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El fallecimiento de un nio mellizo o fruto de embarazo mltiple durante la infancia

Cada ao nacen ms y ms nios fruto de embarazos mltiples. Desafortunadamente, cada ao existen ms casos de nios mellizos, trillizos o cuatrillizos que logran superar el embarazo, el nacimiento, incluso la etapa de riesgo del SMSL (Sndrome de Muerte Sbita del Lactante) y otras complicaciones, pero que fallecen luego de su primer cumpleaos, a causa de anomalas congnitas, enfermedades, accidentes u otras causas. Lamentablemente, los riesgos de muerte de un nio se duplican en el caso de hermanos mellizos, se triplican en caso de trillizos, se cuadruplican para los hermanos cuatrillizos, y as sucesivamente. La muerte de un nio constituye una tragedia para sus padres y hermanos sobrevivientes, quienes estuvieron con l las 24 horas los siete das de la semana desde el nacimiento mismo. Si ests atravesando una situacin como la descripta con anterioridad, lo sentimos mucho. Este artculo est dedicado a estos nios y a sus hermanos sobrevivientes. Quienes mejor podrn comprender lo que sientes en este momento de dolor son otras familias que han vivido el proceso de duelo. El testimonio que aparece a continuacin fue redactado por una madre que hace cinco aos perdi a una de sus mellizas en un accidente domstico antes de cumplir los dos aos. Cuatro aos despus, esta misma madre dio a luz a mellizos varones. Deseamos que su testimonio, al igual que los otros que aparecen en el presente artculo, puedan brindarte alivio y esperanza durante el proceso de duelo, y sobrellevar el incomparable desafo de haber perdido un nio fruto de embarazo mltiple. Han transcurrido casi cinco aos desde la muerte de Kylee. Fue como haber estado en el mismsimo infierno. Necesitamos de muchsimo apoyo y de un gran esfuerzo para poder salir de all. Gracias a la ayuda de muchas personas que se preocuparon por nosotros, encontramos una nueva vida, ahora llena de bendiciones. Quienes no me conocan y se encuentran conmigo por primera vez me dicen que soy afortunada. Yo les respondo que no soy afortunada, sino que he sino bendecida. Es muy difcil explicar a otras personas lo que nos sucedi, pero lo hacemos, porque Kylee contina siendo nuestra hija. Siento nostalgia de no haber podido ser la mam de una nia. No habr hebillitas para el cabello (conservo las suyas junto a mi computadora), ni ver muecas Barbie por toda la casa. Sin embargo, an pienso en ser madre de una nia, quizs algn da adoptemos una. Existen das desdichados en los que lloro por la prdida de mi hija. Otros das viene a mi memoria el recuerdo del momento en que muri y es casi insoportable. Pero en esos momentos, siempre aparece alguno de mis hijos requiriendo de mi atencin. S que ella hubiera deseado que yo fuese una buena madre para sus hermanos. Actualmente estoy escribiendo un libro acerca del proceso de duelo, que espero sea de utilidad para otras personas que vivan una tragedia similar. An siento un gran dolor cuando pienso que Kylee debera estar con nosotros, jugando con su hermano Kevin. l me pregunt recientemente si alguno de nosotros fuimos responsables de la muerte de Kylee. Su pregunta lleg en forma absolutamente inesperada y tuve que responderle que ninguno de nosotros tuvo culpa alguna en la muerte de su Center for Loss in Multiple Birth (CLIMB), Inc. 2007 P.O. Box 91377, Anchorage AK 99509 907-222-5321 climb@pobox.alaska.net www.climb-support.org

