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RECUERDOS DEL TIEMPO VIEJO EL 26 DE MAYO DE 1880 EN EL ALTO DE LA ALIANZA

Miguel Ramallo
Sucre, Junio 1901.
Imp. La industria. [pp. 36]

La camanchaca era espesa, hmeda, fria. Como vulgarmente se dice, uno mismo poda verse la punta de las narices, pero en cambio se sentia sobre ellas un fro siberiano. Por derecha izquierda se movia la niebla como impelida por una avalancha: aquel movimiento era acompasado, lento y tena algo de fnebre. No se vea nada, pero se senta mucho. Era el rumor de numerosos cuerpos del ejrcito que regresaban sus posiciones, despus de haber taloneado toda la noche, perdidos en el medanoso alti-plano que se halla situado [pg. 1] sobre la linda ciudad de Tacna y que conduce al Puerto de Sama. A lo lejos, entre la densa niebla empezaron brillar luces, primero como brillan los fuegos ftuos; despus aumentaron de volmen y pudimos columbrar que eran hogueras que se encendieron en el campamento que dejamos en la noche del 25 de Mayo de 1880. El previsor y animoso General D. Juan Jos Perez, soldado digno de figurar entre los hroes del imperio napolenico, habia puesto al trote largo su fatigado jamelgo, y llegando primero que todos al abandonado campamento, mand encender grandes fogatas, fin de que nos guisemos por su luz; por que sin, hubisemos ido dar, Dios sabe donde. El General Perez era todo un soldado. Estaba formado de ese material con que el divino Homero fabric los hroes de su Iliada. Perez era valiente como un len y severo en la disciplina, como dicen lo fu el hroe de Ayacucho. Su trato fino y caballeresco, su elegancia en el vestir, sus finos modales, [pg. 2] en fin, todo lo hacia adorable por sus soldados. Cuando en la funesta poca del General Daza, era Comandante General de la Legin Boliviana, se hizo idolatrar por la ms ilustrada juventud de su patria. La Legin se compona del Regimiento Murillo, 1 de la Legin, 2 el Vanguardia de Cochabamba y 3 los Libres del Sud. El Regimiento Murillo era formado de la flor y nata de la juventud pacea; la Vanguardia, de lo mas granado de los bravos hijos del Tunari, y los Libres del Sud estaban formados de los jvenes mas ilustrados de Sucre y Potos. Los soldados de estos cuerpos, los componan los estudiantes de las Facultades de Derecho y Medicina, muchos industriales, algunos telogos y multitud de colegiales que eran el pi de Satanas. Por el viejo Gral. Perez, tenian estos profundo y respetuoso cario; dieron en llamarle el Cancelario, nombre con que al fin fu conocido en toda la Legin. El Cancelario, que esa noche era ya Jefe de Estado Mayor General del [pg. 3] Ejrcito Unido, fu el que, como llevo dicho, lleg primero, al campamento hizo se encendieran en l tan oportunos fros.

