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 517 zado por las armas independientes en Ayacucho el 9 de Diciembre ltimo; se deca que haban cado prisioneros el virrey del Per y tres mil hombres entre jefes, oficiales y tropa, y que quedaba terminada la larfra y costosa guerra de la independencia sud-americana. El pueblo festej el hecho con grande entusiasmo, y como si todos pensasen que haba llegado el momento de llevarse cabo el plan del doctor Tagle, se pronunciaron calurosamente por que se emprendiera la expulsin ^ de los que dominaban en la Banda Oriental. La anexin de este territorio al Brasil no se hizo contra la voluntad de todo el pas, es menester reconocerlo, cualquiera sea el juicio que el hecho merezca : una parte considerable, tal vez la ms importante por la condicin personal y por el nmero, se adhiri l espontnea y sinceramente, no tanto porque sus sentimientos se inclinaran ms al Brasil que Buenos Aires, ni porque reconociera en la constitucin monrquica excelencias que no tuviera la republicana, cuanto porque se sentan compelidos por circunstancias poderosas. La Banda Oriental haba sido desde 1811 hasta 1820 el teatro de una anarqua y de un despotismo que espantaron todos los que no haban sido actores, y se tema que, abandonado el pas la fuerza brbara, las desgracias se prolongaran indefinidamente. La estadstica vena en apoyo de estos temores : la provincia tena en 1810 ms que setenta mil almas, incluso veinte mil que poblaban Montevideo; el ao de la anexin la primera cifra estaba reducida los dos tercios y Montevideo no tena ya sobre diez mil habitantes; las guerras, la arbitrariedad y la emigracin hicieron desaparecer los dems. Las Provincias Unidas haban estado desorganizadas y en guerra desde principios de 1820; unirse cualquiera de ellas, Buenos Aires Entre Ros, sera someterse su suerte, continuar en la anarqua y en la guerra, prolongar las desventuras. El Brasil era una nacin relativamente poderosa; su Corte era ))rillante, y el goljierno se ejerca con regularidad por el respeto que le tenan los pueblos. La fusin con el Brasil asegurara, pues, los orientales, la paz y la tranquilidad, que era lo que ms deseaban por lo mismo que era lo que menos haban gozado; y, ix)r consecuencia, no se presentaba otro partido ms aceptable que el de incorporarse al Imperio y participar de su existencia. As pensaban muchos y obraron segn pensaban, lo (jue no quiere decir que no hubiera otros que obedeciesen principalmente al mvil de recibir las distinciones con cuya esperanza halagaba el gobierno de Ro Janeiro los que no tenan en vista sino su egosmo. CCXXVUI. Cmo pensaban los orientales emigrados de la anexin al Brasil Pero los orientales emigrados no reconocan sinceridad en la conducta de sus comprovincianos brasileos, ni fuerza en las razones que quedan enumeradas, ni espontaneidad en las adhesiones al Imperio: todo haba sido obra de la traicin, de la fuerza y del fraude. Segn ellos, la Provincia Oriental en masa quera ser argentina, como lo haba sido hasta la conquista portuguesa, y llegaba el momento de lanzarse la guerra para reivindicar la provincia y la libertad de sus habitantes. Agregaban que se haban frustrado los motivos de la incorporacin al Brasil; que la poblacin haba seguido disminuyendo en Montevideo y en la campaa; que los brasileos de Ro Grande haban robado en la Provincia Cisplatina y llevado la suya desde 1817 ms de cuatro millones de cabezas de ganado, cuyo DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 519

hecho, consentido por las autoridades, se deba que hubiese subido d e 13 120 el nmero de saladeros que trabajaban en la capital Ro Grandesa; que fin de hacer preponderar la voluntad de los brasileos en las deliberaciones de carcter popular, se les pona en posesin de propiedades races arrebatadas los naturales del pas; que nada se haba hecho en la isla de Flores pesar de haberse dado en 1819 al Brasil los territorios situados al Norte del Arapey por que se construyera un fonal en aquel paraje; que estaban abandonadas y casi destruidas las murallas y fortalezas que rodeaban Montevideo; y que la decadencia del comercio era tanta, que las rentas de aduana haban disminuido en cuatro aos de cincuenta veinte mil pesos, lo que daba lugar que se abrumase los habitantes con emprstitos forzosos y toda otra clase de exacciones. Haba, pues, en concepto de los emigrados orientales dos causas para emprender la guerra : una, la anexin, llevada cabo por la violencia y el fraude; otra, las desgracias que sufra la Provincia Cisplatina por la dominacin extranjera. CCXXIX. Cmo pensaba el pueblo argentino Los argentinos, y especialmente los federales de Buenos Aires, encabezados por Dorrego, deseaban la guerra por las razones que invocaban los orientales emigrados y porque, aun cuando la opinin de la Provincia Cisplatina hubiese sido favorable al hecho de la incorporacin al Brasil, no se justificaba ese hecho mientras no viniera sancionarlo el voto de todas las provincias. La oriental era una parte del territorio argentino, y no poda ser separada vlidamente de la comunidad sin el acuerdo de la nacin entera. No habiendo existido tal acuerdo, la Provincia Cisplatina perteneca de derecho las Provincias Unidas, aun cuando de hecho estuviese incorporada al Imperio. Estas ideas, sostenidas por el enviado Gmez en Ro Janeiro en 1823 y 1824, ftieron objeto de las convicciones populares que se manifestaron sin cesar de palabra y por escrito. La noticia de Ayacucho hizo pensar los argentinos que haban desaparecido las causas que los condenaran la inaccin despus de la retirada de Gmez, enardeci los nimos y provoc vehementes manifestaciones en contra del Brasil. No haba nmero de peridico que no se ocupara del asunto de un modo otro; y como si no bastaran los quince rganos de publicidad que haba, se fundaron otros especialmente dedicados la cuestin de la Provincia Oriental. i Los 9 brasileros han usurpado la Banda Oriental ? deca uno de ellos, i Este territorio corresponde la Nacin t i Por qu la Nacin no le alcanza su independencia y su libertad ? j No puede ? Oh i Dnde est entonces su prosperidad ? i Dnde las grandes ventajas adqui-y ridas en cuatro aos ? i Dnde el entusiasmo, el patrio-T tismo y la razn de los hy os del gran Ro de la Plata ? w Al principio de la revolucin, ignorantes, pobres, 9) aislados y con enemigos hasta en el medio de las y ciudades, se quiso y se alcanz no slo la libertad de yt la Banda Oriental..... Qu ! No hemos adelantado ? 9 i No somos siquiera lo que ramos antes ? Pues si yy estamos con aquella herza, vamos acabar con esos usurpadores y tiranos. Hoy tenemos por amigos y> todos los orientales, rabiosos por sacudir el yugo que 91 los oprime; son ms que amigos, unas eras que devorarn hasta el nombre imperial: hoy las provin-y> cias libres del Ro de la Plata, decididas por la liber-y tad oriental, estn prontas alcanzarla y tanto mcgor y> cuanto, reunidas en (Congreso, el orden ser restable- cido y la accin simultnea y reglada: hoy Buenos DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 521 9 Aires se considera con crdito, sus habitantes deci- didos por hacer un sacrificio en favor de sus glorias, n en favor de sus hermanos contra el nico Emperador y* en un Estado americano, y este sentimiento se ha robustecido hasta el entusiasmo con la victoria de Ayacucho que cort la cabeza al len de Espaa: hoy, en fin, contamos con los espaoles europeos que, y> amigos de la Banda Oriental, no pueden sufrir sus tiranos : y an queremos ms para acabarlos ?.... CXXX. Situacin de Im Repblica argentina El gobierno se mostraba reservado. El ! de Febrero de 1820 haba sido derrotado el Director de las Provincias Unidas por el caudillo entre-riano Francisco Ramrez, consecuencia de cuyo hecho cay el Directorio y se disolvi el Congreso (13 de Febrero), asumiendo el Cabildo provisionalmente el gobierno de la provincia de Buenos Aires. Desde entonces, careciendo de autoridades nacionales, las provincias se haban gobernado s propias separadamente. La de Buenos Aires haba sido administrada por una Junta de representantes que se declar extraordinaria y constituyente (3 de Agosto de 1821) y por un gobernador. Rodrguez, de quien se conocen ya algunos actos, haba sido uno de stos. Cumplidos los tres aos que deban durar sus funciones, la Junta de representantes haba elegido para suce-derle al general D. Juan Gregorio de las Heras (2 de Abril de 1824), que es quien gobernaba en los momentos que estoy

