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UNIVERSIDAD AUTNOMA DEL ESTADO DE MORELOS

FACULTAD DE HUMANIDADES DEPARTAMENTO DE ANTROPOLOGA SOCIAL

ESTRUCTURA Y FUNCIONAMIENTO DE UNA CADENA DE PRODUCCIN Y DISTRIBUCIN. El caso del ejote en Tenango, Morelos

TESIS
QUE PARA OBTENER EL TTULO DE: LICENCIADA EN ANTROPOLOGA SOCIAL PRESENTA:

KRIS NATALIA GMEZ RODRGUEZ

DIRECTORA: DRA. KIM SNCHEZ SALDAA

CUERNAVACA MORELOS

JUNIO 2008

GRACIAS A la gente que trabaja en el ejote por tomarse el tiempo de explicarme. A Pedro Pliego y familia por abrirme camino. A Kim por darme la oportunidad de aprender a querer esta disciplina. A mi mam por animarme a seguir. A mi pap por apoyarme todo este tiempo. A Christian por acompaarme en los desvelos. A los doctores Gabriel Izard, Patricia Moctezuma, Carlos Y. Flores y Elsa Guzmn por sus comentarios.

ndice
Introduccin.... 5 Justificacin Objetivos Estrategias de investigacin Organizacin del trabajo 1. Antecedentes tericos y metodolgicos.. 10 1.1 Los sistemas de comercializacin y abasto vistos desde la perspectiva antropolgica 1.2 Cadenas de productos agropecuarios. Algunos estudios de caso 1.3 Intermediarios comerciales 1.4 Algunas reflexiones finales 2. Notas sobre el cultivo del ejote y su escenario en Morelos... 33 2.1 La produccin en Morelos y en Mxico 2.2 Expansin de la produccin en Morelos y las Nuevas zonas ejoteras 2.3 Tenango: ejemplo de la formacin del escenario actual

3. Los agentes en una cadena de produccin y distribucin. Quines son y qu hacen.. 55 3.1 Productores 3.2 Cortadores 3.3 Capitanes 3.4 Choferes 3.5 Intermediarios Comerciales 3.6 Comerciantes Mayoristas y Empacadoras 3.7 Resumiendo puntos de inters

4. Apuntes finales... 90 4.1 Sobre la estructura organizativa y del funcionamiento

4.2 Importancia de lo personal, las redes sociales, los saberes y los mecanismos de intercambio y/o reciprocidad 4.3 El papel del intermediario comercial

Bibliografa... 106

Introduccin

Inicialmente el objetivo de realizar un estudio sobre una cadena de produccin y distribucin naci del inters de descubrir el funcionamiento de la misma en una comunidad del Oriente de Morelos: Tenango (Jantetelco). La realidad siempre es cambiante y distinta de lo que se plasma en papel, y aun cuando conservo la pregunta principal de esta tesis referida a esta comunidad, debo sealar que las nuevas dinmicas del funcionamiento de esta cadena observadas durante mis investigaciones no permiten referirme ya a la comunidad, sino a la zona Oriente en general, por lo que la presentacin del caso de Tenango adquiere un carcter ilustrativo. Esta investigacin es un anlisis del papel de cada uno de los actores que participan en todas las fases de la cadena y de la serie de vnculos y relaciones sociales que forman y conservan para ser parte de la red y mantener coordinado y organizado el funcionamiento de la misma. Este trabajo se inscribe dentro del marco del proyecto interinstitucional La constitucin de territorios migratorios como espacios de articulacin de migrantes nacionales e internacionales (Clave de registro SEP-2003C0244249/A-1), financiado por CONACYT y a cargo de la Dra. Sara Lara. Dicho proyecto est a su vez bajo la responsabilidad de la Dra. Kim Snchez de la Universidad Autnoma del Estado de Morelos. Gracias a su invitacin es ahora que puedo presentar estos resultados.

Justificacin En una sociedad de mercado como en la que vivimos los intercambios comerciales son actividades constantes y presentes casi en cada parte de nuestra convivencia social. Las mercancas llegan a nuestras manos como consumidores finales despus de varios procesos (largos o no) de produccin, transportacin y comercializacin. Tal es el caso de los alimentos que da a da consumimos, como lo es la mercanca sobre la cual gira el objeto de estudio de nuestra tesis: el ejote. Los procesos y caminos recorridos por los productos que consumimos son desconocidos para la mayora de las personas, sin embargo

detrs de cada mercanca se esconde una serie de labores y tareas realizadas por distintos sujetos que comparten un fin comn: producir y vender su producto. Es por eso que en este trabajo presento una investigacin sobre cadenas de mercancas, especficamente de un producto agrcola, con el objetivo de describir cmo se ha conformado una cadena de produccin y distribucin del producto, cules son los actores principales de este proceso, cmo se relacionan y qu vnculos se generan entre los agentes. En particular se escogi el ejote debido a que esta hortaliza ocupa un lugar importante en la produccin agrcola de Morelos. De manera preliminar cabe mencionar que es indiscutible la relevancia nacional que tiene el ejote por su volumen de produccin, siendo adems que desde el ao 2000 Morelos pas de ocupar el tercer al primer lugar en cuanto a extensin de superficie cultivada. En buena cuenta por ello, el ejote figura ahora entre los diez principales productos que contribuyen al valor agrcola del estado. El impacto social de estos hechos es mltiple y, en las condiciones de la estructura rural de la entidad, representa un nmero significativo de ejidatarios y pequeos propietarios dedicados a producir esta hortaliza y buscar los canales ms adecuados para comercializarlo. Si a ello sumamos que esta actividad se encuentra concentrada en unos pocos municipios al oriente de Morelos, se puede deducir la importancia socioeconmica regional y local que puede alcanzar. Cabe sealar adems la alta participacin de actores extrarregionales que tambin se ocupan en las labores de produccin y comercializacin de esta hortaliza durante la poca de cosecha: desde los jornaleros agrcolas migrantes que acuden a pizcar los frutos, hasta los grandes mayoristas de las centrales de abasto que buscan acaparar el mejor producto y el mayor nmero de huertas. Los estudios de Kim Snchez (1996, 2006) en los noventa mostraban las principales caractersticas de este sistema en la comunidad de Tenextepango, Ayala, la cual era el centro gravitatorio de la zona tradicional productora y de sus vnculos con el exterior. Sin embargo, este escenario ha tenido cambios y reacomodos en aos recientes, ya que el incremento de la produccin ejotera 6

ha significado la ampliacin del radio de influencia de ese cultivo y de distintos actores involucrados. Nuestros acercamientos preliminares a la regin parecan indicar que paralelo a Tenextepango haba surgido otro centro de operaciones en Tenango, una comunidad limtrofe con el estado de Puebla. Suponiendo una reciente creacin y su visible nexo con capitales comerciales poblanos, surgieron varias inquietudes que se fueron acotando hasta formular una pregunta central que puede resumirse as: Cmo funciona y se articula el proceso de produccin-distribucin del ejote en la comunidad de Tenango, municipio de Jantetelco, Morelos?

Objetivos Objetivo general: Describir el papel que posee cada actor (productores, intermediarios, mayoristas, transportistas, etc.) en la organizacin de la produccin y distribucin del ejote.

Objetivos especficos: 1. Investigar mediante qu estrategias se establecen los vnculos entre los agentes participantes. 2. Analizar las implicaciones que tiene la comercializacin hacia Puebla y la exportacin del producto en la organizacin de la cadena.

Estrategias de investigacin Este trabajo fue realizado durante la temporada de cosecha 2006-2007 del ejote en la zona oriente de Morelos, aproximadamente de septiembre de 2006 a mayo de 2007. Dado que yo no tena ninguna relacin con la cadena y me era por completo desconocido su funcionamiento y sus participantes, fue gracias a un primer contacto con un intermediario de Tenango (con quien la Dra. Kim me present) que pude iniciar mis investigaciones.

A partir de las primeras visitas exploratorias en que tuve oportunidad de conocer a ms gente involucrada en la produccin y comercializacin del ejote en la zona, inici una serie de entrevistas con productores, capitanes, choferes, encargados y mayoristas de las centrales de abasto de Puebla, Huixcolotla (Pue.) y la ciudad de Mxico, algunas de las cuales fueron grabadas en audiocasette. Dichas entrevistas fueron dirigidas a conocer la forma en que cada uno conceba su trabajo y su participacin dentro de la cadena, sus trayectorias laborales y sus contactos y vnculos con otros agentes. Al inicio de mis investigaciones la mayora de mi trabajo consista en la observacin del corte, empaque y transporte del ejote. Conocer quines participaban y cmo realizaban su trabajo, las formas veladas de conflicto, y las alianzas entre ellos fueron los objetivos principales de esta parte de mi exploracin. Asimismo tuve oportunidad de observar en dos ocasiones la compra-venta de ejote en las centrales de abasto de Huixcolotla y Puebla, as como el empaque para exportacin en una empresa en la misma zona. Despus de un tiempo tena ya una serie de entrevistas logradas con capitanes, choferes, intermediarios, mayoristas e incluso con un broker relacionado con empacadoras del estado de Puebla. Faltaba entonces un acercamiento a uno de los agentes centrales de este trabajo: los productores. La misma estructura de la cadena sola dejarlos de lado, puesto que no acudan a las huertas en los das de corte en que yo estaba presente. Tuve entonces que presentarme ante juntas ejidales de Tenango y de la Junta de Aguas Canal Tenango para contactar a estos campesinos con quienes no haba tenido ningn tipo de contacto sino hasta ya casi al final de la temporada. Adems del trabajo dentro de la zona Oriente y como parte de un diagnstico sobre las migraciones circulares de los cortadores de ejote en Hidalgo y Morelos, tuvimos junto con otra compaera del proyecto (Xochitla Patio), la oportunidad de realizar una visita exploratoria a la zona del valle del Mezquital, donde tambin se cultiva ejote. Esta visita dur aproximadamente 10 das, durante los cuales nos enfocamos a realizar entrevistas igualmente a todos los participantes de la cadena. Tales investigaciones proporcionaron datos sobre la estructura de tal lugar y permitieron establecer comparaciones entre uno y otro caso que me sirvieron para mi propio proyecto.

Organizacin del trabajo El resultado de las investigaciones se presenta en este trabajo dividido en cuatro captulos. El primero de ellos es una revisin terica a estudios precedentes sobre cadenas de productos agropecuarios e intermediarios comerciales de los cuales retomamos conceptos e ideas que sirvieron para el anlisis de nuestro objeto de estudio. En el segundo captulo es mi intencin exponer el crecimiento del cultivo de hortalizas y especficamente del ejote en los ltimos 20 aos a nivel nacional, con el objetivo de explicar la expansin en el estado, siendo que en la zona Oriente ha cobrado importancia muy recientemente. Una cadena de produccin. Quines son y qu hacen es el tercer captulo que presenta el resultado directo de mis investigaciones en campo. Dividido en siete apartados, cada uno corresponde a uno de los agentes participantes (productores, cortadores, capitanes, choferes, intermediarios comerciales y comerciantes mayoristas y empacadoras), su caracterizacin y la descripcin de sus tareas especficas, as como sus formas de acceso a este mercado de trabajo. Finalmente en el cuarto captulo, Apuntes Finales, retomo algunas de las caractersticas ms importantes de esta cadena del ejote con el propsito de discutir lo que otros autores han tratado sobre los mismos temas. Cierro con mis propias conclusiones acerca de la estructura de la misma, as como de la importancia del intermediario comercial y de las redes sociales en la formacin de vnculos entre los agentes y el funcionamiento coordinado de sus labores.

1.- Antecedentes tericos y metodolgicos

En este captulo quiero hacer una revisin de distintos trabajos cuyos aportes tericos o metodolgicos han sido tiles para el desarrollo de mi investigacin, y que han ayudado a establecer la orientacin que he intentado darle. Algunos son anlisis tericos de sistemas de comercializacin o cadenas, mientras que otros son estudios empricos sobre un producto o conjunto de productos en particular. El propsito del captulo es tener referencias de trabajos con el mismo objeto de estudio, las cadenas de produccin y comercializacin, con el fin de realizar anlisis comparativos y diferenciar nuestro caso. Asimismo se presentan algunas investigaciones de la participacin de intermediarios comerciales en dichas cadenas, y cmo ello ha influido en la organizacin de las mismas.

1.1.- Los sistemas de comercializacin y abasto vistos desde la perspectiva antropolgica El tema tratado en este trabajo se inscribe dentro de los planteamientos de la teora antropolgica sobre los sistemas de distribucin. De tal manera, siguiendo el modelo de Polanyi y su divisin de las principales formas de integracin econmica (reciprocidad, redistribucin e intercambio), nuestro estudio corresponde particularmente al caso del intercambio comercial. Este intercambio a decir de Dalton (1976:180) se refiere al proceso organizativo de compra y venta a precios monetarios que es el mecanismo de hacer transacciones con productos materiales, trabajo y recursos naturales. As pues, la antropologa econmica siempre ha estado interesada en los estudios de los diversos sistemas de intercambio o comercializacin en las sociedades con mercado o dominadas por el mercado (Bohannan y Dalton, 1965, citado en Molina y Valenzuela, 2007:206). Cabe aqu sealar los principios que rigen a las economas de mercado y que operan por tanto, en el caso de nuestro objeto de estudio:
1) se trata de sociedades donde el precio de mercado est determinado por las fuerzas impersonales de la oferta y la demanda

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2) los vendedores y los compradores dependen del mercado para su subsistencia 3) los precios de mercado de los productos finales influencian de forma crucial las decisiones de produccin (incluyendo al trabajo) (Molina y Valenzuela, op.cit.:207-208).

La produccin y distribucin de bienes en nuestra sociedad capitalista est regida por estos principios. La demanda y el mercado influyen directamente en las decisiones de la produccin: qu se produce, cunto, cundo, dnde y cmo. En una sociedad de una alta produccin especializada y divisin de labores, el intercambio (y por tanto los mercados) se vuelve indispensable para la reproduccin social. Desde los anlisis del comercio desarrollado en los sistemas econmicos de Estados precapitalistas (Berdan, 1991), hasta los estudios sobre la

comercializacin en reas urbanas del Tercer Mundo (Dannhaeuser, 1991), el tema de cmo los productos llegan desde el lugar en que se producen hasta el consumidor en sus hogares, y las interdependencias entre la produccin y el consumo, ha sido tema de anlisis para los antroplogos. En el caso de nuestro estudio no difiere mucho en el sentido que intentamos dar una visin de cmo un producto (en este caso agrcola) pasa por diferentes manos desde su produccin hasta parte de su comercializacin. Lo que interesa resaltar aqu, es que de la variedad de enfoques sobre los flujos de bienes comerciales se pueden rescatar planteamientos interesantes. Frances F. Berdan (1991:17), por ejemplo, se interes por estudiar la importancia de los mercados y el comercio en Estados antiguos, considerando la diversidad de rasgos econmicos caractersticos de estas formaciones sociales. El intercambio comercial en este tipo de estados se basaba en los centros mercantiles a donde llegaban comerciantes y mercaderes de muy variados lugares y desde los cuales se distribuan productos de igual nmero de partes (op.cit.: 123). El Estado azteca engloba estas caractersticas dentro de sus sistemas de intercambio comercial bien desarrollados. El comercio exterior se realizaba a travs de mercaderes al servicio del Estado viajando y abastecindose de productos (principalmente artculos de lujo) dentro y fuera del territorio azteca. En los mercados (usualmente rotativos) como el de Tlatelolco se vendan y

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compraban productos locales o de otras regiones, lo que permita la distribucin de la intensiva produccin especializada comn en el imperio (op.cit.:128-133). Continuando con la idea de los flujos comerciales, el autor menciona un tipo de proceso a travs del cual algunas mercancas recorran largas distancias entre Estados pasando por varios centros mercantiles denominado comercio de relevo. En este comercio la gente compraba y revenda bienes en los centros mercantiles sin tener que viajar lejos de su lugar de origen; las mercancas recorran todo el territorio saltando de una escala a otra muy cercana, pero recorriendo en definitiva grandes distancias (op.cit.: 148). Considerando que Berdan estudia la comercializacin en contextos

preindustriales, vale retener sus anotaciones sobre la importancia de estos mecanismos econmicos en la especializacin geogrfica de acuerdo a zonas ecolgicas especficas, as como el hecho de que los mercados facilitaban y estimulaban el desplazamiento de bienes a nivel local, regional e interregional. El seguimiento de una mercanca puede realizarse tambin utilizando el modelo biogrfico, usado comnmente en el trabajo etnogrfico. Este modelo ha sido aplicado por Rivers como una especie de biografa de las cosas en trminos de propiedad (Rivers, cit. en Kopytoff, 1991:92); idea que retoma Kopytoff (1991) para proponer la elaboracin de biografas con distintos enfoques (tcnicos, econmicos, sociales), que pueden explicar la forma en que un objeto es redefinido culturalmente en su trayectoria. En su caso Kopytoff sugiere la construccin de biografas culturales que permitan entender los procesos de mercantilizacin mediante los cuales una cosa adquiere un valor de uso y de intercambio hasta convertirse en mercanca como tal. Para el caso del ejote, podra ser interesante un anlisis desde el punto de vista del significado cultural que puede tener para los diversos agentes de la cadena, que trabajan y se relacionan en torno del mismo producto. Una biografa del ejote podra incluir la descripcin de las diferentes concepciones o apegos de cada persona. Un estudio que se asemeja ms al tipo de anlisis que se intenta desarrollar, es el realizado por Dannhaeuser (1991), sobre la comercializacin de bienes industriales en lo que denomina el Tercer Mundo urbanizado. Dannhaeuser 12

(1991:304) define a la comercializacin como el acto de comprar y vender mercancas bajo condiciones competitivas en las que el valor relativo se determina mediante la oferta y la demanda. Si bien el autor se centra en analizar la difusin de bienes manufacturados, el modelo de anlisis basado en la categora de canales mercantiles sirve igualmente para ilustrar aspectos de la comercializacin de una cadena agroalimentaria. Un canal mercantil, explica Dannhauser, es el conjunto de todas las empresas e individuos que cooperan para producir, distribuir y consumir el bien o servicio particular de un productor particular (Kotler, cit. en Dannhaeuser, 1991:316). Por el objetivo de su trabajo, el autor utiliza este concepto para estudiar principalmente los canales distributivos y la forma en que las empresas emplean determinadas estrategias comerciales para garantizar la venta de sus mercancas (op.cit.: 316-321). Su propuesta resulta sumamente interesante y til para la descripcin de la cadena del ejote en tanto que considera objeto de estudio la participacin de los individuos en los procesos de produccin, distribucin y consumo. Aunque l hace nfasis en los niveles comerciales por los que pasa un producto hasta llegar al consumidor (estructura del canal), se puede aplicar para el caso del ejote tambin para sealar la intervencin de agentes que no necesariamente participan en actividades de intercambio, sino ofreciendo servicios (transporte o acopio por ejemplo). Dannhauser adems presenta un aporte importante para los anlisis de cadenas de productos: la autoridad de los canales, la cual alude al grado en el cual una empresa o conjunto de empresas domina o influye en los dems miembros a lo largo del canal (op.cit.:316). De acuerdo a ello, l reconoce dos tipos de canales principalmente, los verticalmente integrados o coordinados, y los verticalmente fragmentados. Los primeros se caracterizan por la concentracin del poder por parte de una sola empresa o miembro del canal, y cuya influencia abarca la operacin de todos los otros1. Los canales fragmentados, tambin denominados convencionales, se distinguen al contrario por una distribucin del poder entre todos sus miembros.

Habra que sealar aqu una diferencia con los planteamientos de Raynolds (1994) que ms adelante se vern, acerca de los canales verticalmente integrados, los cuales ella supone dirigidos y organizados por una sola empresa.

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Otro enfoque muy similar al de Dannhaeuser, pero que presenta aportes distintos es el de cadenas globales de mercancas (CGM), definidas por Hopkins y Wallerstein como una red de procesos laborales y de produccin, cuyo resultado es una mercanca acabada (cit. en Pelupessy y Romero, 2004:11). Las CGMs, de acuerdo a G. Gereffi, M. Korzeniewicz y R. Korzeniewicz (1994:2) consisten en juegos de redes interrelacionadas, agrupadas alrededor de una mercanca o producto, vinculando hogares, empresas y Estados, unos con otros, dentro de la economa mundial. De acuerdo a este tipo de anlisis, cada nodo o eslabn de la cadena corresponde a las diferentes actividades necesarias para la creacin de una mercanca, desde la adquisicin de materias primas, el trabajo, el transporte, la distribucin (por medio de mercados) y el consumo. Este enfoque permite describir y destacar la participacin de los agentes en cada eslabn y especialmente las relaciones sociales que determinan y caracterizan a las cadenas de mercancas. Bajo esta perspectiva, la cadena de produccin y distribucin del ejote puede ser presentada desde el punto de vista descriptivo (sealando la serie de procesos y agentes participantes), pero adems, desde el anlisis de las relaciones sociales subyacentes a dichos procesos. Un ltimo enfoque terico que ha ayudado a definir la orientacin de nuestra investigacin es el de campo empresarial, desarrollado por Humberto Gonzlez, y que se define como una unidad social y cultural que crean todos aquellos actores que compiten por apropiarse de las utilidades que se generan con la produccin y venta de una mercanca o de un grupo de mercancas (cit. en Calleja y Gonzlez, 1999:24). Desde la perspectiva de Gonzlez los actores que forman parte del campo empresarial y que se relacionan en l, se diferencian de acuerdo a sus recursos. Ya no es pues la sola participacin armnica en los procesos de produccin, distribucin y consumo, sino que hay en juego una serie de intereses personales que tambin influyen en la formacin del campo. En palabras de Calleja y Gonzlez abordar el estudio de una cadena de mercancas en trminos de campo,
permite no slo analizar en su conjunto los vnculos de complementariedad, cooperacin y coordinacin entre los diferentes actores que intervienen en la

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cadena, sino tambin los conflictos y las relaciones de poder que se establecen entre ellos al competir por las utilidades del mismo campo (op.cit.:25).

En base a estos aportes analticos para el caso del ejote habra que plantearse una serie de preguntas hipotticas que permitan entender el funcionamiento de la cadena, se trata de una cadena verticalmente integrada?, cul eslabn es la autoridad de la misma?, quines participan en la cadena y qu series de relaciones subyacentes existen?, hay conflictos de intereses, o son relaciones cooperativas y armnicas? Estos mismos aportes han sido utilizados por diversos autores en estudios de caso de cadenas de productos alimenticios. Conocer sus aplicaciones en cada ejemplo que a continuacin se describen permitir un mejor entendimiento del caso que nos ocupa.