Con un sueo formidable, con un frio glacial y con mas hambre que la que tiene un cannigo en los dias de Semana Santa, llegamos al campamento. La aurora empezaba clarear. Girones de camanchaca se desprendan del compacto y denso velo que nos envolva, para dar paso las primeras claridades del alba. Por entre las espesas cortinas de niebla, nos atisbaba la aurora, y la pobre lloraba seguramente, al vernos tan maltrechos y soolientos; prueba de ello es que tenamos hmedos los vestidos. Estaba amaneciendo y con el amanecer se despertaba en nosotros el contento y la alegra, tan propios en esa hora y en esa edad, y que perdimos con la monotona de la lenta marcha y las muchas ganas de dormir que habamos sentido durante la noche. [pg. 4] Los diferentes cuerpos del ejrcito per bolivianos, tornaban su campamento despus de una noche de intil taloneo; y lo peor era que con el sol, iba de fijo empezar la jarana, por que el ejrcito chileno estaba muy cerquita, en la Quebrada honda, donde lleg topetearse entre las penumbras de aquella famosa maana, con las divisiones de Canevaro y Surez; de manera que faltaba poco para que el can empezara dejar oir su poderosa voz. Despus de una noche de marcha nos bamos a batir con un enemigo doble en nmero, bien alimentado, y que haba gustado de las delicias del sueo! En cambio, muchos de entre nosotros estban destinados gozar del descanso eterno! El General en Jefe haba intentado una sorpresa en la noche del 25, para ver si con ella se nivelaba nuestras escasas fuerzas con las del enemigo; pero los guias se desorientaron y nos perdimos en la pampa; si esto no sucede, quien sabe qu gallo nos canta en la madrugada del da 26! El aspecto que presentaba nuestro [pg. 5] campamento al aparecer los primeros rayos de la aurora, era indescriptible. Por todas partes llegaban los extraviados cuerpos de ambos ejrcitos, y era de verse el abigarrado conjunto que ofrecian. Los cuerpos del Per ostentaban todos los colores del iris, con sus largos ponchos de bayeta de castilla, que das antes les fueron fabricados por indicacin del General en Jefe, pues los pobres soldados carecian del capote, prenda indispensable para una campaa. Los ponchos les daba un aspecto muy poco militar, pero en cambio les preservaba de la humedad y del frio. Los cuerpos bolivianos llevaban luengos capotes, grises, azules rojos, de bayetn del pas, pero capotes verdaderamente militares, prenda de que solo gozaban los cuerpos de lnea, porque nosotros no tenamos ni siquiera ponchos semejantes los de nuestros aliados. Seran las cinco de la maana del 26, cuando el eco de las cornetas anunciaban diana y la del E. M. G. generala, pues las guerrillas enemigas venan tiroteando los ltimos cuerpos que se replegaron en sus posiciones. [pg. 6] II Nuestro campamento estaba situado en una especie de meseta que dominaba por completo la llanura, prolongndose hasta la costa. La meseta tena en su borde una especie de ceja que la

defenda, desprendindose de sta un declive a manera de glacis que iba bajando hcia la llanura, con otro terreno de igual conformacin a nuestra espalda; de manera que nosotros ocupbamos la cima que domina por todos lados la llanura. La meseta se hallaba por derecha izquierda deprimida por unas profundas hondonadas mui arenosas, cubiertos de pequeos montculos de arena, los que en cierto modo la cubran y defendan del enemigo. La posicin era mui bien elegida y fu estudiada con calma y acierto por el General en Jefe, que como todos saben, era muy entendido en achaques de guerra. Nuestro campo careca de defensas artificiales y estas se limitaban un pequeo fortin de 15 metros de largo [pg. 7] en la derecha del campamento, hecho en forma de media luna, de sacos de arena y laja deshecha; tenia delante una zanja abierta al pi de los sacos, que era mas bin un abrigo para la nica bateria de caones Krupp que poseamos. Mi cuerpo vino quedar situado en la estrema izquierda, lugar por donde pocos momentos despus debia empezar la funcion; continuacin de nosotros tenamos la Vanguardia de Cochabamba y a la derecha el Zepita y otros cuerpos peruanos, que formaban en la divisin del bravo General Camacho. Nuestro primer impulso al llegar al campamento, fu buscar algo