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TEMA 5.

PROCESOS Y TRANSFORMACIONES EVOLUTIVAS EN CONTEXTOS ECOSOCIALES

TEMA 5. PROCESOS Y TRANSFORMACIONES EVOLUTIVAS EN CONTEXTOS ECOSOCIALES 5.1. Bipedestacin y locomocin. CCA2002 Cap. 4 y 5. 5.2. La mano humana. Instrumentos y tecnologas. CCA2002 Caps. 4 y 7. 5.3. Transformacin y apropiacin constructiva del entorno: Ecologa de los homnidos. CCA2002 Cap. 7. 5.4. Dieta y alimentacin. CCA2002 Caps. 4, 7 y 10. 5.5. Lenguaje. CCA2002. Caps. 9. y 10 y RG2009 Cap. 5.4. 5.1 BIPEDESTACIN Y LOCOMOCION. El proceso de enfriamiento del planeta durante el Plioceno y el Pleistoceno Inferior provoc a lo largo de esas pocas la paulatina pero constante y significativa sustitucin de los bosques tropicales por reas abiertas de vegetacin, y las sbanas abiertas ofrecieron, a juicio de Dart, un nuevo entorno ideal para la adaptacin del primate Australopitecus africanus. Volvindose ms y ms carnvoro, los primeros homnidos sufrieron una presin selectiva hacia el desarrollo de mejores herramientas, ms precisos medios de comunicacin y cerebros ms complejos en definitiva, es la retroalimentacin que defini Darwin. Con lo cual Dart lo que hace es una reinterpretacin. Sin embargo el modelo BIPEDISMO/SABANA/HOMINIZACIN basado en el valor de la cultura no es hoy admisible. En realidad las nicas pistas acerca de la evolucin del bipedismo nos las proporcionan los especmenes de Australopithecus del Plioceno, es decir, los miembros antiguos de nuestra familia. Adems la bipedia aparece en la historia de la evolucin humana millones de aos antes de que lo haga la cultura. Existe consenso respecto a que la bipedia es el sistema de locomocin adoptado por la familia Hominidae. Lo que no hay consenso es referente a si el proceso fue instantneo o gradual. La teora de que la bipedia en los homnidos aparece de forma gradual, se sustenta en la presencia de rasgos morfolgicos intermedios entre los humanos y chimpancs. Existen varias hiptesis respecto a la bipedia: La bsqueda de hiptesis para explicar el xito adaptativo de la bipedia esconde, en realidad, la respuesta a dos preguntas diferentes. La primera de ella plantea el porqu de la aparicin de las primeras conductas bpedas, la segunda se interroga acerca de los beneficios del bipedismo en una adaptacin a la sabana. Al margen de las diferentes teoras evolutivas para explicar el desarrollo de estas caractersticas, la mayora de los autores convienen en que el primer rasgo humano de los primates es la bipedestacin. Tipos de bipedestacin. 1. Parcial: el individuo comenzara por erguir el tronco en la posicin sentado como hacen los primates primitivos, continuara con la capacidad de erguirse sobre las patas traseras y terminara por caminar balancendose para desplazarse por terrenos abiertos pero sin abandonar su capacidad de trepar por los rboles, e incluso dormir en nidos arbreos para protegerse de sus depredadores como parece que haran los Australopithecus. 2. Completa: El individuo podra permanecer erguido sobre sus extremidades inferiores, o posteriores (es curioso que los paleoantroplogos sigan hablando de un esqueleto post-craneal en lugar de subcraneal, incluso para la especie Homo) y desplazarse caminando por el suelo donde se desarrollara toda su actividad. Causas: Segn Elisabeth Vrba apoyada por Philip Tobias el brusco cambio climtico a mediados del Plioceno (2.500.000 2.400.000 aos) con una gran glaciacin, disminucin de las lluvias y de la intensidad del monzn atlntico supuso en el este y sur africano ya afectado por la depresin del Rift, una deforestacin importante con el desarrollo de extensas sabanas con surgimiento de una flora de arbustos y plantas de tallo y hoja dura. En estas sabanas se desarrollaran los grandes mamferos herbvoros (alces y antlopes). Los hallazgos fsiles parecen indicar que los homnidos con 1

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bipedestacin completa (Paranthropus y Homo) se encentran en los mismos lugares que estos herbvoros. Habra en esta poca pues tres nichos ecolgicos: -Las pluvisilvas del oeste y centro de frica donde seguiran habitando los primates arborcolas. -Las zonas boscosas con reas abiertas a las que descendieron los primeros homnidos (los Australopithecus) con una bipedia incompleta, manteniendo la capacidad de braquiacin (lo Australopithecus grciles, el Afarensis y el Africanus, o el grado australopithecus mantena extremidades superiores largas y manos prensiles que le permitan hacer una parcial vida arbrea). -Las grandes sabanas casi desprovistas de forestacin donde se desarrollaron los Homnidos robustos (Paranthropus y Homo) con bipedestacin completa y manos libres para poder elaborar y manipular instrumentos. Modificaciones anatmicas de para bipedestacin. Servirn a los paleoantroplogos para determinar el grado de bipedestacin de los homnidos. 1. Pelvis. El ilion, la parte posterior externa de la pelvis se hace ms ancha y robusta por dos razones: a) la cavidad acetabular articulada con la cabeza femoral deber soportar el peso del tronco. b) El ala del iliaco sirve para la insercin de los glteos que no slo mantienen erguida la pelvis sino que equilibran el tronco durante la marcha cuando todo el peso del cuerpo descansa en una extremidad inferior. Esta modificacin estrecha el canal del parto con lo que la fase de gestacin ha de acortarse para que durante el nacimiento los huesos fetales no estn soldados y la cabeza de la cra se a deformable. 2. El aumento de cerebracin y la bipedestacin exigieron un esfuerzo imaginativo a las modificaciones embriognicas de la conformacin sea y la temporalidad gestacional. 3. Los huesos de las extremidades inferiores se hicieron ms gruesos y la movilidad articular de dicha extremidad se restringi tanto a nivel de la cadera como de la rodilla y el tobillo. 4. El foramen mgnum, orificio por donde entra la mdula espinal en el mesencfalo se sita en la parte inferior y central de la base del crneo. 5. Las extremidades superiores se acortan pues ya no sirven para la braquiacin arborcola ni para el nudilleo propio de los primates (chimpanc y gorila) que realizan un desplazamiento en el suelo utilizando las cuatro extremidades, aunque de un modo parcial. Pruebas fsiles de los primeros indicios de bipedia en los homnidos. 1. Las huellas de Laetoli en Tanzania. Son huellas de dos animales bpedos sobre cenizas volcnicas que han sido datadas en 3.500.000 aos, bpedo grande y otro pequeo, entre 120 y 140 cm con una planta de pie claramente bpeda y un primer dedo unido al resto y no separado como en los monos arborcolas. Comparaciones con esqueletos postcraneales parecen achacar estas huellas a Australopothecus Afarensis. 2. Litle foot en Sudfrica. La historia de este fsil es rocambolesca. Se trata de un astrgalo, un escafoides, un cuneiforme y parte de un metatarsiano, que procedentes de Sterkfontein en Sudfrica (3.5-3 mill. a.) permaneci en una caja con otros huesos de cercopitecos durante quince aos. Despus, en diferentes cajas aparecieron hasta doce piezas del mismo pie. Rastreando en la gruta donde aparecieron Motsumi y Moelfe dos negroafricanos lograron identificar embebidos en la piedra lo que parece que es el esqueleto ms completo de un australopitecino, an sin etiquetar. La direccin de la articulacin tarsometatrsica parece apuntar a un pulgar separado que hace pensar en un bipedismo parcial y en que en la poca de las primeras bipedestaciones parciales,

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an no se haba desarrollado la sabana y el sistema ecolgico era de bosque con mosaicos de pradera intercalados. 3. En Hadar se ha identificado un pie completo de un Australopitecus africano con morfologa que indica bipedia pero conservando la capacidad prensil (3.000.000 a.). Estos hallazgos apuntan a un desarrollo gradual del bipedismo. El lmite entre bipedismo parcial y completo hay que establecerlo en la aparicin evolutiva de los hominoideos robustos, esto es de Praranthropus robustus y sucedi al menos un milln de aos antes de que se desarrollara la cultura ltica. Ventajas del bipedismo (Tuttle 1990). 1. Facilita el trasporte de comida, cuidado de los nios (gestacin precoz a medida que crece el volumen craneal). Hogar base. 2. Vigilancia por encima de la alta vegetacin de la sabana 3. Exhibicin flica del macho? 4. Seguimiento de las manadas de herbvoros. 5. Menor exposicin solar en las sabanas. 6. Balance energtico favorable en largas marchas. Biomecnica de la bipedestacin y la locomocin bpeda. 1. El centro de gravedad del complejo cabeza tronco reposa en el sacro y se trasmite como en un ojival gtico a ambas extremidades inferiores. 2. El equilibrio de una musculatura agonista antagonista de flexores y extensores desde la cabeza a los pies hace que con una contraccin tnica de mnimo gasto energtico se pueda mantener la bipedestacin. La de-ambulacin a ritmo lento ocasiona tambin un escaso gasto energtico debido a que un leve desplazamiento lateral desve el centro de gravedad sobre la vertical del eje de la extremidad inferior, de tal manera que pueden caminarse largas distancias a ritmo lento. Esto permite no slo la bsqueda de alimento sino el desplazamiento de un clan fuera del dominio de otro en busca de nuevos territorios. Esto hace que si bien la velocidad del Homo es menor que el de algunos cuadrpedos la resistencia es mayor. 5.2 LA MANO HUMANA. INSTRUMENTOS Y TECNOLOGAS. La morfologa de los pulgares no es suficiente para construir herramientas puesto que es necesario tambin coordinar los movimientos de las dos manos para poder tallar piedras, esto implica cambios cerebrales importantes. Hay investigadores que correlacionan la aparicin filogentica de la lateralizacin del cerebro en los homnidos con las tareas diferentes que una y otra mano deben llevar a cabo para tallar una piedra. Recientemente se ha demostrado que dos reas del crtex, la del crtex motor primario y la del suplementario, intervienen en el control de los movimientos coordinados de las manos. Segn Honorio Velasco, asentndose en la teora de Hewes, indican que la fabricacin y uso de herramientas se relaciona con la especializacin del cerebro y la lateralizacin (predominancia del hemisferio izquierdo). Las formas, filos, y marcas de las herramientas de piedra revelan que la fabricacin y el uso se realizaban con la mano derecha. Los datos sobre herramientas en los homnidos parecen muy anteriores a los que podran ser la capacidad de habla. El supuesto es que la transmisin y el aprendizaje de estas secuencias de accin podran haber dependido de los gestos, especialmente en los Australopitecus y Erectus, hasta constituir un cuerpo de comunicacin, una especie de lenguaje mantenido y desarrollado, mientras era primero complementado y luego sustituido por el habla con la emergencia del Homo Sapiens moderno. CAP. 7 CCA:

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Otro de los aspectos de la adaptacin exclusivos de los homnidos de algunos homnidos- es el que implica la construccin y uso de herramientas. Dart identific cules eran los homnidos que mediante el uso de herramientas fabricadas por ellos mismos se dedicaron a la caza de animales pequeos y completaron el camino evolutivo de relacin existente entre las sabanas abiertas, la bipedia y la eclosin de la cultura. Se trataba del Australopithecus africanus y las pruebas de sus hbitos alimenticios las sac de la caverna de Taung que supone al as como la prueba fsil de la existencia de un basurero en el que los australopitecinos predadores acumularon sus desperdicios. Restos de animales muestran como fueron muertos, mediantes golpes violentos y se poda comprobar mediante el examen de los crneos fsiles de los babuinos, crneos que incluyen unas fracturas producidas por materiales puntiagudos como seran las herramientas de piedra fabricadas por los australopitecos. Dart fue incluso ms all, sosteniendo que los propios huesos habran sido utilizados por los australopitecos como instrumentos para herir, machacar y cortar, dando lugar as a una tradicin de uso de herramientas de origen natural, la cultura osteodontoquertica, anterior a la de los tiles de piedra. No es slo Dart quien apunta a la conducta predadora en los australopitecinos como la clave de su xito adaptativo. Se supondra que fueron estos los autores de las muertes y que las llevaron a cabo mediante instrumentos de piedra que constituyen los primeros indicios de una manufactura. Robinson y Manson indicaron la presencia en Sterkfontein de numerosos instrumentos lticos (hachas de mano, ncleos o lascas) que eran signos inequvocos de la manipulacin del material virgen para obtener herramientas destinadas a cortar y machacar. Los yacimientos con A. africanus, Sterkfontein, Makapansgat y Taung, no son los nicos que han proporcionado muestras de una cultura ltica antigua. La suposicin de que un determinado homnido es el autor de unas herramientas concretas se basa en dos diferentes argumentos: 1) Los especmenes de los homnidos y los instrumentos lticos aparecen en el mismo nivel de un idntico yacimiento. 2) las interpretaciones tafonmicas atribuyen a unos homnidos en particular la capacidad para la construccin de elementos culturales. La primera de las pruebas es circunstancial: en los yacimientos se encuentran no slo restos de homnidos sino de una variada fauna, as que la conviccin de que nuestros antepasados son los responsables de la manipulacin de los objetos de piedra y no otro primates procede del segundo tipo de argumentos. Se deben tomar todo tipo de cautelas a la hora de atribuir la talla de los instrumentos muy antiguos a homnidos que forman especies simptridas. Creemos que son unos seres en concreto los autores de las tallas porque la explicacin evolutiva de ciertos homnidos se relaciona con el hecho de que fabricaban herramientas. Las dudas acerca de si los australopitecos seran o no los fabricantes de los tiles hallados en Taung y Sterkfontein quedaron expresadas ya por Robinson (1962), quien sostiene que esos homnidos no produjeron de manera expresa las complejas tallas de piedras halladas en Sterkfontein. Para Robinson no fueron ms que meros utilizadores de piedras, palos, huesos y cualquier cosa que pudiese servirles para obtener alimento. La presencia sobre todo de mandbulas y crneos se explica porque son sos los restos que se encuentran en los cubiles de predadores y carroeros, a causa de que constituyen las partes del esqueleto ms difciles de romper. Fueron las hienas ancestrales las que, con bastante probabilidad, acumularon los restos de sus presas que encontramos fosilizados ahora, presas entre las que se encontraban por cierto los australopitecos. Si los australopitecos fueron los cazados y no los cazadores, queda por contestar la pregunta acerca de quines fueron los primeros fabricantes de herramientas. Tal como se ha indicado, la respuesta que se d depender de una interpretacin previa acerca de las capacidades cognitivas y las estrategias adaptativas de los homnidos. En ese terreno aparecen nuevos tipos de evidencias: el paleoclima al que estaban adaptados los distintos gneros y especies, la morfologa de algunos elementos que se consideran claves para poder llevar a cabo la manipulacin intencional de objetos como

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son las manos y el cerebro; la dieta y el estudio tafonmico de la asociacin entre huesos y tiles en los yacimientos. Los colonizadores de las sabanas abiertas. Como se ha visto con anterioridad y en contra de la hiptesis original de Dart que asocia la bipedia, el cambio climtico que da lugar a la extensin de las sabanas abiertas y la aparicin de los primeros homnidos, los miembros ms antiguos de nuestra familia vivieron probablemente en l suelo del bosque tropical. Aun cuando las condiciones en la que existi el A. anamensis parecen haber sido variadas, incluyendo sabanas abiertas, podramos dar por bueno que los Ardipithecus ramidus, los A. afarensis los A. africanus eran parte del bosque tropical. De Orrorin cabe decir lo mismo. Sera otro gnero, el Homo, y ms concreto la especie H. habilis, quien dio lugar a la cultura de tiles de piedra manipulados. Es razonable pensar que el Homo habilis es el autor de los tiles ms antiguos, y no ningn tipo de australopitecino? De nuevo estamos ante la necesidad de asociar los restos fsiles y los instrumentos lticos hallados en los yacimientos. Pero donde existen motivos slidos para relacionar la especie Homo habilis con la construccin de herramientas de piedra es en Olduvai, yacimiento que proporcion el ejemplar tipo de la especie y dio adems, nombre a la primera de las culturas lticas, la olduvaiense. La secuencia de la argumentacin sera la siguiente: primero, el hallazgo de un crneo de P. boisei y herramientas lticas asociadas en el yacimiento I de Olduvai; despus, el descubrimiento en el mismo lugar de seres de una capacidad craneal notablemente superior que dan lugar a la especie nueva H. habilis; por fin, la atribucin de la autora de los tiles de piedra al H. habilis, morfolgicamente ms avanzado en sus capacidades de planificacin condiciones que, como se vern, son precisas para desarrollar la cultura olduvaiense. Las manos de los homnidos antiguos. En Sudfrica existen restos fsiles de las propias manos de los Paranthropus, as que se plantea la posibilidad de una fuente distinta de evidencias: permite la morfologa de las manos de los parntropos atribuirles la capacidad para fabricar tiles de piedra? Randall Susman pretende contestar esa pregunta y a partir de los restos postcraneales encontrados en Swartkrans (entre 1979 y 1986) se encontraban hasta 22 procedentes de la mano y suministran evidencias morfolgicas de si el Paranthropus, por lo que hace a la constitucin de sus dedos, y sobre todo, al pulgar, pudo fabricar instrumentos lticos. Otros rasgos morfolgicos son interpretados por Susman de la misma manera. Y el hecho de que tambin se encontrasen artefactos lticos acabo por convencerlo de que Paranthropus no slo dispondra de la capacidad de fabricar herramientas sino que, de hecho, las construy. Eso supone un problema de cara a la interpretacin adaptativa del papel de los tiles. Siendo aceptado de forma muy generalizada que Paranthropus era un ser de dieta vegetariana dura, cuesta trabajo entender para qu usaba las herramientas, unos instrumentos que se relacionan con la alimentacin carnvora. Tobias (1991) disiente por completo de ese punto de vista y concluye que la especializacin en la manufactura de herramientas lticas es una apomorfia del gnero Homo, relacionada con desarrollos cerebrales que dotaron a nuestro gnero de la base neurolgica precisa para el lenguaje. El hallazgo de los A. afarensis, mucho ms antiguos que cualquier cultura conocida, es para Tobias una confirmacin ms de que la fabricacin de herramientas no tiene nada que ver con el gnero Australopithecus (o con el Paranthropus, considerado por Tobias como un subgnero del anterior. McGrew (1995) recuerda que los chimpancs son capaces de llevar a cabo agarres de precisin mediante los que utilizan herramientas, en su mayor parte hechas de material vegetal pero tambin de piedra. Eso significa que la capacidad para el uso de herramientas no depende de la musculatura y forma del pulgar. Es interesante tambin la advertencia metodolgica que lleva a cabo Aiello en su crtica a Susman: la

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morfologa del pulgar, por s sola, no puede servir como argumento a favor de la construccin de herramientas, y menso an de capacidades cognitivas avanzadas como las lingsticas. Si la morfologa de los pulgares dice poco respecto de la habilidad para construir herramientas, la necesidad de coordinar movimientos de las dos manos para poder tallar piedras implica cambios cerebrales importantes. Es preciso un nivel cognitivo alto para llevar a cabo los movimientos coordinados y complejos necesarios a la hora de obtener una lasca, una raedera o un bifaz. Se correlaciona la aparicin filogentica de la lateralizacin del cerebro en los homnidos con las tareas diferentes que una y otra mano deben llevar a cabo, de manera coordinada y precisa, para poder tallar un til de piedra. Recientemente se ha demostrado que dos reas del crtex, la del crtex motor primario y la del suplementario, intervienen en el control de los movimientos coordinados de las manos. La mano de los Austalopithecus, como el esqueleto de Lucy, presenta caracteres pleisomrficos de los primates arborcolas, longitud extrema de la extremidad, curvatura de la las falanges, falta de oposicin del pulgar como indican las inserciones musculares que indican que debido a su bipedismo incompleto se utilizaban para la trepa y la braquiacin arbrea. Estas caractersticas desaparecen en el Paranthropus, con un bipedismo completo. Puede que debido a esto el Paranthropus pudiera utilizar piedras sin labrar o huesos de otros animales para romper otros huesos en sus actividades de carroeo. Las primeras manos humanas: Su aparicin coincide con la aparicin del Homo Habilis, y se desarrolla a la par que el aumento de cerebracin, lo que supone que la utilizacin de las manos para elaborar instrumentos requiere un gran nivel de informacin y estructuracin neuroenceflica, no slo para realizar el descubrimiento de cmo hacerlo, sino como transmitir esta informacin al resto de la especie. Esto requerira que la habilidad se uniera al desarrollo del lenguaje. Durante la filognesis humana se produce una diferenciacin entre un hemisferio cerebral y otro que determina que el hemisferio izquierdo en los diestros sera dominante y tendra una mayor representacin en el desarrollo del lenguaje. Aunque las circunvoluciones cerebrales dejan cierta huella en el interior de la calota de los fsiles homnidos, estos datos son insuficientes para determinar la estructura cerebral de los primitivos Homo. Por lo tanto la capacidad manual de los homnidos ha de ser medida por la presencia entre sus restos fsiles de instrumentos lticos elaborados, ya que otros posibles instrumentos de madera u otro material frgil no han sobrevivido a la depredacin del tiempo. El desarrollo de manifestaciones simblicas sera paralelo a la complejidad del lenguaje y sus significados comunicativos. Modelo tecnolgico y modelo maquiavlico. Las hiptesis que relacionan la construccin de tiles de piedra con el desarrollo mental se suelen incluir bajo el epgrafe comn de modelo tecnolgico de evolucin. Existe otra alternativa que es el modelo maquiavlico de la evolucin de la mente, propuesto por primera vez por Nicholas Humphrey (1976), quien indica que si bien los homnidos construyen herramientas, los chimpancs tambin lo hacen. El uso de herramientas no incrementa, segn Humphrey, las respuestas crticas sino que disminuye de hecho la creatividad individual. Se siguen estrategias predeterminadas y muy eficaces, por lo que esas conductas tecnolgicas proceden de conductas imitativas, o de un uso muy simple de los mtodos de ensayo y error. No son pruebas de inteligencia en el sentido de resolucin creativa de problemas planteados por el medio ambiente. Humphrey sostiene que el destino natural de las conductas inteligentes de los chimpancs en la naturaleza es la de obtener conocimiento de hecho acerca del hbitat y los sistemas de supervivencia a su disposicin, conocimientos que necesitan, para desarrollarse, de una vida social muy intensa. La inteligencia creadora consiste, en los chimpancs, en mantener la sociedad cohesionada mediante hbitos de conducta y roles que permiten establecer jerarquas segn unas reglas de juego muy precisas. Se justifica de sobra el trmino de inteligencia maquiavlica, por lo que hace a la 6

