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Historia de Salto

Prof. Philly Till

Aporte Guaran Misionero en los orgenes de la ciudad de Salto1


El presente artculo pretende brindar un espacio ms de reflexin, desde el cual abordar el significativo aporte que tuvo la cultura Guaran Misionera2 en la formacin de la ciudad y los diferentes centros poblados del Dpto. de Salto Trataremos de presentar datos que permitan apreciar y valorar la verdadera incidencia del xodo Guaran hacia estas regiones a lo largo del siglo XIX. Aporte fundamental desde el punto de vista econmico, cultural, social y sobre todo poblacional hasta bien entrado dicho siglo. Focalizamos el estudio a partir del perodo previo inmediato a la fundacin de la ciudad de Salto, 1817 aproximadamente, hasta el fin de la Guerra grande en 1851. La firma del Tratado de Madrid entre Espaa y Portugal en 1750 consagr la paz y los intereses de los dos monarcas ibricos. Pero tambin condenaba y negaba un espacio socio- econmico que se vena gestando desde haca 150 aos: Las Misiones Jesuticas. A consecuencia de dicho tratado se produjo una tenaz y sangrienta resistencia dirigida y planteada por los indgenas al ser obligados a abandonar sus pueblos y trasladarse hacia la margen occidental del ro Uruguay. Luego de la guerra, las otrora prsperas reducciones comenzaron un lento e incontrolable proceso de decadencia. A consecuencia de la guerra las Misiones Orientales comenzaron a despoblarse, perdieron ms de la mitad de sus habitantes o sea unas 30.000 personas. Esta marcada reduccin de la poblacin se asocia directamente con un fuerte proceso de dispersin durante los dos siglos siguientes.

Este proceso va a tener un importante impacto demogrfico en la entonces deshabitada regin platense. Los guaranes tuvieron como destino Ro Grande del Sur, la Mesopotmia Argentina, la Provincia de Buenos Aires y la Banda Oriental. Esta corriente migratoria va a conformar la base de la sociedad rural de la regin hasta mediados del siglo XIX. Este xodo forzado por los avatares de la historia fue sin duda un hecho traumtico: De las siete localidades del Uruguay, de las cuales tras la ocupacin se coloc una guarnicin espaola salieron ms de 30.000 indios. La visin de tantos inocentes expulsados, de tantos ancianos y menores arrancaba lgrimas a todos. Quince mil de los emigrantes fueron aceptados en las localidades ubicadas sobre el ro Paran y colocados en chozas de paja, despus que ellos haban abandonado sus cmodas casas de piedra. Casi otros tantos millares se dispersaron en los campos ms remotos sobre el ro Uruguay para tener pronto su alimento porque all abundaba el ganado. 3 En las primeras dcadas del siglo XIX el territorio de las Misiones qued en el centro de las disputas fronterizas de los nacientes Estados Nacionales, hasta su definitiva ocupacin por el Brasil en 1828. Brasil, las Provincias Unidas y el Paraguay van a competir por el espacio misional. Las fronteras entre ellos, indefinidas o por lo menos inestables, se fijaron segn los avances militares y los intereses econmicos a lo largo de todo el siglo XJX. Luego del derrumbe virreinal la sociedad experiment un cambio en las relaciones de poder. El sector criollo, ahora dueo del poder poltico y en busca de afianzar su primaca econmica redefinir los espacios segn su conveniencia. Las guerras en este perodo van a actuar como fuerzas centrfugas dispersadoras de las
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Este artculo es una sntesis de un trabajo de investigacin histrica llevada a cabo por el autor en los archivos pblicos y privados de la ciudad de Salto. 2 Con el trmino de Guaran Misionero nos referimos a los indios que formaron parte del sistema de las reducciones dirigidas por los padres Jesuitas y en menor medida por los Franciscanos.

Dobrizhoffer en Historia de los Abipones.