hermana. Desafortunadamente, ella muri en un accidente. Estas son las cosas que te cortan el aliento, y an intentamos superarlas da a da. Siento frustracin cuando otras personas se expresan en forma insensible diciendo, por ejemplo: si yo hubiese perdido un hijo no podra continuar viviendo. He aprendido a responder: Yo no tengo otra alternativa. No puedo dejar de vivir, debo continuar mi vida por Kevin, Cooper, Cole, mi esposo John, mi familia. La vida debe continuar y yo debo rendir homenaje a mi hija siendo una buena madre y una buena persona, sintiendo felicidad y esperanza, como si Kylee an estuviese entre nosotros. A pesar de estar sobrellevando positivamente mi proceso de duelo, an existen das en los que me aflige el dolor. Actualmente, la mayora de los das son buenos. Los das de mayor dolor suelen ser acontecimientos especiales, como el Da de la Madre, el primero y el ltimo da de escuela, los cumpleaos y los aniversarios. Sin embargo, siempre hacemos algo especial para incluir a Kylee. Por ejemplo, visitamos el cementerio y decimos que es el lugar de Kylee. Logramos mudar el cuerpo de Kylee a un bello cementerio ubicado en un pueblo rural a veinte minutos de casa. El proceso fue muy difcil, ya que fue como repetir el entierro de nuestra hija. En este cementerio rural tenemos una parcela familiar, en la que hemos plantado rboles, rosales, flores cerca de la tumba de nuestra hija. Podemos sentarnos y observar las montaas desde all. Nuestra hija est rodeada por animales silvestres, como zorros, ardillas, conejos y pjaros. Cada vez que la visitamos, Kevin se sube al tractor del Sr. Miguel, encargado del cementerio, quien lo lleva de paseo. Quizs el tipo de accidentes hogareos ms frecuente en nios provenientes de embarazos mltiples es el ahogo por accidente, en la mayora de los casos en nios que an no han comenzado a caminar, as como otro tipo de accidentes inesperados en el hogar o en otro sitio. Asimismo, muchos nios fruto de embarazos gemelares o mltiples han fallecido por enfermedades sbitas, cncer, trastornos congnitos o efectos a largo plazo relativos a la prematurez. Si bien la tecnologa hace posible que muchos de estos nios sobrevivan ms tiempo, a veces es incapaz de salvar sus vidas a largo plazo. Conocemos a muchas familias que han perdido un hijo por Muerte Sbita e Inesperada durante la Infancia (SUDC en idioma ingls), que es la muerte de un nio aparentemente sano mayor al ao de vida. A pesar de no existir estadsticas al respecto, se ha especulado que la muerte durante la infancia es ms frecuente en nios mellizos o provenientes de embarazos mltiples, debido al alto ndice de prematurez y de trastornos de tipo congnitos, as como la mayor vulnerabilidad de estos nios a determinados tipos de accidentes. La realidad es que en el caso de mellizos o mltiples, las posibilidades de morir son mayores que en el caso de otros nios. Estos nios suelen ser el centro de la familia, y en muchos casos han sido buscados durante muchos aos. Y aun en el caso de los nios que sufren una enfermedad identificada, sus padres nunca esperan la muerte del mismo. Se trata de una experiencia devastadora para cualquier padre, independientemente de los hermanos sobrevivientes. La muerte de un mellizo pequeo Luego de la muerte de un nio, la familia debe sobrellevar un conjunto de desafos inmediatos Planificar el servicio fnebre y el entierro: La mayora de las familias que vivieron esta difcil experiencia, recomiendan hacer participar al hermano o a los hermanos sobrevivientes. Es importante para el nio, independientemente de su edad, poder despedirse de su hermano. Incluso se recomienda que el nio pueda pasar unos momentos con su hermano antes de la cremacin o el entierro, as como darle la oportunidad de que Center for Loss in Multiple Birth (CLIMB), Inc. 2007 P.O. Box 91377, Anchorage AK 99509 907-222-5321 climb@pobox.alaska.net www.climb-support.org