que comer, porque con el nocturno ejercicio se nos aviv el apetito mejor que con el ms afamado aperital. Yo hubiese dado cuanto tena, que no era mucho, por una taza de caf, pero era obra de romanos conseguir algo con que confortar el estmago. Ya haba hecho resolucin de pelear diente, cuando ogo mi espalda una voz de mujer que [pg. 8] decia: Dejen..... eso es para el Capitan. Volv la cabeza y v la Corocorea, especie de cantinera que desde Tacna era proveedora de vveres de los soldados y oficiales del Regimiento. Aquella voz me pareci la de una sirena y la que esas frases deca, la encontr celestial, encantadora, aun cuando la pobre era todo lo contrario. Se acerc a mi sonriendo, y me ofreci un buen trozo de carne asada, diciendo: mi Capitan, U. no ha comido desde ayer, estos lo quieren todo para ellos. Cuando ms embelesado me hallaba en devorar el trozo aquel, son un caonazo, y rengln seguido una granada se enterr en la arena pocos metros de nosotros. Junto con ella cay la carne de mis manos, sent cierta desazn inexplicable, y sin darme cuenta de lo que haca, mand formar mi gente. Los otros capitanes hacan otro tanto; luego orden el corneta con su vibrante voz, echar pi a tierra, y en el momento descendimos del lomo de nuestros flacos rocines, [pg. 9] que debieron respirar satisfechos. Son aguda y vibrante la corneta del Estado Mayor General: toc atencin, y luego al toque de generala se dej escuchar solemne y aterrador y las cornetas de todos los cuerpos repitieron en toda la lnea. Haba llegado el momento supremo. Nosotros que llenos de patriotismo dejamos cuanto habia mas caro nuestros corazones, acudiendo desde lejanas tierras al llamado de la patria, bamos al fin llegar al punto, la meta de nuestras ilusiones, luchar por ella, vengarla, si era posible hacerlo.

El can segua crugiendo; las granadas pasaban sobre nuestras cabezas, con aquel sonido infernal que les es propio y se enterraban entre la arena; algunos estallaban, pero solo su estallido se levantaba una gran columna de arena que se esparcia en el aire y luego descendia sobre nosotros como menuda lluvia. Se nos hizo flanquear la izquierda; luego se orden descanssemos all esperando rdenes. [pg. 10] Nos arrojamos al suelo fatigados, escuchando el ruido del caon, el sonido estridente de los clarines y el incesante galopear de los caballos, que sin descanso cruzaban por todas direcciones. Los jvenes del Regimiento estaban contentos y animosos: algunos charlaban y rean en voz alta, otros conferenciaban en secreto: probablemente, los unos los otros se hacian aquellos encargos y aquellas confidencias tan propias cuando llega la hora suprema. El corneta toc atencin, y nos pusimos de pi. Entonces el Capitn de la 1 Compaa, Adolfo Vargas, bravo y animoso como el que ms, se adelant las filas, salud los soldados y sacando de su cartera un papel, ley unos versos compuestos por l, versos que respiraban patriotismo y fuego guerrero. La ltima estrofa fu saludada con hurras y vtores al Ejrcito y los pueblos aliados. El Teniente Coronel Julio Carrillo, nuestro primer Jefe, valiente y gallardo militar, se hallaba delante [pg. 11] de la lnea examinando el avance del enemigo. Observ largamente con su anteojo de campaa, luego me llam con un signo de cabeza, pasndome el catalejo. Entonces recin pude hacerme cargo de nuestra verdadera situacin. Espesas guerrillas enemigas avanzaban sobre nuestro frente cubriendo el campo de batalla; las guerrillas estaban sostenidas por muchos cuerpos que en formacin de batalla avanzaban tambin muy lentamente, y corrindose por derecha izquierda, formaban una verdadera media-luna, dentro de la que pronto deberamos ser envueltos. Detrs de esa segunda lnea, se divisaban gruesas y compactas masas que permanecan inmviles en su sitio, y no ser por el brillo siniestro de sus bayonetas que el naciente sol empezaba herir, se los hubiese tomado por inmensas y slidas murallas. En los extremos de la segunda lnea, se poda conocer el emplazamiento de sus bateras, porque cada momento se vea el humo del fogonazo, sintindose casi instantneamente [pg. 12] el bramido del proyectil. Devolv el anteojo a mi Jefe, quien me dijo sonriendo: Qu le parece? Veo que son mas que