2.2. Cadenas de productos agropecuarios, algunos estudios de caso En este apartado se presenta una revisin breve de diversos estudios sobre cadenas de productos agropecuarios en la sociedad contempornea. Por tanto se refieren a procesos que interconectan productores y consumidores ubicados en distintos y distantes lugares, as como mecanismos que resuelven la distribucin de bienes procedentes de regiones productoras especializadas, en contextos socialmente estratificados. En algunos ejemplos se describen cadenas de produccin-distribucin, como es el caso que en esta investigacin se abordar ms adelante, o bien se enfocan en cadenas de comercializacin, agroindustrializacin, exportacin o configuracin de redes de abasto. La mayora de estas investigaciones tratan acerca de la organizacin y estructura que concentra los bienes en un punto y parten de la pregunta sobre cmo se abastecen los grandes mayoristas y comerciantes en las centrales de abasto y las empresas agroindustriales o exportadoras. Cabe recalcar por ello que el presente estudio se enfoca sobre los vnculos y relaciones que permiten crear un nexo permanente entre la produccin y la distribucin del ejote (adems de las fases intermedias de cosecha y transporte); en este sentido, el agente central de nuestro anlisis es el intermediario comercial, que une los distintos eslabones de la cadena y, al parecer, permite su funcionamiento. A partir de este inters prioritario, se consideran los principales hallazgos que

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ayudarn a comprender la estructura y organizacin en que se inserta el desempeo de este intermediario comercial. La produccin, procesamiento y comercializacin de productos agropecuarios han sido analizados en varios estudios como partes de un mismo proceso. Esto permite describir el paso de un producto por sus distintas etapas, las cuales en muchos de los casos son manejados de forma independiente por distintos agentes. Un ejemplo de la divisin por etapas es la formulada por Lera (1987) en su trabajo sobre los agronegocios de exportacin de Michoacn a los Estados Unidos (los casos del meln, el mango, el pepino y la fresa que se mencionan ms adelante). El autor divide en etapas principales y accesorias todo el proceso desde la comercializacin hasta la transformacin agroindustrial. En las primeras se incluyen la produccin, el abastecimiento de insumos y la industrializacin; mientras que las actividades accesorias abarcan el acopio, fraccionamiento, distribucin, almacenaje, empaque y transporte (Lera, 1987: 248). Otros autores sugieren divisiones distintas, por un lado hay quien seala que las cadenas de productos frescos consisten en tres procesos interconectados: 1) la produccin de materia prima, 2) las actividades de procesamiento, empaque y exportacin y 3) actividades de marketing y consumo (Raynolds, 1994:148). Echnove (2002:27), interesada en los sistemas de abasto plantea que las cadenas de produccin-consumo se integran por cuatro fases o eslabones: produccin, agroindustrializacin, comercio mayorista y comercio minorista. En la misma idea de Lera (1987) supone adems la existencia de actividades secundarias, como el acopio, transporte y almacenamiento. En general la demarcacin y nmero de etapas identificadas difiere segn el alcance de la unidad de anlisis y el tema a investigar, dando mayor o menor inters a la fase distributiva que se relaciona directamente con el consumidor. El anlisis de las cadenas de produccin-comercializacin divididas en sus distintos eslabones ayuda a identificar a la vez el papel de los agentes encargados y el grado de autonoma con que gestionan las tareas propias de su nivel. En algunos de los casos, cada etapa (de acuerdo a la divisin que los

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autores establecen) es manejada por un agente distinto que tiene intereses particulares y negocia en funcin de obtener el mayor beneficio posible (o la menor prdida) en sus transacciones con la etapa ascendente o descendente. La orientacin es diferente en las cadenas verticalmente integradas, en las que una sola empresa dirige o se encarga de todo el proceso. Ejemplo de ello son las grandes empresas que compran tierras, contratan mano de obra para trabajarla, tienen lugares de seleccin y empaque e incluso cubren en algunos casos el procesamiento de los productos, o bien su comercializacin o exportacin en fresco. En trminos de Dannhaeuser (op.cit.), el sistema tiene un alto grado de autoridad y presenta como dijera ese autor congruencia del canal entre sus distintos niveles. Puede decirse que entre uno y otro modelo existe una variedad de formas de organizacin de las cadenas y del tipo de empresas que participan en ellas. Algunas de estas formas intermedias responden a la necesidad de las grandes empresas capitalistas de controlar parte de las actividades para asegurar calidades y cantidades del producto. Otras, de manera inversa, se deben a la descentralizacin deliberada de fases o actividades anteriormente bajo responsabilidad de las empresas, con lo que se proponen reducir costos y evitar riesgos, sobre todo en el rea de produccin o cultivo. Raynolds sugiere que parte de la desintegracin vertical de la produccin responde al inters cada vez mayor por parte de las empresas de ser ms competitivas, eliminando la rigidez y el peso de mantener funcionando toda una serie de estructuras cuando puede subcontratarlas o delegar a otros (Raynolds, 1994:145-146). Ella plantea que el anlisis de las cadenas de mercancas de los productos no tradicionales de exportacin en Repblica Dominicana muestra la variedad de formas en que las empresas pueden reducir costos e institucionalizar la flexibilizacin (op.cit.: 149). Las estrategias empleadas en el mbito de la produccin tienen que ver con la manera en que las empresas exportadoras organizan su aprovisionamiento. Considera tres grandes formas (op.cit.: 149): a) mediante la compra del producto en el mercado, b) a travs del control centralizado de la produccin, y

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c) por la produccin o agricultura por contrato. El aprovisionamiento mediante la compra en un mercado abierto puede convenirse directamente con los productores o con comerciantes, como en algunos casos se da en las cadenas del aguacate, limn, naranja y jitomate destinados al mercado nacional (Echnove, 2004). El aprovisionamiento por medio del control centralizado, es el ejemplo de una cadena verticalmente integrada, donde una misma empresa maneja la siembra y cultivo, y las actividades de procesamiento, empaque y exportacin del producto. Bajo esta forma no se apuesta tanto en la descentralizacin antes sealada, como en flexibilizar otros factores internos para aumentar la competitividad en el mercado. En Mxico es tpicamente el caso de muchas agroempresas sinaloenses y en Morelos estara ejemplificada con el caso de la okra que se mencionar ms adelante. La agricultura por contrato que seala Raynolds, se da cuando una empresa establece acuerdos formales y por escrito con los productores, en donde se especifican cantidades, calidades y fechas de entrega del producto. En el caso mexicano se suele ilustrar con la experiencia de los campesinos tabacaleros en Nayarit que se vinculan con la Phillip Morris (Mckinley, 1999), o los productores de cebolla en el oriente de Morelos (Barros, 2000). Otras estructuras organizativas de la produccin y comercializacin son las sealadas por Pedreo (2001:75). En base a un anlisis de la horticultura en Murcia (Espaa), se enlistan cinco modalidades que corresponden al tipo de empresas que participan: empresas cultivadoras-comercializadoras, explotaciones familiares agrcolas, cooperativas de agricultores, alhndigas2 y almacenes. Las empresas cultivadoras-comercializadoras se asemejan al control centralizado de la produccin que describe Raynolds, mientras que las explotaciones familiares producen de forma independiente. Como forma de acceso al mercado y buscando una mayor competitividad frente a las grandes empresas, los productores se han asociado en cooperativas, formando
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Las alhndigas son centros de contratacin privados en origen, donde se produce la concurrencia de oferta de los productos agrcolas llevado a cabo por los agricultores y la demanda solicitada generalmente por corredores o comisionistas, realizndose las ventas por el sistema de subasta a la baja (Valenciano y Prez, 2002: 88).

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pequeas empresas, o han recurrido a la venta directa en alhndigas. Finalmente la estructura de los almacenes responde a las necesidades de pequeas empresas comercializadoras de abastecerse comprando

directamente a los productores o en alhndigas, o bien vinculadas a otras empresas haciendo las veces de subcontratistas de compaas cultivadorascomercializadoras. De esta forma las cadenas de productos agropecuarios tienen distintas estructuras organizacionales. Sobre ello existen varios ejemplos de cadenas verticalmente integradas (Raynolds, 1994; Bendini y Steimbreger, 2002; Snchez, 2004), casos de agricultura por contrato (Lera, 1987; Mckinley, 1999; Echnove, 2002), o de productores independientes con diversas formas de acceso al mercado, y comerciantes que se abastecen directamente o mediante la intermediacin de otros agentes (Echnove, 2004; Snchez y Betanzos, 2006). Cabe hacer una aclaracin, que aunque hasta este momento hemos sealado algunas formas de organizacin del proceso de produccin y de abasto, las etapas subsecuentes de las cadenas (empaque, procesamiento, exportacin y comercializacin) tienen a su vez distintas estructuras organizativas. En los ejemplos que se tratan a continuacin seguiremos este nfasis en las etapas iniciales de las cadenas, por ser este segmento el objeto central del anlisis. Sin embargo no por ello dejaremos de lado el anlisis que los autores realizan sobre la organizacin general de las cadenas que estudian. Esto adems permitir explicar algunas caractersticas de las etapas de empaque y exportacin de la misma cadena del ejote que aqu nos ocupa. Un ejemplo de la conformacin de una cadena verticalmente integrada es el estudio de Snchez (2004) sobre una empresa exportadora de okra ubicada en el estado de Morelos. La Rio Grande Okra Sales Inc. cuenta con ms de 500 hectreas rentadas en las que cultivan la okra, una empacadora y una fbrica de envases:
Las dos primeras figuran bajo la misma razn social, Ro Grande de Morelos A.C., mientras que la ltima es formalmente independiente (Cajas Plato A.C.). Cada rama tiene su propio responsable, equipo tcnico y administrativo, as como trabajadores estables y temporales de diferente calificacin. Todas se

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ajustan a una planificacin central que establece las cuotas de mercado cada temporada, comenzando por definir la extensin de superficie que ser sembrada, las etapas de cultivo, etc., pero tambin el monto diario de cada uno de sus varios envases (op.cit.:160).

Ello lleva a la autora a concluir que el segmento de esta cadena, que denomina de insumo-producto tiene una estructura de mando claramente jerarquizada e integrada verticalmente a la empresa de origen (op.cit.:160). La Rio Grande Okra Sales, representa al tipo de empresas que controlan desde la produccin, corte, procesamiento y empaque, hasta la comercializacin de productos agropecuarios vendiendo directamente a clientes regulares: cadenas de supermercados y comerciantes minoristas en Estados Unidos. La propia Raynolds ejemplifica este tipo de estructura organizativa utilizando la cadena de la pia en Repblica Dominicana, la cual a la vez seala como un ejemplo de lo que en la literatura se ha denominado la agricultura fordista. El cultivo de este producto es controlado por grandes empresas transnacionales, debido a la inversin de capital que requiere y por las necesidades de las empresas de garantizar la calidad de sus frutos, por lo que centra su estrategia de reducir costos mediante la eficiencia administrativa (Raynolds, 1994:151). Las mismas empresas (entre las que destacan Dole Foods y Chiquita Brands) o sus filiales en los Estados Unidos se encargan del empaque y embarque, lo cual asegura la rapidez del envo. Para distribuir y comercializar los envos de pia, estas compaas venden a cadenas de supermercados y a servicios institucionales de alimentos adems de recurrir a campaas publicitarias para promocionar sus productos con el objetivo de conservar la lealtad a la marca tanto por parte de los consumidores como de las empresas (op.cit.:155). Pedreo seala que este control vertical u organizacin articulada y compleja que emplean las grandes compaas agroindustriales o agroexportadoras se debe en gran parte al carcter perecedero de los productos que manejan, al carcter selectivo de su demanda y estndares del mercado mundial:
en el que el tiempo que transcurra entre la recoleccin y la llegada al punto de venta es un factor de competitividad absoluto, as como las exigencias de los mercados a los que hay que atender en cuanto a factores de diferenciacin y calidad (calibres, color, apariencia, etc.) (Pedreo, 2001:77).

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Este tipo de polticas empresariales han sido observadas en compaas dedicadas a la exportacin frutcola en Argentina (Bendini y Steimbreger, 2002). Sin embargo, tambin en el anlisis de las trayectorias empresariales se muestra cmo una misma firma puede haber desarrollado diversas estrategias. Especficamente una de estas empresas ha recurrido a la integracin (de produccin-empaque-fro-comercializacin), para ampliar su control en el manejo y comercializacin del producto. Por otro lado, buscando asegurar una cantidad constante de producto, han aprovechado la modalidad de agricultura por contrato o abastecimiento por medio de compras a intermediarios. Y respecto a la comercializacin:
El 46.5% del total de la fruta comercializada tiene como destino los mercados de la Unin Europea por medio de trading companies; y en menor medida, a EEUU. Tambin se exporta con su propia marca, en menor volumen, a Europa del Este y a pases limtrofes []. El resto de la produccin -53.5%- se coloca en el mercado interno, orientndose principalmente al sector de mayor calidad. Las ventas se realizan: directamente a grandes cadenas de supermercados; a travs de puestos propios en el Mercado Central de Buenos Aires; a travs de consignatarios en Santa F, Rosario, Crdoba y Salta (op.cit.: 1088).

Un ejemplo ms de la agricultura por contrato y control centralizado es el trabajo sobre los procesos de produccin, agroindustrializacin y exportacin de hortalizas llevada a cabo por empresas establecidas en Guanajuato (Echnove, 2004). Las agroindustrias transnacionales que la autora investiga adquieren sus productos a travs de contratos con los productores o con otras empresas, pero la gran mayora de stas tienen a la vez tierras donde se producen las hortalizas, o bien trabajan bajo el sistema de agricultura por contrato (op.cit.: 226). Es decir, Echnove no considera a la modalidad de agricultura por contrato un caso de integracin vertical, sino ms bien de lo que ella denomina verticalmente coordinadas (Echnove, 2004). En cambio, en algunos casos la integracin vertical es tal que abarca una cadena que va ...desde la semilla, la produccin en campo, el procesamiento industrial, y en algunas ocasiones, la comercializacin de sus productos en el mercado estadounidense (op.cit.:228).

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Cabe aqu destacar acerca del sistema de agricultura por contrato, el cual es una forma de controlar la produccin por parte de las empresas. Las agroindustrias de Guanajuato establecen contratos con productores mediante los cuales stos se comprometen a venderles sus cosechas a cambio de asesora tcnica y financiamiento. Adems en el contrato queda establecido la superficie a cultivar y los productores se comprometen a seguir las indicaciones tcnicas que el propio personal de la empresa le da, para lograr as los estndares de calidad que necesitan (op.cit.:228-231). Entonces, bajo esta modalidad los productores directos se someten a decisiones detalladas sobre qu, cunto y cundo producir, quedando a cargo de los tcnicos de la empresa las instrucciones sobre cmo hacerlo. Si bien estos sistemas de control centralizado, o los casos de agricultura por contrato, poco tienen que ver con la cadena del ejote en Tenango, es importante ilustrar las diversas formas de organizacin de las cadenas y el grado de autonoma relativa que pueden tener los agentes sobre las decisiones de la produccin. En estos ejemplos el intermediarismo es poco o nulo en las fases de produccin o comercializacin a nivel local. Sin embargo la participacin de compaas intermediarias para la exportacin de los productos agrcolas s parece ser importante, sobre todo en los casos de agricultura por contrato. Los brokers son los agentes encargados de este proceso de compraventa para el comercio exterior y las gestiones legales que lo acompaan, sean ellos mismos independientes o asociados con las compaas exportadoras. En la exportacin agrcola en Michoacn (en el caso de la fresa, mango, meln y pepino), empresas norteamericanas o brokers tienen injerencia (pero no control ni direccin absolutos) sobre todas las etapas desde el cultivo hasta su empaque para exportacin en fresco. Ello lo logran mediante contratos de compra-venta establecidos con uniones de campesinos ejidatarios, a travs de los cuales se comprometen a otorgar financiamientos, asesora tcnica y a suministrar la semilla o la planta madre. Con esto aseguran la calidad del producto y las cantidades requeridas para la exportacin (Lera, 1987:263-264). A decir de Lera,

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este procedimiento convierte al agente comprador o a la empresa como la verdadera entidad exportadora, pasando a ser los productores simples maquiladores de materias primas con bajo valor agregado (op.cit.:267).

Otro estudio referente a la exportacin y distribucin de hortalizas en los Estados Unidos es el de la cadena internacional de frutas y hortalizas que vincula la produccin en Mxico y su redistribucin desde Texas (Calleja y Gonzlez, 1999). Los autores de esta investigacin hacen una reconstruccin de la participacin de los agentes de la cadena en distintos momentos de su organizacin, teniendo como actores centrales a los empresarios

embarcadores y mayoristas de la zona de Lower Ro Grande Valley y San Antonio (op.cit.:27). Con base en su investigacin Calleja y Gonzlez exponen que los empacadores del sur de Texas son el principal eslabn de articulacin de los productores mexicanos con los compradores mayoristas del mercado estadounidense (op.cit.:35). Estos agentes iniciaron como productores y fueron ampliando sus actividades hasta convertirse tambin en embarcadores, encargados de comercializarlo con mayoristas de los mercados urbanos en San Antonio, pero tambin en otras zonas de Estados Unidos y Canad. Sus estrategias para abastecerse de productos consistan en la compra de huertas o el financiamiento a los productores para la siembra, lo que les permiti tener un abasto seguro y constante de los productos (op.cit.:41-44). El auge de los supermercados en Estados Unidos llev a una reorganizacin de las cadenas que permiti insertar a estas empresas, las cuales compran directamente a los empacadores. As se fue dejando de lado la participacin de los mayoristas de San Antonio, exceptuando a aquellos que tenan la capacidad (por su relacin con algunos empacadores) de abastecer a las tiendas durante todo el ao de determinado producto (op.cit.:44-47). Dadas las condiciones para la expansin de los mercados de hortofrutcolas en Estados Unidos y la necesidad de un suministro constante an en periodo invernal, los empresarios de Texas vieron en Mxico las condiciones favorables para la produccin durante todo el ao, por lo que buscaron nuevas zonas para abastecerse. Los empacadores establecieron relaciones, por ejemplo, con grandes productores de cebolla en Tamaulipas, ofrecindoles financiamiento y 23

asesora. Ms tarde, en el afn de asegurar el abasto de cebolla en todas las estaciones, mandaron representantes a Morelos (donde ya se produca) para comprar y empacar la cebolla de pequeos productores (op.cit.:53-54). Los ejemplos hasta aqu expuestos tienen como comn denominador la construccin de cadenas orientadas al mercado mundial, lo cual implica generalmente la presencia de empresas transnacionales que tienen la capacidad financiera y relaciones para competir en ese nivel. Asimismo muestra cadenas espacialmente dislocadas en distintos pases no slo por razones derivadas de buscar recursos ms baratos en pases dependientes (tierra y trabajo, por ejemplo), sino que en este tipo de bienes agrcolas tambin ha sido decisivo cultivar en lugares propicios para garantizar la disponibilidad de productos frescos en todo momento y sobre todo cuando es poca invernal en los pases centrales. En cuanto al mercado interno, quiero agregar a esta revisin de diversos trabajos sobre cadenas, algunas aportaciones de Echnove (2002) sobre el tipo de vnculos entre las zonas productoras en el campo con los comerciantes mayoristas de la Central de Abastos de la Ciudad de Mxico (CEDA-DF). En su trabajo realiza interesantes estudios de caso sobre las redes y relaciones que se establecen entre los agentes involucrados (Echnove, 2002:16), por lo que considero til revisar ampliamente varios elementos del mismo. Sobre todo considerando que algunos aspectos y caractersticas de las cadenas que investig son muy similares a las estrategias desarrolladas por los comerciantes mayoristas dedicados al ejote. En su trabajo la autora plantea la existencia de tres mecanismos de abasto representativos entre los principales comerciantes mayoristas de esa central, la mayor del pas (y de Amrica Latina) y que no slo distribuye a la gran metrpoli sino tambin a otras entidades. Estos mecanismos comprenden: 1) aquellas formas en que el comerciante mayorista es a la vez productor, 2) otras en las cuales el comerciante tiene un vnculo directo con el productor, y 3) formas de abastecimiento en donde existe un tercero, intermediando entre ambos agentes (op.cit::103).

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Su investigacin, realizada a partir de entrevistas con los grandes mayoristas de la CEDA-DF y trabajo de campo en las zonas productoras, ejemplifica el funcionamiento de los mecanismos de abasto. Para ello expone cuatro estudios de caso (limn, naranja, jitomate y aguacate), cada uno representativo de alguna de sus tipologas (op.cit.:103-104). Los grandes bodegueros de jitomate, por ejemplo, son a la vez productores, con cultivos en los estados de San Lus Potos, Baja California, Sinaloa, Sonora y Guanajuato. Algunos participan en las fases de agroindustrializacin, con sus propias empacadoras o dedican parte de su produccin al mercado internacional (op.cit.:153). Incluso hay quienes tienen empresas

comercializadoras en los Estados Unidos para distribuir su produccin en ese pas. Los empresarios agrcolas mayoristas de jitomate tienen una

particularidad que es el de tener, en mayor o menor medida, una diversificacin de actividades, pero sobre todo una alto grado de integracin. Algunos participan tambin como
productor de semillas, agroindustrial, mayorista relevante, exportador, miembro de grandes empresas agroalimentarias, inversionistas en los sectores de servicios (transporte) e industrial, y hasta banqueros (op.cit.:166).

En cambio, los bodegueros que manejan menores cantidades de jitomate o medianos comerciantes no son productores, y recurren a otros mecanismos de acopio:
entre los que resaltan los envos que productores e intermediarios les hacen a comisin o a consignacin desde las diferentes zonas productoras, compras directas a productores y empacadoras en el campo, compra de huertas a productores que frecuentemente refaccionan (dan la semilla, por ejemplo), trabajos a medias con productores, y compras a los grandes mayoristas de la CEDA (op.cit.:142).

Algunos de estos mecanismos operan en el caso del jitomate y el tomate verde que se produce en Los Altos de Morelos (Snchez y Betanzos, 2006) y para otras hortalizas producidas por pequeos productores en esta entidad (Snchez, 2006). Tambin este mecanismo es utilizado con frecuencia por los comerciantes mayoristas de aguacate. Los bodegueros compran la fruta a los productores 25

michoacanos, bien de acuerdo a las distintas calidades, o por un precio fijo toda la cosecha, y el pago se realiza 15 das despus de entregado el producto. Se tiene que destacar adems que los mayoristas en este caso son adems dueos de empacadoras dentro de la misma zona, en donde se selecciona y se empaca el aguacate en cajas de acuerdo a su calidad. Estas mismas empacadoras se encargan generalmente del corte en las huertas. Echnove resalta que esto no constituye acuerdos de agricultura por contrato, puesto que los mayoristas no tienen injerencia en la produccin ni en los insumos utilizados (op.cit.:181). La presencia de intermediarios es ms comn dentro de los vnculos de los mayoristas con los productores de limn, lo cual a decir de Echnove,
ejemplifica la que encontramos ser la cadena ms larga con mayor nmero de agentes, en el trnsito de los productos hortofrutcolas entre el campo y la CEDA-DF. (op.cit.:106)

Los principales medios de abasto de limn de los mayoristas son: a) la produccin propia, b) la compra de huertas (por periodos cortos de tiempo en que slo las actividades de corte y cosecha corren a cargo del mayorista), c) las compras directas en empacadoras y d) las compras en la glorieta de Apatzingan (op.cit::113-115). Este ltimo resulta ser el principal mecanismo de adquisicin de los comerciantes. A dicho espacio acuden intermediarios que compran o rentan huertas y se encargan del corte y transporte hasta la glorieta. Ah tambin concurren compradores graneleros (que despus ofrecen el producto en las centrales de abasto) y mayoristas de la CEDA-DF a comprar el limn de acuerdo a los precios en que se encuentre en la misma central de abastos (op.cit:: 115-116). Los mayoristas,
adquieren el producto mediante la compra a intermediarios o coyotes, en un determinado espacio comercial. Por ello la cadena de agentes que intervienen entre el campo y CEDA-DF es productor-intermediario-mayorista. (op.cit.:115117).

Es interesante la consideracin que hace Echnove al plantear que es slo en este caso en que se da un proceso de intermediacin. Por mi parte considero que mecanismos de abasto como la compra por huerta o la refaccin de 26

semilla requieren igualmente de la figura de un intermediario, como se mostrar en el caso del ejote, donde se dan algunas funciones de mediacin de agentes locales para garantizar una buena produccin (crdito para insumos) y, por consiguiente, el suministro constante al mercado. Finalmente en las cadenas orientadas principalmente a cubrir la demanda del mercado interno se puede comentar que si bien su estructura podra parecer ms simple porque no exigen operaciones de embarque areo o fronterizo (ni los trmites respectivos) y sus consumidores se encuentran relativamente ms cercanos, los ejemplos citados indican lo contrario, existiendo en algunos casos amplias redes y muchos agentes que participan en alguna de sus etapas desde el campo y hasta el comprador final como se seguir viendo en el siguiente apartado.

1.3 Intermediarios comerciales La mayora de los ejemplos de cadenas que hasta ahora se han citado tienen como actores principales de su investigacin algn tipo de intermediario comercial, sean grandes mayoristas o empresarios agroindustriales. En el caso que nos ocupa, el intermediario comercial que nos interesa es el que media entre el productor y el mayorista, que a la vez se encarga de coordinar las tareas de corte y transporte. Por ello, no podemos dejar de lado un trabajo como el elaborado por Rosales (1979) que recopila y sistematiza diversas investigaciones sobre la operacin de los intermediarios agrcolas. Algunas de las cuales comparten

caractersticas con el sistema del ejote. En base a esta recopilacin de bibliografa sobre el tema, la autora establece clasificaciones de los intermediarios de acuerdo a varios criterios (Rosales, 1973:38): 1) el tipo de producto agrcola 2) el mbito geogrfico dentro del que operan 3) la presencia de empresas procesadoras o agroindustriales 4) la presencia de relaciones de intercambio en poblaciones indgenas 5) los sistemas de tianguis y los comerciantes ambulantes 27

6) el papel del Estado como intermediario agrcola. Interesa en particular profundizar en los dos primeros criterios: la clasificacin por producto y por mbito de operacin. Algunos tipos de intermediarios a los que se refiere dentro de estos criterios ejemplifican aspectos de operacin similares de la cadena del ejote. En su clasificacin por producto, la autora realiza una revisin de los mecanismos de intermediacin en los casos especficos de cinco productos agropecuarios (op.cit.:38). Uno de ellos es el de las hortalizas, cultivos comerciales netamente, destinados al mercado nacional e internacional. Entre stos, el jitomate representa los productos para exportacin (especficamente de la parte noroeste del pas). La produccin y transporte est altamente organizada gracias al apoyo monetario de las empresas exportadoras y distribuidoras. Gran parte de los que se menciona acerca de la formacin y funcionamiento de la cadena del jitomate es muy similar a lo explicado aos despus por Calleja y Gonzlez (1999) y Echnove (2002, 2004), en el sentido de que la produccin en Mxico y la distribucin y empaque en Estados Unidos est a cargo de agentes distintos. A decir de Rosales
el control de la produccin nacional se ejerce desde el exterior a travs de su financiamiento y su distribucin, lo que permite la apropiacin del excedente de los productores mexicanos (Rosales, 1979:43).

