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QU SON LOS OJOS?

La vista te permite descubrir formas, colores, decir cul es la posicin, el tamao o la distancia a la que est un objeto. Gracias a los ojos puedes ver la televisin, leer o navegar por Internet. Los rganos de la vista son los ojos. Los ojos trabajan junto con tu cerebro para formar las imgenes. Si te miras al espejo, solo vers una pequea parte de tus ojos. Los ojos son mucho ms grandes! Tu ojo se parece a un globo de color blanco. Este globo se llama globo ocular y est dentro de una especie de cueva formada por huesos que se llama rbita. Los bordes de la rbita protegen al ojo de los golpes. El ojo se sostiene dentro de la rbita gracias a seis msculos que le van a permitir moverse en muchas direcciones. El globo ocular por dentro no est vaco, est lleno de una sustancia transparente parecida a la gelatina, el humor vtreo. El humor vtreo da a tu ojo su forma. En el centro de tus ojos hay un punto muy oscuro, las pupilas. La pupila es un pequeo agujero que permite que la luz llegue al interior del ojo. Alrededor de la pupila puedes ver una zona coloreada, el iris. El color de tus ojos se debe al iris. El iris tiene fibras musculares que se estiran o se contraen para abrir o cerrar la pupila. De esta manera, el iris deja entrar ms o menos cantidad de luz dentro del ojo. Detrs de la pupila y del iris existe una lente transparente, como un cristal. Esta lente se llama cristalino. El cristalino sirve para enfocar, es decir dirigir los rayos de la luz, sobre la retina. Adems de estas estructuras que estn en la parte anterior del ojo, la cubierta que forma el globo ocular est formada por tres capas. La capa ms externa protege y recubre todo el ojo y es una capa fibrosa de color blanco. Esta capa se llama esclertica. La zona blanca que ves en tu ojo es solo una pequea parte de la esclertica. Esta se hace transparente al recubrir la pupila y el iris y entonces recibe el nombre de crnea. Por debajo de la esclertica hay una segunda capa que tiene muchos vasos sanguneos, la coroides, y por dentro de esta una tercera capa, la retina. La retina est formada a su vez por varias capas de clulas y funciona como una pantalla sobre la que se proyectan las imgenes. Los rayos de luz se concentran sobre todo en la parte central de la retina donde est la zona de visin ms ntida. En la retina estn los conos y los bastones que son clulas que captan la luz. La visin de los colores depende de los conos Sabas que en cada ojo hay unos 6 millones de conos y 120 millones de bastones? Los conos y los bastones transforman los rayos de la luz en seales elctricas. Los conos y los bastones se unen con clulas nerviosas que van a formar el nervio ptico. Desde la retina de cada ojo sale un nervio ptico, que es el encargado de llevar estas seales a una zona especial de tu cerebro donde se forman las imgenes definitivas. CMO ESTN PROTEGIDOS TUS OJOS? Ya hemos dicho que tus ojos estn protegidos por los huesos que forman la rbita. Adems, la parte de esclertica que se ve del ojo est protegida por una membrana delgada y transparente, la conjuntiva, que al llegar a la crnea se une a ella. La conjuntiva tambin recubre y protege la parte interna de los prpados. Alrededor de los ojos existen tambin otras estructuras que los protegen, las cejas, los prpados y las pestaas. Hay dos prpados, uno arriba y otro abajo. Los prpados se cierran sobre los ojos como si fueran dos persianas y los protegen de la luz y de todo aquello que como el polvo puede daarlos. Las pestaas son pelos que estn en los bordes de los prpados. Cuando los prpados estn abiertos, las pestaas protegen al ojo evitando que entre en l polvo u otras partculas. Las cejas son una zona de pelos que estn por encima de los