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filognesis humana, la importancia de un modelo de conducta as est en la relacin que se establece entre presiones selectivas, formacin de jerarquas y smbolos capaces de manifestarlas. La bsqueda de tales smbolos abre una perspectiva en la interpretacin de las tradiciones culturales. Las tradiciones culturales lticas. Aun cuando no haya sido el primer lugar en el que se han hallado herramientas de piedras antiguas, la garganta de Olduvai ha dado nombre a la industria ltica ms antigua que se conoce: la cultura olduvaiense. El porqu tiene que ver con las excelentes condiciones de los yacimientos y las posibilidades que brinda para llevar a cabo interpretaciones tafonmicas y reconstrucciones de los hbitats de los homnidos. Se podra describir la cultura olduvaiense como un conjunto de diferentes piedras manipuladas por los homnidos para obtener de ellas filos cortantes, ncleos, lascas, lascas retocadas y fragmentos de lascas que se obtienen al golpear un canto de distintos materiales duros. Dentro de sus caractersticas genricas entraran muchos instrumentos lticos pertenecientes a diferentes tradiciones, pero lo que identifica a la cultura olduvaiense es que sus tiles se obtienen mediante muy pocos golpes. El resultado es el de unas herramientas ms bien burdas, pero con una tosquedad que engaa. El complejo industrial olduvaiense abarca todos aquellos instrumentos lticos comprendidos entre los ms antiguos y simples de todos a los que, millones de aos ms tarde, formarn una cultura distinta que recibe el nombre de achelense. Las herramientas olduvaienses suelen clasificarse por sus formas, entendiendo que las diferencias en el aspecto implican usos tambin distintos. Los tiles grandes incluyen: 1.- Cantos rodados sin filo cortante, pero con seales evidentes de haberse utilizado para golpear otras piedras, por lo que reciben el nombre de martillos. 2.- Cantos en los que se ha obtenido, por percusin, un borde cortante y sirven para romper superficies duras como son los huesos grandes (son los choppers) en castellano se suelen llamar protobifaces. 3.- Lascas os esquirlas (flakes) que resultan del golpe dado a un ncleo. Su filo es muy aguzado y su funcin es la de cortar la piel, la carne y los tendones de los animales que se quieren despiezar. Pueden estar retocadas o no. 4.- Readeras (flake scrappers), lascas retocadas con un filo que recuerda en cierto modo al de los cuchillos dentados, y cuya funcin podra haber sido la de raspar las pieles para curtirlas. 5.- Poliedros, esferoides y discoides. Ncleos manipulados de formas diversas, como si se hubiesen obtenidos lascas de todo su permetro exterior. Su funcin es incierta; quiz no sean otra cosa que residuos sin ninguna funcin. Olduvaiense. 1. Utensilios: Hachas de mano talladas por percusin en uno de sus extremos, (choppers) para machacar huesos, y lascas (flakes) como cuchillos y raederas. 2. Material: silex, pedernal, cuarzo, granito, basalto de forma redondeada como canto rodado. 3. Especie: Homo Habilis. 4. Edad: 2.500.000 1.800.000 aos. 5. Localizaciones: Olduvai; Kobi Fora; Turkana; Rio Omo; Hadar. Hay pruebas de verdaderos talleres de fabricacin lo que indica un gran nivel de organizacin. 6. Duracin: Estasis de al menos 1.000.000 de aos (Parece que se cumple la regla del equilibrio puntuado en los paradigmas cientficos que tan bien ha estudiado Thomas Khun). La cultura olduvaiense se sofistica poco a poco desarrollndose tiles cada vez ms elaborados que Mary Leakey ha llamado cultura Olduvaiense desarrollada y que se da entre 1.700.000 aos y 700.000 aos. La secuencia cultural de Olduvai.

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Aun cuando Olduvai proporcion el nombre para la primera de las culturas que existieron en nuestra lnea evolutiva no es en esa garganta de Tanzania donde se han hallado los instrumentos ms antiguos. Como en Olduvai se encuentran dos diferentes tradiciones culturales (olduvaiense y achelense) y tambin dos distintas especies de homnidos manufacturadoras de tiles (H. habilis y H. ergaster) la interpretacin ms inmediata y ms comn es la de que los H: habilis fueron los autores de la cultura olduvaiense y los H. ergaster los autores de la cultura achelense. As la presencia de ambas culturas en un mismo lugar o en lugares prximos durante un cierto lapso de tiempo se explicara por la propia coexistencia de distintas especies de homnidos. Este esquema simple no parece sostenerse, sin embargo, a la vista del registro fsil existente. Los H. habilis que se supone son autores de la primera industria desaparecen en los yacimientos de la garganta mucho antes de que haya restos del grado erectus. Y las primeras herramientas achelenses se encuentran en la parte superior del lecho II, en estratos anteriores a aquellos en los que aparecen H. ergaster. De todos modos, la separacin que puede establecerse entre las tradiciones culturales tampoco est libre de toda duda. La transicin olduvaiense-achelense. En el yacimiento de Olduvai Mary Leakey describi una transicin desde los tiles olduvaienses algo perfeccionados a los de una industria distinta, de talla mucho ms cuidadosa, pertenecientes a una tradicin que se identific por primera vez en el yacimiento de St. Acheul (Francia) y del que recibira el nombre de cultura achelense. La idea de un paso gradual de la cultura olduvaiense a la achelense tuvo su justificacin primera por la secuencia que se halla en los lechos I y II de Olduvai. Isaac (1969) sostiene que la mejora de las tcnicas necesarias para pasar de la tradicin olduvaiense a la achelense no podra haberse obtenido de una forma gradual, se trata de una manipulacin por completo distinta, de un verdadero cambio en el sentido de lo que se est construyendo. Es importante el poder averiguar, pues, cundo pudo llevarse a cabo ese salto adelante en el uso de las herramientas y cul es la distribucin temporal de las diferentes tradiciones. La presencia de herramientas achelenses antiguas est extendida por diversos lugares de frica del Este y Sudfrica, e indican en algunos casos que la mejora de las tcnicas permiti colonizar lugares antes inaccesibles para los homnidos. Ha sido el yacimiento de Konso-Gardula (Etiopa), situado al sur del rio Awash y al este del Omo, el que ha permitido datar con mayor precisin los inicios de la cultura achelense, proporcionando las que hoy da son las herramientas ms antiguas de esa cultura. Descubierto en 1991, este yacimiento ha suministrado una gran cantidad de tiles entre los que se encuentran bifaces groseramente trabajados, buriles en forma de triedro, ncleos y lascas, junto con restos de homnidos procedentes de unos terrenos que fueron datados en 1,34-1,38 m. a. El examen de los especmenes de homnido de este yacimiento llev a una identificacin entre los homnidos del grado erectus y la cultura achelense. La tcnica achelense. Cierto es que la tradicin achelense deriva de la cultura olduvaiense, pero se distingue de ella en algunos detalles de importancia. El primero, que la nmina de instrumentos achelenses es muy variada; las tallas achelenses contienen cuchillos, martillos, hachas y raspadores cuya funcionalidad parece bastante ms clara. Tambin los materiales utilizados para construir utensilios lticos son ms variados en la nueva tradicin. Pero la ms notoria diferencia respecto de la cultura olduvaiense aparece con el instrumento bsico achelense: el bifaz. Un bifaz no se puede conseguir mediante la tcnica olduvaiense, que busca la produccin de un filo sin detenerse en su forma. El bifaz tiene por el contrario un dibujo muy preciso que muestra sin la menor duda la presencia de un diseo, y por ese motivo, da pie a las interpretaciones acerca de la intencin que tiene quien lo talla.

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Pero es la obtencin de lascas ovales muy largas propia de la tecnologa achelense, la que supone una diferencia clave respecto de las tradiciones olduvaienses ms avanzadas. De tal forma, las posibilidades de manufactura cambian de golpe a causa de la aparicin de la tcnica de obtencin de lascas. Como para lograr ese tipo de lascas hay que partir de ncleos muy grandes, la disponibilidad o no de canteras con tales materias primas puede marcar diferencias importantes entre el contenido cultural de distintos yacimientos. Pero el manejo de grandes bloques de material (lava y cuarcita en su mayor parte) para la obtencin de lascas largas parece haber sido el punto de inflexin para el desarrollo de la cultura achelense y, de paso, habra supuesto tambin un riesgo de primer orden para quienes tienen que manipular unas piedras de ese tamao. La etapa achelense ms avanzada, con bifaces tan simtrico y de filo labrado, obligara a utilizar la tcnica del soft-hammer golpeando el ncleo de piedra con un martillo de menor dureza como pueden ser los de madera o hueso. Achelense: 1. Utensilios. Hachas bifaces con elaboracin de sus bordes por percusin de martillos de marial ms blando (hueso? Madera?). 2. Localizacin: Yacimientos africanos del Este (Olduvai). Europa (St Acheul, Torralba y Hambrona). Oriente Prximo. 3. Especie: Grado Erectus africano y europeo sobre todo. En Asia no se han encontrado bifaces elaboradas y se ha establecido una lnea de separacin de cultura del grado erectus (la Lnea Movius). Pudiera decirse que los Erectus asiticos desarrollaron una cultura achelense ms primitiva y no de un modo. 4. Edad: 1.500.000 aos para frica. En Europa se han hallado restos fsiles de Homo Erectus no asociados a industria achelense > 800.000 aos, lo que indica que pudiera haber habido una segunda oleada desde frica de Homo Erectus con una tecnologa ms avanzad hacia unos 500.000 aos. La cultura fuera de frica. Asia. La coincidencia muy comn de tiles olduvaienses y achelenses durante un largo perodo de tiempo obliga a pensar que las industrias no son pautas fijas que una poblacin en concreto deba seguir de manera obligada. Existen bastantes ejemplos de una especie de marcha atrs mediante la aparicin de tallas simples en pocas y lugares que corresponden a una industria mucho ms avanzada, dando lugar a un anacronismo. En el oriente asitico, la forma tradicional de ver las cosas apuntaba a la existencia all de una industria semejante a la clactoniense, sin bifaces achelenses, durante todo el desarrollo de los homnidos del grado erectus en Java y China. Esa idea condujo a Hallam Movius a establecer una frontera ideal, la lnea de Movius que separara a guisa de barrera tecnolgica a los erectus asiticos. No se trata, desde luego de una barrera absoluta: se han encontrado bifaces en distintos lugares de Asia, pero siempre con unas fechas imprecisas que impedan atribuirlos a los erectus asiticos ms antiguos. Sin embargo el hallazgo en el yacimiento de Bose (China) de artefactos lticos hachas de mano- semejantes a las piezas primitivas de la cultura achelense y muy antiguos obliga a revisar la idea simple de la evolucin tecnolgica. Los erectus asiticos contaron, al fin y al cabo, con la tecnologa achelense. No obstante, se ha apuntado que los bifaces muy elaborados tpicos del achelense no aparecen, por el momento, en Asia, poniendo en duda que se produjese una verdadera conexin cultural con los yacimientos africanos. Y dado que los hallazgos de Georgia indican una salida temprana de frica, la interpretacin de unos homnidos que abandonan el continente antes de haber logrado tcnicas avanzadas de manipulacin parece la ms parsimoniosa. Europa. La huella que han dejado las tradiciones lticas en Europa sigue de cerca los pasos de una cuestin muy debatida como es la de la propia presencia de homnidos en el continente. Los problemas que existen a menudo para datar los yacimientos de los que proceden las herramientas y las dudas acerca de si existi o no una colonizacin