Es diferente el caso de las hortalizas destinadas al mercado nacional y que abastecen a la Ciudad de Mxico. La mayora de ellas proviene de los estados de Puebla, Morelos, Mxico, Hidalgo, Tlaxcala y Quertaro. En los aos setenta, cuando Rosales realiz este trabajo, los canales de distribucin a los que tenan acceso los productores eran el tianguis y los embarcaderos de Xochimilco y San Gregorio o el mercado de Jamaica. Sin embargo, lo ms comn era la compra de las huertas por parte de comisionistas o mayoristas de la Merced y de Jamaica, adems de la participacin de acaparadores locales. A no ser que el propio productor contase con transporte y forma de comercializar su cosecha en algn mercado, lo que raramente era posible (op.cit.:43), el productor forzosamente tena que recurrir a alguno de estos compradores. Esto ltimo sigue siendo una constante para

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los productores de ejote en Morelos, quienes no cuentan ni con el capital ni el conocimiento del mercado necesario para manejar por s mismos la produccin y comercializacin de su ejote. Con esta lgica puede afirmarse que no hay un solo tipo de intermediarios en una misma cadena. Rosales, por su parte, seala la existencia de
diferentes tipos de intermediarios que se encuentran ubicados en una secuencia ascendente y descendente dentro del aparato distributivo. El lugar que ocupan en esta secuencia corresponde frecuentemente al mbito geogrfico en el que realizan sus operaciones. (op.cit.:53)

De acuerdo a ello, los tipos de intermediarios que figuran entre el productor y el consumidor final pueden ser: acaparadores locales, acaparadores regionales, mayoristas del mercado central, medio mayoristas, detallistas y menudistas. Dentro de una cadena pueden estar presentes o no todos los agentes mencionados. Por el tipo de cadena que investigamos se har nfasis en los dos primeros, cuyas caractersticas se asemejan a las de los intermediarios del ejote. El acaparador local se ubica dentro de las comunidades, dedicado a la compraventa de productos. Lo comn es que otorguen prstamos de semilla o dinero y el productor queda comprometido a venderle su cosecha. Algunas veces poseen cargos religiosos o civiles o bien son dueos de tiendas, lo cual habla de que tienen cierto poder (simblico, poltico o econmico). Tambin suelen estar relacionados con comerciantes ms poderosos (op.cit.: 53-55). En su listado de casos, la autora hace hincapi en su posicin de comerciante de objetos fabriles y los altos crditos que cobran por los prstamos hechos. El segundo eslabn que Rosales considera, son los acaparadores regionales, de los cuales seala que:
en la mayora de los casos estn vinculados al mercado central, de donde consiguen el crdito que proporcionan a los productores importantes que caen bajo su esfera de influencia y a los acaparadores locales y pequeos agricultores. Frecuentemente relacionan sus actividades con el transporte, el almacenaje y la venta de implementos agrcolas como maquinaria, insecticidas, fertilizantes, herbicidas, semillas mejoradas, etc. (op.cit.:56)

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Este modelo ideal podra ser representado por el intermediario comercial del ejote, que cuenta con apoyo por parte de los mayoristas de las centrales de abasto para otorgar financiamientos o prstamos en semilla, con el objetivo de tener una cartera de clientes seguros durante la temporada. Lo mismo sucede con el ejemplo que la misma Rosales (op.cit.:57) expone sobre los intermediarios en Tula (Hgo.) que proporcionan crditos a los productores. En otro nivel de la cadena se encuentran los miembros del mercado central o mayoristas, es decir aquellas personas o instituciones en las que converge el proceso distributivo, tanto en el ramo de la oferta como en el de la demanda (op.cit.:57). Estos agentes poseen bodegas para almacenar el producto y su venta a los detallistas, e incluso algunas veces camiones o camionetas para su transporte. Rosales trata los casos de los bodegueros de la Merced y el marcado de Jamaica, y los acaparadores de copra y caf. En algunos casos, los mayoristas no llegan a ser dueos del producto y funcionan como corredores, es decir obtienen ganancias por el conocimiento que tienen del mercado para relacionar a diversos componentes del mismo (op.cit.:61), y aadira que su ganancia la obtienen por colocar el producto en el mercado lo que aparece como el beneficio de proporcionar un lugar fsico (bodega) del que son propietarios (o rentistas), adonde concurren los compradores. Un estudio que ahonda sobre estos intermediarios es el realizado por Hctor Castillo (1987), en el que describe las caractersticas ms significativas de los comerciantes mayoristas de la Ciudad de Mxico. Con el trabajo de Echnove se ha descrito ya los mecanismos de los bodegueros para abastecerse de sus productos, distinguiendo entre pequeos, medianos y grandes comerciantes. En este caso, Castillo identifica cinco estratos diferenciados de mayoristas: a) Mayoristas de mayoristas, b) Mayoristas grandes, c-d) Mayoristas medianos y chicos y e) Mayoristas intermitentes. Los mayoristas de mayoristas, explica, tienen su origen en grupos familiares, controlan grandes extensiones de tierra de las cuales se abastecen, ya sea porque son de su propiedad o por algn otro tipo de control. Su organizacin y forma de trabajo es muy similar a lo descrito por Echnove (2004:166) respecto a los mayoristas de jitomate, puesto que generalmente son a la vez exportadores, agroindustriales, transportistas y agricultores.

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Los mayoristas de ejote en cambio, podran ser clasificados como mayoristas grandes, en el sentido de que
mantienen ligas directas con las zonas productoras, financiando a pequeos y medianos productores y sosteniendo relaciones de venta de los productos con grandes compradores. (Castillo, 1987:281)

Quisiera agregar dos importantes anotaciones de Castillo (1987) y Echnove (2004) que en su momento se ver cmo se presentan e influyen en el estudio de caso. Primero el hecho de que la mayor parte de los comerciantes mayoristas se sostiene y funciona en base a redes familiares. Ambos autores destacan que las bodegas son manejadas por varios miembros de una misma familia, dividiendo las tareas entre ellos. Algunos se encargan de la produccin en campo o bien de las labores de exportacin o agroindustrializacin. Segundo, el hecho de que la mayor parte de las transacciones que realizan estos comerciantes se dan en base a pactos implcitos (Castillo, 1987:282). Los contratos no se realizan de manera escrita y su cumplimiento mucho depende de cuestiones de confianza o lealtad. A decir de Castillo: el hecho de que las transacciones comerciales no se efecten de manera escrita, con notas y recibos, es propia de la tpica circulacin de alimentos (ibid.). Finalmente hay que sealar el papel relevante que han adquirido estos intermediarios gracias al financiamiento que otorgan, y en virtud de ello su cada vez mayor influencia sobre los cultivos, y las decisiones que los productores toman sobre qu y cundo sembrar. Con todo, su funcin principal sigue siendo
la recepcin y acaparamiento de alimentos con orgenes diversos (que muchas veces provienen de muy pequeos productores y empresas), los cuales no tendran posibilidad directa de llegar a los consumidores para concentrar grandes volmenes que son vendidos normalmente a otros comerciantes [] quienes expenden estos productos dentro del proceso de distribucin (op.cit.:275).

1.4 Algunas reflexiones finales Como ya se mencion, en general para nuestro estudio se tomarn en cuenta los planteamientos de Dannhaeuser, Gereffi y Korzeniwicz y Gonzlez. El uso

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de categoras como canales, cadena o campos empresariales permite entender un conjunto de fases interconectadas que funcionan alrededor de la produccin, distribucin y consumo de mercancas. Ms interesante an es la propuesta de analizar una serie de relaciones sociales que intervienen en la cadena, y que se ven condicionadas y a la vez condicionan el funcionamiento de la misma. El inters en el conflicto, pugnas y negociaciones tambin se presenta como una de las caractersticas importantes en estos aportes y que sern retomados en este trabajo. En trminos ms generales es muy importante resaltar que consideramos que para el anlisis de las cadenas de produccin y comercializacin podemos adquirir una mayor comprensin en la medida en que las concibamos como procesos multidimensionales y cambiantes. En ese sentido las aportaciones de Polanyi (1976) sobre el sistema econmico, que se retoman ms adelante, son sugerentes ya que permiten explicar la dinmica al interior de la cadena adems del papel esencial de las instituciones no econmicas (en este caso las relaciones sociales informales) en un mbito que a primera vista es puramente econmico. Una fase o nodo importante de la cadena del ejote es la participacin de los intermediarios comerciales, sobre los cuales se hace un nfasis particular a lo largo de esta presentacin. Se analizar su participacin en esta cadena y su mayor o menor influencia en la misma.

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2. Notas sobre el cultivo del ejote y su escenario en Morelos


El cultivo de las hortalizas en nuestro pas ha ido en aumento en los ltimos aos como consecuencia de su creciente demanda por parte de los consumidores. Debido a lo cual han pasado a ser un rubro importante en la agricultura de Mxico, sobre todo a partir de la dcada de los noventa. Algunos autores plantean que al igual que la demanda interna, se han incrementado las necesidades de exportacin principalmente hacia los Estados Unidos, y con ello ha habido un desarrollo de las agroindustrias dedicadas a la congelacin, procesamiento y empaque de diversas hortalizas (Gmez y Caraveo 1990; Patln y Trujillo, 2001; Rubio 2004; Echnove 2004); asimismo algunos autores subrayan que dicha evolucin no es ajena al impulso del modelo neoliberal en el medio rural. De esta forma existen estados dedicados mayormente a la exportacin y la agroindustrializacin como Sinaloa, Sonora, Baja California, Guanajuato o Aguascalientes, y otros como Hidalgo, Michoacn, San Lus Potos o Morelos, cuya produccin se destina principalmente al mercado interno (Lara 2001; Schwentesius y Gmez 2001). En las primeras entidades predominan grandes empresas nacionales y trasnacionales, que cuentan con elevada inversin de capital, infraestructura y tecnologa de punta, que se rigen por estndares internacionales de calidad y precios, as como fuerte participacin en las cadenas de supermercados del pas. En contrapartida, en las segundas entidades la composicin social de los productores es ms heterognea, pero puede afirmarse que predomina la agricultura en mediana y pequea escala, con notable presencia de campesinos dedicados a la agricultura comercial que emplean limitada tecnologa. Tal es el caso de los productores morelenses de ejote, y en general de la mayora de los cultivos producidos en el estado. Se trata de campesinos minifundistas con tierras de irrigacin, mnima mecanizacin, alto uso de agroqumicos y fertilizantes y cuyos productos se destinan en gran medida al mercado nacional a travs de las centrales de abasto cercanas. Algunos

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autores sealan un proceso de separacin y especializacin entre regiones (Guzmn, 2005; Schwentesius y Gmez, 2001) que hace posible identificar claras diferencias. Schwentesius y Gmez en su tipologa de las regiones productoras de hortalizas, incluye a Morelos dentro de una produccin comercial de nivel tecnolgico medio-alto para el abasto nacional en diferentes estados () con gran vinculacin con la Central de Abasto del Distrito Federal (CEDA) (Schwentesius y Gmez, 2001:3). En las siguientes pginas se ofrece un panorama general sobre la produccin de hortalizas y posibles explicaciones de su auge reciente en el estado, as como sobre el aumento en la produccin de ejote a nivel estatal. Este incremento en los volmenes de produccin se ha reflejado en la ampliacin de las superficies, y nuevos municipios se han sumado al cultivo de este producto conformndose lo que aqu se denomina como las nuevas zonas ejoteras. Es necesario advertir, como se seal en la introduccin, que la referencia a Tenango es un ejemplo de lo que sucede en un panorama ms amplio y permite sealar algunas de las caractersticas comunes que comparten estas nuevas zonas.

2.1 La produccin en Morelos y en Mxico En el contexto estatal, el desarrollo de la produccin de hortalizas para su comercializacin est relacionado con diversas transformaciones en el modelo y la orientacin de las polticas agrcolas gubernamentales. Guzmn (2005) seala, en este sentido, la modernizacin del campo morelense desde los aos treinta y los cambios que ha tenido vinculados a este proceso, desde las tecnologas, la dinmica de los mercados de productos as como en el movimiento de la fuerza de trabajo, las instituciones oficiales vinculadas al agro, las prcticas campesinas, etc. (op.cit.: 92). Desde esa dcada las polticas de gobierno se dedicaron a impulsar los cultivos comerciales mediante la construccin de obras de riego, la implementacin de agroqumicos y fertilizantes, y la introduccin de cultivos como el cacahuate, frutales y oleaginosas. Para los aos cuarenta empezaron a utilizarse innovaciones tecnolgicas como semillas hbridas y maquinaria

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agrcola, todo con el objetivo de intensificar la agricultura del pas y orientarla hacia fines comerciales (op.cit.: 93). En Morelos la produccin de hortalizas ha venido en aumento a partir de los aos setenta en conjunto con el desarrollo de la produccin de sorgo y en detrimento del cultivo de granos bsicos como maz, arroz o frjol (Oswald, 1992; Garca, 1992; Snchez, 2006). Ello permiti que cultivos como el jitomate y la cebolla, y en general las hortalizas, empezaran a perfilarse como los ms importantes a nivel comercial, en cuanto al volumen como al valor de la produccin, representando una alternativa para ejidatarios y pequeos propietarios que tenan acceso a tierras irrigadas y otros recursos. El abandono relativo de la produccin de granos bsicos en los aos setenta se dio fuertemente asociado a la disminucin de crditos por parte del gobierno, y a los programas orientados a importar estos productos a bajos precios. El cultivo de sorgo y forrajes por el contrario se introdujo en el estado, gracias al fomento por parte de diversos programas gubernamentales (que prestaban dinero y otorgaban asesora tcnica) y al auge de la actividad ganadera en el pas (Oswald, 1992; Garca, 1992). Puede afirmarse entonces, que el aumento o disminucin del tipo de cultivos producidos en el estado depende de factores externos determinados muchas veces por los requerimientos de materia prima de las agroindustrias nacionales y transnacionales; o bien por exigencias de la ganaderizacin del pas (Garca, 1992:152). En cuanto a los productos hortcolas, varios factores influyeron para su introduccin exitosa en el campo morelense3: principalmente la proximidad con los centros de comercializacin mas importantes del pas, los recursos naturales y las condiciones climticas del estado (Guzmn, 2005:94). Como ya se mencion, el cambio en las prcticas alimenticias de los consumidores ha propiciado el cultivo de estos productos a nivel nacional, Oswald, por su parte, seala que en Morelos existe:
una fuerte interdependencia entre los diferentes procesos de desarrollo y la agricultura. El turismo, junto con el fenmeno de la industrializacin y la

Algunos autores mencionan el trmino hortoculturizacin para indicar el auge de estos productos a nivel nacional en los ltimos cuarenta aos (Schwentesius y Gmez, 2000, cit. en Lara, 2001).

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urbanizacin, influyeron directa e indirectamente en el campo. A partir de 1970 se inici un proceso de agroindustrializacin y cambios en los cultivos comerciales, los cuales responda, entre otras, a las demandas cambiantes de alimentos (carne, huevos, leche, frutas y verduras) provenientes del sector urbano de clase media-alta y del sector hotelero (Oswald, 1984:94).

Debido a la cercana con el centro de redistribucin ms importante del pas la produccin hortcola morelense se destin principalmente para el consumo nacional a travs del sistema de comercializacin de la Central de Abastos de la Ciudad de Mxico y en menor medida por la de Cuautla. Desde la dcada de los ochenta la agricultura del estado se reorganiz en base a su funcin subsidiaria de stos y otros centros regionales (vila, 2001:30), lo que favoreci el desarrollo de la horticultura y el aumento en los precios de los productos. A decir de vila (2001:32) la existencia de la agricultura comercial est relacionada con las modalidades de abasto de la Ciudad de Mxico y otros grandes centros urbanos, cercanos o colindantes con el estado de Morelos. Todos estos aspectos favorecieron el hecho de que los campesinos y pequeos productores morelenses vieran a la horticultura como una produccin con altas posibilidades de ganancia. La cercana con las centrales de abasto, las redes de comunicacin accesibles, la disposicin de recursos (tierra y agua), y el impulso de las polticas gubernamentales convirtieron al cultivo de hortalizas en una produccin exitosa y altamente arraigada en Morelos. Ya desde inicios de la dcada de 1990 Garca (1992: 143) seala al jitomate, la cebolla y el tomate dentro de una lista de los diez cultivos ms importantes en el estado. A finales de esa dcada Snchez (2006: 152) menciona que estos mismos productos siguen siendo muy destacados y adems otras hortalizas van adquiriendo relevancia por el valor de su produccin, como el pepino, la calabacita y el ejote. Para los aos 2003, 2004 y 2005 el ejote ocup por el valor de la produccin estatal el sptimo, octavo y quinto lugar

respectivamente, dentro de los cultivos cclicos, y en el 2006 dicha hortaliza mantuvo la quinta posicin4.

SAGARPA, Delegacin Morelos, programa de fomento agrcola 2003-2006

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Valor de la produccin de ejote en Morelos


Participacin porcentual en los cultivos Ao 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 cclicos 2.59% 2.77% 2.19% 2.50% 4.05% 6.68% 7.80% 5.23% 4.88% 7.95% 7.66%

Fuente: Elaboracin propia con datos de SIACON de SAGARPA

A nivel nacional la produccin de frijol ejotero tuvo un crecimiento continuo desde 1996 a 2006 en la superficie cultivada, lo que equivale a un aumento del 16.9%, mientras que en el estado de Morelos dicho aumento represent ms del 140%, siendo que en ese ltimo ao se sembraron 3,318 hectreas. Ello refleja que en la agricultura del estado la tendencia de tal cultivo est muy por encima de la que sigue a nivel nacional. Como resultado, Morelos ha incrementado su participacin en el total del volumen de produccin de ejote del pas de un 15.1% en el ao de 1996, a un 31.8% en 20065.
5

Datos SIACON SAGARPA 1996-2006

37

Crecimiento nacional y estatal de la superficie de cultivo del ejote


12000 11000 10000 9000 8000 7000 6000 5000 4000 3000 2000 1000 0

Superficie (Hectareas)

Nacional Morelos

As, Morelos se ha presentado desde los ltimos diez aos como un importante productor de ejote junto a Sinaloa e Hidalgo. Baste decir que la produccin de estos tres estados de los aos 1996 al 2006 representa en promedio el 71% de la superficie de produccin total nacional6. Desde el ao 2000 Morelos pas de ser el tercer estado con ms hectreas dedicadas al cultivo de ejote al primer lugar, ocupando la posicin que antes le corresponda a Sinaloa. En cuanto al volumen de produccin, del ao 2000 al 2006 Morelos ha cosechado en promedio el 34.42% del total nacional, con mximos de hasta 40% durante la temporada 2002-2003.

Datos SIACON SAGARPA 1996-2005

19 96 19 97 19 98 19 99 20 00 20 01 20 02 20 03 20 04 20 05 20 06
FUENTE: Elaboracin propia con datos de SIACON de SAGARPA.

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Volumen de la produccin nacional y de los principales estados productores de ejote


120000.00

100000.00

Toneladas

80000.00

60000.00

Nacional Morelos Sinaloa Hidalgo

40000.00

20000.00

0.00 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Fuente: Elaboracin propia con datos de SIACON de SAGARPA

El hecho de que Sinaloa haya disminuido su participacin en la produccin a nivel nacional probablemente responde a la especializacin de las empresas agroindustriales que all operan en cultivos destinados a la exportacin y que por su valor tienen un mayor atractivo comercial7. De tal forma Morelos ha concentrado parte de la produccin que antes se cultivaba en estados como Sinaloa o Tamaulipas8. Por similares razones Hidalgo ha cobrado importancia como abastecedor del mercado nacional. A pesar del desinters de las empresas lderes en el mercado mundial de hortalizas y productos frescos, las exportaciones nacionales de ejote a los Estados Unidos han aumentado en proporciones importantes en los ltimos aos. De acuerdo con registros de ese pas, se compraron cerca de 222

Un ejemplo de esta especializacin es el xito del jitomate rojo madurado en campo y con larga vida de anaquel que fue introducido hace apenas una dcada durante la temporada 92-93 y que desde 1994-1995 todos los productores de Sinaloa lo cultivaban (Schwentesius y Gmez, 2001:18). Schwentesius y Gmez, en su artculo sobre la competitividad hortcola mexicana en el mercado norteamericano (2001) mencionan que este estado exporta el 50% del total nacional en hortalizas, de las cuales las principales son el jitomate, el chile bell y la calabaza. 8 Esto independientemente de que la grfica pueda mostrar una relativa disminucin de la produccin en 2005 y 2006 respecto al 2004.

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toneladas en el ao 2000 y ms de 11,650 toneladas tan solo en los meses de enero a junio durante el 20079.

3000 2500

Exportacin Mxico-Estados Unidos

Unidades 10 mil lb.

2000 1500 1000 500 0 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007*

Fuente: Elaboracin propia con datos del Agricultural Marketing Service, USDA, Report by movement Annual Market News with Commerce Import Data, 1999-2007, Green Beans variety

En el trabajo de campo hemos detectado que el ejote producido en Morelos ha participado en esas cuotas de exportacin, sobre todo en los meses de diciembre, enero y febrero, cuando la produccin en el estado es de buena calidad y hay una alta demanda en el pas vecino. No existen registros oficiales del monto que representa en la produccin estatal ya que no figuran como ventas al exterior pues constatamos que durante esos meses hay agentes comerciales que compran huertas de ejote10 para llevar el producto a empacadoras en Puebla y otras regiones para el comercio externo. Otros autores ya han sealado dicho tipo de prcticas, Saldaa (2006:2), por ejemplo, ha registrado cmo una empresa ubicada en el sur de Morelos realiza compras de 40-50 toneladas diarias de esta hortaliza a los productores locales para empacarlas y enviarlas a sus clientes en Estados Unidos11.
9

Datos: Agricultural Marketing Service, USDA, Report by movement Annual Market News with Commerce Import Data, aos 2000 y 2007, Green Beans variety 10 La compra de huertas es una prctica ahora comn en el estado, los productores venden sus huertas poco antes de la cosecha y el comprador se encarga del corte y transporte del producto. El precio de la huerta depende del valor del ejote en el mercado, la calidad de la huerta y su posible rendimiento. 11 Dicha empresa se dedica principalmente a la exportacin de ang u okra, pero ha diversificado su oferta a otras hortalizas, incluyendo el ejote.

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Si bien una parte del ejote cultivado en Morelos se destina para el mercado exterior por medio de distintos canales, se debe hacer nfasis en que la mayor parte de la produccin ejotera morelense se dedica al mercado nacional a travs de su comercializacin y redistribucin en las centrales de abasto cercanas. Morelos tiene una ubicacin privilegiada en cuanto a su cercana con el mercado mayorista ms importante del pas: la Central de Abastos a la Ciudad de Mxico. La mayor parte de la produccin ejotera del estado se destina a esta central (va carretera Cuautla-Chalco) lo cual lo convierte, a su vez, en el ms importante abastecedor para el consumo nacional. En el mismo sentido al estado le favorece la corta distancia entre las zonas productoras del estado con las centrales de abasto de la ciudad de Puebla y Huixcolotla en el estado de de Puebla, distancia que se redujo an ms gracias a la reciente construccin del tramo carretero Jantetelco-Atlixco12. Por ltimo, pero no menos importante, habra que sealar que otra de las probables razones por las que la produccin de ejote se ha multiplicado es su preferencia entre los productores morelenses sobre otros cultivos. Ello se debe a las bondades que a los ojos de los productores ofrece: por un lado, se trata de un cultivo comercial de alta demanda que en ocasiones suele alcanzar buenos precios, mientras que sus costos de produccin son relativamente bajos; por otro lado, es un cultivo de ciclo corto (que en sesenta das promedio puede cosecharse), cuya inversin se recupera prontamente y que por su duracin permite adems sembrar otros productos en las mismas parcelas. Los campesinos de Morelos tienen una vasta experiencia en la produccin de cultivos comerciales entre los cuales los ms importantes han sido el jitomate y la cebolla. En el primer caso, se trata de un cultivo costoso en la que se han especializado los productores de la regin de Los Altos de Morelos (Snchez 2005). En el caso de la cebolla ha sido un producto para comercializacin y exportacin muy exitoso en la regin centro y oriente del estado, sin embargo en recientes aos los precios han disminuido significativamente y los costos de
12

Anteriormente la va mas rpida de comunicacin entre la ciudad de Puebla y las zonas productoras era utilizando la carretera federal de Jantetelco hacia Izcar de Matamoros, y de ah hacia Atlixco y Puebla, lo que significaba un trayecto de 76 kilometros. Actualmente la distancia se redujo a 55.1 kilometros y el camino es de mejor calidad.

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produccin han subido (alrededor de $50,000 pesos por hectrea), por lo que pocos productores quieren correr con los riesgos de prdidas de mayor magnitud. Ante tal situacin, muchos de los que anteriormente se dedicaban a este ltimo cultivo, ahora siembran ejote, pues aunque su mercado es muy especulativo, requiere una inversin mxima de $20,000 pesos por hectrea y este costo puede ser an menor13.

2.2 Expansin de la produccin en Morelos y las nuevas zonas ejoteras El incremento del cultivo de ejote estatal en superficie, volumen y valor, y la cada vez mayor participacin de Morelos a nivel nacional, debe explicarse por la expansin del cultivo sobre todo a partir de los ltimos cinco aos. No es slo que los municipios que desde hace tres dcadas se dedican a la siembra de frijol ejotero hayan aumentado su produccin, sino tambin la participacin de nuevos municipios dentro de la explotacin comercial de esta hortaliza. Los mayores productores de ejote en el estado han sido los municipios de Ayala y Cuautla, cuyo volumen de produccin adems ha ascendido considerablemente en los ltimos cinco aos. Aunado a ello, en el oriente de Morelos otros municipios como Axochiapan, Tepalcingo, Jonacatepec y Jantetelco contribuyen cada vez ms en la explotacin de este producto. Desde el ao 2000 estos municipios han participado de la produccin ejotera estatal ubicndose en los primeros cinco lugares, siendo que en la dcada de los noventa no formaban parte de esta lista.

13

Estos precios son clculos aproximados por los propios campesinos, durante la temporada 2006-2007.

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Situacin porcentual de la superficie sembrada de los principales municipios productores


4% 5% 5% 6% 47% 2%

AYALA TEPALCINGO CUAUTLA AXOCHIAPAN JONACATEPEC JANTETELCO Restantes

31%
Fuente: Elaboracin propia con datos de SAGARPA, Programa de fomento agrcola (Distrito Zacatepec Galeana), ao 2005

Al aumento y expansin de la superficie sembrada en el estado hay que aadir otro factor, el hecho de que el rendimiento promedio durante estos mismos ltimos cinco aos ha crecido igualmente. Para el ao 2000 el rendimiento promedio fue de 7.5 toneladas por hectrea y en el 2006 fue de 10.31 toneladas, con un mximo de 11 toneladas en el 200314. Los cuatro municipios a los que se ha expandido el cultivo del ejote son los que yo denominar las nuevas zonas ejoteras, en donde se encuentra el espacio geogrfico de nuestro estudio: la comunidad de Tenango, en el municipio de Jantetelco. La importancia de la expansin de la produccin ejotera ya ha sido planteada por Snchez (2005), quien seala adems la descentralizacin de ciertas actividades de los viejos centros de operacin como Tenextepango, y el surgimiento de nuevos centros, tanto en Jantetelco como en Axochiapan:
El surgimiento de ms de un punto de reclutamiento y contratacin de mano de obra migrante por zona refleja el desarrollo y amplitud de los cultivos sealados,
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Datos SIACON SAGARPA, Aos Agrcolas 2000, 2003 y 2005

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as como el inters de los productores alejados de los centros primarios por generar fuentes propias de abastecimiento de fuerza de trabajo, ahorrando costos y simplificando la organizacin de la cosecha. El caso ms palpable es la zona ejotera, donde hasta hace una dcada slo bastaba con la oferta de mano de obra de Tenextepango (Snchez, 2005).