historiando, teniendo de ministros D. Manuel Jos Garca en los departamentos de gobierno, hacienda y relaciones exteriores, y D. Marcos Bal-caree en el de la guerra. Adems'se haba convocado el tercer congreso de las provincias, cuya instalacin, que tuvo lugar el 16 de Diciembre de 1824, cuando liada cerca de cinco aos que el pas careca de autoridades generales, permiti restablecer la unidad del gobierno y de las relaciones polticas por la ley fundamental del 23 de Enero de 1825 que declar renovado solemnemente el pacto de unin y encomend al gobernador de Buenos Aires el ejercicio del poder ejecutivo nacional, sin perjuicio de que las provincias se rigiesen interiormente por sus propias instituciones, lo que importaba proclamar el principio federativo como ley suprema del Estado. Buenos Aires haba gozado de tranquilidad en su aislamiento desde 1821, debido la cual pudo remediar en parte los quebrantos que haba sufrido antes de esa fecha y realizar importantes mejoras en la administra-'cin, que hicieron respetable y digno de gratitud el nombre del ministro Rivadavia; la instalacin del congreso constituyente permita esperar que en breve se aumentara la fuerza del gobierno con el concurso de las provincias; y los triunfos de Sucre dejbanle en libertad para concentrar toda su accin en un punto determinado. Sin embargo, el estado de las cosas no era tal que se prestara llevar al terreno de los hechos empresas que requiriesen considerable empleo de hombres y capitales. Las rentas de las provincias interiores no alcanzaban cubrir su presupuesto interno, y por consecuencia mal podan suministrar dinero al gobierno nacional. Las rentas que Buenos Aires percibi en 1824 no llegaron tampoco satisfacer el pasivo de ese ao. Algn crdito empezaba tener esta provincia en Inglaterra; pero era muy limitado inseguro. En cuanto hombres, todo dependa del entusiasmo que despertase la empresa, y sobre todo, del grado de cohesin efectiva que se estableciese entre las unidades componentes del Estado. No era posible esperar mucho en este sentido

DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 523 por el momento, pues que estaba por verse qu trabajos iniciara el Congreso y qu aceptacin mereceran de las provincias. CCXXXI. Cmo pensaba el Oobierno argrentino Esta situacin no era, en verdad, aparente para que el go])ierno argentino se comprometiera en una guerra tan seria como la que deseaban argentinos y orientales. El ministro Garca, aunque menos opuesto que en aos anteriores que la Repblica Argentina interviniera en los negocios orientales, no era an afecto la causa, porque segua temiendo que la incorporacin de la provincia uruguaya fuera origen de discordias interiores; luego no puede extraarnos que atribuyera al estado del pas todos los inconvenientes que realmente tena. Su colega Ealcarce pensaba de otra manera, era ms accesible las influencias populares; pero no se atreva .decidirse francamente por una actitud extrema, por temor de que el pis no pudiera sostenerla, contando como deba contarse con que los puertos seran bloqueados y con que los recursos, ya exiguos, disminuiran considerablemente. El gobernador Las Heras no tena simpatas bien definidas; pero ante la indecisin de Balcarce y las inclinaciones de Garca, optaba por el aplazamiento, como partido el ms discreto. No obstante, entenda el ministro de la guerra que esta regla de conducta no impedira auxiliar reservadamente la accin privada, llegado el caso de que ella intentara iniciar la guerra contra el Brasil, y agregaban algunos que se decan conocedores de su pensamiento ntimo, que de la marcha que llevaran los sucesos dependera el papel que hiciera pbUcamente el Gobierno en lo futuro. La reincorporacin las Provincias unidas CAPTULO I LA REVOLUCIN PROVINCIAL CCXXXn. ~ Compromiso de reToloeloiiar la Banda Oriental El pensamiento de libertar la provincia del Uruguay, estaba en todas las cabezas. Faltaba la iniciativa; y como no la tomaba el gobierno, resolvieron tomarla los emigrados orientales, empigados por el torrente de la opinin pblica. Se reunieron un da D. Juan Antonio Lavallcga, D. Manuel Oribe, D. Pablo Zufriategui, D. Luis Ceferino de la Torre, D. Manuel Lavallega, D. Simn del Pino y D. Manuel Melndez, y se comprometieron por escrito invadir el territorio oriental bsyo las rdenes del que tuviera ms alta graduacin militar, que result ser el Coronel D. Juan Antonia Lavallcja. Tuvieron despus varias reuniones, en las cuales acordaron: aumentar su nmero con algunos otros compaeros; enviar una comisin la Banda Oriental con el fln de que anunciase algunas personas DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 525 el proyecto y preparase los nimos; pedir dinero los que simpatizasen con la empresa, para comprar armas y otros pertrechos; solicitar algunos auxilios al ministro de la guerra; hacer gestiones por que se despachase en la aduana de Montevideo un cajn que contena 200 tercerolas y que fu depositado all en 1823 por don Manuel Oribe; tratar de que se pronunciara favor de la revolucin un batalln de pernambucanos que haba en Montevideo; nombrar al seor de la Torre para que hiciese en Buenos Aires el servicio de agente de los invasores, etc., etc. CCXXXin. TrabiOos preparatorios de la inTasin Las armas fueron despachadas en la aduana de Montevideo; doa Josefa Oribe de Contuci cumpli felizmente la ardua tarea de comprometer los sargentos pernambucanos que se sublevaran con el batalln y se pusieran bajo las rdenes del sargento mayor D. Pablo Zufriategui llegado que hubiese el momento oportuno, para cuyo efecto le fueron remitidos la seora de Contuci una cantidad de cartuchos bala que proporcion el parque de Buenos Aires y algn dinero que dio el seor de la Torre; se reunieron fuertes donativos de orientales y argentinos, entre quienes se distinguieron D. Nicols y D. Juan Jos Anchorena, don Pedro Lezica, D. Alejandro Martnez, D. Miguel Riglos y D. Ramn Larrea; y fueron enviados en comisin la Banda Oriental los seores D. Manuel Lavalleja, D. Atanasio Sierra y D. Manuel Freir. Desembarcaron en el paraje del Uruguay llamado de la Agraciada (1), tomaron caballos en la cercana estan(t) No falta quien discuta este nombre desde hace poco tiempo sosteniendo que el verdadero es Grascada y que tiene