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comunidades guaranes hacia la regin sur del antiguo virreinato. Los hombres fueron vctimas de la leva de cuanto ejercito march en la regin ya sea portugus, argentino, paraguayo y del propio Artigas. Las mujeres fueron destinadas a tareas agrcolas y como compaeras.4 Estos desplazamientos se realizaron en pequeos grupos, ms o menos organizados, los cuales trataban de recrear sus instituciones all donde se asentaban. En otros casos la corriente se compona de hombres sueltos que se incorporaban a los trabajos en las estancias de la regin. Es de destacar que jams regresaron a la vida primitiva. Recientes investigaciones sobre estos desplazamientos destacan la va del corredor del Uruguay o va al Salto como uno de los principales puntos de penetracin y asentamiento de miles de familias misioneras. Para nuestra investigacin dividimos en dos grandes etapas el flujo migratorio por esta va hacia Salto. A la primera la ubicamos luego de la derrota final de Artigas por el caudillo entrerriano Francisco Ramrez en 1820 y la segunda luego de la campaa de Misiones del General Fructuoso Rivera en 1828. El sabio francs Auguste de Saint Hilaire recorri la zona en 1820 y dej constancia de estas migraciones, ubica numerosos asentamientos misioneros en el ro Arapey, Daymn y en el Queguay. Manifiesta que ms de 4.000 indios cruzaron hacia la Banda Oriental y se pusieron bajo la proteccin de los portugueses evitando las persecuciones de Ramrez. (...)cada pueblito ha sido formado por varias familias que reunidas con un jefe, han dejado Entre Ros para sustraerse a los vejmenes y sobre todo al hambre que para los indios es el ms grande de los flagelos. De los pueblos recorridos en la zona, el ms importante y mejor dispuesto es el llamado Mandur, nombre de su jefe(...). El citado pueblo se encontraba en las mrgenes del arroyo San Antonio en su confluencia con el ro Uruguay.
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Estos Guaranes conformaron el ncleo inicial de lo que va a ser la futura Villa del Salto hasta que la segunda corriente arribe y la consolide. Luego de la exitosa campaa de las Misiones, audaz golpe de mano del tornadizo caudillo oriental, las negociaciones de paz se precipitan. Rivera recibe rdenes de desalojar las Misiones, tras l y su Ejrcito del norte van a venir de forma voluntaria cerca de 6.000 indios y la totalidad de las haciendas misioneras. Este caudillo va a asentar a estas familias en la zona que ocupa actualmente la ciudad de Bella Unin. Un contingente semejante representaba una importante reserva de soldados para el caudillo que ya vea en el horizonte el silln presidencial y a su compadre Juan Antonio un enemigo a vencer. Luego de obtener la presidencia Don Frustos se desentendi y abandon a las familias misioneras. De nada sirvieron las innumerables peticiones de ayuda de los jefes misioneros ni del comandante de la colonia Evaristo Carriego que tuvo que disponer de su propio patrimonio para alimentar a las familias Las 100.000 cabezas de ganado, propiedad de los misioneros, fueron robadas y decomisadas como propiedad del Estado. La poca racin de carne que se les suministraba deba ser compartida con la tropa acantonada en el lugar. Debieron sufrir perodos de hasta 15 das sin suministros. El hambre y la miseria llegaron a niveles insoportables. Muchos comenzaron a desertar de la colonia en procura de mejorar su situacin Arsenio Isabelle, tras su viaje en 1830 por el ro Uruguay hasta San Borja deja relatos que confirman esta situacin. Se encontr en la desembocadura del Arapey ranchos abandonados que haban pertenecido a misioneros. El captulo final de la colonia del Cuareim llega a su fin en 1832 cuando los Guaranes acaudillados por el indio Lorenzo se revelan contra la situacin y el gobierno "en santo enojo decide poner fin a la conflictiva colonia trasladando a sus habitantes al centro del pas para su mejor control. La situacin relatada se encuentra ntimamente ligada al desarrollo de la entonces pequea Villa del Salto.

Las mujeres guaranes eran muy codiciadas, haban sido educadas por la moral jesutica, saban leer y escribir y conocan oficios.

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El censo levantado antes del traslado de las familias hacia su nuevo destino registra aproximadamente 3.000 personas de las 6.000 u 8.000-segn la fuente- que conformaron el ncleo inicial. Tal nmero de personas en los parmetros demogrficos actuales no representa un nmero demasiado significativo, pero para la poca representaba un caudal humano importante en un pas vaco demogrficamente, con una poblacin que en el mejor de los casos no superaba las 70.000 almas. Trabajos realizados en los archivos parroquiales en la ciudad de Salto nos permiten apreciar el desequilibrio demogrfico producido por el desplazamiento de tal nmero de personas y su impacto en la Villa del Salto.
Ao Total de Total de Porcentaje nacimientos nacimientos de guaranes guaranes