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temprana de Europa por parte de homnidos del grado erectus, aadidas a la controversia acerca de si la pennsula Ibrica fue abordada a travs del estrecho de Gibraltar o como etapa final despus de haber recorrido los homnidos toda la orilla norte del Mediterrneo, hacen que los argumentos se repitan cuando se trata la cuestin cultural. Nos limitaremos a indicar la paradoja que supone el que el elemento central de la cultura achelense, el hacha de mano o bifaz, se encuentra ausente en muchos lugares antiguos con presencia de homnidos en Europa (en Italia, Checoslovaquia, Francia, Alemania y Espaa). Hay que esperar a algo parecido a una segunda oleada de colonizacin, en el entrono del medio milln de aos atrs para que los bifaces abunden. La salida de frica de los homnidos enfrenta por primera vez a los miembros de nuestra familia con temperaturas extremas como las del interior de china y Europa central, zonas a las que los vaivenes climticos convirtieron en ocasiones en subglaciares. Y la explicacin acerca de cmo lograron la supervivencia en medios tan apartados de los tropicales de origen suele darse en trminos del aumento de su capacidad cultural. Musteriense. 1. Etimologa. Del yacimiento Le Moustier en la Dordoa francesa descubierto en el siglo XIX. 2. Edad: Durante la ltima glaciacin, la glaciacin Wrm en el Paleoltico Medio. 180.000-40.000 aos. 3. tiles. Se perfeccionan los instrumentos achelenses y surgen sofisticados tiles de diferente ndole como bifaces muy simtricas, buriles, raederas etc. La cultura musteriense abarcara tambin a instrumentos de hueso o marfil y ciertas prcticas funerarias. Tcnica Levallois. Obtencin de una lasca gruesa y percusin fina de la misma con instrumento blando para obtener un fino tallado. La simetra y ciertos atributos de belleza ornamental, al margen de la utilidad podran hacer pensar en la capacidad para el simbolismo de los Neandertales, tambin asociada a sus posibles prcticas funerarias. Escasos restos de piedras grabadas con lneas geomtricas y asociados a yacimientos Neandertales abogaran a que esos ya tendran alguna elaboracin simblica o esttica en sus manifestaciones culturales. No se ha demostrado si estas manifestaciones son prstamos culturales De H. Habilis con el que convivieron. Por otra parte se han encontrado lanzas de madera y algn hacha de mano con un fsil marino en su centro que no se sabe si fue casualidad u buscado como un elemento decorativo. La explosin cultural del Paleoltico Superior. 1. Edad. 40.000-10.000 aos. Paleoltico Medio y Superior. 2. Especie. Homo Sapiens Sapiens. El llamado hombre de Cro-magnon. 3. Denominaciones. Cultura Auriaciense (30.000 a.) (Aurignac en Francia) Caballo de Vohelherd. Cultura gravetiense (25.000 a.): Las Venus calipigias. Cultura solutrense (20.000 a.) en el norte de Espaa- Sur de Francia: herramientas de pedernal sofisticadas. Por ltimo la cultura definitiva o Magdaleniense (15.000) (La Madalaine en Francia): Pinturas rupestres de Altamira y Lascaux; decoracin esttica de utensilios domsticos. Los tiempos marcados son aproximados y a veces se solapan. 5.3. TRANSFORMACIN Y APROPIACIN CONSTRUCTIVA DEL ENTORNO: ECOLOGA DE LOS HOMNIDOS. CCA2002 Cap. 7 Tres acontecimientos suelen darse por coincidentes en las interpretaciones ms generales de la evolucin de nuestros antepasados durante el Plestoceno Inferior y Medio: la aparicin del Homo erectus, la cultura achlense y la primera salida de los

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homnidos fuera del continente africano. El abandono de frica, obliga a los seres de grado erectus con climas fros a los que se adapta gracias a las novedades culturales ligadas a la tradicin achlense o a otros hallazgos como el control del fuego. Las consecuencias ecolgicas del avance de los hielos son mltiples: desde la desecacin de los mares menos profundos a la apertura de zonas de contacto entre los continentes que permiten las migraciones de los animales terrestres, los homnidos entre ellos. La salida de frica de los homnidos enfrenta por primera vez a los miembros de nuestra familia con temperaturas extremas como las del interior de China y Europa central, zonas a las que los vaivenes climticos convirtieron en ocasiones en subglaciares. Y la explicacin acerca de cmo lograron la supervivencia en medios tan apartados de los tropicales de origen suele darse en trminos del aumento de su capacidad cultural. No es el fuego el nico recurso de los homnidos ya avanzados que se enfrenta con climas rigurosos. Durante el grado erectus y despus de este concurren circunstancias que nos hacen preguntarnos hasta qu punto no habran aparecido ya en el Pleistoceno Medio alguno de los rasgos como el lenguaje o el simbolismo para permitir una organizacin humana compleja. Estamos asentando los precedentes que conducen al Homo sapiens. El modelo del hombre cazador. La postura erecta, la adaptacin a una alimentacin carnvora en la sabana abierta, la construccin de herramientas y las modificaciones craneales y cerebrales son fenmenos no slo relacionados entre s, sino que apuntan todos ellos en la misma direccin, reforzndose unos a otros y dando lugar, pues, a una intensa presin selectiva a favor de seres cada vez ms bpedos, hbiles y carnvoros; cazadores, en suma. Washburn y Lancaster ofrecen un modelo donde se le concede a la caza un papel preponderante en la formacin y cohesin del grupo. Por contraste con los grupos de monos y simios, en el que los adultos no comparten el alimento, los seres humanos se distinguen por la cooperacin. La caza es responsable de ese cambio. La conducta de los homnidos es distinta a la de los simios, existira ya una divisin del trabajo mediante la cual los machos cazan mientras las hembras cuidan de los pequeos y recolectan alimentos vegetales. Siendo as, el grupo depende de una forma creciente de la cantidad de carne que puedan aportar los machos, y los lazos familiares se ven fortalecidos. Una de las consecuencias ms importantes del modelo cazador es la caza, es decir, la obtencin de protenas animales y la dieta carnvora son las responsables de que aparezca el grupo social tal como lo entendemos hoy entre los seres humanos. Pero no lo hace sin provocar transformaciones tambin individuales, y dentro de ellas, destacan las de orden psicolgico. Construir herramientas para cazar es, desde luego, una tarea compleja: se deben seleccionar los materiales, se debe contar con la tcnica precisa para golpear los ncleos de piedra de la forma adecuada y se deben elegir las lascas de la forma ms idnea para la tarea que se quiera llevar a cabo. El hacer todo eso y por aadidura, el ser capaz de enserselo a los miembros ms jvenes del grupo, implica una habilidad cognitiva muy desarrollada. Washburn y Lancaster mencionan otro tipo de elementos psicolgicos que tambin se transforman. Los bifaces achelenses son, segn ellos, los primeros objetos bellos construidos por manos de homnidos. Y el mecanismo psicolgico que permite el aprecio por lo bello se une al que otorga placer a la caza en s misma. Tenemos pues, un hombre cazador que une placeres, habilidades, herramientas y estrategias de caza para obtener los alimentos de que dispone el grupo de homnidos. En este modelo propuesto existe tambin una clara implicacin de gnero, un uso analtico de los dimorfismos sexuales. La hiptesis del hombre cazador puede entenderse tambin como la hiptesis del macho cazador y la hembra cuidadora. Los dimorfismos sexuales y la divisin de roles sociales.