su origen en una graseria que hubo al. No es admisible esta versin por varias razones. Ni el castellano ni el porcia de clon Toms Gmez y se internaron en la campaa en direccin Canelones. Los comisionados eran portadores de varias cartas en que se exhortaba la insurreccin determinadas personas, cuidando de protestarles que no se trataba de resucitar la patria de Artigas. Algunos temores se manifestaron de que se volviera tiempos como los pasados, que no pudo disipar del todo la palabra persuasiva de los enviados, razn por la cual slo qued asegurado el concurso de una que otra persona influyente. El pequeo grupo regres al suelo argentino por el mismo punto en que haba desembarcado, llevando ms desconsuelo que satisfaccin en el alma. CCXXXIY. - Invasin de la Cisplatina por los Treintaitrs Preparado todo para la expedicin, no obstante esos poco halagadores auspicios, se hizo una remesa de armas, pertrechos y monturas una de las islas que forma el delta del Paran, la cual est situada frente al paraje de la Agraciada. Sus conductores, que fueron los mismos tres individuos de quienes se acaba de hablar, recibieron el encargo de esperar all los otros compaeros y de convenir con don Toms Gmez las seales tugues tienen tal vocablo, y mal pudieran los diversos dominadores de la Colonia designar aquel paraje con una palabra de (jue carecan. En algunos docu-mentos brasileos de 1825 se lee Graciada, que quiere decir en su lengua lo mismo que agradada en la castellana. He visto adems en poder del seor don Domingo Ordoana intriox documentos pblicos <lel siglo xvni, en que se d al paraje de la referencia el nombre de Agiiacud. No es fcil descubrir el origen motivo de esta denominacin; pero, > se tienn presente que muchos puntos son llamados por el nombre de alguna persona, de algn hecho 6 cualidad personal, no parecer inverosmil que alguna mujer que se hizo notar por lo agraciada sea la causa de que asi se llame r| punto en cuestin. Pero, sea cual fuere la verdad este respecto, es innegable que el nombre actual es el mismo que ha tenido siempre, sin modificacin alguna. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 527 que ste debera hacer desde la orilla fin de que los expedicionarios pudieran cruzar el ro Uruguay sin caer en poder de la escuadrilla imperial, ni de los grupos de caballera que vigilaban aquellos lugares. El seor Gmez debera adems salir recibirlos en la orilla, conduciendo caballos para los invasores. El Jefe de stos sali de Buenos Aires en uno de los das de la primera quincena de Abril, las cuatro y media de la tarde; se embarc en el puerto de Snchez (costa de San Isidro) las doce de la noche siguiente: se puso en camino al romper el da y lleg la isla ya nombrada, pasando por entre las del delta, con el retardo de algunos das causado por vientos contrarios. Cuando se reunieron los Treintaitrs, ya haba pasado la oportunidad que se haba prefijado para la invasin: don Toms Gmez haba ido la orilla del Uruguay con su caballada hasta tres noches seguidas, y habase visto obligado emigrar por escapar la persecucin de las partidas brasileas, ante cuyos ojos se haba hecho sospechoso. De ah result que no fueran contestadas las seales previamente acordadas con Gmez que haca Lavalleja desde la isla en que l y los suyos estaban ocultos; y que, cansados de esperar y apurados por la escasez de vveres, vadearan el ro don Manuel Oribe y don Manuel Lavalleja durante una noche oscura, y convinieran con los dos hermanos Ruz, dueos de una estancia inmedia-ta, en que stos anunciaran por medio de fogatas el momento oportuno para la invasin, en una de las noches prximas. El 18 hicieron los hermanos Ruz la seal acordada, antes de media noche, y desembarcaron en el arroyuelo de los RuiCES, distrito de la Agraciada (1), en las (l) Ha sido muy general la versin de que el^dcsembaico se efectu en el primeras horas del da diecinueve de Abril, estos Treinta y tres inmortales: Juan Antonio Lavalleja, (coronel); Manuel Oribe (teniente coronel); Pablo Zufriategui, Simn del Pino (sargentos mayores); Arenal Grande. Asi lo dice don Luis C. de la Torre, ntimo de los Treintaitrcs, n una monografa que dej escrita. Personas quienes don Manuel Oribe trat con amistad, aseguran que, cuando este general hablaba del desembarco, se refera al Arenal Grande. Hoy sostienen algunos que el paraje aludido es la pXciada. Juzgo que no hay verdadera disidencia entre las dos versiones, y que sucede en esta cuestin lo que en la del desembarco de Liniers, en 1807. Muchos escriben que desembarc en la Colonia, y as queda consignado en el prrafo CXIV de esta obra; pero no se quiere decir que en la misma ciudad y 8 en su distrito jurisdiccin, pues el paraje preciso del desembarco de Liniers

fu la Conchilla, algunas leguas al N. 0. de la Plaza de la Colonia. Examinada la regin del Uruguay en que el hecho se realiz, se x que desemboca el Cataln, formado por la confluencia del Arenal Grande y del Arenal Chico. Dos tres leguas al Sud desagua el Agraciada, arroyo de mucha menos agua y extensin que el otro. Y ms al Sud, algunas cuadras ms al Norte que la punta de Chaparro, sale una caada que se llam principios de este siglo de Guardiazabal; aftcs despus, hacia 1825, de tos RHce9 (a), y despus, hasta hoy, de Gutirrez. Los Treintaitrs no desembarcaron en el arroyo que afluye el Arenal grande, ni en el Agraciada: desembarcaron en el de los Ruices. Si dicen algu-Hos que el desembarco se efectu e.^ l4 Acsaciada, es porque aluden a/ <ft/W/o que el arroyo asi llamado d su nombre, pues el arroyo de los Ruioes est en el distrito de la Agraciada. Asi tambin, si dicen otros, siguiendo la versin antigua, que se verific es el AnE?i\L GaiaE, es porque tal era en 185 el nombre con que se designaba la extensin de tierra en que estn comprendidos el arroyo de los Ruices (Gutirrez) y el Agraciada, por razn de los grandes arenales qne cubren en aquellos parajes la orilla del Uruguay. Por eso dice don Ignacio Nfiez en sus c Efemrides que Lavalleja arrib c la costa oriental, desembarcando en el Arroyo de los Ruices, tu el AacM4L Orande (, Infirese de esto que no son incompatibles, como se supone, las dos versiones, ni contrarias la verdad. Lo que ha hecho creer otra cosa es que se han confundido los nombres de dos secciones territoriales con los de dos arroyos, ninguno de los cuales es el histrico. (a) Llambase as esa caada porque los hermanos Ruiz, quienes he nombrado poco antes, tenan all los campos de su propiedad. Hoy existen hijos suyos y otros parientes que llevan el mismo apellido, quienes tienen an el dominio de aquel campo y de otra fraccin ms que sus causantes don el gobierno de Oribe como premio del servicio que hicieron los Treintaitrs. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 529 Manuel Lavalleja, Jacinto Trpani, Manuel Freir, Gregorio Sanabria (capitanes); Basilio Araujo, Manuel Melndez, Atanasio Sierra, Santiago Gadea, Pantalen Artigas, Andrs Spikermann (oficiales de menor graduacin); Juan Spikermann, Andrs Areguat (sargentos); Celestino Rojas (cabo primero); Carmelo Colman (ordenanza); Andrs Cheveste (baqueano); Ramn Ortiz, Santiago Nievas, Avelino Miranda, Felipe Carap, Francisco Lavalleja, Juan Rosas, Luciano Romero, Ignacio Nez, Juan Acosta, Joaqun Artigas, Dionisio Oribe (estos dos, negros esclavos libertos), Juan Ortiz, Jos Palomo y Tiburcio Gmez (1). Lavalleja presidi, hincando una rodilla en el suelo, el solemne juramento que los Treintaitrs hicieron en seguida del desembarco, de libertar la patria de la dominacin brasilea de perecer por ella. En esc acto se despleg por primera vez la bandera histrica que tremol ms tarde victoriosa en el Rincn de Haedo y en Sarand. (1) De las varias listas que se conocen de los Ti-cintaitrs, he consultado la que ha servido al Sr. Blanes para su celebrado lienzo; la que compuso don Luis Ccferino de la Torre con el auxilio de los principales jefes, segn l me ilijo; y una que se public en hoja suelta, sin fecha, pero que, juzgar por su especio, debe ser anterior al afio 40 45. Las tres son diferentes tanto en la nmina de las personas, como en los grados que se les suponen. Como no conozco el origen de la primera y de la ltima, he preferido la segunda; pero, Gn de que al lector las conozca todas, indicare las diferencias. No figuran en la lista que tuvo presente el Sr. Blanes los dos ltimos que nombro en el texto, y en su lugar se nombran Agustn Velzquez Ignacio Medina. La lista impresa trae en vez de Ignacio Nflez^ Celedonio Rojas, Basilio Araujo y Francisco Lavalleja, los nombres de Miguel Martnez, Matas ^mez, Juan Arteaga y N. Velasco. Es de notarse que esta lista llama Velazco y Jow Medina los que nombra Velzquez Ignacio Medina la del ^r. Blanes. La lista impresa consigna que Velasco, Arteaga y Medina murie-con en Ituzaing, que Dionisio Oribe y Joaqun Artigas eran negros esclavos. CCXXXT. -> Primera Tetoria y proclama de LaTalleJa Durante el da 19 se ocuparon los invasores en reunir caballos y en explorar las inmediaciones. Habiendo sabido que hacia el San Salvador haba un pequeo grupo de soldados imperiales mandados por el coronel Laguna, emprendieron marcha hora avanzada de la tarde, alcanzaron y dispersaron el grupo y siguieron el camino Soriano, recibiendo en el trnsito tal nmero de adherentes, que cuando llegaron aquella antigua poblacin (24 de Abrilj formaban un cuerpo