1830 1831 1832

13 119 124

52 225 220

25% 52.8% 56.3%

Ruta al Salto su principal foco de difusin hacia el resto de la campaa uruguaya, La ltima corriente que ingres a nuestro territorio lo hizo particularmente por la zona litoral, registros de parroquias ubicadas hacia el centro norte del pas nos presentan en la misma poca una presencia mucho menor de guaranes, entorno al 2%. . Los datos que manejamos nos permiten tener un panorama, parcial por cierto, de la magnitud del contingente migratorio. Los datos de los asentamientos en las zonas rurales son puntuales cuando no inexistentes, pero todo hace prever que fueron de igual importancia que en los centros poblados de donde provienen los registros, dada la particular destreza de los guaranes para las tareas agrcolas y ganaderas y por sobre todo por las huellas que an perduran en los pobladores de nuestra campaa. Su presencia esta viva an en la sangre de nuestros paisanos.5 En el naciente Estado Oriental conformaron la base social de nuestra campaa, participando en la fundacin de las principales villas y pueblos. Aportaron la mano de obra para el desarrollo ganadero pero por sobre todo para el agrcola, que tuvo en los guaranes misioneros su principal puntal, (dada la proverbial aversin del gaucho a la vida sedentaria); con su trabajo abastecieron a todos los pueblos y villas del pas. Fueron los primeros artesanos con que cont la sociedad uruguaya, adems de carpinteros, albailes, tejedores, areneros, curanderos. El aporte de este pueblo a nuestra naciente sociedad no se agota en aspectos econmicos, sociales y demogrficos, nos legaron su particular visin de la religin y de sentir la msica. Fueron nuestros principales msicos hasta bien entrado el siglo XIX.
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La Villa segn el censo ms antiguo de que se tiene registro a principios de 1830 contaba con aproximadamente 1300 habitantes. Los datos presentados nos permiten observar el salto demogrfico en el transcurso del ao 1831. Segn nuestras estimaciones la poblacin tuvo un incremento de un 409% entre 1830 y 1831. A propsito el padre Crisanto Lpez desde la revista La Familia editada en los primeros aos del siglo XX, adverta que desde el ao 1830 a 1840, cambia casi por completo la procedencia de la poblacin como si se extinguiera la procedencia de Entre Ros y dems puntos indicados, figuran en mayora familias de los pueblos de Misiones (...). Tal es el impacto en la escasa poblacin saltea que al observar los registros los dems orgenes parecen extinguirse. Este fenmeno particular tuvo su punto ms alto en los citados aos, luego en la segunda mitad de la dcada de 1830 tiende a estabilizarse en el orden del 30%, para luego marcar un agudo descenso hacia finales de la Guerra Grande donde la presencia de apellidos guaranes en los registros es entorno a un 8.6%. Este xodo guaran tuvo en Salto y en general en todo el litoral uruguayo y argentino por la

En la ciudad de Tacuaremb la seccin de Antropologa de la Facultad de Humanidades y Cs. De la Educacin de la Universidad de la Repblica realiz un estudio de la contribucin gentica indgena en dicha poblacin estudiando 21 sistemas sanguneos de un grupo de 127 personas tomadas al azar. El resultado fue la presencia de entre un 21 y 23% de genes amerindios en la poblacin, predominando la etnia guaran. Sera interesante realizar el mismo estudio con muestras de la poblacin saltea.

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Su presencia parece diluirse en los registros hacia el ltimo cuarto del siglo XIX, coincidiendo con la corriente europea que comienza a llegar a nuestro pas y termina por imponerse culturalmente hasta nuestros das. Pero los guaranes siguieron all, debieron soportar el castigo ms cruel que se le puede imponer a un pueblo, negarlo, condenarlo al olvido o sea la muerte. El indio, despojado de sus bienes, fue integrado al sistema como un recurso, resaltndolo siempre como el brbaro, el asesino, malvado, chusma, de manera de justificar dicho despojo y excluirlo de los proyectos nacionales. Desde su posicin de marginados trataron de integrarse a la sociedad y tomaron de ella lo que pudieron. Para integrarse tuvieron que ocultar su origen, cambiando sus nombres y apellidos y refugiarse en el anonimato. Con el paso del tiempo se fue perdiendo toda referencia a su cultura, hasta llegar a afirmarse que el proceso de mestizaje prcticamente no habra tenido lugar en el Uruguay. Nuestro pas tiene una deuda histrica con este pueblo que dej su sangre en las cuchillas luchando en nuestras guerras, donde tenan mucho que perder y nada que ganar. Remitmonos a la particular nomenclatura de nuestras calles, all figuran Cisplatina, Ponsomby, Nicols Herrera, Gral. Flores, etc. y la lista es larga, Andrs Guacarar muri abandonado en una crcel portuguesa, lo recordamos desde luego, de acuerdo a su condicin social, con una calle cortada de 100 metros y por supuesto oculta en el barrio Cordn de Montevideo.. Desde el lejano norte como dice el historiador Carlos Maggi, se puede repensar la Historia. Por qu tenemos que contentarnos con lo que nos impone la historiografa montevideana?; acaso tienen el monopolio de la verdad histrica en este pas?. Desde Salto estamos trabajando para llevarles a los salteos lo que nunca han podido, querido o permitido contarles de la historia.

Bibliografa. Archivos parroquiales Iglesia Nuestra Seora del Carmen, Salto. Acosta y Lara, E, Los Guaranes en el territorio de la antigua Banda Oriental, Rev. Soc: de amigos de la Arqueologa, T XVIII, Montevideo. Gonzlez Risotto, R y S Rodrguez Varese, Contribuciones al estudio de la cultura guaran en la formacin de la sociedad uruguaya, Revista Histrica, Montevideo, 1982. Poenitz, E y A Poenitz, Misiones Provincia Guarantica Editorial Universitaria Universidad de Misiones, Posadas, 1993 . Poenitz A, El proceso de ocupacin espacial y poblamiento misionero al sur del ro Miriay, cuaderno de geohistoria regional n 18, Resistencia 1988. Saint Hilaire, Voyage a ro Grande do Sul (1820-1821), Anales Histricos de Montevideo. *Philly Till, profesor titulado en Historia, ejerce la docencia y realiza investigaciones sobre los orgenes de la ciudad de Salto. phillytill@latinmail.com