prpados y que evitan que el sudor o el agua de la lluvia entren en los ojos. CMO VEMOS? La luz atraviesa la crnea, la pupila y llega al cristalino. El cristalino es una lente que sirve para enfocar, y por esta razn se aplana o se abomba para captar bien las imgenes. El cristalino proyecta una imagen del objeto que estamos viendo sobre la retina, como si esta fuera una pantalla de cine Pero, la imagen est al revs! Pues s, la imagen se proyecta sobre la retina invertida, es decir, lo de arriba se ve abajo y lo de abajo arriba. El cerebro ser el encargado de darle la vuelta. En la retina esta imagen se convierte en seales elctricas y a travs del nervio ptico estas seales se envan a una zona especial del cerebro. QU SON LAS LGRIMAS? Seguro que alguna vez has llorado y te has fijado en ese lquido un poco salado parecido al agua que llamamos lgrimas. Pero, sabes de dnde proceden? Sabas que a tus ojos llega continuamente una pequea cantidad de lgrimas? Fuera del ojo, en la parte externa y superior hay unas glndulas donde se fabrican las lgrimas que se llaman glndulas lagrimales. Cada vez que parpadeas, las lgrimas baan la parte del ojo que ves (la conjuntiva y la crnea) y salen del ojo por su parte inferior. Si te fijas en el borde de los prpados, en la zona donde estos se unen cerca de la nariz, hay dos puntos, uno arriba y otro abajo. Estos puntos son la entrada a unos conductos. Las lgrimas que han baado el ojo entran en estos conductos y se recogen en una especie de saco, el saco lagrimal. Desde este saco las lgrimas llegan por otro conducto a la nariz. Las lgrimas humedecen y limpian los ojos y los defienden contra las infecciones de algunos microorganismos. EL OJO BIZCO Y EL OJO MIOPE Seguro que alguna vez has visto un nio con un parche en el ojo. El ojo bizco se produce cuando uno de los ojos se desva de su posicin normal respecto al otro, es decir, los dos ojos no se coordinan bien y no estn alineados. Esto se llama estrabismo; a veces se corrige tapando el ojo sano y otras veces mediante ciruga. Colocas los libros o cuadernos muy cerca para ver mejor las letras? No ves bien la pizarra? Guias los ojos para ver mejor? Puede que seas miope. Cuando tienes miopa ves borrosos los objetos que estn lejos. La mayora de los casos de miopa se deben a que el globo ocular es demasiado grande. Al ser ms grande, la distancia entre el cristalino y la retina tambin es mayor, y por esta razn la imagen se enfoca por delante de la retina. Esta es la causa de que la imagen sea borrosa. El ojo, igual que el resto de tu cuerpo, tambin crece. Al crecer el ojo tambin puede aumentar la miopa. Alrededor de los 25 aos la miopa no suele aumentar ms. Gracias a las lentes de contacto, las gafas y a veces la ciruga, los miopes pueden tener una visin normal! POR QU ALGUNAS PERSONAS NO PUEDEN VER? Hay personas que por diferentes causas tienen defectos en los ojos o en el cerebro y no pueden ver. La ceguera puede estar presente desde el nacimiento o aparecer despus como consecuencia de una enfermedad o un accidente. Las personas ciegas aprenden a leer con un sistema que se llama Braille. El sistema Braille consiste en una serie de puntos con relieve que forman un alfabeto y que se toca con los dedos. Aunque sin la vista es ms complicado y supone un gran esfuerzo, las personas ciegas tambin estudian y trabajan. Los dems debemos ayudar a hacer su vida ms fcil. QU LE OCURRE A MIS OJOS?

Los ojos, igual que el resto de nuestro cuerpo, pueden enfermar. Las enfermedades pueden afectar solo a los ojos o tambin al mismo tiempo a otras partes del cuerpo. Las conjuntivitis son bastante frecuentes. La conjuntivitis es una inflamacin de la conjuntiva del ojo que se debe a una alergia, o a una infeccin producida por bacterias o virus. El ojo se enrojece, puede escocer o tener legaas y la luz puede ser muy molesta. Has odo hablar a tus abuelos de las cataratas? Con el tiempo, el cristalino deja de ser transparente y no deja pasar bien la luz para formar las imgenes. A la gente muy mayor se la opera de cataratas, el cristalino se cambia por una lente artificial y la persona recupera la visin CMO PODEMOS CUIDAR NUESTROS OJOS? Cuidar tus ojos es muy importante. Los ojos deben estar limpios, no debes frotarlos con las manos sucias! Si un ojo est lleno de legaas puede tener una infeccin y esta se puede pasar al otro ojo con mucha facilidad. En estos casos debes evitar secarte los dos ojos con la misma toalla o tocar el ojo sano despus de tocar el enfermo. Cuando lees o estudias es muy importante que la luz sea adecuada y que est situada de manera que las sombras no te molesten. Tus ojos tambin necesitan descansar! No olvides que no debes pasar demasiado tiempo delante del ordenador o de la televisin. Si usas lentillas (lentes de contacto) debes ser muy cuidadoso con la higiene y seguir las recomendaciones que te han dado para limpiarlas y manipularlas Son tus ojos los que van a sufrir tus olvidos! El uso descuidado de las lentes de contacto puede daar tus ojos. Los ojos se deben proteger con gafas de los rayos del Sol o cuando se realiza un trabajo que puede ser peligroso para ellos. Tambin es recomendable que visites de vez en cuando al mdico que se ocupa de cuidar tus ojos, el oftalmlogo. l examinar tu visin y podr decirte si necesitas gafas o no.