Fuente: Elaboracin propia con base en mapa INEGI

Los cuatro municipios sealados se encuentran en el oriente del estado de Morelos. Dicha rea la caracteriz claramente Arturo Warman (1976:20) quien estableci una delimitacin geogrfica y social que cubre una extensin de 700 km2, y en la que inclua adems de los municipios referidos a los de Tetela del Volcn, Zacualpan de Amilpas y Temoac. A su vez se divide en tres subreas: tierra fra, tierra templada y tierra caliente. La primera y la segunda se distinguan por una produccin frutal y por cultivos de ciclo corto como el

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jitomate, la cebolla, el ejote, el arroz y la alegra, principalmente en tierras de riego, adems de la produccin de maz y trigo para el autoconsumo en tierras de temporal. La tierra caliente corresponde a la zona de inters en este estudio, ubicada por debajo de los 1,500 metros de altura, partiendo de las comunidades de Jantetelco y Amayuca (op.cit.: 27). Es una zona rida con clima templado, con temperaturas entre los 22C y los 24C y una precipitacin media anual por debajo de los 1,000 mm. Aun cuando la mayor parte de las tierras son de temporal, existen zonas irrigadas por agua proveniente del ro Amatzinac (Jantetelco, Amayuca, Jonacatepec, Chalcatzingo y Tenango), de manantiales o del Canal Tenango (Atotonilco, Tetelilla y Tepalcingo), o bien por medio de la construccin de pozos de extraccin y bordos (Telixtac, Atlacahualoya y Quebrantadero) (op.cit.: 28). En la poca de su estudio Warman registr que la principal produccin agrcola era de cultivos de arroz, jitomate, cebolla y chile. En general Warman define al oriente como una zona rural y agrcola (op.cit.: 29), en donde la mayor parte de la poblacin se dedica al campo, y aade que esta produccin local se destina para el consumo nacional, principalmente por medio de los mercados del Valle de Mxico como la Merced. El maz era el nico cultivo extendido en las tres subreas y era destinado al autoconsumo e intercambio regional. El oriente ha sido netamente agrcola desde la poca prehispnica, y un importante centro abastecedor de otras regiones. Durante la poca de la colonia se establecieron las haciendas azucareras de Santa Clara y Santa Ana Tenango, ambas propiedad de un mismo dueo y que en 1897 ocupaban un terreno de 68,182 hectreas (op.cit.: 23), superficie que adems cubra al rea oriente casi en su totalidad. A principios del siglo XX, con la reforma agraria, estas haciendas tuvieron que repartir sus tierras entre los poblados de Telixtac, Marcelino Rodrguez, Tlalayo, Axochiapan, Atlacahualoya, San Jos, Tetelilla, Jonacatepec, Atotonilco, Ixtlico el Chico, San Miguel Ixtlico, Amayuca, Chalcatzingo, Jantetelco, Amacutlapico, Tlayca, Jonacatepec, y otras

poblaciones de la tierra norte (Gonzlez y Embriz, 1984:294-296). Recientemente, a inicios de la dcada pasada, los municipios de Jonacatepec, Jantetelco, Axochiapan y Tepalcingo haban alcanzado una fuerte produccin 45

agrcola comercial (Garca, 1992:150-151). En su clasificacin de los sistemas agropecuarios en Morelos, Garca (op.cit.) distingue dentro de estos municipios orientales una zona sur-oriente con una produccin de temporal de sorgo y maz, y una importante actividad ganadera; y, por otro lado, una zona de riego centro-sur, que produce principalmente cebolla, caa, arroz y hortalizas destinados a la agroindustria, al consumo nacional y a la exportacin. El autor agrega una zona de especializacin en el cultivo de cacahuate para su procesamiento en algunas poblaciones del oriente (Temoac y Tenango). Actualmente, las nuevas zonas ejoteras comparten no slo la vocacin agrcola de estos municipios, sino adems algunas caractersticas ya sealadas que han facilitado su orientacin mercantil. Los cuatro municipios poseen similares caractersticas fsico-biticas que limitan y condicionan su produccin agrcola, de aqu que figuren como cultivos principales -adems del ejote-, el elote, la cebolla, el pepino y la calabacita, junto con el cultivo de sorgo y el frijol. Las primeras hortalizas se cultivan bsicamente bajo riego, mientras los ltimos cultivos ocupan tierras de temporal. Toda la produccin hortcola de las nuevas zonas ejoteras se realiza en tierras irrigadas. Dado que no hay una afluente constante de agua en estas zonas, los productores han recurrido a diversas tecnologas hidrulicas para la obtencin y manejo de este recurso. As, por ejemplo, se utiliza el agua almacenada de la temporada de lluvias y de las dotaciones de agua del Canal Tenango, en bordos o jageyes de algunas poblaciones. Por otro lado, en la zona existen 100 pozos de extraccin, la mayor parte de ellos ubicados en los municipios de Tepalcingo y Axochiapan, adems de dos presas derivadoras (Cayehuacan y Los Carros) en Axochiapan y una presa de almacenamiento (El Abrevadero) en Jantetelco15. Las cosechas de ejote en Jantetelco, Axochiapan, Jonacatepec y Tepalcingo se concentran durante la temporada de Otoo-Invierno, entre los meses de noviembre y abril. El cultivo del frijol ejotero tiene un ciclo corto de alrededor de 50-65 das, siendo las primeras siembras por lo regular en el mes de agosto y

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Fuentes: CNA, Subgerencia de evaluacin y modelacin hidrolgica, Determinancin de la disponibilidad de agua en el acufero valle de Tepalcingo-Axochiapan, Estado de Morelos, Abril 2002, y entrevistas con productores y comisariados ejidales en 2007.

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las ltimas en febrero. Cabe sealar adems que la cosecha del ejote implica dos o tres cortes dependiendo de la calidad de la huerta, separados entre s por siete a diez das. El primero de esos cortes es comnmente llamado limpia y es el mejor de los tres en cuanto a volumen, mientras que el tercero llamado arrastre arroja muy poca produccin, e incluso algunas veces ya no lo realizan los productores. En total por los tres cortes, una huerta tiene un rendimiento promedio de 9.62 toneladas por hectrea16. Los productores son en su gran mayora ejidatarios que cuentan con alrededor de 5 a 10 hectreas y que siembran huertas pequeas, generalmente de 5 y hasta 20 tareas17. Debido a la escasez de tierras de irrigacin la renta de tierras para cultivos comerciales es muy comn entre los productores de la zona. El costo de produccin de esta hortaliza es relativamente bajo, generalmente oscila entre los $12,000 y $15,000 por hectrea, aunque ello puede aumentarse considerablemente dependiendo del uso de agroqumicos, con lo cual puede alcanzar un costo de hasta $20,000. Esta inversin incluye los gastos de semilla, barbecho, siembra, surcado y riego, pago a los jornaleros y compra de agroqumicos (fertilizantes, insecticidas, herbicidas, fungicidas y foliares). Las labores de produccin son realizadas en su mayor parte por el dueo de la huerta, que se ayuda empleando a algunos jornaleros locales, sobre todo para la siembra y el riego. Pero, en lo referente a la cosecha, el ejote demanda una alta cantidad de mano de obra que requiere de la contratacin de cuadrillas. stas se componen de jornaleros migrantes provenientes de la regin de la Montaa de Guerrero que se han especializado en esta labor. Dichas cuadrillas trabajan bajo la direccin de un capitn, encargado de organizar el corte y conseguir trabajo en diferentes huertas, estableciendo contratos verbales con los propios productores o con intermediarios comerciales. Para acceder al mercado de trabajo los capitanes y las cuadrillas han recurrido a instalarse en comunidades cercanas a las zonas productoras,
16 17

Datos SIACON-SAGARPA, 2005 Una Tarea es una unidad de medida usada comnmente por los productores de la zona y equivale a la dcima parte de una hectrea. Cabe sealar que la superficie restante de tierras con que cuentan los ejidatarios son mayormente de temporal.

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de manera tal que se han ido conformando algunos centros de contratacin de mano de obra. El centro de contratacin para el corte del ejote ms importante en Morelos es Tenextepango, ubicado en el municipio de Ayala, en la regin centro-sur del estado. Snchez (1996, 2006) ha sealado que este centro se cre en parte por la llegada de capitanes y cuadrillas que se establecieron temporalmente en la comunidad, y por la presencia de oficinas de transportistas encargadas de llevar el ejote hacia los lugares de comercializacin. Por diversos estudios (Snchez 1996, 2006), se sabe de la presencia de capitanes y jornaleros migrantes en Tenextepango desde hace ms de 30 aos, abasteciendo la demanda de trabajo de los municipios de Ayala y Cuautla. Desde hace aproximadamente 10 aos, en la zona oriente se han conformado otros lugares de contratacin de trabajadores eventuales. En el poblado de San Ignacio (Axochiapan), cada temporada se establecen alrededor de 6 cuadrillas, y dos ms se ubican en Tenango (Jantetelco), adems se conoce la existencia de cuadrillas en Tetelilla y Jonacatepec (Jonacatepec). En estos casos, adems de estar ubicados en las nuevas zonas de produccin, ha influido la presencia y surgimiento de intermediarios comerciales dedicados al reparto de semilla y a la compra de huertas en asociacin con bodegueros de las centrales de abasto del Distrito Federal, Puebla y Huixcolotla (Puebla). Antes de detallar el papel de estas nuevas localidades y la forma en que operan en la nueva zona ejotera, es necesario conocer ms antecedentes sobre la comunidad de Tenango para ubicar su relevancia actual.

2.3 Tenango: ejemplo de la formacin del escenario actual La comunidad de Tenango se encuentra dentro del municipio de Jantetelco, cercano a los lmites con el estado de Puebla. La mayora de sus 1,190 pobladores se dedican a actividades agropecuarias18, entre las que se encuentran diferentes cultivos como elote, pepino, cebolla, sorgo, calabaza, arroz y caa, adems de la cra de ganado vacuno en algunos casos.

18

INEGI, Principales resultados por localidad del II Conteo de poblacin y vivienda 2005.

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El surgimiento de Tenango como poblado est ligado histricamente a la ubicacin de las haciendas caeras de Santa Clara y Santa Ana Tenango. El ingenio y el casco de la hacienda Tenango estaban ubicados en la comunidad que en esa poca corresponda al real de la hacienda, donde se establecan los trabajadores permanentes (Helguera, 1974:107). Con el reparto agrario en 1939 y la dotacin de tierras ejidales a los realeos se conform la comunidad independientemente de las tierras y el dominio de la hacienda. Durante una primera etapa de la reforma agraria -desde 1916 hasta 1927-, las tierras de la hacienda fueron repartidas entre 11 pueblos (Telixtac, Marcelino Rodrguez, Tlalayo, Axochiapan, Atlacahualoya, San Jos, Tetelilla, Jonacatepec, Atotonilco, Ixtlico el Chico y San Miguel Ixtlico) a las que se les dot de un total de 20,370 hectreas (Gonzlez y Embriz, 1984:289-294). Posteriormente a finales de la dcada de los treinta, se conform el recin nombrado Ejido de Tenango al que le correspondieron 1,621 hectreas (Helguera, 1974: 131), mientras que las 420 ha restantes quedaron en manos de los antiguos dueos de la hacienda, los Garca Pimentel, convertidas en pequea propiedad. De esta forma surgi el ejido de Tenango el 12 de febrero de 1939 les dieron la posesin definitiva. Fueron entregadas 1,621 hectreas (980 de temporal, 431 de agostadero, 30 de riego, 180 de cerril) (Alonso, 1974:110). De la mano del reparto de tierras se dio a la vez el reparto de agua, que antes de la revolucin dependa del canal Tenango y del ro Amatzinac. De la dotacin de aguas del Amatzinac 17 litros por segundo quedaron destinados al ejido y una parte igual a la pequea propiedad. No fue hasta finales de 1940, con la reconstruccin del canal Tenango el cual lleva las aguas de la barranca de Aguahedionda, que la pequea propiedad aument sus tierras de riego gracias a la dotacin de 186 litros por segundo (Helguera, 1974:137), mientras que al ejido de Tenango le correspondieron 50 litros por segundo, suficientes nicamente para la irrigacin de 32 hectreas. Con estos reajustes y reparticin del agua se dio a la vez una diversificacin de cultivos. Hacia los inicios de la revolucin en 1911 la hacienda de Tenango estaba dedicada al cultivo de caa de azcar (y su procesamiento) como su principal actividad, hasta 1914 cuando dej de funcionar debido a conflictos con

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los zapatistas. Aos ms tarde, pasadas las luchas revolucionarias sus campos se destinaron al cultivo de maz y arroz, el cual se enviaba a las ciudades de Mxico y Puebla gracias al ferrocarril (op.cit.: 110-115). Despus de los repartos, parte de las tierras de la pequea propiedad se destinaron a la siembra de productos comerciales como jitomate, arroz, meln, algodn, tomate y maz (op.cit.: 137). Los ejidatarios mientras tanto destinaron sus pocas tierras de riego al cultivo de arroz (Alonso, 1974:124). Entre 1945 y 1949 en las tierras de la pequea propiedad se sembraron maz, arroz y papaya, para los aos de 1950 a 1958 los cultivos fueron caa, jitomate, tomate, meln, algodn y sorgo. Para todos los cultivos en los que se requera mayor mano de obra, se consegua entre los pobladores de Tenango y Tetelilla. A partir de 1969 y hasta 1973 los productos sembrados en la pequea propiedad eran el arroz, maz, alfalfa, avena, garbanzo, frijol, sorgo y meln. En la dcada de los setenta se inici la siembra de jitomate y las primeras hectreas de cebolla (op.cit.:124-130). En la pequea propiedad podra decirse que haba varios elementos que permitan a los dueos o arrendatarios de la tierra aventurarse en el cultivo de una variedad de productos altamente especulativos y de reciente introduccin como el jitomate, el meln o el sorgo. Por un lado, quienes posean el control de los campos que anteriormente pertenecan a la hacienda, contaban con una alta disponibilidad de agua para el riego (en comparacin con otras propiedades o ejidos), que permita sembrar una variedad de cultivos que requeran una mayor irrigacin. Por otro lado estaba el capital con que los productores contaban; algunos cultivos requeran de la contratacin de mucha mano de obra que supone un gasto considerable (para el algodn por ejemplo al momento de la pizca se contratan cerca de 200 personas), adems de los riesgos implcitos de los cultivos comerciales por las fluctuaciones en sus precios de venta19. Alonso, en su estudio sobre la produccin en la pequea propiedad en los aos setenta seala otro factor importante:

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Los empresarios que trabajaban la pequea propiedad recurran a grandes crditos para poner en marcha su produccin comercial. En 1953 por ejemplo uno de ellos obtuvo un crdito de hasta un milln de pesos al ao otorgado por la Unin de Crdito Agrcola de Morelos, aos despus, finalmente el mismo empresario quebr, los cultivos especulativos, poco seguros, lo exponan a grandes perdidas (Alonso, 1974:153). Posteriores dueos o arrendatarios

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el acceso a la tierra, el control del agua, el poder disponer de mano de obra y maquinara, el contar con dinero para echar a andar la produccin, el tratar de elevar el rendimiento agrcola y buscar los complementos que hagan mas costeable la produccin, desembocan en la bsqueda de ganancia lograda al ser vendidos los productos agrcolas. (Alonso, 1974:149)

Finalmente pues, hay que agregar a estos elementos el conocimiento y acceso a los canales de comercializacin y al mercado con que cuentan los dueos de la produccin de la pequea propiedad. Debido en parte al volumen de su produccin, tienen un margen de control sobre la venta de sus productos, influyendo en cierta forma en el precio de los mismos, o en la bsqueda de una mayor ganancia. Los ejidatarios de Tenango por su parte dadas sus carencias (de agua, capital para invertir en cultivos riesgosos, y escasa experiencia de los canales de comercializacin) se mantenan con los cultivos ya conocidos (arroz y maz), o que las polticas gubernamentales impulsaban (sorgo). Poco a poco fueron apostando por los cultivos comerciales. A decir de Warman la participacin de la hacienda y de los empresarios en los mercados especulativos de legumbres cre las condiciones para que algunos campesinos repitieran tmidamente la experiencia (Warman, 1974:215). Las tierras otorgadas al ejido de Tenango correspondieron a la superficie de diez campos (Helguera, 1974:138), nombrados desde la poca de la hacienda como La Santsima, San Sstenes, La Concepcin, Santa Serapia, San Mariano, Santa Brbara, La Huizachera, La Tehuizclera, La Lagunilla y Tepozoc que hasta hoy conservan esta denominacin entre los pobladores del lugar. Con la dotacin de agua en esos tiempos, slo 30 ha de los campos de adentro (Santsima, San Sstenes, La Concepcin, Sta. Serapia, San Mariano) podan ser regadas mediante rotacin de riego cada ao (Helguera, 1974:146). El cultivo principal era el arroz, adems del jitomate, tomate, maz y frijol. El arroz, seala Helguera (op.cit.: 149), apareci en el ejido como la herencia tecnolgica legada por la hacienda, los campesinos tienen la idea que la
siguieron recurriendo a los crditos, pero se especializaron en cultivos con precios de garanta (op.cit.: 144-154).

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siembra de ste desinfecta y fertiliza la tierra, aunque tambin influy el hecho de que instituciones como el Banco Nacional de Crdito Ejidal, o los molinos de Cuautla y Cocoyoc otorgaban crditos (en efectivo o semilla) y aseguraban la compra del producto. An hoy la siembra del arroz persiste en parte debido a estos crditos y a pesar de la escasez de agua en el ejido, puesto que cultivarlo requiere una gran cantidad de riego. Desde inicios de la dcada de los setenta el gobierno impuls de igual forma el cultivo de sorgo20 a travs de los crditos que daban primero Fomento agropecuario y despus el Banco Ejidal (Alonso, 1974:132), y que le vendan a la pequea propiedad. En la misma poca las hortalizas empiezan desplazar a los granos como el maz hacia las tierras de temporal. Los campesinos que anteriormente se rehusaban a trabajar los cultivos comerciales por ser muy especulativos (op.cit.:146), sustituyeron en sus tierras los productos de autoconsumo por jitomate, tomate, frijol y ejote destinados a la comercializacin a travs de intermediarios de la Merced, e impulsados en parte gracias al financiamiento de prestamistas locales que cobraban intereses (op.cit.:154). Con los cambios en los patrones de cultivo se dio a la vez una reorganizacin del trabajo y las ocupaciones de los pobladores fueron transformndose. Ya se ha sealado, por ejemplo, cmo algunos cultivos requeran una mayor mano de obra y se contrataba gente extralocal. Generalmente se contrataban personas de comunidades cercanas (Tetelilla y Telixtac) o de los estados de Puebla, Guerrero y Oaxaca cuando las labores lo demandaban, sobre todo a partir de los aos sesenta cuando iniciaba el cultivo de legumbres (Warman, 1974:250). A su vez aparecieron en el campo de Tenango prestamistas locales o fuereos vinculados al mercado de la Merced, que financiaban una parte de la produccin de los campesinos a cambio de que stos les vendieran sus cosechas. Se iban pues formando los vnculos extrarregionales y estructurando las formas de organizacin entre diversos agentes para entrar de lleno al cultivo de productos destinados al mercado nacional. Aos despus, en la misma poblacin de Tenango se formaron dos ejidos ms en terrenos que haban correspondido a la pequea propiedad, y cuyos dueos
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Durante la poca de investigacin de Alonso (1974: 132) a principios de los setenta en el ejido de Tenango se sembraban 350 hectreas de sorgo y 100 de maz.

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originales (los herederos de la hacienda) fueron vendiendo a otros propietarios. El primero de ellos fue el ejido de Santa Ana, constituido en 1973 por resolucin presidencial. A solicitud de algunos pobladores de Tenango se afectaron 263-60-00 hectreas de terrenos de riego de la propiedad Crdito Americano de Mxico S.A., las cuales se repartieron entre 24 ejidatarios21. A este ejido puede decirse se hered la dotacin de agua del canal Tenango que le corresponda a la pequea propiedad, de ah que todas sus tierras sean de riego. En 1979 se form el Nuevo centro de poblacin ejidal Pen de los Baos, para el cual se compraron las propiedades del ingeniero Garrido y de Edmundo Gonzlez. Las nuevas tierras ejidales se conformaron por fracciones de la ex hacienda de Tenango, constituidas por los lotes de Santa Luca, Santa Cecilia, San Cristbal y parte de Necochea, obtenindose un total de 108-16-86 hectreas para explotacin agrcola22. Desde antes de la formacin del ejido, las tierras eran regadas con el agua extrada por el pozo que sus antiguos dueos haban mandado construir. En cada ejido, y dependiendo de la disposicin de agua hay una cierta especializacin de cultivos, siendo mayormente en Tenango y Pen de los Baos en que se cultiva el ejote, mientras que las tierras de Santa Ana se destinan a la siembra de caa23. Contrario a lo que suceda antes, ahora los productores de Tenango se dedican mayormente a la siembra de cultivos comerciales, y estn acostumbrados a las eventualidades que como productos especulativos conllevan. Una gran parte de los pobladores de Tenango obtiene parte de sus ingresos del campo, ya sea directamente o porque son trabajadores asalariados (peones) que ayudan en las labores de produccin. Otros tienen pequeos comercios dentro de la misma comunidad o se dedican a la ganadera. Cabe sealar que la mayora de los campesinos son hombres adultos, pues muchos

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Cartas ejidales Santa Ana, Archivo del Registro Agrario Nacional, Secretara de la Reforma Agraria, Delegacin Morelos. 22 Cartas ejidales NCPE Pen de los Baos, Archivo del Registro Agrario Nacional, Secretara de la Reforma Agraria, Delegacin Morelos. 23 El cultivo de caa se ha mantenido aun cuando su produccin no es muy redituable, pues posee la ventaja de que se tienen prestaciones sociales para quienes lo cultivan.

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jvenes han decidido migrar hacia Estados Unidos y a otros pocos sus padres los han enviado a estudiar a la universidad en otras ciudades. Para la produccin de hortalizas en riego, en Tenango es muy comn la renta y la mediera debido a la escasez de tierras irrigadas. En el caso de la mediera se da sobre todo entre familiares, por ejemplo cuando un hermano cuenta con capital para la compra de insumos, el otro pone su tierra o la mano de obra. Desde hace diez a quince aos el cultivo del ejote en esta comunidad surgi como una opcin y poco a poco fue cobrando importancia. La mayora de los productores siembran o han sembrado ejote alguna temporada, de manera tal que todos conocen el funcionamiento de la cadena de comercializacin, saben con qu personas acudir a vender el ejote, tienen los contactos con los capitanes y cuadrillas, adems de conocer algn transportista. Del papel de cada uno de los agentes participantes en la cadena de produccin-distribucin se hablar ampliamente en el captulo siguiente.

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3. Los agentes en una cadena de produccin y distribucin. Quines son y qu hacen


Por el carcter perecedero del ejote se requiere una alta organizacin y coordinacin de las diversas fases desde la produccin hasta la distribucin entre las que se incluyen corte y transporte. En total la cadena del ejote incluye seis eslabones cuyos agentes encargados son: productores, cortadores, capitanes, transportistas, intermediarios comerciales y comerciantes

mayoristas. Cada uno de ellos tienen tareas especficas y diferenciadas sin las cuales el proceso de producir y vender ejote no podra llevarse a buen trmino. A grandes rasgos, el funcionamiento de la cadena puede describirse de esta forma: el productor se encarga de la siembra del ejote hasta el momento de la cosecha, en que entran en funciones las cuadrillas compuestas por los cortadores y organizadas bajo el mando de un capitn. Los choferes o transportistas aseguran el envo del producto hasta las centrales de abasto, donde los comerciantes mayoristas o bodegueros se encargan de su venta. En medio de ello se encuentra el intermediario comercial que debe asegurar el abasto de las bodegas o las empacadoras (mediante prstamos en especie o efectivo a los productores, o mediante la compra por huerta), adems de garantizar y coordinar el corte y transporte del ejote. La cadena depende del correcto funcionamiento de todos ellos, y cada vez ms de la direccin y coordinacin de los intermediarios comerciales, tambin denominados en la regin simplemente como encargados. En Morelos la cadena de produccin-distribucin del ejote tiene estructuras diversas, puesto que, aunque los agentes bsicamente cumplen las mismas funciones, la forma de relacionarse entre ellos puede ser distinta. A partir del papel y participacin del intermediario comercial pueden reconocerse tres modelos de estructuras organizativas, en el primero de los cuales incluso se prescinde de ste:

A. El productor contacta directamente a capitanes y choferes por su cuenta sin necesidad de intermediacin de los encargados. El ejote lo enva por su cuenta para venderlo a comisin en una bodega (ver esquema 1). 55

B. El intermediario otorga prstamos, a nombre de un bodeguero, a los productores. El intermediario se hace responsable de asegurar el corte y transporte del producto y el productor solo cubre los gastos derivados de estos servicios. El ejote es enviado igualmente a comisin con el bodeguero que facilit los prstamos (ver esquema 2) C. El intermediario trabaja para un bodeguero abastecindolo mediante la compra por huerta. El productor vende poco antes de la cosecha, y toda la responsabilidad del corte y transporte recae sobre el intermediario quien ahora es responsable de la produccin. Todos los gastos son cubiertos por el mayorista (ver esquema 3).

Esquema 1

TRANSPORTISTAS

PRODUCTORES

MAYORISTAS CAPITANES

CORTADORES

Esquema 2

TRANSPORTISTAS

PRODUCTORES

INTERMEDIARIOS

MAYORISTAS

CAPITANES

CORTADORES

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Esquema 3

TRANSPORTISTAS

PRODUCTORES

INTERMEDIARIOS

MAYORISTAS

CAPITANES

CORTADORES Dado que los modelos son estructuras ideales para identificar diferencias entre uno y otro, en la realidad de Tenango y las nuevas zonas ejoteras la cadena de produccin-distribucin del ejote puede tener muchas variantes. As por ejemplo en el caso B, aun cuando un productor haya recurrido a prstamos del mayorista e intermediario, l mismo puede establecer los contactos con capitanes y/o transportistas si as lo prefiere. En otros casos, menos comunes, los intermediarios trabajan de manera individual, comprando huertas con dinero propio y asumiendo los riesgos por su cuenta, el pago a las cuadrillas y transportistas son igualmente cubiertos por el intermediario. El objetivo de este captulo es hacer una descripcin de las actividades y responsabilidades en cada uno de los eslabones de la cadena. Se presenta adems una caracterizacin de cada agente participante de la misma. Dada su concentracin en las comunidades de Tenango y San Ignacio (esta ltima en el municipio de Axochiapan), y la amplia red formada entre individuos de ambos lugares, es que se recurre a la presentacin de datos obtenidos mediante entrevistas y observacin en las dos comunidades.

