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Lectores de editoriales, los primeros crticos lvaro Colomer "Cobran poco, ganan enemigos diariamente, trabajan en el anonimato y, sin

embargo, son los primeros responsables de cargar de buenos textos los anaqueles de las libreras. Los lectores de las editoriales son la cruz de la moneda, cuya cara son los crticos literarios." R.R.O. es un chaval de 24 aos que ha enviado el manuscrito de su novela a varias editoriales. Ha sido un ao de trabajo duro y solitario en el que ha volcado su ilusin y su dinero en el proyecto. Se ha devanado los sesos para encontrar la palabra exacta, expresar las ideas correctamente... La semana pasada recibi respuesta de dos editoriales: no les interesa. "No hay derecho -dice-. Mi novela es mejor que muchas de las ya publicadas, pero como no soy nadie... Estoy seguro de que ni se la han ledo". Aunque creerse un genio maltratado le consuele, se equivoca. Actualmente, se puede afirmar que todos los manuscritos enviados a editoriales medianamente serias son ledos. Otro asunto es saber por quin. Cada editorial cuenta con un comit de lectura encargado de hacer una primera criba del material recibido. Por unas siete mil pesetas el libro, los lectores deben valorar la calidad literaria y comercial del producto que tienen delante. Son profesores, crticos, fillogos o profesionales amantes de las letras. Necesitan ser intuitivos, objetivos, severos, confiar en su propio criterio y, como sentencia R.R., lector de la editorial Lengua de Trapo y de Plaza y Jans, "tener muchsima paciencia, sillones cmodos, poca vida social y unas necesidades econmicas mnimas. Adems, mucha modestia. Un lector no tiene que expresarse a s mismo en un informe, sino que debe explicar un libro a alguien que no lo ha ledo". R.H., lectora de Debate, aade: "Y saber leer, que no es tan fcil". Tras analizar un manuscrito, el lector realiza un breve informe donde resume el argumento del libro, valora su calidad literaria, lo engloba en un gnero, punta su originalidad y lo sitia dentro de la lnea editorial de la empresa. Este ltimo punto es clave: antes de enviar un texto, el aspirante a escritor debe conocer las colecciones y el mercado al que se dirige la editorial. Si el informe es positivo, se entrar en un proceso de lecturas cruzadas para contrastar opiniones y, al final, el editor decidir si lee l mismo el texto. "A m me puede interesar un lector que lea mal porque me orienta", dice C.B. editor de Debate, para quien la sintona editor-lector es la clave. Pese a todo, muchos manuscritos son desechados tras una lectura sesgada. Con veinte o treinta pginas se puede percibir perfectamente la calidad del texto que ha llegado a la editorial. Pero R., nuestro escritor bisoo, desconfa de las editoriales. Muchas son las ancdotas capaces de desacreditar el ingrato trabajo de los lectores. Juegos de la edad tarda, de Luis Landero, fue rechazado varias veces antes de alcanzar su merecida fama. Y ni que hablar del camino recorrido por Cien aos de soledad. Porque, aparte de lectores, estos profesionales son humanos y, como tales, pueden cometer errores. Es ms morboso, y ms fcil, contar los fallos que los aciertos. "Cuando era ms ingenuo, entregaba una copia de los informes a los escritores -afirma J.H., editor de Lengua de Trapo-, pero los lectores lo saban y los escriban con menos frescura".

Maneras de decir "no" Hacia los aos setenta, la escritora Marguerite Durs mand a su editor francs una novela que l mismo haba publicado aos atrs. Durs haba cambiado el ttulo y firmaba con seudnimo. La novela fue rechazada. Tambin a Doris Lessing le fue devuelta una novela con seudnimo. Inmediatamente despus de reconocer su autora, el libro sali a la venta. Aunque la mayora de editores reconocen mirar los datos del escritor, tanto por cazar talentos como por asegurar ventas, los lectores evitan hacerlo.