escoja algunos objetos que desee dejarle a su hermano. Esta experiencia es ms positiva para el nio, y no hacerle sentir que su hermano ha desaparecido, sin poder despedirse ni decirle algo importante. Los padres, en la mayora de los casos destrozados por el dolor, deben pedir la ayuda de sus familiares y amigos para planificar el servicio y el entierro y ocuparse de los otros nios. Al mismo tiempo, los padres debern tomar la difcil decisin de comprar otra parcela junto a la del nio, para que en el futuro, su hermano mellizo pueda ser enterrado junto a l. El hermano sobreviviente: Para muchos padres es muy difcil sobrellevar el dolor del hijo sobreviviente, quien debe afrontar la muerte de su hermano mellizo, en muchos casos a muy corta edad. Incluso en algunos casos, el nio fue testigo de la muerte de su hermano mellizo. Existen casos en los que el hermano sobreviviente tiene dificultades para dormir, y es incapaz de hacerlo sin la atencin completa de sus padres. En otros casos, el nio parece no haberse dado cuenta de la muerte de su hermano, pero sufre la falta de atencin de sus padres que atraviesan el proceso de duelo. En muy importante que los padres conversen con el pediatra del nio, y que pidan el asesoramiento de un psiclogo especializado en el duelo de los nios. Este profesional podr indagar telefnicamente cmo es el duelo de los hermanos mellizos, con otras familias que hayan vivido esta misma situacin. Es muy difcil comprender las reacciones de un nio que an no ha empezado a hablar o de un nio con dificultades especiales. Por eso es muy importante la interaccin con un profesional que posea experiencia en estos casos, quien podr indicar cules son los mejores pasos a seguir. Es muy importante que los padres se sientan apoyados en familiares cercanos y amigos, para que puedan sostener a sus otros hijos mientras ellos viven su propio proceso de duelo. Sentimiento de temor por el hermano sobreviviente: Es comn que los padres se tornen sobre protectores del nio sobreviviente, y ansiosos acerca de su futuro, especialmente si se trataba de hermanos gemelos y dependiendo de las circunstancias particulares del fallecimiento. En este caso, tambin resulta muy importante la participacin de un asesor especializado en prdida de un ser querido y duelo, as como de familiares cercanos y amigos. Si los padres sienten que la persona que eligieron no tiene la sensibilidad necesaria para tratar su caso particular, deben buscar a otra. Cmo tratar con otras personas: Segn las circunstancias de cada caso en particular, los padres del nio fallecido debern interactuar con un conjunto de personas: medios de comunicacin, autoridades, personas que ser necesario contactar para solucionar lo referente al fallecimiento y al servicio fnebre. Asimismo, debern aceptar la reaccin de familiares, amigos y otras personas. Los padres del nio fallecido requerirn un enorme esfuerzo emocional y necesitarn de mucha ayuda. Muchas veces se encontrarn con personas que intentarn minimizar lo que les ha sucedido. Por ejemplo, personas que les dirn que an tienen otro hijo o que sabrn cmo sera el nio porque an tienen otro hermano idntico. En estos casos es muy difcil responder. Debern tomar determinadas decisiones en forma inmediata en lo referente al cuidado de los hijos sobrevivientes: Una madre escribi: No estaba la butaca de mi hija en el automvil. Oh, Dios mo, no puedo explicar el impacto que me produjo el da en que mi madre quit del automvil la butaca de mi hija. Por supuesto, era una cuestin de practicidad, mi madre quiso dejar el espacio libre para que pudiera sentarse otra persona. A pesar de entender la situacin, no puedo reprimir el llanto cada vez que lo recuerdo. Otra situacin difcil fue el momento en que tuve que alimentar solo a mi hijo, quin alimenta a mellizos en forma separada? Recuerdo que arroj una cucharada de yogurt a Center for Loss in Multiple Birth (CLIMB), Inc. 2007 P.O. Box 91377, Anchorage AK 99509 907-222-5321 climb@pobox.alaska.net www.climb-support.org

travs de la cocina y luego me quebr en llanto. Era una situacin insoportable. Igual situacin fue baar a nuestro hijo slo por primera vez. Es difcil tambin el momento de acostarse a dormir. Se requiere de mucha ayuda en esos momentos. Deseas que todo siga igual por tu hijo que an vive pero debes cambiar determinadas cosas necesariamente. En la medida de nuestras posibilidades, an le leemos cuentos e intentamos cantarle a nuestro hijo. Nunca ms pudimos baarlo en la baera. Su padre lo baa en la ducha. Es importante contar con otra persona que pueda ayudar en esta situacin. Y luego existen situaciones que deben hacerse por primera vez. Por ejemplo, ir a hacer las compras al almacn por primera vez con solo un nio, comprar vestimenta, as como ir a cualquier sitio donde antes ibas con dos hijos. Son situaciones que producen una gran tristeza, casi insoportables, y de las cuales no puedes escapar. Por ejemplo, fiestas, vacaciones, viajes, incluso una visita al hospital produce pnico, desazn, soledad. Es muy difcil poder procesar todos estos sentimientos. Reacciones fsicas: Dijo una madre: "Uno de los desafos que tuve que sobrellevar fue el dolor fsico que senta luego de morir mi hija, senta que una parte de m se estaba escapando. Y como haba imaginado, igual se senta nuestro hijo sobreviviente. Mi cuerpo y mi corazn sintieron un gran dolor durante mucho tiempo, podra decir AOS. Es muy difcil procesar todo este dolor en un primer momento. Tambin se producen trastornos en el sueo y en el funcionamiento fsico normal, reacciones habituales durante un perodo.