nosotros, le respondi. El se encogio de hombros y repuso: -De esta hecha creo que nos arreglan; y tranquilamente sigui observando y dando sus rdenes como en un da de parada. Lleg en esto un ayudante del Estado Mayor, que algo dijo mi Jefe, el que orden al corneta tocar atencin. Todos corrimos nuestros puestos. En este momento el silencio en el cuerpo era imponente; tal vez todos alzaban una plegaria pensaban en los objetos mas caros su corazn. El ayudante comunic que de cada compaa se diesen cinco nmeros, ordenndome que todos estos los ponga rdenes de dos oficiales. Cumpl lo mandado, y los Sub-tenientes Francisco Vera y Zacarias Alarcn se pusieron la cabeza del pequeo destacamento. El Dr. Francisco Vera era uno de aquellos tranquilos y pacficos doctores del foro de Sucre, que al [pg. 13] escuchar el blico himno del clarin guerrero que llamaba sus hijos la defensa nacional, voto la pluma y empu el rifle con un valor y entusiasmo dignos de ser imitado. Desde simple soldado ascendi la clase de Sub-teniente y era recomendable en una compaa por su seriedad y ejemplar conducta en el servicio. Zacaras Alarcn, tambin Subt-teniente, era ligero,

alegre y revoltoso, pero contraido y muy entendido en el movimiento de las guerrillas; por cuya razn ambos para que fuesen al frente de esta descubierta. Desplegaron con rapidez impaciencia, y poco los vimos desaparecer entre los medanosos montculos que cubrian nuestro frente. En esto se sinti un nutrido fuego de fusilera en toda la lnea; pareca que mil volcanes habian estallado juntos. Por momento el sordo estampido de los caones dominaba al fuego de la fusilera. Haba empezado la batalla.- Saqu el reloj y eran las diez y cuarto. [pg. 14] III Se aproxim nosotros el bizarro Coronel Miguel Aguirre, nos dijo algunas palabras llenas de fuego y sigui al frente galope de su caballo. Luego el Jefe de Estado Mayor General de nuestra Divisin, Coronel Juan L. Muoz, se lleg al Jefe, cruzaron algunas palabras y se alej en direccin de la Vanguardia de Cochabamba, que estaba nuestra izquierda, recomendando lleno de entusiasmo: No dejen de tomar todos los datos y detalles posibles para pasar mi parte despus de la victoria; diciendo esto parti como un relmpago, seguido de sus ayudantes. El Regimiento estaba formado en rden de batalla, y los Libres del Sud que desde tan apartadas regiones haban venido hasta las orillas del Pacfico luchar por la integridad nacional, esperaban con aquella juvenil impaciencia tan propia de los pocos aos, el momento de la prueba. Mandaba la 1 Compaa el Ca [pg. 15] pitan Adolfo Vargas, hijo de Potos, valiente como pocos y el verdadero tipo del soldado calavera; la 2 Compaia, por ausencia de su capitan Manuel Aguirre, que march la Convencin Nacional reunida en la ciudad de La Paz, era mandada por un servidor de ustedes. La 3 por el Capitan Jos Mara Buitrago, que con el que esto escribe, fueron ascendidos Capitanes por el General en Jefe, el dia 22, despus de la manifestacin chilena que nos hizo saber por primera vez cmo era el fuego de artillera. Buitrago era todo un soldado y tenia fama de ser el ms grande mecaneador de la Legin; era intransijente en cuanto asuntos del servicio y no se casaba en este punto ni con el Padre Eterno. La 4 Compaa era regida por Jos L. Panoso Tpia, desde la ante vspera del combate, da en que el Comandante de lla, Capitan Caballero, acab sus das con un tiro de rifle, cuando pudo el da 26 morir cubierto de gloria. Misterios del corazn humano! El Regimiento estaba comandado [pg. 16] por el caballeroso y valiente militar D. Julio Carrillo, su 2 era el Teniente Coronel Miguel Soto y el 3 el bravo y distinguido Comandante Nstor Diez Romero. Entre los oficiales se encontraba el notable abogado Dr. Estban Rivera, que dejando sus ocupaciones profesionales, parti a la guerra con sus hijos Froilan, Ernesto y Octavio, todos intelijentes y distinguidos alumnos de nuestra Universidad, as como Marcial Roso, Jos Ponce, Alarcn, Vera, Aguirre, Oroza, Murillo, Garrn, Salguero, Fajalde y otros ciento, cuyos apellidos no recuerdo en este instante. Almas juveniles, corazones templados con el fuego del patriotismo, esperaban impacientes la hora del sacrificio, y sta habia llegado y.