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A la hora de intentar establecer el grado de dimorfismo sexual que pudo existir en cualquiera de las especies de homnidos que elijamos nos tropezamos con el riesgo de los argumentos circulares. Para decidir cules son los ejemplares machos y cules las hembras nos basaremos de manera inevitable en la comparacin morfolgica: cuanto ms grande y ms robusto sea un espcimen en particular, ms tenderemos a considerarlo macho y a la inversa. Pero de esta forma resulta inevitable que saquemos conclusiones sesgadas respecto del alcance del propio dimorfismo ya que los estamos atribuyendo desde el principio para asignar los sexos. La nica forma de evitar los problemas de ese tipo es la de disponer de un indicador externo a la propia morfologa que nos indique de qu sexo se trata en cada caso. Las comparaciones estadsticas llevaron a Tobias a concluir que el dimorfismo sexual es, por lo que hace al tamao del cerebro, intermedio en los seres humanos. Por fortuna, las comparaciones con los simios actuales permiten dar con un rasgo craneal muy notorio indicativo del sexo: la cresta sagital. En aquellos homnidos que cuentan con crestas sagitales, como son los australopitecinos robustos, ese rasgo permite asignar tambin por analoga el sexo e incluso resolver dudas basadas en el volumen craneal. Lstima que la mayora de los homnidos conocidos carezca de cresta sagital o se encuentre slo en forma de indicio. Como se ve, la asignacin del sexo es una cuestin bastante incierta en lo referido a los parmetros cuantificables. Pese a ello, al entrar en la cuestin mucho ms especulativa de la diferencia de las conductas segn los sexos la imaginacin se dispara. As el modelo del hombre cazador incluye una extensin de los posibles dimorfismos que va ms all de la morfologa y entra del todo en los roles sociales. Un paso ms en la interpretacin especulativa del papel diferencial de hembras y machos se da en el modelo de la evolucin de los homnidos de O. Lovejoy (1981). Para l, la clave del xito adaptativo de nuestros antecesores estriba en una divisin estricta de las funciones de los distintos sexos. Segn Lovejoy, los homnidos cuentan con una caracterstica propia e inusual: el tipo de estructura familiar mediante la que se cumplira esa divisin de roles y sera la familia monogmica. La bipedia tiene una gran importancia en el modelo de la evolucin humana de Lovejoy. Se trata de entender los porqus de ese recurso temprano que est ligado a la forma de obtener alimentos en una familia reducida como la monogmica. En su esquema, el bipedismo no est ligado en forma alguna a la fabricacin y uso de herramientas: es un fenmeno muy anterior a la cultura que se explica por la simple capacidad que tiene un ser bpedo para transportar alimentos. En su modelo, el xito adaptativo de la bipedia es la posibilidad de acortar el lapso entre los nacimientos y por consiguiente aumentar la poblacin- lo que favorecera el xito de la especie. Este aumento de la prole ocasionara la divisin del trabajo: Varn proporciona alimentos y defiende el territorio. Hembra cuida de la prole. Obviamente esto es una explicacin sociobiolgica con poco apoyo en los hallazgos palentolgicos. Tambin Lovejoy defendi el carcter mongamo de los homnidos por la prdida de los caninos que en unos vegetarianos solo serviran para la disputa de las hembras por parte de los machos. Esta divisin de funciones es especulativa, como lo que plantea Holloway es que la asimetra cerebral tiene tambin una expresin en trminos de dimorfismo sexuales. La relacin estrecha madre-hijo en los homnidos, incluso acentuada por una posible prolongacin del periodo del embarazo, llevara as a una especializacin cerebral relacionada, por lo que hace a la estructura. Funcionalmente hablando, las diferencias tenderan a establecer un cerebro masculino ms especializado en la integracin visuoespacial, funciones motoras relacionadas con la construccin de herramientas, la caza, et., mientras que en la mujer tendran unas superiores capacidades cognitivas respecto a la comunicacin simblica y la comprensin de la realidad social. La fuerza especulativa de un planteamiento as es difcil de contener dentro de lmites razonables, y son muchos los artculos encaminados a demostrar la determinacin biolgica de un cerebro diferente en mujeres y hombres; tantos como los que niegan su valor en trminos funcionales. La manera como los dimorfismos cognitivos podran haber

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afectado a la evolucin humana es un asunto por el momento, imposible de plantear como no sea en trminos especulativos. La crtica del modelo del hombre cazador El hombre carroero. El modelo del hombre cazador ha recibido muchas crticas sobre todo si lo relacionamos con la idea de unos dimorfismos sexuales que alcanzaran incluso las distintas capacidades cognitivas de los machos y las hembras de los homnidos. Blumenschine (1987) indica que la teora de la caza como motor evolutivo de los homnidos (homo habilis) no ha sido nunca corroborada por el registro fsil. Tres tipos diferentes de evidencias se han utilizado para decidir la cuestin de cmo obtuvieron las protenas animales los homnidos antiguos. El anlisis detallado de los tiles y de su posible funcionalidad es una fuente de conocimientos, se puede deducir para qu se utiliz introduciendo una perspectiva de explicacin de la conducta que va ms all de las posibilidades de deducir la funcin de las herramientas por su forma. Pero el papel de la cooperacin y el tipo de actividad encaminada a disponer de carne son objetos de controversia. Glynn Isaac (1978) parte de las diferencias existentes entre los seres humanos que se dedican todava hoy a la caza y la recoleccin para establecer algunas claves propias de la alimentacin humana. Los cazadores-recolectores incluyen una mayor cantidad de protenas animales en su dieta, comparten de manera activa los alimentos que obtienen, los transforman, los consumen en lugares distintos a aquellos en que se obtienen y, en consecuencia, los transportan. Incluso los grupos de seres humanos ms primitivos disponen de una amplia variedad de herramientas, y desde luego, todos los seres humanos se comunican mediante el lenguaje hablado. Aun cuando Isaac sostiene que algunas de esas diferencias son de grado y no cualitativas, el resultado final es el de una conducta relacionada con la alimentacin mucho ms compleja y basada en relaciones sociales nicas, como son los lazos matrimoniales. Sus investigaciones de Koobi Fora llevaron a pensar en una forma de vida de los homnidos constructores de herramientas que difera mucho del mundo competitivo del hombre cazador. Sugiere que se trataba de carroeros y no de cazadores. El modelo de cooperacin social que propone Isaac es el de una divisin de roles. Ninguna prueba arqueolgica lo apoya, pero es el habitual en las sociedades actuales de cazadores-recolectores y es el ms plausible para explicar la aparicin de unos seres capaces de obtener carne de animales grandes, lo que implica cooperacin, capaces de fabricar tiles y ensear a los dems a hacerlo, lo que implica coordinaciones motoras y estrategias cognitivas avanzadas, y enfrentados con el problema, para las hembras, de amamantar a sus cras y cuidar de ellas. La divisin del trabajo es la explicacin ms parsimoniosa posible de una organizacin social eficaz a la hora de hacer todo esto. Pero el modelo de Isaac, siguiendo lo que sucede en las sociedades primitivas actuales, las hembras no son meramentes pasivas. Tienen un papel importante en la recoleccin de alimentos vegetales, huevos insectos y pequeos anfibios y reptiles. El hombre recolector Los estudios tafonmicos parecen suministrar pruebas de que los primeros homos eran omnvoros oportunistas con una dieta mixta pero predominantemente vegetal, segn muestran estudios de microscopa de piezas dentales, filos de instrumentos etc. Una crtica radical a las ideas de la caza, e incluso al carroeo, como motor evolutivo de los homnidos se debe a Clifford Jolly (1970). Plantea que una parte considerable de la dieta de los homnidos debi estar constituida por las semillas de las hierbas y plantas anuales de la sabana, que todava suponen el grueso de las caloras de los homnidos actuales. Jolly no niega que la dieta de protenas animales haya tenido su importancia en la filognesis de los homnidos, y supone que una segunda fase en su evolucin introduce de hecho ese tipo de alimentos. Pero las semillas continuaran siendo de gran importancia y, de hecho, tanto las conquistas culturales como los progresos sociales podran verse en relacin con los hbitos recolectores. 13

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Pero el anlisis de Stahl (1984) acerca de la dieta en condiciones previas al uso del fuego supone un argumento contrario a una gran dependencia de la alimentacin vegetal. Considera que los homnidos mientras no dispusiesen de tcnicas de transformacin como la coccin, debieron depender de otras fuentes de protenas y caloras como son las de origen animal. Sin embargo determinados vegetales de la sabana deban ser transformados por el calor para ser consumidos, por lo que antes del dominio del fuego deberan utilizarse otras fuentes proteicas como las crnicas. Hawkes y colaboradores (1997) han elaborado una teora acerca de la importancia de esas labores de recoleccin para la prolongacin de la vida de las hembras de la especie humana ms all de la menopausia, la hiptesis abuela, toda vez que la tasa de recoleccin ms alta corresponde a las mujeres que no tienen ya su cuidado a los nios. Caza o carroeo? Al alternativa carroeo/cazador es importante de cara a entender la forma de adaptacin de Homo habilis a su entorno, pero no se trata de una dicotoma excluyente. Al fin y al cabo se trata de algo comprendido en el concepto de omnvoro oportunista. En realidad lo que se est discutiendo es la forma como habran obtenido esos homnidos las piezas de animales grandes cuyos restos aparecen asociados a instrumentos de piedra. Las pruebas paleontolgicas no son definitivas. La presencia simultnea de huesos y piedras, tenida en un principio por una prueba firme de que los homnidos transportaban a ese lugar grandes piezas de animales para consumirlas all, ha ido perdiendo fuerza con el paso del tiempo en algunos casos. Tres modelos posibles han sido desarrollados por Bunn y Kroll (1986): 1. Segn las marcas halladas en centenares de huesos en Kobi Fora los Homo eran capaces de desmembrar carcasas desde hace 2.000.000 de aos. 2. Puede que lo nico que aprovecharan fueran pieles y tendones y no estaban interesados en la carne. 3. Los homnidos eran el ltimo estadio del carroeo despus de los predadores y los animales carroeros a los que disputaran los restos. 4. Los primeros homnidos constructores de instrumentos lticos pudieron cazar piezas de tamao medio. 5.4 DIETA Y ALIMENTACIN CAP 4, 7 Y 10 Harris indica distintas fuentes de evidencia acerca de la dieta de los homnidos: el registro fsil sobre todo los dientes-, las herramientas y tiles conservados, la comparacin con la dieta de otros primates y las analogas que pueden establecerse con las sociedades modernas de cazadores-recolectores. Comparamos los primates ms cercanos a nuestra especie: los chimpancs. Los chimpancs son omnvoros oportunistas, se alimentan en una proporcin muy alta (94%) de hojas y frutos, pero no desprecian la carroa ni pierden oportunidades que tienen de cazar animales pequeos incluidos monos. Tobias y Elizabeth Vrba sostienen la hiptesis de un cambio vegetacional en frica lleva a la divisin de los homnidos en dos: los Paranthropus especializados en una alimentacin basada en materiales vegetales duros, y el de los Homo, con un incremento notable de la dieta carnvora. As, dieta carnvora se asocia con sabanas abiertas y construccin y uso de instrumentos lticos. El estudio de Grine acerca de las marcas de desgaste de los dientes debidas a las dietas proporciona una evidencia directa acerca de los hbitos alimenticios de australopitecinos robustos y grciles. Examinando bajo microscopio las estras que se producen en los dientes y comparndolas con la de los primates actuales, obtuvo como resultado la presencia de una dieta diferente en Paranthropus y Australopithecus. Los Australopithecus robustos masticaban alimentos ms duros que los que formaban parte de la dieta de los grciles. 14