de ms de cien personas. No hallaron ^ien les resistiera. All lanz Lavalleja su primera proclama, que empieza con estas palabras: ^ Viva la patria. n Argentinos Orientales !!! Lleg en fin el 9 momento de redimir nuestra amada patria de la igno* miniosa esclavitud en que ha gemido por tantos aos, y elevarla con nuestro esfuerzo al puesto que la reserva el deslino entre los pueblos libres del Nuevo Mundo. El grito heroico de libertad retumba ya por nuestros dilatados campos con el estrpito belicoso de la guerra. El negro pabelln de la venganza se ha desplegado y el esterminio de los tiranos es induda- ble. Sigue dicindoles: que animados por el fuego sagrado de la patria y decididos arrostrar toda clase de peligros, se han lanzado reconquistar su libertad sus derechos, su tranquilidad y su gloria; que los libres les hacen la justicia de creer que su valor y su patriotismo no se han extinguido y que su indignacin se inflama al ver la Provincia Oriental como un conjunto de seres esclavos, sin derechos, sin leyes, sin opinin, sin gobierno, sin nada propio ms que su deshonor y sus desgracias; que corran todos las""armas para vengar la patria y mostrar al mundo que mereDE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 531 cen ser libres ; que las provincias hermanas slo y> esperan su pronunciamiento para protegerlos en la heroica empresa de conquistar sus derechos; que la GRAN nacin argentina, de que son parte, tiene sumo > inters en que sean libres; que el congreso que pre- side los destinos do aqulla no trepidar en asegurar el de los orientales, si se muestran decididos porque 9> el rbol de la libertad se aclimate para siempre en la yi Provincia ; y concluye as: Colocado por voto y unnime la cabeza de estos hroes, yo tengo el honor de protestaros en su nombre y en el mo pro-j pi, que nuestras aspiraciones slo llevan por objeto la felicidad de nuestro pas, adquirirle su libertad. Constituir la provincia bajo el sistema representa- Tivo republicano en uniformidad las dems de la y> antigua unin. Estrechar con ellas los dulces vncu- los que antes los ligaban. Preservarla de la horrible y> plaga de la anarqua y fundar el imperio de la ley. CCXXXTI. MoTimlentos militares de Riyera y otros Jefes imperialistas En cuanto el cnsul del Brasil, residente en Buenos Aires, tuvo noticia del embarque de Lavalleja, que fu el 17 de Abril por la noche, avis al gobernador de la Colonia del Sacramento que Lavalleja, Oribe y Alemn con 20 30 soldados y algunos oficiales haban pasado con destino al puerto de las Vacas y con la pretensin de atacar el campamento del Durazno, en donde tenan oficiales ya comprometidos pronunciarse en favor de la revolucin. Le orden la vez que comunicase la noticia los comandantes do Mercedes, Soriano y Pay-sand fin de evitar un ataque imprevisto, y que tomase las medidas que considerase convenientes. * El gobernador cumpli sin demorar las rdenes; y como recibi en esos das oficios del jefe derrotado en San Salvador por Lavalleja, en los cuales se le deca que los revolucionarios haban desembarcado el 23 en la Graciada y que ya tenan cerca de 200 hombres, dispuso que el brigadier Rivera marchase sobre ellos con un cuerpo de 500 soldados, de todo lo cual dio cuenta al cnsul Pereira Sodr. Rivera, como se sabe, era el jefe de campaa que contaba con la confianza ms ilimitada del Barn de la Laguna; haba hecho cuanto haba podido por merecerla, y ltimamente (13 de Febrero) haba publicado una especie de manifiesto, motivado por los sucesos de Buenos Aires, en que protestaba que sera fiel al Imperio. As que recibi la orden del gobernador Manuel Jorge Rodrguez, tom 70 hombres, y se encamin hacia el arroyo Grande, cuya direccin le facilitaba el reunir las fuerzas que le eran necesarias para perseguir al enemigo, y lo aproximaba ste en el supuesto de que Lavalleja se viniera hacia Canelones, buscando el concurso de las pocas personas que haban quedado comprometidas prestarlo, y contando con que, llegado que hubiese al centro de la campaa habitada, le sera ms fcil engrosar sus filas. Al llegar Monzn, arro-yuelo que desagua en el Grande, hizo alto y mand pliegos al mayor Isas (a) Caldern, que se hallaba por el Perdido, otro arroyuelo que corre al Oeste y paralelamente al Monzn, ordenndole que se le incorporara sin prdida de tiempo y que le diera noticias de Lavalleja. Iguales rdenes imparti al coronel Borba y otros jefes de partidas diseminadas. CCXXXTU. Prisin del brigadier D. Fractnoso Riyers Pero sucedi que Rivera fu sorprendido por los mismos sucesos que esperaba. Lavalleja sali de Soriano DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 533

con direccin San Jos y tuvo la fortuna de tomar al mensajero que Rivera haba mandado Isas, antes que ninguna fuerza se hubiese incorporado al Comandante general. El chasque le enter de la posicin que ste ocupaba y de las fuerzas que tena. Se pens entonces intentar la prisin do Rivera mediante un engao que consistira en que Lavallcja tomara el camino que haba de seguir Isas para operar la incorporacin, y en que, adelantndose el chasqtie^ anunciara la llegada del jefe imperial. Se esperaba que Rivera, engaado por la falsa noticia, esperara tranquilamente la aproximacin de los revolucionarios y que, producido esto hecho, le sera imposible huir. En efecto, como el mensajero haba sido soldado de Lavalleja en otros tiempos, se prest servirle ahora con lealtad. Retrocedi, pues, seguido de cerca por los revolucionarios; al aproximarse las posiciones de Rivera, dio con una guardia avanzada de ocho hombres que mandaba el ayudante D. Leonardo Olivera, quien dio parte su jefe de que las fuerzas que se acercaban eran las de Caldern. Penetra confiado Olivera en el grupo de los patriotas y cae prisionero antes de reparar que estaba entre enemigos. Rivera, inducido por el parte de su ayudante, monta caballo y se encamina, acompaado por un negro, las supuestas fuerzas de Caldern, y es tambin aprehendido, desarmado y puesto bajo custodia (29 de Abril).. Olivera se adhiri inmediatamente la causa de la revolucin y contribuy que los 70 hombres de Rivera pasaran engrosar la columna patriota, con los cuales lleg sta tener el nmero de ciento cincuenta combatientes. CCXXXTIII. Bivera se compromete servir & la reyolneiii La captura de Rivera importaba para los libertadores tanto como un esplndido triunfo, porque privaba al Imperio del jefe ms prestigioso de la provincia, del nico que habra podido levantar y oponer seriamente los revolucionarios las masas de la campaa, ms obedientes la autoridad de su caudillo que los sentimientos de nacionalidad. No se limit, empero, esto la fortuna de los audaces libertadores. La circunstancia de hallarse entre stos Lavalleja y