Un Ayudante de campo del General Camacho, que comandaba el ala izquierda, en cuyo extremo nos encontrbamos, comunic una rden de ste nuestro Jefe. El corneta toc atencin y se orden desplegar en guerrilla. La 2 Compaa avanz de frente, [pg. 17] la sostenia la derecha la 1 y su izquierda la 3, sirviendo la 4 de reserva general. Al ponernos en marcha nos estrechamos las manos efusivamente, y el Teniente Fortino Aguirre, se arroj en mis brazos diciendo: Tal vez no nos veremos ms. Viva Bolivia!. Al ordenar el despliegue de mi Compaa habia dejado al cuidado de nuestras cabalgaduras un joven, mejor dicho un nio apellidado Guzmn, al que no lo he vuelto ver, y al soldado Daniel Saavedra, ms conocido entre nosotros con el nombre de Bonaf. En estas y otras disposiciones semejantes, tard pocos momentos, y al llegar mi puesto al primero que hall fu a Bonaf. Reconvenido ste por m por haber avandonado su puesto, me replic: Perdone, mi Capitan: y no he venido cuidar mulas: djeme exterminar esos canbales; y diciendo esto se confundi en las lneas de la guerrilla. Tal era el temple de los soldados del Libres del Sud. Caminamos mucho trecho sin distinguir [pg. 18] los chilenos que nos lo ocultaban enormes montculos de arena que an tenamos que salvar para llegar al lugar del combate. Al doblar uno de ellos encontramos los Tenientes Vera, Alarcn y los rifleros Octavio Ovando y Julio Verdeja, que venan jadeantes de fatiga. Qu es de la tropa? interpel a Vera, y ste repuso con una calma estica: todos han muerto sobre la lnea del Batalln 2. Continuamos el avance, y cuando bamos ascender unos elevados y speros montculos, uno de los oficiales que iba por delante, creo fu el Teniente Roso, me indic silencio con la mano y baj de la altura casi rodando, dando entender que y iban llegar la cumbre los enemigos que subian del otro lado. Preparados los rifles y rodilla en tierra, los esperamos. A pocos minutos se vi aparecer por la cumbre de los montculos, bayonetas, luego keps y finalmente el busto de los enemigos; su aparicin fu saludada con una nutrida descarga que debi ser tan eficaz que [pg. 19] los puso en desrden y los hizo retroceder apresuradamente. Un hurra dieron los bravos hijos del Sud y llegaron la cumbre del montculo pasando sobre los cadveres de sus enemigos, los que rehechos contestaron con un fuego diablico. Despus supimos que fueron los soldados del Regimiento Chillan, los que se batieron con los Libres del Sud. Desalojados los enemigos, continuamos el avance y vimos en la llanura, que avistamos de improviso, una inmensa lnea de fuego sobre la que flotaban nubes de humo, cubriendo por momentos la lnea de batalla. El espectculo era la vez imponente y aterrador; nuestras filas comenzaban a clarear; la muerte habia empezado segar existencias juveniles que eran una esperanza. El primero de los Libres que sell con su sangre la santa causa de la integridad nacional, fu el riflero de la 1 Comapa Casto Gallo. Siempre melanclico y separado de sus compaeros, gustaba de la soledad y del silencio: parece que presenta su fin. [pg. 20] Aumentaron los refuerzos chilenos; los regimientos Navales y Esmeralda nos atacaban con bro, y nos vimos, as como todos los cuerpos de la lnea, precisados retroceder, abandonando el campo ganado palmo palmo, y donde dejbamos tantos y tan queridos seres nuestro corazn.