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Pruebas de la posible dieta de los homnidos. 1. Los estudios tafonmicos del registro fsil muestran que los primeros homnidos debieron ser omnvoros oportunistas. Se han encontrado en los huesos por estudio de Carbono13 que es segura la fuente de protenas animales. 2. Probablemente los primeros homnidos, de acuerdo con la forma de los molares y el gran grosor del esmalte debieron ser vegetarianos de plantas leosas propias de la sabana, sobre todo los Paranthropus. 3. Los estudios comparativos con tribus actuales muy primitivas (por ejemplo las tribus Hazda de Tanzania, cazadores-recolectores) muestran que pudieron recolectarse tubrculos de los que son muy ricas las sabanas africanas. 4. Los primates ms cercanos a nosotros en el rbol cladognico, los chimpancs, son omnvoros oportunistas y comen vegetales sobre todo (90%) pero adems son carroeros, insectvoros, y cazan animales pequeos, incluso otros monos. 5. La alimentacin crnica de los Paranthropus est por ver, pues aunque pudieran utilizar instrumentos, estos serviran para manipular vegetales duros. 6. Un aumento de cerebracin, exige una gran cantidad de energa calrica, difcilmente proporcionada slo por vegetales. Por otra parte la dieta vegetal exige un gran intestino que demandara mucha energa y esto competira con la cerebracin. Por eso la dieta crnica que necesita menos intestino sera ms adecuada para animales con gran cerebracin y por ende gran consumo cerebral energtico. Conclusiones. 1. Los Australopitecinos debieron ser fundamentalmente vegetarianos folivoros de vegetales blandos. 2. Los Paranthropos basaran su dieta en vegetales gruesos: tallos, semillas, y tubrculos. Pudieron complementar una pequea parte de la dieta con el carroeo pero es poco probable. 3. Los Homo Habilis y los del grado erectus mantendran una gran parte de su dieta con vegetales quiz aadiendo la recoleccin de tubrculos. Adems, seran carroeros de animales muertos espontneamente o cazados por predadores como el tigre dientes de sable, partiendo los huesos con instrumentos lticos para obtener el tutano y descarnando restos crnicos con hachas de mano y raederas. El fuego se debi utilizar desde hace 500.000 aos (se han encontrado restos fsiles modificados por el fuego), para la coccin de diversos alimentos. 4. Los Neandertales y los Homo Sapiens pudieron ser carroeros y cazadores alternando de acuerdo con sus posibilidades ambas prcticas. Los huesos humanos con seales inequvocas de descarnado hallados en Atapuerca son prueba de canibalismo, pero no se sabe si era un canibalismo ritual, ocasional como ha sucedido en los tiempos modernos en caso de gran apuro alimenticio, o prctica habitual. Esto es ms que improbable ya que los estudios tafonmicos de los huesos humanos no han probado la muerte violenta por armas lticas durante el Paleoltico propio de las sociedades cazadoras-recolectoras. 5.5 EL LENGUAJE. CAP 9 Y 10 CCA Y RG 5.4

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La gran transformacin cognitiva que tiene su indicio ms claro en la explosin artstica del Paleoltico Superior debi incluir otras capacidades de enorme importancia para la adaptacin de nuestros antepasados y, as, son varios los modelos que han establecido secuencias de co-evolucin de las manufacturas culturales y las posibilidades comunicativas desde la perspectiva de la paleontologa y de la sociobiologa se ofrecen una interesante hiptesis que relaciona no la secuencia cultural en general sino el propio origen del arte con el origen del lenguaje. El dibujo necesita cierta comunicacin previa y luego ese dibujo transforma la comunicacin en lenguaje. Actividad energtica y masa cerebral. 1. La actividad cerebral: manipulacin del medio, lenguaje, simbolismo, decisiones, etc implica un gran aumento de consumo energtico. 2. Los animales muy encefalizados necesitan una mayor energa, que en el caso de los mamferos no poda ser proporcionada slo por vegetales. 3. Los mecanismos adaptativos necesarios para soportar una adecuada encefalizacin fueron: mayor consumo de carne y disminucin del tubo digestivo que es un gran consumidor de energa. Lateralizacin cerebral y cambios cualitativos cerebrales. 1. En los humanos, y probablemente en los homnidos el hemisferio cerebral izquierdo estara encargado de contener los sistemas neuronales propios de la habilidad manual y del lenguaje en los individuos diestros. En los zurdos sera lo contrario. 2. La destreza manual ira acompaada del desarrollo del lenguaje necesario para el aprendizaje. 3. En la historia de las habilidades hay dos momentos claves: uno los bifaces achelenses, que no slo presentan rasgos de utilidad, sino que debido a su simetra, el hallazgo de algn fsil marino a modo de adorno, y su morfologa hacen pensar en algn tipo de concesin esttica a la belleza del objeto. El otro momento es la eclosin artstica del Paleoltico Medio-Superior (40.000 aos) en que surgen las venus, el arte rupestre etc. 4. Este periodo de xtasis en la manifestacin artstica que incluye una expresin simblica tiene ms de 70.000 aos y sus causas no estn claras. Dos explicaciones se han dado: A) hubo un cambio estructural en el cerebro del Homo que convirti al artista del auriaciense en una rama anagentica de la especie Sapiens Sapiens. Desgraciadamente no hay pruebas fsiles ni tafonmicas de los crneos que hagan suponer que estas calotas contenedoras del encfalo eran diferentes a las de los Homo Sapiens que salieron de frica 200.000 aos antes. B) La habitacin de cavernas supuso el comienzo de una vida con menos sobresaltos y quiz el nacimiento del ocio.

CAP 10. EL ORIGEN DEL LENGUAJE. El lenguaje es despus de la bipedestacin y la modificacin industrial del entorno una caracterstica diferencial de nuestra especie. Pero a la hora de intentar decir algo acerca de su evolucin son dos las certezas opuestas con las que nos topamos. La primera, que esa condicin de apomorfa hace que tengamos una seguridad absoluta de que se trata de un fenmeno que tuvo que evolucionar dentro del linaje humano. La comunicacin sonora de otros animales es diferente pues codifica informaciones muy precisas y simples (aviso de un predador, llamada a los padres, marcado de un territorio, amenaza, etc.) y no se ha desarrollado fuera de estas funciones en ningn animal no humano. La segunda, con las pruebas de que se dispone

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no hay claras evidencias de cmo se efectu la evolucin del lenguaje. En realidad todo son conjeturas, extrapolaciones, inducciones basadas en pruebas indirectas. Las ideas acerca del origen del lenguaje pueden comenzar con una referencia a Darwin. En Descent of Man de 1871, Darwin sostiene que si el lenguaje es un arte, como dicen los fillogos, entonces se trata de un arte muy peculiar porque, al revs de lo que sucede con las dems artes, el ser humano tiene una tendencia instintiva a hablar. Para l, no se puede inventar el lenguaje. La evolucin de la lengua humana tuvo lugar, poco a poco, siguiendo muchos grados sucesivos. En lo que respecta al origen del lenguaje resulta difcil ir mucho ms all del punto en el que lo dej Darwin al asegurarnos: (a) que se trata de una conducta instintiva y (b) cuya aparicin se debe a causas naturales. El porqu de las dificultades para poder progresar adecuadamente es fcil de entender. El lenguaje no se fosiliza. Pero tampoco lo hacen las estrategias para cazar, o las actividades carroeras, y las deducimos de manera indirecta a partir de ciertos indicios como son los tiles de piedra. Cabe recurrir a una artimaa semejante en el caso del lenguaje? Para ello examinaremos dos tipos de indicios que pueden dar cuenta, tal vez, de la comunicacin por medio del lenguaje: los indicios anatmicos y los indicios culturales. En el primer caso se trata de estructuras anatmicas que tienen alguna relacin con el lenguaje como son ciertas reas del cerebro o el conducto vocal de la parte superior de la laringe. En el segundo, se echa mano de las realizaciones culturales que pueden dar fe de la existencia de una conducta simblica. Las primeras evidencias son directas. En cuanto a las segundas, y en la medida en la que el lenguaje humano tiene un contenido de clara naturaleza simblica, cabe tomarlas tambin en consideracin. Un programa filosfico mnimo para la filognesis del lenguaje. Cualquier caso que podamos decir acerca de la evolucin del sistema comunicativo por excelencia de nuestra especie se ver afectada muy pronto por la idea que tengamos de lo que es el lenguaje humano. Si adoptamos una postura pragmtica y creemos que el lenguaje no es sino un elemento pragmtico de comunicacin y, por tanto las posibilidades de comunicarse dependen de la habilidad que nosotros o cualquier otro ser pueda adquirir en esas tareas, entonces tendr sentido rastrear en cualquier indicio una huella de su poder semntico, de su sentido simblico encamina do a transmitir a otros informaciones ace4rca de uno mismo o s u entorno. Si partimos de una conviccin distinta, la de que el lenguaje humano es una caracterstica propia slo de nuestra especie y necesita para desarrollarse de ciertas condiciones genticas que ningn otro animal posee, nuestro enfoque ser innatista y carecer de sentido al plantearse si otros primates pueden hablar porque les faltara para ello un componente esencia imposible de obtener mediante ningn tipo de aprendizaje. Slo la comunicacin humana podra ser llamada en pleno derecho lenguaje; los otros sistemas que podamos encontrar en tantsimos animales seran sin duda medios de transmisin de informacin, pero no lingsticos. A nuestro entender, el punto de partida mejor para logar algo as es la hiptesis chomskiana de la existencia de un bagaje gentico importante que convierte la capacidad de hablar en un patrimonio innato de nuestra especie. Nos encontramos ante la polisemia del trmino lenguaje. Si por tal se entiende cualquier tipo de comunicacin lo bastante informativa, no cabe duda alguna acerca de la existencia de un lenguaje muy desarrollado en los chimpancs y hasta en las abejas. Pero lo que plantea Chomsky es una cosa por completo diferente: un tipo especfico de comunicacin que permite generar mensajes de una manera virtualmente infinita, es decir, lo que en trminos cartesianos se llama lenguaje creador. Esa facultad especfica es innata, de la misma manera que es tambin innata la capacidad de producir e interpretar gestos o identificar rostros. Segn esto, es razonable suponer que el camino hacia el lenguaje humano es la suma de una serie muy diversa de aptitudes comunicativas cuya filognesis se extiende al menos dos millones de aos atrs. Siguiendo a Tobias (1997), hay que admitir que se habla con el cerebro. Existen bastantes evidencias de que es as. Pero el lenguaje humano no puede reducirse a un