Y luego: El mellizo que ya no est: Uno de los ms grandes desafos durante los das siguientes a la muerte, es adaptarse a la vida con uno solo de los nios cuando siempre eran dos, comenzar a ser la familia sin los mellizos. Siempre sers padre de mellizos, pero debers decidir qu cambios ser necesario hacer por el bienestar del nio que an vive. Por ejemplo, el lugar en el que dorma el nio que muri, sus objetos personales, etc. Tambin ser difcil salir con uno solo de los nios, ver a tu hijo jugar slo. Asimismo, cambiars la forma en que hacas muchas cosas porque ya no son dos. Para los padres y familiares del nio, se trata de desafos importantes y difciles, que se repetirn a diario. Los padres que vivieron esta situacin aclaran que debe tratarse de decisiones tomadas por toda la familia, y que es importante no deshacerse de nada del nio durante un tiempo. Se vive la sensacin de que se perdi una mitad, y de que solo queda una de sus partes. Asimismo, se siente una gran incertidumbre por el bienestar y los sentimientos del nio sobreviviente. En el caso de los hermanos gemelos, los padres tendrn siempre ante ellos, en el hijo sobreviviente, la imagen del nio que ya no est. En casi todas las fotografas existentes estn los dos hermanos juntos, y es imposible llevar el tiempo atrs. Ser difcil exhibir fotografas y explicar a otras personas que tu hijo tena un hermano mellizo que ha muerto. La prdida de nuestros mellizos: Para los padres del nio, es muy difcil dejar de ser los padres de los mellizos ante la sociedad y ante las personas que recin los conocen. Asimismo, muchas madres que asistan a clubes de padres de mellizos o hermanos mltiples, ahora tienen que sobrellevar el hecho de que muchas de sus amistades actuales tienen hijos mellizos. Sin embargo, estas personas sern quienes mejor comprendan su tragedia, y podrn ofrecer una ayuda vital. Muchas madres regresan a su crculo social y a sus grupos de apoyo cuando ya se sienten aisladas y exigidas emocionalmente, y cuando hasta la tarea ms simple constituye una hazaa.

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En nio sobreviviente: Los padres debern sobrellevar las emociones y las preguntas frecuentes del hermano mellizo que an vive. Estas preguntas dependern de su edad y madurez intelectual al momento de la muerte de su hermano mellizo. Luego las preguntas persistirn al tiempo que el nio crece. La madre que perdi a su hija de casi dos aos en un accidente en el hogar, redact las preguntas que formul el hermano mellizo de la nia en el momento de la muerte y durante los aos posteriores: Preguntas de Kevin luego de la muerte de Kylee: Por qu mueren algunas hermanas? No puede Kylee bajar del cielo como Mary Poppins para jugar conmigo? Cmo hizo Kylee para llegar a la iglesia (para el funeral)? Cmo hizo Kylee para salir de la iglesia (luego del funeral)? Cundo y cmo har Kylee para subir al cielo? Por qu dej de funcionar el cuerpo de Kylee?; Cmo se endureci su cuerpo?; Por qu no pudieron salvarla los mdicos? Tuve la culpa por la muerte de Kylee?; Tuvo la culpa Pam?; Tuvo la culpa Kylee? Qu hace Kylee en el cielo? Ests triste por la muerte de Kylee? Cundo ver a Kylee otra vez? Por qu enterraron su cuerpo?; No podramos sacarla de all? Por qu has colocado la foto de Kylee en esos papeles para el rbol de los Deseos?

La misma madre escribi: Sientes que la vida es como una niebla. Todo ha cambiado y nunca volver a ser como antes. Aun con un GRAN apoyo de otras personas (asesores, Amigos Solidarios, etc.) debes sobrellevar aos de tristeza y soledad. Pasas una cantidad enorme de tiempo intentando comprender por qu sucedi. Sientes que no puedes apoyarte en tierra firme. Necesitars mucho tiempo para escuchar tus propios instintos y respetar esos momentos en que te sientas abrumada o triste. Mucho descanso y entretenimiento sano te ayudarn. E incluso un tiempo ms Tenemos la teora de que el periodo de adaptacin inicial, luego de la muerte de un hijo, lleva de uno a tres aos. Entendemos por perodo de adaptacin al difcil y doloroso periodo que necesita la familia y el hermano sobreviviente para adaptarse a la prdida del ser querido y ser capaces de sobrellevar los desafos de la vida cotidiana. Incluso luego de este tiempo perduran varios desafos y preguntas constantes: Center for Loss in Multiple Birth (CLIMB), Inc. 2007 P.O. Box 91377, Anchorage AK 99509 907-222-5321 climb@pobox.alaska.net www.climb-support.org