El valeroso Vanguardia de Cochabamba haba sufrido tambin enormes bajas, lo mismo que el bravsimo Zepita que perdi su Comandante Lloza; el Grau, el Chorolque y el Padilla, haban hecho prodijios de valor, y el Sucre 2 de lnea, sucumbi casi por completo. Cuando llegamos sobre la linea donde momentos antes combati este herico cuerpo, hallamos muertos nuestros 23 Libres mezclados con los gloriosos Amarillos. No teniamos refuerzos: dos batallones del Per de cuyos nombres no quiero acordarme, volvieron caras pesar del heroismo de sus Jefes que murieron dndoles ejemplo de valor y patriotismo. Nosotros estbamos diezmados, Carrillo herido, lo mismo [pg. 21] el Comandante Romero que fu llevado una ambulancia; muertos los Ayudantes Murillo y Salguero, no tenamos quin nos imparta una rden ni quin nos dirija en tan fatal momento. Sin embargo, combatamos perdiendo palmo palmo nuestro terreno y haciendo una fortaleza de cada arenoso montculo; en esto sent fuego por retaguardia y me convenc que el enemigo nos envolva. Un brazo se pos sobre mi hombro y o al Capitan Vargas que me deca: Ya no tenemos Jefes y ahora mando y: haz flanquear por la derecha; replegumonos al centro, y que se comunique lo mismo Buitrago y Tapia, y se alej el valiente Capitan; orden Roso comunique sus rdenes, y al volver la cabeza v Vargas que se revolcaba tinto en sangre. Corr a levantarlo y me horroric, pues me pareci un cadver. Volv mi puesto y Roso que regresaba de su comisin, al dirijirme la palabra cay para no volver levantarse ms. A su lado pocos momentos, v muerto a Oroza y pocos pasos a Barco, nio por el que y tena predileccin par [pg. 22] ticular. Jos Ponce caa herido y con l otros ciento; y aquello no era combate era una carnicera. Hasta el Ordenanza, hermoso perro negro que era la idolatra de los Libres fu herido de un balazo en el pescuezo, y el noble animal qued ese da y el siguiente en el campo de batalla, acariciando y lamiendo la cara de los cadveres, sepultados estos, se ech sobre una de las fosas, sin querer abandonarla, hasta que los soldados de nuestra ambulancia que pertenecan al Regimiento, se lo llevaron amarrado Tacna. De all regres con los heridos la patria, y dos aos despus, mi regreso de Chile, lo encontr dado de alta en el Escuadrn Hzares del Rocha. IV Siempre recordar algunos incidentes que ponen prueba el valor de aqul desventurado cuerpo: un soldado que se bata delante de m fu herido en una mano, la bala le haba cortado dos dedos, me mostr su mano y y le orden se retire de la lnea: mi [pg. 23] Capitan, repuso el herico muchacho, puedo todava, y sigui combatiendo; poco le v caer, luego se lleg m casi arrastrndose y me dijo: mi Capitn, me han vuelto herir, me dar permiso para que me retire, y se alej de la lnea con mucho trabajo: aqul valiente se llamaba Santiago Sanguino y era natural de Santa Cruz. En lo ms apretado de la refriega, un riflero, entonces muy nio, se me acerc diciendo: Mi Capitan, le convidar un cigarrito, y se dispuso drmelo. Este era Ruperto Echegarai. Buitrago haba arrojado su espada de mando y rodilla en tierra se bata como un simple soldado: y qu iba hacer, si casi todos sus oficiales y soldados no existian? Cosa igual le pas al Capitan de la 4. Nuestro desastre era evidente, y de un momento otro bamos ser rodeados y muertos los pocos que quedbamos de mi destrozado Regimiento.