Manuel Oribe, dio los hechos una direccin inesperada. Lavalleja, aunque de origen oscuro y formado en la escuela de Artigas, era naturalmente bondadoso y honrado, cuanto poda serlo un hombre de sus condiciones. De inteligencia mediocre, carcter suave y sentimientos poco acentuados sin ser indefinidos, haba seguido la corriente gauchesca en los sucesos de los aos de 1820 y siguientes ; pero su fibra patritica se haba sentido herida en 1823 por el grito de los montevideanos, se haba pronunciado contra Rivera y haba sido perseguido por ste con tanto tesn, que tuvo que huir sin tiempo para ensillar su caballo, ni para completar su vestido. De estos hechos naci el resentimiento de los dos compadres. Oribe, de familia distinguida y educacin esmerada, se haba formado en los centros cultos como ciudadano y en buenas escuelas como militar, lo que dio su carcter naturalmente inflexible y enrgico, cierta firmeza sistemtica. Por otra parte, haba dejado de obedecer Rivera despus que Lecor domin las mrgenes del Plata, y haba sido su enemigo valiente y encarnizado en 1823, cuando los orientales se dividieron por defender los unos la anexin al Brasil y los otros la DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 535 confederacin con las Provincias Unidas. La enemistad de Oribe y Rivera era tanto ms profunda, cuanto concurran producirla los hechos polticos y las diferencias personales. Rivera se hall, pues, entre verdaderos enemigos, y como conoca adems su propia importancia, no se le ocult la gravedad de su posicin. Desde el primer momento le preocup, no Lavalleja, cuya clemencia le pareca fcil alcanzar, sino Oribe, que ya se haba hecho conocer por la severidad de sus resoluciones y por su voluntad indomable, y que ejerca en la direccin de las operaciones revolucionarias un influjo superior al de ningn otro de sus compaeros. Temeroso de perder la vida, pidi Jacinto Trpani que hiciera por salvarla. ste le tranquiliz, protestndole que no se pensaba en ir contra ella. Pasaron as algunas horas, en las cuales el astuto caudillo ide la manera de salir airoso de aquel lance. Invit Lavall^'a una conferencia, se encerraron solos en un rancho y salieron de l, despus de dos horas de conversacin, mostrndose reconciliados. Lavalleja present poco despus su compadre la tropa formada, dndolo conocer como su igual en la direccin de la campaa. Se haba pactado que Rivera se plegara al movimiento con todas las fuerzas disponibles y que en las cartas, oficios y decretos figurara en primer trmino por razn de su grado miUtar y con el fin de que sus parciales se sublevaran con ms espontaneidad que lo haran si lo vieran ocupando un lugar secundario.

Este hecho, en que Lavalleja muestra una abnegacin meritoria, la vez que Rivera asegura el goce de su prestigio, quedando en aptitud para usarlo despus como ms convenga sus aspiraciones particulares, fu de mucho valor para la revolucin, porque le atrajo gran nmero de secuaces que en otras circunstancias habran sido sus enemigos y porque precipit los sucesos, salvndolos de eventualidades temibles. CCXXXIX. Plan de insurreeelii greneral. Sitio de Monterfieo Indujo Rivera sus oficiales, Caldern, Mansilla, Laguna y otros jefes de partidas que andaban en los departamentos inmediatos, que se pronunciaran por la revolucin. El ncleo march en la noche de aquel mismo da con direccin San Jos, en donde se hallaba el coronel Borba con un regimiento de paulistas. Antes de llegar orden Rivera al jefe brasileo que se le incorporase. Borba obedeci sin sospechar que el Brigadier fuera ya enemigo del Imperio ; se dio cuenta de su error al verse rodeado de fuerzas que crea amigas y al or de labios del mismo Rivera la expresin de la perfidia de que haba sido vctima. Engrosada la columna revolucionaria con los 200 prisioneros, sigui su viaje San Jos el 1. de Mayo y de all Canelones. En este punto se le agregaron algunos grugos durante el da que permaneci en l, continu marchando hasta el Cerrito de la Victoria, en donde se enarbol la bandera de los Treintaitrs el 7 de Mayo, y se estableci el sitio de la Plaza. En los das siguientes se pens principalmente en los trabajos de insurreccin, se mandaron oficiales diversos distritos de la provincia, se nombr Isas para Jefe del sitio, Don Manuel Oribe para su segundo, Don Leonardo Olivera para comandante de Maldonado, Don Ignacio Oribe para el Cerro Largo, Quirs se le destin levantar el centro de la campaa y al coronel Arenas se encomend el sitio de la Colonia. Rivera fu situarse inmediaciones del Y con el fin de dirigir desde all la insurreccin de sus parciales, y Lavalleja DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 537 estableci el cuartel general en el Santa Luca Chico, una legua de la Florida, nombrando Zufriategui para jefe del estado mayor. Todo propenda conseguir que el Sud del ro Negro se levantase un tiempo por todas partes. CCXL. Medidas defensiTas de la Plaza sitiada Lecor haba recibido con inquietud la noticia de la invasin ; pero la conducta de Rivera le caus la mayor alarma, conociendo cunto poda la autoridad de su nombre en el nimo de los campesinos. El coronel Pintos se haba retirado precipitadamente de Canelones al sentir la aproximacin de los revolucionarios, infundiendo la alarma en el trnsito y en la Plaza. La presencia de los patriotas en el Cerrito produjo en los pobladores de Montevideo una agitacin indescriptible que se manifest de un modo en unos, de otro modo en otros, segn los sentimientos eran adversos simpticos la causa que se inauguraba con tanta fortuna. Muchas personas se pasaron de la Plaza al campo enemigo ; los sargentos pernambucanos cometieron la imprudencia de hacer manifestaciones subversivas sin rdenes ni direccin superior; y el Barn de la Laguna, creyendo ver en estos hechos la seal de una conspirar cin fraguada en la ciudad por ciudadanos orientales, dio orden de aprehender varios, tales como Juan Francisco Gir, Juan Benito Blanco, Lorenzo Justiniano Prez, Francisco Solano Antuua, Ramn Masini, Ensebio Gonzlez y Jos lvarez; procedi enrgicamente contra los sargentos brasileos ; puso precio las personas del traidor Rivera y de Lavalleja, y mand al Janeiro Garca Ziga con pliegos en que peda refuerzos considerables con urgencia. consecuencia de este pedido llegaron Montevideo en la primera quincena de Junio el almirante Lobo, el teniente general Gasello, de 1000 1200 hombres, 70,000 pesos y una Junta destinada juzgar las personas que estaban en la Plaza bordo de la escuadra en calidad de presos polticos. Se anunci tambin la prxima llegada de dos fragatas y una corbeta con 400 6 500 hombres de desembarco, y la reunin de Abreu, Barreto y Bento con 2800 soldados. Se haba proclamado adems la ley marcial y se deca que el almi-ranle Lobo deba marchar de un momento otro en la Mara-da-gloria con pliegos importantes para el gobierno de Buenos Aires, de cuya actitud no se tena buen concepto. CCXLI. Complieldad de las autoridades y del pueblo