3.1 Productores Con base en una serie de entrevistas a productores de los ejidos de Pen de los Baos, Tenango (pertenecientes a la comunidad de Tenango), y San Ignacio (en la comunidad del mismo nombre), se ha recabado informacin respecto a las necesidades del cultivo del ejote, sus formas de comercializacin

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y las relaciones entre productores y otros agentes de la cadena, as como su papel frente a los intermediarios. Al hablar de los productores en las nuevas zonas ejoteras en general, y en particular en las comunidades sealadas, tiene que recordarse que se trata de ejidatarios minifundistas con pocas tierras para sembrar y poco capital para invertir. Debido a esto dependen en gran parte de los prstamos que los mayoristas les facilitan. La mayora de ellos son dueos de alrededor de 5 a 10 hectreas, de las cuales la mitad o menos son tierras de riego 24. Toda la produccin de ejote en la zona se realiza en tierras irrigadas al igual que otros cultivos que comnmente siembran los productores como arroz, pepino, cebolla, elote y calabaza; durante el temporal suelen sembrar adems sorgo y maz (en otras parcelas). En una temporada cada productor suele sembrar entre 5 y 25 tareas25 de ejote, aunque hay quienes llegan a sembrar hasta 5 7 hectreas. Lo comn es que las siembras sean escalonadas en dos o ms huertas pequeas. As, un mismo productor puede sembrar 5 tareas al inicio de la temporada (en el mes de agosto), y otras tantas en octubre o diciembre. El objetivo es tener una produccin que acceda al mercado en diferentes momentos en un intento de paliar los riesgos de la especulacin en el precio del ejote. La lgica es que si una cosecha en determinado momento deja poco o nulo margen de ganancia, la siguiente representa una oportunidad de recuperar el capital si el precio en el mercado les favorece. La decisin sobre cundo y cunto sembrar depende de cada productor, quien se basa en diversos factores ajenos a su control. La disponibilidad de prstamos por parte de intermediarios y mayoristas parece ser uno de los ms importantes, adems de sus experiencias personales en el mercado durante temporadas pasadas y, sobre todo en los meses ms calurosos, los clculos sobre los riesgos de invasin de plagas o bajos rendimientos en sus huertas.
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En el ejido de Tenango por ejemplo, hasta hace 2 aos solo contaban con tierras irrigadas por el agua proveniente del canal Tenango suficiente nicamente para 32 hectreas, por lo que a cada ejidatario le corresponda media hectrea de riego. Con la inauguracin y funcionamiento de la Presa El Abrevadero en el mismo ejido, desde la temporada 2005-2006 algunos ejidatarios han visto incrementadas sus tierras de irrigacin. 25 Cabe recordar que una Tarea es una unidad de medida usada comnmente por los productores de la zona y equivale a la dcima parte de una hectrea.

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Casi ningn intermediario posee semilla para prestar antes del mes de agosto, y pocos reparten despus de enero, por lo que aquellos productores que deseen hacerlo deben contar con un capital para adquirirla. Quienes as lo hacen deciden arriesgarse suponiendo una menor competencia en el mercado, y por tanto mayores posibilidades de vender su carga a precios ms altos. Por otro lado hay quienes, basados en experiencias pasadas (si en alguna poca han tenido ganancias considerables, o altos rendimientos en sus huertas) establecen fechas de siembra a la que se apegan incluso durante varios aos. El seor Pascual Martnez26, vecino de Tenango, mencionaba al respecto:
PM. todo era de pegarle, a todo le pegaba mi pap, y ahora no, ahora es un albur eh, hasta para los ejotes, para que les pegues es un albur. Yo tengo fechas de siembra, y va el primer ao que fallo, iban once aos que no fallaba con los ejotes que se siembran el diez de octubre, este ao fue el primer ao que fallaron K. Usted siempre siembra el diez de octubre? PM. Siempre el 10 de octubre y que no me fallaban, de a 8 de a 6 [pesos], este ao que fallaron K. En cuanto los vendi? PM. Estaban de a 4, de a 5 todava pero no (Entrevista Pascual Martnez, marzo 2007).

Adems, la mayora de los productores evitan que la cosecha de sus huertas se extienda hasta los ltimos meses de la temporada, en marzo y abril, ello debido al aumento de la temperatura y la falta de lluvias que propicia la invasin de plagas. El costo del cultivo durante estos meses suele aumentar considerablemente debido al excesivo uso de agroqumicos, pero a la vez, por la falta de oferta de ejote y la demanda en el mercado nacional los precios de venta usualmente son mayores. El seor Felipe Ochoa, por ejemplo, en la temporada pasada logr cosechar su huerta y vender el kilo de ejote en ms de $20 pesos al final de la temporada, mientras que por la misma poca algunos lograron cosechar solo 7 o 10 arpillas27.
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Se ha cambiado el nombre real por un pseudnimo como en el resto de los casos para proteger la identidad de nuestros informantes. 27 Este hecho resulta ser sumamente extraordinario, pues generalmente el precio del ejote no sobrepasa los $16-$17 pesos por kilogramo. En la temporada de cosecha 2005-2006 hubo grandes prdidas de cultivo de ejote en la zona debido a una plaga que los productores

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De la siembra y los cuidados posteriores de la planta son los propios productores quienes estn a cargo. Como ya se mencion el costo del cultivo del ejote oscila entre los $12,000 y los $15,000 pesos28 por hectrea. Sin embargo, ello puede incrementarse considerablemente dependiendo de la aplicacin de agroqumicos que la planta vaya requiriendo, con lo cual se puede alcanzar una inversin de hasta $20,000 pesos por hectrea. Estos costos incluyen el gasto en semilla, siembra, barbecho, surcado, riego, labrado, deshierbes y aplicacin de agroqumicos, as como la compra de los mismos. Ntese que en dicha estimacin no incluyen el costo de la cosecha que se calcula como parte de la comercializacin y cuyo beneficio se valora en funcin de la cotizacin del ejote en el mercado en ese momento29. Todas las labores son llevadas a cabo por los dueos de las huertas o bien por jornaleros locales que se contratan por da para tales tareas. Por cada jornal, dependiendo de la tarea, se paga entre $120 y $150 pesos. El barbecho tiene un costo de entre $600 y $650 pesos por hectrea, lo mismo que el volteo; el surcado entre $500 y $700 pesos; la siembra alrededor de los $1500 pesos. El costo de la semilla, por otra parte, oscila entre $1400 y $1350 pesos por bulto de semilla30 certificada, siendo necesarios, dos bultos (de 25 kilos cada uno) por hectrea (es decir un total de alrededor de $2600). Otros productores prefieren utilizar semilla de segunda o sacada, en cuyo caso cuesta alrededor de $30 pesos por kilo. El seor Adalberto Espinosa proporcionaba la siguiente lista de sus gastos:
Siembra frijol 2006 (Septiembre) 1-00-00 Ha Barbecho Cruza Surcado (yunta) 3 lts. Paraquat (disecante) 10 sacos fertilizante 20-10-10 2 sacos semilla frijol 650.650.700.180.1550.2700.-

denominan mosquita, y que impidi la produccin ejotera hacia el final de la temporada. Aquellos que no resultaron tan afectados y pudieron cosechar, y debido a la demanda del mercado, fueron quienes lograron obtener precios excepcionales por su carga (es decir por arriba de los $20 pesos). 28 Algunos productores cuentan entre los gastos el costo de la renta que es de $3000 pesos. 29 Un precio bajo por ejemplo puede llevar a decidir no cosechar. 30 Las semillas de frijol ejotero que ms comnmente se siembran en estas zonas son de las variedades Strig, Posward, Opus y Len.

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Siembra Fertilizar Escarda y abrir rayas (yunta) 12 jornales desyerbe 5 sacos fertilizante (fosfonitro) Fungicidas, insecticidas y foliares 10 jornales fumigar 6 riegos Pago derecho agua

1500.240.1050.1440.800.2890.1500.900.380.$17,130

Muchos productores coinciden en que una gran parte se invierte en agroqumicos, pues suelen utilizar diversos productos entre fertilizantes, fungicidas, foliares, plaguicidas y hormonas. El seor Martnez, quien es a la vez productor e ingeniero agrnomo platicaba por ejemplo, que en un ciclo normal del cultivo sola realizar siete aplicaciones de agroqumicos (cada 8 das aproximadamente) y dos de fertilizacin, siempre acompaados de un riego. En temporada de secas o calor las aplicaciones de estos productos suelen hacerse hasta cada cuatro das. A los gastos del cultivo tienen que sumarse los generados por corte, transporte, y en su caso, comisin del mayorista. Sumados los cobros de cada servicio los productores calculan un costo aproximado de entre $2.30 y $3 pesos por cada kilogramo que se vende en las centrales de abasto. La forma de contratacin de transportistas y cuadrillas para que realicen dichas labores depende en gran parte de la participacin (o no) de los intermediarios o encargados y de la manera en que el productor decida colocar su ejote en el mercado. Una vez que la huerta est lista para ser cosechada cada productor tiene dos opciones para comercializar su producto: mediante el envo a comisin a algn mayorista o bien mediante la venta por huerta. En el primer caso, lo ms comn es que haya habido un previo acuerdo entre mayorista y productor en donde ha participado un intermediario, y en el cual el agricultor, a cambio de recibir un prstamo en efectivo o en especie (semilla), se compromete a enviar su carga para venderla a comisin en la bodega. Tanto en Tenango como en San Ignacio, los prstamos consisten siempre en semilla para iniciar la siembra, y dependiendo del bodeguero y/o encargado, en dinero en efectivo. Invariablemente todos los productores e intermediarios entrevistados

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mencionaban que los prstamos efectivos eran otorgados para comprar fertilizantes (generalmente el productor recibe $2,000 pesos por hectrea). Bajo este tipo de acuerdos el intermediario es tambin el responsable de conseguir cuadrillas que realicen la cosecha de las huertas, y de camiones para transportarlo a la central de abastos. Los productores suelen avisar das antes de que el ejote est listo al intermediario, quien a su vez le informa al capitn para que se realice el corte. El productor, por su parte, no est obligado a aceptar esta intermediacin del encargado, quien as lo desee puede contratar por su cuenta los servicios de algn capitn y cuadrilla y/o de un transportista. La misma tarde del corte, el ejote se enva a la central y se vende de acuerdo al precio en el mercado y a su calidad31. Cada productor que haya mandado carga a la central acude personalmente a vigilar la operacin comercial. Todos los bodegueros cobran un 10% de comisin por vender la carga, y, junto con el total de los prstamos facilitados, lo descuentan del pago al productor. Dependiendo del acuerdo que se haya establecido el bodeguero puede descontar tambin los pagos por los servicios de corte y transporte o el productor puede saldar su deuda directamente a capitanes y choferes. Por otra parte, la modalidad de comercializacin del ejote mediante la venta por huerta implica acuerdos y responsabilidades diferentes (Esquema 3). El productor vende su huerta a un encargado dentro de la semana anterior a la fecha del corte. No requiere acuerdos previos ni contacto entre uno y otro puesto que el intermediario est dedicado a recorrer los campos seleccionando huertas para comprar32. El precio se establece de acuerdo al precio que corre en el mercado en esos das y el posible rendimiento de la huerta. Una vez vendida su huerta, el productor se deslinda completamente de cualquier actividad posterior. Los riesgos de los altibajos en el mercado, as como las responsabilidades (y costos) de corte y transporte son asumidos por
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Un ejote de mala calidad (manchado, curvo, cuyo corte se ha realizado a destiempo) puede venderse hasta $.50 o $1 peso menos, al contrario que el producto de mejor calidad, que adems se vende en las bodegas usualmente con mayor rapidez. 32 Cabe mencionar que existen una poca, entre los meses de diciembre a febrero en que hay una mayor cantidad de compra por huertas, debido en gran parte a la demanda de producto en el mercado internacional. Los encargados y mayoristas seleccionan de esta forma las huertas de mayor calidad (sobre ello se hablar mas adelante en los apartados correspondientes).

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el intermediario y el mayorista. En algunos casos, si el ejote requiere de riegos u otras labores posteriores a la venta, el productor puede ofrecer este servicio por el cual es adems, remunerado (como fumigar); en tal caso el productor hace las veces de pen en su propia parcela en el entendido que el producto ya no le pertenece. Debido a que el ejote es un producto altamente especulativo, las ganancias de los productores son muy variables. En una misma temporada el kilogramo puede tener un precio en las centrales de abasto de entre $1 y hasta $17 pesos33, y en ocasiones el precio sube o baja de un da para otro. La prdida del capital invertido en una huerta no es una situacin extraa para quienes cultivan el ejote. Muchos prefieren en algunas ocasiones dejar su huerta y no cosecharla cuando el precio es inferior a los $3 o $4 pesos ya que apenas alcanzara para solventar los costos del corte y transporte. En esas ocasiones el ejote se deja secar para usar la semilla en la prxima temporada. Arriba de los $5 pesos los productores consideran que tienen un margen de ganancia que les permite por lo menos recuperar su capital:
K. Y cuanto considera un precio bueno del ejote? AR. El ao pasado lleg hasta $28 por kilo, pero no dieron, daban 7 arpillas 8 por hectrea, pero es muy raro. K. Y si est a $2 pesos lo cortan todava? AR. No, nada, ya no, un kilo para llegar a Mxico sale como en $3.10-$3.20. Tiene que valer a $5 para que valiera, ya con dos pesos. K. Y a usted en cuanto le toc? AR. Yo he vendido de a $2.50, no saqu ni lo de los gastos, qued a deber lo del corte. Valieron en diciembre de a $10 pesos $6.50. (Entrevista Alejandro Rosas, marzo de 2007).

3.2 Cortadores Como ya se mencion en el captulo anterior, la cosecha del ejote demanda una alta cantidad de mano de obra que requiere de la contratacin de grupos
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Los productores de San Ignacio y Tenango mencionaron que el ejote haba alcanzado durante la temporada pasada precios de venta entre los $25 y $30 pesos por kilogramo, aunque parece ser un hecho pocas veces visto. Durante la temporada 2007 sealaron que de octubre a diciembre el ejote tuvo un precio entre $4.5 y $5 pesos, durante parte de diciembre y enero entre los $8 y hasta $17 pesos y a partir de febrero por arriba de los $15 pesos.

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de cortadores especializados en esta labor. Estos grupos se componen en su gran mayora por jornaleros migrantes, organizados en cuadrillas, bajo la direccin de un capitn. Cada cuadrilla se conforma por 30 y hasta 70 cortadores; adems cuenta con 3 a 5 lavadores dependiendo del tamao de la misma a quienes por sus tareas incluimos dentro de este eslabn de la cadena; el propio capitn es el encargado del control y organizacin de todo el grupo, entre otras funciones34. Algunas cuadrillas que se ocupan en los municipios de Jantetelco, Jonacatepec, Axochiapan y Tepalcingo, estn establecidas en Tenextepango, que, como se ha sealado, es el principal centro de contratacin para la cosecha ejotera y concentra trabajadores migrantes y asentados. Pero tambin hay cuadrillas en algunas poblaciones dentro de los municipios sealados. Por ejemplo, durante la temporada de cosecha 2006-2007, se registr la presencia de al menos 10 cuadrillas radicadas temporalmente en las nuevas zonas ejoteras. Casi todas llegan ao tras ao al mismo lugar para trabajar, rentando casas donde viven durante toda la temporada. Generalmente dos cuadrillas se ubicaban en Tenango35 (municipio Jantetelco) y seis en el poblado de San Ignacio (municipio de Axochiapan). Por entrevistas realizadas, se sabe adems de la presencia de dos cuadrillas en Tetelilla y una ms en Jonacatepec (ambas en el municipio de Jonacatepec). Los cortadores que componen las cuadrillas son casi en su totalidad, provenientes de la zona de la Montaa de Guerrero, migrantes indgenas de origen mixteco y tlapaneco. En cuatro de estas cuadrillas las comunidades de origen mas comnmente mencionadas por cortadores y capitanes fueron Santa Cruz (municipio de Atlamajalcingo del Monte), Santa Anita, San Vicente Amole y Costilla del Cerro (los tres del municipio de Copanatoyac). Algunos de ellos, particularmente los de origen mixteco, mencionaron no llegar directamente de Guerrero, sino estar asentados en Tenextepango, donde tienen casas y

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El origen, composicin y organizacin de las cuadrillas ha sido estudiado por Snchez (1996), especficamente en el caso de Tenextepango (Ayala) el centro operativo ms importante de la produccin del ejote en Morelos, que concentra el acceso a la mano de obra y el transporte del ejote hacia los centros de comercializacin. 35 Este ao solo una cuadrilla se qued en Tenango durante la temporada. La otra cuadrilla que vena hacindolo desde hace algunos aos esta vez se ubic en Jonacatepec.

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terrenos, y slo acuden temporalmente a trabajar a estos otros municipios morelenses. Al inicio de la temporada de cosecha, a principios de noviembre, los capitanes renen a la gente entre sus familiares, conocidos y paisanos y consiguen camiones que los transporten desde sus lugares de origen hasta Morelos. Estos trabajadores forman el grueso de las cuadrillas. Despus, en los das o semanas siguientes, otras familias o individuos solos llegan a trabajar con alguna cuadrilla y capitn que ya conocen, bien porque han trabajado con ellos en otras ocasiones o por referencias de otros cortadores. Las cuadrillas pueden irse agrandando con la llegada de estos nuevos trabajadores, lo cual sucede nicamente durante los primeros meses de noviembre o diciembre, que es cuando stas adquieren el nmero mximo de sus miembros que laborarn el resto de la temporada. Previamente el capitn ha acordado la renta de espacios en que su cuadrilla ha de alojarse, por lo que los jornaleros llegan directamente al trabajo, sin ocuparse de la bsqueda de un lugar para quedarse. Las casas que ocupan suelen ser construcciones en obra negra, sin los servicios de agua o drenaje, pero s con electricidad. Cada familia viaja con los enseres bsicos que

ocupar durante su estancia (para cocinar, cobijas para abrigarse, etc.), y se alojan, junto con el resto del grupo, en condiciones de hacinamiento. Al interior de las cuadrillas, la divisin de las tareas es muy marcada, y cada integrante tiene una responsabilidad especfica. As hay una especializacin del trabajo de cortadores y lavadores, y ninguno realiza actividades

correspondientes al otro. Durante toda la temporada, lavadores y cortadores ocupan el puesto con el que iniciaron. Los jornaleros viajan generalmente en familias nucleares o extensas. El pago a destajo y las caractersticas generales de las tareas de los cortadores permite que todos los miembros del grupo domstico se integren al trabajo. Hombres, mujeres y nios desde los 8 10 aos se ocupan en el corte, mientras los nios ms pequeos esperan a sus padres al pie de la huerta. En la temporada 2006-2007 el pago del corte por kilo fue de $1.20.

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Para el corte los jornaleros se dividen en grupos familiares, lo que permite la organizacin del pago y el trabajo al interior de la huerta. Estos grupos pueden estar integrados por los miembros de una familia nuclear o extensa, o bien por grupos parentales. Juntos cortan un rea o surco de la huerta y registran lo que van cortando bajo un mismo nmero. Dicho nmero es asignado por el capitn y se utiliza para contabilizar la cantidad de kilos cortados. De acuerdo a ello se establece el pago al final de la semana (idealmente los sbados), que le es entregado a un representante de la familia, que por lo comn es el padre.
En el trabajo, cada unidad productiva es una estructura jerarquizada en la que el representante es invariablemente el jefe de familia; es a l quien se paga y al que se le exige como asalariado, dando por hecho que su autoridad impondr eficiencia y disciplina a sus subordinados. Por su parte, los capitanes tambin reconocen y manipulan las relaciones de parentesco en el seno de sus cuadrillas. De esta manera, la empresa agrcola comercial aprovecha la organizacin familiar de los trabajadores para garantizar su control sobre la mano de obra y aumentar su propia ganancia (Snchez, 2006:189).

Una jornada de trabajo normal inicia en las primeras horas de la maana cuando llega el camin para transportar a los cortadores a los campos que se cosecharn. Una vez ah los cortadores desayunan a pie de huerta e inician su trabajo eligiendo uno o dos surcos cada grupo. El corte implica estar agachado, buscando el fruto debajo del follaje y cortndolo a mano. Al mismo tiempo van eligiendo el ejote, el cual no debe ir curvo o manchado. Cuando es el primer o segundo corte, tienen que tener especial cuidado de no maltratar la planta y echar a perder los siguientes cortes o evitar cortar los ejotes que no han madurado. Lo que van cortando lo echan en costales que cargan mientras avanzan hasta que se llenan. Es entonces cuando los propios cortadores

sacan cargando el costal hasta un rbol cercano, donde el capitn ha colgado su bscula, pesan la carga y la vacan en las tinas para lavarla. Lo ideal es acabar el corte de la huerta ese da, pero si sta es muy grande el trabajo se contina para el da siguiente. En otras ocasiones se realiza el corte de dos y hasta tres huertas en un mismo da, lo cual depende de su tamao y rendimiento, o del nmero de integrantes o rapidez de la cuadrilla. El trabajo se prolonga algunas veces hasta que la luz del da lo permite, sobre todo cuando

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el precio del ejote en el mercado es mayor, y el dueo del ejote le pide al capitn sacar la mayor carga posible, o bien hay una gran demanda de mano de obra en varias huertas que se tiene que cubrir. De tal forma se cumplen jornadas de trabajo de hasta 12 horas o ms incluyendo los traslados. Como se desprende de lo anterior, existen diversos factores que influyen en la demanda del trabajo y exigencia de las cuadrillas. A pesar de que la labor puede ser extenuante, el sistema de pago propicia la disposicin de los trabajadores. El capitn, por su parte, se ve beneficiado si tiene ms de un corte por da, porque de esa forma cobra dos o hasta tres veces por sus servicios. Los otros integrantes de las cuadrillas, los lavadores, tienen otras tareas distintas. Por lo regular son reclutados en las mismas comunidades de Guerrero mencionadas. Este trabajo lo desempean slo hombres, usualmente jvenes. Sus tareas radican principalmente en lavar y envasar el ejote. Una vez que los cortadores echan su carga en tinas llenas de agua con detergente y cloro, los lavadores mueven el ejote y van desechando de manera rpida el ejote manchado o roto y sacando las hojas que lleve. Despus sacan el ejote y lo envasan en arpillas de 65 a 70 kilos, y las apilan al pie de la huerta, o bien directamente en el camin que las llevar a la central de abastos. El pago de ellos es por da, ganando $200 $250 pesos, dependiendo de la cantidad de trabajo que hayan tenido. Del trabajo ordenado y rpido de la cuadrilla depende en gran medida el xito de la misma y el prestigio del capitn (que directamente influye en la cantidad de trabajo que consiga para l y su grupo). Los dueos de las huertas o encargados eligen a una u otra cuadrilla dependiendo de lo mismo. Generalmente son altamente apreciadas si la gente realiza el corte cuidando la planta y en la menor cantidad de tiempo, adems del comportamiento y responsabilidad de los jornaleros. Cabe aqu hacer unos comentarios sobre jornaleros locales que tambin suelen desempear estas tareas. En la temporada 2006-2007 encontramos dos grupos de lavadores originarios de Atotonilco (municipio de Tepalcingo) y San Gabriel (municipio de Jonacatepec). El primero estaba compuesto por familiares del encargado de comprar huertas para un mayorista poblano, mientras que el segundo grupo fueron contratados por un sujeto de San

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Gabriel, tambin encargado de otro mayorista poblano. El pago era igual, entre $200 y $250 pesos, pero ya no estaban bajo la supervisin del capitn de la cuadrilla. Tambin existen cuadrillas de cortadores locales, que se emplean durante temporadas de alta demanda de mano de obra. Una de las que conocimos era dirigida por una mujer y los cortadores eran de la comunidad de Amilcingo. Al parecer slo trabajaron pocas veces en la temporada, debido a que en aos anteriores les pagaban $120 pesos diarios, mientras que en ste les pagaran $1.50 por kilogramo cortado. Las cuadrillas de locales suelen ser pequeas, de alrededor de 20 personas, y a diferencia de las otras slo se emplean los adultos. Por los desacuerdos que suscita el sistema de los pagos muchos encargados nicamente las contratan cuando tienen que cubrir el dficit de mano de obra. El encargado de coordinar todas las tareas es el capitn. Entre las funciones ms importantes es la de reunir un contingente de trabajadores lo suficientemente grande para cubrir las actividades de cosecha. Los cortadores deciden al principio de la temporada con cul capitn trabajar, dependiendo de sus lazos de parentesco y paisanaje principalmente. Otros trabajadores pueden no tener ese tipo de vnculos con el capitn pero s con otros cortadores, o bien dependiendo de la reputacin del capitn deciden a cul cuadrilla se incorporarn. De esta manera, las cuadrillas pueden estar o no compuestas por trabajadores originarios de una misma localidad o pertenecientes al mismo grupo tnico. Cuando ello no ocurre as, suelen alojarse en casas distintas, e incluso transportarse a las huertas en camiones diferentes.