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asunto de procesos neuronales genticamente controlados. El bagaje cultural de la lengua, es por otra parte, imprescindible para que el cerebro madure. Esa inslita unin de elementos innatos y adquiridos, que obran en retroalimentacin, en feed-back, es la responsable de la capacidad humana para poder desarrollar una lengua capaz de expresar un nmero infinito de frases. Una maduracin lenta y gradual de las capacidades cognitivas y un salto ltimo dado en nuestra especie, o quiz ya en los neandertales, en el que la disponibilidad de un aparato fonador muy preciso permite realizar enlaces fontico/semnticos de doble articulacin, es un esquema mnimo de la filognesis del lenguaje compatible con las propuestas chomskianas. En todos los casos cualquier propuesta referente a la filognesis del lenguaje humano tiene que resignarse a ser por el momento especulativa. La doble articulacin. A los efectos de evitar confusiones, repeticiones y precisiones intiles, llamaremos en exclusiva lenguaje a partir de ahora al de doble articulacin. La comunicacin humana, sea cual sea la lengua que elijamos, es de esa forma. El lenguaje de doble articulacin implica el establecer una correspondencia fontico/semntica entre las palabras entendidas como sonidos y las mismas palabras entendidas como significados. Una primera articulacin transforma series de sonidos simples, consonantes y vocales, en palabras; una segunda articulacin transforma series de palabras en frases, que son el resultado de la voluntad comunicativa. El lenguaje comparable con el humano necesita de la segunda articulacin. Las frases resultantes de la segunda articulacin permiten generar una cantidad virtualmente infinita de mensajes, con la particularidad de que cualquier ser humano puede pronunciar, gracias a la lengua, un mensaje nuevo que no haya sido enunciado nunca antes. Pues una de las primeras constataciones sorprendentes que pueden hacerse en el terreno del lenguaje acerca de la segunda articulacin es la de la existencia de reglas generales subyacentes a todas las lenguas como la necesidad de incluir sujetos y predicados en las frases- y de otras reglas particulares propias de cada una de ellas al estilo del orden del sujeto y el verbo en las oraciones interrogativas en ingles. La primera articulacin exige ciertas condiciones anatmicas del tracto vocal supralarngeo, la parte de la garganta que va desde el tramo ltimo de la laringe hasta la cavidad bucal, presentes slo en nuestra especie dentro de todos los primates. Como vemos, la primera y la segunda articulacin parecen depender, en primera instancia, de rganos diferentes. Si para vocalizar es preciso disponer de una laringe situada en una posicin baja, enlazar los fonemas que forman palabras segn reglas sintcticas precisas es un asunto en el que interviene el cerebro. Quiz pueda decirse algo acerca de la filognesis del lenguaje por medio del estudio de la evolucin de esas dos estructuras anatmicas. La filognesis del conducto vocal supralarngeo. No es banal plantearse cundo pudo pronunciar un homnido las vocales y, sobre tod, las consonantes de una manera parecida a como las pronunciamos nosotros. Ya hemos dicho que los chimpancs son incapaces de hacerlo, as que es prudente suponer que se trata de una capacidad adquirida durante la hominizacin pero en qu momento de sta? -Slo una laringe baja, alejada de la base del crneo, permite vocalizar. Esto conlleva la independencia del aparato fonador-respiratorio del deglutor (el esfago). Si se habla o respira no se puede hablar. Los neonatos pueden mamar y respirar al mismo tiempo por la situacin muy alta de su laringe es muy similar a la de los chimpancs. La laringe baja en el cuello en los humanos a los dos aos aproximadamente. -La clave paleontolgica para dilucidar si una laringe es baja es la angulacin que hay entre la base del crneo y la porcin posterior del maxilar superior. -La reconstruccin de la base del crneo ha mostrado que los australopitecinos tenan una laringe alta como los chimpancs (segn Laitman 1984)

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-El descenso larngeo comenzara en el Homo Erectus, precisamente el momento en que la capacidad craneal casi se duplica con respecto a los Paranthropos. -Krantz (1988) piensa que un descenso larngeo completo slo se realiz hace 40.000 aos (coincide con la explosin simblico-artstica del Paleoltico!), como una segunda fase en el proceso de evolucin de nuestra especie. La primera fase, hace 200.000 aos, habra modernizado el crneo, y de manera parcial, la laringe, dando lugar a una cavidad que supondra aproximadamente la mitad de la actual y permitira por tanto, una conducta vocal imperfecta. -El hallazgo en Kebara (Oriente Prximo) de un hueso hioides fosilizado (un hueso intermedio entre la laringe y la base del crneo que da lugar a gran parte de la musculatura lingual y larngea), perteneciente a un Homo Neandertalis puede asociarse a la conducta simblica de estos Homnidos (enterramientos y objetos de adorno). -La duplicacin del volumen cerebral en el Homo Erectus con respecto a sus predecesores y el desarrollo en los endocrneos de las reas de Wernike y Broca corrobora los hallazgos larngeos. -Ha habido dudas sobre si los Neandertales tuvieron una capacidad anatmica para desarrollar un lenguaje similar al de los humanos (capacidad craneal no les faltaba ya que tenan ms que los Homo actuales). La nuevas reconstrucciones del Hombre de la Chapelle demuestran que parece que si hubo angulacin basicraneal suficiente para hablar de una laringe baja. El hioides Neandertal de Kebara apoya esta tesis. Los ltimos hallazgos corroborando un Neandertal hablador son el hallazgo de crneos muy completos basi-angulados e hioides en la sima de los huesos de Atapuerca de 300.000 aos, lo que prueba que antes del Homo Sapiens ya se hablaba. La evolucin del cerebro. Los cerebros de todos los vertebrados siguen un esquema similar que aparece en los primeros momentos de su evolucin: una espina dorsal rudimentaria que se divide en circo partes, medula, cerebro posterior, cerebro medio y cerebro anterior, con la divisin a su vez de ste en diencfalo (tlamo e hipotlamo) y telencfalo (hemisferio cerebral). A lo largo de la filognesis posterior tan solo cambian los desarrollos relativos de esas regiones, sobre todo con la expansin de los centros olfatorios del telencfalo que darn lugar, en los mamferos, a la aparicin del neocrtex. Los mamferos ms primitivos se distinguen de los reptiles por la posesin de un crtex bien desarrollado, con diversas capas de neuronas. Una caracterstica general de todos los primates es el gran desarrollo alcanzado en el neocrtex. Pero el cerebro de los miembros de nuestra especie cuenta con un desarrollo muy acusado de las reas temporales y prefontales relacionadas, precisamente con el procesamiento de la comunicacin verbal y las tareas semnticas. Si se pudiese indicar, pues, como tuvo lugar esa evolucin, cabra sustentar en el punto slido del desarrollo de tales reas las especulaciones acerca del origen del lenguaje. Tobias, mediante el examen directo de los endocrneso de H. habilis en comparacin con los de A. africanus, Tobias detect no slo un desarrollo de las reas de Broca y Wernicke del hemisferio izquierdo, tenidas por responsables de una gran parte de los procesos cerebrales relacionados con el lenguaje, sino tambin un aumento del lbulo frontal que anticipara, sobre todo en el ejemplar de Koobi Fora, el incremento de volumen de esa zona en los homnidos del grado erectus. Lo que Tobias seala es un cambio estructural del cerebro que comienza ya en el A. africanus, con un indicio del desarrollo del rea de Broca, y que se encuentra muy avanzado en H. habilis. Lieberman sostiene que H. habilis tendra, en el mejor de los casos, un lenguaje que no era totalmente moderno. Las conclusiones de los autores indican que existen dos fronteras en la evolucin de la complejidad cerebral. La primera, la aparicin en Homo Habilis de una organizacin neurolgica esencialmente humana. La segunda, un continuo y rpido

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aumento del ndice de encefalizacin dentro del gnero Homo. Wynn sostiene, que las capacidades cognitivas dieron un salto brusco con Homo erectus, hasta el punto de atribuir a esa especie una capacidad para manejar datos diversos procedentes del medio, construyendo representaciones complejas del mundo. A modo de conclusin actualmente se sostiene que la evolucin del linaje humano implic un aumento en el tamao cerebral, pero no un desarrollo relativo del lbulo frontal que se supone que interviene en algunos procesos importantes para el lenguaje como son el pensamiento creativo, la planificacin de acciones futuras, la expresin artstica, o el anlisis semntico. Modelos especulativos acerca del origen del lenguaje. Un fenmenos de tanta importancia adaptativa como es el lenguaje humano, acerca de cuya filognesis existen tan pocas evidencias empricas, no podra dejar de ser interpretado de formas muy diversas proponiendo una multitud de modelos acerca de las causas y el sentido de su evolucin. Se trata, en su mayor parte de intentos de darle la vuelta al problema: si el lenguaje es hoy fuente de comunicacin, de expresin de emociones, de cohesin social, de entretenimiento, de bsqueda de pareja y de tantas cosas ms, por qu no cifrar en algunas de esas posibilidades la clave de su aparicin? G. Richards (1987) ha clasificado los modelos que l llama tericos en el sentido que tiene a veces ese trmino de hipottico o especulativo- distinguiendo entre teoras gestuales, sociales y cognitivas. La primera, tienen a Hewes como referencia obligada. El tipo de conexiones neuronales necesarias en las tareas de precisin como es la de construir herramientas lticas son parecidas a las que se utilizan en una comunicacin gestual. Pero la necesidad de emplear las manos en dos cosas diferentes a la vez construir y usar herramientas y comunicarse- habra servido de presin selectiva para la transferencia del lenguaje gestual al lenguaje vocal. La segunda, Sue Parker (1985), recuerda que la tesis que liga lenguaje a manipulacin social fue ya una de las preferidas de la sociobiologa, aunque la autora entiende que la comunicacin lingstica no sera necesaria hasta que las actividades de caza del Homo erectus introdujeron problemas insalvables de otra forma. Para las actividades sociales relacionadas con el hecho de compartir comida se bastara un protolenguaje gestual. Un punto de vista diferente, pero de cariz social tambin, es el de Jonas y Jonas (1973) al sostener que el lenguaje comenz como una forma de relacin entre la madre y los hijos, con lo que tiene un fuerte componente de gnero. Su uso como sistema de comunicacin sera un subproducto posterior. El mayor o menor existo de los modelos especulativos sobre el porqu del origen del lenguaje depende de la idea que se tenga acerca de cmo fue la evolucin humana y cules fueron sus claves. No obstante, los distintos autores que han enunciado hiptesis al respecto suelen buscar rastros, aun cuando sean indirectos, de la conducta lingstica. Vamos a examinar algunos. Tamao del cuerpo y tamao del cerebro. Cabe imaginar algn indicio capaz de servir como prueba del momento en que aparece el lenguaje a lo largo del proceso de la filognesis humana? Una respuesta afirmativa puede fundarse en la presencia de herramientas fabricadas con un cierto grado de complejidad. Pero cuando se trata de entender la expresin simblica de los elementos culturales es fcil caer en argumentos circulares, sosteniendo que para fabricar instrumentos como los musterienses, y quiz, los achelenses es preciso contar con una capacidad cognitiva de apreciacin esttica y con unos medios de comunicacin muy desarrollados, a la vez que se quiere demostrar la existencia de esas capacidades por la huella que dejan en los tiles construidos. Una solucin que parece llevarnos a las evidencias ms slidas en este terreno es la que correlaciona el incremento de las capacidades cognitivas necesarias para el lenguaje con el crecimiento del crneo. Que el tamao craneal sigue una lnea creciente a lo largo del linaje humano es indudable. Pero que eso refleje un incremento necesario

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de la complejidad cognitiva resulta ms difcil de defender. El aumento de la capacidad craneal puede ser, por tanto, un buen indicio acerca de la aparicin de capacidades cognitivas nuevas. Sobre todo si tenemos en cuenta lo caro que es, en trminos metablicos, un rgano como el cerebro. El hecho de la encefalizacin creciente no es el nico fenmeno notorio que pueda detectarse en la filognesis de los homnidos. Adems del aumento de tamao relativo, que es una cuestin en esencia cuantitativa, se producen tambin cambios en la organizacin que podramos llamar cualitativos siendo el ms importante la lateralizacin. Los costes del cerebro. Cualquier hiptesis acerca del origen de la encefalizacin creciente debe tomar en cuenta las necesidades metablicas. El tejido cerebral consume una cantidad muy grande de oxgeno y glucosa, y lo hace de manera continua, al margen de los estados fsicos o mentales del individuo. En el ser humano las necesidades metablicas del cerebro se disparan. Se apunta como nica salida para la demanda metablica del cerebro en el gnero Homo la de un cabio de dieta hacia nutrientes de mayor rendimiento carne, en esencia. El intestino, junto con la denticin, son indicativos de la dieta de alta calidad de los humanos.