de Bpenos Aires No era infundada esta desconfianza. El parque de Buenos Aires haba suministrado materiales de guerra los Treintaitrs antes an que verificaran su pasada. Sin embargo, cuando el cnsul brasileo pregunt al ministro Garca, en la conferencia que con l tuvo el 18 de Abril, si la empresa de los arrojados orientales contaba con la protectin del gobierno argentino, obtuvo una respuesta negativa. Pocos das despus se supo en Buenos Aire^ que Lavalleja haba pisado ya el suelo de su patria; el pueblo y la prensa demostraron grande entusiasmo y exhortaban con tanta vehemencia al gobierno para que auxiUase la revolucin, que el cnsul Sodr se crey obhgado preguntar por oficio del 30 de Abril si el n gobierno haba tomado parte en aquellos aconteci-f mientos si la tomar en el caso de que vaya ade-^ lante el proyecto de los tales aventureros . Garca DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 539 contesto (2 de Mayo) que no estaba ni poda estar en y* los principios bastante acreditados de su gobierno el adoptar en ningn caso medios innobles, y menos f fomentar empresas que no sean dignas de un gobierno regular 5. Pero, en contradiccin con estas protestas, el parque segua suministrando armas y municiones en cantidades considerable?, las cuales se embarcaban con poco sigilo, y* hasta ocupndose las patrullas nocturnas en los trabajos de carga. los muy pocos das se cai^g con ellas y con otras que la Comisin oriental haba comprado, la goleta Libertad del Sud, que emprendi viaje hacia el Buceo, coaduciendo bordo D. Ramn Acha, D. Atanasio Lapido, D. Gabriel Velasco, D. Felipe Maturana, D. Bonifacio Vidal y otros ciudadanos orientales. Varios lanchones y otros buques haban partido con armas y con gente enganchada notoriamente, y hasta se intent abordar buques de guerra del Imperio. El cnsul Sodr tuvo noticia de que la sublevacin de los pernambucanos de Montevideo haba tenido por objeto apoderarse de la Plaza, proclamar inmediatamente la confederacin con las Provincias Unidas y mandar diputados al Congreso, que solicitaran el apoyo franco y decidido del Gobierno argentino. ste por su parte, se haba dirigido el 9 de Mayo al Congreso demostrndole que la guerra iniciada en la Banda Oriental creaba la necesidad de asegurar las fronteras y pidindole autorizacin para reforzar la lnea del Uruguay con la tropa veterana que no fuese necesaria las provincias para conservar el orden interior; y el Congreso resolvi el 11 accediendo todo lo pedido y ordenando adems que concurriesen con la tropa de lnea disponible todas las milicias y reclutas, y que el Poder ejecutivo solicitase de la legislatura provincial de Buenos Aires los fondos que fueran menester para el sostenimiento del ejrcito movilizado. En vista de tales sucesos comunic Sodr su Corte los recelos que le inspiraba la Repblica Argentina y le adverta que la proteccin indirecta de Las Heras se diriga tener en convulsin la Provincia Csplatna con el propsito de fundar en el descontento de los orientales las gestiones que pensaba entablar ante la& cortes de Inglaterra y el Brasil (13 de Mayo). CCXLII. Conmuleaeloues de Laralleja eon Buenos Aires y sn Gobierno Las embarcaciones salidas del puerto de Buenos Aires con armas, municiones, dinero y gente enganchada, llegaban la margen oriental pesar de la vigilancia de la escuadra brasilea. Algunas se dirigieron varios puntos del departamento de la Colonia; otras vinieron los departamentos de Montevideo y Canelones. Entro estas ltimas se cuenta la goleta Libertad del Sitd, que lleg al Buceo el 12 de Mayo conduciendo, como se ha dicho, varios ciudadanos y adems cuarenta mil pesos en dinero, 1700 armas de fuego, sables y municiones, que mandaba el gobierno argentino. Al comunicar este hecho el Comandante militar al Cabildo de Guadalupe, lo deca : Todo anoche mismo > qued en nuestro poder; con ms que aquel gobierno hermano, amante de la libertad y engrandecimiento de la Trovincia, oferta cuanto sea preciso y necesa-f> rio. Y, aludiendo las medidas que Las Heras haba propuesto al Congreso, agregaba : Un ejrcito con todos los elementos que las circunstancias exigen marcha al Entre llos al mando del General D. Martn > Rodrguez situarse las mrgenes del Uruguay y 9* en nuestro auxilio; ya lo estn 800 hombres de la

DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 541 y provincia de Entre Ros, segn rdenes recientes r> que aquel jefe ha tenido. Ya nada ser capaz de y impedir la marcha de nuestras glorias. El mismo da Rivera y Lavalleja apoderaron Zufria-tegui para que se acercara al Gobierno de Buenos Aires y entrara en negociaciones con l, instruyndole del estado de las cosas y de las intenciones de la revolucin, que eran ver libre la Provincia para mandar sus dij)utados al Congreso, y solicitando oficialmente el auxilio de soldados, armas y dinero. Tres das despus estaban en el Durazno los dos jefes. Acoixiaron all nombrar otros agentes para que se entendieran con el gobierno de Buenos Aires y se en:argaran de todo cuanto fuera necesario la revolucin. CCXLIII. ^ Decreto contra el piUi^e Algunos desrdenes se haban cometido en campaa por soldados republicanos, que empezaban alarmar las poblaciones, temerosas de que volvieran los tiempos del artiguismo. Comprendiendo los jefes qua nada se opondra tanto sus trabajos como ese temor, si llegara cundir, dieron una orden del da en que expresaban (15 de Mayo) que La experiencia ha manifestado des-yf graciadamente en otras pocas, que en la revolucin y* las pasiones se desenfrenan y los malvados se aprove-y* chan eu estos momentos para cometer los delitos se y* desercin, homicidio, estupro y latrocinio; y como y* tales hechos no evitados en los principios, despus de ^ hace un hbito general, que al n consuma la ruina y* del pas, hemos acordado no perdonar medio alguno y* con el fin de evitar sus desastrosas consecuencias . Despus de esta reminiscencia, que no careca de oportunidad, se haca saber al ejrcito que sera castigado f con la ltima pena, esto es, con el cadalso, todo el que cometiere cualquiera de los delitos referidos , y se le prevena que para sentenciar tal pena al y> ladrn, bastara que el hurto llegase al valor de V cuatro pesos; que un breve sumario en que resultase 9> p^nieba semi-plena sera bastante para proceder la sentencia, no debiendo estar el reo en capilla ms de r> veinticuatro horas, esto es, cuando las circunstancias > no exigieran que la sentencia fuese ms brevemente r> ejecutada. Se dispuso que se estuviese este decreto por ley inviolable mientras no se creara el gobierno que haba de regir la provincia; que se hiciera su lectura diariamente por los sargentos de compaa; que se pasara copia los jueces y cabildos y que se hiciera saber los vecinos, que tambin quedaban sujetos las disposiciones dictadas. La extrema severidad de esta resolucin hace suponer hasta qu punto haba llegado el desorden que so alude al principio, y el grado de las inquietudes que despertaba la sola posibilidad de que se reprodujeran. CCXLIY. Se constltaye el primer gobierno reTolacionario. Se solicita la reineorporaeiu las ProTincias Unidas Las columnas libertadoras se engrosaban y se armaban entre tanto. Con excepcin de Montevideo, la Colonia y Mercedes, que estaban ocupadas por fuerzas imperiales y sitiadas por republicanos, los insufrectos dominaban al Sud del ro Negro, de tal modo que las autoridades municipales y judiciales que se haban pronunciado su favor, funcionaban en el lugar de sus asientos sin ser molestadas. Todos esperaban en Buenos Aires que tan pronta como la nueva situacin se afianzara, se decidiran las Provincias tomar la causa bajo su responsabilidad; DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 543 razn por la cual apuraban Lavalleja, Oribe y cuantos pudieran tener algn infltyo en la marcha de los negocios, por que instituyeran un gobierno y por que el voto popular viniera dar autoridad la obra comenzada. As se quiso proceder. El 27 de Mayo se dirigi Lavalleja los cabildos manifestndoles que haba llegado la hora de convocar un gobierno provisional que representara la Provincia con toda la legalidad que las circunstancias permitieran, y ordenndoles que nombraran con el concurso de los jueces territoriales y dems autoridades de su dependencia, un sujeto de virtudes, patriotismo, instruccin y responsabilidad para miembro de dicho gobierno, el cual debera instalarse en la Florida el 12 de Junio. El mismo da nombr los seores Joaqun Surez, Alejandro Chucarro, Jos Antonio Ramrez y Manuel Calleros para que constituyeran la Comisin provisional de hacienda de la Provincia. Instalse el Gobierno en la Florida dos das despus del prefijado, compuesto de seis miembros y un secretario, cuya presidencia recay en el Sr. Calleros (I)* Lavalleja pronunci en el mismo acto algunas palabras llenas de sentimiento