3.3 Capitanes Las actividades de cada cuadrilla son organizadas y supervisadas por otro agente, encargado de dirigir a todo el grupo, y al cul se le denomina capitn. Su papel principal es el de fungir como intermediario laboral, monopolizando el acceso al mercado de trabajo de los cortadores y cubriendo las necesidades de mano de obra para la cosecha ejotera. Sobre l recaen distintas responsabilidades, desde reclutar su cuadrilla al inicio de la temporada, hasta

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establecer contratos laborales con los dueos de las huertas, realizar los cobros por cada huerta cortada, hacer los pagos a los jornaleros, entre otras. Estos agentes de la cadena por lo regular han salido de las filas de otras cuadrillas. Muchos mencionaron haber iniciado como cortadores y ascendido a lavadores con el transcurso de los aos. Gracias a esta larga trayectoria laboral conocen a fondo las actividades y organizacin de las cuadrillas y las funciones de los capitanes. Miguel por ejemplo, tiene 29 aos, inici a los 12 trabajando como cortador junto con su madre y sus hermanos. Aproximadamente 8 aos despus fue parte del grupo de lavadores de otra cuadrilla distinta en la que empez trabajando en el corte de ejote y desde hace 5 que se anim a mover la gente y se convirti en capitn. As, el ascenso gradual en las tareas y las responsabilidades adquiridas, parece ser una historia comn entre muchos de los capitanes que trabajan en el ejote. La mayora de los capitanes que laboran en Tenango y en las nuevas zonas ejoteras tienen el mismo origen que quienes conforman sus cuadrillas. Sus edades oscilan entre los 25 y 35 aos aproximadamente. En algunos casos son provenientes de las mismas comunidades que los cortadores o familiares y amigos, pero excepto uno todos son de la zona de la Montaa de Guerrero. Como ya se mencion en prrafos anteriores estas relaciones y lazos de parentesco, amistad y paisanaje entre el capitn y los cortadores son las que permiten al intermediario laboral conformar un grupo con el cual trabajar. Los capitanes entrevistados en Tenango y San Ignacio sealaron al principio de las entrevistas que para integrar su cuadrilla slo necesitaban ofrecer el acceso al trabajo y de esa forma la gente se una a su cuadrilla. La realidad es que las redes son muy importantes y los cortadores se basan en ellas para saber con quien trabajar. El mismo Miguel lo indica as:
K. Y al principio cuando empezaste a ser capitn como le hiciste para que se viniera la gente contigo? M. Fui a Guerrero, consegu un camin y los fui a traer. K. Y as nada mas, te tienen confianza? M. S, porque me conocen que soy de all. K. Pero te saliste bien chiquito, todava se acuerdan de ti?

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M. S, porque me conocen por mi mam, cuando bamos en el mes de Octubre bamos juntos, por eso me conocen. Iba yo a quedarme un mes, cuando me cas iba yo a quedarme un mes, dos meses y ya agarraba de vuelta. (Entrevista Miguel, marzo 2007).

Otro capitn, el Chino, mencionaba respecto a la misma pregunta de la formacin de su cuadrilla al inicio de su trayectoria como intermediario laboral, que la mayor parte eran miembros de su familia:
Toda mi familia, ramos 35, con eso comenc, ya despus los dems eran amigos tambin les dije que se vinieran conmigo. Entonces traa 80 cortadores (Entrevista Chino, marzo 2007).

As, el tamao de la cuadrilla de un capitn es producto de sus redes de parentesco, amistad y paisanaje pero lo mismo de su reputacin y su trayectoria laboral. El prestigio de los capitanes depende en gran parte de la cantidad de trabajo que puede ofrecerle a su cuadrilla durante la temporada, pero tambin de su honradez al momento de registrar los kilogramos cortados, la puntualidad al trmino de cada semana para pagarles y los servicios o apoyos adicionales que puede o no ofrecer (pago de la renta de las casas, ayuda en el pago del transporte, etc.). Aunado a ello otro factor de la reputacin de cada capitn depende del buen trato y relaciones que tenga con sus cortadores. Con base en todos estos elementos un capitn puede lograr formar una cuadrilla cada vez mayor y con ello ms reconocimiento y popularidad entre los productores y encargados. Al inicio de la temporada, en los meses de octubre o noviembre, los capitanes empiezan a buscar y llamar a la gente para su cuadrilla. En general cada capitn tiene un grupo ms o menos establecido de cortadores con los cuales trabaja cada ao36, pero igualmente nuevas personas se suman a su cuadrilla. Algunas veces los capitanes mandan un camin para traer su gente desde Guerrero, o bien, si ya estn asentados en Tenextepango (Ayala) se trasladan todos juntos desde ah. Como ya se mencion, adems de hacerse cargo del
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Algunos capitanes y cuadrillas trabajan juntos en el corte de ejote tanto en Morelos como en Hidalgo, otro estado productor importante cuya temporada es en los meses de mayo a octubre lo que permite completar su ciclo laboral durante todo el ao. Con todo, los grupos no se mantienen siempre unidos puesto que algunos cortadores regresan a Guerrero o Tenextepango cuando no es temporada de cosecha en Morelos, y reclutan otras personas que deben sumarse a la cuadrilla para laborar en Hidalgo.

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transporte de su cuadrilla, los capitanes cubren la renta de las casas en que van a alojarse durante toda la temporada. Los capitanes que dirigen las cuadrillas de Tenango y San Ignacio llegaron a estas zonas atrados por el aumento en la produccin de ejote y la demanda de mano de obra desde hace aproximadamente ocho aos. Por medio de los intermediarios comerciales comenzaron a conseguir huertas y a ofrecer sus servicios a los productores de estos lugares. En la mayora de los casos los capitanes trabajan en estrecha relacin con los intermediarios comerciales y bodegueros estableciendo un vnculo laboral relativamente constante y estable durante toda la temporada. Los primeros capitanes en Tenango y San Ignacio llegaron a rentar y a alojarse en la zona por sugerencia de bodegueros que conocan en Tenextepango, y que les ofrecan los cortes de las huertas de productores a los que les otorgaban prstamos. De esta forma se fueron formando los vnculos entre los intermediarios con los cuales trabajaban los bodegueros y capitanes de Tenango y San Ignacio. Los intermediarios comerciales necesitaban mano de obra para asegurar la cosecha de los productores a los que les repartan la semilla. Ir cada vez hasta Tenextepango en busca de gente equivala a ms esfuerzo y no siempre las cuadrillas estaban dispuestas a acudir a los cortes por la lejana entre los lugares37. Un capitn mencionaba que dicho recorrido era extenuante porque:
uno que trae nios est muy lejos para ir a Tenex y regresar temprano hasta all y volver a regresar otra vez. Salimos de Tenextepango a las 8 9 de la maana y vamos a llegar aqu hasta como a las 11, salimos de aqu a las 5 [de la tarde] y vamos a llegar all como a las 8; no tiene caso, mejor aqu cerquita, aqu salimos a las 7 y a las 7:30 ya estamos en la huerta, salimos a las 5 y a las 5:30 ya estamos aqu en la casa, ta cerquita. Y de ir de aqu hasta a Tenex es como dos horas, de camino, como el carro grande corre despacio (Entrevista Chino, marzo 2007).

As los intermediarios y capitanes establecieron acuerdos para trabajar conjuntamente. Los primeros se comprometan a darles cortes durante toda la
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El tiempo de recorrido entre Tenextepango y las poblaciones de Tenango y San Ignacio en los camiones de carga en que viajan las cuadrillas es aproximadamente de 2 horas.

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temporada, a cambio de que los capitanes cumpliesen con toda la cosecha y en los das acordados. En algunos casos, adems, el intermediario o bodeguero apoyan al capitn con el pago del transporte al inicio de la temporada o la renta de las casas tambin. En este tipo de acuerdo por lo comn se considera que un capitn trabaja de planta38 con el intermediario. Ellos conocen a los bodegueros con los que trabajan, su encargado en la zona y a los productores. Cada semana el intermediario le pide que revise las huertas de sus clientes para saber cundo ha de cortarlas (o en el caso de que el intermediario compre por huertas, las propias). Dependiendo del acuerdo con productores e intermediarios, el capitn entrega la cuenta de los kilos cortados a uno u otro. En el caso de que la entregue al intermediario, ste se encarga de drsela al productor, quien acepta que se le descuenten los gastos del total vendido en la bodega. De otra forma el capitn, al final de la semana, acude directamente con el productor para cobrar por los servicios prestados. Adems del cobro por kilogramo cosechado, es decir el pago a los jornaleros, la cuenta incluye el pago de los lavadores y el sueldo del propio capitn. Por cada corte ellos cobran por lo comn entre $300 y $400 pesos de acuerdo a la cantidad de trabajo y el tamao de su cuadrilla. Cabe sealar que la modalidad de trabajo de los capitanes de planta es distinta en ciertos aspectos a lo observado por Snchez (2006) para el caso de Tenextepango, ya que stos ms bien solan entenderse directamente con los productores o bien con las oficinas39 del lugar, Snchez menciona cuatro tipos de clientes productores para los capitanes de Tenextepango:
a) Aquellos que conoci desde un principio y que lo recomendaron a sus familiares y amigos; por ello casi todos los capitanes concentran sus clientelas ms estables en un pueblo o ejido de la regin []. b) Aquellos que conocieron por medio de las oficinas en donde trabajaron en algn momento. Estos clientes, a la larga, privilegian la relacin con el capitn
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El que un capitn sea de planta no significa que tenga que trabajar exclusivamente con el intermediario. Cuando ste no tiene huertas, sobre todo hacia el final de la temporada, el capitn puede conseguir cortes entre los productores que ya conoce. 39 Las oficinas son empresas transportistas a donde el productor acude para contratar los servicios de transporte, y que adicionalmente suele ofrecer tambin el contacto con un capitn para las tareas de cosecha (vase Snchez, 2006:166-169).

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antes que con la oficina (no importa si cambia de oficina, siempre siguen al mismo capitn). c) Aquellos ocasionales que les asigna la oficina (porque su capitn preferido est ocupado o porque el productor privilegia la relacin con la oficina). d) Aquellos clientes relativamente aislados y dispersos que ha ido consiguiendo por distintas vas (Snchez, 2006:195).

Algunos capitanes que laboran en las nuevas zonas ejoteras siguen ofreciendo sus servicios directamente a los productores tal como lo seala Snchez en la primera modalidad, e incluso hay productores que recurren a las oficinas de Tenextepango para contactar a un capitn, pero lo novedoso en las zonas ejoteras recientes es el protagonismo del intermediario comercial en el control del mercado de trabajo. De cualquier forma las otras responsabilidades de los capitanes no varan. Usualmente ellos permanecen pendientes de las huertas que se tienen que cortar y las revisan das antes para asegurarse del momento justo en que deben cosecharse y acuerdan el da con el productor o con el intermediario (quienes pueden decidir hacerlo uno o dos das antes o despus en base a los precios que corren en el mercado y la demanda del producto). Una vez en la huerta el capitn organiza los grupos y divide los surcos que cortarn para iniciar las labores. Mientras tanto l y los lavadores acomodan la bscula y la tina debajo de la sombra de algn rbol cercano o al pie de la huerta. Cuando los jornaleros llegan a pesar sus costales llenos de ejote les asigna un nmero y anota el nmero de kilogramos cada vez. En su libreta lleva las anotaciones de cada da durante toda la semana. Slo l tiene acceso a esta libreta y cuando no puede estar presente en algn momento, un familiar cercano (su esposa, un hijo) o lavador de confianza puede hacerlo. Los sbados por las tardes o domingos el capitn realiza la suma de los kilos cortados por cada nmero, con lo cual determina el pago que tiene que realizar ese mismo da. Previamente ha de haber cobrado a los productores o el intermediario le tuvo que haber pagado. El cumplimiento del pago puntual es un aspecto muy importante que los cortadores le exigen a su capitn, por lo que ste debe asegurarse de tener el dinero al final de la semana. En ciertos momentos es la tarea ms difcil de los

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capitanes puesto que si a determinado productor no le ha ido bien con su carga suele atrasarse en su pago. En esos casos no hay pretexto del capitn hacia su cuadrilla y todos saben la importancia de pagar a tiempo: como yo soy el encargado de la gente yo tengo que conseguir la raya para pagar a toda la gente, si no me paga uno 6 mil, 7 mil varos, yo tengo que conseguirlo para acompletar la raya (Entrevista Miguel, marzo 2007). Cuando un capitn no paga puntualmente en varias ocasiones, parte de su cuadrilla puede decidir terminar su relacin laboral. En esta temporada por ejemplo, Salvador no pudo pagar la raya el domingo que haba acordado y la mitad de su cuadrilla decidi regresar a su pueblo a mediados de febrero, cuando aun haba trabajo; la molestia fue tan grande que incluso lo demandaron y estuvo algunas horas en la crcel de Axochiapan. Finalmente consigui pagarles pero la gente se retir. La nica diferencia en las nuevas zonas ejoteras entre los capitanes que son de planta y quienes trabajan por su cuenta es la forma de acceso al trabajo. Quienes trabajan por su cuenta tienen que recorrer los campos ofreciendo sus servicios a los productores, o bien, si ya son conocidos los mismos productores acuden a ellos para contratar sus servicios y los de su cuadrilla. Los de planta en cierta forma tienen asegurado su trabajo y el corte de varias huertas durante toda la temporada. Adems ellos consideran que es una forma de impedir que otras cuadrillas entren a competir por el mercado laboral.

3.4 Choferes Una vez realizado el corte y con las arpillas listas a pie de huerta para ser vendidas en las bodegas, entran en funciones los transportistas o choferes. sta no es sin embargo su nica tarea a lo largo de la cadena, y desde mi punto de vista ninguna de sus funciones es secundaria a la de los otros agentes participantes. La mayora de los choferes que trabajan en las nuevas zonas ejoteras son originarios del estado de Hidalgo40. Rentan cuartos en las poblaciones cercanas a las zonas de produccin durante los meses de noviembre a abril o

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Es el mismo caso de Tenextepango, en donde Snchez (2006) seala igualmente que la mayora de los choferes son originaros de Hidalgo.

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mayo. En Tenango, en la temporada 2006-2007, operaron dos choferes, padre e hijo que trabajaron juntos con sus dos camiones, en San Ignacio estaban al menos 6 camiones que manejaban varios choferes, todos originarios de Tulancingo, Hidalgo. Generalmente uno de los choferes es a la vez el dueo de todos los camiones, y contrata a los otros que suelen ser familiares o conocidos, tambin de Hidalgo. Uno de los transportistas en Tenango, el seor Abel haba laborado antes con las oficinas de Tenextepango, junto con su hijo. Ah conoci a capitanes y mayoristas de las centrales de abasto, as como a sus intermediarios. En conjunto con una cuadrilla y un intermediario de Tenango fue como lleg a trabajar a esa zona. Luego, animados por el seor Abel, algunos de sus sobrinos y conocidos llegaron con sus camiones para ocupar parte del mercado de trabajo recin formado y creciente. Anteriormente los productores o intermediarios que necesitaban cuadrillas y camiones forzosamente tenan que acudir a Tenextepango a contratar a la gente por medio de oficinas. O bien, si tenan capitanes o choferes conocidos los contrataban directamente. Por la lejana entre Tenextepango y las nuevas zonas ejoteras, especialmente hasta Tenango y San Ignacio, para los dueos de las huertas era difcil contratar esos servicios. Algunas veces las cuadrillas no llegaban el da del corte, o la carga, que se enviaba en los camiones contratados por las oficinas, se maltrataba. Para los transportistas por su parte, era conveniente acudir hasta estos lugares estableciendo contratos directos con los productores o intermediarios, evitando as las comisiones de los oficinistas. Uno de los primeros intermediarios de Tenango empez a contratar una cuadrilla durante toda la temporada hace aproximadamente 7 aos. El seor Oscar transportaba a la cuadrilla y la carga, pero segua teniendo como lugar de residencia Tenextepango. Finalmente desanimado por las distancias que tena que recorrer y por desavenencias con el intermediario, fue que invit a uno de sus sobrinos a trabajar con la cuadrilla, primero en Tetelilla y despus en San Ignacio. Fue hasta hace dos temporadas que el propio Oscar decidi trabajar en Tenango de manera permanente.

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Como trabajadores igualmente temporales, durante los meses en que no hay cosecha de ejote suelen regresar a sus lugares de origen en Hidalgo. Otros se ocupan en Tenextepango con las oficinas cargando elote o pepino, o bien buscan trabajo en otros estados. Uno de ellos, por ejemplo, suele ir a Veracruz al transporte de pias y otros mencionaron ocuparse en la carga de productos no agropecuarios (muebles, entre otros). Tanto en Tenango y en San Ignacio, como en todas las nuevas zonas ejoteras, los transportistas trabajan en conjunto con los capitanes y/o los intermediarios comerciales. Por lo general se ocupan durante toda la temporada de una sola cuadrilla, realizando talachas a cambio de ganar la carga que esa cuadrilla corta. El acuerdo lo realiza con los capitanes, as cuando el dueo de una huerta contrata una cuadrilla, ya no necesita buscar un camin aparte porque el capitn ofrece este servicio. Por la misma razn es que este vnculo lo conservan durante toda la temporada e incluso durante varios aos, reforzado por la confianza que construyen entre capitn y chofer. Entre las personas involucradas en la cadena del ejote se le llama talachas a los trabajos gratuitos que los choferes realizan. Consisten principalmente en los traslados de la gente a las huertas y al terminar el da de regreso a sus casas, as como cuando tienen que moverse de una huerta a otra. Por estos servicios los transportistas no cobran. Una vez cortado y envasado el producto, ellos cobran el flete por arpilla, que durante esta temporada fue de $23 pesos. La cuenta se entrega directamente en la central, ya sea al productor o al intermediario dependiendo de quin es el dueo de la carga. Algunas veces, si es poca carga, un mismo camin traslada el ejote de dos o hasta tres productores. Casi siempre los transportistas trabajan con dos o tres camiones. De tal manera se van alternando las tareas, en un mismo da mientras un camin traslada a la gente, el otro lleva la carga a la central de abastos, y lo contrario al da siguiente. Por la misma razn siempre trabajan juntos dos o ms choferes. El recorrido hasta las centrales de abasto en las madrugadas suele ser cansado y por ello prefieren hacerlo en das intercalados. Otra forma de trabajo de los transportistas se da cuando se relacionan con intermediarios dedicados a la compra por huerta. Algunos de stos cuentan con 76

sus propios camiones para transportar el ejote, pero necesitan camiones y choferes extras para trasladar las cuadrillas. Los transportistas cumplen con tales funciones por un salario diario de trabajo, de alrededor de $1,200 pesos que recibe del bodeguero. Estos acuerdos los establecen directamente con los intermediarios (en cuyo caso el trabajo es por toda la temporada), o bien por medio de los capitanes cuando nicamente son contratados por da. Adicionalmente otra funcin que pueden cumplir los transportistas es llevar cuenta de la carga. Algunos adems de controlar cuntas arpillas transportan, tienen la cantidad de kilogramos que el capitn pes en el da. En la central adems tienen acceso al registro de la cantidad que el mayorista contabiliz ese da. Ante cualquier sospecha de robo o desacuerdo en cuanto al peso entre productor y mayorista, alguno de ellos suele pedirle al chofer que antes de entregar la carga pese el camin con el fin de saber el peso exacto. De esta forma pueden saber si el capitn cobra kilogramos de ms o el mayorista o sus ayudantes registran menos de lo entregado. Por otra parte, los choferes se encargan tambin de acudir por la gente hasta sus lugares de origen. Los intermediarios o capitanes piden este servicio das antes de venir a trabajar a Morelos, y los choferes van por la gente a la Montaa de Guerrero. Este pago lo cubren ya sea el intermediario o el capitn, aunque usualmente los choferes slo cobran sus viticos y el combustible, mas no un pago por su trabajo.

3.5 Intermediarios Comerciales En mayor o menor medida, gran parte de las actividades hasta aqu descritas son organizadas y coordinadas por otro agente de la cadena: el intermediario comercial. De forma directa o indirecta, estos agentes participan en los eslabones de produccin, corte, transporte y comercializacin repartiendo semilla (o comprando huertas) y asegurando la cosecha y envo del ejote hacia las bodegas en las centrales de abasto. Sin embargo, su importancia dentro de la cadena radica en su papel de punto de conexin entre productores y comerciantes mayoristas: por un lado cuenta con el acceso a los canales de comercializacin (y todo lo que ello conlleva, especialmente los crditos para

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producir), mientras que por el otro tiene contacto con los abastecedores de ejote. Los intermediarios comerciales que laboran en Tenango y San Ignacio son individuos que pertenecen a las comunidades, y que conocen o tienen algn tipo de vnculo con los productores. Todos han sido y siguen siendo productores de ejote, lo que les ha dado un lugar privilegiado para conocer y establecer contactos con capitanes, choferes y bodegueros. Por la misma razn son conocedores de los cuidados y necesidades del cultivo, as como de los costos y rendimientos. Ellos son los encargados de asegurar un flujo constante de producto a las bodegas y de abastecerlas, ya sea mediante el reparto de semilla a productores de su confianza (y a veces otro tipo de crditos para fertilizantes u otros gastos) o directamente mediante la compra de huertas, en asociacin con bodegueros de las centrales de abasto de Puebla y la ciudad de Mxico. Dichas asociaciones entre intermediarios y bodegueros han sido formadas a travs del tiempo y en base a la confianza mutua. Los intermediarios afirman haberlos conocido cuando nicamente eran productores y llevaban su carga a comisin con algunos de ellos. Por su parte los bodegueros los invitaban a trabajar juntos y a repartir semilla entre sus conocidos. As fue como, con el paso del tiempo y la necesidad de los bodegueros de ampliar sus zonas de abastecimiento se establecieron las redes entre unos y otros. El surgimiento de los primeros intermediarios dedicados al reparto de semilla en Tenango al parecer tiene poco ms de diez aos aproximadamente. El seor Germn de los Santos afirma dedicarse al reparto de semilla desde hace 12 aos, aunque otros capitanes y productores sealan que el primer encargado de Tenango fue Felipe Ochoa, quien mencion sus inicios como intermediario en 1997. Algunos aos despus, los mismos bodegueros que laboraban con encargados de Tenango, establecieron contacto con individuos de San Ignacio. Durante la temporada de cosecha 2006-2007 se supo por entrevistas con diversos agentes, de la presencia y participacin de tres encargados en San Ignacio y otros tantos en Tenango. Los tres primeros (a, b y c) se dedican todos al reparto de semilla asociados con dos mayoristas (A y B) de la Central de 78

Abastos de la Ciudad de Mxico (CEDA-DF). En Tenango, dos de ellos (d y e) trabajan, igualmente, repartiendo semilla para dos bodegueros (B y C) de la misma central, mientras que un tercero (f) se dedica a la compra por huertas, vinculado con un mayorista de Puebla (D), pero tambin con recursos propios (ver esquema 4). Esquema 4 Mayoristas de la CEDA-DF A B C Mayoristas de Puebla D

a b c Intermediarios de Tenango d e

Intermediarios de San Ignacio

Como se observa, en ambos lugares es ms comn la participacin de encargados dedicados al reparto de semilla y que trabajan vinculados a bodegueros de la Central de Abastos de la Ciudad de Mxico, mientras que slo uno se dedica a la compra por huerta. Sin embargo, se sabe existen otros agentes en las nuevas zonas ejoteras que tambin recurren a esta modalidad para asegurar el aprovisionamiento de bodegas en Puebla y Huixcolotla (en el estado de Puebla). Puede decirse entonces, que no es una prctica extraa en estas zonas. Distinguir entre intermediarios que reparten semilla y quienes compran por huerta, permite identificar formas distintas de organizacin de la cadena del ejote, que va ms all de la sola modalidad de abastecimiento. Los primeros inician el reparto de semilla en agosto o septiembre, que previamente les ha mandado el mayorista. En algunos casos adems de prstamos en especie, se otorgan tambin prstamos en efectivo, sobre todo a sus clientes ms

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frecuentes para los gastos de agroqumicos. El costo de la semilla, como ya se seal, cambia dependiendo la variedad, y si es certificada o de segunda. Por otra parte, otorgar prstamos en efectivo es decisin de cada intermediario (y del mayorista), y por lo comn es de $2000 pesos por hectrea sembrada. Cada encargado va anotando cunto y a quines les reparten para descontarlo cuando lleven su producto a comisin. En ningn caso se cobra algn tipo de inters por el prstamo facilitado. Algunos agentes sobre todo los ms participativos, llevan un calendario de siembras y cosechas para coordinar el envo de las cantidades requeridas de ejote al comerciante mayorista y para organizar las labores de corte y transporte41. Parte de las responsabilidades de los encargados consiste en contactar cuadrillas y transportistas para asegurar las tareas de cosecha y traslado de la carga. En cierta forma, cuando el intermediario otorga un prstamo al productor, asume esta responsabilidad en un acuerdo tcito42. Por ello cada intermediario tiene contacto con uno o dos capitanes y uno o dos transportistas que cubran estos servicios. Estos transportistas y cuadrillas que contratan por lo general son los mismos que se establecen en San Ignacio y Tenango, o bien, otros capitanes siguen acudiendo desde Tenextepango. Los ms participativos en cuanto al reparto de semilla que realizan, tienen capitanes y transportistas de planta que acceden al mercado laboral por medio de los intermediarios y con quienes trabajan conjuntamente durante toda la temporada, e incluso durante varios aos. Cmo ya se seal, estos vnculos se forman en muchos casos gracias a la participacin del mayorista, que le recomienda a su encargado la contratacin de determinado capitn. Los intermediarios por otro lado, prefieren trabajar con capitanes de planta puesto que stos cobran por da (independientemente de cuntas huertas alcancen a cortar), mientras que quienes siguen viniendo desde Tenextepango cobran sus
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Cabe sealar, que aun cuando un encargado lleva un calendario de siembras, ellos no imponen su decisin. Mas bien se trata de un consenso entre el productor y el intermediario en donde ste le propone algunas fechas que le permitan coordinar la cosecha y transporte de todos los productores con quien ha acordado estos servicios, y tratando de evitar tambin la saturacin del mercado. Con todo, el prstamo nunca es negado, puesto que el riesgo de prdidas por los bajos precios corre por cuenta del productor nicamente, mientras que el mayorista cobra siempre la misma comisin por la venta. 42 Sin embargo, como se seal en el apartado de Productores, hay que recordar que stos no estn obligados a contratar los servicios de cuadrillas y transportistas mediante intermediacin del encargado.

