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Ventajas del software libre. El usuario que adquiere software libre lo hace sin ninguna erogacin monetaria o a muy bajo costo y ofrece un conjunto de recursos muy amplios. Cualquier persona con una computadora y una conexin a Internet puede utilizar un software libre. Para la mayora de usuarios individuales el software libre es una opcin atractiva por las libertades que garantiza sin necesidad de verse agobiados por el precio. Prcticamente carece de costo de licencia y por lo tanto, esta parte del presupuesto se puede invertir para mejores nes: mejorar la adaptacin de los programas y el desarrollo tecnolgico del software. La gran mayora del software libre tiene como postulado la determinacin de que el usuario no es un iletrado computacional. Parte del hecho de que confa en los conocimientos y habilidad del usuario para lograr su objetivo. Todo el mundo tiene derecho de usarlo sin costo alguno. Todo el mundo tiene derecho a acceder a su diseo y aprender de el. Es como obtener Las instrucciones para construir un carro. Todo el mundo tiene derecho de modicarlo: si el software tiene limitaciones o no es Adecuado para una tarea, es posible adaptarlo a necesidades especicas y redistribuirlo libremente. No tiene un costo asociado (gratuito). Es de libre distribucin (cualquier persona puede regalarlo, venderlo o prestarlo). Desventajas del software libre. La curva de aprendizaje es mayor. Si ponemos a dos seoras que nunca han tocado una computadora, probablemente tardaran lo mismo en aprender a usar software propietario por ejemplo de Microsoft, que software libre como Gnomo o KDE; pero si antes los usuarios ya usaron software propietario generalmente tarda ms en aprender a usar un software libre. El software libre no tiene garanta proveniente del autor. Los contratos de software propietario no se hacen responsables por daos econmicos, y de otros tipos por el uso de sus programas. El software libre se adquiere se vende AS IS (tal cual) sin garantas explicitas del fabricante, sin embargo, puede haber garantas especcas para situaciones muy especcas. Se necesita dedicar recursos a la reparacin de errores. Sin embargo en el software propietario es imposible reparar errores, hay
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que esperar a que saquen a la venta otra versin. No existen compaas nicas que respalden toda la tecnologa. Las interfaces gracas de usuario (GUI) y la multimedia apenas se estn estabilizando. Aunque hay un nmero cada vez mayor de usuarios que aseguran que las interfaces gracas ms populares en el software libre (KDE, GNOME y el manejador de ventanas Windows Maker) son ya lo sucientemente estables para el uso cotidiano y lo sucientemente amigables para los neotos de la informtica. La mayora de la conguracion de hardware no es intuitiva. Se requieren conocimientos previos acerca del funcionamiento del sistema operativo y fundamentos del equipo a conectar para lograr un funcionamiento adecuado. Sin embargo la documentacin referente a la conguracion del hardware es tan explcita y detallada que permite al usuario neoto profundizar en el conocimiento de su hardware en muy pocas horas y una vez teniendo ese conocimiento la conguracion se vuelve trivial. nicamente los proyectos importantes y de trayectoria tienen buen soporte, tanto de los desarrolladores como de los usuarios. Sin embargo existen muchos proyectos ms pequeos y recientes que carecen del compromiso necesario por parte de sus usuarios o desarrolladores para que sean implementados de manera conable. Estos proyectos importantes que tienen un excelente soporte cubren ms del 90 % de las necesidades de cmputo del usuario promedio. El usuario debe tener nociones de programacin. La administracin del sistema recae mucho en la automatizacin de tareas y esto se logra utilizando, en muchas ocasiones, lenguajes de guiones (Perl, Python, Shell, etc.). Sin embargo, existen en la actualidad muchas herramientas visuales que permiten al usuario no tcnico llevar a cabo tareas de conguracion del sistema de una manera graca muy sencilla sin la necesidad de conocimientos de programacin. En sistemas con acceso a Internet, se deben de monitorear constantemente las correcciones de errores de todos los programas que contengan dichos sistemas, ya que son fuentes potenciales de intrusin. En el software propietario tambin se deben de monitorear constantemente las correcciones de errores de todos los programas y adems es imposible reparar las vulnerabilidades (que en su mayora son reparaciones triviales) por uno mismo sino que hay que esperar a que la compaa fabricante libere la actualizacin y en algunos casos hay que pagar dinero extra por obtener esta. La diversidad de distribuciones, mtodos de empaquetamiento, licencias de uso, herramientas con un mismo n, etc., pueden crear confusin en cierto nmero de personas