patritico, y se retir dejando una memoria en que daba cuenta de lo acaecido hasta aquel da. La revolucin habl3 adquirido un poder respetable, pues que contaba 1000 hombres mandados por el mismo Jefe, otros 1000 bajo las rdenes de Rivera, 300 que tena D. Manuel Oribe, otros 300 que obedecan Quirs, la divisin de D. Ignacio Oribe, la de D. Pabla (1) Los seis miembros haban sido elegidos por los siguientes departamentos : Calleros, por el de la Colonia; Francisco J. Muoz, por el de Maldonado; Loreto Gomensoro, por el de Canelones; Manuel Duran, por el de San Jos; Juan Jos Vzquez, por el Soriano; y Gabriel Antonio Percira por el de Saa Pedro (actual departamento del Durazno). Prez y varios otros destacamentos; se haban dado patentes de corso; se haba establecido una aduana en Canelones para el comercio exterior; se tena considerable provisin de armas, municiones y otros elementos de guerra adquiridos en Buenos Aires por el crdito y amigos particulares del Jefe de la revolucin; se haban dirigido ste y Rivera al Poder ejecutivo nacional instruyndole de sus circunstancias y necesidades; y, aunque no se haba recibido una contestacin directa, se haba sabido por conducto de la C!omisin Oriental que sus disposiciones eran favorables y que ellas tomaran un carcter decisivo tan pronto como se presentasen comisionados del Gobierno provisional de la Provincia. consecuencia de esta manifestacin, el Gobierno procedi la vez que nombrar Lavalleja para general en jefe con el grado de brigadier y Rivera para inspector general de armas, comisionar dos de sus miembros (Muoz y Gomensoro) para que pasaran Buenos Aires y solicitasen ante el Congreso Nacional directamente la admisin'de la provincia en la comunidad argentina y la intervencin de todo el poder del Estado en contra del Brasil. Se pensaba que con esta medida se obligara al gobierno de Buenos Aires salir de su actitud reservada, haciendo pblicamente argentina la causa de la emancipacin oriental, que, por lo menos, aumentaran los recelos del Brasil al extremo de causar la ruptura de las relaciones ya harto tirantes, cosa que al fln haba de dar el resultado que se buscaba. DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 545 CCXLY. La opinin pblica de Buenos Aires clama por la STuerra No faltaba base para tales clculos. En los mismos das en que el cnsul Sodr prevena desfavorablemente su gobierno, la prensa publicaba el manifiesto de Lavalleja con extensos comentarios en que se incitaba las Provincias tomar parte en la guerra. Encendida la guerra en la Banda Oriental, soste-^ nida por todos sus habitantes, se deca; despus que 79 todo medio de conciliacin ha sido desechado por el -9 emperador del Brasil; despus que los orientales se V han declarado en masa y repetidas veces contra la ? incorporacin al Imperio y contra la separacin del ^ Estado del Ro de la Plata, ya no puede ponerse en ?> duda que la guerra contra el Imperio del Brasil es ^ una guerra justa, que es una guerra santa y tanto ms cuanto ella debe contribuir derribar ese monuV ment de los principios aejos que ha puesto al frente r> de la Amrica la Santa Alianza. Podemos an aadir ry que sta es una guerra popular de la repblica contra * el impeno que la amenaza .... Y pasando los medios con que se contaba para realizar estos deseos, se agregaba: Cules son las circunstancias que se oponen ? La falta de marina, de ejrcitos y de soldados solo importa el apresurar los ^ medios de formarlos. Hay hombres y dinero; hay r> arbitrios que pueden suplir en el entretanto.... Qu 99 puede temerse del Brasil en que no podamos ame-r> nazarlo ? Su marina incompleta, desprovista, mal y* pagada, abundando en hombres mercenarios, solo n presenta un fantasma que desharan cuatro corsarios, r No pueden armarse stos en dos semanas?... La r* prudencia en la guerra tiene sus lmites como en otros casos. Estamos comprometidos por principios, y por conveniencia y an por el honor, si es necesario, libertar la Banda Oriental. Lleg el caso de encen- derse la guerra; debemos decir por qu lado nos r* decidimos, debe hacerse el ltimo esfuerzo; todo lo ^ dems es contemporizar con la usurpacin 6 mostrar y> debilidad. Y debilidad en las provincias del Ro de la Plata ! ! No, jams ! Abundan en recursos y en r* patriotismo, que supera todas las necesidades; as, en nuestro concepto, slo debe mirarse ahora lo que podemos hacer y no trepidar en decir y declarar que ^ haremos cuanto podamos. CCXLYI. Los particulares emprenden el corso

Uniendo al dicho el hecho, para probar que podan improvisarse escuadras y ejrcitos capaces de triunfar, se armaron cinco balleneras y una balandra con dineros que la Comisin Oriental suscribi pblicamente, y se las destin apresar buques imperiales. La primera expedicin se dirigi contra la corbeta de guerra Liberal, estacionada en la Colonia. Salieron los corsarios del puerto de Buenos Aires en la noche del 24 de Mayo; se acercaron al buque enemigo; pero, advirtiendo que haban sido sentidos, tuvieron que volver al punto de partida sin la presa deseada. El cnsul brasileo, que ya haba pedido en los das 11 y 20 medidas eficaces contra las continuas expediciones que se armaban en el puerto, se dirigi el 1** de Junio, con motivo de la tentativa frustrada, al ministro Garca, narrando lo ocurrido, pidiendo explicaciones de las miras del gabinete argentino y protestando contra la tolerancia de que se quejaba, la cual podra dar Tf motivo un justo rompimiento de los lazos de amistad y> que ligan felizmente entrambos gobiernos . Como DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 547 el Ministro no respondi esta comunicacin, el cnsul solicit una entrevista,- que tuvo lugar el da 9. Parece que Garca eludi en ella el dar explicaciones, alegando que no siendo Sodr otra cosa que cnsul, careca de la personalidad necesaria para tratar estos asuntos. Pero, no obstante, el gobierno dict el mismo da resoluciones tendentes impedir los hechos que comprometan su posicin de neutral. CCXLTII. Proyctase una escuadra. Asonada contra el ensul brasileo Aunque nada induca creer que estas medidas so llevaran cabo, los exaltados dieron seales de irritacin, siguieron exhortando la guerra y formando I)royectos. La escuadra es lo que ms les preocupaba, porque vean (lue el ejrcito se formaba, aunque lentamente, en Entre Ros. Unos juzgaban que lo ms prctico sera pedir Bolvar la escuadra peruana para oponerla toda entera la del Imperio; otros pensaban que esa escuadra bloqueaba al Callao, que no estaba completamente vencido el poder de Espaa, y que el tiempo y el dinero que necesitara la flota para doblar el Cabo de Hornos y emprender operaciones en el Plata, seran ms que los necesarios para formar otra en el puerto de Buenos Aires en la ensenada de Barragn. Se hablaba tambin de equipar buques en Valparaso; pero no faltaban quienes hallasen ms diicil este proyecto. Lo hacedero y conveniente era repetir la operacin del ao 14 : comprar btiques mercantes, armarlos y entregarlos marinos mercantes. Cualquiera capitn de buque sera un excelente ocial frente los imperiales! .