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servicios por huerta cosechada. Das antes de la poca de cosecha, el intermediario llama por telfono a los capitanes y choferes para avisarles que el trabajo est por iniciar y acuerdan los trminos de la relacin (prstamos, pago de renta, ayuda para el transporte, entre otros). A principios de noviembre todos estn ya trabajando en conjunto. Cuando se acerca la cosecha de alguna huerta, el propio productor acude con el intermediario para solicitar el corte. ste por su parte, le pide al capitn que revise todas las huertas prximas a cortarse, y que decida los das en que lo har. Dependiendo de la maduracin de cada huerta, el capitn programa el corte de las que ya estn listas, previo acuerdo con intermediario y productor. El da del corte, el capitn es el nico responsable de las tareas de recoleccin. El dueo de la huerta, y a veces el intermediario, acuden a vigilar la realizacin de las labores o a acarrear agua para el lavado del ejote. Cuando un intermediario tiene dos o ms choferes trabajando con l, todos deciden que das uno transportar las cuadrillas y otro la carga. l que va por la carga la recoge por las tardes en la huerta y la lleva a las bodegas. Generalmente a la bodega slo va el productor43, y el intermediario rara vez lo hace, pero en su contacto constante con el mayorista, ste ya sabe cunto se descontar de los prstamos. Dependiendo del acuerdo con el productor, el intermediario pide que se le descuente tambin el pago por los servicios de corte y transporte y el dinero lo reparte de regreso en Morelos. En otros casos, el productor salda sus deudas directamente con capitn y chofer, sin necesidad de intermediacin. Por otro lado, los encargados de comprar huertas trabajan vinculados con bodegueros de las centrales de Puebla y Huixcolotla, y dueos de empresas empacadoras para exportacin. Ellos se encargan de recorrer los campos en busca de las huertas y de localizar y contactar a los dueos para realizar los acuerdos de compra. Alrededor de una semana antes de que la huerta est lista para cosecharse, el encargado habla con el productor ofreciendo cierta cantidad de dinero por ella. Este precio se fija de acuerdo al tamao, calidad y
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Uno de los intermediarios sola adems ofrecer el servicio de transporte a las bodegas para los productores. Contaba con una camioneta prestada por el bodeguero para ello, y cobraba una cuota a cada productor. Actualmente hay combis independientes de San Ignacio que cada noche transportan a los seores.

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posible rendimiento de su huerta, y en base al precio que est siendo vendido en las centrales de abasto. Se considera adems un precio un poco ms bajo considerando que se descuentan los servicios de corte y transporte. El pago se realiza en efectivo y en su totalidad al momento de la compra. Algunas veces el comerciante mayorista pone a disposicin del intermediario una cantidad de dinero para que ste compre las huertas. Este, por su parte, siempre consulta sobre el precio de la huerta al mayorista y espera su aprobacin antes de completar la compra. En otras ocasiones son los propios mayoristas que se presentan con el productor para pagar por la huerta, pero el precio ya ha sido acordado entre productor e intermediario. Una vez vendida la huerta el productor se deslinda por completo de cualquier actividad subsecuente. Es responsabilidad nica del intermediario conseguir cuadrillas y el transporte de la carga, as como de vigilar su correcto desempeo. La mayora de los intermediarios que se dedican a la compra por huerta tienen a su disposicin capitanes y choferes de planta, lo que facilita la coordinacin de sus labores. La realizacin de las tareas de corte y transporte son iguales a la de los intermediarios que reparten semilla. Slo cuando se tienen cuotas de exportacin para cubrir, los encargados se aseguran de seleccionar huertas en donde el ejote sea de la calidad, tamao y color deseado44. El envasado se realiza en cajas (y no en arpillas) para transportarlo a la empacadora. Adems en el proceso de lavado se incluye un pre-enfriamiento, para lo cual los encargados deben comprar barras de hielo antes del corte. De acuerdo a la modalidad en su forma de abastecimiento, el rango de accin e influencia de cada intermediario tambin vara. Por lo general quienes reparten semilla lo hacen dentro de sus propias comunidades y poblaciones cercanas y entre productores conocidos. Los dedicados a la compra de huertas recorren gran parte de los municipios productores (Ayala, Cuautla,

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La compra de huertas aumenta durante la poca de mayor demanda de exportacin, en los meses de diciembre a febrero, cuando los encargados recorren las zonas productoras en busca de las huertas de mejor calidad. Con ellos los empresarios exportadores se aseguran de abastecerse de un ejote que cumpla con las demandas de exportacin sin necesidad de controlar la fase de produccin, en un ejemplo claro de desintegracin vertical.

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Jonacatepec, Tepalcingo, Axochiapan y Jantetelco), seleccionando huertas y presentndose ante los dueos de las mismas para ofertar por ellas. En cuanto al salario o ganancias de los intermediarios comerciales, hay que sealar que difieren en cada caso, segn los acuerdos con los bodegueros. En la mayora de ellos, se les paga un porcentaje de la ganancia obtenida al final de la temporada, con lo cual evaden responsabilidades pudiendo dedicar parte de su tiempo a sus propios cultivos. Otros prefieren hacerlo por un salario semanal. De cualquier forma, el bodeguero cubre los viticos por los das en que se trabaj, que incluyen gasolina, alimentos, uso de telfonos celulares, entre otros. Ciertos agentes intermediarios, por otro lado, trabajan de forma independiente, comprando huertas con dinero propio, y esperando sacar una ganancia de ello asumiendo los riesgos que esto conlleva. Cabe sealar por ltimo, la participacin de un tipo de encargados que sin embargo no ejercen funciones de intermediarios comerciales. Este tipo de agentes se dedican a organizar las labores de corte y transporte y todo lo que hay alrededor de ellas. A diferencia de los otros, no tienen facultades para repartir semilla o comprar huertas. Su trabajo consiste en supervisar el trabajo de capitanes, lavadores y choferes, facilitar los materiales que se utilizan (agua, botes, detergente, arpillas, bolsas, etc.), y en algunas ocasiones hacer las veces de chofer. Estos agentes se contratan con mayoristas que compran por huerta, quienes adems tienen intermediarios que se dedican a ello. Su salario es semanal, aunque el pago depende de la cantidad de trabajo realizado.

3.6 Comerciantes Mayoristas y Empacadoras Si bien la mayor parte de la produccin de ejote en Morelos se vende en varias bodegas de la Central de Abasto de la Ciudad de Mxico (CEDA-DF), existe tambin la presencia de mayoristas del estado de Puebla. Estos ltimos dueos igualmente de bodegas en las Centrales de Abastos de la ciudad de Puebla y de San Salvador Huixcolotla. Todos ellos se abastecen, en gran parte, del ejote producido en el estado durante una temporada de aproximadamente seis meses. Su zona de abasto y a la vez de influencia, como ya se mencion,

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se ha extendido cubriendo desde el centro de operaciones en Tenextepango, y los municipios de Ayala y Cuautla hasta las nuevas zonas ejoteras. En las nuevas zonas ejoteras tienen influencia principalmente cuatro mayoristas de la CEDA-DF, dos de Huixcolotla y dos ms de la Central de Abastos de Puebla. Para mantener un abasto continuo de ejote, durante la temporada se vinculan con algn intermediario que tenga los contactos necesarios para otorgar crditos a su nombre. El mayorista se asegura as de que los productores se comprometan a llevar su carga una vez que su huerta sea cosechada. La importancia de los mayoristas radica en su capacidad de comercializar los grandes volmenes de produccin. A la vez influyen sobre la expansin de la misma (en volmenes y superficies) gracias a los prstamos en semilla y efectivo que reparten entre los productores al inicio de cada temporada. Otros bodegueros se abastecen mediante la compra de huertas, ya sea directamente o con la ayuda de un intermediario. Las ganancias de estos comerciantes siempre estn aseguradas, puesto que la gran mayora trabajan bajo el sistema de comisin. Independientemente del mayor o menor precio en que se venda el producto, la comisin del 10% que se le cobra al dueo de la carga no vara. De la misma forma aquellos que se abastecen mediante la compra por huertas rara vez sufren alguna prdida, puesto que el producto lo comercializan ellos mismos. A decir de un bodeguero su trabajo bsicamente consiste en mantenerse informado acerca de los precios del ejote, as como de la oferta y demanda del producto. Los bodegueros tienen que estar al tanto de la cantidad de ejote que ser enviada a las bodegas ese da, la demanda de exportacin y el precio en las centrales de abasto ms cercanas, con el fin de calcular el precio en que ha de ofertarse. Ellos mismos se encargan de vender su producto estableciendo los acuerdos con los clientes. De acuerdo a algunas entrevistas, en la CEDA-DF existen alrededor de 15 a 18 bodegueros dedicados a la venta de ejote, siendo ste el producto ms importante entre los que comercializan45. Algunos son dueos de sus propias
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De acuerdo al Directorio de comerciantes mayoristas del Sistema Nacional de Informacin e Integracin de Mercados (SNIIM) se tienen registrados 38 mayoristas dedicados a la comercializacin de ejotes.

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bodegas, mientras que otros rentan y unos ms son encargados que se llevan el 50% de las utilidades y el resto le corresponde al dueo de la bodega. Sus compradores son generalmente comerciantes de mercados y tianguis y dependiendo de la calidad del producto los compradores de supermercados se abastecen ah tambin. En otros casos los compradores son de diferentes estados que llegan con camiones para comprar y transportar grandes volmenes de ejote. Uno de los primeros mayoristas en trabajar vinculado a intermediarios en Tenango fue Cristbal Domnguez. l comercializa principalmente ejote y chcharos adems de otras hortalizas. Durante los aos de 1997 a 2001 era el mayorista de ejote ms importante, repartiendo semilla y crditos en varios pueblos cercanos. Bajo su influencia surgi uno de los intermediarios ms activos, Felipe Ochoa. Actualmente en la zona slo tiene un encargado que radica en Tetelilla, y otro ms que trabaja desde Tenango abarcando distintas zonas. Los otros comerciantes de la CEDA-DF que otorgan prstamos son Juan Prez, Manuel Pealoza y Alonso Snchez. El primero trabaja con un encargado de Tenango; Pealoza reparte semilla a travs de un intermediario en San Ignacio; y, de igual manera, Alonso Snchez cuenta con la ayuda de al menos dos intermediarios de San Ignacio y uno ms de Tenango. Por otro lado, en la Central de Abasto de Puebla, mucho mas pequea que la anterior, algunos bodegueros sealaron que slo hay 3 4 de ellos dedicados exclusiva o mayoritariamente a la comercializacin del ejote46. Sus

compradores son pequeos y medianos comerciantes de mercados y tianguis locales, por lo que sus ventas las hacen desde dos o tres arpillas hasta treinta, dependiendo del comprador. Por ltimo, la Central de Abasto ubicada en Huixcolotla es propiedad de la Sociedad Cooperativa de Comerciantes de Huixcolotla, y se encuentra aproximadamente a una hora y media de la ciudad de Puebla. Es una central ms grande que la de Puebla, y se comercializan principalmente frutas y
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El SNIIM, en su Directorio de comerciantes mayoristas tiene registrados 16 bodegueros en la Central de Abasto de Puebla, cuyo giro comercial, entre otras frutas y hortalizas, incluye el ejote.

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hortalizas. A diferencia de las otras dos en que la venta inicia en la madrugada y termina unas pocas horas despus, en Huixcolotla empieza alrededor de las 8 de la maana y contina durante todo el da hasta las 5 6 de la tarde. Gran parte de sus compradores son comerciantes de otros estados del pas, principalmente del sureste de Mxico (Veracruz, Tabasco, Campeche, Quintana Roo). Compran en grandes cantidades y de diversos productos que transportan en camiones y Termo Kings, para abastecer ciudades como Cancn, Jalapa, Iguala, Chiapas, Orizaba, Monterrey, entre otras. Entre los comerciantes de la CEDA-DF y los de Puebla y Huixcolotla existe una diferencia importante en la forma de asegurar el abasto de sus bodegas. Los primeros comercializan casi exclusivamente los envos a comisin por parte de los productores, mientras que la principal forma de abastecimiento de los comerciantes poblanos47 es la compra por huerta que realizan los intermediarios con los que trabajan. En ambos casos recurren ocasionalmente a la compra de carga de intermediarios independientes o de otros comerciantes mayoristas. Las centrales de Puebla y Huixcolotla, parecen estar relacionadas por distintos agentes y de diversas formas. Algunos dueos de bodegas en Puebla son a la vez dueos de locales en Huixcolotla. Otros tienen relaciones comerciales entre s; los bodegueros de Puebla por ejemplo, adems de comprar huertas de ejote para abastecer sus bodegas, abastecen tambin algunas bodegas de Huixcolotla. En un caso un comerciante poblano y otro de Huixcolotla haban sido socios en temporadas anteriores comprando huertas para abastecerse a ellos y a otros comerciantes o empacadoras para exportacin. Cabe mencionar aqu el papel de las empresas empacadoras48 en el sistema de comercializacin del ejote de Morelos y de las nuevas zonas ejoteras. Aunque se tienen pocos elementos de investigacin, puede decirse que la compra de ejote de Morelos durante los meses de diciembre y enero por parte de estas empresas es algo relativamente comn y reciente. En la zona de

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Algunos de ellos han intentado trabajar bajo el sistema de comisin y prstamos pero no han mantenido esta prctica, en parte debido a prdidas por los clientes deudores. 48 Las empresas empacadoras se encargan del envasado y labores poscosecha relacionadas con la seleccin y acondicionamiento (pre-enfriado por ejemplo) de frutas y hortalizas.

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estudio est la presencia de al menos un dueo49 de una empacadora dedicado a la compra por huerta para exportar ejote ayudado por ms de un intermediario cada temporada. Otros compran por huerta y varias empacadoras en Puebla o en Morelos50 son sus clientes para exportacin. Tambin en las mismas centrales de abastos en ocasiones hay quienes buscan ejote de calidad para exportacin. Debido a que el ejote no requiere permisos fitozoosanitarios como el caso del mango o el tomate, la produccin no tiene que ser controlada desde el inicio. La compra por huertas es una forma de asegurar la calidad, forma y tamao requeridos para considerar un ejote de exportacin, a la vez que se evitan los riesgos de prdidas del producto, adems de que permite comprar el producto al precio en el mercado mexicano. Cinco das antes de la cosecha se evita fumigar la planta para evitar los residuos de pesticidas nicamente, y al momento del corte se procura lavarlo con agua congelada con el fin de mantenerlo fresco y envasarlo en cajas para evitar que se maltrate. La misma tarde del corte el ejote se enva a la empacadora donde se vuelve a enfriar y se selecciona en las bandas. El envo se realiza en cajas de distintos pesos dependiendo hacia que pas y zona vaya a exportarse. Uno de los encargados de exportar ejote -en conjunto con el dueo de una empacadora en Puebla- mencionaba que para la exportacin hacia la costa Oeste de los Estados Unidos las cajas son de 26 libras (11.8 k), mientras que para la costa Este del mismo pas se envan cajas de 30 libras (13.6 k). Una vez seleccionado, empacado y enfriado se transporta nuevamente en camiones refrigerados (Termo-kings) hasta la frontera. En dos de las empacadoras visitadas en los municipios de Huixcolotla y Cuapiaxtla de Madero (ambos dentro del estado de Puebla) laboran alrededor de 30 a 40 trabajadores en la seleccin y empaque.

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Este agente adems es familiar de otros bodegueros de las centrales de Puebla y Huixcolotla y tienen negocios conjuntos, pues las mismas huertas que compran abastecen sus dos bodegas y la empacadora, mas las compras de producto que cada quien realiza por su parte. 50 Algunos intermediarios y bodegueros recordaban haber vendido ejote a una empacadora en Puente de Ixtla y Yautepec. En el primer caso probablemente corresponde a lo sealado por Saldaa (2006), respecto a la compra en grandes cantidades diarias de esta hortaliza por parte de la empresa Rio Grande de Morelos.

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Los lugares a donde se envan cargas de ejote y que mencionaron productores, intermediarios y bodegueros son Dallas, Bakersfield, Los ngeles, Mc Allen, y Nogales en Estados Unidos, y Toronto y Vancouver en Canad. En el caso de una empacadora, sta trabajaba con distintos distribuidores en los dos pases. Para exportar participaba un tercer agente quien se haca cargo de contactar a los clientes en el extranjero y asegurar los permisos y transportes. En las cajas etiquetadas este agente figura como el productor y distribuidor, mientras que la marca corresponde a compaas en Bakersfield y Los ngeles.

3.7 Resumiendo puntos de inters A lo largo de este captulo se ha descrito de manera general el funcionamiento de la cadena de produccin y distribucin de ejote en Tenango y (por las razones ya expuestas) San Ignacio, la cual reposa en seis posiciones bsicas. Como se seala, cada agente tiene responsabilidades y tareas bien definidas y distintas de los dems, lo cual hace que todos sean necesarios para llevar a buen trmino el objetivo principal de esta cadena: producir y vender ejote. Hay que destacar tambin dos elementos que estn presentes a lo largo de la cadena: que el carcter perecedero del producto condiciona la coordinacin y precisin de esta cadena (y de otras muchas cadenas de productos agroalimentarios como ya se ha visto), y el hecho de que todos los participantes tengan largas trayectorias laborales dentro del mercado de trabajo del ejote en Morelos. Creo que tambin es relevante destacar el carcter especulativo y dinmico de la demanda, que puede ser mejor sorteada por comerciantes e incluso por grandes mayoristas que tienen ms de un canal para darle salida, si bien queda claro que stos no acaparan producto si no les conviene, solo dejan de comprarlo en la zona y ya. En cambio, los productores no pueden dejar de vender so pena de absorber el costo de la prdida y su capital para invertir en otros cultivos (o no poder saldar deudas). La exitosa organizacin de la cadena estriba en gran parte de los vnculos y formas de relacionarse entre unos y otros agentes, que, como se puede observar son diversos y variados. En cada relacin hay varios intereses en

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juego y cada agente se posiciona dependiendo de sus recursos, no slo materiales (tierra, dinero, camin, etc.), sino principalmente conocimientos y habilidades. A la vez, de estos conocimientos depende la red de contactos que cada quien puede ir formando dentro de esta cadena para participar en determinada posicin frente a los otros. Las largas trayectorias laborales favorecen igualmente la creacin de redes y la acumulacin de recursos (sociales y culturales). Antes de analizar en el siguiente captulo esta serie de vnculos, conexiones, disputas y posicionamientos, tiene que hacerse nfasis en el carcter informal de las relaciones. En ningn caso existen contratos escritos, ni firmas de ningn tipo. Todos son acuerdos verbales a los que, sin embargo, se les confiere la misma seriedad y nivel de compromiso. En juego est la palabra de los participantes en la cadena. Los intercambios por tanto, no son slo econmicos, sino que estn revestidos y respaldados de una serie de relaciones sociales igualmente importantes. Finalmente quiero agregar y resaltar el papel cada vez ms importante del intermediario comercial en la cadena del ejote. De sus acciones depende el buen funcionamiento de la misma y la mayor o menor participacin del resto de los agentes, sus posicionamientos y negociaciones.

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4. Apuntes finales
Se ha descrito ya el funcionamiento de la cadena y la participacin de cada uno de los agentes. Quiero hacer nfasis ahora en la alta coordinacin de la misma, pero sobretodo en los elementos que coadyuvan a conservar y generar esta organizacin entre los participantes. En primer lugar, creo que en gran parte se debe a los mecanismos de intercambio y reciprocidad que se generan al interior de la cadena. En segundo lugar y aunado a lo anterior se encuentra tambin el tejido de relaciones sociales que subyacen a la misma (vecindaje, patronazgo, amistad). Y finalmente, en tercer lugar, las tareas de los intermediarios comerciales, que como ya se ha visto no slo cumplen con su funcin principal de abastecer a los mayoristas de ejote, sino que vigilan y dirigen todas las otras tareas de los diversos agentes participantes. Con ello se aseguran de que el producto recorra en buenas condiciones todas las fases de la cadena. Quizs a lo largo de la exposicin de este trabajo no se ha recalcado con suficiente nfasis el carcter procesual e institucional de la cadena de produccin-comercializacin del ejote aqu estudiada, tal como Polanyi (1976) entiende al sistema econmico. Entender y explicar el conjunto y

funcionamiento de la cadena del ejote primero como un proceso en los trminos de movimiento que Polanyi plantea, mas all de la sola ilustracin del organigrama, permite plasmar la idea de un sistema no esttico. Los cambios o movimientos de locacin del producto son parte de esta naturaleza procesual, as como los cambios de apropiacin y la circulacin de bienes de una mano a otra (Polanyi, 1976:159), y ello se ilustra claramente en cuanto al recorrido y transportacin del ejote entre lugares fsicos y al paso de un propietario a otro. De la misma forma el dicho carcter de la cadena se observa en trminos de movimientos a travs del tiempo, y los cambios que se suceden temporada tras temporada al interior de la misma. En conjunto con el carcter procesual, el anlisis de los sistemas o hechos econmicos se complementa con la comprensin de su aspecto institucional:
La institucionalizacin del proceso econmico dota al proceso de unidad y estabilidad; crea una estructura con una funcin determinada en la sociedad;

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traslada el lugar del proceso en la sociedad, aadiendo de este modo significacin a su historia; centra el inters en los valores, los motivos y la poltica. ... La economa humana, pues, est incrustada y enredada en instituciones econmicas y no econmicas (Polanyi, 1976:161).

De igual forma la cadena del ejote se encuentra incrustada en instituciones econmicas, y ms interesante an, instituciones no econmicas como la red de relaciones sociales dentro de la cual se mueven los participantes de la misma. Cada operacin de la cadena implica un intercambio comercial o contractual que podra ser grficamente captado puesto que se trata de un momento aislado. Sin embargo, detrs de estos intercambios se da una serie de reciprocidades y de otro tipo de intercambios ya no materiales o directamente insertados en la cadena que van creando nuevas solidaridades, competencias y redes sociales al interior de la cadena o que se traslapan a ella. Dichas relaciones a las que nos referimos y que ya han sido mencionadas perviven ms all de las situaciones contractuales, y existen previas a ellas. En algunos casos han sido vecinos, paisanos, parientes, amigos. Despus de finalizada la poca de cosecha cada agente busca reforzar y conservar el vnculo que le permitir insertarse en el mercado laboral la temporada siguiente. De ah la importancia de acciones y negociaciones para manipular y mantener sus relaciones y del manejo de la variedad de sus recursos que le han permitido y seguirn permitiendo su insercin en la misma. Por lo mismo, otra lectura alternativa es el de explicarlos como nodos dinmicos, en donde en cada operacin se presentan cdigos especficos al momento de relacionarse, adems de los cdigos comunes a toda la cadena. En este sentido vuelve a ser importante el anlisis del aspecto procesual de la cadena que se pueda realizar, suponiendo, como Gluckman (1975) que un anlisis completo [de casos o situaciones sociales] continuara trazando relaciones dentro de los grupos especficos implicados retrocediendo en el tiempo y luego avanzando, si es posible. A ello Gluckman le ha denominado el estudio del proceso de la vida social, el cual desde su punto de vista genera un conocimiento ms profundo de las culturas y los sistemas sociales. Bajo estas premisas puede explicarse entonces por qu a lo largo de todo el trabajo se ha hablado de la cadena del ejote y no de intercambios econmicos

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aislados. Lo que aqu se ha intentado plantear por tanto es que el proceso de produccin y distribucin del ejote slo puede entenderse como el conjunto de cada una de sus fases vistas en secuencia y de las relaciones que se establecen entre los agentes que participan en cada una de dichas fases. De tal forma la cadena del ejote se constituye como una Cadena Global de Mercancas en la forma que Gereffi, Korzeniewicz y Korzeniewicz (1994:2) las han descrito, es decir, como el conjunto de redes interrelacionadas y que funcionan todas alrededor de la generacin de una mercanca, en este caso el ejote y cuyas redes estn conformadas por los participantes de las actividades de produccin, corte, transporte y comercializacin de esta hortaliza, pero tambin por las instituciones o comunidades dentro de las que se insertan estas actividades, las redes sociales a las que pertenecen los agentes participantes y los mercados por donde se distribuye el ejote a distintos niveles. Retomando las ideas finales del captulo anterior, debe sealarse que si bien la cadena del ejote funciona de manera coordinada y organizada, donde en cada fase o nodo hay agentes encargados de actividades especficas y diferenciadas, no necesariamente los vnculos al interior permanecen estables y armnicos, puesto que, segn el lugar que se ocupe dentro de ella (siendo cortador, transportista o mayorista), se puede disputar por mayores beneficios (econmicos, mejores condiciones de trabajo, etc.) en la misma. En cierta forma puede decirse que se ha conformado un campo empresarial, concepto del que se habl en el primer captulo y el cual Gonzlez (1994, citado en Calleja y Gonzlez, 1999: 24) describe como una unidad social y cultural que crean todos aquellos que compiten por apropiarse de las utilidades que se generan con la produccin y venta de una mercanca o de un grupo de mercancas. Cabe sealar sin embargo, que no todos los involucrados en la cadena forman parte del campo empresarial. En sentido estricto slo los comerciantes mayoristas, los dueos de empacadoras, brokers y quienes participen en las fases subsecuentes a la comercializacin y empaque compitiendo directamente por las utilidades de la produccin y venta del ejote son parte de este campo. El propio Gonzlez ha delimitado su categora

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...a los empresarios, entendidos como propietarios de los medios de produccin, pero lo he hecho extensivo a los corporativos de las empresas transnacionales que tienen un papel fundamental en la toma de decisiones de las mismas y los he definido como actores colectivos empresariales51.