Lenguaje y lateralizacin cerebral. El hecho de la encefalizacin creciente no es el nico fenmeno notorio que puede detectarse en la filognesis de los homnidos. Adems del aumento de tamao relativo, que es una cuestin en esencia cuantitativa, se producen tambin cambios en la organizacin a los que podramos llamar cualitativos y de los que el ms notorio es la lateralizacin. sta supone una quiebra de la asimetra bsica de los dos hemisferios cerebrales. Su ejemplo ms conocido se refiere a los centros de control de lenguaje que, en el ser humano moderno, estn lateralizados; excepto en el caso de algunos individuos zurdos, se encuentran en el hemisferio cerebral izquierdo. La lateralizacin podra tener que ver con los mecanismos cognitivos relacionados con la comunicacin oral, es decir, con la asimetra cerebral que aparece al desarrollarse las reas lingsticas y cuyas consecuencias respecto del control motor llevan al uso preferente de la mano derecha. Una mente o dos en los humanos modernos? Hemos hablado ya de la aparicin del pensamiento simblico al tratar la cultura musteriense. Si hay algn indicio que nos puede proporcionar pistas acerca del lenguaje es, a ciencia cierta, el de los smbolos. La relacin existente entre pensamiento y lenguaje resulta indudable: un elevado grado de simbologa supone un apoye firme a la presencia de un lenguaje como el nuestro, con la escritura como ltimo y ms obvio ejemplo. Pero cmo se adquiri esa alta capacidad de simbolizar? Antes mencionbamos que dos diferentes interpretaciones se disputan la descripcin del proceso. Una de ellas entiende que el simbolismo expresado mediante la realizacin de obras artsticas se desarrolla de manera gradual a partir de los bifaces achelenses; la otra ve en la aparicin del arte un fenmeno explosivo con no ms de 30 40 mil aos de antigedad. La posibilidad apuntada de sacar conclusiones acerca de la actividad mental mediante el examen de los objetos manufacturados puede ser de cierta ayuda. Si en un momento determinado de la historia de nuestro linaje aparecen objetos con un contenido simblico muy alto, las capacidades cognitivas necesarias para llevarlos a cabo no parece que puedan alejarse mucho de las que se necesiten para el habla. Acerca de la evolucin de la sensibilidad artstica se ha mencionado que uno de los mayores enigmas con los que nos enfrentamos, por lo que hace a la evolucin de la mente capaz de expresarse de manera altamente simblica, es el del trecho

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considerable de tiempo que transcurre entre la aparicin de los seres humanos de aspecto moderno en frica del Este, hace mas de 100.000 aos, y la explosin del arte del Paleoltico Superior en Europa, que no se puede documentar mucho ms all de unos 30.000 aos atrs. Con la aparicin del ser humano de aspecto moderno se habra producido lo que Calvin (1994) llama un salto cuntico en rapidez de comprensin y previsin, un salto relacionado con las ventajas que significa el lengua de doble articulacin. RG CAP 5.4. : UN MODELO ONTOGNICO PARA LA EVOLUCIN DEL LENGUAJE. Se quiere mostrar una propuesta terica que sita a la historia de la vida y su ciclo como un proceso agente en la evolucin de la facultad del lenguaje. Ontogenia de las capacidades comunicativas humanas. Parte del crecimiento del crneo y del cerebro ha sido diferido al perodo postnatal, incrementando la dependencia y la necesidad de cuidado en esta etapa. Gracias a esto se han ampliado las oportunidades para el aprendizaje social, vocal y lxico. La ontogenia humana es larga no slo por el tiempo que lleva el crecimiento del un cerebro grande y complejo sino por lo que se tarde en adquirir las complejas destrezas sociales necesarias para ser un miembro competente en la sociedad. El reconocimiento temprano de caras y voces, la capacidad de imitar expresiones faciales, la sonrisa social, el seguimiento de la mirada, apuntar sealando con el dedo, la atencin compartida, la expresin de emociones y necesidades mediante el llanto y los gesto, y por fin, el balbuceo, son los principales rasgos comunicativos que muestran los bebs y nios en el desarrollo anterior al habla. La sonrisa social suele aparecer alrededor de los 2/3 meses o incluso antes y es una expresin social tpicamente humana. A pesar de su variacin cultural en cuanto a intensidad y contextos de ocurrencia, es un rasgo de expresin social universal en nuestra especie, interpretado como indicio de amistad/benevolencia y alegra y que aparece ontogenticamente alrededor del mismo tiempo. La sonrisa social y el llanto son especficamente humanos como sistemas de expresin de las emociones, en relacin a estrategias adaptativas y de supervivencia de nuestra especie, dirigidas a reclamar el cuidado de los padres en la larga ontogenia humana. El llanto vara en relacin al contenido que expresa y a las posibilidades de satisfaccin de ciertas necesidades: se distinguen entre 5 clases de comunicacin sonora por llanto, segn intensidad, duracin y frecuencia acstica: de contacto, al despertar o sentirse solo, de hambre, de sueo de enfado, de satisfaccin y bienestar. Hacia los 4 5 meses, comienza el balbuceo en los bebs, aunque la distincin entre fonemas es anterior. A los 6 meses reconocen algunas palabras, frases estereotipadas y son capaces de ciertas reorganizaciones fonticas. A los 7 meses alternan movimientos de la mandbula mientras producen ciertos fonemas produciendo tambin slabas bien formadas. Los nios enfocan su parloteo hacia la fontica de la lengua que les rodea, perdiendo progresivamente la habilidad de producir otros fonemas de otros sistemas fonticos, realizando un cerramiento operacional hacia otras posibilidades, lo que tendr consecuencias futuras para el reconocimiento grupal en aquellas comunidades que practican la inclusin lingstica como marca de pertenencia grupal. Hacia los dos aos y medio o tres se produce una explosin lingstica. Esta emergencia es tambin el resultado de la dinmica global de muchos procesos anteriores, como la socializacin dialgica. Ya antes se ha ido desarrollando una teora de lamente y de la intencionalidad, descentramiento imprescindible para la toma de la perspectiva del otro. El habla informativa aumenta, incrementndose el desplazamiento, la capacidad de hablar de cosas no presentes. En la ltima etapa de la infancia va apareciendo poco a poco la capacidad de contar cosas para atraer, persuadir, compartir

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y competir con los dems. Comienzan los juegos verbales con los iguales, progresando hacia cierta creatividad lingstica que se desarrollar ms adelante en la etapa juvenil. En la etapa juvenil la capacidad respiratoria en el habla as como la fluidez aumentan. En esta fase juvenil se aprenden las reglas para el uso apropiado, atractivo, persuasivo del lenguaje, que ser tan til y valorado en la adolescencia. Se mejora la narrativa y la cualidad del discurso extendido, ponindose los cimientos para el uso pragmtico avanzado tpico de la adolescencia. Los duelos verbales entre chicos comienzan en esta etapa. El lenguaje en la adolescencia ve incrementar y diversificar el vocabulario, introducindose frases idiomticas, jergas propias. Una fuerte afiliacin local tiende a propiciar su identidad social y personal. Una manera de sealar esta afiliacin e incrementar su autonoma es mediante marcas lingsticas, particularmente fonticas y vocales, contribuyendo, generacin tras generacin, a la evolucin de la lengua propia. En la adolescencia aumenta notablemente el habla de contenido social, se desarrolla y consolidad la capacidad de inferir las intenciones del otro a partir de sus expresiones de habla, y sobre todo, la dimensin preformativa y pragmtica del lenguaje. Se aprende/ejercita un dominio del lenguaje como herramienta social. Las destrezas performativas iniciadas y mejoradas progresivamente durante la niez y la juventud contribuirn a la competicin/cooperacin intra-sexual y a la seleccin epigmica, reforzando capacidades previas. Se muestran habilidades desarrolladas para el chiste, el sarcasmo, la irona, la negociacin, la persuasin, la improvisacin, el ingenio, la creatividad. Al final de la adolescencia tanto chicos como chicas tienen parecido dominio de la estructura y contenidos del lenguaje, pero el aspecto preformativo del habla es diferente. Un modelo ontogentico para la evolucin del lenguaje. Siguiendo el modelo de cambio evolutivo fe Gottlieb, Locke y Bogin proponen explicar la evolucin del lenguaje a partir de co-ontogenias heterocrnicas y cambios sucesivos que involucraran en distintos lugares y momentos tantos aspectos ecolgicos, anatmicos y fisiolgicos, psicolgicos y socioculturales. La idea bsica es que si conocemos la evolucin de la ontogenia humana a lo largo del perodo de hominizacin, podramos saber algo ms sobre la evolucin del lenguaje, en cuanto que esta aproximacin proporcionara nuevos tipos de evidencias. No sera hasta la aparicin de la niez, y luego, ms tardamente, la adolescencia, cuando el comportamiento vocal se instalara y desarrollara en un contexto social ms amplio que el del microentorno familiar y prximo. Importantes aspectos de la ejecucin y construccin del lenguaje no se desarrollaran hasta que apareciera evolutivamente la adolescencia, cuando diversos aspectos relacionados con el habla, la voz, el lxico, la estructura y las reglas de uso se entretejieran entre s para dar lugar a ese fenmenos complejo que es lo que algunos denominan facultad del lenguaje. En resumen, el proceso de evolucin del lenguaje habra tenido en el alargamiento de la infancia de los homnidos hace dos millones de aos un salto sin precedentes. La comunicacin y el lenguaje de los homnidos, hasta el humano moderno, habran coevolucionado con las transformaciones acaecidas en el ciclo de vida y los cambios tecnosociales y cognitivos implicados en ellas. Aunque la reorganizacin progresiva de la ontogenia no tuviera relacin directa con la evolucin del lenguaje, sta podra haberse producido como resultado emergente de los cambios en el ciclo de vida, que permitiran una interaccin vocal y verbal mayor y ms compleja a la vez que una socializacin intensificada y expandida en el tiempo y mayores oportunidades para la adquisicin de destrezas tecnosociales y cognitivas en el seno del grupo. El lenguaje mostrara una dinmica recursiva; aquellos comportamientos iniciales que favorecieron ulteriores desarrollos habran sido reforzados por estos ltimos.

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