Ventajas del software propietario. Control de calidad. Las companas productoras de software propietario por lo general tienen departamentos de control de calidad que llevan a cabo muchas
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pruebas sobre el software que producen. Recursos a la investigacin. Se destina una parte importante de los recursos a la investigacin sobre los usos del producto. Personal altamente capacitado. Se tienen contratados algunos programadores muy capaces y con mucha experiencia. Uso comn por los usuarios. El software propietario de marca conocida ha sido usado por muchas personas y es relativamente fcil encontrar a alguien que lo sepa usar. Software para aplicaciones muy especicas. Existe software propietario diseado para aplicaciones muy especicas que no existe en ningn otro lado ms que con la compaa que lo produce. Amplio campo de expansin de uso en universidades. Los planes de estudios de la mayora de las universidades de Mxico tienen tradicionalmente un marcado enfoque al uso de herramientas propietarias y las compaas fabricantes ofrecen a las universidades planes educativos de descuento muy atractivos. De ah que los recin egresados pueden comenzar su vida productiva utilizando estos productos de inmediato. No obstante, en los centros de estudio ms prestigiados se observa un cambio en esta tendencia. Difusin de publicaciones acerca del uso y aplicacin del software. Existe gran cantidad de publicaciones, ampliamente difundidas, que documentan y facilitan el uso de las tecnologas proveidas por compaas de software propietario, aunque el nmero de publicaciones orientadas al software libre va en aumento Desventajas del software propietario. Cursos de aprendizaje costosos. Es difcil aprender a utilizar ecientemente el software propietario sin haber asistido a costosos cursos de capacitacin. Secreto del cdigo fuente. El funcionamiento del software propietario es un secreto que guarda celosamente la compaa que lo produce. En muchos casos resulta riesgosa la utilizacin de un componente que es como una caja negra, cuyo funcionamiento se desconoce y cuyos resultados son impredecibles. En otros casos es imposible encontrar la causa de un resultado errneo, producido por un componente cuyo funcionamiento se desconoce. Soporte tcnico ineciente. En la mayora de los casos el soporte tcnico es insuciente o tarda demasiado tiempo en ofrecer una respuesta satisfactoria. Ilegal o costosa la adaptacin de un modulo del software a necesidades particulares. Es ilegal extender una pieza de software propietario para adaptarla a las necesidades particulares de un problema especico. En caso de que sea vitalmente necesaria tal modicacion, es necesario pagar una elevada suma de dinero a la compaa fabricante, para que sea esta quien lleve a cabo la modicacion a su propio ritmo de trabajo y sujeto a su calendario de proyectos. Derecho exclusivo de innovacin. La innovacin es derecho exclusivo de la compaa fabricante. Si alguien tiene una idea innovadora con respecto a una aplicacin propietaria, tiene que elegir entre venderle la idea a la compaa duea de la aplicacin o escribir desde cero su propia versin de una
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aplicacin equivalente, para una vez logrado esto poder aplicar su idea innovadora. Ilegalidad de copias sin licencia para el efecto. Es ilegal hacer copias del software propietario sin antes haber contratado las licencias necesarias. Imposibilidad de compartir. Si una dependencia de gobierno tiene funcionando exitosamente un sistema dependiente de tecnologa propietaria no lo puede compartir con otras dependencias a menos que cada una de estas contrate todas las licencias necesarias. Quedar sin soporte tcnico. Si la compaa fabricante del software propietario se va a la banca rota el soporte tcnico desaparece, la posibilidad de en un futuro tener versiones mejoradas de dicho software desaparece y la posibilidad de corregir los errores de dicho software tambin desaparece. Los clientes que contrataron licencias para el uso de ese software quedan completamente abandonados a su propia suerte. Descontinuacin de una lnea de software. Si una compaa fabricante de software es comprada por otra ms poderosa, es probable que esa lnea de software quede descontinuada y nunca ms en la vida vuelva a tener una modicacion. Dependencia a proveedores. En la mayora de los casos el gobierno se hace dependiente de un solo proveedor. Nulicacion de desarrollo tecnolgico de la industria nacional. Nulidad de desarrollo tecnolgico de la industria nacional, respecto de la extranjera (las aplicaciones de consumo masivo se desarrollan en otros pases).