Queda entonces abierto a discusin el lugar de los otros agentes dentro del campo empresarial y si forman parte de l o no. Desde nuestro punto de vista el intermediario comercial, aun sin ser dueo de los medios de produccin, s compite por las utilidades generadas en la cadena dado que adems de recibir su salario obtenido por sus servicios (como trabajador y extensin de las funciones del mayorista que lo llevan a velar por sus intereses), suele obtener ganancias extraordinarias de otras maneras (por ejemplo cuando los intermediarios se arriesgan invirtiendo su propio capital para la compra de huertas, al recibir mejores pagos dependiendo del valor del ejote en el mercado, etc.). Lo mismo sucede en el caso de los transportistas quienes s son dueos de sus medios de produccin (los camiones) y compiten por las utilidades generadas, pues al participar en el valor agregado del producto, buscan obtener mejores recompensas por ello. Los capitanes por su parte, se encuentran en situacin distinta al igual que los productores, en ambos casos su capacidad de negociacin (y disputa) por las ganancias que se generan a lo largo de la cadena queda supeditada a las decisiones del intermediario o del propio mayorista dependiendo del tipo de relacin que hayan establecido de antemano. Por su parte, el capitn ha convertido en capital econmico su capital social (capacidad de control y convocatoria sobre los jornaleros), y eso es lo que invierte, con lo cual puede disputar mayores ganancias, pero ello no puede lograrlo si sus labores estn restringidas por las decisiones del intermediario. El productor tiene disimilitudes ms importantes, y que hacen ms confusa su ubicacin dentro del campo empresarial. Por un lado, es dueo del medio de produccin ms importante: la tierra, y sin embargo en algunos casos aparece o queda subsumido como mero trabajador del capital (mayoristas),

especialmente cuando delega muchas de sus funciones al intermediario. Entonces, su capacidad de gestin se ve diluida y el productor se vuelve
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Comunicacin personal, febrero 2008

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sinnimo de mano de obra para cultivar. Aun cuando esto no suceda es decir, cuando el productor tiene un margen ms amplio para decidir sobre el destino de sus cosechas-, el dinero que obtienen por la venta de stas, en sentido estrictamente marxista, no pueden ser considerados ganancias, puesto que: a) su condicin de campesino no capitalista es radicalmente distinta al empresario que se dedica a la acumulacin de capital; el dinero que obtienen de la venta de sus mercancas (ejotes en este caso) sirve nicamente para obtener otras mercancas, es decir piensa en vender para comprar; b) por lo mismo, cuando vende su cosecha, considera dentro del precio justo nicamente el valor de los insumos utilizados (semilla, fertilizantes, etc.) y la mano de obra pagada (jornaleros), pero no de la inversin de mano de obra propia y de su familia, c) ello hace que el valor de su mercanca no alcance a cubrir todo lo que invirti, y no cobre por la plusvala generada de su propio trabajo, por lo tanto el productor no ha obtenido ninguna ganancia, si entendemos que esta deriva pues del beneficio que puede obtener el dueo del capital una vez que ha cubierto todo lo que invirti (Mandel, 1975). Por ello, pero principalmente por estar sujeto a las decisiones del capital, hemos considerado que el productor no participa en esta disputa de ganancias ni por lo tanto en el campo empresarial. Esto no significa que no pudieran eventualmente ser parte del mismo, si los productores de ejote del oriente asumieran un comportamiento econmico diferente al actual y participaran en la cadena como empresarios capitalistas, o al menos escalaran en el control de mecanismos de transporte o acceso al mercado52. No sucede as en el caso de los cortadores, quienes indiscutiblemente no disputan por ganancias o utilidades, sino a lo sumo por el reconocimiento justo del valor de su fuerza de trabajo. Cuestin que por lo dems es relativa ya que hemos visto que el sistema de trabajo y de pago propicia su sobreexplotacin.

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Cabe recordar el caso mencionado por Andrs Pedreo en el primer captulo sobre la organizacin cooperativa de los productores en Murcia, Espaa, que les permite tener mayor control del precio de sus hortalizas en el mercado.

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Con todo, independientemente de su participacin en el campo empresarial, lo cierto es que todos los agentes de la cadena (cortadores, capitanes, choferes, productores, intermediarios y comerciantes mayoristas), desde nuestra perspectiva compiten entre ellos (ya no por utilidades pero s por otros beneficios) haciendo uso de sus conocimientos, recursos materiales y sociales. Esta competencia depende adems de los lugares distintos que ocupan en la toma de decisiones y por ende la posibilidad de ganancia dentro de la cadena. Por lo tanto s es importante remarcar que una de las caractersticas mas tiles de la categora de campo empresarial para nuestro estudio es el anlisis que propone para explicitar tanto el papel de los agentes participantes y su desenvolvimiento y competitividad en el eslabn en que actan, como de las relaciones que establecen con los miembros de los otros eslabones de la cadena (Calleja y Gonzlez, 1994:26). Si bien todos los participantes tienen un objetivo comn: producir y vender ejote con el mayor beneficio econmico posible para todos, a la vez cada uno de ellos persigue intereses propios. De ah que se den pequeas disputas al interior de una cadena ya establecida entre productores e intermediarios o entre capitanes y cortadores por ejemplo, o con otros agentes que ofrecen los mismos servicios (capitanes y capitanes) por ocupar una posicin ella. Sin embargo, cualquier friccin o disputa suele verse subsumida en pos del funcionamiento de la cadena y de la conservacin del lugar dentro de ella la siguiente temporada. Las lealtades (eso no vale, es la palabra) y las relaciones sociales (es mi vecino) entran en juego entonces como formas de legitimacin, regulacin y reglamentacin de la competencia entre agentes, lo que genera una caracterstica propia en este tipo de cadenas en que las relaciones personales cara a cara juegan un papel muy importante. Este tipo de relaciones personales pueden clasificarse dentro de los denominados socios comerciales que Molina y Valenzuela (2007:205) definen como la amplia diversidad de instituciones que van desde el kula al compadrazgo y que tienen como punto en comn garantizar seguridad y continuidad en los intercambios, las cuales aseguran tambin en este caso la continuidad del funcionamiento de la cadena del ejote. As el compadrazgo, el parentesco, el patronazgo y el vecindaje entre cortadores, capitanes, transportistas, productores,

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intermediarios y comerciantes deben interpretarse como medios que intentan garantizar la reproduccin social, al postular el mantenimiento de una obligacin social en el futuro definida de forma difusa y flexible para permitir precisamente su adaptacin a una variedad de circunstancias imprevisibles (loc. cit.).

4.1 Sobre la estructura organizativa y del funcionamiento Se ha delimitado ya desde el captulo anterior y de manera detallada, quines son los agentes participantes en la cadena del ejote de Tenango, y cul es el papel y las funciones de cada uno de ellos al interior de la misma. De manera breve podemos describir la estructura y funcionamiento de la cadena en pocas lneas: el productor local es el encargado de sembrar y supervisar el crecimiento de la planta, una vez que la huerta est lista para ser cosechada grupos de jornaleros o cortadores son los responsables de esta tarea, bajo la direccin de un intermediario laboral denominado capitn. El ejote envasado es transportado por los choferes o transportistas hasta las centrales de abasto en Puebla y la Ciudad de Mxico, en donde los grandes comerciantes mayoristas o bodegueros llevan a cabo las tareas de comercializacin. En mayor o menor medida un sexto agente participa en cada una de estas etapas: el intermediario comercial, cuya responsabilidad principal es la de abastecer a las bodegas o empacadoras de ejote mediante la compra por huerta o los envos a comisin, pero que adems participa activamente en la coordinacin y organizacin de las otras tareas de produccin, corte y transporte. La menor o mayor participacin de los intermediarios comerciales en cada eslabn de la cadena influye directamente en la estructura de la misma. Como ya se mencion, el trabajo de campo proporcion datos suficientes para esbozar de manera general la existencia de tres tipos de estructuras: 1) El productor contacta directamente con capitanes, transportistas y mayoristas para realizar las tareas de corte, transporte y comercializacin (en este caso no hay intermediario comercial);

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2) el intermediario otorga prstamos al productor a nombre del mayorista, y con frecuencia se hace responsable tambin de asegurar el corte y transporte de la cosecha; y 3) el intermediario, mediante compra por huerta se encarga de abastecer las bodegas, en cuyo caso es el responsable directo de la cosecha y de que el ejote llegue a su destino. Mientras tanto el productor, una vez vendida la huerta, se deslinda de los gastos o prdidas subsecuentes. En cualquiera de los casos debemos mencionar que de ninguna forma se trata de ejemplos de canales verticalmente integrados o de casos de agricultura por contrato. Cada agente participa de manera individual e independiente en la cadena, no slo en el sentido de que realizan tareas diferenciadas, sino tambin que cada uno trabaja bajo sus propias condiciones. Se trata por tanto de un canal fragmentado en el sentido que supone Dannhauser (1991), donde el poder se distribuye entre sus miembros (aunque no equitativamente). Con relativa autonoma cada agente gestiona sus actividades, en base a sus propios clculos de prdidas y ganancias. Tampoco, y aunque en ocasiones pareciera serlo, se trata de agricultura por contrato, puesto que aun cuando mayoristas financian gran parte de la produccin de ejote en el oriente de Morelos, ellos no tienen injerencia directa o toma de decisiones en el cundo y cmo de la produccin. Los acuerdos son siempre verbales, y no se especifican cuestiones tcnicas, fechas o cantidades a entregar, como si sucede en los contratos formales llevados a cabo en otras producciones nacionales (por ejemplo, en el tabaco (Mackinley, 1999)). Con todo, no puede dejar de sealarse la influencia que tienen los mayoristas en la zona, gracias a estos financiamientos y la prctica cada vez mayor de la compra por huerta. Muy probablemente la expansin de la produccin de ejote desde los municipios del centro del estado (Cuautla y Ayala), hacia las zonas productoras en el oriente (Jonacatepec, Jantetelco, Tepalcingo y Axochiapan), fue resultado de las decisiones consientes de varios bodegueros de la CEDADF, en su bsqueda por ampliar los lugares de abastecimiento. Lo mismo sucedi con la presencia de mayoristas poblanos en la zona dedicados a la compra por huerta para abastecerse del ejote producido en el estado, y en que el factor de la distancia parece ser decisivo tambin. 97

En este sentido deben plantearse adems algunas preguntas respecto a si esta ampliacin o posible diversificacin de las zonas de abastecimiento de Puebla corresponde solo con la tambin ampliacin del mercado nacional de esta hortaliza, o de manera ms directa con el boom explosivo de la demanda de ejote para exportacin que se ha dado en los ltimos aos. Si bien no tenemos datos suficientes para realizar tal afirmacin, sta parece ser la tendencia si se observan ciertos elementos, tales como: existencia y desarrollo de

infraestructura de empaque en el estado de Puebla, la prctica de la compra por huerta y la mayor presencia de agentes poblanos en la zona durante los meses de mayor demanda en el extranjero.

4.2 Importancia de lo personal, las redes sociales, los saberes y los mecanismos de intercambio y/o reciprocidad La cadena de produccin y distribucin del ejote se compone de una serie de intercambios econmicos organizados unos tras otros en secuencia ordenada: el productor intercambia su cosecha o huerta por dinero, los cortadores intercambian su fuerza de trabajo por un salario, el transportista vende sus servicios..., y as sucesivamente. Aunque el funcionamiento de esta cadena hasta ahora se ha planteado de manera sencilla, mencionando las actividades de cada uno de los agentes, se debe recordar como dice Polanyi, que la economa humana est incrustada y enredada en relaciones econmicas y no econmicas. El esquema para explicar la estructura y funcionamiento de esta cadena bajo esa premisa se hace mucho ms amplio porque adems de entender las responsabilidades de cada participante, se hace necesario entender tambin la red de socios comerciales (Molina y Valenzuela, op.cit.:205) o de relaciones sociales no econmicas y las formas de vincularse que existen entre ellos. En este sentido Wolf (1980:20) seala que conjuntamente con los sistemas institucionales econmicos y polticos de las sociedades complejas existe una serie de estructuras no institucionales o de relaciones sociales informales, a las que tambin denomina paralelas y que producen el proceso metablico necesario para que funcionen las instituciones oficiales. Dentro de estas

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instituciones paralelas, Wolf seala la importancia del estudio de tres de ellas: las relaciones de parentesco, de amistad y de patronazgo. Por su parte, Sydney Mintz (1982:20-21) ha denominado a esta serie de vnculos el elemento personalista de la actividad mercantil, sealando que detrs de la operacin de oferta y demanda hay toda una red de tratos de persona a persona que persisten a travs del tiempo y que sobreviven a cualquier transaccin. Mintz explica que por medio de este elemento las transacciones comerciales varan ligeramente dependiendo de las relaciones personales que existan entre comprador y vendedor. De la misma forma sucede dentro de la cadena del ejote en el oriente de Morelos, as por ejemplo un intermediario puede favorecer a sus amigos o vecinos ms cercanos en cuanto a la extensin del crdito, o los capitanes pueden realizar favores a sus clientes predilectos (haciendo el corte mas rpido o trabajando horas extras para terminar con la cosecha de una huerta por ejemplo). La misma importancia le otorga Lomnitz (1978) a las relaciones no econmicas dentro del sector informal del sistema urbano de la Ciudad de Mxico, la autora cita a Roberts (1976 en Lomnitz 1978:132) quien menciona que las relaciones se organizan como parte de un capital social que reemplaza tambin las credenciales y las carreras organizadas de la economa formal. Si para el caso de las barriadas de la Ciudad de Mxico las relaciones con intercambios ms intensos se basan en el parentesco (Lomnitz, 1978:133-134), en la cadena del ejote puede plantearse que los mecanismos de intercambio y/o reciprocidad se basan principalmente en relaciones de vecindaje, amistad, parentesco y patronazgo. Estos elementos personales tienen una justificacin econmica (Mintz, 1978:21), y al contrario de lo que pudiese pensarse como relaciones casuales, los participantes de la cadena conservan y promueven la creacin de este tipo de relaciones. Es decir si bien muchas de las relaciones entre los agentes participantes existen previas a cualquier relacin contractual, los mismos sujetos desarrollan una serie de intercambios y reciprocidades para estrechar sus lazos de amistad o vecindaje, y con ello buscan situarse dentro de la cadena con una posicin privilegiada frente a otros que compiten por el mismo lugar. En los casos en que dichos lazos no existan previamente, los sujetos

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buscan promover esta serie de relaciones con otros participantes mediante la confianza y la lealtad o el intercambio de favores, informacin, etc. De esta forma:
Las redes de intercambio evolucionan de acuerdo al flujo de intercambio recproco de bienes y servicios. Hay retroalimentacin entre el acto individual de intercambio y el incremento de confianza que a su vez promueve intercambios futuros (Lomnitz, op.cit.:135).

Dos elementos deben quedar incluidos en estas ideas finales sobre la importancia de lo personal y las redes sociales que se forman alrededor de la cadena del ejote: 1) el hecho de que todas las relaciones entre los agentes se establezcan cara a cara y 2) el carcter informal de los contratos establecidos, los cuales en realidad son acuerdos verbales. Estos dos elementos cambian radicalmente la naturaleza de la cadena del ejote, a diferencia por ejemplo de la agricultura por contrato o las cadenas de productos industriales. Los contactos cara a cara le otorgan un elemento personal a esta cadena, razn por la cual los participantes procuran los intercambios recprocos entre pares o no. Lomnitz (1978) ha marcado este tipo de intercambios, identificando dos tipos de relacin, el intercambio entre iguales, y la relacin patrn/cliente. Wolf (1980) por su parte menciona la existencia de clases cualitativamente distintas de intercambio en las relaciones de amistad y patronazgo. Ambos autores mencionan que en las distintas relaciones hay diferentes tipos de intercambios. As por ejemplo, sealan que el intercambio entre iguales o entre amigos es de tipo simtrico, donde los involucrados suelen intercambiar bienes o servicios de valor similar. No as, obviamente en las relaciones patrn/cliente donde existe un desequilibrio y una de las partes dispone de posibilidades claramente superiores para conceder bienes y servicios (Wolf, 1980:34). Cabe sealar aqu el tipo de bienes y servicios que suelen intercambiarse entre los agentes de la cadena del ejote: informacin, prstamos, ayuda laboral y servicios (Lomnitz, 1978:135). De ello existen varios ejemplos: la informacin que otorga el capitn o el transportista al intermediario en cuanto a la calidad de las huertas, los prstamos del capitn a sus jornaleros, los servicios o talachas que realizan los transportistas, el intercambio de informacin entre capitanes o entre capitanes y transportistas, etc. Por otro lado, en las

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relaciones asimtricas, por parte del cliente al patrn suele otorgarse a cambio una estima o lealtad, por ejemplo de parte de los cortadores al capitn o de los productores al intermediario o mayoristas. Con todo, y aun cuando unos y otros se pueden reconocer como patrones o clientes, en las relaciones patrn/cliente se suele dar un trato similar al que existe en los intercambios entre iguales, los cuales suelen ser pocos. As por ejemplo aunque es claro el desequilibrio entre productor e intermediario, este ltimo reconoce la importancia de los tratos cordiales entre ambos. Dado que el factor incertidumbre est muy presente para todos los agentes de la cadena (hoy pueden ser parte de ella y la siguiente semana no) el manejo de las relaciones y el discurso como un trato entre iguales se vuelve esencial para conservar vigente la red de relaciones y reducir la tensin de su antagonismo, puesto que nadie est obligado bajo contrato escrito a cumplir con los compromisos adquiridos y cada quien busca su propio beneficio. La naturaleza verbal de los acuerdos que se establecen en el intercambio de mercancas y servicios hace que los valores de lealtad, cumplimiento y confianza sean altamente apreciados. Adems dado que es un campo formado casi exclusivamente por hombres, se hacen extensivos aquellos valores culturales asociados con lo que se considera una conducta masculina correcta, tales como cumplir la palabra y preservar el honor; por lo que estas

cuestiones son muy importantes en el manejo de estas relaciones, donde cada cual juzga a los dems y sabe que ser juzgado.

4.3 El papel del intermediario comercial Antes de hablar de los intermediarios comerciales debemos hacer una referencia a la categora de broker de Wolf (1976), entendido como el sujeto que monta guardia en las junturas o sinapsis cruciales de las relaciones que conectan el sistema local con la totalidad (citado en Lomnitz, 1978:140). Si bien Wolf (op.cit.; 66) se refiere a las relaciones econmicas y polticas entre el nivel de la comunidad y el nivel de la nacin, sobre los cuales no ahondaremos en este trabajo, s es importante mencionar las funciones del broker como mediador entre intereses distintos y a veces opuestos. En este sentido son sus

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habilidades para operar entre un grupo y otro adoptando los patrones correctos de conducta pblica (op.cit.:60), as como la manipulacin de sus lazos sociales los que nos interesan en este punto. Dependiendo de cada autor se menciona la existencia de diversos tipos de intermediarios; Lomnitz (1978) establece una divisin entre reclutadores de trabajo, caciques polticos, e intermediarios de produccin y comercializacin por ejemplo, mientras que otros autores como De la Pea (1986) mencionan una diferencia entre mediaciones polticas, culturales y econmicas. Por razones obvias en nuestro caso planteamos la existencia de un intermediario comercial, que opera dentro de la cadena del ejote contribuyendo a relacionar las distintas voluntades de los otros actores, que por otro lado comparten una meta comn: producir y vender ejotes con la mayor ganancia econmica posible. A lo largo de esta tesis se ha planteado ya la importancia de los intermediarios comerciales en las cadenas de productos agrcolas, citando ejemplos de Rosales (1979), Echnove (2004) o Castillo (1987) sobre los grandes empresarios mayoristas, los acaparadores locales, etc. Si bien hemos recalcado una y otra vez la interdependencia entre las funciones de cada agente en la cadena del ejote, no podemos dejar de mencionar la importancia cada vez mayor de los intermediarios comerciales o encargados en la organizacin de la misma. De acuerdo a la clasificacin por mbito geogrfico que Rosales (1976) establece, el intermediario comercial en la cadena del ejote estara clasificado como un acaparador regional, tomando en cuenta sus vnculos con las centrales de abasto y su poder para financiar a los productores de la zona. Su funcin principal como ya se ha dicho es el de servir de unin entre la oferta y la demanda de ejote en el mercado, es decir, entre productores y mayoristas. Sin embargo los encargados, como se les denomina en la zona productora, tienen adems una serie de funciones diversas que a primera vista parecen secundarias, pero sin las cuales la cadena no funcionaria con la misma coordinacin. Entre estas funciones secundarias se encuentran la de servir como vnculo entre productor y capitn y productor y transportista, cuando se trata de 102

intermediarios encargados de repartir semilla; o directamente la de servir como encargado de la organizacin del corte y transporte del producto, contratando los servicios de cuadrillas y choferes y vigilando su trabajo, cuando los intermediarios se encargan de comprar ejote por huerta. As, a diferencia de quienes trabajan en otras regiones y/o productos, dichos intermediarios cobran un nivel de participacin muy distinto. Si su papel principal es vincular oferta y demanda, su existencia dentro de la cadena no podra darse de no ser por estas otras funciones, tal como sucede, por ejemplo, en el caso de Tenextepango donde estos agentes no existen y son las oficinas quienes tienen la tarea de repartir semilla (Snchez, 2006). Para la realizacin de estas labores el intermediario est forzado a tener una amplia red de contactos, entre los que se incluyan productores, capitanes, choferes y, por supuesto, mayoristas. Esta red la han ido conformado, en primera instancia por circunstancias casuales, puesto que sus vnculos con otros productores locales nacieron de sus relaciones de vecindaje y amistad, en segundo lugar por sus trayectorias laborales como productores y luego como encargados, y finalmente, gracias a su capital social y cultural han ampliado y consolidado su vasta red de relaciones sociales. Tal como lo dice Lomnitz, refirindose a los intermediarios en zonas marginales de la Ciudad de Mxico, la carrera de los intermediarios inicia en sus redes de intercambio recproco (en nuestro caso entre el encargado y otros productores locales):
Inicialmente el intermediario se diferencia de los dems miembros de su red en los siguientes puntos: 1) el intermediario posee alguna habilidad de valor econmico real o potencial; 2) est en situacin de reclutar a los miembros de su red; 3) posee alguna relacin con algn patrn fuera de la barriada (Lomnitz, 1978:140).

Todos los intermediarios comerciales de la cadena de produccin y distribucin del ejote tienen largas trayectorias laborales como productores, su habilidad de valor econmico suele ser la facilidad de palabra y el manejo de las relaciones pblicas, su compromiso con el trabajo y/o su red social y contactos con otros productores. De ello dependi en gran medida el establecimiento de sus vnculos con los mayoristas y su capacidad para escalar hasta convertirse en encargados.

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Se debe distinguir y diferenciar adems este tipo de relaciones entre los encargados y los otros agentes participantes. Wolf por ejemplo reconoce la existencia de dos tipos diferentes de amistad: la primera, a la que denomina amistad emocional se trata de una relacin entre un ego y un alter en la que cada uno satisface algunas necesidades emocionales del otro (Wolf, 1980:28), la segunda, a la que seala como amistad instrumental, en donde cada uno de los componentes de la misma acta como potencial eslabn con otras personas del exterior (op.cit.:30). Si entre determinados intermediarios y productores existe un tipo de amistad emocional, en otros casos esta puede ser mayormente instrumental. En el segundo caso, el intermediario se convierte en eslabn entre productor y mayorista, y el productor puede ser el vnculo entre el intermediario y otros productores o bien con capitanes y choferes. Aun cuando la amistad tenga claramente una utilidad prctica es importante que se de en ella una mnima cantidad de afecto o que se finja cuando no existe (op.cit:30) para conservar el vnculo. Entre las relaciones de los intermediarios con capitanes, choferes y productores, la mayora de las veces las relaciones de amistad se convierten en relaciones de patronazgo, puesto que los primeros poseen posibilidades claramente superiores para conceder bienes y servicios (op.cit.:34), derivadas a su vez (casualmente) de sus vnculos con los grandes mayoristas. Cul ha sido entonces la importancia del intermediario comercial en esta cadena, y qu es lo que hace a este agente radicalmente distinto de los dems?. Inicialmente en esta tesis habamos planteado la existencia de un nuevo centro de operaciones en la zona oriente de Morelos (Tenango), desde donde se organizaban los procesos de distribucin similares (que no idnticos) en funcionamiento al caso de Tenextepango ya analizado por Snchez (1996, 2006). La realidad ha demostrado la inexistencia de un centro como tal en Tenango, y ha resaltado el papel del intermediario como punto de conexin entre los agentes. El lugar fsico del mercado ya no existe y dependiendo del intermediario este puede moverse. Ahora lo importante ya no es acudir al lugar, sino con la persona para tener acceso al mercado y a la mano de obra. Se ha dado pues una flexibilizacin de los mecanismos de compra-venta de servicios y mercancas, donde dadas estas estructuras mviles lo fundamental es la

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coordinacin entre los agentes, y es ah donde radica la importancia de los encargados. Ello implica nuevas formas organizativas, los agentes

participantes deben de estar concientes de que el xito del funcionamiento de la cadena depende de la interdependencia que existe entre ellos. Si bien el mercado de trabajo es abierto (porque cualquiera puede participar), no basta con tener el conocimiento o los medios para prestar los servicios, sino contactar a otros agentes dentro de la cadena. En segundo lugar la cada vez mayor injerencia de los encargados en todas las tareas de la cadena, reduce el margen de movimiento e independencia de los otros agentes. El ms claro ejemplo es el productor quien, a diferencia de lo que ocurre en Tenextepango (Snchez, 2006) delega por completo muchas de sus funciones. Poco a poco se reduce el nmero de decisiones que tiene que tomar, si antes elega cundo, cunto y cmo sembrar, ahora, debido a la injerencia del capital, representado por el intermediario y el otorgamiento de prstamos cada vez menos decide la cantidad y el momento de siembra. Para posteriores estudios queda la pregunta abierta de si es que esta cadena de produccin y distribucin pasar a convertirse en un caso ms de agricultura por contrato, donde en base a contratos escritos se preestablecen y especifican cantidades, calidades e incluso modos de siembra recomendando el tipo de insumos a utilizar. En tal caso el intermediario podra cobrar mayor fuerza participativa e independencia en la cadena, o por lo contrario asumirse como mero trabajador del mayorista bajo un salario fijo y sin capacidad de incidir en la toma de decisiones. As pues, a lo largo de esta investigacin hemos intentado reconstruir cmo se configura y funciona una cadena de produccin y distribucin de bienes agrcolas en un caso particular, el ejote en el oriente de Morelos. Su dinamismo est marcado por la estrecha interdependencia de diferentes agentes o actores sociales que detentan distintos recursos en el mbito de la produccin o la circulacin, pero que tambin poseen recursos sociales y culturales especficos. La reciente expansin de la zona productora ha influido adems en el surgimiento de nuevas mecnicas y formas de relacionarse a las cuales los participantes han tenido que readaptarse y reacoplarse. Dichos reajustes y

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reacomodos muy probablemente los seguirn sufriendo a lo largo de los aos y las temporadas en un intento por conservar su lugar dentro de la cadena.

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Productor, Huerta Jonacatepec 2007

Cortadores, Huerta Jonacatepec 2007

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Pesando y Lavando, Hidalgo 2007, Xochitla Patio y Kris Natalia Gmez

En la central, Huixcolotla Puebla, 2006

113

Revisando el corte para exportacin, Huerta Axochiapan 2007

Arpillas, Huerta Jaloxtoc 2006

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