Cumpleaos: Es muy difcil sobrellevar el primer cumpleaos del nio, y en especial cuando la fecha es prxima al aniversario de fallecimiento. Es muy importante que los padres puedan conversar con otras personas que hayan vivido la misma situacin para que les expliquen cmo sobrellevaron ese momento. En la primera fecha de cumpleaos posterior a la muerte del nio, en especial si ha trascurrido poco tiempo, los padres y hermanos sobrevivientes deben procurar sobrellevar esta difcil fecha. Luego, con el paso del tiempo, las tradiciones y costumbres de cada familia procurarn incluir en las celebraciones al nio que ya no est. Asimismo, ser el nio sobreviviente quien, con el paso del tiempo, decidir de qu modo desea festejar su cumpleaos, segn sus propios deseos y necesidades. Es muy bueno para los padres poder dedicar el da previo al cumpleaos del nio fallecido para rendirle homenaje de la forma que ellos deseen, o simplemente para dejar fluir su tristeza con libertad. Las reflexiones anteriores se aplican tambin en el caso de fiestas especiales. Por ejemplo, si la muerte ocurri poco tiempo antes de Navidad, ser sta una ocasin de mucha tristeza. Es muy importante que los padres decidan la forma en que desean pasar estas fechas, y que no se sientan presionados a festejar de determinada forma segn los deseos de otras personas. Los padres deben desor a quienes les aconsejan ignorar al nio fallecido. Muchas familias tienen una forma especial de rendir homenaje al nio ausente.

Asesoramiento psicolgico para padres: El asesoramiento coherente por parte de un profesional capacitado en proceso de duelo ha sido fundamental para todas las personas que conocemos que han pasado por esta experiencia, especialmente en aquellos casos difciles en los que alguno de los padres se culpa por lo sucedido (situacin muy frecuente en las muertes por accidente). Muchos padres recomiendan este tipo de asistencia para superar en forma saludable la muerte de un hijo, independientemente del apoyo que ellos puedan recibir de su crculo ntimo. Otros padres han aliviado su dolor con anti-depresivos, aunque no sabemos con certeza si esta es una buena estrategia sin el acompaamiento de una terapia personalizada. - Muchos padres han encontrado de gran utilidad la terapia de pareja. El duelo del padre suele ser diferente al duelo de la madre, e incluso en el caso de un duelo similar, se trata de una carga difcil de sobrellevar para cualquier matrimonio. En el caso de hermanos mellizos o trillizos, uno de los padres suele enfocarse en el nio que muri, mientras el otro lo hace en el nio o los nios que an viven. Esta situacin suele ser difcil para la pareja.

Asesoramiento psicolgico para el nio sobreviviente: Muchos nios han recibido la ayuda psicolgica de un profesional especializado en el duelo de los nios. Muchos profesionales utilizan el tratamiento con agua, arena y moldes en miniatura de personas y objetos (sand tray play), con el objetivo de exteriorizar los sentimientos del nio y buscar el modo de ayudarlo. Si el profesional no tiene experiencia en el caso de hermanos mltiples, puede consultar a otro profesional en forma telefnica para que pueda asesorarlo en la materia. Asimismo, existen programas y grupos locales para nios en proceso de duelo, as como campamentos de verano en los que pueden participar en actividades especficas y recibir la ayuda de personal capacitado en esta materia. Una nio que haba visto ahogarse a su hermano mellizo cuando tenan ocho aos recibi ayuda a travs de una psicoterapia y participando en campamentos de verano y en otras actividades para nios en proceso de Center for Loss in Multiple Birth (CLIMB), Inc. 2007 P.O. Box 91377, Anchorage AK 99509 907-222-5321 climb@pobox.alaska.net www.climb-support.org