\s se entretenan los nimos cuando vinieron llamar la atencin del pueblo un bergantn y una goleta de la armada brasilea que se avistaron de improviso. Spose que con dos bergantines ms y otra goleta se ocupaban en cruzar incesantemente la distancia que media entre el puerto y la punta del Indio, y que el Mircoles anterior (22 de Junio) haban abordado y apresado un bergantn mercante que bajo la bandera de Buenos Aires vena desde Parnaga. Tomronse informes, pareci que la noticia se confirmaba y las pasiones siguieron excitndose las voces de tropela ! insulto la nacin ! lanzadas de palabra y por escrito, hasta que estallaron el 29 en una vergonzosa asonada con motivo de celebrarse el santo cuvo nombre llevaba el Emperador. El tumulto se dirigi al consulado gritando: viva la patria ! muera el cnsul del Brasil! mue-w ran los brasileros ! muera el Emperador de los maca- eos! w y, ya frente la casa, frenticos de ira, }>orraron el escudo que haba sobre la puerta. Por otra parte los corsarios haban apresado una goleta que llevaba bandera brasilea (Pensamiento Feliz) y la haban conducido al puerto de Buenos Aires, en donde la tenan sin que nadie los molestara. CCXLYIII. Reclamaciones diplomticas Estos hechos colocaban al gobierno argentino en una posicin insostenible : ni asuma lealmente la responsabilidad de beligerante, ni cumpla con honradez los deberes de gobierno amigo. Con todo, poco dispuesto el Imperio entrar en guerra con las Provincias Unidas, soportaba con paciencia todas las irregularidades de que le noticiaban sus activos agentes. Rodrigo Jos Ferreira Lobo se haba presentado en el puerto de Buenos Aires, segn se anunci en Montevideo, como vice-almirante y comandante en jefe dlas fuerzas navales estacionadas en el Ro de la Plata, y en DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 549

tal carcter ofici al gobierno argentino (5 de Julio) manifestndole que el Emperador crea que el gobierno de Buenos Aires auxiliaba la revolucin oriental, porque no slo se le haba dado impulso en esta ciudad, insinundose la insurreccin, abriendo suscripciones su favor y predisponiendo la Banda Oriental la llamada unin de las Provincias del Ro de la Plata, sino que tambin se haba hecho uso de los papeles oficiales j' de los peridicos del gobierno para llamar el odio general contra la incorporacin de la Provincia Cisplatina al Imperio, y se haba suministrado armamento y dinero los facciosos. Se refera en seguida los actos de los corsarios, haciendo notar que el gobierno los consenta, y concluy diciendo que el Emperador haba resuelto mandar fuerzas de mar y tierra para rechazar la fuerza en donde fuese menester; pero como no poda persuadirse de que el gobierno de Buenos Aires protegera la insurreccin sin una declaracin franca de guerra, no se decida hacer uso de los medios hostiles de q^ue dispona sin exigir primero la explicacin de hechos tan graves. El ministro Garca expres al da siguiente, que tendra gusto en contestar tan pronto como le constase que el Sr. Lobo se hallaba suficientemente caracterizado. El Vice-almirante declar que haba procedido en virtud de rdenes de la Corona, y Garca repuso que ninguna comunicacin diplomtica poda tener lugar con quien se presentaba al frente de fuerzas pidiendo explicaciones y careca de las facultades requeridas por el derecho internacional (8 de Julio). Pero, en seguida de definir as las posiciones de los dos personajes, tuvo el ministro la cortesa de satisfacer los deseos del Vice-almirante, negando solemnemente el hecho de haberse promovido la sublevacin de los orientales por el gobierno de la Repblica; sosteniendo que si la revolucin haba recibido socorros de Buenos Aires, haban sido comprados por particulares con su dinero en uso de la libertad de comerciar que las leves acordaban tocos los habitantes, sin excluir los enemigos naturales; recordando que se haban tomado medidas represivas contra los hechos que comprometan la responsabilidad del gobierno; y declarando por fin, que, como el estado de la Banda Oriental afectaba hondamente la tranquilidad de las Provincias Unidas y era urgente establecer las relaciones definitivas de la Repblica con el Imperio, haba determinado el Gobierno enviar Ro Janeiro una misin especial. Lobo, al acusar recibo de esta comunicacin, asegur que no deba tomarse como actitud hostil el haberse presentado en el puerto con parte de las fuerzas navales que mandaba; y que, interesado el Imperio en conservar las relaciones amistosas, solo tratara de impedir la exportacin de efectos para los insurgentes, y la salida de piratas, ya que eran infructuosas las medidas del gobierno de la Reptiblica (11 de Julio). CCXLIX. Hostilidades populares In marina imperial No obstante las protestas de Garca, las relaciones diarias entre bonaerenses y brasileos se hacan de ms en ms difciles. No podan bajar de los buques del Imperio los oficiales, ni an vestidos de particular, que es como bajaban, porque eran objeto de los gritos y denuestos del populacho. Ni podan venir la orilla del ro los botes de guerra, porque sus soldados y marineros eran inducidos en seguida desertarse, mediante sumas de dinero que se les daban. La escuadra lleg no poder servirse de sus botes y tener que alquilar caro precio los mercantes del puerto; pero ni stos poda DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY 551 conseguir^ porque sus dueos se negaban prestarle servicio alguno, por mucho que se les ofreciera. Por otra parte, el corso haba tomado proporciones alarmantes: el San Martn, el Maip, el Conde de Amarante y otros corsarios empezaban llamar la atencin por sus empresas arriesgadas. Haban cado en su poder, adems de algunos buques menores> el Grao Para y el Carolina, y haba sido atacado ltimamente el bergantn de guerra Gaivota. Otro buque, bergantn-goleta, que haba viajado con el nombre de Guillermo, haba sido adquirido por Casares, armado y tripulado con 150 hombres, entre quienes figuraban algunos desertores brasileos, y estaba pronto en el puerto para levar sus anclas bajo el nombre de General Lavalleja, despus de haberse aprovisionado con artculos destinados la escuadra imperial, que cayeron en su poder con la embarcacin que los conduca. Algunos das despus se aprestaron en el Riachuelo dos lanchones, uno de don Pascual Costa y otro de don Pedro Trpani, ambos miembros de la Comisin oriental, y se anunci que deban abordar el bergantn sueco Palas, que estaba por emprender viaje con cargamento para Ro Janeiro. En esos das (21 de Julio) fu sustituido Sodr por el capitn-teniente Antonio Jos Falcao da Frota, y recibido oficialmente en el carcter de cnsul y agente poltico del Brasil. Al ser instruido por su antecesor de algunos de los hechos que quedan referidos, recibi tan mala impresin, que manifest al instante su gobierno la necesidad de

terminar las relaciones con el argentino, y su intencin de retirarse si se reproducan los ultrajes (24 de Julio). En notas del 27 de este mes y del 9 y 31 de Agosto, denunci los preparativos de corso que se hacan y pidi contra ellos medidas eficaces. Garca le contestaba en breves notas, asegurndole que el gobierno los impedira. Y efectivamente, se registraban las embarcaciones, se daban rdenes para que no se dieran la vela sino en condiciones regulares; pero los corsarios no se detenan por eso: salan, devolvan los despachos desde cierta distancia, y se dedicaban perseguir las naves mercantes del Imperio, y an las de guerra, cuando la ocasin les pareca conveniente. CCL. Actitud'de la prensa exaltada^ con motlTO de la diputaein oriental Mientras se sucedan los hechos martimos y diplomticos que se acaba de referir, otros de distinta naturaleza, pero no de menor gravedad, se desarrollaban en Buenos Aires y en la Provincia Cisplatina. Apenas llegaron la Capital los dos miembros del Gobierno provisional uruguayo, se suscit la cuestin de si seran odos por el Gobierno argentino. Aunque el sentimiento estaba formado, los prudentes y los exaltados no se armoniza