Los manuscritos enviados siempre van acompaados de una carta donde el escritor, en cuatro lneas, debe presentarse. Ahora est de moda enviar una foto junto al manuscrito y tambin firmar con seudnimo. "Hay escritores que presentan manuscritos con las portadas llenas de dibujitos y esas cosas. Slo con la presentacin ya sabes si contiene tonteras o literatura", afirma C.B. E.Q., lectora de cinco editoriales, recuerda una carta en la que la madre del aspirante detallaba la depresin en la que estaba sumido su hijo por culpa de la novela. Para evitar este tipo de presiones, as como amiguismos o represalias -que las ha habido-, los cribadores editoriales suelen trabajar desde el anonimato. Aproximadamente un mes despus de recibir la obra, el editor responder al impaciente escritor. Pueden ocurrir tres cosas: la primera es que la novela sea cortsmente rechazada. R.R., que aparte de ser lector acaba de publicar su tercera novela, La frmula Omega, dice: "Odio las cartas de rechazo que comienzan: Independientemente de la calidad de la obra... He recibido muchas y siempre he pensado: Coo!, entonces, de qu se trata, si no es precisamente de la calidad de la obra?". Los editores saben que estn rechazando proyectos cargados de ilusin, por lo que tratan de ser sutiles. La segunda posibilidad, algo ms complicada, es que se decida no publicar esa novela, pero se muestre un sincero inters por un autor an verde que promete madurar. La tercera, lejana y casi onrica, es que un montn de meses despus se publique la obra. Es posible, adems, que el editor recomiende hacer algunos cambios en la novela, aunque la ltima palabra siempre la tiene el escritor. Por otro lado, existen editoriales que promueven la autoedicin y afirman que tambin poseen un comit de lectores. Por lo general es falso, pero el escritor que paga prefiere crerselo. Espaa est a la cabeza mundial en cuanto a la produccin de libros. Unos cincuenta mil nuevos ttulos aparecen en nuestras libreras anualmente. De esa cantidad, diez mil son literarias. No es que cada editorial publique muchos libros, sino que en Espaa hay muchas editoriales y es difcil que una buena obra pase desapercibida. Quin crea que los cuatro grandes nombres del sector acaparan el grueso de la publicacin peninsular es un error. Ciertamente, todo proyecto de escritor debe apuntar a las editoriales ms importantes, pero, descartadas stas, hay que bajar el listn. Muchos de los llamados autores revelacin fueron primero rechazados por los popes de la edicin, pero respaldados por pequeos empresarios del mundillo. Valgan como ejemplo Juan Manuel de Prada, Antonio lamo o Juan Bonilla. La cantidad de libros publicados nos da una idea de los libros rechazados. Por ejemplo, de unas cuatrocientas novelas recibidas anualmente por una editorial, se publican unas cincuenta. Para seleccionar las obras que han de ver la luz, las pestaas de los lectores estn ms que quemadas. En la actualidad, M. A. L., traductor, crtico y lector, ha abandonado los manuscritos porque "creo que hay que descansar para no perder los propios referentes". E.Q. se recicla de otra manera: "se lee mucha porquera. Para no perder el criterio, releo mis clsicos de vez en cuando". Una ancdota escalofriante para los nveles es el rumor que afirma que Patrick Sskind escribi su propia novela basndose en la idea de un escritor rechazado: as naci El perfume. Desconfiar del resto de escritores y dems monstruos relacionados con la literatura es algo usual entre los aspirantes. Para evitarlo muchos envan su manuscrito con el copyright e, incluso, con el mismsimo contrato listo para ser firmado. Para la mayora de lectores eso es una fantasa propia del escritor frustrado. Las palabras de R.R. son contundentes: "Odio la perversin del razonamiento que conduce a pensar: como no me hacen caso, seal inequvoca de que soy un genio". Nada ms alejado de la realidad.

Algunos consejos a los escritores 1) Visitar una librera y hacer un cuadro que recoja la lnea de cada editorial y de sus diferentes colecciones. Seleccionar cuidadosamente dnde podra encajar el libro. No perder tiempo, dinero y esperanzas con las otras.

2) Redactar una carta de presentacin escueta: los datos personales y un breve currculum son suficiente. No explicar la vida y milagros ni defender o ensalzar la obra y, sobre todo, no hacer la pelota. La carta de presentacin no es otra novela. 3) Cuidar la presentacin del manuscrito, facilitar la lectura y tener en cuenta que se valora el contenido, no el continente. 4) Enviar el texto a las editoriales importantes y, si no hay suerte, ir bajando el listn. Contando las editoriales pequeas, Espaa ofrece muchsimas posibilidades. 5) Esperar. La respuesta suele tardar entre quince das y un mes. Si se retrasa, llamar. 6) Solicitar una copia del informe. Seguramente le ser denegada, pero intntelo. 7) Seguir enviando la novela. Algn editor recomienda cambiar el ttulo y el nombre (un seudnimo sirve) y enviarla de nuevo a la editorial que la rechaz, porque el factor suerte juega un papel importante.

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