duelo. El nio en proceso de duelo debe reiniciar la psicoterapia las veces que sea necesario si tiene dificultades en la escuela o si desea analizar algn aspecto especfico de la muerte de su hermano. Este asesoramiento tambin ser de gran ayuda para los padres, quienes comprendern de qu forma pueden ayudar a su hijo. Una madre escribi: Un profesional nos aconsej que le permitiramos a nuestro hijo ver y tocar las pertenencias de su hermana melliza, as como confeccionar un lbum de fotografas. Seguimos su consejo y nuestro hijo recurri a estos objetos cuando l sinti la necesidad y el deseo de hacerlo. Otra madre coment que su hijo, quien haba perdido a su hermana melliza a los diez aos de edad, encontr de gran ayuda conocer a otros adolescentes varones que tambin haban perdido una hermana melliza. Grupos de apoyo: Muchos padres y abuelos, que haban perdido a un hijo o nieto, recibieron una gran ayuda cuando participaron de grupos de apoyo como los organizados por The Compassionate Friends. Independientemente de las circunstancias que rodean a cada caso, todos los padres tienen muchsimas cosas en comn. En estos grupos tambin podrn obtener informacin valiosa acerca de profesionales capacitados en el duelo, as como libros y bibliografa para padres en proceso de duelo. La familia: Los padres se encuentran ante el dilema de concebir otro hijo o no hacerlo. Muchos padres ya se encontraban en una edad lmite al momento del nacimiento de sus ltimos hijos. Por lo tanto, estos hijos fueron quienes completaban el grupo familiar. Sucede en muchos casos que ya es tarde para criar otro hijo, incluso para adoptar un nio. En otros casos, los padres se plantean la posibilidad de volver a concebir un hijo, incluso con tcnicas de fertilizacin. Surge entonces la posibilidad de concebir nuevamente un embarazo mltiple, con todas las emociones que esto implica, tanto parta los nios sobrevivientes como para sus padres. Cmo incorporar en la vida familiar y recordar al nio que ya no est: Constituye todo un desafo poder incorporar al nio que ya no est en la vida familiar, durante los muchos aos por venir. Al mismo tiempo, los padres deben adecuarse a los sentimientos de los nios sobrevivientes, y vivir los muchos desafos que vendrn, como el primer da de escuela, y otros acontecimientos. Al tiempo que el nio sobreviviente crece, sus sentimientos hacia el hermano que ya no est y su forma de sobrellevar este hecho, constituyen factores determinantes en las decisiones que tomar la familia. A medida que el nio crece, segn sus diferentes etapas del desarrollo, el recuerdo del hermano ausente evolucionar tomando diferentes formas. En el caso de hermanos mellizos o mltiples, existen desafos especiales: por ejemplo, cuando la familia conversa acerca del nacimiento de los nios y de cmo era cuando eran bebs; las fotografas del nio sobreviviente casi siempre incluyen al nio que ya no est. El tema de los mellizos siempre ser un desafo, en especial en la relacin con otras personas que no conocan a la familia antes de la prdida. Es imposible eliminar de la historia familiar al nio que ya no est, ni siquiera si alguien tuviese esa intencin. Asimismo, resulta muy difcil adaptar el tema de los mellizos y de la prdida a cada situacin en particular, en especial para el nio sobreviviente.

De acuerdo con lo observado durante varios aos, recuperar lo que podramos llamar una vida normal a pesar de que el nio ausente ser recordado por siempre, y a pesar de que sus padres nunca sern las mismas personas en cierto modo inocentes que eran antes, o incluso si intentaran vivir como si el nio ausente nunca hubiese existido lleva aproximadamente entre cinco y diez Center for Loss in Multiple Birth (CLIMB), Inc. 2007 P.O. Box 91377, Anchorage AK 99509 907-222-5321 climb@pobox.alaska.net www.climb-support.org