En esto sent marcha presurosa y acompasada y voces viriles y enrgicas: [pg. 24] torn la vista y respir al ver al Batalln Colorados que al paso gimnstico vena en proteccin de la lnea. Era de ver el aplomo y donaire de aquellos valientes: marchaban la muerte como una parada militar. Al mando de la 1 Compaa vena el Mayor Jos Mara Yaez, gallardo y valiente entre los valientes; nos salud con la espada y mand desplegar sus leones que pasaron por entre de nosotros, que los contemplbamos azorados. A Yaz lo secundaba el bravo Zenn Ramrez, 3er Jefe del Batalln, y caballo y al frente de todos iba Felipe Ravelo, el lujo y orgullo del ejrcito. El Coronel Murgua que mandaba la Brigada (Alianza y Aroma) iba despus, con sus Ayudantes y corneta de rdenes. La arremetida de los Colorados fu furibunda; era como el alud que se precipita de la montaa y lo arrolla todo; en un momento desparpajaron cuanto tenan delante y todo cedi al irresistible empuje de sus bayonetas. Nosotros contemplbamos este sangriento [pg. 25] acto del drama, desde la cumbre de los montculos. Esto vimos nubes de polvo que se acercaban de la lnea enemiga, y pronto brillaron los sables de los Granaderos de Chile que pusieron al escape sus poderosos trotones. El corneta de los Colorados orden replegarse, luego formaron dos cuadrilongos con la prontitud y destreza con que los formaban en el campo de maniobras. El regimiento chileno cay sobre ellos, pero un nutrido y certero fuego de rifles les hizo volver caras. Otra vez rechazados volvieron la carga, girando en torno de los cuadros; pero al fin vieron que aqullos eran intomables y volvieron grupas dejando el campo sembrado de cadveres y atropellando sus infantes. Entonces las reservas chilenas se movieron y avanzaron sobre nosotros, como avanzara una muralla. Y los Colorados estaban sobre sus caones, pero tuvieron que abandonarlas al ver la multitud que se arrojaba sobre llos. No tenamos reservas. Una seccin [pg. 26] de Artillera que vino desde la derecha, mandada por el Teniente Coronel Pando, contuvo por algn tiempo el avance del nuevo ejrcito que se nos vena encima; pero qu podan dos solos caones contra ms de veinte que respondan sus disparos? El intrpido Pando fu gravemente herido y tuvo que dejar las piezas encomendadas sus jvenes oficiales, ordenndoles las salvaran del enemigo y en efecto estos cumplieron las rdenes de su Comandante. Fueron las dos unicas piezas que salvaron del desastre. Seguan acumulndose las reservas enemigas y nuestro ejrcito sin tener ninguna, con prdida inmensa de hombres, muertos heridos sus principales Jefes, cansado y lleno de fatiga, tuvo que abandonar el campo de batalla, dejando en l tantos y tantos hroes preclaros que murieron por su Ptria. Este ligero relato formado de mis recuerdos ntimos, abarca slo el pequeo espacio del campo en que se batieron los Libres del Sud Lo dems lo refiere la Historia. El que esto [pg. 27] escribe, slo presenci el combate herico del Regimiento en que le toc combatir. Ms no puede narrar, por que slo refiere lo que ha visto en esos momentos. Contar el modo de cmo batallaron otros cuerpos, sera muy largo y slo podra hacerlo por referencias; as pues, se ha limitado solamente recordar como cumplieron su deber de bolivianos los Libres del Sud, en la batalla de la Alianza el 26 de Mayo de 1880.

M. Ramallo. [pg. 28]