aos, dependiendo de muchsimas variables. En un primer momento, este lapso puede parecer un tiempo imposible de sobrellevar, luego el tiempo pasa y La muerte de un hermano trillizo pequeo (o cuatrillizo o mltiple superior): Lo escrito con anterioridad se aplica a la prdida de un nio trillizo o cuatrillizo, a lo cual se suma el desafo de sobrellevar el duelo de los hermanos sobrevivientes. En estos casos, es de suma importancia el apoyo de profesionales especializados, consejeros, as como de amigos y familiares solidarios que puedan ayudar en los cuidados de los nios sobrevivientes y apoyarlos en lo referente a la prdida. Hemos observado, en estos casos, que el duelo de los padres suele ser ms extenso, especialmente para la madre, quien se siente ante tantas obligaciones en el cuidado de los nios sobrevivientes, que debe postergar su propio proceso de duelo. Cuando el nio fallecido tena un gemelo, surge la preocupacin por el nio sobreviviente, acerca de su salud y seguridad, y acerca de cmo este nio sobrellevar la muerte. No se han realizado investigaciones al respecto, pero creemos que el hermano gemelo se ve ms afectado que el resto de los hermanos de sangre (esta situacin depende de cada caso en particular y podra darse de modo inverso, dependiendo del sexo y el tipo de relacin de los hermanos entre s). El nio fallecido posiblemente tena necesidades especiales por haber nacido en forma prematura, y quizs cada integrante de la familia se relacionaba de modo especial con l. En otros casos, quizs el nio haba sido el ms sano de todos sus hermanos prematuros y su muerte constituy una verdadera conmocin. Para quienes han sido padres de trillizos o cuatrillizos, es difcil, de pronto, ser considerados los padres de los mellizos. Tambin resulta difcil la situacin cuando los padres pertenecan a alguna agrupacin de padres de nios mltiples. Y a medida que los nios sobrevivientes crecen, sus diferentes sentimientos y necesidades sern las que marquen si desean ser conocidos como mellizos o si desean explicar que una vez fueron ms, segn cada situacin en particular. Debern decidir si desean incluir al hermano ausente en su celebracin de cumpleaos, o si desean dividir el cumpleaos en dos celebraciones diferentes. Debido a que los hermanos sobrevivientes tambin son mltiples (as los ven los dems) es frecuente que surjan diferentes desafos en la vida cotidiana. Para los padres, es difcil que otras personas se refieran a los nios como "mellizos" cuando en realidad eran "trillizos", o llamarlos hermanos sobrevivientes cada vez que hablan con otras personas. Se trata de un tema difcil de sobrellevar, que la familia ir adaptando a medida que pasa el tiempo y las experiencias vividas. Otra situacin difcil de sobrellevar es la referente a las fotografas familiares. Muchas familias deciden incluir un osito de peluche en las fotografas familiares en representacin del nio ausente. El recuerdo del nio ausente Todas las familias, independientemente de que los hermanos fueran mellizos, trillizos o mltiples, y de las circunstancias en que ocurri el fallecimiento, comprenden que con el paso del tiempo, existen momentos especiales y formas muy personales de cada familia de recordar al nio ausente. Podemos mencionar entre estas formas de rendir homenaje al nio: creacin de una pgina web, realizacin de una ceremonia religiosa anual, una suelta de globos al cielo, donar dinero a alguna institucin benfica, construir un banco en algn lugar para que las personas puedan sentarse en l, colocar una placa recordatoria, plantar un jardn de rosas, construir un sendero de rocas en el jardn, hacer grabar una vela especial para una ocasin importante, como por ejemplo una graduacin. Center for Loss in Multiple Birth (CLIMB), Inc. 2007 P.O. Box 91377, Anchorage AK 99509 907-222-5321 climb@pobox.alaska.net www.climb-support.org

Otras familias organizan caminatas anuales o encuentros benficos en nombre del nio ausente, y con la participacin de sus hermanos sobrevivientes. Otros padres participan en forma activa en el apoyo a familiares en proceso de duelo. Una madre que haba perdido a una de sus hijas mellizas a la edad de diez aos, y que haba participado en un encuentro de padres en proceso de duelo, escribi: Hablamos acerca de qu respondemos a quienes nos preguntan: "Cuntos hijos tienes?. No se trata de un tema menor, porque, si bien para algunos padres resulta natural incluir al nio ausente, para otros resulta muy difcil, y depende de cada situacin y de quin sea el interlocutor. Sin embargo, todos estuvimos de acuerdo en que el recuerdo del nio ausente siempre estar presente en nuestras vidas. No existen muchas investigaciones acerca del duelo de los padres, y sera importante que ms profesionales se capacitaran en el apoyo a padres en proceso de suelo. En la pgina web de CLIMB se incluyen muchas historias al respecto. Sin embargo, soamos con la creacin de un grupo nacional e internacional de apoyo a padres que perdieron algn nio fruto de embarazo mltiple. Si bien el presente artculo relat historias de nios de diez aos o menores, esperamos la contribucin de otros padres con sus propias historias relativas a adolescentes o jvenes. Jean Kollantai, Center for Loss in Multiple Birth (CLIMB) Inc. Septiembre de 2007 . Agradecemos a Traci Lillich, Pam Bennett-Santoro (padres) y a la Dra. Elizabeth Pector (editora).

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